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UNIVERSIDAD RAFAEL LANDVAR

FACULTAD DE CIENCIAS JURIDICAS Y SOCIALES

LA SUCESIN INTESTADA O LEGAL


TESIS

MNICA LETICIA AQUINO GRANADOS


Carn 10359-98

GUATEMALA, NOVIEMBRE DE 2011.


CAMPUS CENTRAL

UNIVERSIDAD RAFAEL LANDVAR


FACULTAD DE CIENCIAS JURIDICAS Y SOCIALES

LA SUCESIN INTESTADA O LEGAL


TESIS
Presentada al Consejo de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la
Universidad Rafael Landvar por:

MNICA LETICIA AQUINO GRANADOS

Al conferrsele el grado acadmico de:

LICENCIADA EN CIENCIAS JURDICAS Y SOCIALES

GUATEMALA, NOVIEMBRE DE 2011.

Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales


Telfono: (502) 2426-2626 ext. 2407
Fax: (502) 2426-2544
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Guatemala, Ciudad. 01016

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CATEDRATICOS

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Lic. Gabriel Estuardo Garca Luna

REPRESENTANTES ESTUDIANTILES

Anna Mara Crdova Noguera


Luis Rodrigo Molina Lpez

AGRADECIMIENTOS

A Dios, por nunca abandonarme y estar siempre a mi lado para ayudarme cumplir mis
metas.
A mis paps: Jorge por ser mi ejemplo de perseverancia y dedicacin y por
ensearme que con firmeza y esfuerzo se pueden alcanzar las metas y Letty, por ser
mi apoyo incondicional y estar siempre a mi lado dndome nimos, por demostrarme
con el ejemplo que, sin importar las circunstancias, se puede lograr cumplir los
objetivos.
A mi abuelita, Juanita (+) por ser mi angelito que me cuida desde el cielo y mi mayor
inspiracin para lograr culminar esta etapa, porque s que desde donde est comparte
conmigo esta felicidad.
A Christopher, mi futuro esposo,por su paciencia, serenidad y apoyo en este proceso.
A Jorge, Estuardo, Claudia y Luismis hermanos, por estar siempre ah cuando los
necesito y porque s que siempre cuento con ellos.
A mis amigas Heidi, porque siempre ha sido esa persona llena de luz que me
acompaa en las alegras y tristezas y con quien comparto este logro;Paola, por ser
una amiga incondicional en quien puedo confiar y que siempre me ha apoyado en los
buenos y malos momentos yHerlen, por ser una persona tan especial que Dios puso
en mi camino para poder cumplir esta meta.
A todos mis amigos, quecon su inters, apoyo, y palabras de aliento en el momento
exacto, me motivaron a cumplir con esta meta.

AGRADECIMIENTOS

A Dios, por nunca abandonarme y estar siempre a mi lado para ayudarme cumplir mis
metas.
A mis paps: Jorge por ser mi ejemplo de perseverancia y dedicacin y por
ensearme que con firmeza y esfuerzo se pueden alcanzar las metas y Letty, por ser
mi apoyo incondicional y estar siempre a mi lado dndome nimos, por demostrarme
con el ejemplo que, sin importar las circunstancias, se puede lograr cumplir los
objetivos.
A mi abuelita, Juanita (+) por ser mi angelito que me cuida desde el cielo y mi mayor
inspiracin para lograr culminar esta etapa, porque s que desde donde est comparte
conmigo esta felicidad.
A Christopher, mi futuro esposo,por su paciencia, serenidad y apoyo en este proceso.
A Jorge, Estuardo, Claudia y Luismis hermanos, por estar siempre ah cuando los
necesito y porque s que siempre cuento con ellos.
A mis amigas Heidi, porque siempre ha sido esa persona llena de luz que me
acompaa en las alegras y tristezas y con quien comparto este logro; Paola, por ser
una amiga incondicional en quien puedo confiar y que siempre me ha apoyado en los
buenos y malos momentos y Herlen, por ser una persona tan especial que Dios puso
en mi camino para poder cumplir esta meta.

RESPONSABILIDAD
La autora de este trabajo de investigacin es la nica responsable del contenido,
doctrinas y criterios expresados en el mismo.

RESUMEN EJECUTIVO DE LA TESIS

El presente trabajo de investigacin fue elaborado dentro del contexto de la creacin de


manuales de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales, en el que se trata acerca de
las Sucesiones. Este documento constituye una de las lecciones que integran el mismo,
donde se aborda especficamente el tema La Sucesin Intestada o Legal. Esta
institucin surge de la necesidad de determinar el destino que debe darse a los bienes
de una persona que fallece sin dejar testamento. Es as como cada legislacin
paulatinamente empez a normar tal figura, de acuerdo a su propia poltica jurdica.
Por ello a continuacin se desarrollan los diferentes aspectos doctrinarios y legales de
dicha institucin y la normativa aplicable a la misma en Guatemala, El Salvador,
Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Mxico, Argentina y Espaa.

NDICE
LA SUCESIN INTESTADA O LEGAL
INTRODUCCIN.

01

CAPTULO I
GENERALIDADES DE LA SUCESIN INTESTADA O LEGAL
1. Conceptos

04

1.1 Conceptos doctrinarios

04

1.2 Conceptos en la legislacin guatemalteca

05

1.3 Conceptos en la legislacin comparada

06

2. Discusin en cuanto a la denominacin de la sucesin intestada

06

3. Antecedentes histricos

08

3.1 Generalidades en el Derecho Romano

08

3.1.1 Sucesin intestada en el Derecho Antiguo o Derecho Civil

09

3.1.2 Sucesin intestada en el Derecho Pretorio

11

3.1.3 Sucesin intestada en el Derecho Imperial

13

3.1.4 Sucesin intestada en el Derecho Justiniano

14

3.1.5 Sucesin intestada del Liberto

16

4. Fundamento y Naturaleza Jurdica

18

4.1 Teoras que fundan la sucesin intestadaen principios de


derecho individual

19

4.1.1 Teora de la voluntad presunta del causante

19

4.2 Teoras que fundan la sucesin intestada en principios de


derecho de familia

20

4.2.1 Teora de la comunidad de patrimonio o teora patrimonial

21

4.2.2 Teora tica

22

4.2.3 Teora biolgica

22

4.3 Teoras mixtas, de carcter eclctico u orgnico


5. Caracteres

23
24

5.1 Ttulo universal

24

5.2 Mortis causa

25

5.3 Carcter legal

26

5.4 Supletoriedad

27

5.5 Compatibilidad con la sucesin testamentaria

27

5.6 Necesidad de declaratoria

28

6. Principios que rigen la sucesin intestada

29

6.1 Principio de divisin por rdenes

29

6.2 Principio de proximidad de grado

29

6.3 Principio de divisin igualitaria

30

6.4 Principio de indiferencia del origen de los bienes

30

6.5 Principio de coexistencia entre la sucesin testada e intestada

31

6.6 Principios contenidos en la exposicin de motivos del Cdigo Civil

32

6.7 Principios contenidos en la legislacin

32

7. Sistemas de la sucesin intestada

33

7.1 Generalidades

33

7.2 Sistemas subjetivos o personales

34

7.2.1 Sistema lineal o de las tres lneas

34

7.2.2 Sistema parenteral

35

7.3 Sistemas objetivos

37

7.3.1 Troncalidad completa

38

7.3.2 Troncalidad incompleta

39

7.3.3 Troncalidad simple

39

7.3.4 Troncalidad continuada

39

7.3.5 Troncalidad pura

39

8. Formas de suceder

40

8.1 Por cabezas

40

8.2 Por estirpes

41

8.3 Por lneas

42

8.4 Formas de suceder en la legislacin guatemalteca

43

8.5 Formas de suceder en la legislacin comparada

43

CAPTULO II
PRESUPUESTOS, CASOS DE PROCEDENCIA DE LA SUCESIN
INTESTADA Y RDENES SUCESORIOS
1. Presupuestos de la sucesin intestada

45

2. Casos de procedencia de la sucesin intestada

46

2.1 En la legislacin guatemalteca

46

2.2 En la legislacin comparada

46

3. Clase orden y grado

48

3.1 Clase

48

3.2 Orden

48

3.3 Grado

49

Ordenes sucesorios

50

4.1 Descendientes

50

4.2

4.1.1 Aspectos doctrinarios

50

4.1.2 Legislacin

51

Ascendientes

54

4.2.1 Aspectos doctrinarios

54

4.2.2 Legislacin

55

4.3 Parientes colaterales

58

4.3.1 Aspectos doctrinarios

58

4.3.2 Legislacin

59

4.4 Cnyuge

61

4.4.1 Aspectos doctrinarios

61

4.4.2 Legislacin

65

4.5 El Estado

70

4.5.1 Aspectos doctrinarios

70

4.5.2 Legislacin

72

Desheredacin

76

CAPTULO III
DERECHO DE REPRESENTACIN

1. Conceptos

77

1.1 Conceptos doctrinarios y discusin en cuanto a su naturaleza


naturaleza y denominacin

77

1.2 Conceptos en la legislacin guatemalteca

78

1.3 Conceptos en la legislacin comparada

78

2. Naturaleza y fundamento

79

3. Presupuestos o requisitos del derecho de representacin

81

3.1 Presupuestos subjetivos

81

3.1.1 Con respecto al causante

81

3.1.2 Con respecto al representado

82

3.2 Presupuestos objetivos

82

3.2.1 Premuerte

82

3.2.2 Muerte presunta

82

3.2.3 Desheredacin

82

3.2.4 Indignidad

82

3.2.5 Renuncia

83

4. Casos de procedencia en la legislacin

83

4.1 En la legislacin guatemalteca

83

4.2 En la legislacin comparada

84

5. Extensin del derecho de representacin

85

5.1 En la legislacin guatemalteca

85

5.2 En la legislacin comparada

86

6. Exclusin de los ascendientes

87

6.1 Aspectos doctrinarios

87

6.2 Regulacin en la legislacin guatemalteca

88

6.3 Regulacin en la legislacin comparada

88

7. Efectos del derecho de representacin


7.1 Aspectos doctrinarios

89
89

7.1.1 El representante ocupa el lugar del representado

89

7.1.2 Quebrantamiento del principio de proximidad de grado

89

7.1.3 Distribucin de la herencia por estirpes

90

7.2 Efectos en la legislacin guatemalteca

90

7.3 Efectos en la legislacin comparada

90

8. Representacin hereditaria en la sucesin testamentaria

92

8.1 Aspectos doctrinarios

92

8.2 Legislacin

93

CAPTULO IV
PRESENTACIN, DISCUSIN Y ANLISIS DE RESULTADOS

1. Cuadro comparativo de la evolucin de la normativa referente a la

sucesin intestada en la legislacin guatemalteca

94

1.1 Presentacin,discusin y anlisis de los resultados del cuadro


comparativodeevolucin de la normativa referente a la
sucesinintestada en la legislacin guatemalteca

98

2. Cuadrocomparativo de lanormativareferente a la sucesin


Intestada en la legislacin comparada

102

2.1 Presentacin, discusin y anlisis de los resultados del cuadro


comparativode la normativa referente a la sucesin intestada
en la legislacin comparada

107

3. Cuadro comparativo de la evolucin de la normativa referente al


derechode representacin en la legislacin guatemalteca

110

3.1 Presentacin,discusin y anlisis de losresultados del cuadro


comparativo dela evolucin de lanormativa referente al
derecho de representacin en la legislacin guatemalteca

112

4. Cuadro comparativo de la normativa del derecho de representacin


enla legislacin comparada

114

4.1 Presentacin, discusin y anlisisde resultados del cuadro


comparativo de evolucin de la normativa referente al derecho
de representacin en la legislacin comparada

117

CONCLUSIONES

119

RECOMENDACIONES

122

REFERENCIAS

123

INTRODUCCIN

Este trabajo de investigacin lleva por ttulo

La Sucesin Intestada o Legal.

Se

desarrolla en cuatro captulos donde se estudian y analizan los aspectos doctrinarios y


legales ms importantes de la institucin. El mismo se realiza dentro del marco del
proyecto llevado a cabo por la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la
Universidad Rafael Landvar, consistente en la elaboracin de un Manual de Derecho
Civil. El citado manual desarrolla entre otros temas Las Sucesiones y se ha dividido en
varias lecciones, que se abordan en forma individual.

La presente leccin del manual tiene como objetivo principal brindar a los alumnos de la
carrera de Ciencias Jurdicas y Sociales y a la sociedad en general un estudio profundo
de esta institucin desde una perspectiva doctrinaria y legal. Como objetivos
especficos, es importante mencionar que con el mismo se pretende compilar el criterio
doctrinario de distintos autores sobre cada uno de los temas a tratar, dando as un
enfoque ms amplio a los mismos; se busca tambin comparar la evolucin de cada
institucin en la legislacin guatemalteca, y su regulacin en la legislacin comparada;
finalmente se intenta analizar los aspectos doctrinarios y legales de la institucin con
una visin global que permita entender la misma no solamente a nivel de la legislacin
guatemalteca, sino en el contexto de Centro Amrica, Mxico y Espaa.

Uno de los fines del Estado es la proteccin del patrimonio y del derecho de propiedad
de sus miembros. A lo largo de la historia el patrimonio ha sido considerado como un
elemento propio del grupo familiar para luego adquirir una connotacin ms individual.

Sin embargo, a medida que los derechos sobre los bienes se fueron delimitando a
grupos de personas o a personas individuales, surgi la cuestin de cmo transmitir la
propiedad de estos bienes al momento de fallecer el titular o la cabeza de familia. Es
as como surge la figura de la sucesin que es el fenmeno que ocurre cuando al
fallecimiento de una persona, se transmiten sus derechos y obligaciones a las personas
que este designe si se trata de una sucesin testamentaria o las que la ley establezca si
1

se trata de una sucesin intestada. Por lo tanto la sucesin intestada es aquella


institucin que tiene por objeto dar un destino a los bienes de una persona que fallece si
esta no ha dispuesto de ellos por un acto de voluntad, evitando as que los mismos
queden vacantes y expuestos a ser ocupados por personas ajenas al causante y que
por otro lado las personas que presumiblemente tienen una relacin ms estrecha con
l queden excluidas de la herencia.

El alcance de este trabajo de investigacin consiste en brindar un anlisis comparativo


de la legislacin en materia de sucesin intestada de los pases de Guatemala El
Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Argentina, Mxico y Espaa. Se compar
aspectos como la forma en que estos pases definen y aplican la sucesin intestada, los
principios que aplican en sus normativas, las formas de suceder que contemplan, los
distintos rdenes llamados a la sucesin y las reglas aplicables a cada uno de ellos, y
finalmente el derecho de representacin y su aplicacin.

La sucesin intestada se encuentra normada en el Cdigo Civil, Decreto Ley No. 106
del Congreso de la Repblica. Asimismo en cada pas analizado existe una normativa
propia que regula esta institucin, contenida en los cdigos civiles de cada uno de ellos.
Existen similitudes y diferencias en la forma que cada pas norma esta institucin.

El presente trabajo de investigacin fue desarrollado en cuatro captulos. El primero de


ellos desarrolla los aspectos generales de la sucesin intestada, su definicin,
denominacin que se le da en las diferentes legislaciones, antecedentes y evolucin
histrica, naturaleza y fundamento, caracteres y principios que la rigen.

En el captulo dos se hace referencia a los presupuestos que se requieren para que
ocurra la sucesin intestada. Asimismo, estudia los casos de procedencia en cada una
de las legislaciones objeto de anlisis y finalmente el orden en que se hacen los
llamamientos en cada pas. Este anlisis doctrinario y legal se complementa con los
cuadros comparativos de la regulacin de estos aspectos en cada legislacin.

En el captulo tres se estudia por separado el derecho de representacin, su definicin y


naturaleza y el papel que desempea dentro de la sucesin intestada. Asimismo se
analiza los casos en los que procede este derecho en cada legislacin, el alcance del
mismo y los efectos que produce. De igual forma se complementa el anlisis con
cuadros comparativos que permiten tener una visin global de su regulacin en los
pases objeto de estudio.

El captulo cuatro consiste en la presentacin, discusin y anlisis de resultados; en l


se hace un examen profundo de la regulacin de la sucesin intestada en cada
legislacin y se realiza una comparacin con la normativa guatemalteca. Se evalan los
aspectos positivos y negativos que presenta cada legislacin.
Al desarrollar el presente trabajo de investigacin se obtuvo informacin de diversas
bibliotecas, inclusive las virtuales; se consult a los principales tratadistas de Derecho
Civil para obtener una recopilacin amplia de criterios y as poder hacer un anlisis
profundo de la institucin. Tambin se obtuvo informacin de las pginas del ente
legislativo de cada pas o en su defecto de instituciones gubernamentales, con el objeto
de obtener la regulacin especfica relacionada con esta materia de una fuente
confiable. Una limitante fue el hecho de que aunque en las citadas pginas virtuales se
encontr la informacin requerida, no fue posible obtener criterios en cuanto a la
interpretacin de ciertas normas o instituciones que se regulan de diferente forma en los
pases analizados.

Los instrumentos de anlisis utilizados en el desarrollo de la presente investigacin


estn integrados por Cdigo Civil de Guatemala, Decreto Ley 175; Cdigo Civil de la
Repblica de Guatemala, Decreto nmero 1932; Cdigo Civil de Guatemala, Decreto
Ley 106;Cdigo Civil de El Salvador, Decreto Ley nmero 512; Cdigo Civil de
Honduras; Cdigo Civil de Nicaragua; Cdigo Civil de Costa Rica, Ley nmero 63,
Decreto Ley No. 30; Cdigo Civil para el Distrito Federal, 1928; Cdigo Civil de
Argentina, Ley 340; y Cdigo Civil de Espaa.

CAPTULO I
GENERALIDADES DE LA SUCESIN INTESTADA O LEGAL
1. CONCEPTOS
1.1 Conceptos Doctrinarios
Para CastnTobeas Puede ser definida la sucesin intestada, en nuestro Derecho,
como la sucesin hereditaria que se defiere por ministerio de la ley, cuando faltan, en
todo o en parte, los herederos testamentarios1 Muy similar es la definicin contenida en
la Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo Americana2 con la nica diferencia que
indica que se da a falta de testamento y no de herederos testamentarios, se enfoca en
el instrumento ms que en las personas.
Similar concepto dan diversos autores, entre los que se encuentran Luis Diez-Picazo y
Antonio Gulln en su obra Sistemas de Derecho Civil3, Manuel Ossorio en su obra
Diccionario de Ciencias Jurdicas, Polticas y Sociales4, Xavier OCallaghan Muoz en
su obra Compendio de Derecho Civil5, Manuel Albaladejo en su obra Compendio de
Derecho Civil6, Crdoba-Levy-Solari-Wagmaister en su obra Derecho Sucesorio7 y
Adrin Celaya Ibarra en su obra De la Sucesin Ab Intestato8 quienes complementan
nicamente la definicin anterior agregando que se da a falta de testamento vlido y
eficaz, y que esta inexistencia del mismo puede ser parcial o total.
Guillermo Cabanellas complementa an ms la definicin indicando que es la
transmisin, segn normas legales, de los derechos y obligaciones del causante, por
muerte del mismo o presuncin de su fallecimiento, cuando no deja testamento, o ste
1

CastnTobeas, Jos.Derecho Civil. Tomo III, Derecho de Familia. Derecho de Sucesiones,Espaa, Instituto EditorialReus, 1956,
4, Edicin, pg. 485.
2

Espasa-Calpe, S.A. Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo Americana. Tomo LVIII, Madrid, Editorial Espasa Calpe, 1958, pg.
226.
3

Diez-Picazo, Luis y Antonio Gulln.Sistemas de Derecho Civil. Volumen IV, Derecho de Familia Derecho de Sucesiones, Madrid,
Espaa, Editorial Tecnos, S.A. 1986, 3 Edicin, pg.629.
4

Osorio, Manuel.Diccionario de Ciencias Jurdicas, Polticas y Sociales.Argentina, Editorial Heliasta S.R.L, 1978, pg. 726.

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Derecho de Sucesiones, La Sucesin Intestata, Espaa,
2004 http://vlex.com/vid/sucesion-intestata-215808, 19-3-2011.
6

Albaladejo, Manuel.Compendio de Derecho Civil. Barcelona, Espaa, Librera Bosch, 1976, 3 Edicin, pg. 610.

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister. Derecho Sucesorio. Tomo II, Buenos Aires, Argentina, Editorial Universidad, 1998, pg.223.

V lex, Celaya Ibarra, Adrin.De la sucesin ab intestato. Espaa,http://vlex.com/vid/sucesion-intestato-261765, 19-3-2011.

resulta nulo o ineficaz. Se denomina tambin sucesin ab intestato (sin testamento) o


legtima (por ministerio de la ley)9
Otros autores como Roberto J. Ortiz Urbina en su obra Derecho de Sucesiones10, Jorge
O Maffia en su obra Manual de Derecho Sucesorio11, Mara NuezNuez en su obra
Panorama General de la Sucesin Intestada en Derecho Comn12 y Eduardo A.
Zannoni en su obra Manual de Derecho de las Sucesiones13 si bien la definen como
aquella que es deferida por la ley, a falta de testamento eficaz, hacen nfasis como
elemento principal de la definicin la voluntad del causante, que no fue manifestada en
testamento y que es dicha falta la que da origen a esta sucesin.
Existe otro grupo de autores que adems de aportar los elementos de las definiciones
anteriores, agregan a la definicin el objeto de la sucesin, que de acuerdo a su criterio
va enfocado a garantizar que el destino que tendrn los bienes del causante ahora que
ste ha fallecido. As Federico Puig Pea indica que Puede definirse la sucesin
intestada como aquella establecida por la ley, para regular la ordenacin y distribucin
de los bienes dejados por una persona, cuando muere sin testamento o con testamento
ineficaz o insuficiente para poder llevarse a cabo aquella distribucin.14 Esta lnea la
siguen tambin Diego Espn Cnovas en su obra Manual de Derecho Civil Espaol15 y
Jos Manuel Asprn Pelayo en su obra Sucesiones.16
1.2 Conceptos en la Legislacin Guatemalteca
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 indicaba en su artculo 750 que es la que se da a
falta de testamento. El Cdigo Civil de Guatemala de 1933 en su artculo 819
9

Cabanellas, Guillermo.Diccionario de Derecho Usual. Tomo IV, Buenos Aires, Argentina, Editorial Heliasta S.R.L., 1976, 10
edicin, pg. 149.
10

Ortiz Urbina, Roberto J. Derecho de Sucesiones. Managua, Nicaragua, Editorial Bitecsa, pg. 37.

11

Maffia, Jorge O.Manual de Derecho Sucesorio. Tomo II, Argentina, Ediciones Depalma, 1993, 4 edicin, pg. 1.

12

V lex, Nez Nez, Mara.Panorama General de la Sucesin Intestada en Derecho Comn. Espaa, 2008,
http://vlex.com/vid/panorama-general-sucesion-intestada-comun-41141672, 19-3-2011.
13

Zannoni, Eduardo A. Manual de Derecho de las Sucesiones. Tomo II, Buenos Aires, Argentina, Editorial Astrea, 1999, 4 Edicin,
pg. 421.
14

Puig Pea, Federico. Compendio de Derecho Civil Espaol. Tomo IV, Sucesiones, Espaa, Ediciones Pirmide, S.A, 1979, 3
Edicin, pg. 628.
15

Espn Cnovas, Diego.Manual de Derecho Civil Espaol. Volumen V, Sucesiones, Madrid, Espaa, Editorial Revista de Derecho
Privado,1957, pg. 346.
16

Asprn Pelayo, Jos Manuel.Sucesiones.Mxico, Editorial Mc Graw Hill, 2008, 3 Edicin, pg. 29.

establecaque es la que se da por voluntad de la ley a falta de testamento. El Cdigo


Civil de Guatemala vigente indica en su artculo 917 que es la que se da a falta de
testamento y que comprende todos los bienes, derechos y obligaciones que no se
extinguen por la muerte.
1.3 Conceptos en la Legislacin Comparada
El resto de pases centroamericanos, es decir El Salvador (artculo 953 del Cdigo
Civil), Honduras (artculo 932 del Cdigo Civil) y Costa Rica (artculo 522 del Cdigo
Civil) la definen en el mismo sentido que Guatemala como aquella que se da por
disposicin de la ley. El Cdigo Civil de Nicaragua tiene la particularidad que en su
artculo 933 define de manera general la sucesin, cosa que no ocurre en los otros
cuerpos legales y en cuanto a la sucesin intestada en el artculo 932 se limita a indicar
que se produce por voluntad de la ley.
El artculo 1282 del Cdigo Civil de Mxico en la misma lnea de los cdigos
centroamericanos la define como la que se defiere por disposicin de la ley. En el
mismo sentido est regulada en el artculo 3.280 del Cdigo Civil de Argentina y 658 del
Cdigo Civil Espaol.
La autora del presente trabajo de investigacin considera que la sucesin intestada es
una transmisin mortis causa determinada por ministerio de la ley, a falta de
disposiciones testamentarias que manifiesten la voluntad del causante sobre todos o
parte de sus bienes, o bien cuando el testamento o sus disposiciones son nulas o
carecen de validez.
2. DISCUSIN EN CUANTO A LA DENOMINACIN DE LA SUCESIN
INTESTADA.
La doctrina coincide en que las distintas denominaciones que se dan a esta institucin
pueden dar lugar a confusin.

Las ms comunes que utilizan la doctrina y las

legislaciones son sucesin intestada o ab intestato, sucesin legtima y sucesin legal.

El trmino intestado o ab intestato segn Federico Puig Pea tiene su origen en el


Derecho Romano17. Sin embargo, a criterio de Mario Armero Delgado este trmino es
incompleto: La ms frecuente de sucesin intestada o abintestato no refleja con
exactitud su verdadero contenido, porque la sucesin legal no slo tiene lugar en los
supuestos de que el causante fallezca intestado, sino que, con mayor amplitud,
comprende tambin otros casos, como despus veremos, aun habiendo testamento
vlido.18

En el mismo sentido opina Mara Nez Nez,al decir que esta

denominacin es incompleta, puesto que no incluye dentro de los mismos casos como
la sucesin contractual, no refleja los supuestos en que coexiste con la sucesin
testamentaria y da lugar a pensar que procede nicamente a falta de testamento.19
La denominacin sucesin legtima tampoco resulta muy clara puesto que existen
legislaciones en las que como indica Jos Manuel Asprn Pelayo se regula la figura de
la sucesin legtima o forzosa.20 Esta institucin es definida por el Cdigo Civil Espaol
en su artculo 806 como: la porcin de bienes de que el testador no puede disponer por
haberla reservado la ley a determinados herederos, llamados por esto herederos
forzosos. Por medio de esta institucin las legislaciones buscan proteger a
determinados parientes, imponiendo la prohibicin al testador de excluirlos de cualquier
herencia, salvo casos especficamente determinados en la ley. Si bien es cierto que
esta figura no est regulada en la legislacin guatemalteca, su utilizacin puede dar
lugar a confusin en su interpretacin debido a la regulacin que hace el derecho
comparado de esa institucin.
Finalmente indica Mara NuezNuez que tal vez el trmino ms acorde a utilizar, dado
que se trata de una sucesin que tiene por causa o ttulo a la ley, fuera el de sucesin
legal.21. Sin embargo no toda la doctrina coincide con su criterio, ya que el trmino
legal, al igual que el trmino legtima, puede crear confusin con el derecho de la
legtima o sucesin forzosa antes indicada.
17

Puig Pea, Federico.Op.cit., pg. 628.

18

Armero Delgado, Mario. Testamentos y Particin (Doctrina, Legislacin, Jurisprudencia y Formulario). Tomo I. Madrid, Espaa,
Editorial Reus, 1951, pg. 573.
19

Nez Nez, Mara.Op.cit., 19-3-2011.

20

Asprn Pelayo, Jos Manuel. Op.cit., pg. 29.

21

Nez Nez, Mara. Op.cit., 19-3-2011.

Resulta de lo anterior, ser la ms acertada la opinin de los autores que consideran


que la denominacin correcta para esta clase de sucesin es sucesin legal, ya que
es el trmino que por un lado permite determinar claramente que su origen es
propiamente la ley, pero sin limitarse a indicar como nico caso de su existencia la falta
de testamento, como ocurre con el trmino sucesin intestada. Asimismo supera
tambin la confusin que puede ocurrir con el trmino sucesin legtima, que puede dar
una interpretacin equivocada con la figura de la cuota legtima o sucesin forzosa.
3. ANTECEDENTES HISTRICOS
Comenta Xavier OCallaghan Muoz que en el Derecho Romano predomin la
importancia de la sucesin testamentaria sobre la intestada, misma que fue objeto de
meticulosa regulacin. La sucesin intestada por su parte qued en segundo plano. En
cambio en el Derecho Germnico ocurre lo contrario, ya que en principio el destino de
los bienes del difunto estaba regulado y establecido en la ley, principalmente
basndose en el derecho de familia ms que en el derecho de sucesiones como tal. Es
por ello que en este derecho la sucesin testamentaria fue la que tuvo poca
importancia.22
Sin embargo, tomando en cuenta que el origen de muchas instituciones del derecho
guatemalteco tiene su fuente en el Derecho Romano, se expone a continuacin cuales
son las principales regulaciones que sobre el tema contiene este derecho.
3.1 Generalidades en el Derecho Romano
El Derecho Romano regulaba la sucesin intestada y testamentaria, pero con la
caracterstica que una exclua a la otra. Al respecto Luis Diez-Picazo y Antonio Gulln
citan

el

principio

conocido

como

nemo

pro

parte

testatus

et

pro

parte

intestatusdecederepotest23, que consagra esta exclusin mutua y que literalmente


significa nadie puede morir en parte testada y en parte intestada24. Asimismo, indica

22

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Derecho de Sucesiones, La Sucesin Intestata. Espaa,
2004 http://vlex.com/vid/sucesion-intestata-215808.19--3-2011.
23

Diez-Picazo, Luis y Antonio Gulln.Op.cit, pg. 630.

24

MorineauIduarte Marta y Romn Iglesias Gonzlez.Derecho Romano.Editorial Oxford UniversityPress, Mxico, 2002, 4 Edicin,
pg. 210.

que la institucin de heredero era requisito necesario para que pudiera existir la
sucesin testamentaria y dicha institucin abarca la totalidad de los bienes del
causante, o cuius como le designa el Derecho Romano, abreviando la frase latina, de
cuiushereditateagitur, o sea, de cuya herencia se trata25
En el Derecho Romano la sucesin intestada o ab intestado como se le conoca en esta
poca, evolucion durante los diversos perodos de su historia. As la doctrina coincide
en reconocer cuatro perodos en los que se desarrolla su evolucin. Coinciden en que
estos perodos son:
3.1.1 Sucesin Intestada en el Derecho Antiguo o Derecho Civil
Al respecto indica Juan Iglesias que La sucesin intestada del iuscivile descansa en el
siguiente

precepto

de

las

XII

Tablas

(v,

4-5):

suusheresnecescit, adgnatusproximusfamiliamhabeto.

Si

intestato

moritur,

cui

Si adgnatusnecescit, gentiles

familiamhabento (Si muere intestado y no hay heredero, tenga la herencia el prximo


agnado. Si no hay agnado, tengan la herencia los gentiles).26
Se caracteriz esta poca por el sistema agnaticio, que se distingua principalmente por
conceder la herencia exclusivamente a los parientes en la lnea masculina.27
De lo anterior se origina que en el Derecho Civil se reconoci a tres clases de
herederos, siendo estos:
i.

