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Secuela de Forrest Gump.

Cmo es posible que una persona


con un coeficiente intelectual tan
bajo y tan lenta en razonamiento
pueda llegar a ser un hroe
nacional? Cmo puede ser que
alguien considerado unnimemente
como idiota consiga ser una estrella
del deporte? O miembro de una
tripulacin espacial? O millonario?
O jugador de ajedrez? La
respuesta es sencilla: porque esa
persona es Forrest Gump.

Winston Groom

Gump & Co.


Forrest Gump 2
ePUB r1.0
Perseo 23.02.13

Ttulo original: Gump & Co.


Winston Groom, 1995
Traduccin: Merc Lpez
Retoque de portada: Perseo
Editor digital: Perseo
Correccin de erratas: volao y Alex Pao
ePub base r1.0

A mi encantadora esposa,
Anne-Clinton Groom, que
ha compartido con Forrest
tantos aos felices.

LA PLEGARIA DEL NECIO

Llegado el fin de su real festejo, porque


le distrajera de cuidados, grit el Rey al
bufn: Arrodillaos, Don Necio, y decid
por nos un rezo.
Dej el bufn sonajas y sombrero,
sin demostrar dolor tras la sonrisa, y
vindole la corte de tal guisa, rieron
todos, del ltimo al primero.
Pagndoles con venias el desprecio,
en un cojn de seda arrodillado, volvi
al cielo la splica el esclavo: Piedad,
Seor, de aqueste pobre necio.

Call la corte ante el real silencio;


saliendo a su jardn, do no lo vieran, el
monarca rez, la voz muy queda:
Piedad, Seor, de aqueste pobre
necio.
EDWARD ROWLAND SILL, 1868

1
Antes de empezar, hay algo que quisiera
deciros: todos podemos equivocarnos;
por eso hay que poner siempre un tapete
debajo de la escupidera. Y dicho esto,
ah va un buen consejo: jams se os
ocurra dejar que alguien convierta en
pelcula la historia de vuestra vida. No
me refiero a que lo haga bien o mal; eso
es lo de menos. Hablo de todos los
pelmazos que no pararn de acosaros,
de acribillaros a preguntas, de meteros
cmaras de televisin en las narices, de

pediros autgrafos, de deciros qu tos


tan geniales sois. Ja! Amigos, si la
gilipollez pudiera embotellarse, me
hara botellero y ganara ms dinero que
Donald Trump, Michael Mulligan e Ivan
Bozosky juntos. Pero ya volveremos a
ese tema un poco ms adelante.
Dejad que primero os ponga al
corriente de los ltimos avatares de mi
triste historia. En los ltimos diez aos y
pico me han pasado un montn de cosas.
Para empezar, soy diez aos y pico ms
viejo, que no es moco de pavo. Me han
salido unas cuantas canas y ya no soy tan
rpido como antes: me di cuenta
enseguida cuando intent volver a

ganarme la vida en el ftbol.


Eso pas en Nueva Orlens.
Despus de muchas peripecias haba ido
a parar precisamente all. Estaba solo y
trabajaba de barrendero en un local de
striptease llamado Wandas que no
cerraba hasta eso de las tres de la
madrugada, de manera que tena casi
todo el da libre. Una noche yo estaba
sentado en un rincn contemplando las
evoluciones de mi amiga Wanda se
arm una pelea fenomenal al pie del
escenario. Mientras las mujeres
chillaban, el grupo de alborotadores
intercambiaba insultos y coscorrones, y
lanzaba por los aires sillas, mesas y

botellas de cerveza. Al principio no me


alarm demasiado al fin y al cabo,
cada noche pasaba lo mismo al menos
un par de veces, hasta que me pareci
reconocer a uno de los que armaban
jaleo.
Era un tipo robusto, y me llam la
atencin la manera como empuaba una
botella que estaba a punto de convertir
en arma arrojadiza. No haba visto un
estilo igual desde mis tiempos en la
Universidad de Alabama. Quin lo iba a
decir: era el viejo Snake, el capitn de
nuestro equipo, el mismo que haba
enviado el baln fuera del campo en el
cuarto down para detener el cronmetro.

Fue el da en que jugamos aquel partido


del Orange Bowl contra los comequicos
del Nebraska, haca veinte aos. Por
culpa de aquella jugada perdimos el
partido, y por culpa de aquel partido me
fui a Vietnam, y En fin, dejemos las
batallitas para otro momento.
A lo que iba. Me fui a donde estaba
Snake y le arrebat la cerveza de la
mano. El viejo capitn se alegr tanto de
verme que me arre un puetazo en todo
el crneo, una idea poco afortunada
visto el esguince de mueca con que
acab. Mientras l segua gritando y
soltando improperios lleg la poli y se
nos llev a todos a la comisara. No era

la primera vez que daba con mis huesos


en la crcel, as que no fue lo que se
dice una gran novedad. A la maana
siguiente, cuando todos volvan a estar
sobrios, el celador nos trajo salchichas
ahumadas y pan duro y nos pregunt si
queramos llamar a alguien para que
viniera a soltarnos. Snake cogi un
cabreo de campeonato:
Forrest, cada vez que me tropiezo
contigo acabo metido en un lo. Te echo
la vista encima al cabo de no s cuntos
aos y mira lo que pasa: me despierto
en la crcel! Me limit a decir que s
con la cabeza. Snake tena toda la razn.
Al final vino un tipo con cara de

pocos amigos que nos sac a todos bajo


fianza: a Snake, a sus compinches y a
m.
Por cierto me pregunt Snake
, puede saberse qu demonios hacas
t en ese tugurio? Cuando le dije que
era el encargado de la limpieza, me mir
extraado. Pero hombre, no tenas el
negocio de las gambas en Bayou La
Batre? Qu se hizo de todos tus
millones? Y tuve que explicarle la
triste historia de cmo se hundi mi
negocio.
No tard mucho en hartarme de ser
un magnate de la industria. Pronto decid
seguir mi propio camino y dejar el timn

de la empresa en manos de mam y de


mis dos amigos, el teniente Dan de
Vietnam y el seor Tribble, que fue
quien me ense a jugar al ajedrez. El
primer contratiempo fue la muerte de
mam; y no tengo nada ms que decir
sobre eso. Despus vino la llamada del
teniente Dan dicindome que dejaba el
negocio porque ya haba ganado ms
dinero del que necesitaba. Y luego el
remate, aquella carta de Hacienda: me
acusaban de haber evadido impuestos y
me decan que iban a clausurarme el
negocio y a embargarme los barcos, los
locales y todo lo dems. Cuando llegu
a Bayou La Batre a ver qu pasaba me

encontr con que ya no haba nada que


ver. Quin lo iba a decir. Los locales
estaban prcticamente vacos, las malas
hierbas se haban adueado de todo, los
telfonos haban desaparecido, la
electricidad estaba cortada, y el juez
haba clavado un cartelito en la entrada
para advertir del embargo de todas
las instalaciones.
Fui a ver al padre de Bubba para
averiguar qu haba sucedido. No s si
os acordaris de mi compaero Bubba;
nos hicimos amigos en Vietnam, que es
donde lo mataron. El padre de Bubba
siempre me haba ayudado, y por eso
pens que estara dispuesto a contarme

toda la verdad. Lo encontr sentado a la


puerta de su casa, un poco alicado.
Qu ha pasado con el negocio de
las gambas? le pregunt.
El viejo movi la cabeza como si
quisiera decir que no.
Forrest me dijo, lamento
tener que darte noticias tan tristes. Me
temo que ests arruinado, hijo.
Pero cmo ha sido? insist.
Traicin fue su escueta
respuesta.
Y entonces me cont toda la historia.
Mientras yo estaba en Nueva Orlens, el
bueno del teniente Dan convenci a Sue,
mi amigo con cara de mono de

orangutn, para ser exactos, de que lo


acompaara a Bayou La Batre y le
ayudara a solucionar los problemas del
negocio. Los problemas consistan
simplemente en que nos estbamos
quedando sin gambas. Al parecer, el
mundo entero quera comer gambas.
Incluso en Indianpolis, donde unos
aos antes ni siquiera haban odo
hablar del marisco, no haba chiringuito
que no tuviera gambas en el men.
Pescamos tantas gambas como pudimos,
pero nada dura eternamente y las gambas
no son una excepcin. Al cabo de unos
cuantos aos las capturas se haban
reducido a la mitad. De hecho, nosotros

no ramos los nicos con problemas: el


sector entero se haba echado a temblar.
El padre de Bubba no estaba al tanto
de los detalles, pero fuera lo que fuera
lo que ocurri despus, lo cierto es que
el negocio fue de mal en peor. Para
empezar, se march el teniente Dan. El
padre de Bubba me cont que lo vio
alejarse en una gran limusina. Iba
acompaa do de una seora con peluca
rubia yey y zapatos de tacn de aguja, y
sacaba por la ventanilla dos botellas de
champaa gigantes. Luego se fue el
seor Tribble. As, sin ms. Y despus,
a medida que se acumulaban los atrasos,
se fueron yendo todos los dems, hasta

que slo qued una persona para atender


las llamadas. Y cuando la compaa
telefnica se llev los aparatos, el
bueno de Sue tuvo que irse tambin.
Debi de parecerle que ya no serva
para mucho.
Supongo que se llevaron todo tu
dinero, hijo dijo el padre de Bubba.
Quin? le pregunt.
Todos ellos respondi. Dan,
el seor Tribble, las secretarias, los
pescadores, las fregonas Todos
ayudaron a vaciar el local. Hasta Sue.
La ltima vez que lo vi asomaba la nariz
tras una esquina con un ordenador bajo
el brazo.

Menuda retahla de malas noticias.


La verdad es que no daba crdito a mis
odos. Dan, el seor Tribble Hasta el
bueno de Sue!
Resumiendo continu el padre
de Bubba: te han dejado limpio.
S le dije yo, no es la
primera vez.
En fin, ya no tena mucho sentido
preocuparse por el dinero. Podan
quedarse con l. Aquella noche fui hasta
uno de nuestros muelles y me sent a
meditar. Sali la luna, un hermoso
semicrculo que se elev sobre el paso
del Misisipi y se qued flotando por
encima del agua. Pens que todo aquello

no habra ocurrido si mam hubiera


estado all. Tambin pens en Jenny
Curran o en Jenny Loquefuera, si ya
no usaba el apellido de soltera y en el
pequeo Forrest, mi hijo. Record que
le haba prometido cederle mi parte del
negocio para que el pequeo Forrest
tuviera ese respaldo en caso de
necesitar dinero. Qu voy a hacer
ahora? pens. Estoy arruinado. Sin
blanca. Ya s que eso no significa nada
cuando se es joven y no se tienen
responsabilidades, pero entonces
Joln. All estaba, con ms de treinta
aos, intentando hacer algo por el bien
del pequeo Forrest, y qu es lo que

haba conseguido? Volver a estropearlo


todo. La misma historia de siempre.
Me levant y fui andando hasta el
extremo del embarcadero. La luna
continuaba flotando por encima del
agua. De repente sent ganas de llorar.
Me inclin sobre uno de los grandes
pilares que sostienen el embarcadero
y no os lo vais a creer: la madera
cedi y me arrastr con ella al agua.
Deba de estar podrida. Joln. All
estaba otra vez, hecho un perfecto idiota,
con el agua hasta la cintura. Os aseguro
que en aquel momento no me habra
importado que me devorase un tiburn o
cualquier bicho parecido. Pero no haba

ningn escualo por los alrededores, as


que sal del agua como pude y cog el
primer autobs de vuelta a Nueva
Orlens. Llegu con el tiempo justo para
barrer el bar.
Un par de das ms tarde, el viejo
Snake se dej caer por el local poco
antes de la hora de cerrar. Llevaba la
mano vendada y entablillada por culpa
del esguince y de mi cabeza dura, pero
no haba venido a verme por eso.
Gump, a ver si me aclaro me
dijo. Despus de todo lo que has
hecho en esta vida, te vas a conformar
con ser la escoba de un antro semejante?
T te has vuelto loco, chico. Oye, an

corres tan deprisa como en la


Universidad?
No tengo ni idea, Snake confes
. No he estado practicando mucho que
digamos.
Mira, vamos a hacer una cosa. No
s si te habrs enterado, pero ahora soy
capitn de los Saints de Nueva Orlens.
Y como puede que ya sepas, no nos va
demasiado bien ltimamente. Llevamos
ocho derrotas y no hemos ganado ni un
triste partido en lo que va de Liga. Todo
el mundo nos da por muertos. El
prximo fin de semana tenemos que
jugar contra los Giants de Nueva York y
al paso que vamos, la madre que los

pari ser el cero a nueve y


seguramente mi finiquito.
Capitn de ftbol? le pregunt
. Sigues jugando al ftbol?
Y a qu quieres que juegue, so
merluzo? A las damas chinas? Oye,
necesitamos algo especial para ganar a
los Giants el domingo, y creo que t
podras ser nuestro as en la manga. No
te costar mucho ponerte al da, bastar
con un par de partidillos. Y si lo haces
bien an ests a tiempo de hacer
carrera en el deporte.
Caramba, Snake, no s qu decir.
La verdad es que no he vuelto a jugar a
ftbol desde que tiraste ese pase fuera

en el cuarto down para parar el


cronmetro y nos quedamos sin ttulo
por culpa de aquellos comequicos de
Joder, Forrest, no me lo recuerdes
otra vez. Han pasado veinte aos! Ya
nadie se acuerda de eso excepto t,
parece. Por todos los santos, hombre, te
vas a quedar aqu, fregando un bar de
mala muerte a las dos de la madrugada,
en vez de aprovechar la oportunidad de
tu vida? Eres tonto o qu?
Estaba a punto de contestar que s a
la ltima pregunta cuando Snake me
interrumpi y empez a garabatear algo
en una servilleta de papel.
Mira, sta es la direccin del

campo de entrenamiento. Quiero que


ests all maana, a la una en punto.
Ensea esta nota en la puerta y di que
vienes a verme.
Cuando se march, me met la
servilleta en el bolsillo y termin de
adecentar el local. De vuelta a casa, me
qued echado en la cama toda la noche,
hasta el alba, pensando en lo que me
haba dicho Snake. Quin sabe me
dije, tal vez tenga razn. Adems, por
probar tampoco se perda nada. Pas
revista a mis das de universitario en
Alabama, me acord del entrenador
Bryant, de Curts, de Bubba y de todos
los dems. Qu tiempos aqullos! Los

recuerdos me llenaron los ojos de


lgrimas. No en vano haba sido
probablemente la poca ms feliz de mi
vida:
los
gritos
del
pblico
enfervorecido, una victoria tras otra
En fin, me vest y sal de casa a buscar
algo para desayunar. A la una en punto
mi bicicleta y yo estbamos en la
entrada del campo de entrenamiento de
los Saints de Nueva Orlens.
Cmo dices que te llamas? me
pregunt el vigilante cuando le ense la
servilleta de Snake, mirndome de
arriba abajo con expresin desconfiada.
Forrest Gump. Snake y yo
jugbamos en el mismo equipo.

Ya mascull. Eso es lo que


dicen todos.
Pero yo lo digo de veras.
Bueno, espera aqu un momento.
Volvi a mirarme, esta vez con cara
de asco, y desapareci tras una puerta.
Al cabo de unos minutos regres
meneando la cabeza.
De acuerdo, seor Gump. Sgame.
Y me condujo hasta los vestuarios.
Amigos, yo haba visto tipos
fornidos en mi poca todava me
acuerdo de los jugadores de la
Universidad de Nebraska, y os aseguro
que eran un puado de grandullones,
pero lo que haba en aquel vestuario

Aquellos tipos no eran grandes, eran


gigantes! Por si an no os lo haba
dicho, mido un metro noventa y ocho y
peso casi ciento diez kilos, que se dice
pronto. Pero los compaeros de Snake
pasaban tranquilamente de los dos
metros y deban de pesar casi doscientos
kilos Uno de ellos, vestido ms o
menos de reglamento, vino hacia m y
me pregunt:
Buscas a alguien, veterano?
S le dije, busco a Snake.
Pues hoy no lo encontrars aqu.
El entrenador lo ha mandado al mdico
por un esguince que se hizo pelendose
con un cabeza de chorlito en un bar.

S, ya lo s admit.
Puedo hacer algo por ti?
No lo s respond. Snake
dijo que me pasara por aqu a ver si
querais que jugara con vosotros.
Jugar? Con nosotros? el tipo
entorn los ojos con incredulidad.
Eso dijo. Snake y yo jugamos
juntos en Alabama. Ayer por la noche
me pidi que
Alto ah me interrumpi. T
no sers por casualidad el famoso
Forrest Gump?
El mismo que viste y calza.
Vaya, vaya He odo hablar
mucho de ti, Gump. Snake dice que eres

ms rpido que una bala.


Bueno, la verdad es que no lo s.
Hace mucho que no corro.
Mira, hagamos una cosa. Snake
me pidi que te diera una oportunidad.
Por de pronto, vente conmigo y te
vestiremos como Dios manda Por
cierto, me llamo Hurley. Soy el
preparador de los receptores.
El entrenador me acompa a donde
guardaban los uniformes y me dio un
equipo completo. Caramba, cmo haba
cambiado todo desde los tiempos de la
Universidad. Los uniformes de hoy en
da no tienen nada que ver con el que
llevbamos entonces: hay goma y

espuma por todas partes! Cuando acabas


de ponrtelo todo pareces un marciano o
algo peor, y al levantarte tienes la
sensacin de que vas a caerte de bruces.
En fin, cuando termin de vestirme los
dems ya estaban en el campo haciendo
ejercicios
de
calentamiento.
El
entrenador Hurley estaba practicando
pases con su grupo y me hizo seas de
unirme a ellos y ponerme a la cola.

An me acordaba de esa parte gracias a


mis das de jugador: corres diez yardas,
te das la vuelta y esperas el pase.
Cuando me lleg el turno sal corriendo,

me di la vuelta y me encontr con un


baln entre ceja y ceja. Me sorprendi
tanto que perd el equilibrio y me ca. El
entrenador meneaba la cabeza como si
no pudiera creer lo que haba visto
mientras yo me apresuraba a volver al
final de la cola. Cuatro o cinco intentos
ms tarde segua sin rascar bola. El
resto del equipo empez a guardar las
distancias como si me hubiera
abandonado el desodorante.
Al cabo de un rato el entrenador
empez a gritar y a meter bulla hasta que
los muchachos se colocaron en posicin
para ensayar una escaramuza. Se
dividieron en dos equipos y practicaron

unas cuantas jugadas. El entrenador


Hurley me llam a su lado.
De acuerdo, Gump dijo. No
s por qu me presto a estas cosas, pero
quiero ver cmo te portas jugando de
receptor. Vamos a ver si ahora coges la
pelota de una puetera vez. As Snake
no ser el hazmerrer del equipo cuando
vuelva, si es que vuelve. Ni yo tampoco,
de paso.
Me reun con el resto del equipo y
les dije lo que haba. El capitn me mir
como si me hubiera vuelto loco, pero
obedeci.
Est bien. Ocho-cero-tres al
crner, a la de dos. Gump, t corres

veinte yardas sin parar, echas un vistazo


y te das la vuelta. Entendido?
Todos rompieron filas y se
colocaron en su sitio. Yo no saba
exactamente dnde estaba el mo, as
que me puse en medio hasta que el
capitn me vio y me dijo que no tan
lejos. Un, dos, y alguien agarr el baln.
Yo sal disparado, avanc lo que me
pareci que eran veinte yardas, hice un
amago y mir hacia atrs. Efectivamente,
el baln vena directo hacia m, y antes
de darme cuenta lo tuve entre las manos.
Lo agarr fuerte y ech a correr tan
rpido como pude. Haba adelantado lo
menos veinte yardas ms cuando otros

dos jugadores consiguieron alcanzarme


y derribarme.
Y entonces se arm el gran
zafarrancho.
Pero de qu va este to! grit
uno de los muchachos.
Eso no vale. Se puede saber qu
coo hace este cretino? dijo otro.
Dos o tres jugadores ms se
acercaron y empezaron a gritar y a decir
palabrotas y a hacer aspavientos hacia
donde estaba el entrenador Hurley. Yo
me levant del suelo y volv a la carrera
junto a mis compaeros.
Qu les pasa? pregunt al
capitn.

Son tan estpidos que no saben


cmo reaccionar cuando ven algo nuevo.
Eso es lo que les pasa. Esperaban que
hicieras exactamente lo que te he dicho:
veinte adelante, amago y al crner.
Y t slo has seguido la mitad de las
instrucciones, y al revs, adems! Esa
jugada no est en el manual. Menos mal
que he adivinado lo que te proponas,
to. Enhorabuena.
El resto de la tarde atrap cinco o
seis pases ms, y todos parecan muy
contentos. Bueno, todos menos los
defensas. Para entonces Snake ya haba
vuelto del mdico y segua el
entrenamiento desde la lnea de banda,

dando saltos de alegra y con una


sonrisa de oreja a oreja.
Forrest me dijo al acabar el
partidillo, el domingo por la tarde
vamos a darles una buena leccin a los
Giants de Nueva York. Bendita sea la
hora en que se me ocurri entrar en
aquel garito.
La verdad es que yo no me senta tan
optimista.

En fin. Estuve entrenando el resto de la


semana y debo admitir que al llegar el
domingo me senta bastante en forma.
Snake ya no llevaba la mano

entablillada, y volva a estar al frente


del equipo. Los dos primeros tiempos
jug al lmite de sus fuerzas. Gracias a
eso llegamos al descanso con slo
veintids tantos de desventaja.
Atento,
Gump
dijo
el
entrenador, escchame bien: vamos a
ensear a esos Giants de Nueva York lo
que vale un peine. Creo que hemos
conseguido inspirarles una falsa
sensacin de seguridad. Estoy seguro de
que piensan que el resto del partido va a
ser un paseo, y quiero que t les
demuestres lo equivocados que estn.
Hurley y los dems preparadores
siguieron diciendo sandeces hasta que

lleg la hora de volver al campo.


En la primera jugada uno de los
nuestros la pifi en el saque y tuvimos
que retroceder hasta la primera yarda.
El entrenador tena razn: no caba duda
de que habamos conseguido inspirar a
los Giants una falsa sensacin de
seguridad. Hurley me dio una palmadita
en el trasero y sal a jugar. La multitud
enmudeci de repente, y acto seguido
empez a orse una especie de
murmullo. Supongo que fue porque nadie
haba tenido tiempo de incluir mi
nombre en el programa.
Al verme pisar el campo, Snake me
mir con los ojos encendidos y me dijo:

Venga, chico, ahora o nunca. A


por ellos! El capitn envi la jugada y
yo me fui hacia la banda. Al final de la
cuenta atrs sal corriendo a toda
pastilla, me di la vuelta y ni rastro del
baln. Snake segua en el fondo del
campo intentando quitarse de encima a
cinco o seis hombres de los Giants,
dando vueltas y ms vueltas en nuestra
propia zona de anotacin. Deba de
llevar lo menos cien yardas en posesin
del baln: lstima que no hubiera
corrido en la direccin apropiada.
Lo siento se disculp mientras
formbamos el siguiente corro. Y, antes
de continuar, se agach, sac una

petaquita de plstico de los pantalones y


bebi un buen trago.
Qu es eso? le pregunt.
Zumo de naranja cien por cien,
animal me espet. O es que crees
que a mi edad an voy por ah bebiendo
whisky?
Dicen que hay cosas que nunca
cambian, pero tambin dicen que los
prodigios no conocen fin. Yo no lo s,
aunque me alegr de que el viejo Snake
hubiese sentado la cabeza.
Pero volvamos al partido. Snake
envi la misma jugada y yo sal
corriendo otra vez. El pblico ya haba
empezado a abuchearnos y a alfombrar

el campo con vasos de papel, programas


y salchichas mordisqueadas. Esta vez, al
volverme, me di de narices con un
tomate en avanzado estado de
descomposicin que algn miembro del
pblico se haba trado de la despensa
para expresar su descontento. O eso me
pareci. Como ya podis suponer, el
impacto me dej un poco aturdido, de
modo que me llev las manos a la cara
en un acto reflejo y quin lo iba a
decir: all me estaba esperando el baln.
El pase de Snake llevaba tanta fuerza
que me tir de espaldas, pero al menos
no perdimos el baln. Algo es algo.
El partido contina. En el primer

down conseguimos diez yardas de las


veinte que necesitamos y el capitn
vuelve a enviar la misma jugada.
Mientras intento limpiarme la cara de
tomate, oigo la voz de Snake:
Ten cuidado con lo que cae de la
tribuna. Pero no te lo tomes demasiado a
pecho: por aqu es costumbre.
Pues menuda costumbre, caramba.
Vuelta a empezar. Esta vez, antes de
colocarme en mi sitio, me llega a los
odos una retahla impresionante de
maldiciones e insultos dirigidos a m. Y
a quin creis que me encuentro al
levantar la vista? Al mismsimo Curts,
el defensa de mi equipo de Alabama! Y

vestido con el uniforme de los Giants de


Nueva York nada menos.
No s si os acordaris de Curtis.
Durante un tiempo fue mi compaero de
habitacin en la Universidad. Para ser
ms exactos, lo fue hasta el da en que se
le ocurri tirar un motor fuera borda por
la ventana de la residencia de
deportistas y hacerlo aterrizar en un
coche de la polica. Aquel pronto le
acarre ms de un problema. Ms tarde
tambin trabaj conmigo en el negocio
de las gambas de Bayou La Batre. Desde
que lo conoc y de eso haca unos
cuantos aos, nunca le haba odo
decir una sola frase sin tomar carrerilla

con al menos una docena de blasfemias.


Por eso a veces era difcil entender lo
que quera, sobre todo en momentos
como aqul, cinco segundos antes de que
empezara una nueva jugada. Decid
saludarlo con la mano para ahorrar
tiempo, y eso lo desconcert tanto que
desvi la vista hacia otro de sus
compaeros. En ese preciso instante
acab la cuenta atrs. Pas a su lado
como una exhalacin y continu
avanzando a pesar de que el muy bribn
intent ponerme la zancadilla. El pase
de Snake me cay en las manos. Ni
siquiera tuve que reducir velocidad.
Segu corriendo hacia el fondo del

campo y anotacin!
El equipo entero se abalanz sobre
m, felicitndome, abrazndome y todo
eso. Mientras volva a mi sitio Curtis se
me acerc y dijo: Enhorabuena,
mamn lo que, viniendo de Curtis, era
todo un cumplido. En ese momento
alguien le arre un tomatazo en plena
cara. Era la primera vez que vea a
Curtis sin habla, y la verdad es que me
dio lstima.
Oye, Curtis lo anim, no te lo
tomes demasiado a pecho. Es slo una
costumbre de Nueva Orlens, como
cuando llega el desfile de Carnaval y
tiran cosas a la gente desde las carrozas.

Pero el horno de Curtis no estaba para


bollos, as que se fue derechito hacia la
tribuna
gritando,
insultando
y
repartiendo cortes de mangas a diestro y
siniestro. El bueno de Curtis, siempre
tan impulsivo
No se puede negar que fue una tarde
muy amena. Al llegar el cuarto tiempo
ya nos habamos adelantado en el
marcador con un tanteo de veintiocho a
veintids, y un servidor asegur la
victoria con una carrera de cuarenta
yardas. El pase me lo envi el capitn
suplente mientras Snake estaba en la
banda esperando a que acabaran de
zurcirle la pierna que le haba mordido

uno de los Giants. Durante la ltima


parte del encuentro el pblico nos
estuvo animando al grito de Gump,
Gump, Gump!, y cuando lleg el final,
un montn de periodistas y fotgrafos
cien o as saltaron al campo y me
rodearon: todos queran saber quin era
yo.
Despus de aquel partido mi vida
dio un giro total. Los Saints me
extendieron un cheque de mil dlares
por aquel primer partido contra los
Giants. Al cabo de una semana, jugando
contra los Bears de Chicago, consegu
tres puntos ms. Entonces a los
directivos se les ocurri una manera de

pagarme
que
incentivaba
mi
rendimiento, como decan ellos, y que
consista en lo siguiente: cobraba mil
dlares por cada pase que atrapaba, y
diez mil dlares por cada tanto anotado.
Cuatro partidos ms tarde ya tena casi
sesenta mil dlares en mi cuenta
corriente, habamos conseguido seis
victorias consecutivas y el equipo
empezaba a escalar puestos en la Liga.
La semana de mi partido nmero siete,
antes de jugar contra los Lions de
Detroit, envi un cheque de treinta mil
dlares a Jenny Curran, para el pequeo
Forrest. Dimos una autntica paliza a los
Lions, y lo mismo ocurri con los

Redskins, los Coks, los Patriots, los


49ers y los Jets, por ese orden. Decid
enviar a Jenny otros treinta mil dlares.
Calculaba que para cuando llegaran las
semifinales ya no tendra que volver a
preocuparme por el dinero.
Pero la realidad fue muy distinta.
Nos proclamamos campeones de
nuestro grupo y nos clasificamos para la
ltima fase de la eliminatoria. Tenamos
que visitar a los Cowboys de Dallas en
su propio campo, pero los pronsticos
eran favorables a nuestro equipo. Los
chicos estaban motivados y haba buen
ambiente en los vestuarios: bromitas con
las toallas y ese tipo de cosas. Incluso

Snake haba dejado de beber y se


encontraba en plena forma.
Un buen da se me acerc uno de los
muchachos y me dijo:
Oye, Gump, a qu esperas para
contratar a un agente?
Un qu? pregunt.
Un agente, so memo. Alguien que
hable en tu nombre y te consiga todo el
dinero que quieras. Te estn tomando el
pelo, to. Bueno, nos lo estn tomando a
todos, pero al menos nuestros agentes se
encargan de mantener a raya a los
cerdos de la directiva. Joder, to,
deberas estar ganando el triple de lo
que te dan.

