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Aaron T.

Beck: Con el amor no basta


CAP 1 El poder del pensamiento negativo.
Hemos observado en quienes tienen problemas matrimoniales, que cuando se frustran las
grandes expectativas de los cnyuges, stos son propensos a llegar a conclusiones negativas
del estado de nimo de su pareja y al estado del matrimonio. Al confiar en lo que equivale a
una adivinacin del pensamiento, l cnyuge desilusionado deriva en conclusiones
condenatorias sobre la causa del disgusto ella acta as porque es malintencionada o l se
comporta de ese modo porque est lleno de odio.
Como consecuencia de esas explicaciones puede ocurrir que el cnyuge ofendido ataque a su
pareja o se aleje de ella. As empieza el crculo vicioso de ataques y revanchas.
Pues no podemos leer los pensamientos de las otras personas. Por ejemplo, lo que Karen no
saba era que Ted se senta deprimido por un contratiempo en sus asuntos contables y estaba
ansioso por discutirlo con ella. Karen no tena forma de averiguarlo porque abandon furiosa la
habitacin; supuso que l estaba demasiado preocupado consigo mismo para reparar en ella.
Pero la retirada enfadada de Karen tena de por si muchos significados para Ted. ella se
escapa de m sin razn alguna y otra vez prueba que no le importa cmo me siento.
Las parejas en conflicto atribuyen errneamente el problema a la maldad o el egosmo del
compaero. Inconscientes de que interpretan mal a sus parejas, los cnyuges les atribuyen en
forma equivocada motivaciones viles.
La manera en que el cnyuge percibe o interpreta lo que el otro hace puede ser mucho ms
importante para determinar el bienestar matrimonial que los actos mismos.
Para evitar esas ideas falsas, conviene entender cmo funciona la mente y como lo hace en
forma defectuosa, cuando nos frustramos o decepcionamos. Nuestro sistema mental falible nos
dispone a malinterpretar o exagerar el significado del comportamiento de otra persona,
entones actuamos de acuerdo a esas interpretaciones erradas y atacamos la imagen muy
negativa que hemos proyectado. Rara vez en ese momento, se nos ocurre, que nuestro juicio
negativo podra estar equivocado, y que atacamos una imagen distorsionada.
El mtodo cognitivo
La terapia cognitiva demostr que los cnyuges pueden aprender a ser ms razonables el uno
con el otro; si adoptan una actitud ms humilde, menos segura en cuanto exactitud de la
lectura de los pensamientos y a las conclusiones negativas resultantes; si controlan la precisin
de dicha lectura, y si consideran algunas explicaciones posibles de lo que hace su pareja. Los
principios cognitivos que ayudaron a Karen y a Ted a alcanzar con el tiempo ese estado de auto
comprensin son los siguientes:
1) Nunca podemos en realidad conocer el estado de nimo, las actitudes, los
pensamientos y sentimientos de los otros.
2) Confiamos en seales, a menudo ambiguas, para que nos informen acerca de las
actitudes y deseos de los dems.
3) Usamos nuestro propio sistema de cdigos, que puede ser defectuoso, para descifrar
dicha seales.
4) Al confiar en nuestro propio estado de nimo en un momento particular, podemos
equivocarnos en nuestra forma de descifrar.
5) El grado en que creemos en nuestra exactitud para adivinar, no est en relacin con la
verdadera precisin de nuestra opinin.
La terapia cognitiva, que incorpora esos principios, se centra en el modo en que los
integrantes de la pareja se comprenden el uno al otro, lo hacen mal o dejan de hacerlo, as
como en el modo en que se comunican.
El mtodo cognitivo esta previsto para remediar esas distorsiones y el dficit en el
pensamiento y en la comunicacin. La esencia de a terapia cognitiva consiste en investigar
con la pareja las expectativas irreales, las actitudes contraproducentes, las explicaciones
negativas injustificadas y las concusiones ilgicas.
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Adivinacin del pensamiento