El heredi sui: en esta categora se comprenda a los hijos e hijas del fallecido
que se encontraban bajo su patria potestad al momento de su muerte, a la
esposa de este, que era considerada como una hija para efectos de la
particin de la herencia, al hijo pstumo, a los hijos de un hijo varn (no de
una hija), o la nuera que se encontraran bajo su patria potestad por haber
fallecido el hijo del causante (padre o marido de estos). Todos ellos
heredaban de pleno derecho. En este caso la particin de la herencia se

25

Loc.cit.

26

Iglesias, Juan. Derecho Romano. Espaa, Editorial Ariel, S.A, 1999, 12 Edicin, pg. 418-419.

27

CastnTobeas, Jos. Op.cit., pg. 489.

haca por cabezas, salvo si se tratase de nietos, siendo en este caso por
estirpes. En esta categora quedaban excluidos los hijos ilegtimos y los
emancipados.28
Quedaba evidenciada en estas normas la discriminacin que se haca a la
mujer quien, como indica Juan Iglesias, por no ser capaz de ser cabeza de
familia ni de tener por s misma la potestad de sus hijos no poda por tanto
tener heredi sui. En este caso sus bienes pasaban a los agnados y a falta de
estos a los gentiles.29
ii.

Los agnados: a falta de heredi sui, eran llamados a suceder los agnados.
Indica Luis Rodolfo Arguello que agnados eran los parientes que pertenecan
a la misma familia, esto es, los que habran estado bajo la misma potestad
que el difunto de no haber desaparecido el antecesor comn.30 En otras
palabras, se trata de parientes colaterales, vinculados entre s por un
antecesor comn siempre en la lnea masculina. En este caso, la herencia no
se otorga simultneamente a todos los agnados, sino solamente a aquellos
que se encuentran en grado ms prximo con el causante. Si el agnado
renunciaba a la herencia o falleca antes de aceptarla, tampoco se transmita
su derecho a los agnados del grado siguiente. Se les denominaba tambin
extraneiheredis debido a que tenan que manifestar su voluntad para aceptar
la herencia, a diferencia de los heredi sui cuya aceptacin operaba de pleno
derecho. La herencia se divida siempre por cabezas, ya que por las reglas
aplicables para stos, nunca concurran personas de distinto grado aunque si
de distintas estirpes.31

iii.

Los gentiles: son llamados a falta de agnados. Indica Juan Iglesias que entran
en esta categora los pertenecientes a la misma gens del difunto. 32 La

28

Arguello, Luis Rodolfo.Manual de Derecho Romano. Historia e Instituciones.Buenos Aires, Argentina, Editorial Astrea, 2000, 3
Edicin, pg. 474.
29

Iglesias, Juan.Op.cit., pg. 418-419.

30

Arguello, Luis Rodolfo.Op.cit., pg. 475.

31

Loc. cit.

32

Iglesias Juan.Op.cit., pg. 418-419.

10

definicin del trmino gens es de difcil delimitacin, segn Manuel Ossorio


para algunos autores se trata de un grupo de personas con una descendencia
comn en la lnea paterna, considerada de manera amplia y bastaba para
presumir el parentesco que llevasen el mismo nombre patronmico.33 Seala
Jorge Mario Magalln Ibarra que la gens tiene un origen religioso al encontrar
su fundamento en que la religin prescribe que los bienes y el culto de una
familia sean inseparables y perduren a travs del tiempo. Sin embargo no se
sabe a ciencia cierta si los gentiles heredaban como grupo o bien de forma
individual.34
3.1.2 Sucesin Intestada en el Derecho Pretorio
Seala Juan Iglesias que el Derecho Civil regul la sucesin intestada o legal con
muchas injusticias. Por ello el Pretor romano introdujo modificaciones a la regulacin
vigente, a fin de buscar corregir estas inequidades.
Las principales modificaciones consistieron en la introduccin de los rdenes
sucesorios y la inclusin del cnyuge a la herencia, as como de hijos emancipados y
parientes de la lnea de la mujer.35
Introdujo el Pretor la BonorumPossessio que es definida por Manuel Ossorio como el
derecho de perseguir y retener el patrimonio o las cosas que fueron de una persona
cuando esta ha muerto.36 De esta manera se otorgaba la posesin de los bienes
hereditarios a quien la solicitara, en los rdenes que adelante se detallarn. Es
importante tener presente como indica Jorge Mario Magalln Ibarra, que esta posesin
deba ser solicitada en un plazo determinado: cuando se trataba de descendientes o
ascendientes el plazo era de un ao, si se trataba de otro aspirante, el perodo era
solamente de cien das.37

33

Osorio, Manuel.Op.cit, pg. 334.

34

Magalln Ibarra, Jorge Mario. Instituciones de Derecho Civil. Tomo V, Derecho Sucesorio, Mxico, Editorial Porra, 1990, pg.
152-155.
35

Iglesias, Juan. Derecho Romano. Espaa, Editorial Ariel, S.A, 1999, 12 Edicin, pg. 419-420.

36

Ossorio, Manuel.Op.cit., pg. 90.

37

Magalln Ibarra, Jorge Mario. Op.cit., pg. 155-157.

11

Coincide la doctrina en que las personas que podan solicitar la BonorumPossessio se


agrupaban en cuatro grupos (similares a los rdenes sucesorios actuales):
i.

Bonorumpossessioundeliberi: eran llamados en primer lugar, se trataba de los


descendientes del difunto, aunque hubieran salido de su potestad como los
emancipados.38

ii.

Bonorumpossessioundelegitimi: a falta de liberi, eran llamados los legitimi,


que no son ms que los herederos del derecho civil. Pero como puntualiza
Juan Iglesias en realidad se trata solo de los agnados, puesto que los sui
heredes son llamados como parte de los liberi y los gentiles tendieron a
desaparecer.39

iii.

Bonorumpossesioundecognati: a falta del segundo orden eran llamados los


cognados, es decir a los parientes consanguneos ms prximos del difunto,
a quienes se les reconoca hasta el sexto grado.40

iv.

Bonorumpossessioundevir et uxor: finalmente, en ausencia de todos los


anteriores, el derecho pretorio reconoca derechos recprocos entre cnyuges
siempre y cuando se hubiera disuelto el matrimonio por fallecimiento de uno
de ellos.41

Caracterstica importante de la bonorumpossesio es que cuando los herederos eran del


mismo grado se dividir la herencia por cabezas y si se trata de parientes de grado
diferente se har por estirpes.42

38

MorineauIduarteMarta y Romn Iglesias Gonzlez.Op.cit., pg.212.

39

Iglesias, Juan. Op.cit., pgs. 419-420.

40

Arguello, Luis Rodolfo.Op.cit., pg. 477.

41

Iglesias, Juan.Op.cit., pg. 419-420.

42

Arguello, Luis Rodolfo.Op.cit., pg. 477.

12

3.1.3 Sucesin Intestada en el Derecho Imperial


Al respecto de este perodo en la historia del Derecho Romano, indica Marta
MorineauIduarte y Romn Iglesias Gonzlez que Dos senadoconsultos, el Tertuliano y
el Orficiano, del Siglo II de nuestra era, junto con dos constituciones posteriores, una
Valentiniana y otra Anastasiana, continuaron la tendencia iniciada por El Pretor, de
incluir a los cognados, tomando en cuenta el parentesco de sangre, que no tuvo mayor
relevancia en el antiguo Derecho Civil.43 Tambin seala Jorge Mario Magalln Ibarra
que durante este perodo fue el Senado Romano el que tuvo ms participacin en la
armonizacin de los principios legales vigentes y fueron ellos los encargados de
corregir y mejorar el sistema preexistente.44
Este perodo se caracteriza por introducir modificaciones a la normativa ya existente,
siguiendo la tendencia del derecho pretorio, y buscando con esto suprimir an ms la
desigualdad e injusticias que podan encontrarse en el derecho civil.
Como qued anotado, son cuatro los elementos importantes que aporta este perodo:
i.

Senadoconsulto Tertuliano: por medio de este se concedi a las madres el


derecho de suceder a los hijos. Se le empieza a dar preferencia frente a otros
parientes, con algunas limitaciones: segn indica Jorge Mario Magalln
Ibarra, a menos que concurrieran hijos del autor, o del padre natural o los
hermanos consanguneos de aquel, dado que en esas condiciones cesaba su
pretensin para heredar por la extincin de su vocacin hereditaria45

ii.

Senadoconsulto Orficiano: indica Luis Rodolfo Arguello que fue dictado en el


ao 178 bajo el gobierno del emperador Marco Aurelio, dispuso que los hijos
sucedieran a la madre con exclusin de los consanguneos y dems agnados
de aqulla46. Sin embargo, esto dio origen a muchas controversias, ya que
muchas veces reclamaban la herencia tanto los hijos como la madre de la

43

MorineauIduarteMarta y Romn Iglesias Gonzlez.Op.cit., pg. 211-212.

44

Magalln Ibarra, Jorge Mario.Op.cit., pg. 157-159.

45

Loc.cit.

46

Arguello, Luis Rodolfo.Op.cit., pg. 478.

13

causante (abuela de stos), situacin que no estaba regulada en ese


momento.47
Juan Iglesias puntualiza que hubo Constituciones posteriores a dichos senadoconsultos
que continuaron con la tendencia de reconocer la sucesin de la madre.48
iii.

Constitucin Valentiniana: fue dictada en el ao 386 bajo el gobierno de


Valentiniano, Teodosio y Arcadio. Su principal aporte fue reconocer derechos
a los nietos de una hija premuerta del causante, llamando a dichos nietos a la
herencia conjuntamente con los heredes sui y los agnados. Sin embargo a
estos nietos les corresponda solamente dos terceras partes de lo que
hubiera correspondido a la hija de no haber premuerto al autor de la
herencia.49

iv.

Constitucin Anastasiana: su principal aporte consiste en tomar en cuenta el


principio de cognacin tambin en la lnea colateral. De esta manera, se
establece que pueden suceder entre s los hermanos emancipados con los
que se encuentran todava bajo la potestad de su padre. Sin embargo a los
primeros les corresponda una cuota menor que a sus hermanos no
emancipados. No obstante, Justiniano aboli esta norma con posterioridad.50
3.1.4 Sucesin Intestada en el Derecho Justiniano

Justiniano finalmente logra sistematizar la normativa relativa a la sucesin intestada,


que haba sufrido modificaciones a travs de la historia del Derecho Romano. Indica
Luis Rodolfo Arguello que dentro de los principales logros se encuentran: el
reconocimiento que se le dio al parentesco natural sobre el parentesco civil o agnaticio;
se establecen tres rdenes de herederos, siendo estos los ascendientes, los
descendientes y los colaterales, lo cual viene aparejado de la sucesin por grados que
permiti evitar que se continuara dando el fenmeno de las herencias vacantes con

47

Magalln Ibarra, Jorge Mario.Op.cit., pg. 157-159.

48

Iglesias Juan.Op.cit., pg. 421.

49

Magalln Ibarra, Jorge Mario.Op.cit., pg. 157-159.

50

Iglesias, Juan.Op.cit., pg. 421.

14

tanta frecuencia; se establece la divisin por troncos entre sobrinos y sobrinas y por
cabezas entre el resto de parientes. Es as como sanciona en el ao 543 la Novela 118
que posteriormente es complementada con la Novela 127 en el ao 547. 51
Las cuatro clases de herederos normadas en este perodo son las siguientes:
i.

Los descendientes: ac ya no se consideraba la patria potestad, el sexo o el


grado de parentesco. Sin embargo era llamado el descendiente del prximo
grado solamente si el de grado anterior ya no exista para poder suceder. La
divisin se haca por cabezas si todos eran del mismo grado y por estirpes en
caso de que los descendientes fuesen de grados distintos.52

ii.

Los ascendientes: eran llamados a la herencia a falta de descendientes. Se


llamaba a los ascendientes fueran paternos o maternos conjuntamente con
los hermanos de padre y madre, conocidos como hermanos germanos o de
doble vnculo. Los de grado ms prximo excluan a los de grado ms
remoto. Si concurran el padre y la madre, ambos heredaban por cabezas.
Sin embargo para el caso de que quienes heredaran fueran los abuelos
maternos y paternos, la divisin se haca primero por lneas y luego por
cabezas dentro de cada una de stas. 53

iii.

Hermanos y hermanas de padre (consanguneos) de madre (uterinos) y sus


hijos: Se trata de los llamados medios hermanos y son llamados a suceder a
falta de la clase anterior. Son llamados en esta clase tambin los hijos de
estos hermanos si sus padres hubieren fallecido. En este caso heredan por
cabezas si heredan solamente los hermanos. Sin embargo, en caso de que
concurran hijos premuertos, heredarn por estirpes, correspondindoles
nicamente lo que les tocara a sus padres si viviesen.54

51

Arguello, Luis Rodolfo.Op.cit., pg. 479.

52

Iglesias, Juan. Op.cit.,pg. 422-423.

53

Arguello, Luis Rodolfo.Op.cit., pg. 480.

54

Iglesias, Juan. Op.cit., pg. 422-423.

15

iv.

Otros parientes colaterales. Finalmente las Novelas de Justiniano llamaban a


la herencia a otros parientes colaterales no incluidos en los apartados
anteriores. Estos eran llamados a suceder hasta el sexto o sptimo grado.
Aplicaba el principio de proximidad por el que el pariente de grado ms
cercano exclua al ms remoto. La divisin de la herencia se haca por
cabezas. 55

En cuanto al cnyuge, seala Juan Iglesias que no existi regulacin al respecto en la


Novela 118 por lo que aplicaba la regla del derecho pretorio bonorumpossessioundevir
et uxor, que le es conferida a falta de todos los parientes del causante siempre y
cuando no medie divorcio. Importante es que en estos casos, la viuda pobre si puede
heredar con los familiares siempre y cuando su marido se encontrase en una buena
posicin econmica. Si concurre con cuatro o ms parientes le corresponde a la viuda
una porcin viril, pero si concurre con menos le corresponde solamente una cuarta
parte de la herencia, denominada quartauxoria. Otra limitacin es que esta cuota no
puede pasar de cuatro libras de oro, y en caso que la viuda concurra con sus hijos a la
herencia, esta cuota le es dada en usufructo solamente. En cuanto a los hijos naturales,
stos eran llamados a recibir una sexta parte de la herencia, a falta de viuda e hijos
legtimos, pero si existan estos, tena nicamente derecho a alimentos.56
3.1.5 Sucesin Intestada del Liberto
Seala J. Arias Ramos que el liberto y su situacin merecen especial atencin. Surga a
la vida jurdica en el momento en que el dominus que lo tena como esclavo le
manumita57. Era en este momento que empezaba su vida en el mbito del derecho,
pero dada esta situacin, careca de familia civil o agnados y de gentiles. nicamente
poda tener heredes sui ya que solo en la lnea descendiente poda crear lazos de
parentesco. Sin embargo a pesar de tener la facultad de iniciar nuevas relaciones, las

55

Arguello, Luis Rodolfo.Op.cit., pg. 480-481.

56

Iglesias, Juan. Op.cit., pg. 422-423.

57

Manumisin: En el antiguo Derecho Romano manumisin era una de las formas de salir el esclavo de la potestad del dominus,
llevado a cabo por voluntad de ste. De ese modo se incorporaba a la sociedad un nuevo hombre libre y se disminua el patrimonio
del manumisor. Ossorio, Manuel. Op.cit., pg. 448.

16

que tena con su antiguo dueo tampoco se rompan del todo, lo que tena
consecuencias tambin en el mbito de la sucesin intestada.58
Al respecto de las normas especficas que rigen para los libertos dentro del Derecho
Romano Juan Iglesias en su obra Derecho Romano59 as como Marta MorineauIduarte
y Romn Iglesias Gonzlez en su obra del mismo nombre60, coinciden en desarrollar las
siguientes reglas:
Las XII tablas establecan que para el caso que el liberto muriera intestado el orden
sucesorio sera el siguiente: Sui heredis del liberto, a falta de estos el patrono y la
patrona; en tercer lugar a los descendientes agnaticios del patrono y la patrona, de
acuerdo a su proximidad de grado, finalmente a falta de todos los anteriores a los
gentiles del patrono
El Pretor por su parte dispuso que la herencia del liberto se otorgara primero a sus
descendientes, luego al patrono sus agnados y gentiles, en tercer orden a los cognados
del liberto, en cuarto trmino a los restantes familiares del patrono no llamados
previamente en el segundo orden sucesorio, en quinto orden al patrono del patrono, en
sexto orden al viudo o la viuda, y finalmente en sptimo orden a los cognados del
patrono.
En el Derecho Imperial sufre algunas modificaciones, pero las que merecen especial
mencin son las que ocurren en la poca de Justiniano, en donde el orden sucesorio
establecido para la sucesin del liberto es el siguiente: en primer trmino los
descendientes del liberto, luego en segundo orden el patrono, hijos naturales de ste y
parientes colaterales hasta el quinto grado, en tercer orden los colaterales del liberto
hasta el quinto grado y finalmente en el cuarto orden el cnyuge suprstite.
El Derecho Romano evolucion a travs de su historia. Inicia con una poca restrictiva
en el Derecho Civil, donde impera la desigualdad. Esto se evidencia en temas como la
prevalencia de la familia agnaticia sobre la natural, el trato hacia la mujer, carente de
58

Arias Ramos, J. Derecho Romano II. Obligaciones-Derecho de Familia-Derecho de Sucesiones, Madrid, Espaa, Editorial Revista
de Derecho Romano, 1960, 8 Edicin, pg. 829.
59

Iglesias, Juan.Op.cit., pg.423.

60

MorineauIduarteMarta y Romn Iglesias Gonzlez.Op.cit., pg. 213-214.

17

muchos derechos sucesorios como consecuencia de su gnero, la exclusin del hijo


emancipado entre otras cosas. Posteriormente va evolucionando, hasta concluir en la
poca de Justiniano con importantes avances en este tema.
Sin embargo, a pesar de la tendencia que se da en la evolucin del Derecho Romano
de fomentar la prevalencia de los lazos de sangre sobre cualquier otra circunstancia,
todava en sus ltimas pocas conserva varios vestigios de esa desigualdad, en temas
como el trato dismil a hijos ilegtimos o el lejano llamamiento que se hace al cnyuge
suprstite.
Llama particularmente la atencin el caso del cnyuge sobreviviente, ya que no
solamente en el Derecho Romano sino que tambin en la poca actual ha sido difcil su
reconocimiento y equiparacin con los otros herederos. A pesar de que por un lado las
legislaciones reconocen al matrimonio como base de la familia, pareciera al momento
de legislar sobre el tema sucesorio, se da al matrimonio y por ende al cnyuge
sobreviviente un trato desigual frente a los otros miembros de la familia nuclear.
No obstante, son varios e importantes los aportes que se observan en el Derecho
Romano aplicables a nuestra legislacin, tal es el caso de la implementacin de la
sucesin por grados y el reconocimiento del principio de proximidad de grado, las
formas de suceder por cabeza y por estirpes, con lo cual se denota el reconocimiento al
derecho de representacin que se dio en este derecho.
4. FUNDAMENTO Y NATURALEZA JURDICA
Existen numerosas teoras que explican el fundamento de la sucesin intestada.
CastnTobeas ofrece una visin global de las diferentes teoras que se han
desarrollado a travs de la historia, e indica existen tres grupos o tenencias que
permiten explicar este fundamento y son por un lado las teoras que se fundan en
principios de derecho individual, un segundo grupo que se funda en principios de
derecho de familia y finalmente las de carcter eclctico.61

61

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg. 486.

18

4.1 Teoras que Fundan la Sucesin Intestada en Principios de Derecho


Individual:
Dentro de este grupo la teora que ms aceptacin tuvo en la doctrina fue la
denominada teora de la voluntad presunta del causante, que se desarrolla a
continuacin:
4.1.1 Teora de la Voluntad Presunta del Causante
Esta teora es reconocida por la mayora de la doctrina y se dice que no es otra cosa
que un testamento tcito tal como sealan autores como Diego Espin Cnovas en su
obra antes citada62 y Jos CastnTobeas en su obra Derecho Civil63.
Para explicar en qu consiste indicaPuig Pea que surge a finales del siglo XVII, busca
justificar esta clase de sucesin basndose en la voluntad, ya que indica que si la
sucesin testamentaria se origina de una manifestacin de voluntad

expresa del

causante, de la misma manera la sucesin intestada es la voluntad tcita o presunta de


ste.64Crdoba-Levy-Solari-Waigmaster

manifiestan

que

el

parentesco

la

consanguinidad se asocian a la afeccin desde una perspectiva psicolgica. Estos


autores citan aVelez Sarsfield quien considera que la sucesin intestada reposa sobre
la voluntad presunta no porque sea posible determinar en cada caso particular cual es
exactamente esta voluntad, sino porque cada legislacin se inclina por la presuncin de
afecto que le parece ms congruente a las relaciones familiares. Es por ello que esta
presuncin puede variar de legislacin en legislacin.65
Sin embargo, esta teora ha perdido vigencia para la mayora de la doctrina, segn
indican Diego Espn Canovas en su obra citada66, Puig Peaen su obra Compendio de
Derecho Civil Espaol67y CastnTobeas en su obra antes referida68; lo anterior en
62

Espn Cnovas, Diego.Op.cit., pg.346-347.

63

CastnTobeas, Jos. Op.cit., pg. 486.

64

Puig Pea, Federico.Op.cit., pg. 630-631.

65

Crdoba, Levy, Solari, Wegmaister.Op cit., pg. 224-225.

66

Espn Cnovas, Diego.Op.cit., pg.346-347.

67

Puig Pea, Federico. Op.cit., pg. 630-631.

68

CastnTobeas, Jos. Op cit., pg. 486.

19

parte debido a la dificultad de explicar esta voluntad presunta desde un punto de vista
filosfico, y porque no es posible asegurar, desde un enfoque objetivo, que las
disposiciones que el legislador regule sern exactamente lo que el causante hubiese
querido. No siempre el parentesco por si solo garantiza lazos de cercana, por lo que es
difcil plasmar sin equivocacin la voluntad del causante.
El fundamento de esta teora es muy dbil para justificar el origen de la sucesin
intestada, porque ms que una presuncin de los afectos del causante, hay otros
aspectos que las legislaciones tratan de proteger y que no se limitan a situaciones
puramente personales.
4.2 Teoras que Fundan la Sucesin Intestada en Principios de Derecho de
Familia
Dentro de este grupo se ubican varias teoras que si bien es cierto tienen en comn el
elemento familiar, encuentran su justificacin en diferentes aspectos que giran en torno
a este.
CastnTobeas al respecto indica que Tienen una rica variedad de matices las teoras
que fundan la sucesin ab intestato sobre el derecho de familia, pues unas se apoyan
en el elemento fsico o biolgico de la familia (la comunidad de sangre), otras en el
elemento espiritual o tico (la comunidad de vida y deberes) y algunas en el elemento
jurdico o patrimonial (la comunidad de patrimonio).69
En ese mismo sentido indican Diez Picazo y Antonio Guilln que los principios de orden
familiar en que encuentra su fundamento la sucesin intestada son en algunos casos de
carcter sociolgico y en otros de carcter tico. Indica tambin que mientras unos
hacen nfasis en el carcter familiar del patrimonio desde un punto de vista sociolgico,
otros por su parte se basan en la existencia de deberes ticos y sociales que demandan

69

Ibid., pg. 487.

20

que un individuo provea a su familia durante su vida y despus de esta los medios
econmicos para cubrir sus necesidades.70
Las teoras que entran en esta clasificacin son las siguientes:
4.2.1 Teora de la Comunidad del Patrimonio o Teora Patrimonial
Esta teora tiene su fundamento en el concepto del condmino romano y de la
copropiedad familiar del Derecho Germnico. A este respecto Puig Pea explica que
esta teora enfatiza su basamento en la copropiedad, al estimar que si en la vida del
causante todos los elementos que conforman su familia contribuyeron en mayor o
menor escala a la creacin de su patrimonio, la consecuencia lgica de su muerte sera
que este patrimonio regresara a todos los integrantes de la familia.71 Indica
CastnTobeasque se percibe en esta teora a la familia como una figura similar a una
persona jurdica donde al desaparecer la cabeza los bienes retornan al resto de sus
miembros.72
Sin embargo, esta teora ha sido criticada por la dificultad de sustentar su fundamento
desde un punto de vista prctico. Para Calixto Valverde y Valverde sus principales
deficiencias son por un lado la imposibilidad de justificar la sucesin en la lnea colateral
y en grados remotos y por el otro la negacin del derecho de disposicin de los bienes
del causante, por ende es contrastante con la sucesin testamentaria y con la libertad
individual.73 Coinciden en este ltimo punto autores como Federico Puig Peaen su
obra antes citada74 y Jos CastnTobeas en su obra referida previamente.75
Es evidente la razn por la que esta teora ha cado en desuso y se estudia nicamente
desde un punto de vista histrico. En la poca moderna donde las legislaciones
protegen el derecho de propiedad y lo incluyen como parte de los derechos humanos

70

Diez-Picazo, Luis y Antonio Gulln.Op.cit., pg. 629-630.

71

Puig Pea, Federico.Op.cit., pg. 630.

72

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg. 487.

73

Valverde y Valverde, Calixto.Tratado de Derecho Civil Espaol. Tomo V, Parte Especial, Derecho de Sucesin Mortis
Causa,Espaa, Talleres Tipogrficos Cuesta, 1926, 4 Edicin, pg. 392-393.
74

Puig Pea, Federico.Op.cit., pg. 630.

75

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg. 487.

21

mnimos y elementales de cualquier individuo, la equiparacin de la sucesin a un


condmino no puede tener un fundamento vlido.
4.2.2 Teora tica
La base de esta teora est en los deberes que surgen de los lazos familiares. Al
respeto CastnTobeas seala que apoyan algunos autores la sucesin legtima sobre
la base de la familia como comunidad de deberes, entendiendo que el que muere tiene
el deber de favorecer con sus bienes a las personas que le estn ligadas con vnculos
familiares76
A pesar de la simplicidad de esta teora, la principal crtica que se ha hecho a la misma
es que los deberes familiares por si solos no son suficientes para fundamentar la
sucesin intestada. Indica el autor citado que dicha teora no permitira explicar la
sucesin de parientes colaterales y parientes en grados ms remotos. Asimismo, el
reconocimiento de sta, implicara necesariamente que se d al cnyuge un lugar
preferente en la herencia, lo cual no ocurre en todas las legislaciones.77
Si bien es cierto que los deberes familiares por si solos no permiten explicar ni la
sucesin intestada, si son uno de los pilares que la fundamentan, sobre todo tomando
en cuenta que la mayora de legislaciones llaman en los primeros rdenes a los
parientes ms cercanos.
4.2.3 Teora Biolgica
Esta teora, intenta explicar el fundamento de la sucesin desde un punto de vista
cientfico.
Es as como Federico Puig Pea explica que a mediados del siglo XIX, coincidiendo
con el auge en el campo del derecho de los enunciados del positivismo, se busc dar a
la sucesin intestada un fundamento u origen basado en la biologa. LaPouge que fue
el principal precursor de esta teora en su trabajo denominado La Teora Biolgica del
76

Ibid., pg. 487-488.

77

Loc.cit.

22

Derecho de Sucesin,determina los lineamientos principales de la misma. Indica que si


cada persona es una parte material de sus padres, ya que recibe gran parte de sus
clulas, al fallecer el causante, una parte de l persiste en su descendencia. Por tal
razn no es concebible y es contradictorio a la naturaleza misma que lo bienes de aquel
no se les reserven a los hijos. 78
Sin embargo esta teora ha sido criticada duramente, ya que como indica
CastnTobeas si bien es cierto que los vnculos de sangre son parte importante de la
sucesin no pueden estos ser tomados exclusivamente para justificar la herencia en los
grados remotos, la sucesin de los padres, y la inclusin del cnyuge con quien no
existen vnculos de sangre.79
Esta teora, aunque busca afianzar los vnculos familiares en la sucesin intestada,
como puede verse no es suficiente por si sola para explicar todos los elementos que
deben tomarse en cuenta para fundamentar esta sucesin.
4.3 Teoras Mixtas, de Carcter Eclctico u Orgnico.
Existe un grupo de tratadistas que en poca ms reciente, han fundamentado a la
sucesin intestada por un lado en aspectos de carcter puramente individuales y
familiares o bien en aspectos sociales. Uno de estos es CastnTobeas quien indica
que: En sntesis, puede afirmarse que la sucesin intestada tiene su fundamento en las
exigencias combinadas de la familia, que obligan a proteger el orden natural de los
afectos y el de los deberes que median entre sus miembros, y las de la sociedad, que
contrapesan y limitan ese elemento familiar y hacer entrar en juego en la sucesin
legtima diversos intereses, de orden corporativo, econmico, fiscal, etctera, que
pueden llegar a determinar incluso que la herencia sea absorbida por el Estado o por
determinadas entidades, cuando faltan parientes en grado suficientemente prximo
para que se conserve la conciencia de la unidad de familia.80 Similar criterio expone

78

Puig Pea, Federico. Op.cit., pg. 631.

79

CastnTobeas, Jos. Op.cit., pg. 488.

80

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg. 489.

23

Jos Luis LacruzBerdejo en su obra Manual de Derecho Civil Precedido de una


Introduccin al Derecho Privado.81
Evidentemente existen numerosos aspectos que deben evaluarse para explicar el
fundamento de la sucesin intestada. Las distintas teoras que surgieron originalmente
no fueron suficientes para explicar esta sucesin, sobre todo por lo complejo de sus
llamamientos y porque intentaron centrar en un solo elemento dicho fundamento. Es
por ello que, no puede atribuirse a un solo aspecto la explicacin de su naturaleza, ya
que cada uno juega un papel importante y son todos en conjunto los que deben ser
considerados. Las legislaciones modernas han tomado en cuenta principios de orden
familiar, social y econmico al legislar sobre esta materia. Las Constituciones modernas
asignan al Estado la obligacin de velar por el desarrollo de la familia y el cumplimiento
de los deberes que de la misma se derivan, tambin el velar por la proteccin del
patrimonio de sus ciudadanos. Es por ello que las teoras eclcticas son las que mejor
explican el fundamento de esta sucesin, ya que como se seal con anterioridad, son
elementos familiares, patrimoniales, individuales y de inters estatal los que entran en
juego para entender el alcance de esta sucesin.
5. CARACTERES
En la doctrina hay concordancia en trminos generales en cuanto a los caracteres de la
sucesin intestada, siendo estos los siguientes:
5.1 Ttulo Universal
Existe uniformidad de criterio doctrinal de considerar sta una caracterstica de la
sucesin intestada, tal como evidencian autores como Jos CastnTobeas en su obra
antes citada

82

BiagioBrugi en su obra Instituciones de Derecho Civil83 y Mario Armero

81

LacruzBerdejo, Jos Luis.Manual de Derecho Civil Precedido de una Introduccin al Derecho Privado.Barcelona, Espaa, Librera
Bosch, 1979, pg. 792.
82

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg. 485.

83

Brugi, Biagio. Instituciones de Derecho Civil. Traduccin de la cuarta edicin italiana por Jaime SimoBofiarull, Mxico, Editorial
Unin Tipogrfica Editorial Hispano-Americana.1946, pg. 548-550.

24

Delgado en su obra Testamentos y Particin (Doctrina, Legislacin, Jurisprudencia y


Formulario)84 entre otros.
Mara Nez Nez indica que el ttulo universal se refiere a que los designados a
recibir esta clase de herencia son llamados siempre a ttulo de heredero o herederos
absolutos, con la consecuencia de ser los responsables de las cargas de la herencia.
Aqu no existen legatarios, ni designaciones a ttulo particular. El heredero abintestado
sustituye jurdicamente al causante en derechos y obligaciones. No obstante esta regla
tiene algunas excepciones, sobre todo en legislaciones que contemplan restricciones a
la libertad de testar tales como la cuota legitimaria o la cuota usufructuaria del cnyuge
viudo.85
Seala tambin esta autora que la sucesin intestada es universal en el sentido que
comprende todos los bienes que forman parte del patrimonio del causante, sin que se
atienda a su origen o naturaleza.
Esta caracterstica es aceptada tambin por la mayor parte de legislaciones como se
ver ms adelante.
5.2 Mortis Causa
En cuanto a este carcter indica Guillermo Cabanellas que para que pueda existir una
sucesin intestada basta con el fallecimiento del causante, o bien la declaratoria de
muerte presunta de ste.86
La muerte del causante, ms que una caracterstica es el hecho que marca o determina
el origen de la sucesin en general y la mayora de autores no le da esta consideracin.