Segu el consejo de mi compaero y


contrat los servicios de un agente: el
seor Butterfield.
Lo primero que hizo el seor
Butterfield fue pelearse con los
directivos de los Saints, que no tardaron
en querer hablar conmigo. Era evidente
que estaban muy enfadados.
Gump me advirtieron, t
mismo aceptaste cobrar mil dlares por
pase y diez mil dlares por tanto hasta el
final de la temporada. Ahora resulta que
no ests de acuerdo con el contrato.
Qu demonios significa esta actitud?
No lo s confes. Yo slo
quera al agente para

Butterfield! Si eso es un agente,


yo soy Napolen Bonaparte. Pero no te
das cuenta de que es un canalla?
Cuando respond que no, me
contaron que el seor Butterfield haba
amenazado con no dejarme participar en
las semifinales si no me triplicaban las
primas.
Entrate bien, Gump: si dejas de
jugar un solo partido por culpa de este
ridculo intento de atraco a mano armada
me amenaz el propietario, no slo
te echar del equipo de una patada en el
culo,
sino
que
me
encargar
personalmente de que no vuelvas a jugar
al ftbol en toda tu vida. A no ser en el

parque. Est claro?


Dije que estaba clarsimo y volv al
entrenamiento.
Aquella semana tom por fin la
determinacin de abandonar mi otro
trabajo en el local de Wandas. La
verdad es que el pluriempleo empezaba
a hacer mella en mis fuerzas. Wanda dijo
que lo entenda perfectamente y que, de
todos modos, ya tena intencin de
despedirme porque no era digno que
un miembro de un equipo de nombre
celestial fuera conserje de un local de
mala nota.
Adems aadi, la gente ya
no viene a verme a m, sino a ti,

pazguato.
En fin. El da antes de salir para
Dallas fui a la oficina de correos a
recoger una carta. El matasellos era de
Mobile, Alabama, y la enviaba la madre
de Jenny. La verdad es que siempre me
haba excitado un tanto tener noticias de
Jenny o de alguien relacionado con ella,
pero ese da, no s por qu, tuve un mal
presentimiento. Dentro del sobre haba
otra carta sin abrir: la que contena mi
segundo cheque de treinta mil dlares.
Empec a leer lo que la seora Curran
haba querido decirme, pero me di por
vencido antes de llegar al final. Ojal
estuviera muerto pens. Querido

Forrest deca la carta, no s cmo


contarte lo que ha pasado. Hace cosa de
un mes Jenny se puso muy enferma, y su
marido tambin. l muri la semana
pasada, y Jenny al da siguiente.

La carta deca muchas ms cosas, pero


no las recuerdo demasiado bien. Rele
aquellas primeras lneas una y otra vez.
Las manos empezaron a temblarme y el
corazn me lata tan deprisa que cre
que iba a desmayarme. Jenny no haba
muerto. Jenny no poda haber muerto!
Jenny no. Nos conocamos desde haca
tantos aos, desde que bamos a la

escuela, y la haba querido tanto


Jenny era la nica persona adems de
mam a la que haba querido de
veras. Me qued paralizado. Llor tanto
que las lgrimas mojaron el papel y
emborronaron toda la carta, menos las
ltimas lneas, que decan:
Tengo al pequeo Forrest conmigo,
y puede quedarse aqu todo el tiempo
que haga falta mientras yo pueda cuidar
de l; pero no me encuentro demasiado
bien, Forrest, as que, si te queda algo
de tiempo entre partido y partido, creo
que t y yo deberamos tener una larga
charla.
No estoy seguro de lo que hice a

continuacin, pero s que de alguna


manera consegu volver a casa, meter
cuatro cosas en una bolsa y coger el
autobs de Mobile esa misma tarde.
Creo que aqul fue el trayecto de
autobs ms largo de toda mi vida. No
poda dejar de pensar en Jenny y en
todos los aos que habamos pasado
juntos, y en cmo me haba ayudado a
salir airoso de todos mis problemas: en
la escuela incluso despus de que le
rasgara el vestido en el cine sin querer
y en la Universidad. Me acord de
cuando Jenny empez a cantar en un
grupo de msica folk y por mi culpa la
echaron porque el tipo que saqu a

rastras de un coche mientras se pegaba


el lote con ella result ser el del banjo
, y de cuando se uni a Los Huevos
Cascados en Boston y yo fui a la
Universidad de Harvard y me met en la
obra de Shakespeare y de otras cosas,
como de cuando Jenny estaba en
Indianpolis trabajando para una
empresa de neumticos y yo me convert
en luchador profesional y ella tuvo que
decirme que estaba haciendo el
ridculo No puede ser cierto, me
deca una y otra vez, aunque repetir mis
deseos no los haca realidad. En el
fondo lo saba. En el fondo saba que
era verdad.

Cuando llegu a casa de la seora


Curran ya eran casi las nueve de la
noche.
Forrest! grit al verme, y acto
seguido me ech los brazos alrededor
del cuello y empez a llorar; yo tampoco
pude contener las lgrimas. Al cabo de
un rato entramos en la casa. La seora
Curran me trajo un vaso de leche con
galletas e intent explicarme lo
ocurrido.
Nadie sabe con certeza lo que les
pas dijo. Cayeron enfermos ms o
menos a la vez, y a partir de ese
momento todo fue muy rpido. Antes de
que pudiramos darnos cuenta ya nos

haban abandonado. Jenny no sufri


nada, no te preocupes. Al contrario:
estaba ms guapa que nunca. Tendida en
la cama, como cuando era pequea, en
su cama de siempre. Con su pelo tan
largo y tan bonito, y su carita de ngel. Y
de pronto, aquella maana, se
La seora Curran tuvo que hacer una
pausa. Haba dejado de llorar y
contemplaba la luz de la calle a travs
de la ventana.
Cuando entr a verla, ya haba
muerto. Tena la cabeza sobre la
almohada, como si an estuviera
durmiendo. El pequeo Forrest estaba
jugando en el porche y bueno, no s si

hice bien, pero le dije que entrara a dar


un beso a su mam. As que entr y le
dio un beso. Pero no se dio cuenta de
nada; no dej que se quedara lo
suficiente. La enterramos al da
siguiente. En la parcela de la familia, en
el cementerio de Magnolia, al lado de su
pap y de su abuelita. Debajo de un arce
plateado. En cuanto al pequeo
Forrest no s hasta qu punto entiende
lo que ha pasado. No sabe lo de su pap.
l muri en Savannah, en casa de sus
padres. El angelito slo sabe que su
mam se ha ido, pero no creo que lo
entienda del todo.
Puedo verla?

Verla? repiti la madre de


Jenny
La habitacin donde estaba; donde
estaba cuando
Claro que s, Forrest. Es sta de
aqu. El pequeo duerme ah dentro,
porque slo tengo dos
No quisiera despertarlo
susurr.
Por qu no? dijo la seora
Curran. Tal vez le hara sentirse
mejor.
De modo que entr en la habitacin
de Jenny. El pequeo Forrest dorma en
la cama de su madre ajeno a cuanto
suceda. Tena un osito de peluche entre

los brazos y un rizo de oro sobre la


frente. La seora Curran quiso
despertarlo, pero yo le ped que no lo
hiciera. Casi poda ver a Jenny en aquel
rostro, plcido y dormido. Casi.
Ser mejor que le dejemos
descansar esta noche dije. Ya me
ver por la maana.
Como t digas, Forrest
concedi la seora Curran. Mientras
ella me daba la espalda acarici la cara
del pequeo, que se volvi hacia el otro
lado y suspir levemente.
Dios mo, Forrest continu,
an no puedo creer que todo esto sea
cierto. Ha sido tan rpido. Y parecan

tan felices A veces las cosas nos


salen del revs, verdad?
S, seora le respond.
Desde luego que s. Y salimos de la
habitacin.
Bueno, Forrest, ya me imagino
que estars cansado. Puedo hacerte la
cama en el sof del saln.
Seora Curran, le molestara que
durmiera en la hamaca del porche?
Siempre me gust esa hamaca, sabe.
Jenny y yo solamos sentarnos en ella
a
Claro que no, hijo. Te traer una
almohada y un par de mantas.
Y eso fue lo que hice. Aquella noche

el viento sopl sin descanso, y poco


antes de salir el sol empez a llover.
No fue una noche especialmente fra,
slo una tpica noche otoal de
Alabama. De todas maneras, no creo que
hubiera conseguido dormir demasiado.
No dej de pensar en Jenny, en el
pequeo Forrest y en mi vida, que hasta
entonces me dije no haba sido gran
cosa. He hecho muchas cosas, pero casi
ninguna bien. Adems, tengo la virtud de
meter la pata cada vez que algo empieza
a irme como es debido. Pero supongo
que se es el castigo que merezco por
ser imbcil.

2
A la maana siguiente la seora
Curran sali a buscarme al porche con
una taza de caf y una pasta. Llova
menos, pero el cielo segua encapotado,
de un color gris perla oscuro, y an se
oa el retumbar lejano de la tormenta.
Pareca que Dios se hubiera vuelto loco.
Me imagino que querrs ir al
cementerio dijo la seora Curran.
S, supongo que s contest. La
verdad es que no saba si quera ir o no.
No s cmo explicarlo: algo en mi

interior me deca que deba hacerlo,


pero en realidad era el ltimo lugar
adonde quera ir.
El nio ya est listo anunci.
No ha vuelto a ir desde Bueno, creo
que le har bien acompaarte; as se ir
acostumbrando.
Mir hacia donde me indicaba la
seora Curran y vi al pequeo Forrest
tras la mosquitera. Pareca triste y
confuso.
Quin eres? me pregunt.
Cmo que quin soy? Soy
Forrest: no te acuerdas de m? Nos
conocimos hace tiempo, en Savannah.
Eres el del mono?

Eso es. Pero se llama Sue y no es


un mono cualquiera: es un orangutn de
pura raza.
Y dnde est? No ha venido
contigo?
No, esta vez no respond.
Creo que tena cosas que hacer en otra
parte.
Vamos a ver a mi mam anunci
el pequeo, y not que se me haca un
nudo en la garganta.
S, ya lo s dije al fin.
La seora Curran nos hizo entrar en
el coche y nos llev hasta el cementerio.
Me sent inquieto todo el camino. El
pequeo Forrest mantena sus grandes

ojos tristes fijos en la ventanilla, y yo


me preguntaba qu demonios iba a ser
de todos nosotros.
Por fin llegamos a nuestro destino.
Teniendo en cuenta que era un
cementerio, debo admitir que resultaba
un lugar muy agradable. Avanzamos
entre magnolias y robles un buen trecho,
pero la seora Curran no se detuvo hasta
llegar cerca de un rbol muy grande. Era
domingo por la maana, y a lo lejos se
oa un repique de campanas. Al salir del
coche el pequeo Forrest se puso a mi
lado y se me qued mirando: lo cog de
la mano y juntos anduvimos hacia la
tumba de Jenny. La tierra segua

empapada de agua de lluvia, y el viento


haba esparcido muchas hojas por el
suelo, que pareca cubierto de estrellas
rojas y doradas.
Es ah donde est mi mam?
pregunt el pequeo.
S, cario respondi la seora
Curran.
Puedo verla?
No, no puedes verla, pero est ah
dijo la madre de Jenny. Forrest era un
muchachito valiente y no llor en todo el
rato, que es lo que habra hecho yo en su
caso. Al cabo de pocos minutos recogi
una rama del suelo y se alej
jugueteando con ella.

An no me lo puedo creer
murmur la seora Curran.
Ni yo tampoco dije. No es
justo.
Te estar esperando en el coche,
Forrest. Estoy segura de que quieres
estar a solas un rato.
Me qued all plantado, anonadado,
retorcindome las manos ante la tumba.
Tuve la sensacin de que todas las
personas a las que haba querido haban
muerto o desaparecido de algn modo:
primero Bubba y mi madre, ahora la
pobre Jenny. Haba empezado a
lloviznar, y vi que la seora Curran sala
a buscar al pequeo Forrest y lo meta

en el coche. Me dispona a reunirme con


ellos cuando o una voz que me deca:
No te preocupes, Forrest.
Me di la vuelta de inmediato, pero
no vi a nadie.
He dicho que no te preocupes,
Forrest repiti la voz. Dios mo,
era No, no poda ser. S, era Jenny!
El nico problema es que segua sin
ver a nadie.
Jenny! exclam.
S, Forrest, soy yo. Slo quera
decirte que no pasa nada.
Debo de estar volvindome loco,
pens. Y de repente la vi. En mi
imaginacin nada ms, supongo, pero la

vi, tan guapa como siempre.


Ahora tendrs que llevarte al
pequeo Forrest me dijo, y
ocuparte de que crezca fuerte, listo y
bondadoso. S que puedes hacerlo,
Forrest, y que tienes un gran corazn.
Cmo voy a hacerlo? pregunt
. No soy ms que un pobre tonto.
Eso no es cierto, no eres ningn
tonto replic Jenny. Puede que no
seas el tipo ms listo del mundo, pero te
aseguro que tienes ms sentido comn
que la mayora de la gente. An tienes
toda la vida por delante, Forrest.
Aprovchala. Hace aos que te lo vengo
diciendo.

Lo s, pero
Si alguna vez ests en un
verdadero aprieto, me tendrs a tu lado.
Entiendes lo que quiero decir?
No.
Da lo mismo, all estar. Ahora
vuelve a casa y haz algo de provecho;
empieza a pensar qu vas a hacer de
aqu en adelante.
Jenny, no puedo creer que seas t.
Pues lo soy. Anda, vete ya dijo
. Forrest, a veces te comportas como
si ni siquiera supieras para qu sirve un
paraguas.
Al final regres al coche. Iba calado
hasta los huesos.

Hablabas con alguien? me


pregunt la seora Curran.
Ms o menos respond.
Conmigo mismo, supongo.
Aquella tarde el pequeo Forrest y
yo nos sentamos en el saln de la madre
de Jenny a ver el partido de los Saints
contra los Cowboys. Si es que aquello
poda llamarse partido, claro. Los de
Dallas anotaron cuatro tantos en el
primer tiempo, y nosotros nos quedamos
a cero. Intent ponerme en contacto con
el equipo para explicar dnde estaba,
pero en los vestuarios nadie coga el
telfono. Me imagino que cuando llam
ya estaban todos en el campo.

El segundo tiempo fue todava peor,


y al llegar el descanso ya bamos
perdiendo por cuarenta y dos a cero.
Todos los comentaristas estaban
sorprendidos de que yo no estuviera en
el campo y de que nadie conociera mi
paradero. Por fin alguien descolg el
telfono en los vestuarios: era el
entrenador Hurley.
Gump, pedazo de alcornoque!
aull. Dnde coo te habas metido?
Le cont que Jenny haba muerto,
pero creo que no lo entendi.
Y quin demonios es Jenny?
grit.
No era una pregunta fcil de

contestar, as que me limit a decir que


era una amiga. Entonces se puso al
aparato el propietario de los Saints.
Gump, te advert que, si dejabas
de presentarte a uno solo de los
partidos, te echara a patadas del
equipo. Y eso es precisamente lo que
estoy haciendo. Ests despedido,
mamn.
No lo entiende le dije, se
trata de Jenny. No me enter hasta ayer
mismo
Djate de pamplinas, Gump. Lo s
todo de ti y de ese forajido al que llamas
agente, Madame Butterfly o como se
llame. Esto no es ms que otra artimaa

para sacarme dinero. Pues entrate bien,


Gump: esta vez no te has salido con la
tuya. No te atrevas a poner un pie en el
estadio nunca ms. Me oyes? Nunca
ms!
Se han hecho cargo de las
circunstancias? pregunt la seora
Curran cuando volv a la habitacin.
S ment, ms o menos.
As acabaron mis das de gloria en
el ftbol profesional.
De repente ca en la cuenta de que
deba encontrar un trabajo que me
permitiera ayudar a mantener al pequeo
Forrest. Jenny haba puesto casi todo el
dinero que le envi en una cuenta

bancaria y, contando los otros treinta mil


dlares que la madre de Jenny me
devolvi, tendramos suficiente para
cobrar una pequea renta. Pero los
intereses no bastaran para cubrir todos
los gastos, de manera que tuve que
ponerme a buscar trabajo.
A la maana siguiente ech un
vistazo a la seccin de demandas del
peridico. La verdad es que no haba
mucho donde escoger. En la mayora de
los anuncios se pedan secretaras,
vendedores de coches de segunda mano
y ese tipo de cosas, y yo pens que
necesitaba algo algo ms digno. Me
llam la atencin cierto anuncio de la

seccin Varios.
Agente de promocin. No se
precisa
experiencia.
Cuantiosos
ingresos. Indicaba tambin la direccin
de un motel cercano y, por ltimo deca:
Presentarse para entrevista a las diez
en punto. Imprescindible ganas de
trabajar y don de gentes.
Seora Curran, qu es un agente
de promocin? pregunt.
No estoy muy segura, Forrest,
pero creo que es Sabes ese hombre
disfrazado de cacahuete gigante que est
siempre delante de la tienda de
chucheras del centro y va repartiendo
muestras entre la gente que pasa? Pues

creo que es algo as.


Ah dije. La verdad es que
esperaba no tener que empezar desde tan
abajo, pero an oa el eco de las
palabras grandes ingresos dentro de
mi cabeza. Adems, si el trabajo
consista en hacer de cacahuete o algo
parecido, nadie se dara cuenta de quin
haba dentro del disfraz.
Al final result que no se trataba de
hacer de cacahuete, sino de otra cosa
muy distinta.
El saber! dijo el tipo. El
mundo entero depende del saber.
La convocatoria haba reunido a un
total de nueve o diez aspirantes a

agente de promocin incluido un


servidor en el motel de mala muerte
que corresponda a la direccin del
anuncio. Una vez all nos condujeron
hasta una habitacin, amueblada con
unas cuantas sillas plegables y un
telfono, donde estuvimos esperando
veinte minutos aproximadamente. De
repente la puerta se abri y entr un tipo
muy bronceado, alto y delgado, vestido
con traje y zapatos blancos. No dijo
quin era. Se coloc en el centro de la
sala y empez a largarnos un discurro.
Llevaba el pelo engominado hacia atrs
y un bigotito de petimetre.
El saber! grit de nuevo.

Helo aqu!
Acto seguido despleg una especie
de pster y empez a sealar en l las
diversas reas del saber. Contena
ilustraciones de dinosaurios, de barcos,
de cosechas y de grandes ciudades;
incluso haba dibujos de cohetes y del
espacio, de televisores, de radios, de
coches y de no s qu ms.
He aqu la oportunidad de vuestra
vida clam: llevar todo este saber
a
los
hogares
de
nuestros
conciudadanos.
Alto ah le interrumpi alguien
. Tiene esto algo que ver con la venta
de enciclopedias a domicilio?

Por supuesto que no replic con


aire ofendido.
Pues lo parece insisti el otro
hombre. Oiga, si no se trata de vender
enciclopedias de puerta en puerta, de
qu coo se trata?
Nosotros no nos dedicamos a
vender enciclopedias de puerta en
puerta explic el de blanco .
Nosotros las depositamos en los hogares
de nuestros conciudadanos.
Pues eso es lo que yo llamo
vender enciclopedias protest. No
te fastidia el
Si sa es su actitud, no creo que
deba permanecer ni un minuto ms en

esta habitacin. Sea tan amable de


abandonarla para que pueda seguir
informando a los dems.
No tendr que repetrmelo
mascull el primero mientras se
encaminaba hacia la puerta. Ya me
liaron en este embuste de las
enciclopedias una vez, y no me dejar
embaucar de nuevo.
Vyase, en buena hora dijo el
tipo de blanco, pero sepa que se
arrepentir de esta decisin cuando el
resto de sus compaeros sean ricos y
famosos. Y dio tal portazo que la
habitacin entera tembl. Yo tem
incluso que el pomo de la puerta hubiese

llegado a acertar las posaderas del


prfugo.

Tardamos cerca de una semana en


finalizar el perodo de entrenamiento.
Nuestra preparacin consisti en
memorizar, palabra por palabra, un
discurso en el cual se enumeraban las
virtudes de la enciclopedia que
pretendamos vender. Por cierto, sta
llevaba el ttulo de Compendio de
informacin
universal.
Nuestro
instructor, el tipo del traje blanco,
ocupaba tambin el cargo de delegado
comercial de la empresa editorial en la

zona. Su nombre era Trusswell, pero se


haca llamar Fideo. Segn deca Fideo,
nosotros no nos dedicbamos a vender
enciclopedias de puerta en puerta, sino a
depositarlas en los hogares de nuestros
conciudadanos. La propuesta era la
siguiente: regalbamos la enciclopedia
al cliente a condicin de que l firmase
un contrato comprometindose a
adquirir cada ao y durante el resto de
su vida un anuario por valor de
doscientos cincuenta dlares. De este
modo todo el mundo poda disfrutar de
una enciclopedia gratis y la compaa
poda embolsarse diez mil dlares al
ao en concepto de beneficios

producidos por la venta de unos


anuarios cuyo coste de impresin no
superaba los cinco dlares por ejemplar.
El quince por ciento de cada contrato
firmado correspondera a mi comisin, y
Fideo se quedara con un cinco por
ciento de la misma. Caray, con aquellas
condiciones todo el mundo sala
ganando!
Por fin lleg el da un lunes de
poner en prctica las enseanzas de
nuestro maestro. De acuerdo con las
instrucciones recibidas, bamos vestidos
con chaqueta y corbata, recin afeitados
y con las uas bien limpias. Quedaba
terminantemente prohibido beber en

horas de trabajo. Nos reunimos por


ltima vez en el motel, donde nos
aguardaba una camioneta. Fideo nos
hizo subir como si furamos ganado y
emprendimos camino hacia la ciudad.
Escuchad con atencin dijo
Fideo. Cada uno de vosotros se
bajar en un vecindario distinto. Quiero
que busquis juguetes: columpios,
cajones de arena, triciclos ese tipo de
cosas. Recordad que vuestro objetivo
son jvenes progenitores con toda una
vida de anuarios por delante. Si no veis
nios ni juguetes alrededor de la casa,
no perdis el tiempo.
Obedecimos. Cada uno, yo incluido,

tuvo que apearse en un barrio diferente.


No eran vecindarios elegantes ni mucho
menos, pero Fideo dijo que era mejor
as, porque la gente rica es demasiado
lista para dejarse engaar. En fin. Puse
rumbo a la primera casa con columpios
y llam a la puerta. Me abri una mujer.
Sin pensrmelo dos veces, coloqu el
pie en el umbral, tal como haba
aprendido a hacerlo.
Seora, dispone usted de unos
minutos? pregunt.
Tengo aspecto de disponer de
nada? respondi. Llevaba la cabeza
llena de rulos y an iba en camisn.
Dentro de la casa se oa alborotar a

varios nios pequeos.


Quisiera hablar con usted sobre el
futuro de sus hijos dije. As empezaba
el discurso que haba estado ensayando.
Y se puede saber qu inters
tiene usted en el futuro de mis hijos?
replic con desconfianza.
Los nios necesitan ampliar sus
conocimientos ms que nadie recit.
No ser usted uno de esos
fanticos chiflados? dijo.
No, seora. Estoy aqu para
depositar en su hogar la mejor
enciclopedia del mundo.
Una enciclopedia? Ja! ri.
Le parece a usted que me puedo

permitir el lujo de comprar una


enciclopedia?
La verdad es que entenda
perfectamente su punto de vista, pero
aun as segu adelante con el discurso:
Ver usted, seora, tal como le he
dicho, no le estoy diciendo que compre
ninguna enciclopedia. Le estoy diciendo
que voy a depositarla en su hogar.
Cmo? Quiere decir que va a
prestrmela?
No exactamente puntualic.
Si me permite pasar un momento
La mujer me dej entrar en la casa y
me acompa hasta la sala de estar.
Fideo nos haba dicho que, si

conseguamos pasar de la puerta, ya


tenamos el contrato en el bolsillo.
Desplegu mi material y empec a
explicarle todo tal como Fideo nos
haba enseado. Durante los quince
minutos que dur el discurso, mi
potencial clienta se limit a mirar y
escuchar, incluso despus de que tres
renacuajos de la edad del pequeo
Forrest invadieran el saln y se le
echaran encima. Cuando hube terminado
la mujer rompi a llorar.
Seor Gump dijo, ojal
pudiera comprarle una enciclopedia,
pero no puedo. Y me cont la triste
historia de su vida. Su marido se haba

fugado con una mujer ms joven y la


haba dejado sin un cntimo. Logr
colocarse de cocinera en una cafetera,
pero la echaron del trabajo porque un
da, vencida por el cansancio, se durmi
mientras frea unos huevos e inutiliz la
plancha. La compaa elctrica ya le
haba cortado el suministro, y la
telefnica estaba a punto de hacer lo
mismo. Y eso no era todo: tambin me
dijo que necesitaba una operacin
quirrgica que no poda costearse y que
sus hijos pasaban hambre muy a menudo.
Aquella misma noche esperaba la visita
del casero; como le haba sido
imposible reunir los cincuenta dlares

del alquiler, el propietario iba a


ponerlos de patitas en la calle. Y an me
cont muchas ms cosas, pero seguro
que ya os habris hecho una idea.
En fin. Le prest los cincuenta
dlares que necesitaba y me fui.
Cualquiera se habra compadecido de
ella.
Me pas el resto del da llamando a
otras puertas, pero slo en contadas
ocasiones llegu a cruzar el umbral. Ms
o menos la mitad de los que abrieron
los ms compungidos dijeron que ya
haban picado el mismo anzuelo alguna
otra vez. Cuatro o cinco personas me
cerraron la puerta en las narices, y otra

me azuz un chucho fesimo. Al


anochecer, cuando la camioneta de
Fideo volvi a recogernos, me senta
agotado y hundido.
No os preocupis si el primer da
no os ha ido demasiado bien nos
tranquiliz Fideo. El primer da
siempre es el ms difcil. Pensad que si
hubierais vendido un solo contrato ya
serais mil dlares ms ricos. Basta con
un solo contrato; y os aseguro que el
mundo est lleno de pardillos.
Entonces se volvi hacia m. Gump
prosigui, te he estado observando.
Posees energa, muchacho. Y tampoco te
falta encanto. Todo cuanto necesitas es

practicar un poco al lado de un experto


como yo. Maana por la maana
vendrs conmigo.
Aquella noche, de vuelta en casa de
la seora Curran, ni siquiera tuve
nimos para cenar. All estaba el gran
agente de promocin, cincuenta
dlares ms pobre y sin nada que
mostrar al final de la jornada excepto
unas suelas desgastadas y un agujero en
los pantalones del tamao de la
mandbula de un perro.
El pequeo Forrest, que estaba
jugando en el suelo del saln, me
pregunt dnde haba estado.
Vendiendo
enciclopedias

respond.
Qu clase de enciclopedias?
Se las ense. Me limit a hacer lo
que saba: soltar mi discurso, abrir la
carpeta donde llevaba todo el material y
desplegar las muestras de los diferentes
volmenes y anuarios. Cuando acab, el
nio ech un vistazo a uno de los tomos
y me dijo:
Menuda mierda.
Pero bueno! exclam. De
quin
has
aprendido
semejante
vocabulario?
De mi mam se justific.
Pues no est bien que un chico de
siete aos hable de esa manera lo

reprend. Adems, por qu dices eso


de mis libros?
Porque es la verdad contest.
Mira todo esto. La mitad de lo que pone
aqu es mentira dijo sealando sobre
la enciclopedia abierta. Mira
insisti mientras me mostraba una
ilustracin con la leyenda Buick del
1956: es un Buick del 55; los del 56
no tenan estos alerones. Y mira este
otro continu: es un caza F-85, no
un F-100. El pequeo Forrest sigui
ensendome muchas otras cosas que,
segn l, tambin estaban equivocadas.
Hasta un tonto se dara cuenta de
que est mal sentenci.

Bueno, yo no me atrevera a
generalizar. La verdad es que no saba si
el chico estaba o no en lo cierto, pero
desde luego tena intencin de
preguntarle unas cuantas cosas a Fideo
al da siguiente.

Hay que saber pillarlas en el


momento adecuado me aconsejaba
Fideo. Justo despus de que el marido
se haya ido a trabajar y antes de que
salgan a llevar a los nios al colegio. Si
ves que los juguetes del jardn son para
nios por debajo de la edad escolar,
apntate la direccin para ms adelante.

