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Prembulo

Por los siglos los hombres han tratado de usar fuerzas y artefactos de diferente tipo para realizar
sus trabajos, para hacerlos ms simples y rpidos. La historia conocida de los artefactos que calculan
o computan, se remonta a muchos aos antes de JESUCRISTO.

El BACO:
2500 a.C. - El antecedente ms remoto es el baco, desarrollado en China. Fue el primer instrumento
utilizado por el hombre para facilitar sus operaciones de clculo.
500 a.C. - Los romanos usaron bacos con piedras pequeas, a las que llamaban clculos, que eran
desplazadas sobre una tabla con canales cifrados con sus nmeros (I, V, X, L, C, D, M).
Se compone de un marco atravesado por alambres y en cada uno se deslizan una serie de
argollas. Tiempo despus aparecen las estructuras de Napier, que se utilizaron para multiplicar.
Quiz fue el primer dispositivo mecnico de contabilidad que existi. Se ha calculado que tuvo su
origen hace al menos 5000 aos y su efectividad ha soportado la prueba del tiempo.
Un baco es un objeto que sirve para facilitar clculos sencillos (sumas, restas y multiplicaciones) y
operaciones aritmticas. Tambin es un cuadro de madera con alambres paralelos por los que
corren bolas movibles y que sirve para ensear el clculo. Su origen se remonta a la zona
de Asia Menor, muchos aos antes de nuestra era.

LA PASCALINA:
El inventor y pintor Leonardo Da Venc (1452-1519) traz las ideas para una sumadora mecnica.
Siglo y medio despus, el filsofo y matemtico francs Balic Pascal (1623-1662) por fin invent y
construy la primera sumadora mecnica. Se le llamo Pascalina y funcionaba como maquinaria a
base de engranes y ruedas. A pesar de que Pascal fue enaltecido por toda Europa debido a sus
logros, la Pascalina, result un desconsolador fallo financiero, pues para esos momentos, resultaba
ms costosa que la labor humana para los clculos aritmticos.
La Pascalina funcionaba gracias a una serie de ruedas contadoras con diez dientes numerados del 0
al 9, como maquinaria a base de engranes y ruedas. El padre de Pascal era recaudador de impuestos,
as que fue el primero en usarla.

LA LOCURA DE BABBAGE:
1833 - El profesor de matemticas de la Universidad de Cambridge Charles Babbage (1792 -1871)
ide la primera mquina procesadora de informacin, adelantando la situacin
del hardware computacional al inventar la "mquina de diferencias", capaz de calcular tablas
matemticas. En 1834, cuando trabajaba en los avances de la mquina de diferencias Babbage
concibi la idea de una "mquina analtica". En esencia, sta era una computadora de propsitos
generales. Algo as como la primera computadora mecnica programable.
La mquina analtica de Babbage poda sumar, substraer, multiplicar y dividir en secuencia
automtica a una velocidad de 60 sumas por minuto. El diseo requera miles de engranes y

mecanismos que cubriran el rea de un campo de futbol y necesitara accionarse por una
locomotora. Los escpticos l e pusieron el sobrenombre de "la locura de Babbage". Pese a que
dedic casi cuarenta aos a su construccin, muri sin terminar su proyecto.

La primera tarjeta perforada


El telar de tejido, inventado en 1801 por el Francs Joseph-Marie Jackard (1753-1834), usado
todava en la actualidad, se controla por medio de tarjetas perforadas. El telar de Jackard opera de
la manera siguiente: las tarje tarjetas se perforan estratgicamente y se acomodan en cierta
secuencia para indicar un diseo de tejido en particular. Charles Babbage quiso aplicar
el concepto de las tarjetas perforadas del telar de Jackard en su motor analtico. En 1843 Lady Ada
Augusta Lovelace sugiri la idea de que las tarjetas perforadas pudieran adaptarse de manera que
propiciaran que el motor de Babbage repitiera ciertas operaciones. Debido a esta sugerencia
algunas personas consideran a Lady Lovelace la primera programadora.

