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El grueso de la obra de Durkheim, y el ncleo de su sociologa es el estudio de los

hechos sociales inmateriales. Lo que para los socilogos son hoy en da las normas y
los
valores, o en trminos ms generales, la cultura, son ejemplos adecuados de lo que
Durkheim quera decir con hechos sociales inmateriales.
Es importante mencionar, en este punto, la labor realizada por Durkheim, en batallar
contra el psicologismo en sociologa, cuestin que se refleja en la definicin que el
autor
brinda de hecho social. As, estos ltimos no son un producto de una entidad
psicolgica individual, de una mente, ya que no pueden ser modificados a voluntad de
ella; son, como subray, coercitivos, ya que ejercen una presin social sobre el
individuo. Adems, Durkheim considera que los fenmenos sociales son producto de
y
afectan a una colectividad, a un grupo social, caracterstica que lo diferencia de los
hechos psicolgicos individuales.
As, pues, resumiendo, el hecho social se caracterizan por ser:
Externo al individuo:
Coercitivo:
Independiente y general
En suma, toda esta reflexin acerca de la naturaleza del hecho social permite a
Durkheim afirmar la necesidad de una ciencia nueva y autnoma que estudie los
fenmenos sociales con todas sus caractersticas, para lo que es preciso elaborar un
mtodo cientfico especfico para ella. Este mtodo debe basarse principalmente en la
observacin emprica del carcter externo de los hechos sociales, de su manifestacin
externa y visible, para, posteriormente, elaborar enunciados cientficos que expresen
de
forma concisa los datos recopilados. Durkheim aspira fundamentalmente a la
elaboracin de leyes que expresen las regularidades y las relaciones causales
halladas
en los hechos sociales.
Consideraciones finales
La importancia de Emile Durkheim como socilogo se debe principalmente a su
capacidad para defender la autonoma cientfica de la sociologa y la aplicacin del
mtodo cientfico al estudio de los fenmenos sociales. Su obra constituye un pilar en
el
proceso de institucionalizacin de la sociologa como ciencia y la posibilidad de
aplicacin prctica de las conclusiones sociolgicas.