84

Armero Delgado, Mario. Op.cit., pg.586.

85

Nez Nez, Mara. Op.cit.,19-3-2011.

86

Cabanellas, Guillermo.Op.cit., pg. 149.

25

5.3 Carcter Legal


En cuanto a esta caracterstica tambin existe acuerdo doctrinario acerca de su
aceptacin.
Autores como Jos CastnTobeas en su obra citada87, Guillermo Cabanellas en su
obra Diccionario de Derecho Usual88, y Xavier O Callaghan Muoz en su obra antes
referida89 indican que se trata de una sucesin legal debido a que es la ley la que hace
el llamamiento de las personas que sern los herederos del causante, sin que exista
ninguna declaracin de voluntad de ste.
Mara Nez Nez agrega que este llamamiento se diferencia del llamamiento
voluntario en que se trata de un llamamiento abstracto, no nominativo que se concreta
ya en personas determinadas hasta que se finalice el trmite del expediente donde se
declara a las personas que sern herederos intestados del causante.

90

Complementa tambin Federico Puig Pea indicando que las normas que regulan la
distribucin de la sucesin intestada son imperativas que por ende no pueden ser
derogadas ni por la voluntad del causante, ni acuerdos ex post, el testador solamente
puede modificar dichas disposiciones otorgando un testamento donde distribuyan sus
bienes.91
Es esta la caracterstica ms esencial de la sucesin intestada, ya que su origen mismo
viene de la ley, que le da el carcter imperativo, contrapuesto con la sucesin
testamentaria que es de carcter eminentemente voluntario.

87

CastnTobeas, Jos. Op.cit., pg. 485.

88

Cabanellas, Guillermo.Op.cit., pg. 149.

89

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Derecho de Sucesiones, La Sucesin Intestata. Espaa,
2004 http://vlex.com/vid/sucesion-intestata-215808, 19-3-2011.
90

Nuez, Nuez, Mara Op.cit., 19-3-2011.

91

Puig Pea, Federico.Op.cit., pg. 629.

26

5.4 Supletoriedad
Al igual que la mayora de las caractersticas antes sealadas, tambin es aceptada de
forma unnime en la doctrina. Para explicarla sealan Diego Espn Cnovas en su obra
antes citada92, Jos CastnTobeas en su obra previamente referida93, Guillermo
Cabanellas en su obra mencionada con anterioridad94 y Jos Luis LacruzBerdejo en su
obra relacionada con antelacin95que se trata de una sucesin supletoria en virtud que
solo procede cuando no existe testamento que regule el destino de todos o algunos de
los bienes del causante para despus de su muerte.
Mara Nez Nez indica La falta de testamento es un presupuesto legal de la
sucesin intestada que puede producirse por muchas causas: no haberse otorgado
testamento, o que el otorgado no llegue a producir efectos, ya sea por razones objetivas
(derivadas del propio acto, como nulidad, revocacin, falta de disposicin de bienes,
etc), o por razones subjetivas (provenientes del instituido, como muerte, incapacidad,
repudiacin, etc.96
Esta caracterstica es tambin de suma importancia, puesto que mientras no exista una
ausencia de testamento que necesita ser suplida, la sucesin intestada no tendr lugar,
y quedar vigente de manera abstracta como parte de la legislacin, pero no cobrar
vigencia para el caso concreto, puesto que la voluntad del causante expresada en
testamento ser la que determinar la distribucin de esa herencia en particular.
5.5 Compatibilidad con la Sucesin Testamentaria
Algunos autores incluyen la compatibilidad con la sucesin testamentaria como una
caracterstica de esta institucin. Tal es el caso de Vladimir Aguilar en su obra Derecho
de Sucesiones97 y Xavier OCallaghan Muoz en su obra antes relacionada98,

92

Espn Cnovas, Diego.Op.cit., pg. 358.

93

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg. 485.

94

Cabanellas, Guillermo. Op.cit., pg. 149.

95

LacruzBerdejo, Jos Luis. Op.cit., pg.790.

96

Nez Nez, Mara. Op.cit., 19-3-2011.

97

Aguilar Guerra, Vladimir Osman. Derecho de Sucesiones. Guatemala, Litografa Orin, 2009, 4 Edicin. 227-228.

27

quienesindican que la sucesin intestada es compatible con la sucesin testamentaria


siempre y cuando el causante no haya dispuesto de la totalidad de sus bienes, es decir
subsisten ambas cuando la sucesin testamentaria no comprende el total del haber
hereditario.
Es importante sealar, como indica Mara Nez Nez en su obra previamente
indicada99y Antonio M. Borrell y Soler en su obra Sucesiones por Causa de Muerte100,
que en la legislacin actual ya no se ve plasmada la influencia del Derecho Romano
que se caracterizaba por la incompatibilidad entre ambas sucesiones.
La importancia de esta caracterstica surge precisamente al estudiar la historia de la
institucin, ya que en sus orgenes como se indic la divisin entre la sucesin
testamentaria e intestada era radical, lo cual dejaba en una laguna legal todos aquellos
supuestos donde la disposicin testamentaria no alcanz a disponer de todos los
bienes o lo hizo de manera deficiente para parte de ellos.
5.6 Necesidad de Declaratoria
Recientemente algunos autores como Xavier OCallaghan Muoz en su obra antes
citada101 y Mara Nez Nez en su obra previamente relacionada102 han incluido la
necesidad de declaratoria como una de sus caractersticas. Indican que para la
efectividad del llamamiento que la ley hace en abstracto, es necesaria la declaratoria de
la calidad de heredero, ya sea por la va notarial o judicial, ya que es esta declaratoria
la que otorga el ttulo formal de heredero.
Es discutible si sta es realmente una caracterstica de la sucesin intestada como tal,
o ms bien un requisito de forma para que la misma se perfeccione.

98

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Derecho de Sucesiones, La Sucesin Intestata. Espaa,
2004 http://vlex.com/vid/sucesion-intestata-215808, 19.3.2011.
99
NuezNuez, Mara. Op.cit, 19-3-2011.
100

Borrell y Soler, Antonio M. Derecho Civil Espaol. Tomo V, Sucesiones por Causa de Muerte. Barcelona, Espaa, Casa Editorial
Bosch, 1954, pg. 350.
101

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Derecho de Sucesiones, La Sucesin Intestata.
Espaa, 2004 http://vlex.com/vid/sucesion-intestata-215808,19-3-2011.
102

NezNez, Mara. Op.cit., 19-3-2011.

28

En conclusin puede decirse que la sucesin intestada tiene las siguientes


caractersticas: es a ttulo universal, su origen est en la ley, supletoriedad,
compatibilidad con la sucesin testada. Algunos autores enumeran otras caractersticas
que en algunos casos se encuentran contenidas en las anteriores y en otros son ms
bien requisitos o formalismos que deben cumplirse dentro de esta clase de sucesin.
6. PRINCIPIOS QUE RIGEN LA SUCESIN INTESTADA
6.1 Principio de Divisin por rdenes
Este principio segn indica Crdoba-Levy-Solari-Wagmaster establecen un sistema de
llamamientos en el cual los llamados a suceder son congregados en grupos que se
denominan rdenes.103 Cada uno de estos rdenes desplaza al siguiente como seala
Guillermo A. Borda, de manera que no todos son llamados a la vez a suceder.104
Este principio tiene mucha relacin con el principio de proximidad de grado que se
desarrolla a continuacin.
6.2 Principio de Proximidad de Grado
El principio de divisin por rdenes marca en trminos generales la forma de distribuir la
herencia en la sucesin intestada. Sin embargo, como indica Diego Espn Cnovas este
principio no es suficiente para determinar la forma de suceder, ya que algunos de estos
rdenes pueden estar integrados por numerosas personas, por lo que se hace
necesario determinar dentro de todas ellas, quienes son llamadas con preferencia, o en
su caso si no existe dicha preferencia entre ellas.105
Para explicar este principio indica Rafael Rojina Villegas que Dentro del parentesco por
consanguinidad que da derecho a heredar, se sigue esta regla: los parientes ms
prximos excluyen a los ms lejanos. Para determinar la proximidad en el parentesco

103

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister.Op.cit., pg. 226.

104

Borda, Guillermo A. Manual de Sucesiones. Buenos Aires Argentina, Editorial Perrot, 1976, 7 Edicin, pg.283-284.

105

Espn Cnovas, Diego. Op.cit., pg.348-349.

29

se aplican las reglas que establecen las lneas de parentesco y grados en cada una de
esas lneas.106
De manera que, dentro de un mismo orden, por ejemplo los descendientes, los hijos
sern llamados antes que los nietos a suceder, por el principio de proximidad de grado,
misma situacin que ocurre en el caso de los ascendientes con los padres que son
llamados antes que los abuelos.
Existe no obstante, una excepcin a esta regla, ya que a veces parientes de grado ms
remoto, son llamados a heredar en concurrencia con parientes de grado ms prximo,
se trata como ilustra Calixto Valverde y Valverde del derecho de representacin, el cual
se desarrollar ms adelante.107
Este principio es fundamental para la distribucin de la herencia.
6.3 Principio de Divisin Igualitaria
Este principio tiene relacin con la forma de reparticin, que ocurre una vez
determinados los llamamientos de acuerdo a los principios de divisin por rdenes y
proximidad de grado.
Explica Diego Espn Cnovasque todos los parientes que se ubiquen en el mismo orden
o en el mismo llamamiento, de acuerdo al principio de proximidad de grado, distribuirn
la herencia en partes iguales.108
6.4 Principio de Indiferencia del Origen de los Bienes
Comentan Guillermo A. Borda en su obra Manual de Sucesiones109 y Crdoba-LevySolari-Wagmaister en su obra antes indicada110 que con base en este principio, en las

106

Rojina Villegas, Rafael. Derecho Civil, Bienes, Derechos Reales y Posesin. Mxico, Ediciones Encuadernables El Nacional,
pg. 229.
107

Valverde y Valverde, Calixto.Op.cit., pg. 411.

108

Espn Cnovas, Diego. Op cit., pg.349.

109

Borda, Guillermo A.Op.cit., pg. 285.

110

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister.Op.cit., pg. 227.

30

sucesiones no se considera el origen de los bienes que integran la herencia, ni su


procedencia o naturaleza.
Complementa Eduardo A Zannoni al sealar que este principio es una consecuencia de
la desaprobacin a los mayorazgos de la poca medieval que fue llevada del derecho
espaol a Amrica.111
Este principio se encuentra vigente en la mayora de legislaciones, donde no se
distingue la procedencia o naturaleza de los bienes en la distribucin de la herencia. Y
es que regularlo de otra manera implicara anteponer intereses banales a elementos de
orden familiar y social que inspiran las legislaciones modernas.
6.5 Principio de Coexistencia entre la Sucesin Testada e Intestada
Este principio coincide con la caracterstica de coexistencia de ambas sucesiones
desarrollada con antelacin.
Solamente cabe agregar que su importancia radicaen la marcada diferencia con el
Derecho Romano, donde nadie poda morir en parte testado y en parte intestado, como
indican Cordova-Levy-Solari-Wagmaister en su obra previamente citada

112

y Eduardo

A. Zannoni en su obra antes referida113. En este derecho una clase de sucesin era
excluyente de la otra. Actualmente en contraposicin ya no tiene aplicacin la mxima
romana nemo pro parte testatus, nemo pro parte intestatusdecederepotest (nadie
puede morir en parte testado y en parte intestado) que enfatizaba precisamente esa
incompatibilidad. En el Derecho Romano, en el caso que el testador no dispusiera de
todos sus bienes, el patrimonio que restaba no se entregaba a los herederos ab
intestado sino al heredero instituido, es decir que el nombramiento de heredero era
absoluto y abarcaba todos los bienes del causante que le fueran asignados y se
extenda a todos aquellos sobre los que no hubiera dispuesto.

111

Zannoni, Eduardo A.Op.cit., pg. 429.

112

Crdoba, Levy, Solari, Wegmaister.Op.cit., pg. 223-224.

113

Zannoni, Eduardo A.Op.cit., pg. 422.

31

6.6 Principios Contenidos en la Exposicin de Motivos del Cdigo Civil


Segn la exposicin de motivos del Cdigo Civil, el sistema hereditario de Guatemala
es romanista y sus principios fundamentales son los siguientes:
6.6.1 La sucesin se produce inmediatamente desde el momento de la
muerte del causante, sin necesidad de que el heredero manifieste su
voluntad, presumindose su aceptacin mientras no exprese lo
contrario.
6.6.2 No se reconocen ms que dos formas de sucesin: la testamentaria y
la intestada. La sucesin contractual est prohibida.
6.6.3 Se da preferencia a la sucesin testamentaria, tenindose como
supletoria la intestada: y
6.6.4 Se admite compatibilidad de las dos formas de sucesin: la herencia
puede ser en parte testada y en parte intestada.114
Como puede observarse, la exposicin de motivos contempla como principios la
coexistencia de la sucesin testamentaria e intestada, e incluye dentro de los mismos
algunos de los elementos que la doctrina contempla como caractersticas, tal es el caso
de ser una sucesin mortis causa y supletoria.
6.7 Principios Contenidos en la Legislacin
El Cdigo Civil de Guatemala de 1933 en su artculo 982 estableca que solo se toma
en cuenta el parentesco, no as el sexo ni el origen de los bienes.
La misma regulacin se encuentra contenida en el Cdigo Civil vigente de Guatemala,
decreto ley 106 del Congreso de la Repblica, en su artculo 1070. Tambin regula el
artculo 1074 regula el principio de proximidad de grado.
Similar regulacin contempla el Cdigo Civil de El Salvador con respecto al parentesco
y origen de los bienes en sus artculos 982 y 983.
114

Tomado de la Exposicin de Motivos a que hace referencia el Licenciado Gustavo Adolfo Sigenza Sigenza en su obra Cdigo
Civil, Decreto Ley Nmero 106, Anotado y Concordado con Varias Leyes, pg. 185.

32

El Cdigo Civil de Honduras hace referencia expresa a que no se atiende al origen de


los bienes en su artculo 959.
El Cdigo Civil de Nicaragua establece en su artculo 999 que la ley no atiende al origen
de los bienes para reglar la sucesin intestada o gravarla con restituciones o reservas.
Tambin establece el artculo 1000 que en la sucesin intestada no se atiende al sexo
ni a la primogenitura.
El Cdigo Civil de Costa Rica carece de regulacin sobre este aspecto.
El Cdigo Civil de Mxico reconoce el principio de proximidad de grado de manera
expresa en el artculo 1604.
El Cdigo Civil de Argentina reconoce el principio de proximidad de grado y el principio
de que no se atiende al origen de los bienes en sus artculos 3.546 y 3.547.
La doctrina es bastante coincidente respecto a los principios que rigen esta clase de
sucesin, siendo stos como ya se indic: el principio de divisin por rdenes, el
principio de proximidad de grado, el principio de divisin igualitaria, el principio de
indiferencia del origen de los bienes y principio de compatibilidad con la sucesin
testamentaria. La mayor parte de legislaciones estudiadas contienen estos principios,
en algunos casos expresamente y en otros de manera tcita en sus normas.
7. SISTEMAS DE LA SUCESIN INTESTADA
7.1 Generalidades
Los sistemas que rigen la sucesin intestada son dos. Indica Xavier OCallaghan
Muoz que existen por un lado los sistemas subjetivos que ordenan la sucesin
intestada basndose en el parentesco de los herederos y el causante y por otro lado
existen los sistemas objetivos que se basan en el parentesco y origen de los bienes. 115
En general la doctrina acepta estos sistemas y el fundamento de los mismos en el
115

Vlex, OCallaghan Muoz, Xavier. Modos de Suceder, rdenes y Grados. Espaa, 2010, http://vlex.com/vid/modos-sucederordenes-grados-215810, 19-3-2011.

33

parentesco o el origen de los bienes respectivamente. As lo reconocen autores como


Jos Puig Brutau en su obra Fundamento de Derecho Civil 116, Diego Espn Cnovas en
su obra antes citada117 y Juan Vallet de Goytisolo en su obra previamente referida.118
Se analizarn ambos sistemas, aunque, como indica Jos Luis LacruzBerdejo

en la

regulacin moderna, y principalmente buscando la simplicidad, se prefiere los sistemas


que se fundan exclusivamente en el parentesco. En esta clasificacin se encuentran
dos sistemas, siendo estos el de las tres lneas y el de las parentelas. 119
Como se coment el sistema subjetivo es el que ms se utiliza en la actualidad en las
legislaciones modernas, puntualizan Roberto J. Ortiz Urbina en su obra previamente
citada120y Calixto Valverde y Valverdeen su obra Tratado de Derecho Civil
Espaol121que existen por un lado legislaciones que fijan un orden de heredero, entre
las que se encuentran Espaa, Francia, Italia, Rumania y Portugal y pases donde se
acepta el principio de las parentelas siendo estos: Austria, Alemania y Suiza.
7.2 Sistemas Subjetivos o Personales
7.2.1 Sistema Lineal o de las Tres Lneas
De acuerdo a la opinin de algunos autores como Jos Luis LacruzBerdejoen su obra
antes referida122 y Xavier O Callaghan Muoz en su obra previamente citada123 el
sistema de las tres lneas se origina de una supuesta preferencia de afectos, similar a la
que sirvi de inspiracin a los juristas de la antigua Roma, esta preferencia de afectos
indica que el cario familiar primero desciende, luego asciende y por ltimo se extiende.
De acuerdo a lo anterior, primero heredan los descendientes de forma indefinida,
excluyendo al resto de parientes, posteriormente los ascendientes y por ltimo los
116

Puig Brutau, Jos. Fundamento de Derecho Civil. TomoV, Volumen III. Espaa, Casa Editorial Bosch, 1977, 2 Edicin pg. 368.

117

Espn Cnovas, Diego. Op.cit., pg.347.

118

Vallet de Goytisolo, Juan.Panorama de Derecho de Sucesiones I Fundamentos. Madrid, Espaa, Editorial Civitas, 1982, pg.
1076.
119

LacruzBerdejo, Jos Luis.Op.cit., pg. 792.

120

Ortiz Urbina, Roberto J.Op.cit., pg. 37-38.

121

Valverde y Valverde, Calixto. Op.cit., pg. 412.

122

LacruzBerdejo, Jos Luis.Op.cit., pg. 792.

123

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier, Compendio de Derecho Civil, Tomo 5, Derecho de Sucesiones, Modos de Suceder, rdenes y
Grados. Espaa, 2004 http://vlex.com/vid/modos-suceder-ordenes-grados-215810,19-3-2011.

34

colaterales. Indican adems que este sistema es el que rige en todos los cdigos
latinos.
Sin embargo en el Derecho Romano existan ya antecedentes de este sistema, as
comentan Crdoba-Levy-Solary-Wagmaister quienes exponen que de acuerdo a la Ley
de las XII Tablas los bienes correspondan en primer lugar a los sui heres, luego a los
agnados y por ltimo a los gentiles. No obstante esto fue cambiando ya que en la
poca de Justiniano se definieron cinco rdenes hereditarios as: descendientes,
ascendientes y hermanos bilaterales con su prole; hermanos unilaterales con sus hijos;
los dems colaterales y el viudo o viuda cuando no hubiere ningn otro pariente con
vocacin legtima. En el caso del cnyuge sobreviviente, sus derechos no fueron
reconocidos sino hasta en la poca moderna. 124
El sistema de las tres lneas se basa en la presuncin de afecto del causante, que el
legislador materializ, basndose en las relaciones de familia propias de cada poca.
Sin embargo es evidente que ha dado ms nfasis a los vnculos de sangre, lo cual
puede verse en la regulacin los derechos hereditarios del cnyuge suprstite, que han
sido objeto de mucha discusin doctrinaria, pero que han encontrado dificultad en ser
aceptados, principalmente por la controversia en cuanto a que los cnyuges no tienen
lazos de sangre que los unan. Esta concepcin atenta contra los conceptos modernos
de familia, donde el matrimonio es el ncleo de donde esta inicia.
7.2.2 Sistema Parenteral
Con el objeto de entender este sistema primero es importante tomar en cuenta que es
una parentela. Explica Xavier OCallaghan Muoz que las parentelas son los grupos de
personas unidas por el vnculo de la descendencia de un autor comn (la primera
parentela es la de los descendientes del causante; la segunda, la de los padres del

124

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister. Op.cit., pg. 228-229.

35

causante y su descendencia; la tercera, la de los abuelos del causante y su


descendencia; as sucesivamente). 125
Complementando lo anterior seala Calixto Valverde y Valverde que el trmino
parentela tiene sus inicios a finales del siglo XVIII y fue acuado para designar a un
grupo de parientes, que el cdigo alemn por ejemplo denomina Ordnung y el Cdigo
suizo Klassen.126
Al crear este sistema en Alemania, se estim que lo ms importante no es la proximidad
del parentesco como tal sino que la proximidad de la estirpe. De tal manera que no
importa que un individuo considerado de manera aislada tenga ms cercana en la lnea
de parentesco con el causante, sino que lo verdaderamente importante es que dicho
individuo tenga con el causante el ms prximo y cercano ascendiente comn, ya que
segn los precursores de esta doctrina esto es ms acorde a los sentimientos de aquel.
As lo exponen Jos Luis LacruzBerdejo en su obra antes citada

127

y Jos Puig Brutau

en su obra previamente referida128, quienes tambin puntualizan que las parentelas son
excluyentes entre s, de manera que cada una excluye a las siguientes pero a su vez es
excluida por las que le preceden.
La cantidad de parentelas que se admiten en la sucesin dentro de este sistema vara
mucho en cada legislacin. Para ejemplificar apunta Roberto J. Ortiz Urbina que el
Cdigo Suizo solo admite tres parentelas, es decir hasta los abuelos, mientras que el
alemn admite hasta la sexta.129
La diferencia entre el sistema de las tres lneas y el sistema de las parentelas, como
manifiesta Jos Luis LacruzBerdejo consiste en que a partir de la segunda parentela,
que est integrada por los padres del causante y sus descendientes, sern llamados a
la herencia todos los que integran la misma, es decir hermanos del causante, sobrinos
125

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Derecho de Sucesiones. Modos de Suceder, rdenes y
Grados. Espaa, 2004 http://vlex.com/vid/modos-suceder-ordenes-grados-215810, 19-3-2011.
126

Valverde y Valverde, Calixto.Op.cit., pg.406-407.

127

LacruzBerdejo, Jos Luis.Op.cit., pg. 792.

128

Puig Brutau, Jos. Op.cit., pg. 368.

129

Ortiz Urbina, Roberto.Op.cit., pg. 38.

36

del causante, y todas las personas que de ellos descienden sin importar la proximidad
de su grado de parentesco con el causante, sino que la proximidad del parentesco de
su ascendiente comn. Por lo tanto se rompe aqu la proximidad de grado que
caracteriza el sistema de las tres lneas, ya que en el sistema parenteral, la cercana del
ascendiente comn ser la que determinar quin es llamado a heredar. Por ejemplo
en la segunda parentela se encuentra el sobrino que aun siendo pariente en tercer
grado del causante, hereda antes que su abuelo que si bien es su pariente en segundo
grado forma parte de la tercera parentela.130
Juan Vallet de Goytisolo comenta que es esta preferencia a la proximidad de la estirpe
en conjunto que le ha dado tambin a este sistema la denominacin de sistema lineal
gradual.131
7.3 Sistemas Objetivos
Estos sistemas son llamados tambin sistemas troncales o de troncalidad. Para explicar
este concepto JuanVallet de Goytisolo cita a Moutn y Ocampo, quien indica que
Jurdicamente se aplica la palabra troncalidad para determinar el rgimen sucesorio
mortis causa, que limita la facultad de suceder en ciertos bienes de una persona a
determinados bienes pertenecientes a su familia; pero ms especialmente pueden
definirse la troncalidad, el derecho o privilegio sucesorio por virtud del cual los bienes
hereditarios de una persona de naturaleza familiar conocida revierten o vuelven al
tronco de que proceden, en los casos de sucesin intestada de la misma sin dejar
descendientes.132
Roberto J. Ortiz Urbina indica que el sistema de troncalidad tiene origen germnico y se
caracteriza principalmente por establecer una distincin entre los bienes de procedencia
familiar y los que han sido adquiridos por el causante, lo que pretende es que los
primeros se mantengan dentro de la lnea de parentesco de la cual provienen, es decir
que vuelvan a su raz o tronco, esto es lo que se conoce como el principio de Paterna,
130

LacruzBerdejo, Jos Luis.Op.cit., pg. 792.

131

Vallet de Goytisolo, Juan. Op.cit., pg. 1082.

132

Ibid., pg. 1084.

37

Paternis, Materna, Maternis de tal forma que los bienes provenientes de la lnea
paterna se conservarn en sta y lo mismo para los provenientes de la lnea
materna.133
Se trata, como manifiesta Jos Luis LacruzBerdejo de una sucesin parcial, pues se
refiere solamente a determinados bienes, o sea aquellos cuya procedencia pueda
determinarse. Por ello esta clase de sucesin implica que se formen dos distintas
masas hereditarias, la primera conformada por los bienes de procedencia familiar y la
segunda por los que no tienen dicha procedencia y el sistema de sucesin troncal
aplica nicamente para los primeros, por lo que en caso de existir los segundos se hace
necesaria la aplicacin de otro tipo de sucesin. La forma ms elemental de determinar
la procedencia de los bienes consistira en investigar si la persona que transfiri la
propiedad de los bienes al causante proviene de la rama paterna o materna, y luego
atribuir dicho bien a los parientes llamados dentro de la rama en cuestin. No obstante
tambin es posible investigar el origen remoto de los bienes, situacin que aunque es
ms justa, resulta muy compleja.134
El sistema troncal presenta distintos matices dependiendo de la legislacin que lo
regule, es por ello que Braga da Cruz, citado por JuanVallet de Goytisolo, clasifica la
troncalidad por un lado en completas, incompletas y por otro en simples, continuadas y
puras.135
7.3.1 Troncalidad Completa
Es aquella donde el principio troncal predomina sobre la proximidad de grado en todos
los casos.

133

Ortiz Urbina, Roberto. Op.cit., pg. 42.

134

LacruzBerdejo, Jos Luis. Op.cit., pg. 790-792.

135

Vallet de Goytisolo, Juan.Op.cit., pg. 1084.

38

7.3.2 Troncalidad Incompleta


En esta clase de troncalidad la mayor proximidad de grado tiene preferencia sobre la
troncalidad; sta ltima solo aplica cuando existen varios ascendientes del mismo grado
llamados a suceder. Si ocurre este supuesto, se atender al origen de los bienes al
distribuir la herencia, de manera que cada ascendiente recibir nicamente los bienes
provenientes de su lnea de parentesco.
7.3.3 Troncalidad Simple
En esta clase de troncalidad, se determina la procedencia de los bienes solamente
hasta los padres del causante. Aqu tiene su aplicacin de forma literal el principio
paterna-paternismaterna-maternis antes indicado. Para determinar a los herederos en
esta clase de troncalidad, se crean dos masas de bienes, los provenientes de la lnea
materna y los provenientes de la lnea paterna, en cada una de estas masas concurren
los parientes llamados en ellas y es a estos parientes a los que se atribuye la herencia,
sin investigar el origen ms remoto de los bienes, de tal forma que una persona por el
solo hecho de ser pariente materno o paterno segn sea el caso, hereda bienes que
pueden o no provenir de sus ascendientes.
7.3.4 Troncalidad Continuada
En esta troncalidad, se investiga el origen de los bienes hasta su primer adquirente, es
decir que luego de determinar la lnea de procedencia de cada bien, se contina
indagando hasta encontrar la persona de donde se origina y luego concede la herencia
de dicho bien a los parientes de tal persona. A manera de ejemplo el origen de un bien
se remonta a la abuela paterna, la abuela materna y los parientes de sta quedan
excluidos de tal herencia.
7.3.5 Troncalidad Pura
Esta troncalidad se caracteriza por ser sumamente restrictiva en cuanto a los bienes
que forman parte de la misma y a las personas llamadas a suceder. Solamente se
consideran bienes troncales aquellos que han sido heredados por lnea recta
39

descendiente por lo menos en una ocasin. En cuanto a los herederos, nicamente


llama a los descendientes de la persona que fue el primer adquirente de los bienes. Al
ser aplicada se diferencia de la troncalidad continuada en que si no existen
descendientes del primer adquirente, no son llamados a la herencia el resto de
parientes de dicho adquirente, es decir los ascendientes y colaterales, como pasara en
el caso de la troncalidad continuada, sino que dichos bienes no se consideran
troncales.
En la mayora de legislaciones, incluida la de Guatemala, predominan los sistemas
subjetivos y sobre todo el de las tres lneas. Los sistemas objetivos generalmente no
son incluidos dentro de estas normativas. Dichos sistemas al referirse al origen de los
bienes y circunscribirse a hechos del pasado, dejan a un lado elementos bsicos que
constituyen el fundamento de la sucesin intestada como la proteccin de la
descendencia y parientes en general, as como deberes sociales y ticos que le sirven
de inspiracin.
8. FORMAS DE SUCEDER
8.1 Por Cabezas
Esta forma de suceder consiste, segn indica Xavier OCallaghan Muoz en distribuir la
herencia en un nmero de partes igual al nmero de personas llamadas a suceder. 136
Los parientes del mismo grado heredan por partes iguales y es esta, segn la doctrina,
la forma normal u ordinaria de distribucin. As lo seala Jos Puig Brutau en su obra
antes citada.137
Manuel Albaladejo por su parte comenta que el nombre de divisin por cabezas o per
cpita se deriva de que por cada cabeza llamada a la sucesin se origina una parte

136

Vlex, O Callaghan Muoz Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Orden de llamamiento en el Cdigo Civil en la sucesin
intestada. Espaa, 2004, http://vlex.com/vid/orden-llamamiento-sucesion-intestada-215812, 19-3-2011.
137
Puig Brutau, Jos. Op.cit., pg. 371-376.

40

igual, de manera que el nmero de cabezas ser idntico al nmero de partes en que
se distribuir la herencia.138
Esta forma de suceder busca la distribucin equitativa de los bienes que forman la
masa hereditaria, ya que parientes del mismo grado reciben cada uno una parte
exactamente igual de la misma.
Este principio, segn seala Diego Espn Cnovas, tiene algunas excepciones
dependiendo de cada legislacin, siendo la ms comn la divisin que se hace en el
caso de que existan personas que sucedan por derecho de representacin, es decir en
sustitucin de otro. En estos casos los llamados de esta manera sucedern todos en
conjunto la porcin que correspondera a la persona que representan si sta hubiera
podido heredar. 139
La distribucin per cpita es aceptada en la mayora de legislaciones modernas.
8.2 Por Estirpes
En contraposicin a la divisin por cabezas encontramos la divisin por estirpes. Jos
Manuel Asprn Pelayo, cita al Diccionario Enciclopdico HachetteCastel que define la
estirpe as raz y tronco de una familia o linaje; en una sucesin hereditaria es el
conjunto formado por la descendencia de un sujeto a quien ella representa y toma su
lugar.140
Esta forma de suceder se da cuando la persona llamada a la sucesin comparece en
sustitucin de otra y es caracterstica que va aparejada con el derecho de
representacin. Consiste en dividir la herencia por grupos o series de parientes y estos
en conjunto toman la cuota viril que le correspondera a la persona que representan en
caso que esta hubiera podido heredar.141

138

Albaladejo, Manuel. Op,cit., pg. 613.