Herman Hollerit (1860-1929): La oficina de censos estadounidense no termin el censo de 1880 sino
hasta 1888. La direccin de la oficina ya haba llegado a la conclusin de que el censo de cada diez
aos tardara ms que los mismos 10 aos para terminarlo. La oficina de censos comisiono
al estadstica Herman Hollerit para que aplicara su experiencia en tarjetas perforadas y llevara a
cabo el
Censo de 1890. Con el procesamiento de las tarjetas perforadas y el tabulador de tarjetas perforadas
de Hollerit, el censo se termin en slo 3 a aos y la oficina se ahorr alrededor de $5, 000,000 de
dlares. As empez el procesamiento automatizado de datos. Hollerit no tom la idea de las tarjetas
perforadas del invento de Jackard, sino de la "fotografa de perforacin" Algunas lneas ferroviarias
de la poca expedan boletos con descripciones fsicas del pasajero; los conductores hacan orificios
en los boletos que describan el color de cabello, de ojos y la forma de nariz del pasajero. Eso le dio
a Hollerith la idea para hacer la fotografa perforada de cada persona que se iba a tabular. Hollerith
fund la Tabulating Machine Company y vendi sus productos en todo el mundo. La demanda de
sus mquinas se extendi incluso hasta Rusia. El primer censo llevado a cabo en Rusia en 1897, se
registr con el Tabulador de Hollerith. En 1911, la Tabulating Machine Company, al unirse con otras
Compaas, form la Computing-Tabulating-Recording-Company.

Las mquinas electromecnicas de contabilidad (MEC)


Los resultados de las mquinas tabuladoras tenan que llevarse al corriente por medios manuales,
hasta que en 1919 la Computing-Tabulating-Recording-Company. Anunci la aparicin de
la impresora/listadora. Esta innovacin revolucion la manera en que las Compaas efectuaban sus
operaciones. Para reflejar mejor el alcance de sus intereses comerciales, en 1924 la Compaa
cambi el nombre por el de internacional Bussines Machines Corporation (IBM) Durante dcadas,

desde mediados de los cincuentas la tecnologa de las tarjetas perforadas se perfeccion con la
implantacin de ms dispositivos con capacidades ms complejas. Dado que cada tarjeta contena
en general un registro (Un nombre, direccin, etc.) el procesamiento de la tarjeta perforada se
conoci tambin como procesamiento de registro unitario. La familia de las mquinas
electromecnicas de contabilidad (EAM) eloctromechanical accounting machine de dispositivos de
tarjeta perforada comprende: la perforadora de tarjetas, el verificador, el reproductor, la
perforacin sumaria, el intrprete, el clasificador, el cotejador, el calculador y la mquina de
contabilidad. El operador de un cuarto de mquinas en una instalacin de tarjetas perforadas tena
un trabajo que demandaba mucho esfuerzo fsico. Algunos cuartos de mquinas asemejaban la
actividad de una fbrica; las tarjetas perforadas y las salidas impresas se cambiaban de un
dispositivo a otro en carros manuales, el ruido que produca eran tan intenso como el de una planta
ensambladora de automviles.

Pioneros de la informtica
ATANASOFF Y BERRYUna antigua patente de un dispositivo que mucha gente crey que era la
primera computadora digital electrnica, se invalid en 1973 por orden de un tribunal federal, y
oficialmente se le dio el crdito a John V. Atanasoff como el inventor de la computadora digital
electrnica. El Dr. Atanasoff, catedrtico de la Universidad Estatal de Iowa, desarroll la primera
computadora digital electrnica entre los aos de 1937 a 1942. Llam a su invento la
computadora Atanasoff-Berry, solo ABC (Atanasoff Berry Computer) Un estudiante graduado,
Clifford Berry, fue una til ayuda en la construccin de la computadora ABC.
PASCALFue el primero en disear y construir una mquina sumadora. Quera ayudar a su padre,
quien era cobrador de impuestos, con los clculos aritmticos. La mquina era mecnica y tena
un sistema de engranes cada uno con 10 dientes; en cada diente haba grabado un dgito entre el 0
y el 9. As para representar un nmero, el engrane del extremo derecho se mova hasta tener el
dgito de las unidades, el engrane que le segua a la izquierda tena el dgito de las decenas, el
siguiente el de las centenas y as sucesivamente. Los nmeros se representaban en la mquina como
nosotros lo hacemos en notacin decimal.
Para realizar una suma o una resta, se activaba el sistema de engranes que haca girar cada uno de
ellos. Comenzaba por el extremo derecho y segua, uno por uno, hacia la izquierda. Cuando la suma
en un engrane exceda el nmero 9, automticamente el engrane inmediato a la izquierda se mova
un dcimo de vuelta aumentando en 1 la cantidad que representaba. As Blaise Pascal logr resolver
el problema del acarreo de dgitos para las mquinas sumadoras y obtuvo una mquina que poda
sumar cualquier par de nmeros.
CHARLES BABBAGESus mquinas y su legado. El Babbage del que todo mundo ha ledo es, sin
embargo, el inventor fracasado que se pas toda su vida intentando construir la primera
computadora de uso general de la historia y que, pese a haber fracasado, hizo aportaciones muy
significativas al desarrollo de la informtica.
Muchas son las visiones romnticas y hasta un tanto fantasiosas que se han escrito sobre la vida de
Babbage. Mucho es lo que se ha dicho sobre sus "maravillosas mquinas", pero tambin mucha es
la confusin que se ha desarrollado en torno a sus verdaderas aportaciones y a las razones por las
que nunca pudo completar la construccin de las mismas.