Lois, trat de explicarse porque su novio Peter, estuvo silencioso al volver de una fiesta.
Pens, Peter debe estar enojado conmigo. Al tratar de leer los pensamientos de l, atribuy
el silencio a su enojo con ella. Su adivinacin del pensamiento no acab all. Ella pens,
debo de haber hecho algo que lo ha ofendido. Al comprobar esto en su propia mente,
formul una prediccin: Peter seguir enojado conmigo y a la larga romper nuestra
relacin. Entonces, se sinti triste de antemano por quedarse sola para el resto de su vida.
Pero Lois erraba la puntera. Qued atrapada en una red de inferencias sobre causas
invisibles y consecuencias insondables.
La adivinacin del pensamiento puede generar predicciones inexactas que produzcan un
trastorno innecesario y esas conclusiones errneas pueden conducir a inconvenientes
mayores. Si Lois obrara de acuerdo a su imaginacin, se saboteara a s misma al retraerse
e increpar a Peter y lo dejara perplejo, lo alejara o provocara su ira. Lo que sigui es que
cuando l le quiso hablar, ella no respondi; el se enoj y empez a criticarla. A su vez, ella
interpret la crtica como una confirmacin de que Peter estaba harto de ella.
Esta clase de profeca, que por su propia ndole tiende a cumplirse, es tpica de las
relaciones problemticas. Al interpretar mal la conducta de su pareja, las personas
contribuyen a atraer aquello que desean evitar.
Lo que se dice o se hace puede ser ambiguo o errneo, por ello no es fcil juzgar el sentir
para con nosotros o cules son las motivaciones. Aunque es natural leer seales para
darnos cuenta de lo que ocurre en la mente de otra persona, corremos el riesgo se extraer
conclusiones equivocadas.
Pensamiento invisible
Lo decisivo no es lo que yo veo y oigo, sino algo que ser inaccesible para siempre a mis
sentidos: el estado de su mente. Las actitudes de as otras personas hacia nosotros, los
sentimientos y los moviles que los animan con respecto a nosotros, no son tan reales como
las palabras, gestos y expresiones.
Cuando entramos en interaccin con los dems, rara vez tenemos tiempo para meditar
sobre los hechos, para deducir los pensamientos y sentimientos reales del otro. Confiamos
en observaciones fugaces de mensajes confusos, algunos de los cuales pueden haber sido
ideados a propsito para engaarnos. Lo que siente la gente respecto de nosotros, debe
basarse en hechos no observables de forma directa, estn fuera del alcance de nuestros
sentidos, entonces confiamos en nuestras suposiciones sobre lo que podemos observar. Los
problemas se originan porque tendemos a creer, como Lois, tanto en nuestras inferencias,
nuestra lectura del pensamiento ajeno, como en lo que observamos directamente.
Desde luego, resulta decisivo distinguir las verdaderas causas de lo que hacen los dems,
para saber que debemos hacer, avanzar o retroceder. Puesto que esa comprensin es tan
importante para nuestro sentido de seguridad y nuestras reacciones intimas, leemos
constantemente el pensamiento y automticamente consideramos las conjeturas como
hechos.
Si tenemos una relacin de confianza con la otra persona, podemos verificar las
suposiciones preguntndole que siente en realidad.
Cuando estamos trastornados o emocionados, es probable que las interpretaciones de los
pensamientos y sentimientos de otras personas, de la realidad invisible se basen ms en
nuestros estados internos, nuestros miedos y expectativas que en una evaluacin
razonable. Es importante para nuestra seguridad, leemos constantemente el pensamiento y
realizamos conjeturas.
En los problemas clnicos, tales como la depresin y la ansiedad, se destaca el modelo de
juzgar al azar. Hay un cambio en la manera en que la gente elabora la informacin, que
conduce a una predisposicin negativa para hacer observaciones.

Se observa una tendencia a sacar conclusiones rpidas, a base de fragmentos de pruebas.