139

Espn Cnovas, Diego.Op.cit., pg. 349-350.

140

Asprn Pelayo, Jos Manuel. Op.cit., pg. 33-34.

141

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg.496.

41

Complementa pues la sucesin por estirpes a la divisin per cpita, ya que ambas
buscan proteger los derechos de los sucesores al velar porque por un lado todas las
personas que se encuentran en el mismo grado de proximidad con el causante hereden
en partes iguales, pero que si de la misma forma comparecen personas de diferentes
grados, los derechos de los parientes ms cercanos no se vean perjudicados por la
concurrencia de un nmero mayor de herederos, aumento que podra ocurrir como
consecuencia de que una persona pueda ser representada en la sucesin por varios de
sus descendientes.
8.3 Por Lneas
Para entender cmo opera esta forma de divisin de la herencia, explica Jos Puig
Brutau que consiste en dividir la herencia en dos partes y adjudicar una a los parientes
por la lnea materna y otra a los parientes por la lnea paterna, y luego se distribuye la
herencia por cabezas dentro de los parientes de cada grupo.142
Hasta aqu se encuentran matices muy similares al sistema de las parentelas, sin
embargo, esta forma de distribucin de la herencia se diferencia de aquellas en que en
la divisin por lneas se sigue el principio de proximidad de grado y no se admite el
derecho de representacin, de manera que dentro de cada lnea los parientes del grado
ms prximo excluyen a los parientes de grado ms remoto. A manera de ejemplo
puede decirse que en la lnea paterna del sucesor el padre excluye al abuelo, el abuelo
al bisabuelo y as sucesivamente.143
Este sistema tiene poca aceptacin en las legislaciones modernas y es que no existe un
fundamento vlido para su aplicacin, ya que hace la separacin por lneas de
parentesco sin una justificacin para ello. Resulta contradictoria la divisin por lneas
con los principios fundamentales sobre los que descansa la sucesin intestada y sobre
los valores de igualdad y cumplimiento de deberes sin distincin de ninguna clase que
promueven las leyes actuales.

142

Puig Brutau, Jos. Op.cit., pg. 371-376.

143

Ortiz Urbina, Roberto J.Op.cit., pg. 41-42.

42

8.4 Formas de Suceder en la Legislacin Guatemalteca


El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 estableca en el artculo 951 que los hijos y
descendientes son los primeros llamados a la sucesin, los hijos heredan por cabezas,
esto es, por iguales partes; los dems descendientes por estirpes, esto es, por la parte
que correspondera al hijo a quien representan.
El Cdigo Civil de Guatemala de 1933 no contena regulacin con relacin a la sucesin
por cabezas. En cuanto a la sucesin por estirpes regulaba la forma en que esta se
lleva a cabo en el artculo 832 indicando que los representantes heredarn solamente lo
que hubiera correspondido a sus representados si estos viviesen.
Por su parte el Cdigo Civil vigente en su artculo 1072 regula que los que heredan por
derecho propio heredan por cabezas, es decir que cada uno toma por partes iguales la
porcin que la ley le asigna. Asimismo, el artculo 932 establece que la forma de
heredar por estirpes, refirindose al derecho de representacin. Indica dicha norma que
en este caso l o los representantes heredarn en conjunto la cuota que le hubiera
correspondido a su representado si estuviera vivo.
8.5 Formas de Suceder en la Legislacin Comparada
De igual forma, el artculo 985 del Cdigo Civil de El Salvador establece que los que
suceden por representacin heredan en todos casos por estirpes, es decir, que
cualquiera que sea el nmero de los hijos que representan al padre o madre, toman
entre todos y por iguales partes la porcin que hubiera correspondido al padre o madre
representado. Los que no suceden por representacin suceden por cabezas, esto es,
toman entre todos y por iguales partes la porcin a que la ley los llama; a menos que la
misma ley establezca otra divisin diferente. En el mismo sentido se regulan las formas
de suceder por el artculo 962 del Cdigo Civil de Honduras.
A su vez, el artculo 1003 del Cdigo Civil de Nicaragua define la sucesin por estirpes
en la misma lnea de la legislacin de Honduras y El Salvador. Lo mismo ocurre con la
sucesin por cabezas, regulada en su artculo 1004.
43

Al respecto de la sucesin por cabezas expresa el Cdigo Civil de Costa Rica en su


artculo 573 que los llamados a heredar entran a la herencia con el mismo derecho
individual, de lo que se desprende tcitamente que dichas personas heredarn por
cabezas, sin embargo no define o explica cmo se lleva a cabo esta forma de suceder.
En relacin a la sucesin por estirpes el artculo 576 del citado cuerpo legal establece al
referirse a esta clase de sucesin que se harn de la herencia tantas porciones como
sea el nmero de los herederos que concurran con derecho propio y el de los
representantes; los primeros recibirn su porcin viril, y de las porciones que
correspondan a los representados se formar una sola masa distribuible sin distincin
de origen.
El Cdigo Civil de Mxico, hace referencia a la sucesin por cabezas al normar en su
artculo 1605 que los parientes que se hallaren en el mismo grado, heredarn por
partes iguales. En el artculo 1609 indica que en caso de derecho de representacin la
sucesin se har por estirpes.
El Cdigo Civil de Argentina no expresa la forma de llevar a cabo la divisin por cabeza
o por estirpes, pero reconoce estas formas de divisin de la herencia en varios de sus
artculos.
El Cdigo Civil Espaol en su artculo 926 establece respecto a la divisin por estirpes
que en esta forma de heredar, el representante o representantes no hereden ms de lo
que heredara su representado, si viviera.

44

CAPTULO II
PRESUPUESTOS, CASOS DE PROCEDENCIA DE LA SUCESIN INTESTADA Y
ORDENES SUCESORIOS
1. PRESUPUESTOS DE LA SUCESIN INTESTADA
Existen ciertos elementos o circunstancias que son necesarios para que la sucesin
intestada tenga lugar. As la Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo Americana indica
que existen en principio dos requisitos generales que luego a su vez de subdividen en
otros ms especficos, siendo estos en primer lugar la muerte del causante y en
segundo lugar que este fallecimiento haya ocurrido sin que dicha persona otorgue
testamento.144
A su vez seala que existen presupuestos objetivos, que son propios de cada
legislacin y que determinan que requisitos deben cumplirse para que esta proceda.
Estos presupuestos, aunque pueden variar, tienen en comn que estipulan los casos en
que el testamento no existe, es invlido o ineficaz.
Puntualiza tambin que existen presupuestos subjetivos, que son circunstancias
referentes a las personas involucradas en la sucesin intestada y se enfocan
principalmente en aspectos del sucesor, tales como capacidad, relacin de parentesco
con el causante, o circunstancias que lo hagan ser llamado a suceder. En relacin al
causante no existen mayores requisitos, ms que el hecho de que haya fallecido.
Cada legislacin determina en trminos ms especficos cuales son estos
presupuestos, pero como se indic, existen lineamientos generales que dan parmetros
que son observados en la mayora de ellos. Los casos de procedencia especfica en las
distintas normativas de cada pas se desarrollarn a continuacin.

144

Espasa-Calpe, S.A, Op.cit., pg. 267

45

2. CASOS DE PROCEDENCIA DE LA SUCESIN INTESTADA


Los presupuestos estn contenidos en cada legislacin dentro de los casos de
procedencia de la sucesin intestada.
2.1 En la Legislacin Guatemalteca
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 estableca en su artculo 950 de manera muy
general que esta sucesin proceda a falta de testamento.
Por su parte el Cdigo Civil de Guatemala de 1933 regulaba en su artculo 980 que la
sucesin intestada proceda cuando una persona falleca sin testamento, con
testamento nulo, o con testamento que haba perdido su fuerza, aunque al principio
fuese vlido; cuando faltaba la condicin puesta a la institucin de heredero, o el
instituido mora antes que el testador, o era incapaz de heredar, o repudiaba la herencia
fuera de los casos de sustitucin y acrecimiento.
El Cdigo Civil vigente de Guatemala, Decreto Ley 106 del Congreso de la Repblica
regula los casos de procedencia de la sucesin intestada de manera muy similar al
Cdigo Civil de Guatemala de 1933, indica que procede esta sucesin en los siguientes
casos: cuando no hay testamento; cuando falta la condicin puesta a la institucin de
heredero, o el instituido muere antes que el testador, o es incapaz de heredar, o repudi
la herencia; fuera de los casos de sustitucin, representacin y acrecimiento; cuando en
el testamento no hay heredero instituido y el testador no ha dispuesto de todos sus
bienes en legados y cuando el testador ha dejado de disponer de alguno o algunos de
sus bienes.
2.2 En la Legislacin Comparada
El Cdigo Civil de El Salvador regula en el artculo 981 que procede en caso de que el
difunto no dispuso de sus bienes, o si dispuso, no lo hizo conforme a derecho, o no han
tenido efecto sus disposiciones. Idntica regulacin contiene el artculo 958 del Cdigo
Civil de Honduras y el artculo 998 del Cdigo Civil de Nicaragua.

46

El Cdigo Civil de Costa Rica en su artculo 571 establece que procede esta sucesin si
una persona muriere sin disponer de sus bienes o dispusiere slo en parte, o si,
habiendo dispuesto, el testamento caducare o fuere anulado entrar a la herencia sus
herederos legtimos.
Por su parte el Cdigo Civil de Mxico norma en su artculo1599 que la herencia
legtima se abre: cuando no hay testamento, o el que se otorg es nulo o perdi validez;
cuando el testador no dispuso de todos sus bienes; cuando no se cumpla la condicin
impuesta al heredero; cuando el heredero muere antes del testador, repudia la herencia
o es incapaz de heredar, si no se ha nombrado substituto.
El Cdigo Civil de Argentina no expresa taxativamente cuales son los casos de
procedencia de esta clase de sucesin.
El Cdigo Civil de Espaa regula en su artculo 912 que la sucesin legtima tiene lugar:
cuando uno muere sin testamento, o con testamento nulo, o que haya perdido despus
su validez; cuando el testamento no contiene institucin de heredero en todo o en parte
de los bienes, o no dispone de todos los que corresponden al testador. En este caso, la
sucesin legtima tendr lugar solamente respecto de los bienes de que no hubiese
dispuesto. Procede tambin cuando falta la condicin puesta a la institucin de
heredero, o ste muere antes que el testador, o repudia la herencia sin tener sustituto y
sin que haya lugar al derecho de acrecer; cuando el heredero instituido es incapaz de
suceder.
Las legislaciones modernas se inclinan por establecer como principio general que la
sucesin intestada procede a falta de testamento y luego la mayora de ellas
desarrollan los supuestos en que esto puede ocurrir, relacionados con la validez del
testamento, la falta de disposiciones testamentarias para algunos de los bienes del
causante y la falta de cumplimiento de la condicin impuesta al heredero. Sin embargo
en pases como Argentina donde no se incluyen especficamente estos casos, sera
conveniente ampliar la normativa, a efecto de incluir de manera expresa todos aquellos
supuestos donde habiendo testamento sus disposiciones no pueden cumplirse.

47

3. CLASE, ORDEN Y GRADO


Son estos criterios escalonados de preferencia por los que se atribuyen los bienes a los
llamados a la herencia.145 A continuacin se desarrolla cada uno de ellos
3.1 Clase
Para Ruggiero citado por CastnTobeas, las clases son las categoras de personas
llamadas a la sucesin en virtud de un fundamento especial, y como este fundamento
puede encontrarse en el iusfamiliae, en el iussanguinis, en el iusconyugii o en el
iusimperii, resultan las cuatro siguientes clases de herederos: los parientes legtimos,
los parientes naturales, el cnyuge sobreviviente y el Estado 146
Por ello puede decirse que la base de la sucesin intestada se encuentra en el
parentesco tanto natural como legtimo, los lazos derivados del matrimonio, y a falta de
los anteriores en vnculo de nacionalidad.147
Entre estas clases puede decirse que existe cierta jerarqua o preferencias que
coinciden en la mayora de legislaciones, sin embargo no son excluyentes unas con
otras, sino que ms bien se complementan.148
Doctrinariamente existe acuerdo en que son cuatro las clases de herederos, sin
embargo en la actualidad las legislaciones ya no hacen distincin a los parientes en
relacin a su clase. Por tal razn ya no tiene razn de ser la distincin de parientes
legtimos y naturales.
3.2 Orden
Indica Jos Puig Brutau que los rdenes son los grupos formados dentro de cada clase
con aquellos parientes que pertenecen a lneas distintas. La jerarqua que resulta
concede una preferencia inflexible. As, los descendientes legtimos pertenecen a la
145

Puig Brutau, Jos. Op.cit., pg. 371-376.

146

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg.494.

147

Albaladejo, Manuel.Op.cit., pg.610.

148

Puig Brutau, Jos. Op.cit.,pg. 371-376.

48

misma clase que los ascendientes tambin legtimos; pero si los primeros existen,
excluyen en absoluto de la sucesin a los segundos. 149
Debido a esta jerarquizacin de los rdenes, los miembros de un orden preferente son
llamados con exclusin de los otros rdenes.
Cabe hacer notar que la clase conformada por el cnyuge y la clase conformada por el
Estado, por estar integradas por una sola persona, no tienen ms subdivisin, a
diferencia de la clase parientes, donde se encuentran los ascendientes, descendientes
y colaterales que forman los rdenes sucesorios y que en principio se excluyen entre s.
Sin embargo estas clases que cuentan con un solo miembro, se entrelazan con los
rdenes derivados del parentesco al momento de ser llamados a la sucesin, por lo
tanto es posible que concurran miembros de distintas clases en la sucesin, siempre y
cuando estn todos ellos en un orden preferente del resto.150
Desde el Derecho Romano el criterio para determinar las personas llamadas a ser
herederos ab intestato es el parentesco con el causante. Pero no pueden ser llamados
todos a la vez, razn por la cual se crean estos grupos de preferencia que son llamados
unos antes que otros, es por ello la importancia de los rdenes sucesorios, que como
qued apuntado en las legislaciones son llamados en conjunto en algunas ocasiones
con parientes de otra clase.
3.3 Grado
Seala Jos Puig Brutau que los grados establecen un criterio de preferencia dentro de
cada orden, en el sentido de que el ms prximo pariente del causante (o el grupo ms
prximo formado por todos los parientes equidistantes del causante) excluye al ms
remoto151
Siendo an los rdenes bastante amplios para delimitar los derechos sucesorios, dentro
de stos no se llama a la sucesin a todos sus integrantes a la vez sino que se da
149

Loc.cit.

150

Albaladejo, Manuel. Op.cit., pg. 612.

151

Puig Brutau, Jos. Op.cit., pg. 371-376.

49

preferencia a los que tengan una relacin ms cercana o prxima de parentesco y es


as como surgen los grados.152
Es aqu de donde parte el principio de proximidad de grado que fundamenta el derecho
sucesorio ya que cada grado excluye al siguiente, de manera que delimita an ms los
llamamientos. Sin embargo ocurre en las legislaciones que se llame en primera
instancia a parientes de diferentes grados y clases, atendiendo a intereses que el
legislador consider necesario proteger. No obstante, los grados, rdenes y clases
permiten establecer los parmetros para ordenar la forma de heredar a falta de
testamento, ya que crean segmentos incluyendo en los primeros a las personas que
consideran tienen ms derecho sobre la herencia, hasta terminar con las que se
considera con menos derecho.
4. ORDENES SUCESORIOS
Dado que la mayora de legislaciones objeto de este estudio han adoptado el sistema
de las tres lneas, se har un anlisis de cada uno de los rdenes sucesorios y de la
clase de cnyuge y Estado.
4.1 Descendientes
4.1.1 Aspectos Doctrinarios
La mayora de legislaciones llaman en primer lugar a la herencia a los descendientes, a
veces solos y otras en concurrencia con otros herederos de la misma o distinta clase.
Dentro de este orden sucesorio se incluye a todas las personas que tengan una
relacin de sangre en la lnea recta descendiente con el causante, sin limitacin de
grado. Ahora bien aunque en este orden estn incluidos todos los descendientes, no
todos son llamados al mismo tiempo, ya que para ello se atiende a la proximidad de
grado, excluyendo los ms prximos a los ms remotos.153

152

Albaladejo, Manuel. Op.cit.,pg.612.

153

Puig Brutau, Jos. Op.cit., pg. 407-408.

50

En este rgimen desde la poca del derecho romano, ha coexistido la sucesin por
cabeza y por estirpes, ya que en ste orden se admite el derecho de representacin,
como se ver ms adelante. 154
En trminos generales la sucesin de los descendientes no presenta mayores
complicaciones, ya que para ser descendiente basta con tener vnculos de sangre con
el causante en esa lnea.
Sin embargo es importante sealar el gran avance que ha tenido el reconocimiento de
los derechos igualitarios de los descendientes a travs de la historia, ya que en muchas
legislaciones an hace un par de dcadas, se haca distincin en cuanto a la
procedencia de los hijos, y se les clasificaba en naturales, adulterinos, legtimos o
ilegtimos, segn si stos eran nacidos o no fuera del matrimonio y eran o no
reconocidos.155
Esta etapa ya fue superada, debido a que en las legislaciones modernas, donde la
igualdad es un derecho reconocido ampliamente, no tienen cabida esta clase de
distinciones que lo que hacen es discriminar a los hijos por circunstancias externas y
ajenas a ellos, vedndoles sus derechos ms elementales.
4.1.2 Legislacin
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 en su artculo 951 llamaba a los descendientes
en primer lugar. El Cdigo Civil de Guatemala de 1933 en sus artculos 985 y 986
llamaba tambin en primer lugar a los descendientes, quienes concurran solos.
El Cdigo Civil vigente, Decreto Ley 106 del Congreso de la Repblica, llama en primer
lugar a los descendientes, pero a diferencia del Cdigo de 1933, ac concurren
conjuntamente con el cnyuge. Asimismo regula dicho cuerpo legal en su artculo 1076
la igualdad entre todos los hijos, indicando que sean o no de matrimonio, heredan a sus
padres por iguales partes. El hijo adoptivo hereda de su padre adoptivo en igual grado
154

Vallet de Goytisolo, Juan. Op.cit., pg. 1077.

155

Borda, Guillermo A.Op.cit., pg. 296-297.

51

que los hijos que lo son por naturaleza; pero no hay derecho de sucesin entre el
adoptado y los parientes del adoptante.
El Cdigo Civil de El Salvador en su artculo 988 llama en primer lugar a los hijos del
fallecido, conjuntamente con el padre y la madre de ste y el cnyuge.
El Cdigo Civil de Honduras en su artculo 960 llama a los descendientes legtimos en
primer orden, y los llama solos, asimismo llama en cuarto orden a sus hijos naturales y
nietos naturales. Similar regulacin contiene el Cdigo Civil de Nicaragua en su artculo
1001.
El Cdigo Civil de Costa Rica llama en primer orden a los descendientes conjuntamente
con los padres tal y como lo establece el artculo 572.
El Cdigo Civil de Mxico regula ampliamente este tema en sus artculos 1607 al 1614
estableciendo las siguientes normas: si a la muerte de los padres quedaren slo hijos,
la herencia se dividir entre todos por partes iguales; cuando concurran descendientes
con el cnyuge que sobreviva, a ste le corresponder la porcin de un hijo; si
quedaren hijos y descendientes de ulterior grado, los primeros heredarn por cabeza y
los segundos por estirpes. Lo mismo se observar tratndose de descendientes de
hijos premuertos, incapaces de heredar o que hubieren renunciado la herencia; si slo
quedaren descendientes de ulterior grado, la herencia se dividir por estirpes, y si en
algunas de stas hubiere varios herederos, la porcin que a ella corresponda se dividir
por partes iguales; concurriendo hijos con ascendientes, stos slo tendrn derecho a
alimentos, que en ningn caso pueden exceder de la porcin de uno de los hijos; el
adoptado hereda como hijo, pero en la adopcin simple no hay derecho de sucesin
entre el adoptado y los parientes del adoptante; concurriendo padres adoptantes y
descendientes del adoptado en forma simple, los primeros slo tendrn derecho a
alimentos; si el intestado no fuere absoluto, se deducir del total de la herencia la parte
de que legalmente haya dispuesto el testador, y el resto se dividir de la manera que
disponen los artculos que preceden.

52

En el Cdigo Civil de Argentina, la sucesin de los descendientes est regulada en los


artculos 3.565 y 3.566 de la siguiente manera: los hijos del autor de la sucesin lo
heredan por derecho propio y en partes iguales salvo los derechos de sucesin forzosa
que se da al viudo o viuda sobrevivientes; los nietos y dems descendientes heredan a
los ascendientes por derechos de representacin, con arreglo a lo dispuesto en tal
cuerpo legal.
El Cdigo Civil Espaol norma la sucesin de los descendientes en los artculos del 930
al 934 de la siguiente manera: la sucesin corresponde en primer lugar a la lnea recta
descendente. Los hijos y sus descendientes suceden a sus padres y dems
ascendientes sin distincin de sexo, edad o filiacin. Los hijos del difunto le heredarn
siempre por su derecho propio, dividiendo la herencia en partes iguales. Los nietos y
dems descendientes heredarn por derecho de representacin y si alguno hubiese
fallecido dejando varios herederos, la porcin que le corresponda se dividir entre stos
por partes iguales. Si quedaren hijos y descendientes de otros hijos que hubiesen
fallecido, los primeros heredarn por derecho propio y los segundos por derecho de
representacin.
Pueden observarse claramente las coincidencias en las normativas objeto de anlisis,
ya que en todas estas legislaciones, los descendientes son llamados en primer lugar a
la herencia. Sin embargo existen aspectos importantes de recalcar. Algunas
legislaciones como la salvadorea y la costarricense llaman a los hijos conjuntamente
con los padres del causante, situacin poco comn en el resto de legislaciones.
Tambin puede notarse que son pocas ya las legislaciones que hacen la distincin
entre los hijos, solamente se observan vestigios de esto en los cdigos hondureo y
nicaragense. Finalmente cabe hacer notar que son pocas las legislaciones que llaman
al cnyuge conjuntamente con los descendientes, una de ellas es la guatemalteca y
otra la mexicana, otras no mencionan al cnyuge en el primer llamamiento.
Ahora la legislacin argentina por su parte, trae a colacin una institucin que no existe
en la legislacin centroamericana y mexicana y es la figura del heredero forzoso o

53

legitimario, que es aquel que por disposicin de la ley tiene derecho a lo que en otras
legislaciones se conoce como la legtima.
Explica Manuel Ossorio que la legtima es la porcin de la herencia que corresponde a
determinados parientes, llamados herederos legitimarios, forzosos o necesarios y de la
cual no puede disponer el testador. En consecuencia, la legtima supone una limitacin
a la facultad del testador para disponer libremente de sus bienes cuando existen
parientes as protegidos en sus derechos hereditarios.156
Si bien es cierto en principio la legtima es una limitacin a la facultad de testar, hay
muchas legislaciones que crean una aplicacin analgica de la misma en las normas de
la sucesin intestada, al incluir reglas que le asignan a ciertos herederos una cuota
mnima de la herencia, aunque no le denominen expresamente cuota legtima.
4.2 Ascendientes
4.2.1 Aspectos Doctrinarios
Para Manuel Ossorio puede definirse a los ascendientes como antepasados en las
lneas rectas masculina y femenina, tanto por parte del padre como de la madre.157
Lo comn en la mayor parte de legislaciones es que los ascendientes sean llamados a
heredar a falta de descendientes y los derechos de estos generalmente se determinan
de acuerdo a su grado de parentesco.158
Es importante destacar que al igual que en el caso de los descendientes, los
ascendientes no siempre son llamados solos a heredar, muchas veces concurren con
parientes colaterales por ejemplo.
En cuanto a la distribucin de la herencia, de acuerdo a los sistemas y formas de
heredar expuestos con anterioridad, puede cada legislacin optar por la divisin por

156

Ossorio, Manuel.Op.cit.,pg. 420.

157

Ibid., pg. 66.

158

Rojina Villegas, Rafael.Op.cit., pg. 233.

54

cabezas de acuerdo al principio de proximidad de grado que es la ms comn, o bien


recurrir al sistema de divisin por lneas.159
Finalmente en este tema cabe destacar la exclusin que en algunas legislaciones se ha
hecho al adoptante sobre la herencia del adoptado. En principio la inspiracin de dicha
norma se dio para proteger al adoptado y evitar que la adopcin se llevara a cabo con
fines distintos que la beneficencia. Sin embargo hay que recordar que por regla general
los adoptados son personas desamparadas y sin recursos econmicos. Es por ello que
en la doctrina se ha criticado este tipo de regulaciones, ya que el supuesto que se
busca normar no es aplicable para la mayora de este tipo de circunstancias. Por ello,
bastara para evitar que situaciones como esta ocurrieran, normar que en el eventual
caso que el adoptado tuviera bienes al momento de la adopcin, el adoptante sea
excluido de la herencia de estos bienes en particular, pero no es necesario imponer
esta regla a la herencia en su totalidad.160
4.2.2 Legislacin
Estableca el Cdigo Civil de Guatemala 1877 en su artculo 952 que a falta de los
descendientes heredaran los ascendientes. El Cdigo Civil de Guatemala de 1933 en
su artculo 987 llamaba en segundo lugar a los ascendientes ms prximos
conjuntamente con el cnyuge. El Cdigo Civil vigente, Decreto Ley 106 del Congreso
de la Repblica, regula de la misma forma la sucesin de los ascendientes, con la nica
diferencia que el cnyuge es llamado tambin en el primer orden con los
descendientes, as lo establecen los artculos 1078 y 1079 de dicho cuerpo legal. En
cuanto al adoptante se le excluye expresamente de la sucesin del adoptado en el
artculo 263.
El Cdigo Civil de El Salvador en su artculo 988 llama en primer lugar al padre y la
madre del difunto, conjuntamente con los hijos y el cnyuge. Asimismo a falta de estos

159

Vallet de Goytisolo, Juan.Op.cit., pg. 1078-1079.

160

Borda, Guillermo A. Op.cit., pg.302.

55

llama en segundo lugar a los abuelos y dems descendientes, conjuntamente con los
nietos y el padre que haya reconocido voluntariamente a su hijo.
El Cdigo Civil de Honduras llama en segundo orden a los ascendientes legtimos, tal y
como lo regula el artculo 960, tambin llama en quinto orden a los padres naturales y
abuelos naturales del causante. Similar regulacin contiene el Cdigo Civil de
Nicaragua en su artculo 1001.
Por su parte el Cdigo Civil de Costa Rica en su artculo 572 llama en primero orden a
la sucesin a los padres con las siguiente salvedad: en la sucesin de un hijo
extramatrimonial, el padre slo heredar cuando lo hubiere reconocido con su
consentimiento, o con el de la madre y, a falta de ese consentimiento, si le hubiere
suministrado alimentos durante dos aos consecutivos, por lo menos.
Asimismo, llama en segundo orden a los abuelos y dems ascendientes legtimos y
regula que la madre y la abuela por parte de madre, aunque sean naturales, se
consideran legtimas.
El Cdigo Civil de Mxico regula ampliamente este tema en sus artculos 1615 a 1623 y
establece las siguientes reglas: a falta de descendientes y de cnyuge, sucedern el
padre y la madre por partes iguales; si slo hubiere padre o madre, el que viva
suceder al hijo en toda la herencia; si slo hubiere ascendientes de ulterior grado por
una lnea, se dividir la herencia por partes iguales; si hubiere ascendientes por ambas
lneas, se dividir la herencia en dos partes iguales y se aplicar una a los ascendientes
de la lnea paterna y otra a la de la materna; los miembros de cada lnea dividirn entre
s por partes iguales la porcin que les corresponda; concurriendo los adoptantes con
ascendientes del adoptado en forma simple, la herencia de ste se dividir por partes
iguales entre los adoptantes y los ascendientes; si concurre el cnyuge del adoptado
con los adoptantes, las dos terceras partes de la herencia corresponden al cnyuge y la
otra tercera parte a los que hicieren la adopcin; los ascendientes, aun cuando sean
ilegtimos, tienen derecho de heredar a sus descendientes reconocidos; si el
reconocimiento se hace despus de que el descendiente haya adquirido bienes cuya
cuanta, teniendo en cuenta las circunstancias personales del que reconoce, haga
56

suponer fundadamente que motiv el reconocimiento, ni el que reconoce ni sus


descendientes tienen derecho a la herencia del reconocido. El que reconoce tiene
derecho a alimentos, en el caso de que el reconocimiento lo haya hecho cuando el
reconocido tuvo tambin derecho a percibir alimentos.
El Cdigo Civil de Argentina regula en los artculos 3.567, 3.568, 3.569 y 3.569 bis lo
siguiente: a falta de hijos y descendientes heredan los ascendientes sin perjuicio de los
derechos declarados al cnyuge sobreviviente; si existen el padre y la madre del
difunto, lo heredarn por iguales partes existiendo slo uno de ellos, lo hereda en el
todo, salvo la modificacin antes indicada; a falta de padre y madre del difunto, lo
heredarn los ascendientes ms prximos en grado, por iguales partes, aunque sean
de distintas lneas: el adoptante hereda al adoptado, salvo respecto de los bienes que
ste hubiere recibido a ttulo gratuito de la familia de sangre. Los descendientes
legtimos del adoptado tienen derecho de representacin en la sucesin del adoptante.
Los artculos 935 al 941 del Cdigo Civil Espaol norman lo siguiente al respecto: A
falta de hijos y descendientes del difunto le heredarn sus ascendientes. El padre y la
madre heredarn por partes iguales. En el caso de que sobreviva uno solo de los
padres, ste suceder al hijo en toda su herencia. A falta de padre y de madre
sucedern los ascendientes ms prximos en grado. Si hubiere varios ascendientes de
igual grado pertenecientes a la misma lnea, dividirn la herencia por cabezas. Si los
ascendientes fueren de lneas diferentes, pero de igual grado, la mitad corresponder a
los ascendientes paternos y la otra mitad a los maternos. En cada lnea la divisin se
har por cabezas. Lo anterior sin perjuicio de lo establecido en las reservas y legtimas.
En trminos generales los ascendientes son llamados a falta de ascendientes, con las
normas propias de cada legislacin. Es importante mencionar que en El Salvador y
Costa Rica llaman a los padres en primer orden. La mayora de legislaciones acepta la
divisin por cabezas, aunque Mxico y Espaa reconocen la divisin por lneas a partir
del segundo grado de parentesco en la lnea recta ascendente.
En relacin a los derechos sucesorios del adoptante sobre los bienes del adoptado, no
todas las legislaciones se manifiestan al respecto. El Cdigo Civil de Guatemala
57

expresamente excluye al adoptante de tal sucesin. Contrario ocurre en pases como


Mxico donde si es aceptada tal situacin y Argentina donde se le reconocen derechos
sucesorios sobre los bienes del adoptado, excluyendo nicamente aquellos que ste
recibi de su familia de sangre. Esta ltima forma de regularlo a criterio de la autora de
este trabajo de investigacin es la ms justa, pues por un lado evita que puedan darse
casos de adopciones que se realicen con fines patrimoniales y a su vez reconoce los
derechos sucesorios del adoptante sobre bienes que el adoptado pueda adquirir en el
transcurso de su vida.
4.3 Parientes Colaterales
4.3.1 Aspectos Doctrinarios
Define Manuel Ossorio a los parientes colaterales como parientes que con relacin a
los miembros de una familia, no descienden unos de otros, pero tienen un autor comn,
como los hermanos, tos, sobrinos y primos.161
Estos parientes son llamados por regla general en principio a falta de descendientes y
ascendientes, aunque en muchas ocasiones son llamados a suceder conjuntamente
con ascendientes.
En el caso de los parientes colaterales, es muy variable en cada legislacin la forma en
que son llamados, sin embargo muchos cdigos los clasifican de acuerdo a su
proximidad con el causante y al origen de su vnculo.
Al respecto Diego Espn Cnovas distingue las siguientes clases de parientes
colaterales:
i.