Habamos bajado de la camioneta e


bamos andando por una calle del barrio
que haba elegido. Fideo me estaba
enseando los trucos del oficio.
Despus de por la maana
continu, el mejor momento es por la
tarde, despus de las telenovelas y antes
de que salgan a recoger a los nios o de
que el marido vuelva a casa.
Oye
intervine,
quiero
preguntarte una cosa. Me han dicho que
la enciclopedia est llena de gazapos.
Ah s? Quin?
Prefiero no decirlo. Es verdad o
no?
Y cmo demonios quieres que lo

sepa? dijo Fideo. Yo no leo


porqueras; slo me encargo de que
otros las compren.
Pero qu pasa con nuestros
clientes? insist. No s, no me
parece justo que paguen tanto dinero por
un montn de embustes.
Qu ms da! replic Fideo.
Si ni siquiera se dan cuenta Adems,
en serio crees que alguien la utiliza? La
compran para ponerla en una estantera,
y lo ms seguro es que nunca lleguen a
hojear un solo volumen.
En fin. Fideo no tard mucho en
localizar el hogar donde efectuara la
primera venta del da. La casa

necesitaba una buena mano de pintura y


otras reparaciones, pero lo importante
es que haba varias bicicletas pequeas
en el porche y una cuerda y un neumtico
viejo colgados de la rama de un rbol.
Ah la tenemos anunci. Lo
presiento. Dos nios en edad escolar.
Estoy seguro de que su madre me est
esperando con el talonario en la mano.
Llamamos a la puerta y enseguida
apareci una mujer de aspecto cansado y
ojos tristes. Fideo empez a largarle el
discurso sin ms prolegmenos. Sin
dejar de hablar se abri camino hacia el
interior de la casa y, antes de que la
seora pudiera darse cuenta, ya

estbamos sentados en el saln.


La verdad es que no necesito ms
enciclopedias arguy. Miren, ya
tengo la Enciclopedia Britnica y la
Enciclopedia Americana, y an
tardaremos diez aos en pagarlas.
Exacto! exclam Fideo. Y
otros tantos en utilizarlas. He ah el
problema. Ver, esas enciclopedias son
para chicos mayores: estudiantes de
secundaria y universitarios. Lo que usted
necesita es una enciclopedia para nios,
algo que sus hijos puedan utilizar ahora,
mientras son pequeos, algo capaz de
despertar su inters Pues bien, aqu lo
tiene.

Fideo empez a ensearle las


muestras, a ponderar el gran nmero de
ilustraciones y a explicar cmo se
haban simplificado los textos para que
fueran ms fciles de entender que los
de las enciclopedias que la seora ya
tena. Cuando dio por terminado el
discurso, estbamos bebiendo limonada
y, cuando lleg a la puerta, ya llevaba un
flamante contrato bajo el brazo.
Lo ves, Gump? Ves qu fcil es?
Fjate en esto, muchacho: acabo de
ganar mil dlares en veinte minutos. Y
ha sido ms fcil que quitarle un
caramelo a un nio.
Debo admitir que Fideo tena razn,

y precisamente por eso haba algo en


aquel negocio que no acababa de
gustarme. Porque a ver: qu iba a hacer
aquella seora con tantas enciclopedias?
Fideo, en cambio, dijo que aqul era
justo el tipo de clienta que prefera.
Son capaces de tragarse las
patraas ms inverosmiles explic
. La mayora se alegra de haber tenido
la oportunidad de charlar un rato.
En fin. Fideo me dijo que siguiera
vendiendo enciclopedias yo slito y que,
con todo lo que me haba enseado,
esperaba verme regresar con un par de
contratos firmados ese mismo da.
Y eso es lo que hice. Finalizada la

jornada haba llamado a varias docenas


de puertas y, sin embargo, ni una sola
vez haba conseguido pasar del felpudo.
Cuatro o cinco personas se negaron
incluso a abrirme la puerta: voces
procedentes de la boca del buzn me
aconsejaron que me fuera con la msica
a otra parte. En una ocasin me acerqu
a una seora que arrancaba malas
hierbas frente a su casa. Al conocer el
propsito de mi visita, me ech
amenazndome con el azadn.
Me diriga de vuelta al punto donde
deba recogerme el camin cuando pas
por una calle que no se pareca en nada
a las que haba estado recorriendo todo

el da. Era un rincn encantador, con


casas bonitas, jardines y coches caros en
cada entrada. Al final de la calle, en lo
alto de una pequea colina, se levantaba
una casa an ms grande que las dems.
Lo que se dice una mansin, vaya. Qu
demonios! me dije. Ya s que Fideo
nos haba advertido que aquel tipo de
gente no se gastaba el dinero en
enciclopedias, pero decid que haba
llegado el momento de probar una nueva
estrategia, as que sub hasta la mansin
y llam al timbre. Era el primer timbre
que vea en todo el da! Al principio no
obtuve respuesta, y cre que no haba
nadie en casa. Llam un par de veces

ms, con el mismo resultado; ya estaba a


punto de irme cuando, de repente,
alguien abri la puerta. Ese alguien
result ser una dama vestida con un traje
de seda rojo; usaba boquilla. Era mayor
que yo, pero todava muy atractiva, de
cabello castao y ondulado; llevaba un
dedo de maquillaje. Me mir de arriba
abajo dos o tres veces y despleg una
gran sonrisa. Sin darme tiempo a decir
nada, abri la puerta de par en par y me
invit a pasar. Se llamaba seora
Hopewell, pero me pidi que la llamara
Alice.
La seora Hopewell o sea, Alice
me acompa hasta una sala enorme

con el techo muy alto y un montn de


muebles de lujo, y me pregunt si quera
beber algo. Dije que s con la cabeza.
Qu te apetece? Bourbon,
ginebra, whisky escocs? Record
que Fideo nos haba prohibido beber en
horas de trabajo, as que me conform
con una coca cola. Cuando regres con
el refresco yo empec con mi perorata,
que la seora Hopewell ataj ms o
menos a la mitad: Gracias, Forrest.
Ya he odo bastante. Me la quedo.
Cmo? pregunt sin dar
crdito a mis odos.
Que me la quedo repiti, me
quedo la enciclopedia.

Me pregunt por qu cantidad deba


extender el cheque y yo le expliqu que
en realidad no estaba comprando la
obra, sino firmando un contrato por el
que se comprometa a adquirir la
actualizacin anual durante el resto de
sus das, pero volvi a interrumpirme
con un gesto.
T dime slo dnde tengo que
firmar dijo. Y as lo hice.
Mientras tanto aprovech para tomar
un sorbo de coca cola. Puaj! Estaba
asquerosa. Por un momento pens que le
haba aadido algo, pero no poda ser
porque la lata estaba intacta en la
mesita.

Si no te importa, Forrest, voy a


ponerme algo ms cmodo dijo la
seora Hopewell.
No pude evitar pensar que ya iba
bastante cmoda con lo que llevaba
puesto, pero no era asunto mo.
En absoluto, seora dije.
Llmame Alice dijo, y sali de
la habitacin contoneando las caderas.
Me qued sentado en aquella sala
contemplando la lata de coca cola y
sintiendo una sed cada vez ms
imperiosa. Ojal hubiese tenido alguna
otra cosa que echarme al coleto. Calcul
que la duea de la casa tardara unos
minutos en volver, as que retroced

hasta la cocina. Nunca haba visto una


cocina como aqulla. Para que os hagis
una idea, os dir que era ms grande que
toda la casa de Jenny, con azulejos,
madera, acero inoxidable y luces en el
techo. Ech un vistazo dentro de la
nevera para ver si encontraba otra coca
cola, creyendo que tal vez la ma se
haba estropeado, y me sorprend al ver
que contena al menos cincuenta latas
ms. Cog una, la destap y tom un buen
trago. Puaaaj! Tuve que escupirla otra
vez. Saba a estircol.
Bueno, no exactamente a eso
aunque no s a qu sabe el estircol,
sino ms bien a una combinacin de

aguarrs y manteca de cerdo sazonada


con un poco de azcar y agua carbnica.
Pens que alguien haba intentado
gastarle una broma pesada a la seora
Hopewell.
En ese preciso instante ella entr por
la puerta.
Ah, ests aqu, Forrest. Veo que
has encontrado la coca cola. No saba
que tuvieras tanta sed, pobrecito.
Espera, deja que te la sirva en un vaso.
Se haba puesto un picardas rosa que
dejaba ver todo cuanto tena, que no era
poco, y unas pantuflas de peluche del
mismo color. Pens que deba de estar a
punto de meterse en la cama.

La cosa se complicaba por


momentos. La seora Hopewell cogi un
vaso que lanzaba destellos irisados,
puso un poco de hielo en el fondo y lo
llen de coca cola. El lquido
chisporroteaba dentro del vaso y yo me
preguntaba cmo me las compondra
para tragrmelo. La seora Hopewell
sali de la cocina anunciando que
volvera enseguida, que iba a
refrescarse un poco.
Estaba a punto de tirar la coca cola
al fregadero cuando se me ocurri una
idea. Tal vez pudiera mejorarla un poco.
Me acord de un antojo de zumo de lima
que tuve en la Universidad: como no

quedaba una sola lima en todo el campus


haba tenido que aprovechar unos
cuantos melocotones que mam me haba
enviado para prepararme un zumo de
fruta exprimindolos en un calcetn. Con
la coca cola, por mala que fuera, an
podra hacerse algo. Tena la boca ms
seca que un estropajo y quin sabe
tal vez estaba a punto de morir de sed.
Podra haber bebido agua, es cierto,
pero ya slo poda pensar en un vaso de
coca cola.
Encontr una alacena repleta de
tarros, frascos, botellas y paquetes de
diversos tamaos y formas. Haba
centenares de ellos; llenos de comino,

de tabasco, de vinagre al estragn y de


muchas otras cosas. Me decid por el
aceite
de
oliva
pens
que
amortiguara un poco el sabor de la
manteca y por un tarro de salsa de
chocolate para templar la acidez del
aguarrs. Junt veinte o treinta
ingredientes en un cuenco, los remov
con los dedos y aad un par de
cucharaditas de la mezcla resultante al
vaso de coca cola. Durante unos
instantes la pcima hirvi y silb como
si fuera a explotar, pero la verdad es
que, cuanto ms la revolva con el hielo,
mejor aspecto tena. Al cabo de unos
cuantos minutos ya volva a parecer

coca cola.
Para entonces me senta como un
buscador de oro en pleno desierto,
muerto de sed bajo un sol de justicia, as
que levant el vaso con decisin y me
beb el contenido de un trago. Esta vez
no me supo tan mal. Ya no era
precisamente coca cola, eso es cierto,
pero al menos no saba a estircol. De
hecho, haba mejorado tanto que me
serv otro vaso.
La seora Hopewell volvi a la
cocina.
Forrest dijo, qu tal esa
coca cola?
Bastante buena respond.

Creo que hasta tomar un poco ms. Le


sirvo un vaso?
Esto no, gracias, Forrest.
Gracias, pero no.
Y eso? No tiene sed?
Pues ahora que lo dices, s que me
apetece beber algo admiti. Pero
prefiero otro tipo de libaciones.
Dicho lo cual se sirvi medio vaso de
ginebra con un chorrito de zumo de
naranja.
Sabes una cosa? coment.
Siempre me ha parecido increble que la
gente sea capaz de beber esa porquera.
Mi marido es el tipo que la invent.
Quieren llamarla Nueva Cola.

Ah s? dije. Bueno, desde


luego hay que admitir que no sabe igual
que la otra.
A m me lo vas a contar! No he
probado brebaje ms infecto en toda mi
vida. Sabe a no s, a aguarrs o algo
parecido.
S confes, ya lo s.
Un montaje ridculo de los jefazos
de Atlanta. Nueva Cola y un cuerno!
concluy. No paran de cambiarlo
todo para encontrar otra manera de
venderlo. Quieres saber mi opinin? Va
a ser un fiasco de campeonato.
De veras? pregunt.
Lo que yo te diga. De hecho, eres

la primera persona que ha sido capaz de


beberse un vaso entero sin vomitar. Mi
marido es el vicepresidente de la Coca
cola, sabes? Lleva el departamento de
investigacin y desarrollo. Ya le dara
yo investigacin y desarrollo
Bueno, si se le aade algo ms no
sabe tan mal dije yo. Basta con
arreglarla un poquitn.
En serio? Bueno, de todas
maneras me importa un bledo. Oye me
dijo, no te he hecho pasar para que
hablemos de las ideas descabelladas de
mi marido. Yo ya te he comprado la
enciclopedia; ahora te toca a ti hacerme
un favor. Esta tarde tena que venir el

masajista, pero al final no ha aparecido.


Sabes cmo dar una friega en la
espalda?
Una qu?
Una friega en la espalda. Yo me
tiendo boca abajo y t me frotas la
espalda. Con todo lo que sabes sobre el
conocimiento, no me digas que no sabes
frotar una espalda, eh? Anda, si hasta
un tonto podra hacerlo.
Dicho as
Oye dijo, t coge la coca
cola de las narices y sgueme.
Me llev a una habitacin que tena
todas las paredes recubiertas de espejos
y una cama alta en el centro. Se oa

msica por los altavoces instalados en


el techo, y haba un gong chino de
grandes dimensiones colocado junto al
lecho.
La seora Hopewell se encaram a
la cama y se quit las pantuflas y el
camisn. Acto seguido se anud una
toalla a la cintura y se tendi boca
abajo. Intent no mirarla mientras haca
todas estas cosas, pero teniendo en
cuenta que la habitacin entera era como
un gran espejo, no fue tarea fcil.
Lista dijo, empieza a frotar.
Me puse a su lado como pude y
empec a frotarle los hombros. Ella
comenz a soltar ays y huys. Cuanto ms

frotaba yo, ms fuerte gema ella.


Ms abajo, ms abajo me
apremi.
Obedec y frot ms abajo, y cuanto
ms frotaba, ms abajo llegaba. La
situacin era algo comprometida, sobre
todo desde que yo haba alcanzado el
borde de la toalla y la seora Hopewell
haba
empezado
a
jadear
ostensiblemente. Gonggg! De repente la
habitacin tembl y pareci que los
espejos iban a desprenderse de las
paredes.
Vamos, Forrest dijo entre
dientes.
Adnde? pregunt.

Vamos,
Forrest!
grit.
Ahora!
Llegados a este punto me puse a
pensar en Jenny y en un montn de
cosas. La seora Hopewell intentaba
agarrarse a m y segua gimiendo y
jadeando sobre la cama; pareca que la
cosa iba a escaprsenos de las manos
cuando la puerta de la habitacin de los
espejos se abri sin previo aviso. En el
umbral apareci un hombrecillo
trajeado, con gafas de montura metlica
y aspecto de alemn nazi.
Alice! exclam el tipo. Creo
que ya lo tengo. Si aadimos virutas de
lana de acero a la frmula, ya no sabr a

aguarrs.
Por Dios bendito, Alfred! grit
la seora Hopewell. Qu horas son
stas de volver a casa? Se incorpor
e intent cubrirse con la toalla para
aparentar decencia.
Mis investigadores continu l
han dado con la solucin. La
solucin? La solucin a qu?
pregunt la seora Hopewell.
A la frmula de la Nueva Cola
le respondi mientras se diriga a
grandes zancadas hacia el centro de la
habitacin como si no me hubiera visto
. Creo que se nos ha ocurrido la
manera de hacer que la gente se la beba.

Por Dios, Alfred. Quin va a


querer beberse esa porquera? La
seora Hopewell pareca a punto de
llorar. No tena ms que aquella toalla, e
intentaba sin mucho xito ocultar todos
sus atributos tras ella. Desengaada,
decidi recuperar el camisn que haba
ido a parar al suelo, pero cada vez que
se inclinaba para recogerlo se le caa la
toalla. Yo me di la vuelta para no verla,
pero con tanto espejo alrededor no haba
nada que hacer.
Fue ms o menos entonces cuando el
tipo Alfred, creo que se llamaba
repar en mi presencia.
Eres el masajista? me

interrog.
Ms o menos contest.
Esa coca cola es tuya?
S.
Y te la ests bebiendo?
Aja.
Y una mierda
Hice un gesto afirmativo con la
cabeza. La verdad es que, despus de
haber probado su invento, no caba otra
respuesta.
Y no te ha parecido repugnante?
me pregunt con los ojos muy
abiertos.
Ahora ya no respond. La he
arreglado.

Que la has arreglado? Cmo?


Le he aadido un par de cosas que
haba en la cocina.
Djame echar un vistazo me
dijo. Cogi el vaso, lo coloc a
contraluz y lo examin como hara un
analista de laboratorio con una probeta
llena de alguna sustancia repulsiva. A
continuacin bebi un pequeo sorbo y
entorn los ojos. Me mir, mir a la
seora Hopewell y volvi a beber, esta
vez un buen trago.
Cielo santo! exclam. No
sabe ni la mitad de mal que antes.
Tom otro trago y puso cara de
asombro, como si estuviera viendo

visiones o algo as.


La has arreglado! grit.
Cmo demonios lo has conseguido?
Le he aadido unas cuantas cosas
de la despensa dije.
T? El masajista?
No es exactamente un masajista
intervino la seora Hopewell.
Ah, no? Qu es, entonces?
Soy vendedor de enciclopedias
dije.
Conque
vendedor
de
enciclopedias, eh? repiti Alfred.
Cmo explicas tu presencia en esta
habitacin? Qu estabas haciendo con
mi esposa?

Es una larga historia le advert.


Bueno, ahora no tiene importancia
dijo. Ya nos ocuparemos de eso en
otro momento. Lo que me interesa saber
es qu demonios has hecho con esta
coca cola. Habla, por Dios, dime.
No me acuerdo muy bien
confes. Al principio no bueno, no
acababa de gustarme, as que pens que
no le iran mal un par de retoques.
Que no acababa de gustarte? No
seas bruto, hombre, pero si saba a
estircol Puedes decirlo sin rodeos.
Crees que no me haba dado cuenta? Y
t la has convertido en algo potable. Te
das cuenta de la trascendencia de lo que

has hecho? Te estoy hablando de


millones, de miles de millones de
dlares! Vamos, hijo, intenta recordar.
Qu le has aadido? Esto por cierto,
cmo te llamas?
Gump
contest,
Forrest
Gump.
Entendido, Gump. Ahora presta
atencin; vamos a repetir pasito a pasito
todo lo que has hecho con la coca cola.
Ensame lo que le has puesto.
Y eso hice, aunque no me acordaba
de todos los ingredientes. Volv a sacar
algunos tarros y frasquitos de la alacena
e intent repetir la operacin, pero el
resultado nunca estaba a la altura del

original. Lo intentamos una y otra vez,


puede que cincuenta veces, hasta bien
entrada la noche. Y una y otra vez Alfred
escupa la pcima en el fregadero y
deca que no era como la primera. La
seora Hopewell, por su parte, ya haba
mezclado con xito su vigsimo
combinado de ginebra y zumo de
naranja.
Sois un par de idiotas nos dijo
. No hay manera humana de arreglar
esa bazofia. Por qu no vamos a
acostarnos los tres y comprobamos si la
mezcla funciona?
Cllate, Alice la ataj Alfred
. No te das cuenta de que cosas as

slo pasan una vez en la vida?


Y no es eso lo que os propongo?
respondi la seora Hopewell
momentos antes de regresar a la
habitacin de los espejos y empezar a
aporrear el gong. Alfred se apoy en la
nevera y hundi la cabeza entre las
manos.
Gump me dijo, esto es
increble. Me has arrancado de las
fauces del fracaso slo para arrojarme
de nuevo a ellas. Pero an no he
terminado contigo. Voy a llamar a la
polica para que venga a precintar la
cocina. Maana har venir a mi gente
para que empaqueten todo lo que puedas

haber utilizado y lo lleven a Atlanta.


A Atlanta? pregunt.
Como lo oyes, Gump. Y el
cargamento ms preciado sers t
mismo.
Yo?
As es. Te vienes con nosotros al
laboratorio de Atlanta hasta que vuelvas
a dar con tu frmula. Piensa en lo que
esto representa, Gump. Hoy, Atlanta;
maana, el mundo entero a tus pies.
Mientras me alejaba de la casa vi a la
seora Hopewell sonrindome desde la
ventana. A juzgar por cmo haban ido
las cosas hasta el momento, el futuro se
me presentaba bastante incierto.

3
En fin. Aquella noche volv a casa
de la seora Curran y llam al motel de
Fideo para decirle que no depositara
ms enciclopedias en los hogares de mis
conciudadanos.
Ya veo cmo agradeces mi
amabilidad,
Gump
dijo.
Clavndome un cuchillo en la espalda.
Qu gran error he cometido al confiar en
un tipo como t. Y concluy
soltndome una sarta de insultos y
colgndome el telfono. Problema

resuelto.
Naturalmente, cuando llegu a casa
ya haca rato que el pequeo Forrest
haba ido a acostarse. La seora Curran
me pregunt qu pasaba. Le expliqu
que tena intencin de dejar el negocio
de las enciclopedias e ir a Atlanta para
ayudar a Alfred con su nueva coca cola,
y que pensaba que aqulla era la mejor
solucin teniendo en cuenta que
necesitbamos reunir algn dinero para
el pequeo y que en aquella operacin
haba mucho de eso en juego. La seora
Curran estuvo de acuerdo conmigo,
aunque le pareci que deba hablar con
el nio primero: ahora que su pap y su

mam haban muerto, era justo que


supiera quin era yo. Le suger que sera
mejor que se lo contase ella misma, pero
se neg.
Llega un momento en la vida,
Forrest, en que una persona debe ser
responsable de sus actos. Y ese
momento ha llegado. Puede que no te
resulte fcil, hijo, pero tienes que
hacerlo. Y tienes que hacerlo bien,
porque ser un da difcil de olvidar
para el pequeo.
Me di cuenta de que la seora
Curran tena razn, pero segua sin tener
ganas de hacerlo.
A la maana siguiente me levant

muy temprano. La seora Curran me


prepar unos cereales y me ayud a
hacer el equipaje. Alfred me haba
advertido que pasara a recogerme a las
nueve en punto, as que tena que
ocuparme
del
pequeo
Forrest
inmediatamente. En cuanto acab de
desayunar, le ped que saliera conmigo
al porche.
Tengo que ausentarme durante un
tiempo le dije, y hay algunas cosas
que deberas saber antes de que me
vaya.
Qu cosas? me pregunt.
Por de pronto, no s cunto
tiempo voy a estar fuera, as que quiero

que te portes bien con la seora Curran


hasta que yo vuelva.
Es mi abuela y siempre me porto
bien con ella replic el pequeo
Forrest.
Y quiero que estudies mucho y
que no te metas en ningn lo, de
acuerdo?
El nio frunci un poco el ceo y me
mir con extraeza.
Oye, t no eres mi padre. Por qu
me sermoneas?
De eso precisamente quera
hablarte dije. Vers, Forrest, yo soy
tu verdadero padre.
Mentira! grit. Mi padre se

ha quedado en casa porque est enfermo,


pero vendr a buscarme cuando se
ponga bueno.
Tambin quera hablarte de eso
dije. Tu pap no se va a poner bueno
nunca ms, Forrest. Se ha ido a hacer
compaa a tu mam.
Mentira! repiti el nio. La
abuela dice que vendr a buscarme muy
pronto. Cualquier da de stos.
La abuela se equivoca insist
. Mira, tu pap se puso enfermo igual
que tu mam y tampoco se cur, as que
a partir de ahora ser yo quien se ocupe
de ti.
T? Ni hablar! Mi pap vendr

a buscarme!
Forrest le interrump. Ahora
tienes que escucharme, hijo. Habra
preferido no tener que decrtelo, pero no
hay ms remedio. Vers, yo soy tu pap
de verdad. Tu mam me lo cont hace
mucho tiempo, pero como t vivas con
ellos y yo no soy ms que un bueno,
un vagabundo o algo peor, era mejor que
estuvierais juntos los tres. Pero ahora
que ellos se han ido, slo quedo yo para
cuidar de ti.
Embustero! me grit mientras
me golpeaba con sus pequeos puos. Y
entonces empez a llorar. Yo ya saba
que iba a hacerlo, y aunque era la

primera vez que lo vea derramar una


lgrima, me pareci que le hara bien
incluso si no acababa de entender lo que
estaba pasando. Jams haba tenido que
hacer algo tan a mi pesar.
Forrest te est diciendo la verdad,
cario. La seora Curran haba estado
escuchndonos desde la puerta hasta ese
momento. Entonces sali al porche,
cogi al pequeo en brazos y lo sent en
su regazo. Yo tampoco quera
decrtelo le explic, as que le ped
a Forrest que lo hiciera por m. Debera
habrtelo contado yo misma, pero no me
senta con fuerzas.
No es verdad, no es verdad!

grit el pequeo sin dejar de llorar y


dando
patadas.
Sois
unos
embusteros! Los dos!
Mientras tanto una gran limusina
negra haba aparcado ante la casa.
Alfred sali del coche y me hizo seas
para que me reuniera con l. La cara
sonriente de la seora Hopewell
asomaba por la ventanilla del asiento
trasero.
Cog mi bolsa y recorr los metros
que me separaban del automvil sin or
otra cosa que los gritos del pequeo
Forrest tras de m: Mentiroso,
mentiroso, mentiroso!. Si eso era lo
que la seora Curran haba querido

decir con difcil de olvidar, huelga


decir que dese con todas mis fuerzas
que estuviera equivocada.

As empez el viaje a Atlanta. La seora


Hopewell no dej de acariciarme la
pierna y dems durante todo el camino.
Alfred, mientras tanto, hablaba solo y
haca juegos malabares con un montn
de papeles y libros. Al llegar al cuartel
general de la Coca cola vimos una gran
multitud que nos esperaba para darnos la
bienvenida. Todo el mundo quera
estrechar mi mano y darme palmaditas
en la espalda.

Me condujeron a travs de una gran


sala hasta una puerta con un rtulo que
deca: Laboratorio de investigacin
experimental. Estrictamente privado. No
entrar. Cuando cruc el umbral falt
poco para que me desmayara. Haban
construido all dentro una cocina igualita
que la de la seora Hopewell, incluidos
los vasos medio vacos en que me haba
bebido la coca cola.
Aqu lo tienes todo, Gump, tal y
como lo dejaste en Mobile anunci
Alfred. Ahora presta atencin, hijo.
Lo que queremos es que repitas
exactamente lo que hiciste cuando
intentabas arreglar aquella coca cola.

Hazlo paso a paso, y pinsalo bien,


muchacho, porque el destino de toda la
compaa podra estar en tus manos.
Pens que aqulla era una carga
demasiado pesada para mis hombros. Al
fin y al cabo, yo slo me haba
preparado un refresco. Bueno, me
enfundaron en una bata blanca, como si
fuera uno de esos mdicos que salen en
la tele, y empec con el experimento.
Primero cog una lata de la nueva coca
cola y vert su contenido en un vaso
con cubitos de hielo. La prob, igual que
haba hecho en casa de la seora
Hopewell, y efectivamente, segua
sabiendo a estircol o a algo parecido.

A continuacin me dirig hacia la


despensa, con todos los estantes llenos.
La verdad es que no me acordaba muy
bien de lo que haba metido en la coca
cola para arreglarla, pero decid
continuar con las mezclas de todos
modos. A mi alrededor haba siempre
cuatro o cinco tipos que me seguan a
sol y a sombra para tomar nota de todo
lo que haca.
Para empezar, aad al refresco un
puadito de clavos de especia y una gota
de crmor trtaro; despus le ech unas
pizcas de extracto de cerveza sin
alcohol, de ablandador para la carne y
de condimento de queso para palomitas;

a continuacin, melaza y huevas de


cangrejo. Luego abr una lata de chile
con carne, recog la grasa anaranjada
que flotaba en los bordes y la aad a la
mezcla. El ltimo toque final consisti
en espolvorear un poco de levadura.
Al final lo remov todo con el dedo,
tal como haba hecho en casa de la
seora Hopewell, y tom un buen trago.
Todos aguantaban la respiracin y me
miraban con los ojos fuera de las
rbitas. Tras saborear la pcima unos
instantes, dije lo nico que se me
ocurra: Puaj!.
Qu pasa? pregunt uno de los
que tomaba notas.