GOTTFRIED WILHELM LEIBNIZDemostr las ventajas de utilizar el sistema binario en lugar del
decimal en las computadoras mecnicas. Invent y construy una mquina aritmtica que realizaba
las cuatro operaciones bsicas y calculaba races cuadradas. Naci el 1 de julio de 1646 en Leipzig,
Sajonia (ahora Alemania). Muri el 14 de noviembre de 1716 en Hannover, Hannover (ahora
Alemania). Leibniz ha sido uno de los ms grandes matemticos de la historia, se le reconoce como
uno de los creadores del Clculo Diferencial e Integral; pero fue un hombre universal que trabaj en
varias disciplinas: lgica, mecnica, geologa, jurisprudencia, historia, lingstica y teologa.
Invent una mquina aritmtica que empez a disear en 1671 y termin de construir en 1694; era
una mquina mucho ms avanzada que la que haba inventado Pascal y a la que llam "calculadora
secuencial o por pasos", en alemn: "dice Getrocknetsrechenmaschine". La mquina no slo
sumaba y restaba, sino que adems poda multiplicar, dividir y sacar raz cuadrada. Sin embargo, en
esa poca el desarrollo de la tcnica no se encontraba en condiciones de producir en serie las piezas
de gran precisin indispensables para el funcionamiento de la mquina.
JOHN VON NEUMANN Un genio incomparable su inters por la computacin con el advenimiento
de la Segunda Guerra Mundial, von Neumann hubo de abandonar sus estudios en matemticas
puras, y concentrarse en problemas ms prcticos para servir al Gobierno del que ahora era
nacional. Fue consultor en proyectos de balstica, en ondas de detonacin, y eventualmente, se
involucr en el desarrollo de la bomba atmica, en donde demostr la factibilidad de la tcnica de
implosin que ms tarde se usara en la bomba que deton en Nagasaki. Sin embargo, debido a su
vala como consultor en otras agencias gubernamentales ligadas a la guerra, von Neumann fue uno
de los pocos cientficos a quien no se le requiri permanecer de tiempo completo en Los lamos.
Fue precisamente durante la primera mitad de 1943, en plena guerra, que se interes por primera
vez en la computacin. Tras un viaje a Inglaterra, le dijo a Voblen que crea sumamente importante
que se utilizaran mquinas para acelerar los complejos clculos involucrados con su trabajo. Aunque
comenzaron a utilizar equipo de IBM, ste no satisfizo las necesidades del Proyecto Manhattan, y
von Neumann empez pronto a buscar opciones en otros lados. En 1944 slo haba unos pocos
proyectos para desarrollar computadoras en los Estados Unidos: Howard Aiken en Harvard, George
Stibitz en Laboratorios Bell, Jan Schilt en la Universidad Columbia, y Presper Eckert y John W.
Mauchly, en la Universidad de Pennsylvania. Aunque von Neumann contact a los 3 primeros
cientficos y estuvo en contacto con sus mquinas, la nica computadora con la que realmente se
involucr a fondo fue la ltima, llamada ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer), que
durante mucho tiempo fue ignorada por la comunidad cientfica, y que con el apoyo de von
Neumann fue finalmente tomada en serio hasta convertirse en un proyecto de primera lnea.
Curiosamente, la ENIAC tena una arquitectura en paralelo, aunque casi careca de memoria (slo
poda almacenar 20 palabras), y otra mquina ms ambiciosa, llamada EDVAC (Electronic Discrete
Variable Arithmetic Computer) naci del deseo de sus diseadores de construir una mquina "ms
til".
ADA BYRONAda Byron conoci a Charles Babbage en 1833, cuando ella tena 18 aos y el 42. Qued
tan impresionada por las ideas sobre las mquinas que Babbage inventaba que decidi estudiar
matemticas para poder ayudar a su amigo en lo que se refera a la rama terica de sus inventos.
Se convirti, con el paso de los aos, en una gran matemtica y cientfica. Trabaj siempre muy
cerca de Babbage en el diseo de mquinas computadoras y muy en particular en el diseo de la
"mquina analtica". A propsito escribi:

"La caracterstica que distingue a la mquina analtica, es la inclusin en ella del principio que
Jacquard concibi para regular la fabricacin, mediante tarjetas perforadas, de los ms
complicados modelos de brocados. Al capacitar a los mecanismos para combinar entre
s smbolos generales en sucesiones de variedad y extensin ilimitadas, se establece un eslabn
entre las operaciones materiales y los procesos mentales abstractos de la rama ms terica de la
cienciamatemtica. Se desarrolla un lenguaje nuevo, amplio y poderoso, para su empleo futuro en
el anlisis, cuyas verdades se podrn manejar de modo que su aplicacin sea ms prctica y precisa
para la humanidad de lo que hasta ahora han hecho las medidas a nuestro alcance...". Desarroll de
manera terica el primer programa que la mquina analtica utiliz, pero su trabajo no se limit a la
parte cientfica; cuando el gobierno les retiro el apoyo financiero, Ada apost en las carreras de
caballos y empe todas sus joyas para obtener el dinero que se necesitaba en la construccin de
la mquina.
HERMAN HOLLERITHA los 19 aos se gradu en la escuela de minera de la Universidad de Columbia
y empez a trabajar en la Oficina de Censos de los Estados Unidos. En 1880 se realiz el primer gran
censo de ese pas y la informacin se escribi en tarjetas extremadamente largas que deban
acomodarse y contarse manualmente en las clasificaciones deseadas: edad, sexo, ocupacin,
etctera, lo cual obligaba a que se reacomodaran y contaran varias veces.Hollerith se propuso
desarrollar un mtodo ms prctico para manejar estos datos. En 1889 termino su "mquina
tabuladora elctrica" que lograba registrar datos en tarjetas perforadas. Gracias a este invento se
lograban tabular de 50 a 75 tarjetas por minuto y conteos que manualmente se hubieran terminado
en aos, podan lograrse en pocos meses.Herman Hollerith fund en 1896 la Compaa de Mquinas
Tabuladoras para promover el uso comercial de su invento. Ms tarde la compaa cambi al
nombre de International Business Machine (IBM).
HOWARD H. AIKEN Construy una computadora electromecnica programable siguiendo las ideas
introducidas por BabbageA partir de 1939 Howard Aiken, de la Universidad de Harvard, en
asociacin con ingenieros de la compaa IBM, trabaj durante 5 aos en la construccin de una
computadora totalmente automtica, la "Harvard Mark I" que meda 15 metros de largo por 2.4 de
altura.Esta mquina se controlaba con tarjetas perforadas, poda realizar cinco operaciones
fundamentales: suma, resta,multiplicacin, divisin y consulta de tablas de referencia. Los datos
entraban mediante tarjetas perforadas y salan a travs de una mquina electrnica.

KONRAD ZUSE
Introdujo interruptores magnticos, llamados relevadores elctricos en las computadoras.Introdujo
el control programado mediante cinta perforada lo que permiti automatizar el proceso de
clculo.Construy la primera computadora electromecnica programable. Zuse continu
perfeccionando la computadora y en 1939 termin una segunda versin a la que llam Z2, dos aos
ms tarde present la Z3, considerada por los expertos como la primera computadora totalmente
programable. Esta computadora contena en su procesador y en su memoria cerca de 2,600
relevadores que eran interruptores magnticos que permitan introducir en las mquinas la
representacin binaria de los nmeros.

En 1941 Zuse y un amigo solicitaron al gobierno alemn un patrocinio para construir una
computadora electrnica ms rpida que utilizara tubos de vaco. Sin embargo la ayuda no les fue
otorgada y la mquina se qued en proyecto.
ALAN MATHISON TURING Dise la primera computadora electrnica digital de bulbos.Turing fue
un gran matemtico, lgico y terico de la computacin. Cuando era estudiante de postgrado en la
universidad de Princeton en 1936, public el artculo "On computable numbers", que estableci las
bases tericas para la computacin moderna. En l describi lo que despus se llam la "Mquina
de Turing": un dispositivo terico que lea instrucciones de una cinta de papel perforada y ejecutaba
todas las operaciones de una computadora. El artculo tambin fij los lmites de las ciencias de la
computacin al demostrar que existen problemas que ningn tipo de computadora podr resolver.
Despus de doctorarse en 1938, Turing tuvo la oportunidad de poner sus teoras en prctica. Bajo
su direccin se construy "Colossus", una mquina cuyo propsito era descifrar el cdigo secreto
militar alemn y que fue terminada en 1943. En la actualidad se le considera la primera computadora
digital electrnica.
J. PRESPER ECKERT Y JOHN W. MAUCHLY Construyeron la computadora electrnica ms grande
del mundo y utilizaron para ello 18,000 bulbos.J. Presper Eckert y John W. Mauchly, de la
Universidad de Pennsylvania, inventaron y desarrollaron en 1946 la ENIAC, acrnimo de Electronic
Numerical Integrator and Calculator. Fue la mayor computadora de bulbos construida para uso
general. Cuando ENIAC funcionaba correctamente, la velocidad de clculo era entre 500 y 1000
veces superior a las calculadoras electromecnicas de su tiempo, casi la velocidad de las
calculadoras de bolsillo de hoy.Aos ms tarde Eckert y Mauchly construyeron la UNIVAC, la primera
computadora que manej informacin alfabtica y numrica con igual facilidad.