Colaterales privilegiados: se refiere aqu a los hermanos de doble vnculo y


hermanos de vnculo sencillo, y a los hijos de hermanos. Por hermanos de
doble vnculo debe entenderse aquellos que tienen el mismo padre y madre y
los segundos son aquellos que tienen en comn solamente un progenitor. A
los hermanos que tienen en comn ambos progenitores tambin se les

161

Ossorio, Manuel.Op.cit., pg. 132.

58

conoce tambin como hermanos germanos y a los que solamente tienen un


progenitor en comn como unilaterales, pero si el ascendiente comn es la
madre se les denomina tambin uterinos.
ii.

Colaterales ordinarios o no privilegiados: dentro de este grupo reconoce al


resto de parientes colaterales no considerados en la clasificacin anterior.162

Otro aspecto importante es que no todas las legislaciones reconocen los mismos
grados de parientes colaterales. Actualmente lo comn es que llegue hasta el cuarto
grado.
4.3.2 Legislacin
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 en sus artculos 954 al 958 llamaba a los
parientes colaterales a falta de descendientes, ascendientes y cnyuge, haciendo
distincin entre hermanos y medios hermanos. El Cdigo Civil de Guatemala de 1933
en su artculo 988 llamaba a falta de descendientes, ascendientes y cnyuge a los
hermanos, sean estos o no de matrimonio, y a falta de estos, el artculo 989 llamaba a
la sucesin a los parientes hasta el cuarto grado.
El Cdigo Civil de Guatemala vigente establece en su artculo 1080 que a falta de los
llamados a suceder, (ascendientes, descendientes y cnyuge, de acuerdo a lo regulado
en el Cdigo Civil, sucedern los parientes colaterales hasta el cuarto grado.
El Cdigo Civil de El Salvador en su artculo 988 llama en a falta de ascendientes,
descendientes y cnyuge, en tercer orden a los hermanos, en cuarto a los sobrinos, en
quinto a los tos y en sexto a los primos hermanos, siendo cada uno de estos ordenes
excluyentes entre s.
El Cdigo Civil de Honduras en su artculo 960 llama a los colaterales as: en tercer
orden a los colaterales legtimos y en sexto orden a sus hermanos naturales. Lo mismo
establece el artculo 1001 del Cdigo Civil de Nicaragua al respecto.

162

Espn Cnovas, Diego. Op.cit., pg. 368.

59

Por su parte, el Cdigo Civil de Costa Rica establece en su artculo 572 el siguiente
orden en cuanto a los colaterales: llama en tercer orden a los hermanos legtimos y los
naturales por parte de madre; en cuarto orden a los hijos de los hermanos legtimos o
naturales por parte de madre y los hijos de la hermana legtima o natural por parte de
madre y en quinto orden a los hermanos legtimos de los padres legtimos del causante
y los hermanos uterinos no legtimos de la madre o del padre legtimo;
De igual forma, el Cdigo Civil de Mxico regula en sus artculos 1630, 1631, 1632,
1633 y 1634 lo siguiente: si slo hay hermanos por ambas lneas, sucedern por partes
iguales; si concurren hermanos con medios hermanos, aqullos heredarn doble
porcin que stos; si concurren hermanos con sobrinos, hijos de hermanos o de medios
hermanos premuertos, que sean incapaces de heredar o que hayan renunciado la
herencia, los primeros heredarn por cabeza y los segundos por estirpes; a falta de
hermanos, sucedern sus hijos, dividindose la herencia por estirpes y la porcin de
cada estirpe por cabezas; a falta de los llamados con anterioridad, sucedern los
parientes ms prximos dentro del cuarto grado, sin distincin de lnea, ni consideracin
al doble vnculo y heredarn por partes iguales.
Asimismo el Cdigo Civil de Argentina en sus artculos 3.585, 3.586 y 3.587 regula al
respecto lo siguiente: no habiendo descendientes ni ascendientes ni viudo o viuda,
heredarn al difunto sus parientes colaterales ms prximos hasta el cuarto grado
inclusive, salvo el derecho de representacin para concurrir los sobrinos con sus tos;
los iguales en grado heredarn por partes iguales: el medio hermano en concurrencia
con hermanos de padre y madre, hereda la mitad de lo que corresponde a stos;
cuando el difunto no deja hermanos enteros ni hijos de stos, y s slo medios
hermanos, sucedern stos de la misma manera que los hermanos de ambos lados y
sus hijos sucedern al hermano muerto.
Por su parte el Cdigo Civil Espaol llama a los parientes colaterales a falta de
ascendientes, descendientes y cnyuge en los artculos 943 y 944, 946 al 951, 954, 955
de la siguiente forma: los hermanos e hijos de hermanos suceden con preferencia a los
dems colaterales. Si no existieran ms que hermanos de doble vnculo, stos
60

heredarn por partes iguales. Si concurrieren hermanos con sobrinos, hijos de


hermanos de doble vnculo, los primeros heredarn por cabezas y los segundos por
estirpes. Si concurrieren hermanos de padre y madre con medios hermanos, aqullos
tomarn doble porcin que stos en la herencia. En el caso de no existir sino medios
hermanos, unos por parte de padre y otros por la de la madre, heredarn todos por
partes iguales, sin ninguna distincin de bienes. Los hijos de los medio hermanos
sucedern por cabezas o por estirpes, segn las reglas establecidas para los hermanos
de doble vnculo. No habiendo cnyuge suprstite, ni hermanos ni hijos de hermanos,
sucedern en la herencia del difunto los dems parientes del mismo en lnea colateral
hasta el cuarto grado, ms all del cual no se extiende el derecho de heredar
abintestato. La sucesin de estos colaterales se verificar sin distincin de lneas ni
preferencia entre ellos por razn de doble vnculo.
En trminos generales puede observarse que los colaterales son llamados a falta de
descendientes y ascendientes. Llama la atencin la distincin que hacen la mayora de
legislaciones en cuanto a hermanos de doble vnculo y hermanos de vnculo sencillo o
medios hermanos. A criterio de la autora de este trabajo de investigacin esa distincin
atenta contra el principio de igualdad, puesto que no necesariamente por ste hecho la
relacin con el causante es ms o menos cercana por lo que la misma debera ser
suprimida.
4.4 Cnyuge
4.4.1 Aspectos Doctrinarios
Al estudiar la evolucin histrica del derecho sucesorio y de la sucesin intestada, ha
quedado evidenciada la desigualdad de la que ha sido objeto el cnyuge suprstite. En
muchas ocasiones ni siquiera se le reconoci derecho alguno y en otras se le
reconocieron derechos muy limitados. No ha sido sino hasta poca muy reciente que
esto ha cambiado, sin embargo an en la actualidad en muchas legislaciones no se le
da el lugar protagnico que debe tener en esta clase de sucesin.

61

Mara ngeles Fernndez Gonzlez-Regueral en su obra Los Derechos del Cnyuge


Viudo en la Nulidad, la Separacin y el Divorcio163 hace una resea histrica de cmo
han evolucionado estos derechos.
As comenta que en el Derecho Romano, particularmente en la poca clsica era
llamada la esposa a la herencia pero atendiendo a su posicin de agnada del difunto y
no a su calidad de cnyuge.
En la poca pretoriana el edicto undevir et uxor164 trat de corregir la desigualdad e
integrar al cnyuge a la herencia, y llam a la sucesin al cnyuge suprstite, pero
despus de los parientes consanguneos del sexto grado, con lo cual la posibilidad de
que este llamamiento se hiciera efectivo era muy remota.
En el Derecho Justiniano se retrocede en cuanto a reconocimiento de derechos del
cnyuge, ya que se suprime el lmite de sexto grado de los parientes llamados a la
sucesin, por lo que al ser llamado el esposo o la esposa solamente a falta de cualquier
otro pariente, su expectativa de adquirir la calidad de heredero era prcticamente
inexistente. Sin embargo Justiniano aporta la institucin que se conoce como la cuarta
uxoria165 por medio de la cual se llamaba a la sucesin a la viuda pobre e indotada, a la
que corresponda una cuarta parte de la herencia. Es este quiz el aporte ms valioso
del Derecho Romano en cuanto a sucesin del cnyuge se refiere.
Contina exponiendo la citada autora que el Derecho Germnico, que se basa en
principios del condmino familiar, muerta la cabeza de familia, el resto de sus miembros
eran los llamados a ser sucesores del patrimonio domstico. Por tal razn dentro .del
mismo tampoco se concedi derecho alguno al cnyuge suprstite, ya que la existencia
de una comunidad familiar basada en los lazos de parentesco, dejaba fuera al cnyuge.
La continuidad de las familias se entenda que traa aparejada la continuidad del
patrimonio y por ende los llamados a adquirir este patrimonio al fallecer el causante
eran sus parientes de sangre.
163

V lex, Fernndez Gonzlez-Regueral, Mara Angeles.En la Sucesin Intestada. Los Derechos del Cnyuge Viudo en la Nulidad,
la Separacin y el Divorcio. Primera Parte, Los Derechos del Cnyuge viudo con base en el matrimonio. Espaa,
http://vlex.com/vid/sucesion-intestada-321808, 19-3-2011.
164

Ver concepto en la pg. 10 de este trabajo.

165

Ver concepto en la pg. 14 de este trabajo.

62

Para explicar un poco la razn de estas restricciones seala Guillermo A. Borda indica
que esta larga resistencia a reconocer derechos hereditarios al cnyuge en la sucesin
abintestato obedeca al propsito de evitar el traspaso de la fortuna de una familia a
otra, ya que se consideraba que el patrimonio era producto del esfuerzo de varias
generaciones y no de un esfuerzo individual; puede decirse que se trata de una
concepcin feudal del derecho. Sin embargo al cobrar auge el capitalismo y cambiar
las bases de la economa, iba perdiendo sentido la exclusin del cnyuge, ya que creci
el comercio as comoel constante traspaso de bienes, por lo que los patrimonios
familiares eran resultado del esfuerzo y trabajo personal ms que de un derecho
adquirido de los antepasados.166 Por tal razn excluir al cnyuge basndose en los
argumentos expuestos al inicio carece de sentido.
Como puede observarse, la sucesin del cnyuge ha evolucionado, desde su exclusin
total de los derechos hereditarios del causante por considerar al patrimonio un todo
destinado a preservar la continuidad familiar, hasta la actualidad donde cada vez con
ms auge se le reconoce el derecho de ser parte fundamental de esta sucesin. Sin
embargo, al desarrollarse la idea del patrimonio individual, producto del capitalismo, las
teoras desarrolladas para explicar la sucesin en general, sufrieron esta influencia en
lo que respecta a la forma de justificar los derechos del cnyuge. Mara ngeles
Fernndez Gonzlez-Regueral al respecto comenta lo siguiente:
i. Sucesin del cnyuge en las teoras individualistas: los partidarios de estas
teoras sitan al cnyuge como uno de los principales candidatos que deben ser
llamados a suceder, toda vez que la misma se basa en la tcita voluntad del
causante basada en una presuncin de afecto de ste. Resulta lgico pensar que
los lazos que unen a los esposos llevan implcito un profundo afecto, por lo que
ah se justifica el llamamiento.
ii. Sucesin del cnyuge en las teoras familiares: los partidarios de esta teora
fundamentan la sucesin intestada en la familia, aunque algunos lo hacen en los
lazos de sangre que dan origen a sta y otros en los deberes ticos y morales
166

Borda, Guillermo A. Op.cit., pg. 307-308.

63

que de las relacin estrecha de sus miembros se originan. En el caso de


fundamentar la familia en los lazos de sangre es evidente que la sucesin del
cnyuge no tendra cabida, ya que su relacin con el causante no proviene de
compartir con l un ascendiente comn. Sin embargo, tratando de crear una
concepcin ms amplia de familia, ha tomado ms auge el considerar a esta
relacin ms que un lazo de sangre un lazo de afecto y una comunidad de vida,
donde cada uno de sus miembros juega un papel importante en el desarrollo de
la familia. Por tal razn la sucesin del cnyuge se fundamenta para estas
teoras en los lazos y vnculos estrechos que unen a los cnyuges, ya que estos
forman una comunidad en la que ambos velan por el inters del otro y del grupo
en general.
iii. Teora orgnica: como se expuso anteriormente, esta teora justifica la sucesin
intestada

tomando

en

consideracin

elementos

tanto

familiares

como

individuales. La solucin que da esta teora al normar los derechos del cnyuge,
consiste en basarse

en un punto de conciliacin entre ambas, mediante la

reserva al esposo o esposa de una cuota legtima de la herencia. De tal manera


el orden sucesorio est conformado nicamente por los parientes consanguneos
del causante, pero como consecuencia de la presuncin de afecto que existe
hacia su cnyuge, se reserva a favor de ste una cuota de la masa hereditaria.
Tomando en consideracin tambin el elemento social, se atribuye esta cuota en
usufructo al cnyuge, pero reservando la propiedad de los mismos a la familia de
sangre. Lo que pretenden sus defensores es permitir al esposo o esposa
disfrutar de una cuota sumamente amplia que le permita gozar de los derechos
de usufructo de los bienes, sin que los parientes pierdan la propiedad de los
mismos y que por ende se conserven en la familia.167
Es importante sealar que muchas legislaciones actualmente reconocen tambin los
derechos del concubino o concubina, as lo expresa Edgar Baqueiro Rojas y Rosala
Buenrostro Baez al manifestar que stos en la actualidad han sido equiparados a los
cnyuges, siempre que llenen determinados requisitos que permitan asegurar que, an
167

Fernndez Gonzlez-Regueral, Mara Angeles. Op.cit., 19-3-2011.

64

sin la existencia de un vnculo legal, mantenan una relacin de convivencia con el


causante similar a la de unesposo o esposa.168
La controversia en cuanto a los derechos del cnyuge an no se ha dilucidado del todo,
sin embargo la tendencia a equipararlo al resto de los parientes y darle el mismo trato
preferente es la ms aceptada en esta poca. Hay que recordar que las legislaciones
modernas conciben al matrimonio como el ncleo que da origen a la sociedad, y a su
vez a la familia como base de la estructura social. El vnculo que existe entre los
cnyuges es sumamente estrecho y cercano, crean lazos muy fuertes como
consecuencia de la convivencia y del compartir mutuo de deberes de proteccin
recproca. Es por todo ello que no existe un fundamento vlido que legitime la exclusin
de este, el trato que debe darle cualquier legislacin congruente con los principios de
derecho aceptados actualmente es el que se da a todos los miembros que forman parte
de la familia nuclear.
Igual trato debe darse a concubinos, ya que la tendencia actual en las legislaciones es
equiparar los derechos de ste a los del cnyuge, siempre y cuando dicha relacin
cumpla con ciertos presupuestos que permitan darle el mismo trato que a un
matrimonio, tales como existencia de hijos, convivencia continua durante un perodo
determinado y asistencia mutua. Por tal razn, para efectos sucesorios, el concubino
debe gozar de la misma proteccin que corresponde al cnyuge, buscando preservar
los lazos familiares que como se ha indicado constituyen un pilar fundamental de la
sociedad.
4.4.2 Legislacin
El Cdigo Civil de Guatemala 1877 en su artculo 953 llamaba al cnyuge a falta de
descendientes y ascendientes. Sin embargo en los artculos 983 y 984 para el caso de
que existieran descendientes y ascendientes estableca una cuota de la herencia para
el cnyuge en los siguientes supuestos: para la viuda no tuviera recursos econmicos

168

Baqueiro Rojas, Edgar y Rosala Buenrostro Baez. Derecho de Familia y Sucesiones. Mxico, Editorial Harla, S.A.,1990, pg.
359-360.

65

para su manutencin y para el cnyuge viudo cuando adems de no tener recursos


propios sea invlido despus de los sesenta aos.
El Cdigo Civil de Guatemala de 1933, en su artculo 989 llamaba en segundo lugar al
cnyuge, conjuntamente con los ascendientes ms prximos, estableciendo que si solo
exista uno de estos grupos, ste tendra derecho a toda la herencia. Asimismo,
estableca el artculo 991 que el cnyuge separado no tendra derecho a la herencia del
otro cnyuge si fue declarado en sentencia culpable de la separacin. De la misma
manera ste artculo estableca que el cnyuge divorciado no tendra derecho alguno a
la herencia.
En el Cdigo Civil vigente, es llamado conjuntamente a la herencia con los
descendientes en primer lugar, tal como lo establece el artculo 1078. En cuanto al
cnyuge separado y divorciado la regulacin es la misma que en el Cdigo de 1933, es
decir que ste no tiene derecho alguno a la herencia del causante. Sin embargo el
Cdigo vigente si adiciona el reconocimiento de los derechos hereditarios del cnyuge
unido de hecho. Lo anterior est contenido en los artculos 1082, 1083 y 1084.
El Cdigo Civil de El Salvador llama en primer lugar al cnyuge, conjuntamente con los
hijos y el padre y la madre de ste, tal como establece el artculo 988. De igual forma
establece que el artculo 992 que no tendr parte alguna en la herencia abintestato el
cnyuge que de hecho y sin justa causa abandonare a su marido o mujer, a menos que
despus se hayan reconciliado.
El Cdigo Civil de Honduras en su artculo 960 llama en sptimo orden al cnyuge
sobreviviente, a falta de ascendientes y descendientes legtimos y naturales. La misma
disposicin se encuentra contenida en el artculo 1001 del Cdigo Civil de Nicaragua.
Por su parte el Cdigo Civil de Costa Rica en el artculo 572 llama en primer orden al
cnyuge, conjuntamente con los hijos y padres del causante, y establece las siguientes
reglas al respecto: no tendr derecho a heredar el cnyuge legalmente separado de
cuerpos si l hubiere dado lugar a la separacin. Tampoco podr heredar el cnyuge
separado de hecho, respecto de los bienes adquiridos por el causante durante la
66

separacin de hecho. Si el cnyuge tuviere gananciales, slo recibir lo que a stos


falta para completar una porcin igual a la que recibira no tenindolos. El conviviente
en unin de hecho slo tendr derecho cuando dicha unin se haya constituido entre un
hombre y una mujer con aptitud legal para contraer matrimonio, y se haya mantenido
una relacin pblica, singular y estable durante tres aos, al menos, respecto de los
bienes adquiridos durante dicha unin.
El Cdigo Civil de Mxico regula lo relativo a la sucesin del cnyuge en los artculos
1624 al 1629 y establece las siguientes reglas: el cnyuge que sobrevive, concurriendo
con descendientes, tendr el derecho de un hijo, si carece de bienes o los que tiene al
morir el autor de la sucesin, no igualan a la porcin que a cada hijo debe
corresponder. Lo mismo se observar si concurre con hijos adoptivos del autor de la
herencia; en el primer caso antes indicado el cnyuge recibir ntegra la porcin
sealada; en el segundo, slo tendr derecho de recibir lo que baste para igualar sus
bienes con la porcin mencionada: si el cnyuge que sobrevive concurre con
ascendientes, la herencia se dividir en dos partes iguales, de las cuales una se
aplicar al cnyuge y la otra a los ascendientes; concurriendo el cnyuge con uno o
ms hermanos del autor de la sucesin, tendr dos tercios de la herencia, y el tercio
restante se aplicar al hermano o se dividir por partes iguales entre los hermanos; el
cnyuge recibir las porciones que le correspondan en los dos supuestos anteriores
aunque tenga bienes propios; a falta de descendientes, ascendientes y hermanos, el
cnyuge suceder en todos los bienes.
Asimismo el artculo 1635 del citado cuerpo legal regula lo relativo a la sucesin del
concubino indicando que la concubina y el concubinario tienen derecho a heredarse
recprocamente, aplicndose las disposiciones relativas a la sucesin del cnyuge,
siempre que hayan vivido juntos como si fueran cnyuges durante los cinco aos que
precedieron inmediatamente a su muerte o cuando hayan tenido hijos en comn,
siempre que ambos hayan permanecido libres de matrimonio durante el concubinato. Si
al morir el autor de la herencia le sobreviven varias concubinas o concubinarios ninguno
de ellos heredar.

67

El Cdigo Civil de Argentina regula en sus artculos 3.570, 3.571, 3.572, 3.573, 3.573
bis, 3.574, 3.574, 3.576 y 3.576 bis lo siguiente: si han quedado ascendientes y
cnyuge suprstite, heredar ste la mitad de los bienes propios del causante y
tambin la mitad de la parte de gananciales que corresponda al fallecido. La otra mitad
la recibirn los ascendientes; si no han quedado descendientes ni ascendientes, los
cnyuges se heredan recprocamente, excluyendo a todos los parientes colaterales; la
sucesin deferida al viudo o viuda arriba indicada, no tendrn lugar cuando hallndose
enfermo uno de los cnyuges al celebrarse el matrimonio, muriese de esa enfermedad
dentro de los treinta das siguientes, salvo que el matrimonio se hubiere celebrado para
regularizar una situacin de hecho; si a la muerte del causante ste dejare un solo
inmueble habitable como integrante del haber hereditario y que hubiera constituido el
hogar conyugal, cuya estimacin no sobrepasare el indicado como lmite mximo a las
viviendas para ser declaradas bien de familia, y concurrieren otras personas con
vocacin hereditaria o como legatarios, el cnyuge suprstite tendr derecho real de
habitacin en forma vitalicia y gratuita. Este derecho se perder si el cnyuge suprstite
contrajere nuevas nupcias estando separados los cnyuges por sentencia de Juez
competente. En caso de decretarse separacin por mediar separacin de hecho
anterior, el cnyuge que prob no haber dado causa a ella, conservar su vocacin
hereditaria en la sucesin del otro; en todos los casos en que uno de los esposos
conserva vocacin hereditaria luego de la separacin personal, la perder si viviere en
concubinato o incurriere en injurias graves contra el otro cnyuge. Estando divorciados
vincularmente por sentencia del Juez competente o convertida en divorcio vincular la
sentencia de separacin personal, los cnyuges perdern los derechos declarados
anteriormente, cesa tambin la vocacin hereditaria de los cnyuges entre s en caso
que viviesen de hecho separados sin voluntad de unirse o estando provisionalmente
separados por el Juez competente. Si la separacin fuese imputable a la culpa de uno
de los cnyuges, el inocente conservar la vocacin hereditaria siempre que no
incurriere en las causales de exclusin previstas en el Cdigo Civil de Argentina. En
todos los casos en que el viudo o viuda es llamado a la sucesin en concurrencia con
descendientes, no tendr el cnyuge sobreviviente parte alguna en la divisin de bienes
gananciales que correspondieran al cnyuge pre fallecido. La viuda que permaneciere
68

en ese estado y no tuviere hijos, o que si los tuvo no sobrevivieren en el momento en


que se abri la sucesin de los suegros, tendr derecho a la cuarta parte de los bienes
que le hubieren correspondido a su esposo en dichas sucesiones. Este derecho no
podr ser invocado por la mujer en los casos de exclusin contenidos el Cdigo Civil
de Argentina.
El Cdigo Civil Espaol regula la sucesin del cnyuge en los artculos 943, 944 y 945
de la siguiente manera: A falta de descendientes y ascendientes, heredar el cnyuge.
No tendr lugar el llamamiento si el cnyuge estuviera separado por sentencia firme, o
separado de hecho por mutuo acuerdo que conste fehacientemente.
El reconocimiento de los derechos sucesorios del cnyuge ha sido gradual, prueba de
ello es que, contrario a lo observado con los descendientes, ascendientes y colaterales,
existen diferencias en las legislaciones al normar tal situacin. Se encuentra
unanimidad en cuanto al reconocimiento de stos derechos. Sin embargo se observa
avance en pases como Guatemala, El Salvador y Costa Rica, donde el cnyuge es
llamado en primer orden conjuntamente con los descendientes. Por su parte en los
Cdigos de Honduras, Nicaragua, Mxico y Argentina se le dan un trato ms complejo,
llamndolo en varios ordenes conjuntamente con descendientes, ascendientes y
colaterales, aunque no por ello se deja de reconocer su posicin preferente en los
llamamientos. En contraposicin, la legislacin de Espaa llama al cnyuge a suceder
nicamente a falta de descendientes y ascendientes.
Es importante hacer notar que a pesar de las desigualdades de las que ha sido objeto
el cnyuge en cuanto a sus derechos sucesorios, las legislaciones vigentes en mayor o
menor orden, han intentado solucionar esta situacin, dndole un trato ms acorde a
los principios familiares que imperan en el derecho actual. Sin embargo en la poca
moderna los pases que an no lo hacen tendran que adaptar su legislacin a la
tendencia de equiparar los derechos de los esposos al de los descendientes, que son
quienes forman la familia nuclear. La misma premisa es aplicable para los derechos de
los concubinos, puesto que aunque las legislaciones ya reconocen sus derechos

69

hereditarios, quedan en la misma posicin desigual que tiene el cnyuge en algunas


legislaciones.
4.5 El Estado
A falta de todos los ascendientes, descendientes, colaterales y cnyuge, las
legislaciones llaman al Estado a suceder.
4.5.1 Aspectos Doctrinarios
Al fallecer una persona sin haber dejado testamento y cuando no existen parientes y
cnyuge que puedan ser llamados a la herencia, se plantea la cuestin de determinar
cul ser el destino de estos bienes.
Es aqu donde surge la intervencin del Estado para evitar que estos bienes queden en
una situacin jurdica incierta.
De acuerdo a Xavier OCallaghan Muoz en su obra antes citada169 y Jos
CastnTobeas en su obra previamente referida

170

la concepcin clsica del

llamamiento del Estado ocurre porque al haberse agotado los derechos de los parientes
y cnyuge, es ste quien tiene derecho a los bienes que quedaran vacantes, para
evitar los conflictos que ocurriran como consecuencia de que estos quedaran
abandonados. Sin embargo segn estos autores, la verdadera justificacin de los
derechos del Estado proviene de la funcin tutelar del patrimonio que le compete en la
poca moderna, y esta tutelaridad se ve reflejada en que a ste siempre se le atribuye
derecho a la herencia bajo la forma de impuesto de transmisin. Por tal razn al no
existir herederos al Estado le asiste un derecho social que permite que le sea
adjudicada la titularidad del haber hereditario.
Sin embargo, aunque existe coincidencia en la doctrina en cuanto a la necesidad que el
Estado tenga una participacin en la sucesin intestada cuando no existe otra persona
169

Vlex, O Callaghan Muoz Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Orden de llamamiento en el Cdigo Civil en la sucesin
intestada. Espaa, 2004, http://vlex.com/vid/orden-llamamiento-sucesion-intestada-215812, 19-3-2011.
170

CastnTobeas, Jos. Op.cit., pg.504.

70

que pueda ser llamada, lo que es discutible es la calidad con la que se da esta
participacin del Estado.
As para algunos autores el llamamiento del Estado se da como consecuencia del
iusimperii, es decir por imperio de la ley. Esta teora es defendida por Crdoba-LevySolari-Wagmaister en su obra antes citada171 y porEduardo A. Zannoni en su obra
previamente referida172para quienes este llamamiento se deriva de la soberana del
Estado y del domino eminente173 que este tiene sobre los bienes.
Para otros autores, el Estado sucede en calidad de heredero. As lo manifiestan Xavier
OCallaghan Muoz en su obra antes citada174, Vladimir Osman Aguilar Guerra en su
obra previamente referida175, Ludovico Barassi en su obra Instituciones de Derecho
Civil176 y Luis Diez Picazo y Antonio Gulln en su obra mencionada con antelacin.177
Este ltimo indica que el decir que la adjudicacin de los bienes vacantes al Estado
tiene como fundamento nicamente la soberana que este ejerce no es suficiente para
justificar esta situacin. El Estado es llamado a la sucesin en calidad de heredero,
debido a que la finalidad de este llamamiento es preservar la funcin social de dar
continuidad a la vida jurdica y al destino de los bienes. Si el Estado solamente fuese un
ocupante de los bienes y no un sucesor, se estara ante un corte en las relaciones
jurdicas del causante ya que estas se extinguiran por la muerte de ste, al no haber un
sucesor activo y pasivo.
Existe tambin el cuestionamiento en la doctrina de si el Estado puede o no renunciar a
la herencia. En este punto existe acuerdo en cuanto a que esto no es posible. La razn
obedece a que, su llamamiento ms que ser un derecho propiamente se origina de un

171

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister. Op.cit., pg. 230.

172

Zannoni, Eduardo A. Op.cit., pg. 474-475.

173

Dominio eminente: la facultad inherente a la soberana del Estado en relacin con los derechos de propiedad privada, para
ejercer el dominio sobre todo el territorio de la nacin, imponiendo los gravmenes necesarios para el cumplimiento de sus fines, as
como las expropiaciones, limitaciones o prestaciones que para ello sean precisas. Ossorio Manuel, Op.cit., pg. 266.
174

Vlex, O'Callaghan Muoz, Xavier.Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, Derecho de Sucesiones, Modos de Suceder, rdenes y
Grados. Espaa, 2004 http://vlex.com/vid/modos-suceder-ordenes-grados-215810, 19-3-2011.
175

Aguilar Guerra, Vladimir Osman. Op.cit., pg. 225-226.

176

Barassi, Ludovico. Instituciones de Derecho Civil. Volumen I, Traduccin Ramn Garca de Hande Goytisolo. Espaa, Editorial
Jos M. Bosch, 1955, pg. 443-444.
177

Diez-Picazo, Luis y Antonio Gulln. Op.cit., pg.635.

71

deber irrenunciable, que busca proteger el inters pblico y objetivo. El Estado no


puede suceder sino que debe suceder, ya que con esto se evita la incertidumbre en
cuanto al destino de los bienes, que en caso de que ste no aceptase la herencia, lejos
de cumplir una funcin social, quedaran en desamparo a expensas de ser ocupados
por cualquier persona, y adems las obligaciones derivadas de los mismos quedarn
sin sujeto obligado a cumplirlas.178
Finalmente en cuanto a esta clase de sucesin puede observarse en las legislaciones
que algunas llaman a heredar al Estado como tal, mientras que otras llaman a
instituciones especficas que forman parte de ste. Al respecto ha surgido tambin el
cuestionamiento de que calidad tienen estas ltimas. Existen dos tesis al respecto, la
primera que da la calidad de herederas a tales instituciones destinatarias de los bienes
y la otra que indica que el heredero es el Estado, y que luego este, como producto de
relaciones que son de eminente derecho administrativo, se encarga de concretar la
distribucin de la herencia de acuerdo al mandato legal. La ltima es la ms aceptada.
Tal como exponen Luis Diez-Picazo y Antonio Gulln el considerar a las instituciones
antes mencionadas como herederas, implicara que el Estado hasta cierto punto estara
facultado para delegar sus responsabilidades como nuevo titular de los bienes
hereditarios en aquellas, y dejara a cualquier tercero en una situacin vulnerable. Es
por ello que consideran que es el Estado como un conjunto quien hereda y el tema de
la distribucin de la herencia ms que un aspecto de derecho sucesorio es un aspecto
puramente administrativo.179
4.5.2 Legislacin
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 en su artculo 980 regulaba que a falta de
parientes heredaba la Universidad Nacional. Idntica disposicin contena el Cdigo
Civil de Guatemala de 1933 en su artculo 983.

178

Ibid., pg. 638.

179

Ibid., pg. 637.