Muy a menudo, nuestro modo de pensar en la vida diaria es similar al que se descubre en
trastornos emocionales como la depresin y la ansiedad. Llegamos a un juicio repentino
basado en un leve hilo de una prueba o ninguna. El modo de pensar se embrolla cuando se
pasa de la interpretacin especfica a las generalizaciones (Siempre.)
Ej. Lois pas de la idea de que Peter estaba enojado con ella, a la idea ms amplia: Peter
est, siempre furioso conmigo. Luego cay una generalizacin an ms grave: siempre
ofendo a la gente y se puso triste. Lois avanz desde una observacin objetiva del silencio
de Peter hasta una visin negativa de s misma y luego una visin sombra del porvenir. Lo
que comienza como una inferencia se transforma en un hecho tan real, como la
observacin original.
Por qu interpretamos mal?
Rara vez tenemos el tiempo necesario para efectuar deducciones lgicas. Tenemos que
confiar en una rpida interpretacin, leer las seales. Las seales son en realidad
porciones de datos (cadena de palabras, un gesto) que traducimos en una informacin
utilizable.
A fin de transformar lo que vemos en algo comprensible, debemos aplicar nuestro sistema
de cdigos. Si la impresin es incorrecta o nuestro sistema de cdigos contiene errores, o si
no lo usamos bien por inexperiencia o cansancio, entonces tendremos como resultado una
mala informacin y, por supuesto, una conclusin errnea.
Desarrollamos nuestro sistema de cdigos interpersonal al principio de nuestra vida. Este
nos brinda los significados de las observaciones, como el tono de la voz de una persona, su
expresin facial o sus gestos, por el contexto entretejemos los significados para llegar a una
conclusin. Nos sentimos ms seguros cuando creemos conocer los mviles o sentimientos
de los dems y confiamos en las conclusiones a las que podemos llegar ms que de lo que
los hechos justifican. La mayor ventaja es que proporciona explicaciones inmediatas. La
desventaja es que puede estar equivocado: podemos leer incorrectamente.
A veces, el malentendido se basa slo en una comunicacin imperfecta. En otros casos el
malentendido surge en forma ms grave, porque las palabras o actos del cnyuge
contienen inconscientemente, una amenaza para el otro. La causa de la ria no est por lo
tanto en las palabras o actos per se, sino en el significado que la pareja asigna.
Las seales constituyen una clase de signos que se emplean en la comunicacin. Las
emociones y sentimientos nunca se comunican en forma directa, sino a travs de la
palabra, el tono de voz, la expresin del rostro y las acciones. El contexto es decisivo para
interpretar las seales.
Estas seales forman la estructura de una relacin estrecha, pero su importancia suele
pasarse por alto en el matrimonio. Los significados simblicos pueden unir a las personas o
separarlas. Puesto que las seales y los smbolos no son cosas reales, tienen que ser
traducidos. A veces, el sistema de cdigos es deficiente y el cnyuge no lee la seal.
Es ms probable que los hombres, consideren una conversacin slo como un medio para
transmitir hechos, mientras que las mujeres la encaren como un fin en si mismo, como un
smbolo de inters y amistad. A causa de esas diferencias en el significado simblico de una
comunicacin, debidas al sexo, pueden surgir malentendidos entre los integrantes de una
pareja.
En las relaciones estrechas somos menos flexibles en el uso de nuestro sistema de cdigos
que en situaciones impersonales. En realidad, cuanto ms intensa sea la relacin, tanto
mayor es el malentendido. El matrimonio, ms que cualquier otro vnculo ntimo, presenta
oportunidades constantes para que se produzca una mala lectura de las seales.
Errores en la lectura de seales
El significado de la comunicacin, si bien es claro para el emisor, es a menudo confuso
para el receptor. Decodificar es en el fondo, leer el pensamiento del emisor. Sin embargo,
tenemos maneras peculiares de decodificar un mensaje, por lo tanto nos equivocamos con
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frecuencia. Las seales pueden ser ambiguas, sujetas a interpretaciones diversas.


Asimismo, leemos a veces significados ocultos, donde no los hay.
Una vez que se asigna un significado, a un suceso, es probable que se acepte como vlido
sin confirmar su exactitud. Despus de producirse la secuencia de ataque y retirada, el
significado que cada cnyuge atribuye a las acciones hostiles del otro frustra la aclaracin
del malentendido inicial.
Las parejas deberan verificar su lectura de pensamiento y formular preguntas directas o
efectuar ms observaciones de los actos del compaero. Si pueden refutar las
interpretaciones basadas en dicha adivinacin, podrn corregir el sistema de cdigos para
comprender al cnyuge, volver a programar su computadora.
La terapia cognitiva enriquece el conocimiento que tienen las personas sobre la manera en
que llegan a esas conclusiones y eso las anima a pensar en otras explicaciones posibles.
Esta terapia investiga signos y smbolos que son objetos tpicos de una mala interpretacin
y ayuda a extrae conclusiones ms precisas, con un gran beneficio para las parejas.

