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Aproximaciones a escala de paisaje para conflictos entre la agricultura y la vida silvestre en Argentina

En muchas partes del mundo, las aves pueden afectar la producción agrícola al alimentarse de cultivos anuales
que se producen en grandes áreas, como soja, girasol, maíz, trigo y sorgo, y a veces limitar la productividad del
cultivo. La cotorra común (Myiopsitta monachus) está entre las especies de ave más importantes asociadas con el
daño a cultivos anuales en Argentina. Las medidas de control actualmente aplicadas para esta especie, como
cebos tóxicos y veneno en los nidos, no son completamente exitosas y pueden tener consecuencias severas para
otras especies de la vida silvestre que no son objeto del control.
Para desarrollar alternativas de manejo más económicas, ambientalmente amigables y sostenibles, el manejo de
aves perjudiciales está cambiando desde mirar a la especie a mirar el sistema amplio en el cuál se encuentra
dicha especie. Este foco en el sistema incluye involucrar, explícitamente, las percepciones y decisiones de las
personas, considerar múltiples escalas espaciales, y aprender de las experiencias de manejo (manejo adaptativo).
En Octubre de 2006, Sonia Canavelli, una estudiante de Doctorado argentina en el Departamento de Ecología y
Conservación de Vida Silvestre, inició un proyecto de investigación integrado para analizar las dimensiones
ecológicas y humanas de los problemas causados por cotorras en cultivos anuales en Argentina. Canavelli es
bióloga investigadora en el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), la agencia nacional de Argentina
para la investigación y extensión agrícolas. Su investigación examina los factores ambientales que determinan la
abundancia de cotorras en los montes nativos e introducidos utilizados para nidificar y en los cultivos usados para
alimentarse, a múltiples escalas espaciales. De acuerdo a Canavelli, “Mi investigación está basada en una
aproximación al manejo de plagas que incorpora la composición y el arreglo espacial de los componentes del
paisaje, como cultivos, sitios de nidificación, y otros recursos, como factores que influyen en los conflictos entre la
agricultura y la vida silvestre”. Su investigación proveerá una base para determinar cómo los paisajes agrícolas
pueden ser manejados para reducir dichos conflictos. Además, ella está determinando factores sociológicos,
culturales y demográficos que influyen en la preferencia y la disponibilidad de los productores agrícolas para
probar estrategias de manejo alternativas. Los resultados de esta investigación permitirán diseñar programas de
manejo a múltiples escalas que sean aceptables para los productores y más ecológicamente sólidos que las
actuales prácticas de manejo.
El proyecto de Canavelli está abriendo una puerta para la colaboración con investigadores de otros países donde
las cotorras causan problemas. Siendo popular en el mercado de mascotas, las cotorras han sido introducidas en
países fuera de su rango nativo y estas poblaciones invasoras están creando problemas en Europa y partes de los
Estados Unidos, incluyendo Florida. Aunque la mayoría de los problemas con cotorras en Florida –tal como
nidificación en las estructuras eléctricas- ocurren actualmente en ambientes urbanos y suburbanos, algunos
problemas con daños en cultivos por esta especie están comenzando a ocurrir en Europa. Con su perspectiva de
Argentina, Canavelli colabora con el Dr. Michael Avery (Profesor Asociado de Cortesía y jefe de la Estación de
Campo del Centro Nacional de Investigaciones en Vida Silvestre del Departamento de Agricultura de los Estados
Unidos en Florida) y sus colegas en sus estudios de aproximaciones alternativas para manejar las poblaciones de
cotorras fuera de su hábitat nativo. Canavelli dice: “Espero que el esfuerzo cooperativo entre investigadores de
distintas agencias y países resulte en el desarrollo de nuevas alternativas de manejo para responder a los
problemas causados por cotorras tanto en ambientes urbanos como rurales”.
Fotos:
Arriba, izquierda: Daño en maíz por cotorras en Paraná, Argentina. Crédito de la foto: Sonia Canavelli.
Abajo, izquierda: Sonia Canavelli entrevistando a un productor argentino. Crédito de la foto: Florencia Barcarolo.
Abajo, derecha: Cotorras en la subestación de la Compañía Eléctrica de Florida Coral Reef. Crédito de la foto:
Michael L. Avery.

Traducción: Sonia Canavelli. Abril 2008.

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