72

El artculo 459 del Cdigo Civil de Guatemala vigente regula que son bienes nacionales
de uso no comn: 6o.- Los que habiendo sido de propiedad particular queden
vacantes, y los que adquieran el Estado o las municipalidades por cualquier ttulo legal.
Asimismo, el artculo 1074 de dicho cuerpo legal establece que son llamados a la
sucesin intestada, segn las reglas que ms adelante se determinan, los parientes del
difunto y, a falta de stos, el Estado y las Universidades de Guatemala, por partes
iguales.
De igual forma la legislacin de El Salvador llama al Estado a falta de parientes, en
sptimo lugar de acuerdo al artculo 988 del Cdigo Civil de dicho pas. Asimismo, el
artculo 991 establece que en este caso corresponde la mitad de la herencia a la
Universidad Nacional y la otra mitad al hospital u hospitales del departamento en que el
difunto hubiere tenido su ltimo domicilio. Si no hubiere ningn hospital en dicho
departamento, o si el difunto no hubiere tenido nunca domicilio en el territorio de la
Repblica, dicha mitad corresponder al Hospital de San Salvador.
El Cdigo Civil de Honduras en su artculo 960 llama en octavo orden a los municipios,
a falta de descendientes y ascendientes legtimos y naturales y del cnyuge. La misma
disposicin contiene el Cdigo Civil de Nicaragua en su artculo 1001.
Sobre este aspecto, regula el artculo 572 del Cdigo Civil de Costa Rica que las juntas
de Educacin donde tuviera sus bienes el causante son llamadas en sexto orden, a
falta de parientes.
En relacin a este tema, el Cdigo Civil de Mxico regula lo siguiente en su artculo
1636 y 1637: A falta de todos los herederos llamados anteriormente en dicha
legislacin, suceder la Beneficencia Pblica. Cuando sea heredera la Beneficencia
Pblica y entre lo que corresponda existan bienes races que no pueda adquirir, se
vendern los bienes en pblica subasta, antes de hacerse la adjudicacin, aplicndose
a la Beneficencia Pblica el precio que se obtuviere.

73

El artculo 3.544 del Cdigo Civil de Argentina establece que cuando no hubiere
acreedores a la herencia, y se hubiesen vendido los bienes hereditarios, el Juez de la
sucesin, de oficio o a solicitud fiscal, debe declarar vacante la herencia y satisfechas
todas las costas y el honorario del curador180, pasar la suma de dinero depositada, al
Gobierno Nacional o al Gobierno Provincial, segn fueren las leyes que rigieren sobre
las sucesiones correspondientes al fisco.
Asimismo, regula dicho Cdigo en sus artculos 3.588 y 3.559 que el Estado es llamado
a falta de los parientes que tengan derecho a heredar conforme a lo dispuesto en dicho
cuerpo legal, los bienes del difunto, sean races o muebles, que se encuentren en el
territorio de la Repblica, ya sea extranjero o ciudadano argentino, corresponden al
Fisco, Provincial o Nacional. Los derechos y las obligaciones del Estado en general o
de los Estados particulares, sern los mismos que los de los herederos. Para que el
Estado pueda apoderarse de los bienes de una sucesin vacante, el Juez debe
entregarlos bajo inventario y tasacin judicial. El Fisco slo responde por la suma que
importan los bienes.
Por su parte el Cdigo Civil Espaol en los artculos 956 al 958 regula la sucesin del
Estado as: A falta de parientes de acuerdo a lo regulado en dicha normativa legal,
heredar el Estado, quien asignar una tercera parte de la herencia a Instituciones
municipales del domicilio del difunto, de beneficencia, instruccin, accin social o
profesionales, sean de carcter pblico o privado, y otra tercera parte, a instituciones
provinciales de los mismos caracteres, de la provincia del finado, prefiriendo, tanto entre
unas como entre otras, aquellas a las que el causante haya pertenecido por su
profesin y haya consagrado su mxima actividad, aunque sean de carcter general. La
otra tercera parte se destinar a la Caja de Amortizacin de la Deuda Pblica, salvo
que, por la naturaleza de los bienes heredados, el Consejo de Ministros acuerde darles,
total o parcialmente, otra aplicacin. Los derechos y obligaciones del Estado, as como
los de las Instituciones o Entidades a quienes se asignen las dos terceras partes de los
bienes, en el caso del artculo 956, sern los mismos que los de los dems herederos,
180

Los artculos 3.540 y 3.541 del Cdigo Civil de Argentina establecen que todos los que tengan reclamos que hacer contra la
herencia pueden solicitar que se nombre un curador quien ser la persona encargada de ejercer activa y pasivamente los derechos
hereditarios.

74

pero se entender siempre aceptada la herencia a beneficio de inventario, sin


necesidad de declaracin alguna sobre ello. Para que el Estado pueda apoderarse de
los bienes hereditarios habr de preceder declaracin judicial de heredero,
adjudicndole los bienes por falta de herederos legtimos.
La sucesin del Estado y la naturaleza de su llamamiento son complejas, pues a
diferencia de la sucesin del cnyuge y parientes, donde lo que predomina son lazos de
afecto y aspectos de deberes familiares que deben tutelarse, la figura del Estado surge
como consecuencia de la ausencia de aquellos. Su origen se deriva de aspectos de
proteccin y continuidad de la funcin social que tambin debe cumplir el patrimonio.
Por un lado las relaciones jurdicas de las personas traen como consecuencia derechos
y obligaciones y los bienes constituyen una manera de proteger a terceros frente a
incumplimientos que puedan derivarse de tales relaciones. Si al fallecer una persona
resultara imposible para un tercero determinar a quin efectuar cualquier reclamo
pendiente que pudiera tener con el causante, quedaran los individuos en total
desproteccin y las relaciones jurdicas careceran de certeza. Adems de ello, a falta
de cualquier pariente o cnyuge lo ms lgico es que los bienes que pertenecan al
causante cumplan una funcin social, al beneficiar a la sociedad en su conjunto
mediante su utilizacin para actividades que tiendan a procurar el bien comn. De no
ser as, el permitir que estos bienes quedaran vacantes y que cualquier persona pudiera
apropiarse de ellos en beneficio particular, atentara contra los fines mismos del Estado.
Por todo lo anterior resulta tambin incongruente que el Estado tenga la facultad de
renunciar a la herencia, ya que aqu predomina el deber social que este tiene de
procurar el bienestar de todos sus individuos, y la herencia que recibe es un medio para
lograr tal objetivo.
Es el Estado el encargado de velar por los fines de proteccin a la persona, a la familia
y por la obtencin del bien comn, por lo mismo debe ser ste el que se considere
heredero, ya que aunque la ley por razones de poltica jurdica determine la forma de
distribucin de la herencia a favor de determinadas entidades, es el Estado el que tiene
estos objetivos supremos de beneficio general. Las instituciones como tales son entes
75

ejecutores de dichos fines, pero no tienen las calidades propias del Estado que les
impongan el cumplimiento de este mandato general, por lo que las mismas no deben
ser consideradas herederas.
5. DESHEREDACIN
Consiste en la exclusin de uno o varios sucesores de la herencia. Para Manuel
Ossorio la desheredacin es la privacin de la legtima a un heredero forzoso,
dispuesta por el causante en el testamento181
En el caso de la sucesin intestada como tal, la desheredacin se deriva de
disposiciones testamentarias que limitan o incluso excluyen totalmente los derechos de
los herederos testamentarios. As indica Jos CastnTobeas al sealar que son dos
las ms frecuentes causas de desheredacin en esta clase de sucesin:
a) La desheredacin tcita que ocurre cuando una persona no excluye
expresamente a los herederos ab intestado de la herencia, pero instituye
testamento sobre la totalidad de sus bienes, favoreciendo en el mismo a
personas distintas de dichos herederos. Es esta una de las consecuencias de la
supletoriedad

de

la

sucesin

intestada

ya

que

al

existir

testamento

evidentemente no tiene cabida el llamamiento de los herederos legales.


b) Desheredacin expresa de los herederos ab intestado que se da cuando el
testador no instituye ningn heredero en su testamento, pero excluye de manera
expresa a uno o varios de los llamados por ley a sucederle. En el derecho
alemn esta disposicin no aplica para el Fisco, ya que ste no puede ser
excluido sin que existan herederos instituidos.182
Se evidencia de esta forma la naturaleza supletoria y subsidiaria de la sucesin
intestada, ya que el causante tiene la facultad de cambiar por su sola voluntad las
disposiciones que la ley contempla para la sucesin intestada.

181

Ossorio, Manuel. Op.cit., pg. 245.

182

CastnTobeas, Jos, Op,cit., pg. 506.

76

CAPTULO III
DERECHO DE REPRESENTACIN
1. Conceptos
1.1 Conceptos Doctrinarios y Discusin en cuanto a su Naturaleza y
Denominacin.
Se expres con anterioridad que la sucesin intestada se rige entre otros por el
principio de proximidad de grado, el cual ya fue expuesto. Tambin se manifest que
este principio tiene una excepcin que es el derecho de representacin, que se
desarrolla a continuacin.
El derecho de representacin segn Jos CastnTobeas se define como aquel en
virtud del cual son llamados a suceder parientes de grado ms remoto, conjuntamente
con otros de grado ms prximo, y en donde aquellos ocupan el lugar que le
correspondera a la persona llamada originalmente a heredar si sta viviera o pudiera
heredar. 183
Para Lpez y Lpez citado por Xavier OCallaghan Muoz consiste en un llamamiento
efectuado de manera indirecta por la ley a la estirpe de una de las personas llamadas
originalmente que ha fallecido antes que el causante o no ha podido heredar.184
Por su parte Calixto Valverde y Valverde, citando a Llamas y Molina indica que es un
derecho en virtud del cual, los hijos ocupan el lugar de los padres perpetuamente en la
lnea recta y hasta el segundo grado en la colateral, para dividir la herencia del
ascendiente comn con los parientes de grado ms prximo, igual o remoto en la lnea
recta, y con los de grado ms prximo nicamente en la colateral185
Sin embargo es importante comentar que existe en la doctrina discrepancia en cuanto a
la denominacin de esta figura ya que para algunos esto da lugar a confusin porque
183

Ibid., pg. 496.

184

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, El Derecho de Representacin. Espaa, 2004,
http://vlex.com/vid/derecho-representacion-215811, 19-3-2011.
185

Valverde y Valverde, Calixto. Op.cit., pg. 416-417.

77

no se trata verdaderamente de una representacin como tal, pues para que esto ocurra
se necesita que una persona, que en este caso sera el representante, acte en nombre
de otro, que sera el representado. No obstante esto no ocurre en la figura objeto de
anlisis.186
JuanVallet de Goytisolo citando la ley 308 de la Compilacin de Navarra lo define as:
Derecho de representacin es el de subrogarse en lugar de un ascendiente legtimo
que hubiera sido llamado a adquirir una herencia u otra liberalidad mortis causa y que
no pudo hacerlo por premoriencia o incapacidad.187
Snchez Romn citado por Jos CastnTobeas comparte el criterio de que se trata de
una sustitucin o subrogacin en virtud de la cual los descendientes adquieren el
derecho de ocupar el lugar que hubiera correspondido al ascendiente que falleci antes
del causante o que no puede suceder. 188
1.2 Conceptos en la Legislacin Guatemalteca
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 no defina el derecho de representacin,
solamente indicaba en qu casos proceda. El Cdigo Civil de Guatemala de 1933
regulaba en su artculo 830 que el derecho de representacin hereditaria era el que
tenan los descendientes de una persona para heredar en lugar de ella si hubiere
muerto antes que su causante. De la misma forma lo define el Cdigo Civil vigente,
decreto Ley 106 del Congreso de la Repblica en su artculo 929.
1.3 Conceptos en la Legislacin Comparada
El artculo 984 del Cdigo Civil de El Salvador regula que la representacin es una
ficcin legal en que se supone que una persona tiene el lugar y por consiguiente el
grado de parentesco y los derechos hereditarios que tendra su padre o madre, si ste o
sta no quisiese o no pudiese suceder. En el mismo sentido la define el Cdigo Civil de
Honduras en su artculo 961 y el Cdigo Civil de Nicaragua en su artculo 1002.
186

Puig Brutau, Jos. Op.cit., pg. 378.

187

Vallet de Goytisolo, Juan.Op.cit., pg. 1077.

188

CastnTobeas, Jos.Op.cit., pg. 497.

78

El Cdigo Civil de Costa Rica por su parte no define el derecho de representacin,


limitndose a indicar los casos en los que procede, tampoco lo hace el Cdigo Civil de
Mxico.
El Cdigo Civil de Argentina lo define en su artculo 3.549 como el derecho por el cual
los hijos de un grado ulterior son colocados en el grado que ocupaba su padre o madre
en la familia del difunto, a fin de suceder juntos en su lugar a la misma parte de la
herencia a la cual el padre o la madre habran sucedido.
El Cdigo Civil Espaol en su artculo 924 lo define como el que tienen los parientes de
una persona para sucederle en todos los derechos que tendra si viviera o hubiera
podido heredar.
La autora del presente trabajo despus de hacer un anlisis de lo anteriormente
expuesto considera que el derecho de representacin es la facultad de subrogarse que
tiene una persona en los derechos hereditarios de un ascendiente que hubiere fallecido
antes de su causante o fuere incapaz de heredar.
2. NATURALEZA Y FUNDAMENTO
Al respecto afirma Jos Puig Brutau citando a Roy Martnez que por un lado tiene un
fundamento subjetivo al intentar dar a los bienes un destino acorde a la voluntad del
causante, pues se presume que este deseara que en caso del derecho de
representacin heredaran por estirpes. Por otra parte citando a Castn afirma que tiene
un fundamento objetivo humanitario y familiar al pretender reparar el perjuicio de los
descendientes de una persona que fallece antes del causante y no excluirlos de la
herencia, y por otra parte protege a la familia al velar porque estos sucedan por estirpes
y no por cabezas, salvaguardando as al resto de herederos.189
Asimismo, para explicar su naturaleza Eduardo A. Zannoni hace referencia a lo que la
doctrina italiana ha denominado vocacin indirecta. Esta comprende diversos casos en
los cuales un sujeto que debera suceder no lo hace efectivamente porque no puede o

189

Puig Brutau, Jos. Op.cit., pg. 379.

79

no quiere, y como consecuencia lo hace otro en su lugar por virtud de mandato legal o
de disposicin testamentaria. No obstante explica que a pesar de ser una vocacin
indirecta, el llamado a ocupar el lugar de otro lo hace como consecuencia de un
derecho propio, por lo que la calificacin indirecta se origina nicamente del hecho de
que el llamamiento original o la vocacin directa correspondera a la persona sustituida.
190

Importante es la opinin de BiagioBrugi en cuanto a la naturaleza del derecho de


representacin, siguiendo la corriente de la vocacin directa, explica este autor que se
trata de una sustitucin legtima. Adiciona adems que la voluntad del llamado a
suceder es ms fuerte que la sustitucin como tal y es por ello que no procede en caso
de renuncia de la herencia.191
Al respecto apuntan Crdoba-Levy-Solari-Wagmaister en ese mismo sentido que la
mayora de la doctrina da al derecho de representacin la misma naturaleza de la
sustitucin vulgar, diferencindose ambas figuras nicamente en que en sta ltima la
herencia la recibe el sustituto producto de la voluntad del testador y en el derecho de
representacin por virtud de la ley. 192
Para Mario Armero Delgado el derecho de representacin constituye una subrogacin,
ya que los representantes ocupan el lugar que correspondera a los representados.193
Asimismo, Crdoba-Levy-Solari-Wagmaister comentan que existe tambin la teora que
indica que el derecho de representacin constituye una ficcin de ley que permite ubicar
al representante en el lugar, grado y derecho que correspondera al representado. Esta
teora ha sido muy criticada por su complejidad, ya que no es necesario crear
suposiciones innecesarias para explicar su naturaleza.194

190

Zannoni, Eduardo A. Op.cit., pg. 432.

191

Brugi,Biagio.Op.cit., pg. 551.

192

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister. Op.cit, pg. 231-233.

193

Armero Delgado, Mario.Op.cit., pg. 581.

194

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister.Op.cit., pg. 231-233.

80

En cuanto al fundamento del derecho de representacin, existen aspectos objetivos y


subjetivos a considerar que en conjunto permiten explicar mejor la razn de ser de la
figura.
Por otra parte en relacin a la naturaleza de este derecho, es acertada la teora italiana
que explica cmo ste constituye una sustitucin derivada de la vocacin indirecta que
se produce cuando una persona llamada a suceder no lo hace y otra entra a ocupar su
lugar. Esta teora permite entender que se trata de una figura por medio de la cual se
est sustituyendo a una persona en sus derechos y que esto trae como consecuencia
una relacin entre el causante y el llamado representante.
3. PRESUPUESTOS O REQUISITOS DEL DERECHO DE REPRESENTACIN.
Existe un criterio bastante uniforme en la doctrina en dividir los presupuestos
necesarios para que se d el derecho de representacin en subjetivos y objetivos. As
Crdoba-Levy-Solari-Wagmaister en su obra antes citada195 exponen ambos de la
siguiente manera:
3.1 Presupuestos Subjetivos
Se trata de aquellos requisitos que deben cumplir los sujetos que participan en este
derecho.El representante debe cumplir ciertas formalidades con relacin al causante y
al representado:
3.1.1 Con Respecto al Causante
La mayora de legislaciones solamente reconocen este derecho entre parientes, por lo
que el parentesco constituye uno de los presupuestos necesarios. Debe ser tambin
capaz de suceder.

195

Ibid.,pg. 233-238.

81

3.1.2 Con Respecto al Representado


En relacin al representado el principal requisito que se exige es que no sea excluido
de la sucesin de este por indignidad o desheredacin.
3.2 Presupuestos Objetivos
Se refieren a las circunstancias externas que deben ocurrir para que proceda el
derecho de representacin. Son situaciones establecidas en la ley que hacen que
ocurra el llamamiento del representante en lugar del representado. Las comnmente
aceptadas por la doctrina son las siguientes:
3.2.1 Premuerte
Ocurre cuando el representado ha fallecido antes que su causante, situacin que por lo
inusual de las circunstancias da origen al derecho de representacin.
3.2.2 Muerte Presunta.
Hace referencia esta circunstancia al hecho que el representado sea declarado ausente
y posteriormente muerto presunto.
3.2.3 Desheredacin
Se refiere este presupuesto al caso en el que el representado ha sido desheredado,
puedan ser llamados sus descendientes por derecho de representacin.
3.2.4 Indignidad
De igual forma hace mencin este presupuesto al hecho de que el representado sea
declarado indigno y que por ende se faculte a que comparezcan los descendientes de
este en su lugar por virtud del derecho de representacin.

82

3.2.5 Renuncia
Este presupuesto se da cuando el representado renuncia a la herencia. Constituye una
excepcin al principio que considera que el renunciante es considerado como si nunca
hubiese sido heredero. Se discute en la doctrina la procedencia o no del derecho de
representacin en este supuesto debido a que tradicionalmente se ha considerado que
si el renunciante ha manifestado su voluntad de repudiar la herencia, automticamente
pierde todo derecho resultante de esta y por consiguiente el llamamiento de los
descendientes carecera de fundamento.
Sin embargo en contraposicin a estas crticas expone Eduardo A. Zannoni que debe
tenerse presente que la representacin es en realidad una figura que emana de la ley,
no de la relacin entre representante y representado y la misma premisa aplica para el
llamamiento del representante.196
4. CASOS DE PROCEDENCIA EN LA LEGISLACIN
4.1 En la Legislacin Guatemalteca
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 en su artculo 759 lo reconoca expresamente
nicamente para el caso de fallecimiento del ascendiente del representante. El Cdigo
Civil de Guatemala de 1933 en su artculo 830 regulaba que proceda el derecho de
representacin a favor de los descendientes de una persona que falleca antes que su
causante. Asimismo, el artculo 834 indicaba que tambin proceda dicho derecho en
caso de indignidad del llamado a suceder. De igual forma para el caso de repudiacin
de la herencia, el artculo 980 estableca que tendran derecho los descendientes del
repudiante a representarlo. De la misma forma lo regula el Cdigo Civil actual, Decreto
Ley 106 del Congreso de la Repblica, en su artculo 929.

196

Zannoni, Eduardo A. Op.cit., pg. 435-436.

83

4.2 En la Legislacin Comparada


El Cdigo Civil de El Salvador regula en su artculo 987 que el derecho de
representacin procede en caso de que el llamado a suceder no quiera o no pueda
hacerlo. Se puede representar tambin al declarado indigno, incapaz, al que repudio la
herencia o al que ha sido desheredado.
El Cdigo Civil de Honduras regula en su artculo 964 que se puede representar al
incapaz, al indigno, al ascendiente cuya herencia se ha repudiado, y al que ha
repudiado la herencia. Tambin el artculo 961 deja la puerta abierta a otros casos en
los que el llamado originalmente no quisiere o pudiere heredar.
De la misma manera lo regula el Cdigo Civil de Nicaragua en sus artculos 998 y 1006.
Establece el Cdigo Civil de Costa Rica en su artculo 575 que se puede representar al
indigno, al que repudi la herencia y al ascendiente cuya herencia se ha repudiado. No
contempla esta legislacin en principio ningn otro caso en el que proceda dicho
derecho.
El Cdigo Civil de Mxico establece en su artculo 1609 dentro de los casos de
procedencia del derecho de representacin, la que corresponde a descendientes de
hijos premuertos, incapaces de heredar o que hubieren renunciado la herencia.
El Cdigo Civil de Argentina en sus artculos 3.552 3.553. 3.554 3.555 y 3.556 regula
los casos de procedencia e improcedencia de este derecho y establece lo siguiente: se
puede representar a aquel cuya sucesin se ha renunciado; no se puede representar a
aquel de cuya sucesin se ha sido excluido como indigno o desheredado; no se puede
representar sino a las personas muertas, con excepcin del renunciante de la herencia,
a quien, an vivo, pueden representarlo sus hijos; pueden tambin los hijos del ausente
con presuncin de fallecimiento, representarlo, no probndose que exista al tiempo de
abrirse la sucesin, no se puede representar sino a las personas que habran sido
llamadas a la sucesin del difunto.

84

El Cdigo Civil Espaol establece en sus artculos 928 y 929 que no se pierde el
derecho de representar a una persona por haber renunciado su herencia y que no
podr representarse a una persona viva sino en los casos de desheredacin o
incapacidad.
La doctrina y las legislaciones actuales son concordantes en cuanto a los presupuestos
que deben acontecer para que el derecho de representacin tenga lugar. Hay
unanimidad en su aceptacin solamente para los parientes, lo cual es acertado, puesto
que lo que se busca es evitar que personas cercanas al causante queden en situacin
de desproteccin por circunstancias eventuales y ajenas a ellos (premuerte, renuncia,
indignidad, etc.). Esta normativa pone de manifiesto las premisas de proteccin a los
deberes familiares que inspiran a la sucesin intestada en general, por lo que es
atinada su regulacin en ese sentido.
Asimismo, en cuanto a los supuestos especficos de procedencia del derecho de
representacin existe tambin uniformidad de criterios. La mayora de legislaciones
tiene como elemento principal de dichos supuestos la muerte del representado antes
que el representante. Sin embargo agrega otras causales como indignidad y renuncia a
la herencia, que buscan ampliar ms la proteccin que este derecho brinda a aquellos
que quedan en situacin de desamparo frente al resto de parientes, producto de la
imposibilidad del representado de heredar por s mismo.
5. EXTENSIN DEL DERECHO DE REPRESENTACIN
5.1 En la Legislacin Guatemalteca
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 en su artculo 760 estableca que el derecho de
representacin era limitado en la lnea de los descendientes, legtimos y legitimados. Lo
mismo dispona el artculo 761 en relacin a los descendientes ilegtimos. El Cdigo
Civil de Guatemala de 1933 en su artculo 831 reconoca el derecho de representacin
para los descendientes sin establecer lmite, no lo reconoca para los ascendientes y lo
reconoca en la lnea colateral nicamente si se trataba de los hijos de hermanos. De
igual forma lo regula el Cdigo Civil vigente, Decreto Ley 106 del Congreso de la
Repblica en sus artculos 929 al 931.
85

5.2 En la Legislacin Comparada


El artculo 986 del Cdigo Civil de El Salvador regula que hay siempre lugar a la
representacin en la descendencia del difunto. En la lnea colateral slo tiene lugar la
representacin en favor de los hijos y nietos, aunque no concurran con sus tos.
El Cdigo Civil de Honduras regula en su artculo 963 que procede en la descendencia
legtima del difunto de cuya sucesin se trata, en la descendencia legtima de sus
hermanos legtimos, y en la descendencia legtima de sus hijos o nietos naturales y sus
hermanos naturales y que fuera de estas descendencias no hay lugar a la
representacin.
Idntica disposicin a la anterior contiene el artculo 1005 del Cdigo Civil de
Nicaragua.
Al respecto establece el Cdigo Civil de Costa Rica en su artculo 574 que este derecho
solo se admite en favor de los descendientes del difunto y en favor de los sobrinos.
En cuanto al derecho de representacin de los descendientes en lnea recta el artculo
1609 del Cdigo Civil de Mxico establece que si quedaren hijos y descendientes de
ulterior grado, los primeros heredarn por cabeza y los segundos por estirpes.
Asimismo, el artculo 1632 establece que si concurren hermanos con sobrinos, hijos de
hermanos o de medios hermanos premuertos, que sean incapaces de heredar o que
hayan renunciado la herencia, los primeros heredarn por cabeza y los segundos por
estirpes, teniendo en cuenta lo dispuesto en el artculo anterior. Ambas normas no
denominan expresamente derecho de representacin a estos supuestos, pero lo
norman de acuerdo a los conceptos doctrinarios del mismo y a la legislacin
comparada.
Regula el Cdigo Civil de Argentina en sus artculos 3.557 y 3.560

que la

representacin es admitida sin trmino en la lnea recta descendente, sea que los hijos
del difunto, aunque de diferentes matrimonios, concurran con los descendientes de un
hijo premuerto; sea que todos los hijos del difunto, habiendo muerto antes que ste, se
encuentren en grados desiguales o iguales. En cuanto a los colaterales indica quela
86

representacin slo tiene lugar a favor de los hijos y descendientes de los hermanos,
bien sean de padre y madre o de un solo lado, para dividir la herencia del ascendiente
con los dems coherederos de grado ms prximo.
Establece el Cdigo Civil Espaol en el artculo 925 que tendr siempre lugar en la
lnea recta descendente, pero nunca en la ascendente. En la lnea colateral slo tendr
lugar en favor de los hijos de hermanos, bien sean de doble vnculo, bien de un solo
lado.
Las legislaciones coinciden en aceptar la representacin de los descendientes sin
limitacin y en cuanto a los colaterales existen algunas discrepancias. Guatemala,
Costa Rica, Mxico y Espaa la acepta solamente a favor de los sobrinos. Por otra
parte El Salvador, Honduras y Nicaragua amplan un poco ms su extensin a sobrinos
y sobrinos nietos; Argentina la acepta a favor de todos los descendientes de los
hermanos del causante.
Sin embargo aunque existen algunas diferencias en la forma de regular su extensin,
se evidencia la intensin del legislador de proteger al crculo que se considera ms
cercano al causante, quedando de manifiesto una vez ms los preceptos de proteccin
a los deberes familiares propios de la sucesin intestada.
No obstante a criterio de la autora de este trabajo, en el caso de los colaterales bastara
con limitar su extensin a los sobrinos del causante, pues es poco probable que ste
verdaderamente tenga una relacin estrecha con otros colaterales ms lejanos. Cabe
recordar que lo que se busca con el derecho de representacin es otorgar la proteccin
que esta institucin trae aparejada al ncleo familiar del causante.
6. Exclusin de los Ascendientes
6.1 Aspectos Doctrinarios
Esta unificado el criterio legislativo de excluir del derecho de representacin a los
ascendientes. Lo anterior tiene como razn de ser el hecho de que lo que se pretende
en principio con la transmisin hereditaria es favorecer a la descendencia, que es en
quienes se perpetan las relaciones de domino. Es por ello que se busca no privarlos
87

del derecho de beneficiarse de los bienes de sus antecesores. Esta premisa no


encuentra justificacin cuando se trata de derechos de los ascendientes. As lo expone
Eduardo A. Zannoni en su obra antes referida.197
6.2 Regulacin en la Legislacin Guatemalteca
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 exclua expresamente a los ascendientes del
derecho de representacin en su artculo 762. El Cdigo Civil de Guatemala de 1933 en
su artculo 831 no aceptaba la sucesin de los ascendientes. De la misma manera se
establece en el artculo 931 del Cdigo Civil actual de Guatemala, Decreto Ley 106 del
Congreso de la Repblica.
6.3 Regulacin en la Legislacin Comparada
El Cdigo Civil de El Salvador no regula expresamente la exclusin de los ascendientes
pero el artculo 986 lo hace tcitamente al excluirlos de los casos en que tiene lugar.
El Cdigo Civil de Honduras, en su artculo 963 excluye a los ascendientes del derecho
de representacin.Idntica disposicin contiene el artculo 1005 del Cdigo Civil de
Nicaragua.
Esta exclusin tambin la contiene de manera tcita el artculo 574 del Cdigo Civil de
Costa Rica.
El Cdigo Civil de Mxico no regula el tema de manera expresa, pero se infiere la no
procedencia en el caso de ascendentes de los artculos 1609 y 1632 de dicho cuerpo
legal.
En Cdigo Civil de Argentina en su artculo 3.559 excluye expresamente a los
ascendientes del derecho de representacin. Similar regulacin contiene el artculo 925
del Cdigo Civil Espaol.

197

Ibid., pg. 439-440.

88

La exclusin de los ascendientes del derecho de representacin es acertada. Es


importante recordar que uno de los objetivos de la sucesin intestada es dar
continuidad al dominio de los bienes dentro del grupo familiar. Esta continuidad ocurre a
travs de la descendencia, ya que es sta la que debe disfrutar en principio de los
frutos del trabajo de sus antecesores y es la que debe ser protegida en primera
instancia ante la posible injusta situacin en la que pudiera encontrarse si ocurre
cualquiera de las circunstancias que da lugar al derecho de representacin. Por ello no
es aplicable este criterio a los ascendientes ya que stos no pueden cumplir con el fin
antes indicado.
7. EFECTOS DEL DERECHO DE REPRESENTACIN
7.1 Aspectos Doctrinarios
Al respecto la doctrina considera los siguientes efectos:
7.1.1 El Representante Ocupa el Lugar del Representado
Al ocurrir los presupuestos necesarios para que proceda el derecho de representacin,
el representante ocupar el lugar del representado en todos los derechos y obligaciones
que a este corresponden.198
Xavier O Callaghan Muozcomenta al respecto que el representante sucede
directamente al causante, y ocupa la posicin que correspondera al representado, pero
no sucede directamente a este.199
7.1.2 Quebrantamiento del Principio de Proximidad de Grado
El derecho de representacin constituye una excepcin al principio de proximidad de
grado puesto que al ocurrir este, parientes de grado ms remoto concurren

198

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister. Op.cit., pg. 243.

199

V lex, O'Callaghan Muoz, Xavier. Compendio de Derecho Civil. Tomo 5, El Derecho de Representacin. Espaa, 2004,
http://vlex.com/vid/derecho-representacion-215811, 19-3-2011.

