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Sombra de payand

La selva. El atardecer se mostr pesado a travs de los ramajes de mncoros y


guayacanes. Un puma silencioso, como las rocas que llegan desde el mar, rode una acacia
roja que pareca atraer el cuerpo de un hombre vestido con camuflado y botas de caucho
para alejarlo de la sombra de un payand. Semanas atrs, cientos de balas pasaron entre
totumos y ceibas y el gran ro arrastr taruyas, lirios y lo que los zumbidos y crujidos
crean, los despojos de un hombre, mientras una garza atrapaba en su pico sorbos de noche
reflejada en el agua. El campamento fue bombardeado. El estrpito viaj tan rpido como el
cuerpo conjurado, que, con vadeo lento, se aproximaba a una orilla slo para emprender el
viaje hacia la otra.
La vorgine. Un torrente turbio se abalanz sobre el hombre, y los troncos que
navegaban a la deriva, embestan contra sus piernas. El caudal precipitado lo sumerga
incesantemente y lo expulsaba de nuevo a la superficie. Luego de un largo recorrido, el
curso se volvi estrecho. Ondas pequeas sobresaltaron el ro alrededor de un aparente
conjunto de rocas. Unos caimanes cercaron al hombre que yaca junto al payand, el rbol
lo hal hacia su enramada colgante. Los reptiles se negaban a abandonar a su presa. Sin
embargo, tan pronto abrieron las mandbulas, sintieron un olor repulsivo de ultratumba que
el cuerpo eman de repente. Dando la vuelta, se confundieron con la corriente. Horas ms
tarde, un cusumbo sali de entre los matorrales y olisque el cuerpo, mordi un brazo y
regres despavorido a la espesura verde. El puma con mirada afilada, se alej sin prisa y se
mantuvo camuflado entre hojas secas.
Los objetos. El fusil segua terciado. Las botas empapadas. El camuflado
descolorido y opacado por la tierra y el barro. Un crucifijo cocido debajo de la piel del
hombro. Un hueso de cusumbo amarrado al brazo. Esquirlas en el pecho y las piernas. La
sangre no brotaba. El estmago expuls baba de sapo. El cuerpo fro aunque el corazn
lata dbil, sin ritmo. La secrecin cida espantaba hormigas, moscas y zancudos. Amuletos
en muecas y tobillos, para sellar, escapar y eludir.

El conjuro. Una cabeza de Satans consagrada. Yukupaski lakabai, tierra de


cementerio, hueso de muerto, baba de sapo, omna map queprac. Un manojo de hierbas con
olor a ruda y romero se blanda para deshacer el hechizo, y vsceras de animal eran
esparcidas por el abdomen que no paraba de expulsar la baba cida y caliente del sapo,
quemando todo lo que estaba cerca al cuerpo. Karmani mova samanava. La sombra del
rbol se alarg y una oscuridad penetrante form cientos de figuras ttricas: hombres
deformes con todas las extremidades de tamao distinto: sus caras negras y alargadas con
bocas paralizadas hasta la mitad dejando ver una secrecin amarillenta, sus hombros eran
consumidos por pequeos destellos de luz. En el centro, otros hombres de rostros plidos
con un ojo por fuera de su cuenca y el otro parpadeando de manera intermitente. Un cerdo
cortado en tres partes era cargado por piernas sin torso, seis mujeres inmviles se apilaban
en una concha gigante que se abra y cerraba atrapando el vaho que brotaba de todas las
criaturas. Decenas de animales mutilados corran estrellndose entre s.
Los hechos. El hechizo haba tenido lugar meses atrs cuando ellos, los insurgentes,
asaltaron el pueblo y obligaron al brujo a rezarlos. No esperaban la represalia del ejrcito
tan pronto. Los combates duraron ms de tres das antes del bombardeo. Ortega Vasco logr
escapar aunque algunas balas alcanzaron su cuerpo que cay al agua y naveg desde Simit
hasta Yond. Un soldado lo encontr en el suelo con siete balas en el pecho pero sin
indicios de sangre, se bendijo y se desboc selva adentro. La hierba en torno a Ortega
estaba quemada. A los pocos das un hombre de tez oscura visit el sitio avisado por
lugareos. Tom un lquido rojizo de una botella y lo escupi sobre el cuerpo, apres la
noche bajo la sombra del payand y levant del letargo al cadver vivo. omna map
queprac, profiri el brujo varias veces y una bocanada de sangre salpic su camisa blanca.
Ortega Vasco abri los ojos con cara de espanto, su cuerpo entumecido empez a temblar.
Habl de una puerta dorada que tena tres hombres en la parte superior empuando el brazo
hacia un mismo centro, el hierro forjado con rostros humanos bordeaba el marco, una
serpiente con cabeza de mujer funga de aldabn y cuadrpedos con rostros de ave
descansaban sobre el dintel. El esperpento lo sacudi en espasmos continuos.

Las palabras. brame el pecho con un cuchillo, el monte me quema, el aire me


quema, mteme, mteme rpido!
El desembrujo. Su rostro demacrado se torci y volvi azul, el vientre infecto
expuls los intestinos al aire, su cuerpo se ensortij como un reptil hasta que el brujo sac
con una navaja el crucifijo del brazo y lo arroj al ro envuelto en un pauelo marcado con
la palabra yak. Una lluvia de araas cay de repente y los gallinazos que miraban el
espectculo saborendose, no esperaron a que el chamn abandonara el lugar para consumir
los restos del cadver. El puma se acerc para espantar a los carroeros y el viento que
conduce el cauce hasta los meandros de la muerte, levant una ola, usurp los huesos y el
ro los devor.