Pues que no le gusta, no lo ves?


replic otro.
A ver, djame probarla dijo
Alfred momentos antes de beber un
sorbo y escupir el lquido al suelo.
Por todos los demonios! Esto sabe an
peor que lo que nosotros hacemos
Seor Hopewell intervino uno
de los tipos, usted escupe la muestra
al suelo; Gump la escupe en el
fregadero. Con esta falta de rigor no
iremos a ninguna parte.
Est bien, est bien concedi
Alfred agachndose para limpiar con un
pauelo el lquido derramado. De
todas maneras, qu ms da el sitio

donde se escupa? Lo importante, Gump,


es que hay que volver a poner manos a
la obra.
Y eso hicimos. Todo el da y parte
de la noche. Llegu a tener la cabeza tan
espesa que en una ocasin vaci medio
salero en la coca cola en vez de ponerle
polvo de ajo pens que eso suavizara
un poco el sabor a aguarrs; al probar
la mezcla enloquec durante un rato,
como dicen que sucede a los nufragos
que han bebido agua de mar. Al final
Alfred tuvo que darse por vencido:
Bien, creo que ya basta por hoy.
Maana temprano volveremos a
empezar. De acuerdo, Gump? Bueno

dije, aunque empezaba a creer que se


trataba de una causa perdida.
Pasaron das, semanas y meses, y yo
segua intentando arreglar la coca cola.
No haba manera. Le aad pimienta de
chile, azafrn espaol y extracto de
vainilla. Prob con comino, colorante y
pimienta inglesa, y hasta con glutamato
monosdico. Los tipos que me pisaban
los talones haban gastado al menos
quinientos cuadernos, y todo el mundo
tena los nervios de punta. Cada noche
regresaba a la suite del hotel donde nos
alojbamos todos y, cmo no, all estaba
la seora Hopewell, luciendo el palmito
prcticamente en cueros. Un par de

veces acced a darle una friega en la


espalda, pero cuando me sugiri un
masaje frontal tuve que decir hasta aqu
hemos llegado.
Empezaba a estar harto de toda
aquella farsa. Me daban de comer y
tena un techo sobre la cabeza, es cierto,
pero an no haba visto un puto dlar. Al
fin y al cabo, sa era la nica razn de
mi estancia en Atlanta: conseguir
suficiente dinero para poder ocuparme
del pequeo Forrest. Una noche,
mientras estaba echado en la cama
preguntndome qu deba hacer, me puse
a pensar en Jenny y en los viejos
tiempos. De repente vi su cara delante

de m, igual que aquel da en el


cementerio.
Te parece bonito, grandsimo
zoquete? me dijo. Es que no te das
cuenta de lo que pasa? Qu quieres
decir? pregunt.
Jams conseguirs que ese
mejunje sepa a algo bebible. Si lo
conseguiste una vez fue porque la flauta
son por casualidad.
Y qu voy a hacer ahora?
Dejarlo, tirar la toalla! Bscate
un trabajo de verdad o te hars viejo
persiguiendo un imposible.
S, pero cmo? Toda esa gente
cuenta conmigo. Dicen que soy el nico

que puede salvar la Coca cola del


desastre.
Deja que los parta un rayo,
Forrest. T tampoco les importas un
pepino. Slo te estn utilizando para
conservar sus puestos de trabajo.
Ya, gracias dije. Supongo
que tienes razn. Siempre la tienes.
Jenny se march y yo volv a
quedarme solo.
Al da siguiente me levant al
amanecer. Alfred pas a buscarme,
como siempre, y nada ms llegar a la
cocina de pruebas volv a la rutina de
los experimentos. Tras media jornada de
intentos infructuosos beb un sorbo de la

ltima mezcla, y en vez de la reaccin


de costumbre puaj y escupitajo,
sonre, me relam los labios y tom otro
trago.
Qu ocurre? grit uno de los
tipos. Le gusta?
Creo que ya lo tengo dije.
Dios sea loado! clam Alfred
dndose una palmada en la frente.
Dame eso orden otro de sus
secuaces antes de tomar un sorbito y
saborearlo largamente.
Oye, no es ni la mitad de
asquerosa que antes.
Djame probarla. Alfred bebi
un trago y puso una cara rarsima, como

si estuviese experimentando una


sensacin poco usual.
Mmm! exclam al fin. Est
riqusima!
Dejdmela probar a m tambin
pidi otro.
Ni hablar se opuso Alfred.
Tenemos que guardar lo que queda de
esta porquera para que lo analicen en el
laboratorio. El contenido de este vaso
vale miles de millones. Me os? Miles
de millones!
Acto seguido sali de la habitacin a
toda prisa, llam a un par de guardias de
seguridad y les dio instrucciones de
llevarse el vaso de coca cola a la

cmara acorazada, donde deban


custodiarlo al precio de sus vidas si era
necesario.
Gump, lo has conseguido!
grit. Entonces empez a golpearse las
rodillas con los puos y a ponerse ms
rojo que un tomate. Los otros tipos se
daban la mano, alborotaban y saltaban
de alegra. La puerta de la cocina no
tard en abrirse para dejar paso a un
hombre alto de sienes plateadas y
aspecto distinguido vestido con un traje
azul marino.
Qu est pasando aqu?
pregunt.
Seor, hemos obrado un milagro

anunci Alfred. Gump, ste es el


presidente
del
consejo
de
administracin y segundo comandante en
jefe de la Coca cola. Ve y estrecha su
mano, hijo.
De qu milagro hablan?
pregunt el tipo canoso.
Gump ha conseguido que la Nueva
Cola sepa bien respondi Alfred.
Ah s? Y puede saberse cmo?
No lo s admit. Cuestin de
suerte, supongo.
En fin. Al cabo de pocos das, la
compaa organiz una fiesta en el
cuartel general de Atlanta para presentar
oficialmente su nuevo producto. El

evento reuni a ms de cinco mil


personas, entre las cuales se
encontraban numerosos periodistas,
polticos,
personajes
conocidos,
accionistas y otra gente guapa, as como
quinientos alumnos de las escuelas de la
zona. En la calle se haban instalado
varios reflectores que surcaban el cielo
con sus haces de luz. Los curiosos que
no disponan de invitacin permanecan
tras los cordones de seguridad y
saludaban con la mano a los ms
afortunados. Los hombres llevaban
esmoquin y las seoras se haban puesto
de tiros largos, y todos iban de un lado
para otro contando chismes. De repente

se abri el teln que ocultaba el


escenario y aparecimos Alfred, la
seora Hopewell, el presidente de la
Coca cola y un servidor.
Damas y caballeros anunci el
presidente, tengo algo extraordinario
que comunicarles. Todo el mundo se
call y volvi la vista hacia nosotros.
La empresa se enorgullece de
anunciar el lanzamiento de un nuevo
producto que reactivar definitivamente
nuestras finanzas. Como ustedes ya
saben, hace ms de setenta aos que
pusimos en marcha esta compaa, y
desde entonces no habamos alterado ni
una sola vez la frmula original, en la

creencia de que nuestro producto


gustaba a todo el mundo. No son stos,
sin embargo, los mtodos de los aos
ochenta; y todos debemos adaptarnos a
los nuevos tiempos. La General Motors
cambia de imagen cada tres o cuatro
aos, igual que los polticos. La gente se
cambia de ropa una o dos veces al
ao
Aquel ltimo comentario provoc
murmullos entre el pblico.
Lo que quera decir continu el
presidente es que los diseadores de
moda introducen cambios en sus
creaciones con bastante regularidad, y
no se puede decir que el negocio les

vaya nada mal.


Tras una pausa algo incmoda,
prosigui con el anuncio:
Tanto es as que nos hemos
decidido a prescindir de nuestra aeja
frmula y a probar algo distinto. Lo
hemos llamado Nueva Cola, y
debemos agradecer esta innovacin a un
joven y brillante cientfico, el seor
Forrest Gump, creador de este producto
incomparable. En estos momentos
nuestro personal est distribuyendo entre
ustedes botellas y latas de Nueva Cola.
Antes de empezar a disfrutar de ella, sin
embargo, creo que a todos nos gustara
or unas cuantas palabras de boca de su

inventor. Damas y caballeros, les


presento a Forrest Gump.
El presidente me acompa hasta el
estrado. Yo tena la mente en blanco, y
estaba tan asustado que no poda pensar
en otra cosa que en hacer pis, pero esta
vez no iba a decirlo. No seor. As que
me limit a decir lo siguiente:
Espero que les sepa bien y me
alej enseguida del micrfono.
Bravo! grit el presidente al
disminuir la intensidad de los aplausos
. Y ahora, veamos qu tal sabe!
Por encima del auditorio se elevaron
los estallidos de las latas y botellas al
abrirse, y entonces los presentes

empezaron a beber Nueva Cola. Al


principio hubo algunas exclamaciones
de aprobacin, invitados que se miraban
y afirmaban con la cabeza, pero pronto
se dej sentir la decepcin de uno de los
escolares:
Puaj, menuda porquera!
exclam instantes antes de escupir.
El resto de sus compaeros lo imit
enseguida y, antes de que pudiramos
darnos cuenta, todo el mundo estaba
escupiendo, vomitando y soltando
maldiciones.
Hubo quien opt por dirigir los
salivazos contra otros invitados, lo que
provoc cierto alboroto entre el

pblico. Al cabo de unos minutos la


agitacin haba degenerado en batalla
campal. Pronto empezaron a lanzar las
botellas y las latas de Nueva Cola
contra nosotros y otros miembros de la
concurrencia, y a darse puetazos y
empellones hasta que todas las mesas
estuvieron patas arriba. Algunas
seoras, al ver que les arrancaban la
ropa, salieron corriendo a la calle. Los
fotgrafos disparaban sus flashes y los
de la televisin intentaban inmortalizar
el acontecimiento con las cmaras. El
presidente de la compaa, Alfred, la
seora Hopewell y un servidor nos
habamos quedado en el escenario,

esquivando latas y botellas sin saber qu


hacer. De repente alguien grit: Llamen
a la polica, aunque a la vista de
semejante turbamulta yo habra jurado
que la polica ya participaba plenamente
en el jolgorio.
El altercado no tard en extenderse
hasta la calle, donde se oan sirenas de
todo tipo. El presidente, Alfred, la
seora Hopewell y yo intentamos
alejarnos del edificio, pero quedamos
atrapados en el tumulto. La seora
Hopewell no logr conservar su atuendo
ntegro durante mucho tiempo. bamos
cubiertos de Nueva Cola y de restos de
varias golosinas pegajosas que la

direccin haba sido tan amable de


repartir entre el pblico para amenizar
la velada. Alguien dijo que el alcalde de
Atlanta acababa de declarar el estado de
emergencia
para
controlar
los
disturbios, pero sus rdenes no pudieron
evitar que los amotinados rompieran
todas las ventanas de la calle Peachtree
ni que desvalijaran la mayora de las
tiendas. Un grupo de exaltados empez a
incendiar los edificios de los
alrededores.
Estbamos todos al abrigo de la
marquesina que adornaba la entrada al
cuartel general de la compaa cuando
alguien me reconoci y dio la voz de

alarma: Ah est!. En un santiamn se


organiz un piquete de ms de mil
personas dispuestas a ajustarme las
cuentas. Entre los vengadores se
encontraban el mandams de la Coca
cola, Alfred y la mismsima seora
Hopewell, que slo haba conseguido
salvar unas braguitas del pillaje. No me
lo pens dos veces. Ech a correr tan
deprisa como pude, cruc la autopista
interestatal y segu huyendo a campo
traviesa o bien por carreteras
secundarias, siempre acompaado por
una lluvia de piedras y botellas que no
dejaban de caer a mi alrededor. Mierda
me dije, esto empieza a resultarme

familiar. Al fin consegu dejar atrs a la


multitud no en vano sa es mi
especialidad, pero dejad que os
confiese algo: hubo momentos en que
tem lo peor.
Pronto me encontr en una autopista
de dos carriles y trazado desconocido.
Al ver un par de faros que se acercaban
saqu el pulgar. Las luces se detuvieron
a mi lado y, quin lo iba a decir, el
vehculo era un camin. Pregunt al
conductor hacia dnde se diriga y me
dijo que al norte, a Virginia Occidental,
pero que si quera ir con l tendra que
viajar con la carga, porque ya llevaba un
pasajero en la cabina. Ech un vistazo al

pasajero, y que me aspen si no era una


cerda monumental. Deba de pesar casi
doscientos kilos, y no dejaba de gruir y
resollar.
Es una Poland China con pedigr
dijo el tipo. Se llama Gertrudis y
algn da me convertir en un hombre
rico, as que tiene que viajar en la
cabina. Los otros son cerdos corrientes.
Puede que te olisqueen un poco, pero no
te harn dao.
Qu otra cosa poda hacer? Me sub
al camin y emprendimos camino hacia
Virginia. A mi alrededor haba una
docena de cochinos que, turbados por mi
presencia, estuvieron chillando y

gruendo durante un buen rato. Luego me


dejaron en paz y empez a llover. Pens
que mi vida haba estado llena de
altibajos.
Poco despus de salir el sol el
vehculo en que viajaba se detuvo en una
parada de camiones. El conductor se
ape de la cabina y vino a la parte
trasera:
Qu tal? me dijo, has
dormido bien?
Bastante bien contest desde
donde estaba, es decir, debajo de un
cerdo que pesaba una tonelada pero que
al menos me daba calor.
Entremos a tomar un caf y comer

algo me propuso. Por cierto, me


llamo McGivver.
A la puerta del restaurante haba un
expendedor de peridicos con un solo
ejemplar de The Atlanta Constitution.
El titular deca as:
CRETINO ASPIRANTE A
INVENTOR CAUSA
DISTURBIOS EN LA CIUDAD.
El texto de la noticia era ms o
menos como sigue:
THE ATLANTA
CONSTITUTION

Un ex vendedor de enciclopedias de
Alabama, en cuyo poder se hallaba
presuntamente la frmula del nuevo
producto de la empresa Coca-Cola,
caus ayer uno de los disturbios ms
violentos de la historia de Atlanta al
ser desenmascarado ante varios
miles de ciudadanos destacados de
nuestra ciudad.
El
incidente
tuvo
lugar
alrededor de las siete de la tarde,
cuando Forrest Gump, trotamundos y
vendedor
ambulante
de
enciclopedias fraudulentas, fue
presentado por el presidente de la
Coca cola como inventor de una

nueva variedad del refresco favorito


de la nacin.
Testigos presenciales afirmaron
que el reparto del brebaje entre el
pblico provoc la reaccin
violenta de todos los presentes,
entre los cuales se hallaban el
alcalde y su esposa, varios
miembros del equipo de gobierno
municipal acompaados de sus
cnyuges, y diversos empresarios.
Los agentes del orden que
acudieron al lugar de los hechos
calificaron
el
altercado
de
incontrolable y detallaron las
vejaciones a que fueron sometidos

los ciudadanos ms notables de


Atlanta, incluyendo el desnudar a
las mujeres, los malos tratos y el
lanzamiento de objetos de toda
ndole.
En un momento dado los
incidentes se trasladaron al exterior
del edificio y se convirtieron en una
autntica revuelta callejera que
caus daos incalculables en la
zona comercial del centro urbano.
Un miembro de la alta sociedad de
Atlanta que prefiri no identificarse
declar a este peridico: No haba
visto algo as desde que Lester
Maddox empez a repartir palos en

su restaurante all por el sesenta y


cuatro.
Poco se sabe del causante de los
disturbios, el seor Gump, que
segn
testigos
presenciales
abandon el lugar de los hechos
poco despus de iniciarse la
revuelta. Fuentes bien informadas
afirman que Forrest Gump, de poco
ms de cuarenta aos de edad, fue
en su da jugador del equipo de
ftbol de la Universidad de
Alabama.
Uno de los preparadores del
equipo
de
la
Universidad
Politcnica de Georgia, que expres

su deseo de permanecer en el
anonimato, record aquella poca:
S, me acuerdo de un tal Gump. No
era demasiado listo, pero hay que
reconocer que el muy cabrn era
ms rpido que una bala.
La polica ha hecho pblica una
orden de busca y captura contra
Forrest Gump. Por su parte, la
empresa Coca cola, con sede en
nuestra ciudad, ha ofrecido una
recompensa de un milln de dlares
a quien capture al sospechoso vivo
o muerto
En fin. Escond el peridico como

pude y entr en el restaurante. Una vez


sentados, el seor McGivver me cont
el proyecto de ampliacin de su
explotacin ganadera en Virginia
Occidental. An no es gran cosa
confes, pero algn da ser el mayor
criador de cerdos del mundo.
En serio? le dije. Eso es
estupendo.
Estupendo? No me vengas con
sas, Gump. S que es un negocio sucio
y maloliente, pero se le puede sacar
mucho jugo. Del tocino me fo y todo
eso, ya sabes. Slo requiere un poco de
flexibilidad. Los cerdos no dan mucho
trabajo, pero hay que tener en cuenta

otros factores.
Por ejemplo? pregunt.
Bueno, para empezar, estn los
habitantes de Villacarbn, la pequea
ciudad donde est mi granja, que no
paran de quejarse del olor. Hombre,
tengo que admitir que los cerdos no
huelen precisamente a rosas, pero qu
quieres que te diga el negocio es el
negocio. Tengo un millar de cerdos que
no hacen otra cosa en todo el da que
comer y cagar. Tiene que oler mal a la
fuerza! Pero si yo me he acostumbrado,
no veo por qu no pueden hacerlo los
dems.
En fin. Sigui contndome lo del

negocio de los cerdos hasta que, al cabo


de un rato, se interes por m.
Oye me dijo, tuviste algo
que ver con los disturbios que hubo
anoche en Atlanta? Parece que se arm
una buena
Bueno, no exactamente
respond. Supongo que era una mentira,
pero en aquel momento no me apeteca
dar ms explicaciones.
Adnde te diriges? me
pregunt el seor McGivver.
No lo s admit. Adondequiera
que me den trabajo.
A qu te dedicas?
Bueno dije yo, se podra

decir que he hecho un poco de todo. Lo


que necesito ahora es algo para salir del
paso.
Por qu no te vienes a trabajar
conmigo una temporada? Hay muchos
quehaceres en la granja. Y eso es lo que
hice.

Durante los dos aos siguientes lo


aprend todo sobre la cra de cerdos,
que es ms de lo que cualquier ser
humano haya tenido jams la necesidad
o el derecho de saber.
El seor McGivver criaba todo tipo
de puercos: grandes Poland China y
Hampshire de pedigr, Mangalitza,
Duroc, Berkshire, Tamworth y Cheshire.
En la misma propiedad tambin haba un

puado de ovejas merinas con un


aspecto bastante curioso, aunque el
seor McGivver afirmaba que las tena
precisamente porque eran ms bonitas
que los cerdos. Y es que en cuestin de
gustos
Mi trabajo, tal como descubr al
poco de llegar a la granja, consista en
hacerlo casi todo. Dos veces al da, por
la maana y por la tarde, llevaba el
pienso a los cerdos. El resto de la
jornada lo pasaba con una pala en la
mano, retirando tanta inmundicia como
poda para que despus el seor
McGivver la vendiera a las granjas
agrcolas como estircol. Tambin

reparaba las cercas e intentaba mantener


el establo en condiciones. Ms o menos
una vez al mes cargaba en el camin
tantos cerdos como quisiera vender el
seor McGivver y los llevaba al
mercado de Wheeling o de alguna otra
localidad
prxima.
Cierto
da,
volviendo de una subasta de cerdos, se
me ocurri una gran idea. Pasaba cerca
de una base militar y pens en toda la
comida til que deban de estar
desperdiciando all dentro. Veris,
cuando estaba en el Ejrcito hace ya
mucho tiempo, tuve que pasar muchos
ratos pelando patatas por culpa de todos
los los en que andaba siempre metido.

Y una de las cosas que recuerdo de mis


das de servicio es la cantidad de basura
que se acumulaba cada da en los
comedores
y las
cocinas
del
campamento. Por eso se me ocurri que
tal vez podramos convertir esos
desperdicios en pienso para los
animales. Por si no lo sabais, la comida
para cerdos es muy cara. El seor
McGivver, por ejemplo, deca que se
era el principal obstculo para ampliar
el negocio tanto como quera. Qu
poda perder? Aparqu el camin
delante del cuartel general y pregunt
por el encargado. Me llevaron hasta una
pequea oficina y, quin lo iba a decir,

el negrata que estaba sentado tras el


escritorio result ser el sargento Kranz,
el mismo que serva en mi compaa de
Vietnam. Al verme casi se muere del
susto.
Por todos los santos! exclam
. Eres t, Gump? Qu demonios
ests haciendo aqu?
Se lo expliqu y casi se desternilla
de risa.
En una granja de cerdos? Por
Dios, Gump, un hombre con una hoja de
servicios como la tuya, con la Medalla
de Honor del Congreso y todo lo
dems Deberas ser general, o al
menos brigada, como yo. Conque

despojos del Ejrcito para los cerdos,


eh? No veo por qu no. Gump, ve a ver
al primer sargento de los comedores y
dile que te he dado permiso para
llevarte toda la basura que quieras.
Hablamos un rato de los viejos
tiempos, de la guerra, de Bubba, del
teniente Dan y de algunos ms. Le cont
lo del campeonato de pingpong en China
y el asunto de la NASA, lo del negocio
de las gambas y la temporada con los
Saints de Nueva Orlens. El sargento me
dijo que le pareca todo un poco
extrao, pero que, qu caramba, cada
uno sabe lo que ms le conviene. En
cuanto a l me explic que ya le faltaba

poco para cumplir treinta aos de


servicio; llegado el momento se retirara
y abrira un bar donde no se permitira
la entrada a los civiles, ni aun al
presidente de Estados Unidos. Despus
de contarme sus planes, el sargento
Kranz me dio una palmadita en la
espalda y se despidi. Cuando llegu a
la granja con aquel montn de basura
para los cerdos, el seor McGivver no
caba en s de gozo.
Por todos los demonios, Gump!
grit. sta es la mejor idea que he
odo jams. Cmo es que no se me
haba ocurrido a m antes? Con todo este
pienso del Ejrcito podemos doblar

qu digo doblar cuadriplicar el


volumen del negocio en cuestin de
meses.
El seor McGivver estaba tan
contento que hasta me concedi un
aumento de cincuenta centavos la hora y
me
dej
salir
los
domingos.
Aprovechaba mis das de descanso para
ir a la ciudad a perder un poco el
tiempo. Al fin y al cabo, Villacarbn no
era lo que se dice una capital
cosmopolita. Deba de tener unos pocos
miles de habitantes, la mayora en paro
desde el cierre de la mina de carbn que
haba dado origen a la ciudad. La
entrada de las galeras no era ms que

un agujero en la ladera de la colina


cercana, y muchos de los mineros no
tenan otra cosa que hacer que sentarse
en la plaza del juzgado y jugar al
ajedrez. Haba un restaurante barato
llamado Ettas adonde iban a tomar caf
algunos de los viejos mineros. De vez en
cuando me sentaba con ellos a tomarme
uno y a escuchar las historias que
contaban sobre los tiempos en que la
mina an funcionaba. A decir verdad,
era bastante deprimente, aunque mejor
que pasarse el da rodeado de cerdos.
Mis obligaciones en la granja haban
aumentado con el negocio. Ahora me
encargaba tambin del traslado del

pienso desde la base del Ejrcito hasta


los establos. Lo primero que haba que
hacer era separar la comida del resto de
la basura: servilletas, bolsas de
plstico, cajas de cartn, latas y todo lo
dems. Menos mal que al sargento Kranz
pronto se le ocurri la manera de
ahorrarme ese trabajo. Todos los
soldados sancionados de los distintos
barracones recibieron rdenes de
separar la basura en varios bidones
correspondientes a dos categoras
diferentes, a saber: la de los
desperdicios comestibles y la de los
desperdicios incomestibles. El sistema
funcion a pedir de boca hasta el da de

visita: los padres de algunos soldados


se quejaron ante el general sobre la
calidad del rancho con que se
alimentaba a sus hijos. Despus de ese
incidente decidimos etiquetar los
bidones de basura segn un cdigo que
no diera lugar a confusiones y que
funcionara igual de bien. Al cabo de
unos cuantos meses la operacin iba
viento en popa y el seor McGivver
tuvo que comprar dos camiones ms
para poder transportar toda la basura
hasta nuestra granja. Antes de un ao
tenamos siete mil ochenta y un cerdos a
nuestro nombre.
Un buen da recib carta de la seora

Curran. En ella me deca que se


acercaba el verano y que tal vez fuera
buena idea que el pequeo Forrest
pasara algn tiempo con su padre. No
estaba escrito en el papel, pero tuve la
sensacin de que el comportamiento del
chico dejaba bastante que desear. Su
abuela hablaba de cosas de chicos,
pero tambin mencionaba un bajn en
las notas y sugera que tal vez le
ayudara pasar una temporadita con su
pap. Le contest diciendo que me lo
enviara en tren tan pronto como acabara
el curso. Algunas semanas ms tarde el
pequeo Forrest llegaba a la estacin de
Villacarbn.

Cuando lo vi bajar del tren apenas


pude creerlo. Haba crecido ms de dos
palmos y se haba convertido en un
muchacho muy guapetn, con el mismo
cabello castao claro y los mismos ojos
azules de su madre. No sonri al verme.
Cmo va todo? le pregunt.
Qu es esto? dijo mientras
echaba un vistazo a su alrededor y
olisqueaba el aire como si acabara de
poner los pies en el vertedero
municipal.
Es el lugar donde vivo ahora
respond.
No me digas.
Me dio la impresin de que el

pequeo Forrest ocultaba algo.


Antes haba una mina de carbn
dije, pero se agot.
La abuela dice que ahora eres
granjero. Es cierto eso?
Ms o menos. Quieres que
vayamos a la granja?
Qu remedio acept. No veo
ninguna razn para quedarnos aqu.
As fue como lo llev a la granja del
seor McGivver. Un kilmetro antes de
llegar se tap la nariz y empez a
abanicar el aire con la mano.
Qu es este pestazo? pregunt.
Son los cerdos le expliqu.
Trabajo en una granja de cerdos.

Maldita sea! Te crees que voy a


pasarme todo el verano en compaa de
un montn de cerdos apestosos?
Mira le dije, ya s que no he
sido un padre ejemplar, pero estoy
intentando sacar la familia adelante, y
sta es nuestra nica fuente de ingresos
por el momento. Y djame que te
advierta una cosa: no me gusta que seas
tan deslenguado; an eres demasiado
joven para eso.
No volvi a soltar prenda durante el
resto del viaje. Al llegar a casa del
seor McGivver se encerr en su
habitacin y no sali de ella hasta la
hora de cenar, y aun entonces se limit a

sentarse a la mesa y juguetear con la


comida. Cuando el chico se hubo
acostado, el seor McGivver encendi
su pipa y me dijo:
No parece muy contento, verdad?
No admit, pero creo que se
sentir mejor dentro de un par de das.
Al fin y al cabo, haca mucho tiempo que
no me vea.
Creo que podra irle bien trabajar
un poco en la granja. Eso le ayudara a
hacerse un hombre, ya sabes.
S dije, puede que s. Me
fui a la cama bastante deprimido. Cerr
los ojos e intent pensar en Jenny con la
esperanza de que vendra en mi ayuda,

pero no sirvi de nada. Esta vez me


haba dejado solo ante el peligro.

A la maana siguiente hice que el


pequeo Forrest me ayudara a dar de
comer a los cerdos, y l obedeci con
cara de asco. Durante el resto de aquel
da y del da siguiente no me dirigi la
palabra excepto en caso de necesidad, y
aun as nunca ms de un par de slabas.
Entonces se me ocurri una idea.
Tienes perro o alguna otra
mascota en casa? le pregunt.
No.
Y no te gustara tener una?

No.
Sabes una cosa? Creo que si te la
enseo cambiars de opinin.
No me digas. Qu tipo de
mascota?
T sgueme y vers le dije.
Lo llev hasta un rincn del establo
donde un gran ejemplar de cerda Duroc
estaba amamantando a una docena de
lechones. Los cochinillos tenan casi
ocho semanas de vida, y yo haba
echado el ojo a una de las cras en
particular. Digamos que me pareci la
mejor de la prole. Tena los ojos limpios
y acuda cuando se la llamaba; era
blanca con manchitas negras, y

levantaba las orejas cuando uno le


hablaba.
sta es Wanda le dije al chico
mientras coga la lechona y la
depositaba en sus brazos. El pequeo
Forrest no pareci muy contento con su
regalo, pero lo acept de todos modos.
Wanda empez a husmearlo y a lamerlo
como habra hecho un cachorro.
Por qu la has llamado Wanda?
pregunt al fin.
No lo s. Es el nombre de una
vieja amiga ma.
A partir de entonces el pequeo
Forrest se volvi algo ms afable. No
conmigo, pero s con Wanda, que se

convirti en su compaera inseparable.


Haba llegado el momento de destetarla,
de modo que el seor McGivver dijo
que no tena ningn inconveniente en que
el muchacho se quedara con ella si eso
lo haca feliz.
Lleg el da de llevar unos cuantos
cerdos a la subasta de Wheeling. El
pequeo Forrest me ayud a cargar el
camin y los dos emprendimos viaje por
la maana temprano. Tardamos medio
da en llegar, y tuvimos que volver
inmediatamente para recoger otra carga
igual.
Por qu llevas los cerdos hasta
Wheeling en esta cafetera? pregunt

batiendo su propio rcord de


locuacidad.
Bueno, de una manera u otra hay
que transportarlos. El seor McGivver
lo ha estado haciendo as durante aos.
Y no sabes que hay una lnea de
ferrocarril que pasa por el centro de la
ciudad? Llega hasta Wheeling; lo vi
cuando iba en el tren. Por qu no metes
los cerdos en un vagn y dejas que
alguien los recoja a la llegada?
No lo s dije. Para qu?
Para ahorrar tiempo, por el amor
de Dios! me dijo con exasperacin.
Y para qu va a querer ms
tiempo un cerdo? repliqu.

El pequeo Forrest se limit a decir


que no con la cabeza y a mirar por la
ventanilla. Creo que en ese preciso
momento comprendi que su padre tena
el coeficiente intelectual de un mosquito.
Bueno conced, tal vez sea
una buena idea. Maana por la maana
hablar con el seor McGivver.
Pero el pequeo Forrest no se
inmut. Sigui sentado en silencio, con
Wanda en su regazo. Pareca solo y
asustado.