89

conjuntamente con parientes ms prximos. Trae aparejada la ampliacin del crculo de


parientes llamados a heredar.200
7.1.3 Distribucin de la Herencia por Estirpes
En cuanto a la distribucin de la herencia, la consecuencia inmediata del derecho de
representacin es la divisin de sta por estirpes. La divisin por estirpes consiste en
distribuir la herencia en grupos o series de parientes y cada uno de estos grupos recibe
en conjunto la porcin hereditaria que le hubiera correspondido recibir al representado
si hubiera heredado. Es decir que la herencia se distribuye como si este fuese a
heredar y luego su porcin se distribuye entre los llamados a representarlo. 201
Existe una justificacin para esta forma de distribucin. Se trata bsicamente de buscar
la igualdad de condiciones entre parientes del mismo grado, pues la divisin por
cabezas al existir parientes de diverso grado favorecera a los de grado ms remoto.202
Al darse la distribucin por estirpes en el derecho de representacin, para los dems
herederos no habr diferencia alguna.
7.2 Efectos en la Legislacin Guatemalteca
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 estableca en el artculo 704 que siempre que se
heredaba por representacin, la divisin se hara por estirpes, es decir que el
representante o los representantes no heredaran ms que lo que heredara su
representado si viviese. En el mismo sentido lo regulaba el Cdigo Civil de Guatemala
de 1933 en su artculo 832. De la misma forma lo regula el artculo 930 y 931 del
Cdigo Civil de Guatemala Vigente, Decreto Ley 106 del Congreso de la Repblica.
7.3 Efectos en la Legislacin Comparada
En el mismo sentido que la legislacin guatemalteca se regulan los efectos del derecho
de representacin, en el artculo 985 del Cdigo Civil de El Salvador. Similar
200

Espn Cnovas, Diego. Op.cit., pg. 354.

201

Armero Delgado, Mario. Op.cit., pg. 583.

202

Espn Cnovas, Diego.Op.cit., pg. 354.

90

disposicincontiene el Cdigo Civil de Honduras en su artculo 962 y el artculo 1003 del


Cdigo Civil de Nicaragua.
El Cdigo Civil de Costa Rica establece en su artculo 576 lo relativo a la divisin por
estirpes como consecuencia del derecho de representacin.
Por su parte el Cdigo Civil de Mxico regula en su artculo 1609 la divisin por estirpes
como consecuencia del derecho de representacin.
Asimismo, el Cdigo Civil de Argentina en sus artculos 3.562, 3.563 y 3.564 establece
los siguientes efectos: la representacin hace entrar a los representantes en los
derechos que el representado hubiese tenido en la sucesin si viviera, sea para
concurrir con los otros parientes, sea para excluirlos; en todos los casos en que la
representacin es admitida, la divisin de la herencia se hace por estirpe. Si sta ha
producido muchas ramas, la subdivisin se hace tambin por estirpe en cada rama, y
los miembros de la misma rama; cuando los hijos vengan a la sucesin por
representacin, deben colacionar a la herencia lo que el difunto ha dado en vida a sus
padres aunque stos hubiesen repudiado la sucesin.
El Cdigo Civil Espaol establece el efecto de la divisin por estirpes en el derecho de
representacin en su artculo 926.
En este tema existe unanimidad de criterios. Los efectos contenidos en la doctrina
estn tambin incluidos en la legislacin ya sea expresamente como ocurre con la
divisin de la herencia por estirpes, o de manera tcita como sucede con el resto de
efectos.
El hecho de que el representado ocupa el lugar del representante resulta una
consecuencia lgica de la institucin del derecho de representacin y no requiere mayor
anlisis ya que se desprende de la naturaleza misma de dicho derecho.
En el caso de la divisin por estirpes y el quebrantamiento del principio de proximidad
de grado, encuentran su fundamento en la bsqueda de un trato justo y equitativo a los
herederos, ya que por medio de stos efectos se consigue que los parientes que se
encuentran en idntica relacin con respecto al causante reciban igual porcin de la
91

herencia, aun cuando concurran con ellos parientes de grado distinto. Es por ello que
su aceptacin general en las legislaciones objeto de anlisis es acertada.
8. REPRESENTACIN HEREDITARIA EN LA SUCESIN TESTAMENTARIA
8.1 Aspectos Doctrinarios
Existen diversidad de opiniones en relacin a si procede o no la representacin
hereditaria en la sucesin testamentaria.
En contra de esta solucin se encuentra Guillermo A. Borda quien indica que no
procede el derecho de representacin en la sucesin testamentaria debido a que esta
se basa en la voluntad del testador y si este hubiese querido que, a falta de los
herederos nombrados sucedieran sus descendientes, as lo habra dispuesto. Adems
argumenta que esta figura busca dar proteccin a los parientes del causante,
especficamente

los

descendientes

que

podran

quedar

desvalidos

como

consecuencia del fallecimiento o cualquier otra circunstancia del representante que los
excluya de la herencia, pero si los herederos son extraos se desvirta esta
situacin.203 Crdoba-Levy-Solari-Wagmaister agregan que existe la figura de la
sustitucin vulgar que permite al testador prever esta situacin por lo que no considera
que deba aplicarse este derecho a la sucesin testamentaria.204
Sin embargo otros autores estn a favor de la aplicacin del derecho de representacin
en la sucesin testamentaria. Diego Espn Cnovas expone los ms importantes
criterios en este sentido. El principal es que la representacin hereditaria constituye un
principio general de la sucesin familiar por lo que debe aplicarse tanto en la
testamentaria como en la intestada. Sin embargo la tendencia expansionista de la
aplicacin de este derecho en la sucesin testamentaria promueve nicamente su
inclusin para parientes. 205

203

Borda, Guillermo A. Op.cit., pg.287-288.

204

Crdoba, Levy, Solari, Wagmaister.Op.cit., pg. 233.

205

Espn Cnovas, Diego.Op.cit., pg. 355-356.

92

8.2 Legislacin
El Cdigo Civil de Guatemala de 1877 no contena regulacin al respecto. Lo mismo
suceda con el Cdigo Civil de Guatemala de 1933. El Cdigo Civil vigente por su parte,
acepta expresamente el derecho de representacin en la sucesin testamentaria,
siempre y cuando sea a favor de parientes. As lo establece el artculo 933 de dicho
cuerpo legal.
Las legislaciones de El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Mxico, Argentina
y Espaa no contienen regulacin sobre el tema.
Puede observarse que la mayora de legislaciones objeto de anlisis no aceptan el
derecho de representacin en la sucesin testamentaria. Solamente lo hace la
legislacin guatemalteca.
Tambin qued evidenciado que hay controversia doctrinaria en cuanto a reconocerlo o
no. La autora de este trabajo de investigacin sostiene el criterio que las normas
relativas al derecho de representacin deben aplicarse tambin a la sucesin
testamentaria, con la salvedad que nicamente para el caso de parientes. Hay que
recordar el fundamento del derecho de representacin, que es principalmente no dejar
en desamparo a los descendientes del causante, quienes por circunstancias eventuales
y extraordinarias pudieran quedar excluidos de la herencia. Si bien es cierto para el
caso del testador existe la figura de la sustitucin testamentaria, la realidad es que
probablemente dicha persona no considere la posibilidad de que ocurran circunstancias
que hagan que al nombrado heredero no le sea posible heredar. Sin embargo es
posible que de las normas contenidas en su testamento se desprenda que su intencin
fue que al fallecer sus bienes fueran adjudicados a sus descendientes y parientes. Por
tal razn con base en la premisa de proteccin a los deberes familiares que inspiran la
sucesin testamentaria, debe darse proteccin a los descendientes del causante,
mediante la aceptacin del derecho de representacin en ambas clases de sucesiones.

93

CAPTULO IV
PRESENTACIN, DISCUSIN Y ANLISIS DE RESULTADOS
1. Cuadro Comparativo de la Evolucin de la Normativa Referente a la Sucesin Intestada en la Legislacin
Guatemalteca
El cuadro que a continuacin se presenta contiene una comparacin de las normas referentes a la sucesin
intestada en la legislacin guatemalteca, concretamente en el Cdigo Civil de 1877,Cdigo Civil de 1933 y el Cdigo
Civil vigente. Esta comparacin se hace sobre aspectos como definicin de la institucin, principios que la rigen,
sistemas sucesorios, formas de suceder, casos de procedencia y rdenes sucesorios.

EVOLUCIN DE LA NORMATIVA REFERENTE A LA SUCESIN INTESTADA EN LA LEGISLACIN GUATEMALTECA


CDIGO CIVIL VIGENTE, DECRETO
CDIGO CIVIL DE 1877
CDIGO CIVIL DE 1933
LEY 106
No haba denicin expresa,
No la dena expresamente,
No est denida expresamente, se
indicaba que era la que ocurra por
Definicin
solamente indicaba que se daba a
regula que ocurre a falta de
disposicin de ley a falta de
falta de testamento (art. 750)
disposicin testamentaria (art.917)
testamento (art.819)
Denominacin
Sucesin legal (art. 747)
Sucesin intestada (art. 819)
Sucesin intestada (art.917)
Principio de divisin por
Si se reconoca (art 958)
Si se reconoca (art 985 a 993, 958) Si se reconoce (art 1078 a 1084)
ordenes
Principio de proximidad de
Si se reconoca (art 958)
Si se reconoca (art 989, 958)
Si se reconoce (art 1074)
grado
No se regulaba expresamente pero
Principio de divisin
Si se reconoca (art 958, 951)
era esta la forma utilizada en la
Si se reconoce (art. 1072)
igualitaria
distribucin.
Para los parientes colaterales se
Principio de indiferencia de
distingua entre bienes de la lnea
origen de los bienes
paterna y materna. (art. 955)

Si se reconoca (art.982)

94

Si se reconoce (art 1070)

EVOLUCIN DE LA NORMATIVA REFERENTE A LA SUCESIN INTESTADA EN LA LEGISLACIN GUATEMALTECA


CDIGO CIVIL VIGENTE, DECRETO
CDIGO CIVIL DE 1877
CDIGO CIVIL DE 1933
LEY 106
Principio de coexistencia
entre sucesin
testamentaria e intestada

No lo regulaba

Sistemas de sucesin

Sistema de las tres lneas

Formas de suceder

Casos de procedencia

Si se reconoca (art 820)

Sistema de las tres lneas


Por cabezas; no se regulaba
Por cabezas y por estirpes (art 951) expresamente, por estirpes (art
832)

Se indicaba de manera genrica


que proceda cuando no haba
testamento. (art. 950)

1. Cuando una persona mora sin


testamento, con testamento nulo, o
con testamento que perdi su
fuerza aunque al principio fuese
vlido. 2. Cuando faltaba la
condicin puesta a la institucin de
heredero, o el instituido mora
antes que el testador, o era incapaz
de heredar, o repudiaba la herencia
fuera de los casos de sustitucin y
acrecimiento (art. 980)

95

Si se reconoce (art.919)
Sistema de las tres lneas
Por cabezas y por estirpes (art. 1072
y 932)
1o.- Cuando no hay testamento; 2o.Cuando falta la condicin puesta a la
institucin de heredero, o el
instituido muere antes que el
testador, o es incapaz de heredar, o
repudi la herencia; fuera de los
casos de sustitucin, representacin
y acrecimiento con arreglo a este
Cdigo;3o.- Cuando en el testamento
no hay heredero instituido y el
testador no ha dispuesto de todos
sus bienes en legados; y 4o.- Cuando
el testador ha dejado de disponer de
alguno o algunos de sus bienes. (art.
1068)

EVOLUCIN DE LA NORMATIVA REFERENTE A LA SUCESIN INTESTADA EN LA LEGISLACIN GUATEMALTECA


CDIGO CIVIL VIGENTE, DECRETO
CDIGO CIVIL DE 1877
CDIGO CIVIL DE 1933
LEY 106
Descendientes, ascendientes y
Descendientes, ascendientes,
cnyuge, hermanos, otros parientes
cnyuge, colaterales hasta el cuarto
colaterales hasta el 4o grado,
grado, Estado por medio de la
Universidad Nacional (art. 983, 985Universidad Nacional (art. 951-957
990)

Descendientes y cnyuge sin


derecho a gananciales, ascendientes
y cnyuge, parientes colaterales
hasta el cuarto grado, Estado y
Universidades de Guatemala (art.
1074-1078 a 1080)

Eran llamados en primer lugar y


concurran solos (art. 951)

Eran llamados en primer lugar y


concurran solos (art. 985 y 986)

Son llamados en primer lugar y


concurren conjuntamente con el
cnyuge suprstite que no tenga
derecho a gananciales y heredan por
partes iguales (art. 1033)

Forma de suceder de los


ascendientes

Eran llamados a falta de


descendientes (art.952)

Eran llamados a falta de


descendientes conjuntamente con
el cnyuge y heredan por partes
iguales (art.987)

Son
llamados
a
falta
de
descendientes conjuntamente con el
cnyuge y heredan por partes
iguales (art.1079)

Forma de suceder de los


colaterales

Llamados a falta de descendientes,


ascendientes y cnyuge. Se llamaba
primero a los hermanos y a falta de
estos a los colaterales hasta el
cuarto grado, se distingua entre
hermanos de padre y madre (art
954-958)

Llamados a falta de ascendientes,


descendientes y cnyuge. Se
llamaba primero a los hermanos y a
falta de estos a los colaterales del
cuarto grado. (art. 988)

Llamados a falta de descendientes,


ascendientes y cnyuge, hasta el
cuarto grado y heredan por partes
iguales (art. 1080)

Orden de la sucesin
intestada

Forma de suceder de los


descendiente

96

EVOLUCIN DE LA NORMATIVA REFERENTE A LA SUCESIN INTESTADA EN LA LEGISLACIN GUATEMALTECA


CDIGO CIVIL VIGENTE, DECRETO
CDIGO CIVIL DE 1877
CDIGO CIVIL DE 1933
LEY 106
Forma de suceder del
concubino, separado o
divorciado

Se exclua al cnyuge divorciado


cuando en sentencia se declaraba
su culpabilidad (art.990) No se
regulaba la separacin y el
concubinato

Distribucin de la herencia La herencia se destinaba a la


del Estado
Universidad Nacional ( art. 980)
Hay alguna distincin
entre hijos matrimoniales
y nacidos fuera del
matrimonio?

No tena derecho a la herencia el


cnyuge separado o divorciado si
era declarado culpable en sentencia
de la separacin (art.991) No se
regulaba concubinato

No tiene derecho a la herencia el


cnyuge separado o divorciado,
declarado culpable de tal separacin,
pero si tiene derechos sucesorios el
cnyuge unido de hecho (art.1084)

La herencia se destinaba
exclusivamente a la Universidad
Nacional (art.983)

La herencia se destina al Estado en


general y a las Universidades
Nacionales (art. 1074)

Se distingua entre hijos legtimos e


ilegtimos y tenan preferencia los
Se prohiba expresamente esta
primeros de conformidad con las
distincin (art 989, 993)
reglas establecidas en dicho cuerpo
legal (art. 969 a 982)

Limitaciones a la sucesin Cuota de viuda pobre, herederos


intestada
forzosos (art 752-758, 983 y 984)

Derecho de alimentos. (art 986)

97

Se prohbe expresamente esta


distincin. (art. 1076)

Derecho de alimentos (art. 1081)

1.1 Presentacin, Discusin y Anlisis de los Resultados del Cuadro


Comparativo de Evolucin de la Normativa Referente a la Sucesin
Intestada en la Legislacin Guatemalteca
A lo largo de la historia, la normativa guatemalteca en materia de sucesin intestada no
ha sufrido cambios sustanciales. Ms bien se ha enriquecido la misma agregando
instituciones que permiten complementar la esencia de esta clase de sucesin y aplicar
la norma de mejor manera a los supuestos que pueden presentarse.
a. La tendencia ha sido no definir la institucin de manera expresa y a manera
de concepto se ha puntualizado los casos de procedencia de la misma.
b. El Cdigo Civil de 1877 le denomin sucesin legal, mientras que los
cdigos ms actuales le denominan sucesin intestada a pesar de que la
primera contempla de mejor manera todos los supuestos de procedencia de
esta institucin.
c. El principio de divisin por rdenes y proximidad de grado es contemplado
de manera expresa en todos los cdigos analizados.
d. El principio de divisin igualitaria de la herencia era regulado de manera
expresa en los cdigos de 1877 y es regulado en el Cdigo Civil vigente,
pero en el Cdigo de 1933 no se regulaba expresamente, aunque del
anlisis de sus normas se desprenda que la herencia se divida por
cabezas entre parientes del mismo grado.
e. El Cdigo Civil de 1877 distingua entre bienes provenientes de la lnea
materna y paterna para el caso de que hereden hermanos con medios
hermanos, el Cdigo Civil de 1933 no haca esta distincin y el actual
tampoco lo hace.
f. El Cdigo Civil de 1877 regulaba de manera ambigua la posibilidad de que
si el causante dejaba alguno de sus bienes fuera del testamento, sobre
estos proceda una sucesin intestada pudiendo coexistir as ambas. Exista
una laguna legal al respecto. El Cdigo de 1933 y el actual corrigen esta
situacin permitiendo esta coexistencia.
g. La legislacin guatemalteca siempre ha recogido el sistema subjetivo y
dentro de ste el de las tres lneas.
98

h. Las formas de suceder contempladas en la legislacin guatemalteca a lo


largo de la historia han sido por cabezas y por estirpes
i.

Los casos de procedencia han ido amplindose en la historia de esta


institucin. El cdigo de 1877 solamente regulaba que proceda a falta de
testamento. Luego el cdigo de 1933 regul la ausencia de testamento y los
casos en que este no era vlido o perda fuerza, as como casos en que no
se cumpla la condicin impuesta al heredero, este era incapaz de heredar
o mora antes que el testador o repudiaba la herencia, si no aplicaba el
derecho de acrecer de los otros herederos. Idnticos casos regula el cdigo
civil actual. Agrega adems el caso en que el testador no dispuso de todos
sus bienes.

j.

En general son llamados a suceder los parientes en este orden:


descendientes, ascendientes y cnyuge. La particularidad del Cdigo de
1933 era que en segundo lugar conjuntamente con los ascendientes
llamaba al cnyuge y heredaban por partes iguales. El Cdigo vigente llama
al cnyuge sin derecho a gananciales en primer orden con los
descendientes y heredan por partes iguales, pero si no hay descendientes
la herencia no le corresponde solo a ste sino que llama a los ascendientes
y heredan todos por partes iguales. El cdigo de 1877 solamente reconoca
el derecho del cnyuge como prioritario en caso de ser la viuda pobre y el
viudo pobre y enfermo o anciano. Es decir que el derecho del cnyuge
suprstite ha adquirido mayor reconocimiento a travs de la historia.

k. En cuanto a los colaterales, en todos los cdigos se reconoce su derecho


de suceder hasta el cuarto grado, sin embargo el cdigo de 1877 distingua
todava a los hermanos de doble vnculo y vnculo sencillo, situacin que no
ocurre en los restantes cdigos.
l.

Todos los cdigos excluyen de la sucesin al cnyuge separado o


divorciado cuando ste fue declarado culpable en sentencia firme.

m. El Cdigo Civil actual a diferencia de los anteriores reconoce expresamente


los derechos hereditarios de la persona unida de hecho siempre y cuando
exista declaratoria de esta situacin.
99

n. En el Cdigo Civil de 1877 y el Cdigo Civil de 1933 a falta de todos los


parientes y cnyuge se llamaba a suceder al Estado y la herencia se
destinaba exclusivamente a la Universidad Nacional. El cdigo civil actual
llama al Estado a falta de parientes y cnyuge pero distribuye la herencia al
Estado en general y a las Universidades Nacionales.
o. El Cdigo de 1933 y el actual prohben la distincin entre hijos
matrimoniales y extramatrimoniales, pero el cdigo de 1877 si lo regulaba.
Sin embargo por ser una situacin injusta y sin fundamento la tendencia ha
sido que desaparezca.
p. El derecho de alimentos se ha visto protegido en la legislacin. En el cdigo
de 1933 y el cdigo actual de manera expresa y en el cdigo de 1877 se
instituy a los descendientes como herederos forzosos, adems se limit la
sucesin intestada con la cuota obligatoria que corresponda al a viuda
pobre y al viudo pobre y enfermo o anciano.

La evolucin de la regulacin de la sucesin intestada en la legislacin guatemalteca ha


sido positiva. Puede observarse en la misma la inclusin paulatina de los principios
doctrinarios aceptados en la actualidad. Otros aspectos positivos se encuentran son la
supresin de la distincin en cuanto a la procedencia de los bienes, la eliminacin de la
distincin entre hermanos de padre y madre con medios hermanos y entre hijos
matrimoniales y extramatrimoniales, as como el hecho de dar un trato ms favorable a
los derechos del cnyuge suprstite.
Adems se ha normado de mejor manera los casos de procedencia de la sucesin
intestada, que en el Cdigo Civil de 1877 dejaban una laguna legal en ciertos supuestos
que no estaban contemplados, pero que en la actualidad se han ido incorporando, tales
como la falta de cumplimiento de condicin impuesta al heredero, el hecho de que el
testador no disponga de todos sus bienes y casos de muerte e incapacidad del
instituido, por citar algunos. Esto ha permitido una aplicacin extensiva de la sucesin
intestada a todos aquellos casos donde existe testamento, pero ocurren circunstancias
que no permiten que sus disposiciones se cumplan.

100

Un aspecto que a criterio de la autora del presente trabajo de investigacin fue regulado
de mejor forma en el Cdigo Civil de 1877 que en los restantes es la denominacin de
la institucin, ya que en dicha normativa se haca referencia a esta como sucesin legal
y no sucesin intestada como ocurre en la actualidad.
En trminos generales la legislacin guatemalteca relativa a este tema es sencilla, de
fcil entendimiento y a su vez contiene la mayora de principios y preceptos doctrinarios
importantes. Hay una gran evolucin con respecto al principio de igualdad y de
proteccin a la familia.

101

2. Cuadro Comparativo de la Normativa Referente a la Sucesin Intestada en la Legislacin Comparada


El cuadro que a continuacin se presenta contiene una comparacin de las normas referentes a la sucesin intestada
encontradas en la legislacin de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Mxico, Argentina y Espaa.
Esta comparacin se hace sobre aspectos como definicin de la institucin, principios que la rigen, sistemas sucesorios,
formas de suceder, casos de procedencia y rdenes sucesorios.

SUCESIN INTESTADA EN GUATEMALA Y EN LA LEGISLACIN COMPARADA


GUATEMALA

EL SALVADOR HONDURAS

Definicin

No est denida
expresamente, se
regula que ocurre a
falta de disposicin
testamentaria
(art.917)

No se dene
expresamente, solo
se indica que
procede en virtud d
e la ley (art 953)

Denominacin

Sucesin intestada
(art.917)

Intestada o
abintestato (art.
953)

Se reconoce
expresamente (art
1078 a 1084)

Principio de
divisin por
ordenes
Principio de
proximidad de
grado
Principio de
divisin
igualitaria
Principio de
indiferencia de
origen de los
bienes

NICARAGUA

COSTA RICA

MXICO

ARGENTINA

ESPAA

No se dene
expresamente,
solamente se indica
que procede en virtud
de la ley (art. 930)

No se dene
expresamente, solo
se indica que procede
en virtud de la ley
(art. 932)

No la dene
expresamente, solamente
indica que ocurre por
disposicin d e la ley (art.
522)

No la dene
expresamente,
indica que pero
proviene de la
voluntad de la ley,
(art. 1282)

No la dene
expresamente, indica
que es aquella
deferida por la ley
(art. 3.279)

No la dene
expresamente, indica
que es aquella que se
da por disposicin de
la ley (art. 658)

Intestada o
abintestato (art 931)

Sucesin legtima (art Sucesin intestada (art.


932)
522)

Sucesin legtima
(art. 1282)

Sucesin legtima
(art. 3.279)

Sucesin legtima
(art. 658)

Se reconoce
No lo regula
expresamente (art.
expresamente
989)

No se regula
expresamente

Se reconoce
expresamente (art. 573)

Se reconoce
expresamente (art.
1602)

Se reconoce
expresamente (art.
3.243)

Se reconoce
expresamente (art.
913)

Se reconoce
expresamente (art
1074)

Se reconoce
expresamente
(art.989)

No lo regula
expresamente

No se regula
expresamente

No se regula
expresamente pero es
aceptado

Se reconoce
expresamente (art
1604)

Se reconoce
expresamente (art
3.546)

Se reconoce
expresamente (art
921)

Se reconoce
expresamente (art.
1072)

Se reconoce
expresamente
(art.989)

Se reconoce
expresamente
(art.962)

Se reconoce
expresamente (art.
1003)

Se reconoce
expresamente (art. 573)

Se reconoce
expresamente (art
1605)

Se reconoce
expresamente (art.
3.565)

Se reconoce
expresamente (art
921)

Se reconoce
expresamente (art
1070)

Se reconoce
expresamente (art
982)

Se reconoce
expresamente (art
959)

Se reconoce
expresamente (art
999)

No se regula
expresamente pero es
aceptado

No se regula
expresamente

Se reconoce
expresamente (art.
3.574)

No se regula
expresamente

102

SUCESIN INTESTADA EN GUATEMALA Y EN LA LEGISLACIN COMPARADA


GUATEMALA

EL SALVADOR HONDURAS

NICARAGUA

COSTA RICA

MXICO

ARGENTINA

ESPAA

Principio de
coexistencia
entre sucesin
testamentaria
e intestada

Se reconoce
expresamente
(art.919)

Se reconoce
Se reconoce
expresamente (art. expresamente (art.
931)
953, 993)

Se reconoce
expresamente
(art.932)

Se reconoce
expresamente (art.522)

Se reconoce
expresamente (art.
1283)

Se reconoce
expresamente (art.
3.280)

Se reconoce
expresamente (art.
658)

Sistemas de
sucesin

Sistema de las tres


lneas (art.1068)

Sistema de la tres
lneas (art. 989)

Sistema de las tres


lneas (art. 958)

Sistema de las tres


lneas (art. 1001)

Sistema de las tres lneas


(art. 572

Sistema de las tres


lneas ( art.1602)

Sistema lineal o de
las tres lneas (art.
3.545)

Sistema de las tres


lneas (art.913)

Formas de
suceder

Por cabezas y por


estirpes (art. 1072 y
932)

Por cabezas y por


estirpes (art. 985)

Por cabezas y por


estirpes (art. 962)

Por cabezas y por


estirpes (art. 1001 y
1002)

Por cabeza y por


Por cabezas y por
Por cabeza y por estirpes
estirpes (art. 1607 y
(art. 576)
estirpes (art. 3.563)
1609)

Por cabeza y por


estirpes (art. 926,
932, 948)

Orden de la
sucesin
intestada

a) Descendientes
legtimos: b)
a. Descendientes,
Descendientes y
ascendientes,
ascendientes
cnyuge sin derecho
cnyuge y
legtimos; c)
a gananciales,
concubino b)
Colaterales legtimos;
ascendientes y
abuelos y nietos; c) d) hijos naturales o
cnyuge, parientes
hermanos; d)
nietos naturales: e)
colaterales hasta el
sobrinos; e) tos: f) padres naturales o
cuarto grado, Estado
primos hermanos; abuelos naturales; f)
y Universidades de
g) Universidad
Hermanos naturales;
Guatemala (art. 1074Nacional y
g) Cnyuge
1078 a 1080)
hospitales (art 988) sobreviviente h) los
municipios (art. 969)

a) Descendientes
legtimos: b)
ascendientes
legtimos; c)
Colaterales legtimos;
d) hijos naturales o
nietos naturales: e)
padres naturales o
abuelos naturales; f)
Hermanos naturales;
g) Cnyuge
sobreviviente; h)
municipios (art. 1001)

a. Hijos, padres, consorte


sin gananciales,
conviviente: b) Abuelos y
ascendientes legtimos: c)
Hermanos legtimos y
naturales de la madre: d)
hijos de hermanos
legtimos o naturales de la
madre; e) Hermanos
legtimos del padre
legtimo del causante,
hermanos uterinos no
legtimos de padre o
madre f) Juntas
Educativas (art. 572)

a) Parientes del
difunto; b) Viudo y
viuda; c) Estado (art.
913)

103

a.)Descendiente s y
cnyuge; b)
Ascendientes y
cnyuge; c)
Colaterales hasta el
cuarto grado; d)
Benecencia pblica
(art. 1602)

a. Descendientes: b)
Ascendientes: c)
Cnyuge; d)
Colaterales hasta el
cuarto grado; e)
Estado Nacional o
provincial (art. 3.545)

SUCESIN INTESTADA EN GUATEMALA Y EN LA LEGISLACIN COMPARADA


GUATEMALA

EL SALVADOR HONDURAS

NICARAGUA

COSTA RICA

MXICO

Forma de
suceder de los
descendiente

Son llamados en
primer lugar y
concurren
conjuntamente con el
cnyuge suprstite
que no tenga derecho
a gananciales y
heredan por partes
iguales (art. 1033)

Son llamados en
primero lugar
conjuntamente con
los ascendientes y el
cnyuge o
concubino y
heredan por partes
iguales (art.988)

Existe una
complejidad de reglas
que varan en funcin
de ser descendientes
legtimos y naturales
y de las personas con
que concurran (art.
965,966,967,968)

Existen normas
complejas que
atienden a su
carcter de legtimos
o naturales y a su
concurrencia con
otros parientes (art.
1008 a 1012)

Existen normas de
acuerdo a los parientes
con los que concurren a
suceder (art. 572)

Descendientes son Son llamados en


llamados en primer primer orden
orden
conjuntamente con
conjuntamente con el cnyuge y heredan
el cnyuge (art. 1607- en partes iguales
(art. 3.565)
1614)

Forma de
suceder de los
ascendientes

Son llamados a falta


de descendientes
conjuntamente con el
cnyuge y heredan
por partes iguales
(art.1079)

Son llamados en
primer lugar
conjuntamente con
los descendientes y
el cnyuge o
concubino, heredan
por partes iguales
(art. 988)

Existe una
complejidad de reglas
que varan en funcin
de las personas con
que concurran (art.
966,969)

Existen normas
complejas que
atienden a su
carcter de legtimos
o naturales y a su
concurrencia con
otros parientes
(art.1010,1013)

Existen normas de
acuerdo a su carcter de
legtimos o naturales y de
las personas con las que
concurren a suceder
(art.572)

A falta de
descendientes,
llamados con el
cnyuge. Se divide
por lneas la herencia
(art. 1615-1623)

Llamados a falta de
descendientes,
ascendientes y
cnyuge, hasta el
cuarto grado y
heredan por partes
iguales (art. 1080)

Son llamados en
tercer orden los
hermanos, en
cuarto los sobrinos,
en quinto los tos y
en sexto los primos
hermanos y en cada
orden dividen la
herencia por
cabezas (art. 988)

Existe una
complejidad de reglas
que varan en funcin
de las personas con
que concurren y de su
calidad de legtimos o
naturales (art. 967970-972)

Llamados a falta de
los anteriores, se
Existen normas
distingue entre
Existen normas de
complejas que
hermanos y medios
acuerdo a su carcter de hermanos y sobrinos
atienden a su
carcter de legtimos legtimos y naturales y de y se distribuye la
o naturales y a su
las personas con las que herencia por lneas, a
concurrencia con
concurren a suceder (art. partir del resto de
otros parientes (art. 572)
colaterales hasta el
1011,-1014,1016)
cuarto grado no se
hace distincin (art.
1630-1634)

Forma de
suceder de los
colaterales

104

ARGENTINA

Son llamados en
segundo orden
conjuntamente con
el cnyuge de
acuerdo a las normas
contenidas en la ley
(art- 3.567, 3.568,
3.569, 3.569 bis

ESPAA

Son llamados en
primer orden a la
herencia y heredan
por partes iguales
(art. 930-394)

Son llamados a falta


de descendientes y la
herencia de
distribuye a los
padres en partes
iguales y al resto por
lneas (art. 935-942)

Son llamados a falta


de descendientes ,
Son llamados hasta el
ascendientes y
cuarto grado, y se
cnyuge, se distingue
distingue entre
entre doble vnculo o
hermanos y medios
vnculo sencillo y
hermanos (art 3.585
procede hasta el
y 3.586)
cuarto grado (art 946
a 949)

SUCESIN INTESTADA EN GUATEMALA Y EN LA LEGISLACIN COMPARADA


GUATEMALA

EL SALVADOR HONDURAS

NICARAGUA

COSTA RICA

MXICO

ARGENTINA

ESPAA

Distincin
entre
hermanos de
doble vnculo y
hermanos de
vnculo sencillo

No se hace distincin

No se hace
distincin.