Generaciones de la computadora

Teniendo en cuenta las diferentes etapas de desarrollo que tuvieron las computadoras, se
consideran las siguientes divisiones como generaciones aisladas con caractersticas propias de cada
una, las cules se enuncian a continuacin.
PRIMERA GENERACIN (1951 A 1958):
Sistemas constituidos por tubos de vaco, desprendan bastante calor y tenan una vida
relativamente corta. Mquinas grandes y pesadas. Se construye el ordenador ENIAC de grandes
dimensiones (30 toneladas)
Almacenamiento de la informacin en tambor magntico interior.Un tambor magntico dispona de
su interior del ordenador, recoga y memorizaba los datos y los programas que se le
suministraban.Programacin en lenguaje mquina, consista en largas cadenas de bits, de ceros y
unos, por lo que la programacin resultaba larga y compleja. Alto costo. Uso de tarjetas perforadas
para suministrar datos y los programas.

SEGUNDA GENERACIN (1959-1964):


TRANSISTORES:
Cuando los tubos de vaco eran sustituidos por los transistores, estas ltimas eran ms econmicas,
ms pequeas que las vlvulas miniaturizadas consuman menos y producan menos calor. Por todos
estos motivos, la densidad del circuito poda ser aumentada sensiblemente, lo que quera decir que
los componentes podan colocarse mucho ms cerca unos a otros y ahorrar mucho ms espacio.

TERCERA GENERACIN (1964-1971:


CIRCUITO INTEGRADO (CHIPS)
Aumenta la capacidad de almacenamiento y se reduce el tiempo de respuesta.Generalizacin de
lenguajes de programacin de alto nivel. Compatibilidad para compartir software entre diversos
equipos.

CUARTA GENERACIN (1971 A 1981):MICROCIRCUITO INTEGRADO:


El microprocesador: el proceso de reduccin del tamao de los componentes llega a operar a escalas
microscpicas. La micro miniaturizacin permite construir el microprocesador, circuito integrado
que rige las funciones fundamentales del ordenador.

QUINTA GENERACIN Y LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL (1982-1989):


El propsito de la Inteligencia Artificial es equipar a las Computadoras con "Inteligencia Humana" y
con la capacidad de razonar para encontrar soluciones. Otro factor fundamental del diseo, la
capacidad de la Computadora para reconocer patrones y secuencias de procesamiento que haya
encontrado previamente, (programacin Heurstica) que permita a la Computadora recordar
resultados previos e incluirlos en el procesamiento, en esencia, la Computadora aprender a partir
de sus propias experiencias usar sus Datos originales para obtener la respuesta por medio del
razonamiento y conservar esos resultados para posteriores tareas de procesamiento y toma de
decisiones. El conocimiento recin adquirido le servir como base para la prxima serie de
soluciones.

SEXTA GENERACIN (1990 HASTA LA FECHA)


Como supuestamente la sexta generacin de computadoras est en marcha desde principios de los
aos noventa, debemos por lo menos, esbozar las caractersticas que deben tener las computadoras
de esta generacin. Tambin se mencionan algunos de los avances tecnolgicos de la ltima dcada
del siglo XX y lo que se espera lograr en el siglo XXI. Las computadoras de esta generacin cuentan
con arquitecturas combinadas Paralelo / Vectorial, con cientos demicroprocesadores vectoriales
trabajando al mismo tiempo; se han creado computadoras capaces de realizar ms de un milln de
millones de operaciones aritmticas de punto flotante por segundo (teraflops); las redes de rea
mundial (Wide rea Network, WAN) seguirn creciendo desorbitadamente utilizando medios de
comunicacin a travs de fibras pticas y satlites, con anchos de banda impresionantes. Las
tecnologas de esta generacin ya han sido desarrolla das o estn en ese proceso. Algunas de ellas
son: inteligencia / artificial distribuida; teora del caos, sistemas difusos, holografa, transistores
pticos, etctera.

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ms:
http://www.monografias.com/trabajos88/historia-del-computador-y-susgeneraciones/historia-del-computador-y-sus-generaciones.shtml#ixzz3pQMU8XFx