Fantstico!
grit
el
seor
McGivver. Trenes para llevar los

cerdos a la subasta Ahorraremos


miles de dlares en transporte. Cmo
demonios no se me haba ocurrido?
Estaba loco de contento. Hasta se
acerc al pequeo Forrest para darle un
achuchn.
Eres un genio, muchacho. Vamos
a hacernos ricos!
En fin. El seor McGivver nos subi
el sueldo a los dos y nos dio todos los
fines de semana libres. El sbado y el
domingo me llevaba al pequeo Forrest
a Villacarbn, a comer en el restaurante
de Ettas y a charlar con los viejos
mineros y el resto de la parroquia.
Todos se portaban muy bien con el

chico, y l siempre tena cosas que


preguntarles. Era una buena manera de
pasar el verano y, a medida que pasaban
las semanas, me di cuenta de que el
muchacho y yo empezbamos a
llevarnos mejor. Mientras tanto el seor
McGivver estaba ocupado intentando
resolver un problema muy engorroso:
cmo deshacerse de los excrementos
que se iban acumulando a medida que
aumentaba nuestra produccin.
En aquel momento haba ya ms de
diez mil cerdos en la granja, y cada da
que pasaba, la cifra era mayor. El mismo
seor McGivver calculaba que antes de
acabar aquel ao habramos superado

los veinticinco mil cerdos, y a un kilo de


hienda por cabeza y da bueno, echad
las cuentas vosotros mismos.
Todas las granjas de los alrededores
ya compraban nuestro estircol, y
habamos llegado al punto en que la
oferta superaba con creces la demanda.
Por si eso fuera poco, la gente del
pueblo se quejaba cada vez ms del olor
procedente de las pocilgas.
Podramos intentar quemarlo
propuse.
Joder, Gump, ya me dan bastante
la lata tal como estn las cosas ahora.
Cmo crees que reaccionaran ante una
hoguera de veinte mil kilos de mierda?

Durante los das siguientes se nos


ocurrieron otras ideas, pero tuvimos que
desecharlas todas por una u otra causa.
Una de aquellas noches, sentados a la
mesa a la hora de cenar, volvi a salir el
tema. Finalmente el pequeo Forrest se
decidi a intervenir.
He estado pensando anunci.
Qu os parecera utilizar los
excrementos para crear energa?
Para qu? pregunt el seor
McGivver.
Fijaos
bien
explic
el
muchacho. Las galeras de la mina
pasan justo por debajo de nuestra
propiedad

Cmo lo sabes?
Me lo dijo uno de los mineros.
Segn l, las galeras se extienden a lo
largo de ms de tres kilmetros desde la
entrada, en la ciudad, hasta el pantano,
pasando por el terreno que ocupan los
establos.
Es eso cierto?
Como me lo contaron os lo cuento
respondi el pequeo Forrest. Y
ahora, fijaos en esto Sac una
libreta que llevaba consigo y la abri
sobre la mesa. El cuaderno contena los
dibujos ms extraos que he visto en mi
vida, pero pareca que el chico haba
vuelto a sacarnos del atolladero.

Dios mo! exclam el seor


McGivver tras echar un vistazo a los
bocetos. Esto es magnfico, una idea
de primera. Te mereces un Nobel,
jovencito.
La idea del pequeo Forrest
consista en lo siguiente: lo primero que
debamos hacer era cegar la entrada de
la mina en Villacarbn; despus habra
que perforar en nuestra propiedad para
comunicarla con las galeras e ir
llenando los conductos con las heces del
ganado; al cabo de poco tiempo los
detritos fermentaran y empezaran a
producir gas metano. Una vez concluido
el proceso de putrefaccin, haramos

circular el gas sirvindonos de una serie


de mquinas que haba diseado l
mismo hasta un gran generador que
producira energa suficiente para cubrir
no solamente las necesidades de nuestra
granja, sino las de toda la ciudad.
Os lo imaginis? grit el seor
McGivver. Una ciudad entera
iluminada con mierda de cerdo!
Adems, el funcionamiento es tan simple
que hasta un imbcil podra ocuparse de
todo. Cmo me habra gustado compartir
su convencimiento.
Bueno, aquello era slo el principio,
ya que hizo falta el resto del verano para
poner toda la operacin en marcha.

Despus de que el seor McGivver


hablara con los poderes de la ciudad y
stos nos concedieran el permiso de
obras, nos encontramos rodeados de la
noche a la maana por un ejrcito de
ingenieros de todo tipo, de mquinas
perforadoras, de representantes de la
Agencia para la Proteccin del Medio
Ambiente, de conductores y de obreros
que instalaban la maquinaria en una
caseta construida a tal efecto. El
pequeo Forrest haba sido nombrado
ingeniero en jefe honorario y no caba
en s de satisfaccin.
Yo segu ocupndome de dar de
comer a los cerdos y de limpiar

establos, pocilgas y dems. Un buen da


el seor McGivver vino a verme y me
dijo que me pusiera al volante de la
excavadora porque haba llegado el
momento de empezar a llenar las
galeras de estircol. Y eso es lo que
estuve haciendo durante una semana ms
o menos. Cuando hube terminado,
utilizaron un artilugio mecnico para
sellar los agujeros que haban
perforado. Entonces el pequeo Forrest
dijo que no haba ms que sentarse a
esperar. Esa misma tarde, cuando
empezaba a caer el sol, lo vi
desaparecer tras una colina, camino del
pantano, seguido al trote por su amiga

Wanda. Ambos haban crecido mucho, y


yo no me haba sentido tan orgulloso en
toda mi vida.
Un par de semanas ms tarde,
cuando el verano estaba a punto de tocar
a su fin, el pequeo Forrest anunci que
haba llegado el momento de poner en
marcha la central de energa porcina. Al
filo del anochecer nos llev a m y al
seor McGivver a la caseta dentro
haba un montn de mquinas con un
sinfn de tuberas, cuadrantes e
indicadores y nos cont cmo
funcionaba todo aquello.
Primero explic, el gas
metano sale de la galera por esta

tubera y enciende esta llama de aqu


dijo sealando algo que pareca un
calentador de agua. Despus el
condensador se encarga de comprimir el
vapor para que se ponga en marcha este
generador. La electricidad resultante
circula por estos cables; de ah procede
la energa. Dicho lo cual dio un paso
atrs con una sonrisa de oreja a oreja.
Simplemente magnfico! clam
el seor McGivver. Edison, Fulton,
Whitney, Einstein no tienes nada que
envidiarles, muchacho.
Entonces el pequeo Forrest se puso
a accionar vlvulas, palancas e
interruptores, y pronto las agujas de los

indicadores de presin empezaron a


moverse y los contadores de las paredes
a dar vueltas. De repente las luces de la
central parpadearon y todos nos pusimos
a dar saltos de alegra. El seor
McGivver sali corriendo del edificio y
empez a soltar alaridos. Todas las
luces de la casa y de los establos se
encendieron. La noche se haba vuelto
tan clara como el da, y en la lejana se
distinguan tambin las luces de
Villacarbn.
Eureka! exclam el seor
McGivver. No acuerdo a comprender
cmo lo hemos conseguido, pero tengo
la certeza de que a partir de ahora todo

ir sobre ruedas
Lo que hay que or. Al da siguiente
el
pequeo
Forrest
volvi
a
acompaarme a la central y me ense
cmo funcionaba. Me explic para qu
servan todos los indicadores, vlvulas
y contadores, y al cabo de un rato ya no
me pareca tan difcil de entender. Slo
tena que revisarlo todo una vez al da,
asegurarme de que un par de agujas no
pasaran de cierto lmite, y comprobar
que tal y tal vlvula estuviera abierta o
cerrada. Supongo que el seor
McGivver tena razn y que hasta un
imbcil como yo poda ocuparse de
todo.

Tambin he estado pensando en


otra cosa dijo el pequeo Forrest a la
hora de cenar.
De qu se trata, mi pequeo
genio? lo anim el seor McGivver.
Bueno, he pensado que Usted
dijo que tenamos que desacelerar un
poco la produccin porque los mercados
de Wheeling y de las cercanas ya
estaban saturados.
Exacto.
Pues se me ha ocurrido que tal vez
podramos enviar los cerdos al
extranjero: a Sudamrica, o a Europa,
incluso a China.
Vers, hijo dijo el seor

McGivver, no se puede negar que es


una idea excelente, pero
El problema es que cuesta tanto
dinero exportar los cerdos que al final
se convierte en un mal negocio. Quiero
decir que para cuando los barcos
atracan en puerto extranjero los gastos
ya han sobrepasado las ganancias.
En eso he estado pensando
precisamente replic el chico
mientras sacaba su libretita. Querris
creer que haba dibujado otro montn de
planos?
Fantstico, increble, soberbio!
grit el seor McGivver levantndose
de un brinco. Muchacho, deberas ser

miembro del Congreso o algo parecido.


El pequeo Forrest lo haba hecho
de nuevo; haba diseado un barco para
el transporte de cerdos. Ni que decir
tiene que no comprend con exactitud
todos los detalles, pero la idea era ms
o menos como sigue: los cerdos
viajaran dentro del buque, en
plataformas horizontales superpuestas;
el suelo de cada compartimento estara
hecho de red metlica resistente, de
modo que los excrementos de los cerdos
del nivel superior cayeran al nivel
siguiente y as sucesivamente hasta
llegar al fondo del barco, donde una
mquina parecida a la de nuestra central

se encargara de alimentar el motor de la


embarcacin.
De esta manera el consumo de
combustible se reduce prcticamente a
cero! rugi el seor McGivver.
Dios mo, imaginaos las posibilidades
de este sistema. Exportar cerdos por
menos de la mitad del coste normal. No
puedo
creerlo!
Flotas
enteras
propulsadas por excrementos de
cerdo Y eso no es todo. Pensadlo
bien: trenes, aviones, aeroplanos,
cualquier cosa hasta lavadoras,
secadoras y aparatos de televisin. Al
cuerno la energa nuclear. Puede que hoy
sea el comienzo de una nueva era.

Estaba tan emocionado que no paraba de


moverse; llegu a temer que fuera a
darle un soponcio. Lo primero que
har maana continu ser
ocuparme de que alguien eche una
ojeada a estos planos, pero antes quiero
comunicaros una decisin que acabo de
tomar. Gump, me has ayudado tanto que
deseo
demostrarte
mi
gratitud
cedindote un tercio de los beneficios.
Qu dices a eso?
La verdad es que no me lo esperaba,
pero me pareci bien y as se lo hice
saber: Gracias respond.
Y lleg la fecha en que el pequeo
Forrest deba volver a la escuela. Yo

habra preferido que no se fuera, pero no


haba ms remedio. El da que lo llev a
la estacin en la camioneta, las hojas de
los sicmoros apenas haban empezado
a cambiar de color. Wanda tuvo que ir
en la parte de atrs, porque haba
crecido tanto que ya no caba dentro de
la cabina.
Tengo que hacerte una pregunta
dijo el pequeo Forrest.
Adelante.
Es sobre Wanda. No iris a?
Verdad?
Pues claro que no, no te
preocupes. Creo que nos la quedaremos
como cerda de cra. No le pasar nada.

Me lo prometes?
Te lo prometo.
Gracias.
Quiero que te portes bien cuando
llegues a casa, me oyes? Y que
obedezcas a la abuela, de acuerdo?
Vale.
El chico se puso a mirar por la
ventana sin decir nada, y tuve el
presentimiento de que algo no andaba
bien.
No estars triste, eh?
Bueno, estaba pensando Por
qu no puedo quedarme aqu contigo y
ayudar en la granja?
Porque an no tienes edad de

trabajar. Ms adelante, cuando hayas


terminado la escuela, ya hablaremos del
tema; ahora es demasiado pronto.
Podras volver en Navidad qu te
parece?
S, estara bien.
Por fin llegamos a la estacin. El
pequeo Forrest se dirigi a la parte
trasera del camin para dejar bajar a
Wanda. Una vez sentados en el andn,
empez a abrazarla y a susurrarle cosas
al odo. Me dieron mucha lstima, pero
saba que estaba haciendo lo debido.
Cuando el tren que esperbamos entr
en la estacin, el chico abraz a Wanda
por ltima vez y subi al vagn. Nos

dimos la mano. A travs de la ventana,


mientras el tren se pona en marcha, vi
cmo se sentaba y nos deca adis con
la mano. Wanda y yo volvimos solos a
la granja.

Los das que siguieron a la marcha del


pequeo Forrest fueron una autntica
locura. Para qu os voy a contar? El
seor McGivver estaba ms ajetreado
que una bailarina de cancn a la pata
coja. Para empezar, multiplic por diez
el volumen de produccin, para lo cual
tuvo incluso que comprar cerdos a otros
proveedores. Al cabo de pocos meses

habamos reunido cerca de cincuenta o


sesenta mil cabezas de ganado. Haba
tantos cerdos en la granja que la verdad
es que perdimos la cuenta. Pero no
importaba, porque cuantos ms cerdos
tenamos ms metano producamos, y ya
no slo iluminbamos Villacarbn, sino
varias poblaciones de los alrededores.
Los del Gobierno Federal en Washington
dijeron que ramos una inspiracin para
el resto de la nacin y que nos
merecamos un homenaje.
El paso siguiente fue ponerse a
trabajar en el proyecto de la flota
propulsada por energa porcina. En
menos que canta un gallo tenamos tres

barcos en construccin en Norfolk,


Virginia, a orillas del ocano Atlntico.
El seor McGivver pasaba la mayor
parte del tiempo en los astilleros, as
que era yo quien se ocupaba de la
granja. Para entonces ya habamos
empleado casi cien jornaleros, la
mayora mineros en paro, lo que
represent un gran alivio econmico
para la ciudad.
Por si fuera poco, el seor
McGivver haba expandido el negocio
de recogida de basura a todas las bases
militares en un radio de cuatrocientos
cincuenta kilmetros. Una flota de
camiones se encargaba de recoger el

pienso y de repartir los excedentes entre


los dems granjeros de la zona.
Nos hemos convertido en una gran
empresa de mbito estatal dijo el
seor McGivver, pero estamos
hipotecados hasta las cejas.
Le
pregunt
qu
significaba
hipotecados y me contest:
Endeudados, Gump, estamos hasta
el cuello de deudas. Hemos tenido que
pedir prestados varios millones de
dlares para construir todos esos
barcos, ampliar la granja y comprar
camiones de basura. A veces no puedo
dormir pensando en la bancarrota
Pero hemos llegado demasiado lejos; ya

no podemos echarnos atrs. Tendremos


que aumentar la produccin de metano
para cubrir gastos, y me temo que habr
que subir los precios.
Le pregunt qu poda hacer yo para
ayudar.
T sigue recogiendo mierda tan
deprisa como puedas respondi.

Y as lo hice.
Al final de aquel otoo la mina
deba de albergar entre las trescientas y
las cuatrocientas cincuenta toneladas de
estircol, y la central porcina funcionaba
a todo gas las veinticuatro horas del da.

Tuvimos que doblar el tamao de la


planta para cubrir la produccin.
Faltaban slo dos semanas para que
el pequeo Forrest llegara a la granja a
pasar las Navidades con nosotros, pero
el homenaje programado por las
autoridades para celebrar nuestra
contribucin al bienestar de nuestros
conciudadanos no poda esperar. Los
vecinos
de
Villacarbn
haban
engalanado todas las calles con adornos
navideos, lucecitas de colores y dems.
Huelga decir de dnde proceda toda la
energa necesaria Por desgracia, el
seor McGivver no asistira a la
ceremonia estaba demasiado ocupado

supervisando la construccin de la flota


, as que me pidi que aceptara el
galardn en su nombre.
El da del evento me vest con traje
y corbata y me fui a la ciudad. Haba
gente de todas partes, no slo de
Villacarbn, sino tambin de otras
poblaciones cercanas, y tambin un
montn de autocares llenos de enviados
de
organizaciones
cvicas
y
medioambientales.
De
Wheeling
llegaron el gobernador y el fiscal
general del Estado, y de Washington el
representante de Virginia Occidental en
el Senado. Tambin hizo acto de
presencia el sargento Kranz, venido de

la base militar. El alcalde de


Villacarbn ya haba empezado a
pronunciar su discurso cuando yo llegu.
Ni siquiera en sueos
proclamaba osbamos presumir que
el final del tnel estuviera tan prximo.
Quin iba a imaginar, adems, que la
salvacin nos llegara de manos de una
piara de cerdos gracias al ingenio del
seor McGivver y del seor Gump?
La ceremonia tena lugar en la plaza
mayor, al pie de la colina donde haba
estado situado el acceso a la mina.
Haban decorado el entablado con
banderitas rojas, azules y blancas, y
tambin con reproducciones de la

ensea americana. Nada ms percatarse


de mi presencia, la banda del instituto
interrumpi el discurso del alcalde y
empez a tocar Dios bendiga Amrica.
Las cinco o seis mil personas que
integraban la multitud celebraron mi
subida al escenario con gritos, aplausos
y vtores. Todos quisieron estrecharme
la mano: el alcalde, el gobernador, el
fiscal, el senador, sus respectivas
esposas y hasta el sargento Kranz, que
se haba puesto el uniforme de gala. El
alcalde concluy su discurso diciendo
que yo era un gran tipo y dndome las
gracias por haber dado nueva vida a la
ciudad de Villacarbn con mi

maravilloso invento. A continuacin


pidi a todo el mundo que se pusiera en
pie para escuchar Barras y estrellas.
Justo antes de que los msicos
volvieran a tocar not un pequeo
temblor de tierra del que nadie ms
pareci darse cuenta. Durante la primera
estrofa se produjo una segunda
vibracin, y esta vez hubo miradas de
alarma y una cierta inquietud. Instantes
ms tarde, coincidiendo con el momento
culminante del himno, una tercera
sacudida, mucho ms fuerte que las
anteriores, hizo temblar el suelo y dej
hecho aicos un escaparate cercano. Fue
entonces cuando comprend que algo

malo estaba a punto de ocurrir.


Aquella maana me haba puesto tan
nervioso con lo del traje y dems que
me haba ido sin dejar abierta la vlvula
principal de presin de la central. El
pequeo Forrest me lo haba advertido
un montn de veces: no deba olvidar
nunca ese detalle, ya que de lo contrario
podra suceder algo grave. La mayora
de la gente segua cantando, pero
algunos ya haban empezado a murmurar
comentarios y a girar la cabeza a uno y
otro lado para ver qu estaba pasando.
El sargento Kranz se inclin hacia m y
me pregunt:
Gump, qu coo est pasando

aqu?
Iba a decrselo, pero no me dio
tiempo.
Levant la vista hacia la colina
donde se encontraba la entrada
clausurada de la mina en el preciso
instante en que se produca una
explosin descomunal. Vi un gran
resplandor seguido de llamas y, de
repente, pataplum!, todo sali volando
por los aires.
En un segundo se hizo la oscuridad.
Al principio cre que habamos muerto,
pero pronto o murmullo de voces. Me
frot los ojos y ech un vistazo a mi
alrededor: el espectculo vala la pena.

Todos los peces gordos seguan en el


entablado, inmviles, fulminados. Sin
embargo, lo que les haba cado encima
no era un rayo, sino una tonelada de
mierda.
Dios mo! solloz la esposa del
gobernador.
Dios mo!
Segu mirando a mi alrededor. No os
lo vais a creer, pero toda la ciudad
estaba cubierta de estircol
incluyendo, por supuesto, las cinco o
seis mil personas que asistan a la
ceremonia. Los edificios, los coches,
los autobuses, las calzadas, las aceras,
los rboles todo. Todo enterrado bajo

medio palmo de mierda. En medio de


aquel panorama desolador destacaba
sobre todo el chico de la tuba. Por lo
visto, la deflagracin lo haba
sorprendido tocando un sostenido, y el
pobre continuaba soplando sin darse
cuenta de que tena el instrumento lleno
de porquera. El angelito pareca un
sufl en su punto.
Entonces volv la cabeza y vi al
sargento Kranz con los ojos fuera de las
rbitas, clavados en m, y con una
expresin amenazadora en el rostro.
Cmo se las habra arreglado para
conservar la gorra?
Gump! aull. Pedazo de

intil! Qu significa todo esto?


Acto seguido se me ech al cuello
sin darme siquiera tiempo a responder.
No era difcil imaginar el desenlace de
la escena, as que opt por saltar del
estrado y salir corriendo a toda pastilla.
El sargento Kranz y todos los dems
por lo menos los que an estaban en
condiciones de hacerlo echaron a
correr tras de m. Qu me recordaba
todo aquello?
Intent regresar a la granja, pero me
di cuenta de que all tampoco
encontrara refugio, sobre todo teniendo
en cuenta que mis perseguidores
acababan de ser agredidos por casi

quinientas toneladas de excrementos con


denominacin de origen y que me haban
nombrado cabeza de turco por
unanimidad. De todas maneras segu
corriendo tan deprisa como poda o
sea, bastante.
Cuando alcanc la casa ya haba
conseguido sacarles algo de ventaja.
Estaba a punto de hacer las maletas
cuando, de repente, los vi llegar por la
carretera, gritando como locos. Me
escabull por la puerta trasera y fui al
establo a buscar a Wanda, que me mir
un poco sorprendida pero me acompa
sin rechistar. Dej atrs las pocilgas y
los pastos, y no vais a creer lo que pas

entonces: todos los cerdos de la granja


incluso los que estaban encerrados
decidieron unirse a la multitud
enfurecida que nos persegua.
El pantano pareca ser el nico lugar
seguro a nuestro alcance, as que nos
dirigimos
hacia
l.
Estuvimos
escondidos hasta el atardecer, rodeados
de gritero y malas vibraciones. Wanda
hizo gala en todo momento de un gran
sentido comn y no dijo esta boca es
ma. As fue cayendo la noche.
Estbamos empapados y muertos de fro.
Haban instalado reflectores para
iluminar el pantano y, de vez en cuando,
distinguamos la silueta de alguien

armado con una horca o un azadn, igual


que en una pelcula de Frankenstein.
Varios helicpteros empezaron a
sobrevolar la zona con focos y
altavoces, exigiendo mi rendicin.
Y una mierda! dije entre m. Y
en ese preciso instante o el sonido de
mi salvacin: el silbido lejano de un
tren que circulaba por la otra orilla.
Aqulla era nuestra nica oportunidad
de salvar el pellejo. Wanda y yo
vadeamos el pantano y, de puro milagro,
conseguimos saltar a uno de los
vagones. Alguien haba encendido una
vela en el interior. A la tenue luz de la
candela, consegu distinguir la figura de

un hombre tendido sobre un lecho de


paja.
Quin demonios eres? me
pregunt.
Me llamo Gump respond.
Y se que va contigo?
Se llama Wanda.
Una chica?
Ms o menos.
Cmo que ms o menos? Oye, no
me habrs metido un travestido
No. Wanda es una cerda Duroc, y
puede que algn da llegue a ganar
premios.
Una cerda, dices? Por todos los
santos! exclam. Hace una semana

que no pruebo bocado.


Iba a ser un largo viaje.

5
Al cabo de unos minutos la vela se
apag. El tipo del tren tosi un poco y
despus creo que se durmi. Seguimos
avanzando en la oscuridad. El traqueteo
de las ruedas y el balanceo del vagn
consiguieron adormecer a Wanda, que se
qued traspuesta con la cabeza apoyada
en mi regazo.
Yo continu despierto un buen rato,
preguntndome cmo me las compona
para meterme en aquellos los. Parece
mi sino dejarlo todo hecho una mierda

pens.
Y
no
hablaba
metafricamente.
A la maana siguiente las puertas del
vagn dejaron entrar un poco de luz. El
tipo del rincn empez a moverse y a
toser otra vez.
Oye me dijo, por qu no
abres un poco y dejas que entre una
brizna de aire fresco?
Fui hacia la puerta y la entreabr
cosa de un palmo. Pasamos por delante
de un montn de casas y de unos cuantos
edificios destartalados. Todo pareca
fro y gris, salvo los adornos de
Navidad que haba a la entrada de
algunos hogares.

Adnde vamos? pregunt.


Por lo que yo s, a Washington
D.C. respondi el tipo.
Caramba, entonces ya he estado
aqu comente.
De veras?
S, hace un montn de tiempo.
Vine a ver al Presidente.
Al presidente de qu?
De Estados Unidos.
Haba un desfile o algo as?
No, nada de eso. Fui a verle a su
casa.
Ya Fue aquella semana de tres
jueves, verdad?
Eh? No hay semanas con tres

jueves.
Lo s, lo s.
Me di la vuelta para verlo mejor.
Haba algo en su mirada que me
resultaba muy familiar, pero la barba y
el sombrero ridculo que llevaba me
impedan reconocerlo del todo.
Oye le dije, cmo te
llamas?
Y a ti qu te importa?
Vers, es que te pareces a alguien
que conoc hace tiempo. Eso es todo.
Ah s? A quin?
A un tipo del Ejrcito. Estuvimos
juntos en Vietnam.
Cmo dijiste que te llamas?

Gump.
En serio? Una vez conoc a un tal
Gump. Cul es tu nombre de pila?
Forrest.
Me cago en! exclam el tipo
cubrindose el rostro con las manos.
Deb haberlo supuesto.
Bueno, y quin demonios eres t?
pregunt.
Por todos los santos, Forrest,
pero no me reconoces?
Me arrastr por el suelo cubierto de
paja hasta el rincn donde estaba y lo
mir de cerca.
Pero si es
No, ya veo que no. Te advierto

que no me sorprende: ltimamente estoy


muy desmejorado dijo sin dejar de
toser.
Teniente Dan! grit mientras le
pona las manos sobre los hombros.
Entonces le mir a los ojos y
descubr en ellos una pelcula lechosa,
como si no pudiera verme. Teniente Dan,
qu le ha ocurrido? me alarm.
Tiene los ojos
Estoy casi ciego, Forrest.
Cmo es eso?
Bueno, no hay una sola razn
respondi. Me fij mejor y pens que
tena un aspecto verdaderamente
espantoso. Estaba ms flaco que un

fideo e iba vestido con harapos; los


muoncitos donde se pona las piernas
ortopdicas daban pena, y tambin tena
los dientes hechos polvo.
Supongo que an estoy pagando
las consecuencias de Vietnam me
explic. No me hirieron slo en las
piernas, sabes? Tambin me dieron en
el pecho y en el estmago, y Bueno,
es como si fuera una recada. Oye, qu
es ese pestazo? Eres t? Hueles a
mierda, to.
S, ya lo s admit. Es una
larga historia.
En fin, el teniente Dan sufri otro
acceso de tos, esta vez ms fuerte, as

que le ped que volviera a tenderse y


regres a mi rincn del vagn por si era
mi olor lo que le haca toser.
No poda creerlo; el pobre pareca
un alma en pena. Qu poda haberle
dejado en una situacin semejante? me
dije, sobre todo teniendo en cuenta
todo el dinero que gan con el negocio
de las gambas. Pero ya habr tiempo
para hablar de eso ms adelante pens
. Al cabo de un rato el teniente dej
de toser y se durmi. Yo segu sentado al
lado de Wanda, preguntndome qu iba
a ser de todos nosotros.
Un par de horas ms tarde el tren
empez a avanzar ms despacio. El

teniente Dan deba de haberse


despertado, porque le o toser.
Atento, Forrest me dijo,
tenemos que salir de aqu antes de que el
tren se pare del todo. Si no, llamarn a
la polica y nos metern en la crcel.
Ech un vistazo por la rendija de la
puerta y vi que nos acercbamos a una
estacin llena de vagones de carga
oxidados, de chatarra y de furgones de
cola. Soplaba un viento fro y haba un
montn de basura flotando en el aire.
sta es la famosa Union Station
anunci el teniente. Parece que han
estado
haciendo
reformas
para
recibirnos tal como merecemos.

Justo entonces el tren fren y empez


a retroceder.
Vamos, Forrest, sta es nuestra
oportunidad dijo Dan. Abre la
puerta y salgamos de aqu.
Abr la puerta de par en par y salt.
Wanda sac el hocico pero no se atrevi
a seguirme, as que tuve que correr tras
el vagn, agarrarla por una oreja y
obligarla a saltar. El animal aterriz con
un gran oinc! Volv a correr hasta llegar
junto al teniente, que estaba sentado algo
ms atrs, lo cog por los hombros y lo
baj hasta el suelo tan despacio como
pude. Llevaba las piernas ortopdicas
en brazos, pero estaban tan sucias y

hechas polvo que no tenan aspecto de


servir para mucho.
Escondmonos bajo ese vagn
antes de que pase la locomotora y nos
vean. Hicimos caso al teniente.
Habamos llegado a la capital de la
nacin.
Haca un fro de mil demonios, el
viento levantaba remolinos a nuestro
alrededor y caan los primeros copos de
nieve.
Forrest, me duele tener que
decrtelo, pero creo que deberas darte
un bao antes de empezar a hacer
turismo dijo Dan. He visto un
charco ah detrs que igual

Dej que el teniente se colocara las


piernas ortopdicas mientras yo me
acercaba al charco que me haba
indicado, me desnudaba, me meta
dentro e intentaba sacarme de encima
tanta porquera como fuera posible. Os
advierto que no fue tarea fcil, porque
ya se haba secado, sobre todo la del
pelo, pero al final lo consegu. Despus
lav la ropa y volv a vestirme. Digamos
que no fue el momento ms glorioso de
mi carrera Cuando hube acabado le
toc el turno a Wanda, que al parecer no
quera quedarse atrs.
Vayamos a la estacin sugiri
el teniente. Al menos estaremos

calentitos y podrs secarte.


