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EL PRINCIPIO PRECAUTORIO

En el ao 2005 se public el Informe del Grupo de Expertos sobre el principio precautorio de la Comisin Mundial
de tica del Conocimiento Cientfico y la Tecnologa (COMEST), elaborado a pedido de la UNESCO, en el cual se
ha desarrollado con detalle las definiciones y problemas bsicos para la comprensin y aplicacin del sealado
principio. El Informe reconoce ciertos elementos compartidos en la definicin y aplicacin del principio a nivel
cientfico y de elaboradores de polticas pblicas a nivel global, tales como:
El principio se aplica cuando existe una apreciable incertidumbre cientfica acerca de la causalidad, la
magnitud, la probabilidad y la naturaleza del dao.
Una cierta forma de anlisis cientfico es obligatoria; la especulacin simplista no son suficientes para aplicar
el principio.
Como el principio tiene que ver con riesgos cuyas consecuencias son poco conocidas, la posibilidad no
cuantificada es suficiente para determinar que su aplicacin sea motivo de estudio. Esto distingue al principio
precautorio del de prevencin. Si se dispone de antecedentes fidedignos para cuantificar las probabilidades,
entonces el principio de prevencin se aplica en lugar del precautorio. En tal caso, es posible ocuparse de los
riesgos, pudiendo acordar un nivel de riesgo aceptable respecto de una actividad y estableciendo medidas
suficientes para mantener el riesgo por debajo de ese nivel.
La aplicacin del principio se limita a los peligros que resultan inaceptables, lo que expresa un juicio tico
sobre la admisibilidad del dao que pudiera generarse.
Dentro del marco de incertidumbre sealado, aparece la necesidad de realizar intervenciones antes de que
sobrevenga el posible dao, o antes de que pueda tenerse certeza de que el dao se producir;
Las intervenciones debern ser proporcionales al nivel de proteccin y a la magnitud del posible dao.
Las medidas que se aplican buscan restringir la posibilidad del dao, o contenerlo, limitando su alcance y
aumentando la posibilidad de controlarlo, en el caso de que se produzca;
Es preciso buscar permanentemente de manera emprica y sistemtica ms elementos de prueba y procurar
entender mejor la situacin a fin de aprovechar todas las posibilidades de que una situacin evolucione ms
all del principio precautorio hacia una forma ms tradicional de gestin de los riesgos (principio preventivo).