Si existe (art. 967)

Si existe (art. 1011)

Si existe (art. 572)

Si existe (art. 16301634)

Si existe (art. 3.586)

Si existe ( art. 920)

Forma de
suceder del
cnyuge

Es llamado en primer
lugar con los
descendientes con
quienes hereda por
partes iguales y a falta
de descendientes con
los ascendientes con
quienes hereda de la
misma forma. (art.
1078)

Es llamado en
primer orden
conjuntamente con
los ascendientes y
descendientes y
hereda con estos en
partes iguales(art.
988)

Existen reglas
complejas que varan
en funcin de las
personas con las que
concurre (art.
965,966,967,968,
970)

Existen normas
complejas que
tienden a la
concurrencia de este
con otros parientes
(art. 1008 a 1012,
1014)

Es llamado en todos
los ordenes con
Llamado en primer orden descendientes,
de acuerdo a las personas ascendientes y
con las que concurre (art. hermanos del
572)
causante, y a falta de
estos concurre solo
(art.1624-1629)

Es llamado en primer
orden con los hijos y
en segundo con los
ascendientes (art.
3.570-3.573)

Es llamado a falta de
descendientes y
ascendientes (art.
943)

Forma de
suceder del
concubino,
separado o
divorciado

No tiene derecho a la
herencia el cnyuge
separado o
divorciado, declarado
culpable de tal
separacin, pero si
tiene derechos
sucesorios el cnyuge
unido de hecho
(art.1084)

Se llama al
conviviente
sobreviviente de
igual forma que al
cnyuge (art. 988)
El cnyuge que haya
abandonado a su
marido o mujer no
tiene derecho a
suceder (art. 992)

En cuanto al
concubino y cnyuge
divorciado no hay
regulacin. Por su
parte el cnyuge
separado no puede
suceder si fue
declarado culpable de
la separacin
(art.971)

No se regula nada
respecto al cnyuge
divorciado o al
concubino. Por su
parte el cnyuge
separado declarado
culpable de tal
separacin no tiene
derecho a herencia
(art. 1015)

En relacin al divorcio no
hay regulacin, se acepta
derecho de concubino y
se excluye al cnyuge
separado cuando la
separacin sea por su
culpa (art. 572)

El cnyuge
divorciado no tiene
derecho a la
herencia, al igual
ocurre con el
cnyuge separado
que sea declarado
culpable (art. 3.574)

En caso de
separacin, si hay
sentencia rme o
acuerdo no es
llamado a suceder el
cnyuge (art. 945)

105

Es llamado de la
misma forma que el
cnyuge siempre y
cuando cumpla los
requisitos
establecidos en la ley
para darle tal calidad
(art. 1635)

SUCESIN INTESTADA EN GUATEMALA Y EN LA LEGISLACIN COMPARADA


GUATEMALA

EL SALVADOR HONDURAS

NICARAGUA

COSTA RICA

MXICO

ARGENTINA

Son llamada las Juntas


Educativas a falta de
parientes y cnyuge (art.
572)

A falta de parientes
sucede el Estado y la
distribucin se har
una tercera parte al
municipio donde
A falta de parientes y
Se destina a la
tiene su domicilio el
benecencia pblica cnyuge se llama al
causante, la otra
a falta de parientes y Estado Nacional o
tercera parte a
cnyuge (art. 1636) Provincial (art. 3.588)
instituciones de
benecencia y la otra
a instituciones
provinciales. (art.956958)

Distribucin de
la herencia del
Estado

La mitad de la
herencia
corresponde a la
La herencia se destina
Universidad
al Estado en general y
Nacional y la otra
a las Universidades
mitad a los
Nacionales (art. 1074)
hospitales de la
residencia del
difunto.( Art 991)

Hay alguna
distincin
entre hijos
matrimoniales
y nacidos fuera
del matrimonio

No se hace
Se prohbe
Si existe
distincin, aunque
expresamente esta
(art.965,966,967,968, Si existe (art. 1017)
no hay mencin
distincin. (art. 1076)
969)
expresa en el cdigo

Limitaciones a
la sucesin
intestada

Derecho de alimentos Derecho de alimentos


Derecho de alimentos (art Derecho de
Derecho de
Derecho de alimentos Derecho de
y porcin conyugal
y porcin conyugal
595)
alimentos (art. 1368) alimentos
(art. 1081)
alimentos. (art. 960)
(art. 938)
(art.1197)

Corresponde al
municipio donde
tiene su domicilio el
causante para
instituciones de
benecencia (art.973)

A falta de parientes y
cnyuge corresponde
al municipio donde
tiene el causante su
domicilio y se destina
a benecencia (art.
1019 a 1021)

106

ESPAA

No, se hace la distincin a


No se hace distincin,
partir de los ascendientes No se hace distincin No se hace distincin se dice que tendrn
trato igual (art. 931)
y los cnyuges (art. 572)

Derecho de
alimentos, legtimas
(art. 806-822)

2.1 Presentacin, Discusin y Anlisis de los Resultados del Cuadro


Comparativo de la Normativa Referente a la Sucesin Intestada en la
Legislacin Comparada.
a. Hay uniformidad en las legislaciones al no definir la sucesin intestada,
aunque a manera de concepto nicamente dicen que es la que se da a falta
de testamento.
b. Guatemala, El Salvador, Honduras y Costa Rica la denomina sucesin
intestada, mientras que Nicaragua, Mxico, Argentina y Espaa sucesin
legtima.
c. Todas las legislaciones objeto de anlisis contemplan el principio de divisin
por rdenes, proximidad de grado, divisin igualitaria, indiferencia del origen
de los bienes y coexistencia entre la sucesin testamentaria e intestada,
aunque muchos cdigos no lo regulan expresamente, van implcitos en sus
normativas.
d. Los cdigos civiles analizados adoptan el sistema subjetivo de las tres
lneas.
e. Existe unanimidad en cuanto a la aceptacin de la divisin de la herencia
por cabezas y por estirpes.
f. Argentina es el nico pas que no seala de manera taxativa los casos de
procedencia y se limita a indicar que procede a falta de testamento,
situacin que es regulada tambin por el resto de legislaciones. Por su
parte en cuanto a circunstancias propias del testamento que puedan hacer
que sea invlido o ineficaz, as como de la no disposicin por parte del
causante de todos sus bienes, existe unanimidad en cuanto a su
aceptacin, en el resto de legislaciones. Finalmente el caso de falta de la
condicin puesta a la institucin del heredero, el fallecimiento, muerte,
incapacidad o repudio de la herencia de este son regulados por los cdigos
de Guatemala, Mxico y Espaa.
g. Existe unanimidad en cuanto al llamamiento general de los parientes en el
siguiente orden: descendientes, ascendientes y parientes colaterales. En
cuanto al cnyuge, este es llamado en algunas ocasiones en los primeros
107

rdenes y en otras solamente a falta de parientes, adems otra diferencia


se da en que algunas legislaciones distinguen entre hijos legtimos o
naturales y entre hermanos y medios hermanos para efectos sucesorios.
h. En relacin al concubino, no todas las legislaciones aceptan expresamente
sus derechos sucesorios, lo hacen las legislaciones de Guatemala, El
Salvador, Mxico y Costa Rica. En lo que respecta al cnyuge divorciado,
aunque no todas lo regulan expresamente, es evidente que al romperse el
vnculo matrimonial no existen ya derechos entre ambos cnyuges y aqu
aplica la sucesin. Finalmente para los cnyuges separados, todas las
legislaciones excluyen de la herencia al cnyuge culpable de la separacin,
a excepcin del cdigo civil espaol que excluye al cnyuge separado sin
importar si es culpable o no.
i.

Aunque la distincin de los hijos por razn de su origen matrimonial o


extramatrimonial

es

ya

poco

aceptado

en

la

actualidad,

existen

legislaciones que todava tienen contemplada esta situacin.


j.

La distincin entre hermanos y medios hermanos ocurre tambin solamente


en algunas legislaciones.

Al hacer un anlisis de las disposiciones contenidas en las distintas normativas


estudiadas, se observa unanimidad de criterio en aspectos como los principios que
rigen la sucesin intestada, la forma de distribucin de la herencia, la aceptacin del
sistema subjetivo de las tres lneas. Con esto se evidencia la uniformidad en cuanto a la
naturaleza que cada legislacin da a esta institucin y la forma en que esta regulacin
concuerda con la doctrina.
Por otra parte en cuanto a la determinacin de los casos de procedencia tambin se
evidencia bastante claridad y uniformidad en la legislacin analizada, a excepcin de
las normas del Cdigo Civil de Argentina, donde esta regulacin es escueta. Estas
normas sealan solamente que procede a falta de testamento, lo cual dificulta su
aplicacin a otros supuestos. Por ello sera conveniente incluir en dicha legislacin tales
casos de procedencia.

108

En relacin al orden de llamamientos de la sucesin intestada, es notorio que por un


lado la lnea de descendientes, ascendientes y colaterales se mantiene intacta en todas
las legislaciones. Sin embargo la discrepancia inicia en cuanto a los derechos del
cnyuge. Espaa es el pas con ms atraso en este aspecto, ya que lo llama a suceder
a falta de descendientes y ascendientes. No obstante, por otra parte en el resto de
legislaciones se concretan ya importantes avances en el tema y en la mayora de ellas
es llamado en primer orden con los descendientes. Por ello el Cdigo Civil de Espaa
requiere una reforma para adoptar en su normativa este tipo de preceptos que
fomentan la proteccin del ncleo familiar del causante. En aras de esa misma
proteccin las legislaciones que no lo regulan, deben reconocer los derechos del
concubino en la sucesin.
En cuanto a los descendientes, si bien es cierto son llamados en primero orden, pases
como Honduras y Nicaragua todava hacen distincin en relacin a su origen
matrimonial o extramatrimonial, situacin que debe ser suprimida, puesto que atenta
contra el principio de igualdad. Similar situacin ocurre con los parientes colaterales en
cuanto a la distincin que la mayora de legislaciones hace todava en relacin a si se
trata de hermanos de doble vnculo o de vnculo sencillo, por lo que debeeliminarse
tambin este tipo de normativa.

109

3. Cuadro Comparativo de la Evolucin de la Normativa Referente al Derecho de Representacin en la


Legislacin Guatemalteca.
El cuadro que a continuacin se presenta contiene una comparacin de las normas referentes al derecho de
representacin en la legislacin guatemalteca, concretamente en el Cdigo Civil de 1877,Cdigo Civil de 1933 y el
Cdigo Civil vigente. Se analizan aspectos como el concepto de la institucin, extensin del derecho, efectos del
mismo y casos de procedencia.

EVOLUCIN DE LA REGULACIN DEL DERECHO DE REPRESENTACIN EN LA LEGISLACIN GUATEMALTECA


CDIGO CIVIL VIGENTE, DECRETO
CDIGO CIVIL DE 1877
CDIGO CIVIL DE 1933
LEY 106
Se dena como el derecho que tenan
los parientes para heredar en lugar de
una persona si hubiere muerto antes
que su causante (art. 830)

Se dene como el derecho que


tienen los parientes para heredar en
lugar de una persona que hubiere
premuerto antes que el causante,
que renuncia a la herencia o la pierde
por indignidad (art.929)

Se reconoca de manera ilimitada para


Representacin en
descendientes legtimos y legitimados Se reconoca de manera ilimitada (art.
la lnea
as como para descendientes ilegtimos 831)
descendente
(art 760-761)

Se reconoce de manera ilimitada (art.


929)

Representacin en
la lnea
No era aceptada (art. 762)
ascendente

No se admita (art. 831)

No se acepta (art. 931)

Solo aplicaba cuando un hermano


Representacin en
premuerto era llamado a suceder a su
la lnea colateral
hermano. (art. 763)

Corresponda a los hijos de los


hermanos (art. 831). Si concurran con
sus tos la herencia se divida por
estirpes y si concurran solos por partes
iguales (art. 833)

Corresponde solamente a los hijos de


los hermanos quienes heredarn por
estirpes si concurren con sus tos y
heredaran por partes iguales si
concurren solos (art.930)

Concepto

No se dena expresamente

110

EVOLUCIN DE LA REGULACIN DEL DERECHO DE REPRESENTACIN EN LA LEGISLACIN GUATEMALTECA


CDIGO CIVIL VIGENTE, DECRETO
CDIGO CIVIL DE 1877
CDIGO CIVIL DE 1933
LEY 106
Efectos del
Divisin por estirpes y luego dentro de
derecho de
cada estirpe por cabezas (art.704)
representacin
Se admite
representar a una
persona a cuya
Si se admita (art. 765)
sucesin se ha
renunciado?
Casos en que
procede el
derecho de
representacin

a) Fallecimiento; b) Renuncia; c)
Indignidad (art. 929)

Derecho de
representacin en
No se regulaba
la sucesin
testamentaria

La herencia se divida por estirpes (art.


832)

Divisin de la herencia por estirpes


(art. 932)

Si se admita (art. 835)

Si, la ley no lo norma expresamente


pero tampoco lo prohbe

Se regulaba a favor de los


descendientes del que haya premuerto
al causante y a favor de los
descendientes del indigno (art. 830 y
834)

Procede a favor de los descendientes


del que ha premuerto al causante, ha
renunciado a la herencia o ha sido
declarado indigno (art.929)

No se regulaba

Aplica nicamente cuando herederos


son parientes del testador (artculo
933)

111

3.1 Presentacin, Discusin y Anlisis de los Resultados del Cuadro


Comparativo de Evolucin de la Normativa Referente al Derecho de
Representacin en Legislacin Guatemalteca
a. No ha existido en la codificacin guatemalteca una definicin del derecho
de representacin. El cdigo de 1877 no regul el tema y el cdigo de 1833
y el actual se han limitado a indicar a manera de definicin los casos de
procedencia.
b. A travs de la historia en la regulacin de esta institucin siempre se ha
aceptado sin limitacin la representacin en la lnea descendiente y se ha
excluido de sta a los ascendientes. En la lnea colateral solamente se ha
reconocido a favor de los hijos de los hermanos premuertos. El efecto del
derecho de representacin ha sido siempre la divisin de la herencia por
estirpes.
c. Es admitida la representacin de la persona a cuya herencia se ha
renunciado en todos los cdigos. El cdigo de 1877 y de 1933 lo permitan
expresamente y el actual no lo prohbe.
d. En cuanto a los casos de procedencia si han existido cambios importantes.
El cdigo de 1877 nicamente lo aceptada en caso de haber premuerto el
representado. Por su parte el cdigo de 1933 agreg el supuesto de
indignidad y finalmente el cdigo actual sum a los dos anteriores el
supuesto de renuncia del representado a la herencia del causante.
e. El derecho de representacin en la sucesin testamentaria no se regulaba
en los cdigos de 1877 y 1933 y el cdigo civil actual regula que aplica
nicamente cuando los herederos son parientes del testador.
La legislacin no ha definido la institucin, por lo que el tema en cuanto a su naturaleza
no es discutido ya que se ha limitado la normativa a indicar los casos de procedencia,
dando poco margen a la discusin de estos aspectos. En general la forma de regular
esta institucin no ha sufrido demasiados cambios en la historia, sobre todo en cuanto a
la forma que aplica en favor de los parientes. Donde se ha visto un cambio sustancial
es en los casos de procedencia, ya que al inicio solamente se admiti en caso de pre
muerte del representado y luego se ampli a la indignidad de ste. En cuanto al tema
112

de la procedencia del derecho de representacin en caso de renuncia de la herencia


por parte del representado, es discutible si es adecuado normarlo de esta forma, ya que
al existir una manifestacin expresa de voluntad del llamado a la herencia de renunciar,
su derecho deja de existir como tal y no resulta factible que se le represente en un
derecho que no le asiste. Sin embargo se ha expuesto en la doctrina que en el derecho
de representacin el verdadero llamado a suceder es el descendiente del representado,
que tendr una relacin directa con el causante y que el nombre dado a la figura da
lugar a confusin porque no se trata de una representacin como tal. En este contexto
la representacin del que renuncia a la herencia es factible porque es un derecho que
nace entre causante y el mal llamado representante.

113

4. Cuadro Comparativo de la Normativa del Derecho de Representacin en la Legislacin Comparada


El cuadro que a continuacin se presenta contiene una comparacin de las normas referentes al derecho de
representacin reguladas en la legislacin de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Mxico,
Argentina y Espaa. Se analizan aspectos como el concepto de la institucin, extensin del derecho, efectos del
mismo y casos de procedencia.

DERECHO DE REPRESENTACIN EN GUATEMALA Y EN LA LEGISLACIN COMPARADA


GUATEMALA

Concepto

EL SALVADOR HONDURAS NICARAGUA

COSTA RICA MXICO

Se dene como el
que tienen los
parientes para
heredar en lugar de
una persona que
hubiere premuerto Es una ccin de ley Es una ccin legal Es una ccin de ley No se dene
(art. 984)
(art. 961)
(art. 1002)
expresamente
antes que el
causante, que
renuncia a la
herencia o la pierde
por indignidad
(art.929)

Representacin en
la lnea
descendente

Se reconoce de
manera ilimitada
(art. 929)

Se admite a favor
de la
Se admite a favor de descendencia
la descendencia (art. legtima de
descendientes
984)
legtimos y
naturales (art 963)

Representacin en
la lnea
ascendente

No se acepta (art.
931)

No se admite

No se admite

No se dene
expresamente, ni
se regula la
institucin como
tal, solamente se
hace mencin a
ella en dos
artculos.

ARGENTINA ESPAA

Derecho por el
cual hijos de grado
ulterior se colocan
en lugar de los
padres en la
sucesin (art.
3.549)

Es el que tienen
los parientes de
una persona para
suceder en su
lugar si viviese o
hubiese podido
heredar (art. 924)

Se admite a favor de
la descendencia
legtima de
descendientes
legtimos y
naturales (art 1005)

Se admite a favor
Se admite sin
Se admite a favor
de los
Se admite sin
limitacin (art.
descendientes sin de descendientes
limite (art. 3.557)
925)
(1609)
limitacin (art.
574)

No se admite

No se admite

114

No se admite

No se admite (art. No se admite


3.559)
(art.925)

DERECHO DE REPRESENTACIN EN GUATEMALA Y EN LA LEGISLACIN COMPARADA


GUATEMALA

EL SALVADOR HONDURAS NICARAGUA

COSTA RICA MXICO

ARGENTINA ESPAA

Se reconoce a
Se admite
favor de hijos de
solamente a favor
hermanos del
de sobrinos del
causante (art.
causante (art. 574)
1632)

Se admite a favor
de hijos y
descendientes de
hermanos del
causante (art.
3.560)

Representacin en
la lnea colateral

Corresponde
solamente a los hijos
de los hermanos
quienes heredarn
Se admite a favor de
por estirpes si
hijos y nietos (art.
concurren con sus
986)
tos y heredaran por
partes iguales si
concurren solos
(art.930)

Efectos del
derecho de
representacin

Divisin de la
Distribucin de la
Divisin de la
herencia por
Divisin por
herencia por estirpes herencia por estirpes
estirpes (art. 962) estirpes (art.
(art. 985)
(art. 932)
1003,1007)

Divisin por
Divisin de la
estirpes (art.
herencia por
estirpes (art. 576) 1609)

Divisin por
estirpes,
Divisin de la
representado
herencia por
ocupa lugar de
estirpes (art. 926)
representante
(art. 3.562, 3.563)

Se admite
representar a una
persona a cuya
sucesin se ha
renunciado?

Si, la ley no lo norma


Si se admite (art.
expresamente pero
987)
tampoco lo prohbe

S se admite (art. Si se admite (art.


964)
1006)

Si se admite (art.
No se regula
575)

Si se admite (art.
3.552)

Si se admite (art
928)

Casos en que
procede el
derecho de
representacin

Procede a favor de
los descendientes
del que ha
premuerto al
causante, ha
renunciado a la
herencia o ha sido
declarado indigno
(art.929)

a) Incapacidad; b)
Indignidad; c)
Renuncia de la
herencia; d)
Representacin
del premuerto
(art. 964)

a)Indignidad; b)
Renuncia de la
herencia; c)
Fallecimiento
(art.575)

a) Muerte: b)
Renuncia (art.
3.554)

a) Muerte; b)
Desheredacin; c)
Incapacidad

a) Fallecimiento; b)
Incapacidad; c)
Indignidad; e)
Desheredacin; f)
Renuncia (art.987)

Se admite a favor
de descendencia
legtima de
hermanos y
hermanos
naturales (art.
963)

Se admite a favor de
descendencia
legtima de
hermanos y
hermanos naturales
(art. 1005)

a) Incapacidad; b)
Indignidad; c)
Renuncia de la
herencia; d)
Fallecimiento
(art.1006)

115

a)Incapacidad; c
Renuncia de la
herencia; c)
Fallecimiento
(art.1609)

Se admite a favor
de hijos de
hermanos del
causante (art. 925)

DERECHO DE REPRESENTACIN EN GUATEMALA Y EN LA LEGISLACIN COMPARADA

Derecho de
representacin en
la sucesin
testamentaria

GUATEMALA

EL SALVADOR HONDURAS NICARAGUA

COSTA RICA MXICO

ARGENTINA ESPAA

Aplica nicamente
cuando herederos
son parientes del
testador (artculo
933)

No se regula

No se regula

No se regula

No lo regula

No se regula

116

No se regula

No se regula

4.1 Presentacin,

Discusin

Anlisis

de

Resultadosdel

Cuadro

Comparativo de Evolucin de la Normativa Referente al Derecho de


Representacin en Legislacin Comparada.
a. Solamente en la legislacin de Guatemala, Argentina y Espaa se define el
Derecho de Representacin, las legislaciones restantes no dan un concepto
de la institucin.
b. En la lnea descendiente todas las legislaciones la aceptan de manera
ilimitada.
c. Existe unanimidad en cuanto a su no aceptacin en la lnea ascendiente.
d. En la lnea colateral algunas legislaciones admiten el derecho de
representacin solamente a favor de los sobrinos, tal es el caso de
Guatemala, Costa Rica, Mxico y Espaa, mientras que El Salvador,
Honduras, Nicaragua y Argentina lo admiten de manera ms extensa.
e. En cuanto a los efectos del derecho de representacin todas las
legislaciones aceptan que el principal efecto es la distribucin de la herencia
por estirpes y la legislacin argentina agrega expresamente a los efectos el
hecho de que el representado ocupa el lugar del representante en la
sucesin.
f. Todas las legislaciones admiten la representacin de una persona a cuya
herencia se ha renunciado, a excepcin de la legislacin mexicana que no
regula nada al respecto.
g. Los casos de procedencia son regulados de manera muy similar, aunque la
legislacin de El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica no manifiesta
la procedencia del derecho de representacin en caso de muerte de
manera expresa se infiere de sus normas al decir que se llama a suceder a
los parientes de una persona que no ha querido o podido heredar. En
cuanto al resto de supuestos todas las legislaciones contemplan la renuncia
de la herencia a excepcin de Espaa. La indignidad es regulada en la
legislacin centroamericana, pero no as en Mxico, Argentina y Espaa.
Por otra parte la incapacidad es reconocida en El Salvador, Honduras,

117

Nicaragua, Mxico y Espaa. Finalmente la desheredacin es reconocida


en El Salvador y Espaa.
h. La mayora de legislaciones no reconocen el derecho de representacin en
la sucesin testamentaria, a excepcin de la legislacin guatemalteca que si
lo admite.
En las legislaciones analizadas existe mucha uniformidad y acierto en la forma de
regular el derecho de representacin en temas como su extensin, efectos y casos de
procedencia. En cuanto a la posibilidad de representar a una persona a cuya herencia
se ha renunciado, con mucho atino la mayora de las legislaciones ha aceptado esta
situacin, a excepcin de la mexicana que no norma nada al respecto, pero tampoco lo
prohbe expresamente. El hecho de haber renunciado a la herencia del representante
no debe ser motivo de exclusin en la herencia del causante pues se trata de dos
relaciones jurdicas distintas e independientes por lo que la normativa contenida en la
mayora de legislaciones es acertada.
Llama la atencin la legislacin mexicana que dedica solamente dos artculos a esta
institucin y no la denomina de manera expresa sino que la incluye como parte de la
divisin por estirpes.Por lo escuetas de las disposiciones legales de ese pas se pierde
un poco el sentido de la institucin misma, por lo que debiera ampliarse la forma de
abordar el tema en el Cdigo Civil de Mxico. El hecho que el legislador haya normado
de forma tan breve el derecho de representacin puede dar lugar a confusin a la hora
de su interpretacin y aplicacin a casos concretos.
Es importante sealar tambin que, en cuanto al reconocimiento del derecho de
representacin de los parientes colaterales, existe diversidad de criterios ya que
mientras unas legislaciones lo limitan a los sobrinos otras lo admiten de forma ms
extensa. A criterio de la autora de este trabajo de investigacin, la extensin en este
caso debe limitarse a los sobrinos nicamente, pues ms all de ellos no debiera
considerrseles como parte del ncleo familiar por la lejana su parentesco con el
causante.

118

CONCLUSIONES
1. La denominacin ms completa para designar a la institucin objeto de este
anlisis es sucesin legal, ya que esta terminologa por un lado hace referencia a
su origen basado en la ley y a su vez permite abarcar de mejor forma todos los
supuestos que pueden dar origen a la misma.

2. El fundamento de esta institucin se basa en aspectos relacionados con los


deberes de familia y deberes sociales que corresponden a cada individuo y que el
mismo Estado velando por el cumplimiento de estos preceptos norma de acuerdo a
la realidad social.
3. Existe uniformidad en las legislaciones estudiadas en relacin a la aceptacin de
los principios que rigen la sucesin intestada al igual que de sus caracteres,
algunas lo hacen de manera tcita y otras de manera expresa y por ende existe
concordancia en las normas de dichos pases con la naturaleza doctrinaria de la
institucin.

4. Entre los presupuestos subjetivos ms comunes las legislaciones evalan aspectos


como la capacidad del llamado a heredar, parentesco de esta con el causante o
bien vnculo matrimonial entre ambos. En cuanto al causante el nico presupuesto
necesario es el hecho de su fallecimiento que es el que da origen a la sucesin.
5. Las legislaciones latinas se inclinan en adoptar el sistema subjetivo de las tres
lneas y adoptan el principio de indiferencia del origen de los bienes con lo que
manifiestan expresamente la no aceptacin al sistema objetivo o troncal.
6. En la legislacin guatemalteca hubo una importante evolucin en la normativa de
los casos de procedencia de la sucesin intestada ya que inicialmente solamente
se estableci que proceda a falta de testamento, dejando normado de manera
ambigua aquellos casos donde el testamento exista pero no era suficiente. no

119

poda cumplirse o bien no dispona en el mismo el testador de todos sus bienes,


por lo que los posteriores cdigos solucionaron esta situacin.
7. En la legislacin internacional objeto de anlisis existe una regulacin amplia en
cuanto a los casos de procedencia de la sucesin intestada. Se establece como
precepto base la falta de testamento, pero se ampla sta a los casos donde el
testamento aun existiendo es insuficiente o no puede cumplirse, o bien en el mismo
no se dispone de todos los bienes. La nica legislacin que deja este punto
regulado de manera ambigua es la Argentina, pero al analizar en conjunto sus
preceptos se evidencia que incluye todos aquellos casos en que el testamento no
permite determinar la voluntad del testador, aunque no los enumere expresamente.
8. Los cdigos estudiados aceptan el principio de divisin por rdenes y dentro de
estos, aunque existen algunas diferencias en cuanto a la forma de distribucin,
existe tambin concordancia en cuanto a los llamamientos: primero se llama a los
descendientes, luego a los ascendientes y finalmente a los colaterales, el cnyuge
en distintos rdenes y a falta de todos ellos al Estado.
9. La sucesin de los descendientes en la legislacin guatemalteca ha variado desde
hacer distincin en cuanto a su procedencia matrimonial o extramatrimonial hasta
prohibir tal distincin. Sin embargo algunos cdigos de Latinoamrica regulan
todava esta distincin, situacin que viola el principio de igualdad que constituye
un derecho humano reconocido internacionalmente.
10. Los parientes colaterales por su lado son llamados generalmente a falta de
ascendientes o descendientes. Sin embargo en muchas legislaciones existe la
distincin en los hermanos, especficamente en relacin a si son hermanos de
doble vnculo o vnculo sencillo, y con base en esta circunstancia se norman sus
derechos. Esta situacin no tiene fundamento slido ya que el vnculo que se
presume existe entre los hermanos no depende necesariamente de su origen y de
ser medio hermanos o hermanos de padre y madre, por lo que el legislador

120

basndose en un supuesto puramente objetivo no debe atender a estas


circunstancias al normar la sucesin intestada.
11. No existe un criterio unificado en la forma de normar los derechos del cnyuge. En
la legislacin guatemalteca se le da un trato preferente al llamarlo a suceder
conjuntamente con los descendientes. En otras legislaciones sin embargo es
llamado a falta de ascendientes y descendientes. Sin embargo en la poca actual
donde la familia es la base de la sociedad y el matrimonio a su vez la base de la
familia, se hace cada vez ms necesario normar los derechos del cnyuge
suprstite de manera acorde a esta realidad.
12. El derecho de representacin ha sido mal denominado en la doctrina y en la
legislacin, pues en realidad se trata de una sustitucin legal o un derecho de
sustitucindonde el representante ocupa el lugar del representado y nace una
relacin entre aquel y el causante.

13. El derecho de representacin es una institucin que busca proteger los derechos
de los descendientes del causante que por circunstancias eventuales han perdido
a un ascendiente, pero que por su relacin con el causante deberan tener
participacin en la herencia. A su vez protege a los parientes de grado ms
prximo al garantizar que no sufrirn un detrimento en sus derechos por
circunstancias relacionadas con el representado.

121

RECOMENDACIONES
1. Las legislaciones deben denominar sucesin legal a esta figura, debido a que los
trminos sucesin intestada y sucesin legtima no son lo suficientemente amplios
y dan lugar a confusin.

2. En cuanto a los casos de procedencia de la sucesin intestada, la legislacin


argentina requiere una reforma que ample este punto ya que al limitarse a indicar
que procede a falta de testamento dificulta su aplicacin a aquellos casos donde si
existe testamento pero su contenido es invlido o ineficaz.
3. La legislacin de Espaa requiere adaptar sus normas relativas a la sucesin del
cnyuge a la realidad actual y a los principios de proteccin al ncleo familiar que
inspiran la sucesin intestada, aceptando los derechos de aquel en primer orden
juntamente con los descendientes.
4. Las legislaciones que no lo hacen expresamente deben incorporar a sus normas la
aceptacin de los derechos sucesorios del concubino y debe drsele a ste el
mismo trato que recibe el cnyuge.
5. Es necesario que los jurisconsultos pongan ms nfasis en el hecho de que la
denominacin derecho de representacin que se da a esa institucin no es la
ms apropiada y que como consecuencia de ello se regule en el mismo sentido en
las normas de casa pas.
6. La legislacin mexicana debe regular de manera ms amplia el derecho de
representacin, puesto que las normas relativas a la misma son escuetas y
pueden dar lugar a confusin.
7. En cuanto a la representacin de la lnea colateral esta debe extenderse
nicamente a los sobrinos del causante y en ese sentido deben limitarlo las
legislaciones que lo aceptan de manera ms amplia.

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REFERENCIAS
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