Y qu hacemos con Wanda?
He estado pensando en eso dijo
. Ahora lo vers.
Mientras yo me adecentaba, el
teniente haba recogido un trozo de
cuerda con la intencin de ponerlo
alrededor del cuello de Wanda cuando
la cerda terminara de acicalarse.
Tambin haba encontrado un palo
que podra utilizar a modo de bastn.
Con Wanda cogida de la correa y el palo
por delante, que me aspen si no pareca
un ciego de verdad. Bueno, ms o
menos.
Veremos si resulta continu

despus de la demostracin. T
djame hablar a m.
De esta guisa entramos en el
vestbulo de la estacin, repleto de gente
elegante, y huelga decir que nos
convertimos nada ms hacerlo en el
objetivo de todas las miradas.
Alguien haba dejado abandonado un
ejemplar arrugado de The Washington
Post sobre uno de los bancos.
Casualmente, el peridico haba
quedado abierto por una pgina que
deca:
IMBCIL CAUSA EXPLOSIN
TXICA EN VIRGINIA

OCCIDENTAL.
No pude evitar leer el resto del
artculo:
The Washington Post
El veterano senador Robert Byrd, de
Virginia
Occidental,
declar
haberse encontrado en ms de una
situacin engorrosa a lo largo de
su vida, pero en ninguna comparable
a la humillacin de que fue objeto
recientemente en la pequea
localidad minera de Villacarbn.
Byrd, defensor denodado de

cualquier iniciativa empresarial


surgida dentro de los lmites de su
circunscripcin natal, se encontraba
ayer en la mencionada poblacin
presidiendo una ceremonia oficial
junto a otros miembros insignes de
la comunidad, incluidos varios
representantes del Ejrcito y de la
Agencia para la Defensa del Medio
Ambiente. El acto se vio
interrumpido por una terrible
explosin de gas metano que
sacudi toda la ciudad y dej a
personas y bienes inmuebles
cubiertos por una desagradable
ptina de fimo porcino.

El presunto causante de la
explosin fue un retrasado mental
sin domicilio fijo, identificado
posteriormente como transformar
detritos porcinos en energa. Al
parecer dicha central haba sido
subvencionada
con
fondos
federales.
El jefe de polica Harley
Smathers describa la escena en
estos trminos: La verdad es que
no tengo palabras para explicar lo
que vi. Imagnense, toda esa gente
importante en el escenario
Despus de la explosin todos se
quedaron mudos durante un rato.

Supongo que los pobres estaban


alelados, no s. Entonces las
seoras empezaron a gritar y a decir
palabrotas, y los hombres a ir de un
lado para otro mascullando.
Parecan monstruos de la tele! Al
cabo de un rato debieron de darse
de cuenta de quin era el
responsable del desaguisado, ese tal
Forrest Gump, y organizaron una
especie
de
cuadrilla
para
perseguirlo.
Le estuvimos pisando los
talones durante un buen rato, hasta
que se meti en el pantano Fondo
Fangoso. Parece que huy con su

cmplice, un tipo gordo disfrazado


de cerdo o de algo parecido.
Perdimos su pista al anochecer. Por
aqu circula una leyenda que dice
que no hay que ir al pantano Fondo
Fangoso de noche, no importa quin
est all.
Tienes dinero? pregunt el
teniente.
Unos diez o quince dlares le
respond. Y usted?
Veintiocho centavos.
Bueno, a lo mejor es suficiente
para desayunar.
Joder se lament, cmo me

gustara tener bastante dinero para ir a


comer ostras.
Qu no dara yo por una docena de
ostras en este momento! Servidas sobre
un lecho de hielo picado, con una
salsera de cristal al lado limn,
tabasco, worcestershire y rbano
picante.
Y por qu no lo intentamos?
propuse. Era consciente de que no
llevaba mucho dinero encima, pero qu
diablos Me acord del teniente Dan
que haba conocido en Vietnam, siempre
hablando de cunto le gustaban las
ostras crudas, y pens que vala la pena
arriesgarnos. Qu podamos perder?

El bueno del teniente estaba tan


nervioso que le temblequeaban las
piernas
mientras
cruzbamos
el
vestbulo.
Ostras de Assateague o de
Chincoteague babe, me da lo
mismo. Incluso me conformara con unas
cuantas ostras de la baha de
Chesapeake. Claro que, personalmente,
prefiero las de la costa del Pacfico, las
saladas de Puget Sound, o alguna
variedad del estado de Oregon. O, ya
puestos, las de la costa del Golfo, de
donde t vienes de Bon Secour, o de
la baha de Heron, o de Apalachicola,
Florida menudos moluscos servan

por all!
El teniente iba perdiendo la
compostura a medida que nos
acercbamos al rtulo que anunciaba un
restaurante donde servan ostras. Se
notaba cmo se le haca la boca agua
mientras cruzbamos el gran vestbulo
de mrmol. Al llegar a la entrada del
local, sin embargo, nos dio el alto un
agente de la polica.
Qu demonios creis que estis
haciendo aqu, insensatos? pregunt.
Desayunar contest Dan.
No me digas replic el
polizonte. Y qu me dices de ese
cerdo?

Es una cerda lazarillo con todos


los permisos en regla respondi el
teniente sin inmutarse. No ve que
estoy ciego?
El agente mir a Dan ms de cerca y
finalmente dijo:
Bueno, lo pareces, pero los
cerdos no pueden entrar en la Union
Station. Va contra las reglas.
Ya le he dicho que es una cerda
lazarillo. Es totalmente legal insisti.
He odo hablar de perros gua,
pero que yo sepa nunca ha habido un
cerdo lazarillo arguy el polizonte.
Bueno dijo Dan, he aqu la
prueba fehaciente de que existen. Tengo

razn o no, Wanda? Se agach un


poco y acarici la cabeza del animal,
que respondi con un magnfico gruido.
Eso es lo que t dices continu
el polica, pero yo nunca he odo tal
cosa. Adems, creo que ser mejor que
os identifiquis. Tenis un aspecto
bastante sospechoso. Vengan esos
permisos de conducir.
Permiso de conducir? repiti
Dan. Qu cretino sera capaz de
darle el permiso de conducir a un ciego?
Tras unos momentos de reflexin, el
agente me seal con el pulgar y dijo:
S, quiz tengas razn, pero qu
pasa con tu amigo?

l! grit Dan. Por Dios, pero


si es un retrasado mental Oiga, le
gustara a usted tener a un elemento as
circulando por la ciudad en coche?
Ya, bueno, y por qu est
mojado?
Porque se ha cado en un charco
cerca de la estacin. Qu clase de
ciudad es sta? Cmo es que dejan que
se formen semejantes charcos? Creo que
deberamos ir a poner una denuncia.
El polizonte se rasc la cabeza.
Supongo que intentaba encontrar la
manera de salir airoso de aquella
situacin absurda.
Bueno, puede que todo lo que

dices sea cierto concedi, pero si


es un retrasado de verdad, qu est
haciendo aqu? Tal vez deberamos
recluirlo en algn sitio, no?
Es el amo de la cerda esgrimi
Dan. Es el mejor adiestrador de
cerdos lazarillo del mundo entero. No
dir que sea muy listo, pero en cuestin
de cerdos gua no hay quien le haga
sombra.
Saba que los puercos son ms
inteligentes que los perros? La mayora
son incluso ms listos que las personas.
Pero eso s: necesitan un buen
adiestrador.
Wanda celebr aquel ltimo

argumento soltando otro gruido y un


chorrito de orina que fue a parar sobre
el lujoso pavimento de mrmol.
Muy bien, se acab! grit el poli
. Me importan un comino vuestras
excusas. Largo de aqu!
El agente nos cogi por el cuello de
la chaqueta y nos llev a rastras hacia la
puerta. En medio de la confusin el
teniente haba soltado la correa de
Wanda, y la expresin del polica
cuando se volvi para ver dnde estaba
la cerda no haca presagiar nada bueno.
Wanda haba retrocedido y se
encontraba unos veinte metros detrs de
nosotros, con sus ojitos amarillos fijos

en el intruso, rascando el suelo con las


manos y gruendo como si se hubiera
vuelto loca. Entonces, sin ms
prembulos, se lanz a la carga. Dan y
yo sabamos contra quin iba dirigido el
ataque, y sospecho que el polizonte
tambin.
Dios santo! grit mientras
echaba a correr. Dej que Wanda lo
persiguiera unos cuantos metros ms y
despus la llam. La ltima vez que
vimos a aquel polica pareca tener
prisa por llegar al monumento a
Washington. El teniente volvi a coger
la correa y los tres cruzamos la puerta
de la Union Station en direccin a la

calle.
A veces uno tiene que hacer valer
sus derechos concluy sin dejar de
golpear el suelo con el bastn.

Cuando le pregunt qu bamos a hacer a


continuacin, el teniente respondi que
lo ms conveniente era ir al parque
Lafayette, frente a la Casa Blanca. Me
dio dos razones: una, era la mejor zona
verde de la ciudad; y dos, era uno de los
pocos lugares donde dejaban acampar a
gente como nosotros.
Slo necesitamos una pancarta
dijo.
Eso
nos
convertir

automticamente
en
manifestantes
legales y ya no habr quien pueda
tocarnos. Podremos vivir en el parque
tanto tiempo como queramos.
Qu clase de pancarta?
Eso es lo de menos. Lo importante
es que vaya en contra de lo que defiende
el Presidente.
Por ejemplo? pregunt.
Ya se nos ocurrir algo.
Y eso es lo que hicimos. Invertimos
veinticinco centavos en un lpiz de color
rojo, cog un pedazo de cartn y Dan me
dijo lo que deba escribir en l.
Veteranos de Vietnam contra la
guerra dict.

Pero si la guerra ya se ha acabado.


No para nosotros.
Pero si hace diez aos que
No me toques las pelotas, Forrest. Si
hace falta, diremos que no nos hemos
movido de aqu desde entonces.
En fin. As fue como llegamos al
parque Lafayette, frente a la mismsima
Casa Blanca. All haba reunidos
manifestantes, trotamundos y mendigos
de toda ndole, cada uno con su
pancarta. Algunos gritaban consignas en
direccin al otro lado de la calle, y
muchos tenan tiendas de campaa o
cajas de cartn donde pasar la noche. En
medio del parque haba una fuente

adonde iban a buscar agua, y dos o tres


veces al da se haca una colecta para
comprar unos cuantos bocadillos baratos
o un poco de sopa.
El teniente Dan y yo instalamos
nuestro cuartel general en un rincn del
parque, y alguien nos indic la direccin
de una tienda de electrodomsticos
donde aquella misma tarde podramos
conseguir un par de cajas de cartn para
poder dormir en ellas. Uno de los
manifestantes nos cont que el nivel de
vida de los residentes del parque haba
mejorado considerablemente desde la
llegada del invierno, ya que los
empleados
de
mantenimiento

aprovechaban los primeros calores para


conectar el sistema de riego por
aspersin en plena noche con la
perversa intencin de echarlos. El
parque Lafayette haba cambiado
bastante desde la ltima vez que estuve
all, al menos por lo que respecta a la
casa del Presidente: la haban rodeado
de vallas de hierro y de postes de
cemento, y haba siempre un montn de
guardias armados patrullando a su
alrededor. Daba la impresin de que al
Presidente no le apeteca recibir visitas.

En fin. Nos pusimos a pedir limosna a la

gente que pasaba por el parque, pero no


tuvimos demasiado xito. Al cabo del
da habamos recaudado apenas tres
dlares, y la tos y la delgadez del
teniente empezaban a preocuparme.
Entonces me acord del hospital Walter
Reed, que es donde lo curaron cuando
regres de Vietnam.
No quiero volver a ese lugar,
Forrest. Ya me curaron una vez y mira
de qu me ha servido.
Pero teniente insist, no hay
razn para que sufra de esta manera.
An es un hombre joven. Joven? Y
un cuerno. Soy un cadver con patas.
Ni siquiera de eso puedes darte cuenta,

pedazo de animal?
Por ms que lo intent no hubo
manera de hacerle cambiar de opinin.
No quera volver al hospital y punto, as
que pasamos la noche en nuestras cajas
de cartn. El parque Lafayette estaba
oscuro y silencioso. Al principio
tenamos intencin de coger un embalaje
de frigorfico para cada uno, pero
despus decidimos que era mejor que
Wanda durmiera con el teniente para
ayudarle a entrar en calor.
Forrest dijo el teniente al cabo
de un rato de habernos acostado. S
que crees que rob el dinero del negocio
de las gambas.

Yo no lo s, teniente. Es lo que he
odo decir.
Pues no es cierto. No quedaba
nada que robar cuando me fui.
Y el cochazo y la rubia?
pregunt sin poder evitarlo.
Eso no tiene nada que ver. Eran
los ltimos billetes que me quedaban en
el banco, y pens que ya no importaba
nada. Puestos a escoger, prefera salir
por la puerta grande.
Qu fue lo que pas, entonces?
Quiero decir que haba mucho dinero en
ese negocio qu se hizo de l?
Tribble acus.
El seor Tribble?

S; el hijo de perra se larg con


toda la pasta. Bueno, supongo que fue l,
porque era el nico que tena el dinero a
su alcance. l llevaba todas las cuentas.
De hecho, desde que tu madre muri
llevaba todo el negocio. Un buen da nos
dijo que no haba dinero para pagar las
nminas, pero que pronto se arreglara
todo. A la semana siguiente el muy
cabrn ya haba puesto pies en
polvorosa.
No puedo creerlo. Jams habra
dudado de la honestidad del seor
Tribble.
S, tu querido ajedrecista Pues
ya ves, a m no me parece mejor que un

granuja cualquiera. Sabes una cosa,


Forrest? Tienes alguna que otra virtud,
pero tu problema es que confas
demasiado en todo el mundo. No quieres
entender que hay gente ah fuera
dispuesta a chuparte la sangre a la
primera oportunidad. Les basta echarte
la vista encima para darse cuenta de que
han encontrado un filn, y t eres tan
burro que ni te enteras. Tratas a la gente
como si todo el monte fuera organo,
Forrest, y la vida no funciona as; no
todo el mundo es bueno. Mucha gente te
mira como un usurero a su cliente:
cmo puedo desplumar a este pardillo?
As estn las cosas, Forrest. As estn

las cosas.
El teniente empez a toser otra vez y
al final se durmi. Saqu la cabeza de la
caja de cartn y vi que el cielo estaba
despejado. Haca fro y todo estaba en
silencio, y las estrellas brillaban en lo
alto. Estaba a punto de dormirme cuando
sent el calor de una nube sobre m. Abr
los ojos y all estaba Jenny, mirndome
con una sonrisa en los labios.
Esta vez s que la has hecho buena,
Forrest.
S, creo que s.
Todo estaba saliendo a pedir de
boca, verdad? Y entonces te pusiste tan
nervioso con lo de la ceremonia que te

olvidaste de abrir la vlvula de la


presin y ya ves lo que ha pasado.
S.
Y qu me dices del pequeo
Forrest? Cmo le va a sentar todo esto?
No lo s.
Bueno, no es difcil de imaginar
dijo Jenny. Se llevar un buen
disgusto. Al fin y al cabo, todo haba
sido idea suya.
Ya
Y no crees que deberas
contrselo? Recuerda que iba a volver a
la granja para pasar las Navidades
contigo.
Iba a llamarlo maana mismo.

Hoy he estado algo ocupado.


No me digas. Bueno, bueno, ser
mejor que lo hagas cuanto antes.
Me di cuenta de que Jenny estaba
enfadada, y tampoco puede decirse que
yo estuviera especialmente orgulloso de
m mismo.
He vuelto a meter la pata,
verdad?
Digamos que no fue muy divertido
verte correr por el campo cubierto de
estircol y perseguido por aquella
multitud y todos aquellos cerdos.
S, ya me lo imagino. Sabes una
cosa? Hubo momentos en que pens que
me ayudaras a salir del aprieto

Forrest me interrumpi, no
me tocaba a m vigilarte.
Entonces la bruma se disolvi y me
encontr mirando al cielo otra vez. Vi un
nubarrn de plata que se paseaba entre
las estrellas, y lo ltimo que recuerdo es
que Wanda solt otro gruido desde la
caja del teniente.
A la maana siguiente me levant
temprano, busque una cabina telefnica
y marqu el nmero de la seora Curran.
Como el pequeo Forrest ya haba
salido hacia la escuela, tuve que
contarle a ella lo ocurrido. Tuve la
impresin de que la pobre se quedaba
algo aturdida, as que promet volver a

llamar aquella misma noche.


Cuando volv al parque Lafayette vi
que el teniente Dan estaba discutiendo
con un infante de marina. La verdad es
que no poda or lo que decan, pero a
juzgar por los gestos que intercambiaban
no estaban hablando precisamente del
tiempo. Al acercarme ms o cmo el
teniente amenazaba al otro tipo:
Y si no ests conforme, aqu mi
amigo Forrest se encargar de darte una
buena patada en el culo.
El marine se dio la vuelta y me mir
de arriba abajo. Entonces repar en su
cara de fantoche, sus dientes de conejo
y, lo que es peor, su cartera de oficial.

Soy el coronel Oliver North


anunci, y quin eres t para darme
una patada en el culo, si puede saberse?
Me llamo Forrest Gump y no s
de qu va todo esto, pero si el teniente
Dan dice que le d una patada en el
culo, rdenes son rdenes.
El coronel reflexion un segundo y
volvi a mirarme como si se le hubiera
fundido una bombilla dentro de la
cocorota. Su aspecto era impecable de
los pies a la cabeza, y luca lo menos
una docena de galones.
Gump? Oye, t no sers por
casualidad el mismo Gump que gan una
Medalla del Congreso en Vietnam.

El mismo se adelant el
teniente. Y Wanda, que segua dentro de
la caja, solt otro gruido.
Quin ha hecho eso? pregunt
el coronel North.
Wanda respond.
Tenis una tit dentro de la caja?
dijo el coronel.
Es una cerda lo correg.
No me extraa, yendo por ah con un
par de indeseables como vosotros
Por qu estis en contra de la guerra?
Porque es ms fcil estar en
contra de algo que no existe, grandsimo
mastuerzo contest el teniente.
El coronel North se rasc la barbilla

un momento antes de hacer un gesto


afirmativo con la cabeza. S, claro,
visto as Oye, Gump, qu hace en la
indigencia un tipo que ha sido
condecorado con la Medalla del
Congreso?
Iba a contarle la historia de la granja
porcina, pero me pareci que poda
resultar contraproducente, as que me
limit a decir:
Me met en un negocio que sali
rana.
Deberas haberte quedado en el
Ejrcito, caramba se lament el
coronel. Un hombre como t, un hroe
de guerra, a la fuerza tiene que servir

para algo
De repente la expresin de su rostro
cambi; mir un momento en direccin a
la Casa Blanca, se volvi hacia m otra
vez y dijo:
Gump, creo que no me ira mal
tenerte conmigo. Ando metido en algo
para lo que tus aptitudes podran ser de
gran utilidad. Tienes tiempo de venir al
edificio de enfrente a escuchar lo que
tengo que proponerte?
Mir al teniente Dan en busca de
consejo, pero l se limit a asentir con
la cabeza, as que me fui con el coronel.

6
Lo primero que me dijo el coronel North
cuando calcul que estbamos lo
bastante lejos del teniente fue: Hay que
adecentarte un poco, muchacho; ests
hecho unos zorros. A continuacin me
acompa hasta unas instalaciones
militares donde fui equipado con un
flamante uniforme de soldado raso, y
despus, una vez me hube baado, a un
barbero que me afeit y me cort el
pelo. Entre todos me dejaron como los
chorros del oro. Tuve la sensacin

extraa de que haba vuelto al


Ejrcito.
No es porque yo lo diga, Gump,
pero hay que ver cmo has mejorado en
poco rato coment el coronel.
Ahora escchame bien: a partir de
hoy quiero verte as de limpio cada da.
Si es necesario, te duchas con
disolvente. Est claro?
S, mi coronel respond.
Gump anunci el coronel,
voy a conferirte el grado de adjunto
especial de operaciones clandestinas.
Pero no debes decir ni una palabra de
todo esto a nadie pase lo que pase.
Entendido?

S, mi coronel contest.
Soldado dijo el coronel cuando
pusimos los pies en la Casa Blanca,
vamos a ver al presidente de Estados
Unidos, de modo que espero un
comportamiento impecable. Estamos?
No es la primera vez que veo al
Presidente repliqu.
Ah no? Bueno, lo habrs visto en
la tele, claro.
No, aqu mismo, har cosa de
nueve o diez aos.
Ya veo Bueno, ste es otro y
an no has tenido el gusto. A propsito,
el Presidente no oye muy bien, as que
tendrs que levantar la voz si te pregunta

algo. Aunque pensndolo bien aadi


el coronel, tampoco se le da muy bien
entender lo que se le dice.
Al fin llegamos a la sala redonda
donde nos esperaba el Presidente, y
comprob que el coronel tena razn: no
era ninguno de los que yo ya haba
conocido. Era un anciano de expresin
bondadosa y mejillas sonrosadas, y se
dira, a juzgar por su aspecto, que en su
juventud haba sido vaquero o actor de
cine.
Seor Gump, encantado de
conocerle dijo el Presidente. El
coronel North me ha contado que gan
usted la Medalla de Honor del

Congreso
S, seor respond.
Y qu hizo usted para merecer tal
distincin?
Correr, seor.
Cmo? pregunt el Presidente.
Ha dicho que corri, seor
intervino el coronel North, pero ha
olvidado mencionar que corri para
salvar la vida a media docena de sus
camaradas sacndolos de la lnea de
fuego.
Ya vuelve usted a hacer de las
suyas, coronel lo reprendi el
Presidente. Deje hablar a los dems.
Perdn, seor se disculp el

coronel. Slo intentaba aclarar la


cuestin, seor; poner las cosas en su
justo lugar.
Ya me encargar yo de hacerlo
dijo el Presidente, que para eso
cobro. Por cierto, coronel North, nos
conocemos de algo?
En fin. Al cabo de un rato dejamos
de andarnos por las ramas. El Presidente
haba estado viendo Cifras y letras en
un televisor instalado en un rincn de la
habitacin.
Hgame el favor de apagar eso,
coronel orden el Presidente. Me
da vueltas la cabeza.
S, seor respondi el coronel

. Donde est El precio justo


La ltima vez que estuve aqu
dije yo por decir algo, el Presidente
estaba enganchado a La mquina de la
verdad. Claro que de eso hace ya mucho
tiempo.
A m nunca me gust demasiado
coment el coronel North.
Basta! intervino el Presidente
. No est bien que perdamos el tiempo
hablando de los programas de la tele.
De qu se trata esta vez, Oli?
Es ese mamn de Irn, seor, el
ayatol contest. Lo tenemos todo
preparado para dejarlo en ridculo y
recuperar a nuestros rehenes. Y, de paso,

daremos una leccin a los comunistas de


Sudamrica. As matamos dos pjaros
de un tiro. Es la maniobra del siglo,
Presidente.
Ah s? Y puede saberse cmo
vas a ingenirtelas para hacerlo, Oli?
Bueno explic el coronel,
bastar con algo de tacto y diplomacia.
El plan consiste en
Durante las horas que siguieron el
coronel estuvo contando su idea al
Presidente. Cada vez que ste se
quedaba traspuesto un par de veces a
lo largo de la velada, el coronel lo
despertaba hacindole cosquillas en la
nariz con una pluma que llevaba siempre

a dicho efecto en el bolsillo de la


guerrera. La verdad es que no prest
mucha atencin a las explicaciones del
coronel North: todo pareca depender de
alguna otra cosa y, adems, no paraba de
decir nombres impronunciables. Cuando
acab su exposicin yo segua tan pez
como al principio. Lo importante
pens es que lo haya entendido el
Presidente.
Todo eso suena de maravilla, sea
lo que sea, pero hay algo que no acabo
de ver claro: qu tiene que ver el
ayatol de Irn con lo que me has
contado? dijo el Presidente.
El ayatol? repiti el coronel

. Caramba, seor, el ayatol es la


pieza clave de todo el plan. No se da
cuenta? Le vendemos armas a cambio de
nuestros rehenes y usamos los beneficios
para financiar a los gorilas de las
guerrillas que estn luchando en
Nicaragua. No podra salir ms
redondo, seor Presidente!
Me puse a pensar qu poda haber
empujado a los gorilas a emigrar a
Centroamrica y ponerse en pie de
guerra, y eso me record al bueno de
Sue. Dnde andara el pobrecito?
La
verdad
confes
el
Presidente es que me sigue oliendo a
chamusquina,
pero
pareces
tan

convencido De todos modos, Oli,


quiero que recuerdes bien esto: nada de
armas a cambio de rehenes per se. Ya
sabes a qu me refiero
Este plan le convertir en un gran
hroe nacional, seor.
Y hay otra cosa que no entiendo
continu el Presidente. Qu pinta
Gump en todo esto?
Ver, seor Presidente explic
el coronel, siempre he credo que los
dos peores enemigos de Amrica son la
ignorancia y la apata, y el soldado
Gump es la mejor demostracin de que
no hay obstculos insuperables. Nos
ser de gran ayuda.

El Presidente se volvi hacia m con


expresin perpleja.
Qu ha dicho? No s qu de la
ignorancia y la apata, no?
Ni lo s, seor, ni me importa lo
ms mnimo respond.
Acto seguido el Presidente se rasc
la cabeza y se levant para encender
otra vez el televisor.
Haz lo que te d la gana, Oli
dijo entonces, pero djame ver la tele
tranquilo. Van a dar una de Rambo.
He ah un magnfico guin, seor.
Lo que me gustaba de verdad era
ver Reina por un da, pero ya no lo
hacen se lament el Presidente.

Djelo todo en mis manos y en las


del soldado Gump, seor. Puede estar
seguro de que le dejaremos en el lugar
que se merece.
Pero el Presidente ya no le
escuchaba. Haba empezado la pelcula.
En fin. Despus de la visita a la
Casa Blanca el coronel North y yo
volvimos al parque Lafayette. Por el
camino estuve pensando qu hacer con
el teniente Dan y Wanda; desde luego,
no iba a abandonarlos en aquellas
circunstancias. El coronel dijo que se
encargara de solucionar lo de Dan, y
que lo mejor era internarlo en
observacin en el Hospital Walter

Reed. Dicho y hecho: en un abrir y


cerrar de ojos lleg una ambulancia y se
llev al teniente.
En cuanto a Wanda, el coronel
dispuso que se alojara temporalmente en
el Zoo Nacional.
Ser una prueba de la defensa
dijo en caso de que nos detengan.
Y por qu iban a detenernos?
pregunt.
Nunca se sabe, Gump
respondi.
Cuando le cont al coronel que tena
que ver al pequeo Forrest antes de
empezar a dar la vuelta al mundo, me
aconsej que tomara prestado el avin

insignia de las fuerzas areas. De todos


modos me dijo, el Presidente no
iba a salir de casa.
Aterrizar en Mobile en el avin del
Presidente no es lo mismo que hacerlo
en otro aparato cualquiera. Aquel da me
dieron la bienvenida con una banda de
msicos y una limusina, y tambin haba
un montn de gente esperndome en la
calle cuando llegu a casa de la seora
Curran. Ella sali enseguida a
recibirme, pero el pequeo Forrest
prefiri quedarse tras la mosquitera.
Tuve el presentimiento de que no quera
verme, y nada ms entrar en la casa me
di cuenta de que estaba en lo cierto.

Te advert que comprobaras la


vlvula de la presin al menos dos
veces al da! Te lo dije! fueron las
primeras palabras que me dirigi.
Ya lo s admit, y tenas toda
la razn.
No hace falta que me lo jures. Por
tu culpa todo ha salido mal. Nos
podramos haber hecho millonarios! Y
ahora supongo que estamos en la ruina,
no?
Pues s, ms o menos, hijo.
No te atrevas a llamarme as.
Nunca, me oyes? Yo no soy hijo tuyo.
Slo quera decir
Me importa un rbano lo que

quisieras decir. Slo tenas que


comprobar esa vlvula! Slo eso! Y
ahora mira lo que ha pasado.
No sabes cunto lo siento,
Forrest. Si pudiera hacer algo para
repararlo Pero ya es demasiado tarde,
y lo pasado pasado est. Ahora tengo
otras cosas entre manos.
Por ejemplo? No me digas que
vas a alistarte a estas alturas. Qu
haces vestido de uniforme?
Bueno, no s si puede llamarse
alistamiento, porque no es la primera
vez que estoy en el Ejrcito
S, algo he odo.
Vers, tengo que hacerle un favor

al coronel North. l me lo ha pedido


y bueno, tengo que hacerlo.
S, me imagino que ya no te queda
mucho donde escoger.
Entonces se volvi para darme la
espalda y vi cmo cerraba el puo y se
frotaba los ojos como si los tuviera
llenos de lgrimas. Me doli mucho
saber que se avergonzaba de m, pero
supongo que tena derecho a sentirse
decepcionado. La verdad es que la haba
hecho buena.
Y Wanda? pregunt de repente
. Ya se la habrs vendido a algn
carnicero
Claro que no. Est en el Zoo

Nacional, en Washington D.C.


Para que todo el mundo pueda
rerse de ella, no?
Nada de eso. El coronel se
ocupar de que reciba un trato
preferente.
Ya dijo el chico. Seguro.
En fin. As estaban las cosas. Me
atrevera a decir, sin temor a exagerar,
que el pequeo Forrest no se haba
alegrado de verme. Me fui de la casa
bastante deprimido, aunque justo antes
de cruzar el umbral sucedi algo que me
anim un poco.
Qu tal fue la explosin? me
pregunt el pequeo Forrest.

Todo un espectculo respond.