LOS SIMBOLOS Y EL SIGNIFICADO


En las relaciones ntimas, cierta clase de situaciones tienen un significado de una fuerza
particular. Esos sucesos no se basan en un suceso real, sino que derivan de importantes
conjeturas que un cnyuge puede hacer acerca de los actos del otro.
Cuando se vierte el sistema de cdigos de una persona, en palabras, se descubre que
consiste en una mezcolanza de creencias, suposiciones, reglas, preconceptos y frmulas.
Las verdaderas interpretaciones de los sucesos estn modeladas por creencias.
Si Marjorie cree que una voz fuerte significa rechazo, cuando Ken alza la voz, solo puede
experimentar rechazo. Si piensa que la ira y el rechazo conducen al abandono, entonces se
siente desolada. Cuando un suceso evoca en forma constante significados muy
personalizados, se convierte en smbolo. Cuando una persona asigna un significado
simblico (amor, rechazo, libertad) a un suceso, su reaccin puede ser exagerada y llevar a
significados mltiples. Hay dos clases principales de sucesos simblicos que desencadenan
en reacciones exageradas. El primer grupo gira alrededor del tema de inters o desinters
por el otro. En el polo positivo estn los smbolos de afecto, amor y consideracin. En el
negativo, los de rechazo, desconsideracin y falta de comprensin.
El segundo grupo de sucesos simblicos, en un matrimonio atae al tema del orgullo. Los
smbolos positivos se encuentran en el tema del respeto, mientras los negativos implican
falta de respeto y an desprecio.
Prejuicios
Algunos de los malentendidos tienen sus races en el modo rgido de pensar. Las
expectativas, observaciones y conclusiones preconcebidas que forman un prejuicio reflejan
una estructura mental conocida como tendencia negativa. Cuando por ejemplo un marido
enmarca a su mujer dentro de esa tendencia interpretar casi todo lo que ella dice de un
modo negativo. El prejuicio puede torcer no solo nuestras interpretaciones de los dems,
sino tambin de nosotros.
Existe una forma de prejuicio en aquellos cuya autoestima es pobre; en ese caso el objeto
del prejuicio son ellos mismos ms que los otros. Esas personas estn muy preocupadas por
lo que significan sus interacciones con los dems, en especial por lo que stos pueden
pensar de ellas.
Aunque se podra probar que cada una de las conjeturas de Lois era infundada, ejercan en
su pensamiento una fuerza poderosa y moldearon las interpretaciones acerca de su
relacin. La terapia cognitiva expone esas conjeturas, determina si tienen base real y las
modifica.

Observamos las versiones exageradas de esas maneras de pensar en las personas que
sufren de trastornos psquicos como la depresin, la ansiedad y la hipocondra.
Las personas pesimistas, tienden a interpretar los sucesos ambiguos de un modo que los
muestra bajo una luz poco favorable. El hipocondraco interpreta las sensaciones normales
del cuerpo como seales de una grave enfermedad. Esas personas difieren de las normales,
en que atribuyen mucha mayor importancia a sus conclusiones y se aferran a ellas
tenazmente. Estn mucho mas predispuestas a reconocer esquemas que concuerden con
sus propios preconceptos y a ignorar la informacin que no satisfaga esos esquemas.
Permanecen empantanadas en su modo de pensar aun cuando ste les produzca un gran
dolor. Esa rigidez cognitiva se acenta en muchas personas cuando se encuentran bajo
estrs.
Las investigaciones han demostrado que las parejas desavenidas, reaccionan entre s como
si tuvieran ellas mismas un trastorno psquico. En sus pensamientos acerca del cnyuge
aparece la suspicacia, como la que se observa en la gente afectada de ansiedad o
depresin. Para ellos sus creencias son reales, en realidad tienen la mente cerrada, en lo
que al compaero se refiere. Cuando alguien trata de corregir esas distorsiones, en
particular el cnyuge, pueden chocar con un muro de hostilidad. A una persona enojada, no
le gusta que la contradigan en su visin, y considerar no solo que el otro est equivocado,
sino que intenta manejarla y engaarla. Lo que distingue ms a los matrimonios
desavenidos de los satisfactorios no es tanto la ausencia de experiencias agradables, sino
la gran cantidad de experiencias desagradables o las que se interpretan como tales. Las
mejoras que experimentan las parejas al ser asesoradas, viene acompaadas ms de una
reduccin de encuentros desagradables, que por un aumento de los sucesos agradables.
Primero importa comprender la base de esos problemas del pensamiento y aprender a
identificarlos. Luego, las parejas pueden examinar sus interpretaciones y mutuas opiniones,
y corregirlas.