S asinti, ya me lo imagino.
Entonces me pareci adivinar una
sonrisa en sus labios, pero no podra
jurarlo.
Y as es como fui a parar a Irn.
Era una gran ciudad con un montn
de edificios acabados en forma de
cebolla donde todo el mundo iba vestido
de negro y llevaba unos sombreros muy
raros, como si les hubieran puesto una
cesta del revs en la cabeza.
La mayora de la gente tena cara de
pocos amigos, y el ayatol pareca no
tener ni siquiera uno.
Tena una mirada amenazadora y el

ceo siempre fruncido, y no era


precisamente el tipo ms guapo del
planeta.
El coronel North me susurr:
Recuerda,
Gump,
tacto
y
diplomacia. He ah la clave. Acto
seguido trat de estrechar la mano del
ayatol, pero ste se limit a seguir
sentado con los brazos cruzados, el ceo
fruncido y la boca cerrada.
El coronel me mir y dijo:
Pues menudos modales gasta el
cabroncete Te habas encontrado
alguna vez con un tipo que no quisiera
darte la mano?
Detrs del ayatol haba dos

hombres vestidos con unos paales


descomunales y espadas al cinto. Uno de
ellos nos advirti:
No llamis cabroncete al ayatol.
Si adivina lo que significa tendremos
que cortaros la cabeza.
Un buen consejo nunca est de ms.
En fin. Decid que alguien deba
romper el hielo, as que le pregunt al
ayatol por qu pona siempre esa cara
de ogro y no desfrunca nunca el ceo. Y
he aqu su respuesta:
Porque hace ms de treinta aos
que quiero ser presidente del Concilio
Mundial de las Iglesias y ese hatajo de
paganos no me lo permite. Y digo yo,

dnde van a encontrar a alguien ms


devoto que el ayatol?
Pero qu ms le dar a usted eso,
hombre de Dios dije quitndole
importancia al asunto.
Soy un to importante y no tengo
por qu aguantar tonteras de nadie
me replic. Y quines son esos
muertos de hambre para interponerse
entre el Concilio Mundial de las Iglesias
y yo? Yo soy el ayatol de Irn. Soy un
pez gordo! O es que no te habas dado
cuenta, mentecato?
Alto ah! intervino el coronel
North. Aqu mi colega puede que no
sea un tipo muy listo, pero sa no es

razn para insultarlo.


Soy el ayatol y hago lo que me
sale de las narices. Y si no te gusta, te
jodes como dijo Herodes. Conque sas
tenemos, eh? Pues yo soy coronel de
los infantes de marina y pachulo yo.
Al or esto el ayatol empez a
rerse a carcajada limpia.
As me gusta, coronel, as me
gusta. Tal vez nos entendamos despus
de todo.
Y entonces el coronel North explic
su propuesta al ayatol:
Ver usted comenz, sus
amigos del Lbano han cogido a unos
cuantos de los nuestros como rehenes, y

el revuelo que se ha organizado en


nuestro pas le est costando una lcera
al presidente de Estados Unidos.
Vaya por Dios dijo el ayatol
, y por qu no vais a buscarlos?
No es tan fcil como parece
replic el coronel.
En serio? se cachonde el
ayatol. A m me lo vais a contar!
Acordaos de que yo tambin he hecho
mis pinitos en esto de los rehenes, y no
os olvidis de lo que pas cuando ese
mequetrefe de presidente que tenais
antes vino a entrometerse en el
negocio Por cierto, cmo se
llamaba?

No tiene importancia lo ataj el


coronel, ahora ya no est en el cargo.
S, algo de eso he odo dijo, y
empez a carcajearse otra vez.
Bueno, dejmonos de chchara
propuso el coronel, y vayamos al
grano. El tiempo es oro.
Y qu es el tiempo para el
ayatol? replic levantando las
palmas al cielo. Entonces uno de los
tipos con calzoncillos anchos y espada
al cinto hizo sonar dos veces un gong
muy parecido al que tena la seora
Hopewell de la coca cola en su sala de
masaje.
Hablando de tiempo anunci el

ayatol, estbamos a punto de


almorzar. Han comido algo por el
camino, caballeros?
No, seor confes segundos
antes de ser fulminado por la mirada del
coronel.
En ese caso grit el ayatol,
que d comienzo el banquete!
Acto seguido, un montn de rabes
lo menos cien irrumpieron en la
sala cargados con un sinfn de bandejas
y fuentes rebosantes de comida. Eran los
platos ms raros que haba visto en mi
vida. Haba una especie de embutido
envuelto en hojas de col, fiambres,
aceitunas, fruta, algo parecido al

requesn y muchas cosas ms. Los


rabes lo pusieron todo sobre una gran
alfombra persa, naturalmente que
haba ante nosotros y se hicieron a un
lado, dispuestos a aguardar con los
brazos cruzados sobre el pecho hasta
que hubiramos dado cuenta de aquel
festn.
Y bien, seor Gump, con qu
podemos tentarle? dijo el ayatol.
Con un bocadillo de jamn
respond.
Que Al nos proteja! exclam
. Cmo osas pronunciar tales
palabras en mi casa? Mi pueblo no ha
probado la carne de ese bicho

repugnante desde hace tres mil aos.


El ayatol se puso a hacer aspavientos y
volvi a fruncir el ceo.
En cuanto al coronel North, slo os
dir que, si las miradas mataran, yo no
habra vivido para contarlo. En ese
momento vi por el rabillo del ojo que
los tipos de los paales haban
empezado a desenfundar las cimitarras.
Algo me deca que haba vuelto a meter
la pata, as que cambi de opinin: Y
un puadito de aceitunas?
Alguien me sirvi unas cuantas
olivas en un plato.
Pensndolo bien me dije, haba
comido bastante jamn en la granja

como para no echarlo de menos durante


el resto de mis das.
En fin. Cuando le hubieron servido
su racin, el coronel North se puso a
comer con los dedos y a deshacerse en
elogios sobre la calidad de las viandas.
Yo cog un par de aceitunas y me las
met en la boca. El ayatol sac un
tenedor y empez a comer sin perdernos
de vista. Al cabo de un rato los rabes
se llevaron los platos y el coronel
intent retomar el asunto que nos haba
llevado a Irn:
Mi pas tiene misiles suficientes
para borrar del mapa media cristiandad.
Si quiere que le vendamos unos cuantos,

tiene que prometernos que intentar


hacer algo para que esos chiflados del
Lbano suelten a los nuestros. Trato
hecho?
El ayatol no hace tratos con el
Gran Satans.
Ya veo dijo el coronel. En
ese caso, ser mejor que empiecen a
fabricar sus propios misiles.
No tenemos tiempo explic el
ayatol, estamos demasiado ocupados
con nuestras plegarias.
No me diga se burl el coronel
. Pues recen, recen, a ver si les caen
unos cuantos misiles del cielo.
El ayatol frunci todava ms el

ceo y me di cuenta de que el tacto y la


diplomacia del coronel estaban a punto
de acarrearnos un buen disgusto. De
repente se me ocurri que un
chascarrillo
nos
ayudara
a
distendernos.
Perdone, seor ayatol
intervine. Sabe el de un borracho que
circulaba en direccin prohibida?
No contest.
Pues lo para un polica y le
pregunta: No ha visto usted las
flechas, amigo?. Y el borracho
responde: Las flechas? Si ni siquiera
he visto a los indios!.
Por el amor de Dios, Gump!

mascull el coronel mientras el ayatol


se desternillaba de risa.
Seor Gump, veo que tiene usted
un gran sentido del humor. Le apetece
acompaarme a dar un paseo por el
jardn?
Y eso es lo que hicimos. Mientras el
ayatol y yo nos dirigamos hacia la
puerta volv la cabeza un momento y vi
al coronel totalmente pasmado, incapaz
de reaccionar.
Seor Gump dijo el ayatol una
vez en el jardn, tengo que confesarle
que no me gusta nada ese coronel North.
Su diplomacia me parece sospechosa, y
creo que intenta embaucarme con tanta

palabrera.
No sabra qu decirle admit.
A m me parece un to legal.
De todas maneras, no tengo
tiempo para charlatanes. Va siendo hora
de que vuelva a rezar. Dgame, Gump,
qu piensa usted de este intercambio de
armas y rehenes?
La verdad es que yo no entiendo
mucho de eso, pero me parece un trato
justo. Al Presidente le pareci bien.
Pero ya le digo, los misiles no son mi
especialidad.
Cul es su especialidad, seor
Gump?
Antes de venir aqu trabajaba en

una granja porcina.


Que Al nos proteja! murmur
el ayatol cogindose las manos y
levantando la vista al cielo. El
Todopoderoso me ha enviado a un
mercader de cerdos!
Aunque, en el fondo aad,
supongo que soy un soldado.
Bueno, algo es algo En fin,
desde su punto de vista, Gump, cmo
cree que estos misiles ayudarn al pobre
ayatol en su lucha contra los infieles de
Iraq?
No tengo ni la menor idea.
Ah! He ah el tipo de respuesta
sincera que me gusta or, y no esos

embustes de vendedor de coches usados


que gasta el coronel North. Vuelva a su
pas y diga a todos que hemos cerrado el
trato. Armas a cambio de rehenes.
De veras liberar a nuestros
rehenes?
No puedo prometer nada, desde
luego. Tenga en cuenta que esos tipos
del Lbano son un puado de chalados.
Todo cuanto el ayatol puede hacer es
intentarlo Usted limtese a cumplir su
parte del trato.
As se desarroll mi entrevista con
el ayatol. El coronel North me rega
por haberme entrometido, pero estaba
ms contento que unas pascuas.

Te das cuenta, Gump? dijo en


el avin de vuelta a casa. Hemos
hecho el negocio del siglo! Hemos
engatusado a ese viejo zorro para que
nos devuelva a nuestros rehenes a
cambio de un montn de misiles
antediluvianos que no daran miedo ni a
un ejrcito de noruegos Menudo
golpe!
Hasta el momento de aterrizar el
coronel no dej de felicitarse por su
inteligencia. Yo estuve pensando en mis
posibilidades de hacer carrera en el
Ejrcito; tal vez as podra enviar algn
dinero a casa y Pero ya sabis que las
cosas nunca salen como uno espera.

Llevbamos poco tiempo en


Washington cuando estall el escndalo.
Yo haba estado intentando ponerme
al da de mis obligaciones. Por de
pronto, haba ido al Hospital Walter
Reed, donde encontr al teniente Dan e n
una cama con sbanas. Cmo haba
mejorado desde la ltima vez que lo vi
en el parque!
Dnde te habas metido, grandsimo
majadero? me pregunt.
He ido a cumplir una misin secreta
respond.
No me digas. Adnde?
A Irn.
A hacer qu?

A ver al ayatol.
Y para qu queras ver a ese hijo
de perra?
Para intercambiar armas por
rehenes.
En serio?
S.
Qu clase de armas?
Un montn de misiles oxidados.
Qu clase de rehenes?
Los del Lbano.
Y hubo acuerdo?
Ms o menos.
Qu quiere decir ms o
menos?
Que el ayatol ya tiene sus

misiles.
Y los rehenes?
De momento, ni rastro.
No me extraa, pedazo de bruto.
No slo acabas de revelar a un civil
todas estas gilipolleces de alto secreto
(un delito de traicin que se paga con la
vida), sino que adems has vuelto a
dejar que te tomen el pelo. Forrest, si
hubiera concursos de tontos, t seras el
presidente del jurado.
En fin. Despus de intercambiar
estas y otras zalameras, puse al teniente
en su silla de ruedas y lo llev hasta la
cafetera para invitarlo a un helado. En
el hospital no servan ostras crudas, as

que el helado haba subido varios


puestos en el ranking de comidas
favoritas del teniente. l mismo me
confes que su paladar tena cierta
debilidad por las ostras y, a falta de
ellas, por el helado. Eso me hizo
recordar mi niez, aquellas tardes de
sbado en el jardn mientras ayudaba a
mam a preparar helado casero. Mam
siempre me dejaba lamer las palas
cuando el helado haba cuajado.
Qu cree que ser de todos
nosotros, teniente?
A qu viene esa pregunta?
No lo s. Se me acaba de ocurrir.
Y un cuerno. Has estado pensando

otra vez, Forrest, y ya sabes que eso no


se te da bien
S, tal vez tenga razn. Por qu ser
que todo lo que toco acaba hecho una
mierda? Los trabajos no suelen durarme
ms de cinco minutos, y si acaso algo
me sale bien, siempre acabo metiendo la
pata. Echo de menos a mi madre, a
Jenny, a Bubba y a todos los dems. Y
ahora, adems, tengo que cuidar del
pequeo Forrest. Ya s que no soy el
tipo ms listo del mundo, pero la gente
me trata como si fuera un bicho raro. El
nico lugar donde puedo vivir tranquilo
est en mis sueos. Cundo se va a
acabar todo esto?

Seguramente
nunca
me
tranquiliz el teniente. As son las
cosas a veces, Gump. La gente como
nosotros no tiene remedio, no tiene
ninguna posibilidad de salir adelante. A
m ya no me preocupa el futuro; s que
no voy a durar mucho y, si quieres que te
diga la verdad, me alegro.
No diga esas cosas, teniente. Es
usted el nico amigo que me queda.
No puedes impedirme que diga la
verdad, Forrest. He hecho muchas
tonteras en mi vida, pero nadie puede
acusarme de no haber dicho siempre la
verdad.
Lo s, pero eso no tiene nada que

ver. Nadie puede saber cunto tiempo le


queda de vida.
Forrest me dijo, ests ms
ciego que un topo.
Bueno, creo que esto os habr dado
una idea del estado de nimo en que se
encontraba el teniente Dan. En cuanto a
m, tambin me senta bastante
deprimido. Me estaba dando cuenta de
que el ayatol nos haba engaado: l
tena sus misiles y nosotros no habamos
visto el pelo a los rehenes. El coronel
North estaba ocupado enviando el
dinero de la venta de los misiles a los
gorilas de Nicaragua, y eso lo mantena
con la moral alta.

Gump me anunci una maana


, dentro de un par de das tengo que ir
al Congreso a testificar ante un comit.
Puede que tambin quieran hablar
contigo, o puede que no. En cualquier
caso, t recuerda que no sabes nada de
armas ni de rehenes, entendido?
S algo de las armas, seor, pero
no tengo ni idea de qu ha pasado con
los rehenes.
No me refiero a eso, cretino. No
te das cuenta de que hemos quebrantado
la ley? Podramos ir a la crcel Ser
mejor que mantengas la boca cerrada y
hagas lo que te he dicho, estamos?
S, seor asent.

En fin, la verdad es que tena otros


problemas en la cabeza. Por ejemplo,
que el coronel me haba alojado en los
barracones de los infantes de marina y
mi vida se haba convertido en un
calvario. Los marines no se parecen en
nada a los soldados del Ejrcito de
tierra; siempre van por ah gritando y
porfiando y obligndote a limpiarlo
todo. La idea de tener que compartir sus
barracones con un soldado raso no
pareca entusiasmarlos y, bueno, me
hicieron la vida tan imposible que al
final tuve que largarme. No tena ningn
sitio adonde ir, as que volv al parque
Lafayette. Mi caja de cartn tena un

nuevo inquilino, pero no fue difcil


conseguir otra. Una vez instalado, cog
un autobs y me fui al Zoo Nacional a
ver si encontraba a Wanda.
Y all estaba, s, seor, haciendo
compaa a las focas y los tigres.
La haban encerrado en una jaula con
un poco de paja y serrn en el suelo, y
tena un aspecto bastante alicado. El
rtulo de la jaula deca Gorrinus
americanus.
Wanda
me
reconoci
inmediatamente. Yo pas el brazo al otro
lado de la cerca y le acarici el hocico,
y ella me salud con un gruido. La
pobre me daba tanta lstima que no

saba qu hacer. Si hubiera podido me


habra abierto paso hasta la jaula y la
habra puesto en libertad. En vez de eso
me llegu al puesto de chucheras y le
compr una golosina y una bolsa de
palomitas. Estuve tentado de comprarle
un bocadillo de salchichas, pero algo me
hizo cambiar de opinin. Primero dej
que se zampara la golosina, y despus
me puse a darle las palomitas. Entonces
o una voz a mi espalda.
Eh, t! Qu crees que ests
haciendo?
Me di la vuelta y vi a un guardin
del zoo.
Le estoy dando de comer a

Wanda.
Ah s? No has visto ese cartel
que dice Prohibido alimentar a los
animales?
Estoy seguro de que no fueron los
animales quienes lo colgaron
repliqu.
Conque un graciosillo, eh?
dijo mientras me agarraba del cuello de
la chaqueta. Veremos si eres tan
chistoso entre rejas.
Bueno, sa fue la gota que colm el
vaso. Estaba tan desanimado que casi
tena que levantar la cabeza para ir
cabizbajo, todo me sala mal, yo slo
intentaba dar de comer a la mascota del

pequeo Forrest y ese pelmazo me


estaba creando dificultades En fin, se
acab lo que se daba.
Lo agarr con ambas manos y lo
levant del suelo. A continuacin lo
volte unas cuantas veces, como haba
hecho en mis tiempos de luchador, y lo
solt. El guardin sali disparado por
encima de una cerca como un disco
volador, y fue a amerizar en la piscina
de las focas. Molestos por las
salpicaduras, los animalitos saltaron al
agua y empezaron a abofetear al intruso
con las aletas mientras l intentaba
defenderse con profusin de gritos y
aspavientos. Sal del zoo y cog el

autobs de vuelta al centro. A veces uno


tiene que hacerse valer.
Adems, el capullo tuvo suerte de
que no lo enviara a la jaula de los tigres.

7
No tard en llegar la sangre al ro.
Al parecer, nuestro pacto con el
ayatol no fue visto con buenos ojos por
los mandamases del Capitolio, que no
estaban de acuerdo con la idea de
canjear armas por rehenes, sobre todo si
los beneficios obtenidos con la venta
iban a parar a manos de los primates de
Nicaragua. Los congresistas estaban
convencidos de que el cerebro de la
operacin no haba sido otro que el
mismsimo Presidente, y parecan

dispuestos a todo para probarlo.


El testimonio del coronel North
caus tan buena impresin que el
Congreso decidi volver a invitarlo. Un
montn de picapleitos llegados de
Filadelfia para la ocasin intentaron
ponerle la zancadilla, pero ya sabis que
el coronel no tiene un pelo de tonto y
que es difcil hacerle frente cuando
despliega sus artes diplomticas.
Coronel pregunt uno de los
abogados, qu hara usted si el
presidente de Estados Unidos le
ordenara cometer un acto delictivo?
Ver usted, seor respondi el
coronel, yo soy un infante de marina,

y los marines slo acatamos las rdenes


de nuestro comandante en jefe. As que,
si el presidente en persona me pidiese
que cometiera un delito, le presentara
mis respetos y me ira con los misiles a
otra parte.
A Irn, por ejemplo?
Era un decir, mamn. Somos
marines, joder, nos pagan para llevar
misiles de un lado a otro!
No me diga! Con ese gorrito
blanco cuesta tanto distinguirlos del
cuerpo de enfermeras que
Me las vas a pagar, petimetre de
mierda, te voy a arrancar la cabeza de
cuajo, te voy a

Por favor, mi coronel, no


perdamos la compostura. Como militar
ya debera saber que la violencia no
conduce a nada. Recapitulemos: en
pocas palabras, me est usted diciendo
que este plan no fue idea del Presidente?
Es usted sordo adems de idiota?
De quin parti la idea,
entonces? De usted, coronel?
Pues claro que no, imbcil. Ya
veis que el coronel rebosaba tacto y
diplomacia.
Y bien?
Bueno, de varias personas a la
vez. Digamos que fue el resultado de una
evolucin.

Entiendo. Pero alguien debi de


mover los hilos, coronel. Las empresas
de esta envergadura no evolucionan
solas.
S, de hecho, hubo una persona
que se ocup de casi todo.
Quiere decir una persona que
movi todos los hilos de estas
maniobras ilegales
Si prefiere decirlo as
Y esta persona no sera por
casualidad el almirante Poindexter, el
consejero de seguridad del presidente
de Estados Unidos?
Ese fantoche? Qu va, hombre.
se no sera capaz ni de hacerse el nudo

de los zapatos, cmo quiere que mueva


los hilos de nada? Por ltima vez,
coronel, puede decirme quin fue el
responsable de la operacin?
S, seor. El soldado Forrest
Gump, seor.
Quin?
Gump, seor. El soldado raso de
primera Forrest Gump, adjunto especial
del Presidente para operaciones
clandestinas. Todo fue idea suya.
Llegado a este punto, los abogados y
los senadores se pusieron en corro y
empezaron discutir en voz baja. Hubo
abundancia de braceo e inclinaciones de
cabeza.

Y as fue como, sin comerlo ni


beberlo, me encontr implicado en aquel
asunto.
Aquella misma noche se presentaron
a la puerta de mi caja de cartn del
parque Lafayette un par de matones
vestidos con gabardina. Cuando sal a
ver quin turbaba mi descanso, uno de
ellos me puso un papelote en la mano y
me dijo que tena que comparecer a la
maana siguiente ante un comit
especial del Senado que estaba
investigando el escndalo de la venta de
armas a Irn y el desvo de fondos hacia
la Contra.
Y le sugiero que se planche bien

ese traje, soldado dijo uno de los


esbirros, porque est metido en un
buen lo.
No saba qu hacer. No eran horas
de despertar al coronel North, el nico
que habra podido resolverlo todo con
su tacto y diplomacia habituales, as que
estuve deambulando por la ciudad hasta
llegar frente a la estatua de Lincoln. Las
luces del monumento estaban encendidas
y me pareci que, debajo de su elegante
traje de mrmol, el Presidente estaba
algo abatido. Un banco de niebla se
estaba desplazando hacia la orilla del
Potomac, y haba empezado a llover. En
medio de toda aquella autocompasin,

quin lo iba a decir, vi a Jenny


surgiendo de la bruma.
Ya has vuelto a hacer de las tuyas
me espet sin ms prembulos.
Eso parece admit.
Habra jurado que quedaste
escarmentado de la milicia la ltima
vez.
S.
Entonces? Djame adivinar:
creste que debas hacerlo por el bien
del pequeo Forrest.
S.
Jenny se pein con los dedos y
sacudi la cabeza hacia atrs como sola
hacer siempre. Yo me limit a

retorcerme las manos en silencio.


Te sientes muy desgraciado,
verdad?
Aja.
Y no quieres ir al Congreso a
contarlo todo.
No.
Pues ser mejor que lo hagas. Eso
de cambiar armas por rehenes parece un
asunto muy serio. Al menos se lo parece
a ese atajo de cretinos.
Ya lo s.
Qu vas a hacer, Forrest?
An no lo he decidido.
Te aconsejo que cantes de plano.
No se te ocurra encubrir a nadie, me

oyes?
S respond de mala gana
mientras otro banco de niebla envolva a
Jenny y se la llevaba consigo. Sent
deseos de correr tras ella, de atraparla y
hacer que volviera, pero hasta yo
conozco la diferencia entre la vida y los
cuentos de hadas. As que di media
vuelta y regres a mi caja de cartn.
Otra vez solo. sa fue la ltima vez que
no segu el consejo de Jenny, en cuanto a
lo de decir la verdad.

Dganos, soldado Gump, cundo se


le ocurri la idea de canjear armas por

rehenes?
Estaba sentado frente a un montn de
senadores, letrados y chismosos en la
sala de audiencias del Congreso con las
cmaras de televisin fijas en m y la luz
de los focos en la cara. Un abogado de
cabellos rubios y aspecto juvenil era
quien me haca las preguntas.
Y quin le ha dicho a usted que
fue idea ma? repliqu.
Soy
yo
quien
lleva
el
interrogatorio, soldado Gump. Usted
limtese a responder.
No s cmo contestar a su
pregunta dije. Ni siquiera quiere
saber si fue idea ma, slo cundo

As es, soldado Gump me


interrumpi. Y sigo esperando una
respuesta.
Volv la vista hacia el coronel North,
vestido de uniforme y con el pecho lleno
de condecoraciones. Me miraba
fijamente y asenta con la cabeza como
diciendo A qu esperas?.
Bueno, supongo que fue el da que
conoc al Presidente.
Exacto. Y no es igualmente cierto
que cont al Presidente sus planes para
un intercambio de armas y rehenes?
No, seor.
Y bien, qu fue lo que le cont?
Le expliqu que al ltimo

Presidente que haba conocido le


gustaba ver La mquina de la verdad en
la tele.
No! Y qu dijo el Presidente a
eso?
Que a l le gustaban ms las
pelculas de Rambo.
Soldado Gump, me permito
recordarle que est bajo juramento!
Bueno, pensndolo bien En ese
momento estaba viendo Cifras y letras,
y dijo que ese programa le daba dolor
de cabeza.
Soldado Gump, est usted eludiendo
la pregunta, y le recuerdo que sigue bajo
juramento. Intenta dejar en ridculo al

Senado de Estados Unidos? Sabe qu


es el desacato?
En toda mi vida no he conocido
otra cosa.
Maldito estpido! Pretende
encubrirlos a todos! Al Presidente, al
coronel North, aqu presente, a
Poindexter y quin sabe a cuntos ms
Pues entrese bien: tengo intencin de
llegar hasta el fondo de este asunto as
sea la ltima cosa que haga.
S, seor.
El coronel North ha declarado
ante esta sala que fue usted el artfice de
un plan nefando que propona el
intercambio de armas por rehenes como

medio
de
obtener
financiacin
subrepticia
para
los
Contras
centroamericanos. Niega usted tal
acusacin, soldado Gump?
No s nada de esos Contras. Yo
crea que el dinero era para los gorilas.
Ah! Entonces admite haber tenido
conocimiento de esa abominable
conspiracin, no es as?
Tena entendido que los gorilas
necesitaban dinero, s. Al menos eso es
lo que me dijeron.
Ja! Sabe lo que yo creo, soldado
Gump? Creo que est usted mintiendo. Y
creo que fue usted quien dise toda la
operacin en connivencia con el

Presidente. Se est haciendo el tonto,


verdad?
No me gusta fingir, seor.
Seora dijo el abogado, no
cabe duda de que el soldado Gump, aqu
presente,
adjunto
especial
del
presidente de Estados Unidos para
operaciones clandestinas, no es ms
que un farsante; un impostor que intenta
deliberadamente dejar en ridculo al
Congreso de Estados Unidos. Exijo que
se le acuse de desacato!
El presidente del tribunal se
incorpor y me miro como si yo no fuera
ms grande que un microbio.
Parece que el letrado tiene razn.

Esto soldado Gump, conoce usted la


pena por dejar en ridculo al Congreso
de Estados Unidos?
No, seora.
Pues se lo dir sin tapujos: podra
usted pudrirse en prisin.
Adelante,
pues
repliqu
tratando de imitar el tacto y diplomacia
de mi superior. Por m que no quede.
Y as fue como volv a dar con mis
huesos en la crcel.
A la maana siguiente el titular de
The Washington Post deca:
CRETINO ACUSADO DE
DESACATO POR EL

CONGRESO.
The Washington Post
Un vecino de Alabama, descrito por
fuentes cercanas a este peridico
como un retrasado mental, ha sido
acusado de desacato al Congreso
durante las investigaciones que se
llevan a cabo en dicha cmara en
relacin con el Irangate, un caso que
este rotativo viene cubriendo
exhaustivamente desde que se
destap el escndalo.
Forrest Gump, sin domicilio
conocido, fue sentenciado en el da

de ayer a una pena de prisin


indefinida,
despus
de
que
ridiculizara al comit especial
nombrado por el Senado para
investigar la participacin de
miembros
clave
de
la
administracin Reagan en un
complot destinado a hacer caer al
ayatol Khomeini, de Irn, en una
nueva versin del timo de la
estampita.
Gump, presunto implicado en
numerosos
asuntos
turbios
relacionados con el gobierno de la
nacin incluido el Programa
Espacial, fue descrito por las

mismas fuentes como: un cabo


suelto de los servicios de
inteligencia americanos; uno de esos
tipos que aparecen y desaparecen
sin dejar rastro.
Uno de los senadores elegidos
para formar parte del comit y
que manifest su deseo de
permanecer en el anonimato
asegur a este peridico que Gump
se pudrir en la crcel hasta que se
arrepienta de haberse cachondeado
del Congreso de Estados Unidos.
No
necesitamos
que
ningn
destripaterrones de Alabama venga
a hacer algo para lo que nosotros

estamos
perfectamente
capacitados. Estas fueron sus
palabras textuales.
Me dieron un pijama a rayas y me
metieron en una celda que deba
compartir con un falsificador, un
pederasta, un dinamitador y un chiflado
llamado Hinckley que no paraba de
hablar de una tal Jodie Foster. El
falsificador era el ms simptico de
todos.
En fin. Despus de echar un vistazo
a mi currculo me destinaron a los
talleres y me pusieron a fabricar placas
de matrcula. Poco a poco fui

acostumbrndome a la rutina de la vida


penitenciaria. Entonces, un buen da
no faltaba mucho para Navidad
bueno, de hecho casi nada, porque era
nochebuena y estaba nevando me
anunciaron que tena una visita.
Pregunt al guarda de quin se
trataba, pero no quiso decrmelo:
Bien, teniendo en cuenta el delito
que
cometiste,
Gump,
deberas
considerarte afortunado de poder recibir
visita. Cualquier visita. Los tipos como
t, que se atreven a rerse del Congreso
de Estados Unidos, tienen suerte de no
acabar en el hoyo. Conque muvete de
una vez.

Lo acompa hasta la sala de


visitas. Fuera se oa un coro del Ejrcito
de Salvacin cantando villancicos y el
tintineo de una campanilla de Pap Noel
pidiendo donativos. Tom asiento en la
cabina y no poda creer lo que vean mis
ojos: era el pequeo Forrest!
Feliz Navidad musit en un alarde
de originalidad.
Yo tampoco saba qu decir, as que
me limit a darle las gracias.
Nos quedamos sentados en silencio,
y l no levant la vista del mostrador
durante un buen rato. Digo yo que le
dara vergenza ver a su padre en el
talego.

Bueno, qu te trae por aqu? le


pregunt al fin.
Me ha enviado la abuela. Saliste
en todos los peridicos, y hasta en la
tele. La abuela dijo que te alegraras de
verme.
Pues claro que s. Te agradezco
mucho que hayas venido, de veras.
No fue idea ma insisti con
excesiva sinceridad.
Mira, ya s que he metido la pata
y que ahora mismo no debes de estar
muy orgulloso de m, pero lo he
intentado, creme.
Qu es lo que has intentado?
No meter la pata.

Sigui mirando el mostrador hasta


que, al cabo de un par de minutos, dijo:
He ido al zoo a ver a Wanda.
Y qu tal est?
Tard dos horas en dar con ella.
Me pareci que tena fro y quise
pasarle la chupa, pero un guarda me
rega.
Se meti mucho contigo?
No, le cont que Wanda era mi
cerda y l me dijo que no era el primer
pirado al que le daba por ah, y se fue.
Y el cole, qu tal?
Bien, supongo. Desde que ests en
chirona los chicos me han estado dando
un poco la lata.

T no te preocupes por eso, no es


culpa tuya.
Ojal estuviera tan seguro. Si
hubiera insistido ms en lo de las
vlvulas de la granja, a lo mejor nada de
esto habra sucedido.
Agua pasada no mueve molino
sentenci. Pas lo que tena que pasar.
Qu otra cosa poda decir?
Qu planes tienes para Navidad?
Bueno, me imagino que aqu
organizarn una fiesta por todo lo alto
ment, con Papa Noel, regalos,
pavo y todo lo dems. Ya sabes cmo
son: les gusta ver que los internos se
diviertan. Y t qu?

Creo que coger el autobs de


vuelta a casa. Ya he hecho suficiente
turismo. Al salir del zoo pas por la
Casa Blanca y el Capitolio, y despus
por el monumento a Lincoln.
Te gust?
Fue un poco raro. Haba
empezado a nevar y se levant una
especie de niebla que
El chico empez a mover la cabeza y
not por el tono de su voz que estaba a
punto de echarse a llorar.
Que qu?
Echo de menos a mam, eso es
todo.
Tu madre no estara all,

verdad?
No exactamente.
Pero s ms o menos
S, ms o menos. La vi slo un
momento. Pero era un sueo, ya lo s.
No soy tan tonto como para creerme
todo lo que veo.
Y te dijo algo?
S, que cuidara de ti. Que no tengo
a nadie ms en el mundo, aparte de la
abuela, y que necesitas mi ayuda.
Eso dijo?
Mira, slo fue un sueo, ya te lo
he dicho. Los sueos no son reales.
Nunca se sabe repliqu.
Cundo sale el autobs?

Dentro de una hora. Ser mejor


que me vaya.
Bueno, que tengas buen viaje. Siento
que hayas tenido que verme as, pero
con un poco de suerte no tardar mucho
en salir.
En serio? Van a soltarte?
Podra ser. Hay un buen
samaritano, un predicador, que viene de
vez en cuando a hablar con los reclusos.
Dicen que intenta rehabilitarnos. El
tipo me dijo que tal vez podra sacarme
de aqu dentro de unos meses si me
acojo a no s qu programa de
reinsercin laboral en Carolina. Al
parecer ha construido un parque

temtico dedicado a la religin y


necesita gente que lo ayude a llevar el
negocio. Y cmo se llama?
Reverendo Jim Bakker.
Y as es como acab trabajando para
el reverendo Jim Bakker.

El predicador tena una finca en


Carolina llamada Tierra Santa; era el
mayor parque temtico que yo hubiera
visto jams. La esposa del reverendo se
llamaba Tammy Faye y tena cara de
mueca repollo, con unas pestaas ms
largas que las alas de una liblula y un
montn de colorete en las mejillas.

Tambin haba otra mujer en el parque,


una chica llamada Jessica Hahn, a quien
el
reverendo
atribua
funciones
administrativas.
Mira, Gump me dijo el
reverendo Bakker, si ese analfabeto
de Walt Disney pudo hacerlo, nosotros
tambin podemos. Hemos dado con un
autntico filn, todos los comebiblias de
los dos hemisferios vendrn hasta aqu
en peregrinacin. Cincuenta mil al da, o
incluso ms. No habr episodio ni
parbola de la Biblia que no est
representado en el parque Y a veinte
dlares por cabeza, pronto nos
habremos forrado.

El reverendo Bakker no exageraba.


Haba construido ms de cincuenta
atracciones y artilugios distintos, y tena
otros muchos en cartera. Los visitantes
del parque atravesaban un bosquecillo
donde se encontraban con un tipo
disfrazado de Moiss; cuando estaban lo
bastante cerca, el viejo patriarca
apretaba un botn conectado a un
dispositivo que lanzaba llamaradas de
ms de seis metros de altura. Moiss y
la zarza ardiente, se llamaba el nmero.
Nada ms ver el fuego, los turistas
daban media vuelta y empezaban a gritar
y a dar ayes como si se hubieran llevado
un susto de muerte.

Tambin haba un riachuelo donde


flotaba un barco de plstico con otro
Moiss en miniatura envuelto en una
toalla. Era Moiss entre los carrizos.
Una de las atracciones ms
espectaculares era La divisin de las
aguas del mar Rojo. Para reproducir tal
prodigio, el reverendo Bakker haba
discurrido la manera de drenar un lago a
voluntad, de manera que los turistas
pudieran cruzarlo a pie enjuto igual que
los Hijos de Israel. Y no acababa ah la
cosa: cuando los visitantes alcanzaban
la otra orilla, unos cuantos matones del
programa de rehabilitacin, disfrazados
de ejrcito del Faran, se lanzaban en su

persecucin; a medio camino, sin


embargo, las mquinas volvan a
bombear el agua del lago y el ejrcito
del Faran se ahogaba sin remedio.
Desde luego, el reverendo estaba en
todo.
Haba otro nmero llamado Jacob y
la capa de colores, y tambin tenamos
la Historia de Job al completo que no
es moco de pavo, porque hay que ver lo
que lleg a sufrir el pobre. Cuando el
primer contingente de turistas haba
cruzado el mar Rojo, un segundo grupo
llegaba al lago para presenciar el
milagro de la multiplicacin de los
panes y los peces. Segn el plan de

contencin
presupuestaria
del
reverendo, los panes servan para cebar
los peces hasta que stos alcanzaban el
tamao adecuado para ser reciclados
como pescadito frito en el chiringuito
del parque, a quince dlares la racin.
Tambin tenamos a Daniel en la
fosa de los leones y a Jons en el
vientre de la ballena. Los lunes, durante
el descanso semanal de Tierra Santa, el
reverendo arrendaba len y domador
por cincuenta dlares a un local donde
se retaba al pblico a una lucha cuerpo a
cuerpo con la fiera. El nmero de la
ballena que era un artilugio mecnico
funcion a la perfeccin hasta que el

reverendo descubri que Jons ocultaba


una bodeguilla en las amgdalas del
cetceo. Segn parece, cada vez que la
ballena se lo tragaba, el profeta
aprovechaba para echar un traguito, de
manera que acababa la jornada laboral
con unas cogorzas de aqu te espero. La
cosa tom mal cariz al adquirir Jons la
costumbre de repartir cortes de manga
entre los espectadores justo antes de que
la ballena cerrara la boca. El reverendo
tuvo que clausurar la atraccin ante las
quejas reiteradas de algunas madres
preocupadas porque sus hijos haban
empezado a emular al profeta.
Pero sin duda el nmero ms

extraordinario de todos era La


ascensin de Cristo a los cielos. El
attrezzo consista en un arns y un cable
elstico que permitan invertir el efecto
del puenting. Cuando lo soltaban, el tipo
disfrazado de Jess sala disparado
hacia arriba cosa de quince metros, y
all desapareca tras una nube artificial.
Os aseguro que era de un realismo
espeluznante. Los turistas podan
experimentar la misma sensacin en sus
propias carnes por el mdico precio de
diez dlares.
Gump me dijo el reverendo,
tengo una atraccin nueva que te ir
como anillo al dedo. Se llama David

contra Goliat.
No hacan falta muchas luces para
adivinar cul de los dos papeles iba a
tocarme a m.
Al principio pens que sera un
nmero fcil, pero estaba muy
equivocado. Para empezar, me vistieron
con una tnica de piel de leopardo, me
dieron un escudo y una lanza, y me
pegaron unas barbas en la cara. Mi
guin era un repertorio de gruidos y
rugidos a cual ms inhumano
interrumpido en el momento culminante
por la aparicin de David, un pigmeo en
paales armado con una especie de
tirachinas.

El personaje de David lo
representaba el tarado de Hinckley, que
haba conseguido librarse del presidio
alegando
un
trastorno
mental
irreversible. Cuando no intentaba
lapidarme a golpe de tirachinas,
Hinckley se pasaba el rato escribiendo
cartas a esa tal Jodie Foster, su pluma
gemela, como deca l.
Lo malo de aquella atraccin es que
las piedras que me tiraba David eran de
verdad, y que para estar loco no tena
mala puntera. En fin, que vi las estrellas
ms de una vez. Adems, tened en cuenta
que, con cinco o seis representaciones
diarias, al llegar la hora de cerrar

llevaba encajadas lo menos dos docenas


de pedradas. Hinckley pareca estar en
su salsa, pero yo me hart al cabo de un
par de semanas y fui a hablar con el
reverendo para quejarme: no era justo
que yo anduviera lleno de cardenales y
medio desdentado por culpa de aquel
canalla sin poder siquiera defenderme.
Pero el reverendo me dijo que as
era como estaba escrito en las Sagradas
Escrituras y que la cuestin no tena
vuelta de hoja. Ni que decir tiene que yo
no lo vea tan claro, aunque, sabiendo
que la alternativa habra sido la crcel,
me guard muy mucho de insistir.
Echaba de menos al pequeo Forrest, y

tambin a Jenny, y comenzaba a pensar


que todos me haban abandonado.
En fin, as estuvieron las cosas hasta
que se me acab la paciencia.
Era un gran da en Tierra Santa, con
el parque abarrotado de visitantes.
Cuando lleg el momento de representar
mi nmero ante la multitud, empec a
gruir, a poner cara de ogro y a
amenazar a David con la lanza. l
contest arrojndome una andanada de
chinas con tan buena fortuna que una de
ellas fue a darme en la mano y me hizo
soltar el escudo. Me agach para
recogerlo, y el hijo de perra aprovech
la ocasin para arrearme una pedrada en

el trasero. Aquel alarde de violencia


gratuita fue la gota que colm el vaso.
La paciencia tiene un lmite.
Sin esperar a recuperar del todo el
equilibrio me abalanc sobre David
que al punto dej de vanagloriarse de su
habilidad con la honda, lo agarr por
la base de los paales, lo volte unas
cuantas veces y lo solt. Tras sobrevolar
unos cuantos rboles, el renacuajo
aterriz en medio del lago donde Jess
representaba el truco de los panes y los
peces.
La llegada intempestiva de David
debi de causar algn tipo de
cortocircuito, porque de repente todas

las bombas de drenaje se pusieron en


marcha y las aguas del mar Rojo se
separaron; el lanzallamas del zarzal se
encendi sin previo aviso y el bueno de
Moiss acab medio chamuscado; la
ballena mecnica decidi abandonar el
lago y pasearse por el parque batiendo
la mandbula. La multitud se estaba
alborotando; las mujeres gritaban, los
nios lloraban y los hombres huan
despavoridos. Tanto jaleo acab por
soliviantar tambin al len de Daniel,
que se desembaraz de sus ataduras y
empez a sembrar el pnico por doquier.
En ese momento, para colmo de
confusiones, volv a aparecer en escena.

El tipo de la Ascensin esperaba su


turno
tomndose
un
refresco
tranquilamente cuando, de pronto, el
cable elstico se solt y se lo llev por
los aires; todava no se haba puesto el
arns, as que le dimos por
desaparecido hasta verlo aterrizar en un
caldero de aceite hirviendo de la
freidura. A todo esto, alguien haba
avisado a la polica, que se person
inmediatamente en el parque y empez a
repartir golpes de cachiporra a diestro y
siniestro. En medio del desorden, el rey
de la selva se escabull hasta los juncos
y sorprendi al reverendo y a Jessica
Hahn in fraganti ensayando una nueva

atraccin nudista. Ambos salieron del


carrizal pies, para qu os quiero? y
seguidos de cerca por el len. A la vista
de aquel espectculo bochornoso, la
polica no tuvo ms remedio que detener
al reverendo por escndalo pblico y
meterlo en la crcel. Sus ltimas
palabras antes de entrar en el furgn
acolchado fueron:
Gump, hijo puta, me las pagars!

8
El escndalo de " Tierra Santa" arruin
la reputacin del reverendo y, como sea
que por el hilo se saca el ovillo, al final
Jim Bakker acab entre rejas. As pudo
dedicarse en cuerpo y alma la
rehabilitacin de otros presos y a la
purgacin de su propios pecados, que no
eran pocos.
En cuanto a m, todo haca prever
que el cierre del parque supondra mi
retorno a la crcel, pero lo cierto es que
no fue as

Los disturbios del parque llegaron a


odos de los medios de comunicacin de
todo el pas y, an no s cmo, mi foto
acab saliendo de nuevo en la prensa y
en la televisin. El da que me dispona
a volver a la prisin estaba esperando
el autobs con el resto del reparto
bblico se present en la ciudad un
tipo con un papelito que anunciaba mi
puesta en libertad.
Iba de punta a blanco, luca una
sonrisa de dentfrico y llevaba tirantes y
unos zapatos relucientes, igual que un
corredor de Bolsa.
Gump le anunci el dandi,
soy tu ngel salvador.

En realidad se llamaba Ivan Bozosky


y, segn me dijo, haba estado intentando
dar conmigo desde la comparecencia del
coronel North en el Capitolio.
Has visto los peridicos de hoy?
me pregunt.
No, seor.
Pues tal vez te gustara echarles
un vistazo. Acto seguido me puso en
las manos un ejemplar de The Wall
Street Journal con un titular que deca:
PARQUE TEMTICO
CLAUSURADO POR CULPA DE
UN FANTOCHE.

THE WALL STREET


JOURNAL
Un enfermo mental recientemente
excarcelado
de
un
hospital
penitenciario de Washington caus
estragos ayer en una pequea
localidad de Carolina. La conducta
del sujeto provoc prdidas
econmicas incalculables a miles de
ciudadanos
honrados
al
desencadenar
una
serie
de
acontecimientos que desembocaron
en la defenestracin moral de uno de
los poderes del Estado. Segn
fuentes consultadas por este

peridico, el malhechor es Forrest


Gump, un individuo de coeficiente
intelectual bajo que ya ha causado
disturbios similares en Atlanta,
Virginia Occidental y otros lugares.
Gump, que cumple condena por
desacato al Congreso de Estados
Unidos, participaba en el momento
de producirse los hechos en un
programa de reinsercin social bajo
la tutela del reverendo Jim Bakker,
promotor
de
un
proyecto
empresarial de resonancias bblicas
y adalid de las mejores tradiciones
de nuestro pas.
Ofuscado por su papel de Goliat

en la ficcin, Gump, de complexin


corpulenta, observ ayer una
conducta que las autoridades han
tachado de inapropiada. Al
parecer, el gigante Gump consigui
que
su
contrincante
David
sobrevolara varios rboles y se
precipitara en un lago habitado por
una ballena mecnica que, en
palabras de la direccin de Tierra
Santa, turbada por la llegada del
intruso acometi a los invitados y
visitantes del parque.
En medio de la vorgine, el
reverendo Bakker y su secretaria, de
nombre Jessica Hahn, se vieron

empujados hacia los bblicos


carrizos de uno de los nmeros con
gran menoscabo de su indumento.
Ambos fueron detenidos en el
transcurso de una accin policial
que un portavoz ha calificado de
desafortunada.
Seguan otras gilipolleces del mismo
gnero. En fin, Ivan Bozosky recuper su
peridico y se volvi hacia m.
Me gusta tu estilo, Gump dijo
. Mucho antes de que se produjera
este desagradable incidente tuviste
oportunidad de delatar al coronel North
y al Presidente y no lo hiciste; los

encubriste y cargaste con las culpas. Eso


es lo que yo llamo espritu corporativo.
S, seor. Mi equipo necesita hombres
como t.
A qu se dedica su equipo?
pregunt.
Bueno, digamos que compramos y
vendemos papel. Bonos, valores,
empresas lo que se tercie. En
realidad, no compramos ni vendemos
nada, pero cuando nos ponemos a hablar
por telfono y a barajar papeles
acabamos con los bolsillos llenos de
dinero.
Vaya, y cmo lo consiguen?
Es fcil respondi Bozosky.

Con malas artes, trapicheo, fisgoneo,


felonas, latrocinios El mundo es una
jungla, Gump, y yo soy el tigre ms
fiero.
Y qu quiere que haga yo?
Gump me dijo Bozosky
mientras apoyaba la mano en mi hombro
, estoy a punto de inaugurar un nuevo
departamento en mi sucursal de Nueva
York. Se llamar Departamento de
Trfico de Influencias, y quiero que t lo
dirijas.
Yo? Por qu?
Porque eres un hombre ntegro. S
que hace falta mucha integridad para
mentir al Congreso y sacar las castaas

del fuego a ese imbcil de North. Gump,


eres la clase de hombre que ando
buscando desde hace tiempo.
Qu tal es la paga?
Astronmica. Por qu lo
preguntas? Necesitas dinero?
Todo el mundo lo necesita dije.
Yo me refiero a dinero de verdad,
dinero a espuertas cifras con seis
ceros.
Me basta con ganar lo suficiente
para pagar el colegio del pequeo
Forrest, poder mandarlo a la
Universidad el da de maana y ese tipo
de cosas.
Quin es el pequeo Forrest? Tu

hijo?
Ms o menos; digamos que me
ocupo de l.
Escchame bien, Gump: con lo
que vas a ganar a mi lado podrs mandar
a tu pequeo Forrest a Choate, a
Andover, a Saint Pauls y al Instituto
Episcopal todo a la vez! Y cuando
vuelva ser tan rico que hasta podr
enviar la colada a Pars para que se la
planchen en francs.
Y as es como empez mi carrera en
el mundo de las altas finanzas.

Era la primera vez que iba a Nueva

York, y creedme si os digo que la Gran


Manzana super todas mis expectativas.
No saba que cupiera tanta gente en
el mundo! Las calzadas, las aceras, los
rascacielos, las tiendas todo estaba
abarrotado. Y no veis el barullo que
armaban
entre
todos:
bocinas,
perforadoras, sirenas y no s qu ms.
La primera impresin fue la de estar en
un hormiguero; un hormiguero donde
todas las hormigas haban perdido la
chaveta.
Ivan Bozosky me llev directamente
a las oficinas de su empresa, sita en un
rascacielos cercano a Wall Street.
Dentro haba cientos de personas

trabajando frente a otros tantos


ordenadores. Todos iban vestidos con
camisa, corbata y tirantes, y la mayora
llevaba gafas redondas de montura de
concha y un montn de gomina en el
pelo. No haba nadie que no estuviera
hablando por telfono y fumando al
mismo tiempo; la humareda era tan
espesa que llegu a pensar que el local
estaba en llamas.
Pues esto es lo que hay, Gump
anunci Ivan. Desde aqu nos
dedicamos a camelar a los directivos de
las grandes empresas para enterarnos de
cundo van a repartir dividendos o
beneficios, o de si tienen intencin de

vender o de abrir un nuevo


departamento o de cualquier otra cosa
que pueda hacer subir su cotizacin en
bolsa. As podemos arramblar con todas
las acciones a la venta antes de que la
noticia llegue oficialmente a la prensa y
de que los cretinos de Wall Street
puedan sacar tajada.
Y cmo entablis amistad con
ellos? pregunt.
No tiene ningn secreto. Es
cuestin de frecuentar los clubs de
Harvard y Yale, o el Racquet Club, o
cualquier otro sitio donde les guste
dejarse ver. Luego les pagas un par de
copas, te haces el tonto, te los llevas a

cenar, les presentas a una chica, les


lames el culo lo que sea. A veces nos
los llevamos a esquiar a Aspen o a
tomar el sol a Palm Beach y cosas por el
estilo. Pero t no te preocupes por nada
de eso, Gump: nuestros empleados son
expertos en la materia. T limtate a
ejercer de director y a tratar conmigo,
que soy la nica persona a la que
tendrs que rendir cuentas digamos un
par de veces al ao.
Cuentas de qu?
Ya nos ocuparemos de eso cuando
llegue el momento, no te parece? Anda,
vayamos a ver tu despacho.
Ivan me condujo cruzando el

vestbulo hasta una oficina amueblada


con una mesa de caoba, butacas de piel
y una alfombra persa. El despacho
ocupaba una esquina del edificio y, a
travs de los ventanales, se vean la
ciudad y el ro, con un montn de
barcazas y de buques a vapor navegando
en todas direcciones. A lo lejos tambin
se distingua la estatua de la Libertad,
radiante bajo el sol del atardecer.
Y bien, Gump, qu te parece?
Bonita vista.
Qu vista ni qu nio muerto!
replic Ivan. Cada palmo de este
cuchitril cuesta doscientos dlares de
alquiler. Esto es propiedad inmobiliaria

de primera, to. Y hablando de


monumentos, tu secretaria particular
ser la seorita Hudgins. Tu trabajo
consistir en sentarte en esta mesa y
echar una firmita en todos los papeles
que ella te traiga. No hace falta que los
leas: la letra es demasiado pequea.
Adems, siempre he dicho que es mejor
que los ejecutivos no estn muy al tanto
de lo que pasa en la empresa ya sabes
a qu me refiero.
Pues la verdad es que no
confes. Y ya me he metido en ms de
un lo por no enterarme de lo que estaba
haciendo.
No te preocupes por eso ahora,

Gump. Recuerda que ests en la cresta


de la ola y que no volvers a tener una
oportunidad como sta, ni tu hijo
tampoco concluy mientras me pona
un brazo alrededor del hombro y me
deslumbraba con una sonrisa. Alguna
pregunta?
S dije. Dnde est el bao?
El bao? Tu bao? Justo detrs
de esta puerta. Queras saber si tendras
un bao para ti solo, eh, pilln?
No, seor, es que me estoy
meando.
Creo que mi respuesta desconcert
un poco a Ivan.
Veo que llamas a las cosas por su

nombre, Gump. En fin, adelante, haz lo


que tengas quehacer en la intimidad de
tu propio bao.
Y eso hice, aunque aquel Ivan
Bozosky segua sin acabar de
convencerme. Tena la impresin de
haber odo las mismas monsergas en
alguna otra ocasin.
Ivan se fue y me qued solo en la
oficina. Sobre la mesa una placa dorada
anunciaba: Forrest Gump, director.
Acababa de tomar posesin de la butaca
y de apoyar los pies en la mesa cuando
la puerta se abri para dejar paso a una
joven muy hermosa. Deduje que se
trataba de la seorita Hudgins.

Seor Gump dijo la chica,


bienvenido al Departamento de Trfico
de Influencias de las empresas Bozosky.
Ivan tena razn en lo de los
monumentos; la gach cortaba la
respiracin. Era una morenaza de ojos
azules, con una sonrisa encantadora y
una falda tan corta que uno tema verle
la ropa interior si se agachaba.
Le apetece una taza de caf o
alguna otra cosa? me pregunt.
No, pero gracias de todos modos
respond.
Est usted seguro? Qu me dice
de una coca cola, o de algo ms
fuerte?

Gracias, pero no me apetece nada,


de veras.
Entonces tal vez le gustara ver su
apartamento.
Mi qu?
Su apartamento. El seor Bozosky
dispuso el alquiler de una vivienda para
el director del Departamento.
Cre que iba a dormir en el sof
dije. Como el despacho tiene
bao
Cielos, no! El seor Bozosky me
encarg que le encontrara un
alojamiento adecuado en la Quinta
Avenida. Un sitio donde pueda recibir.
A quin voy a recibir?

A quien sea contest la seorita


Hudgins. Estar listo para salir en
digamos media hora?
Estoy listo para salir ahora mismo
repliqu yo. En qu vamos a ir?
Pues en su limusina, faltara ms.

En un periquete bajamos hasta una


limusina negra que nos esperaba en la
calle. El coche era tan grande que pens
que no podra doblar las esquinas, pero
gracias a la asombrosa habilidad del
conductor nos plantamos en mi nuevo
apartamento al cabo de pocos minutos.
Eddie, que as se llamaba el chfer, era

incluso capaz de adelantar a los taxis


subindose al bordillo cualquiera de
los accidentados que dejamos a lo largo
de la avenida Madison dara fe de ello
. La seorita Hudgins me inform de
que nos encontrbamos en la zona
alta.
El edificio era una mole de mrmol
blanco con marquesina y un portero que
pareca salido de un clsico de
Hollywood. La inscripcin de la entrada
rezaba: Helmsley Palace. En la puerta
nos cruzamos con una seora que sala a
pasear su perrito vestida con un abrigo
de visn y que me mir con suspicacia.
Digo yo que sera porque an llevaba la

ropa de trabajo de Tierra Santa.


Cuando nos bajamos del ascensor en
el decimoctavo piso, la seorita
Hudgins sac una llave y abri la puerta.
Fue como poner los pies en una
mansin. Del techo colgaban araas de
cristal, y las paredes estaban tapizadas
de cuadros y de espejos recubiertos de
pan de oro. Tambin vi ms de una
chimenea, un montn de muebles
lujosos, varias mesas llenas de libros
ilustrados, una biblioteca de madera y
alfombras muy bonitas. Y en un rincn,
el bar.
Le gustara ver su habitacin?
propuso la seorita Hudgins.

Tuve que decir que s con la cabeza,


porque no me salan las palabras de la
boca.
Entramos en el dormitorio, y
creedme si os digo que era incluso
mejor de lo que esperaba. Haba una
cama descomunal con dosel y todo,
chimenea y un televisor empotrado con
el que la seorita Hudgins dijo que se
podan sintonizar cien canales distintos.
Y el bao an era ms espectacular, con
suelo de mrmol, mamparas de cristal,
grifera de oro y chorro de agua
multidireccional. Tambin haba dos
inodoros, aunque uno de ellos tena un
aspecto algo raro.

Qu
es
eso?
pregunt
sealando aquella taza tan peculiar.
Un bid respondi ella.
Y para qu sirve? No tiene
asiento.
Esto bueno, por qu no usa el
otro de momento? dijo la seorita
Hudgins. Hablaremos del bid otro
da.
Ya lo deca la inscripcin de la
entrada: aquel lugar era un palacio.
Tarde o temprano anunci la
seorita Hudgins conocer a la
propietaria, una dama encantadora,
amiga del seor Bozosky. Se llama
Leona.

En fin. La seorita Hudgins dijo


entonces que tenamos que salir a
comprarme ropa adecuada para el
director de un departamento de las
empresas Bozosky. Fuimos a ver a un
sastre llamado Vileda, que sali a
recibirnos personalmente a la puerta de
su establecimiento. Era un hombrecillo
rechoncho y calvorota con un bigote
hitleriano.
Ah, seor Gump, esperaba su
visita dijo.
El seor Vileda me ense un sinfn
de trajes, chaquetas, pantalones, telas y
estampados, corbatas, calcetines y hasta

calzoncillos. Cada vez que yo escoga


algo la seorita Hudgins frunca el ceo
y elega una cosa diferente. Antes de
irnos, el seor Vileda me coloc frente a
un espejo y empez a tomar las medidas
que necesitaba para confeccionarme los
pantalones.
Vaya, vaya, menudo ejemplar
dijo el sastre.
No lo sabe usted bien replic la
seorita Hudgins.
Por cierto, seor Gump, a qu
lado carga usted?
Cmo dice? pregunt.
A qu lado, seor Gump. A la
derecha o a la izquierda?

Eh? Pues no s qu pierna meto


primero
No me refera a eso, seor Gump,
sino a
Hgaselos
ambidextros

interrumpi la seorita Hudgins. Un


hombre como el seor Gump necesita
mucho espacio de maniobra.
Entendido dijo el seor Vileda.
Al da siguiente, Eddie pas a
recogerme en la limusina y me llev
hasta la oficina. Acababa de llegar
cuando entr Ivan Bozosky y me dijo:
Dentro de un rato nos vamos a
comer, Gump. Quiero presentarte a
alguien.

Me pas el resto de la maana


firmando los papeles que me traa la
seorita Hudgins. Deb de firmar lo
menos veinte o treinta, y la verdad es
que, aunque ech un vistazo a unos
cuantos, no entend ni una sola palabra
de lo que haba escrito en ellos. Al cabo
de una hora o as empezaron a sonarme
las tripas y me puse a pensar en el
estofado criollo de gambas que haca mi
madre. La buena de mi madre. No tard
en reaparecer Ivan anunciando que haba
llegado la hora de comer. Otra limusina
nos llev hasta Las Cuatro Estaciones,
un restaurante donde nos esperaba un
hombre espigado de porte elegante y

mirada rapaz.
Gump dijo Ivan BozOsky,
quiero presentarte a un buen amigo mo.
El tipo se levant de la mesa y me
estrech la mano. Se llamaba Mike
Mulligan.
Al parecer, Mike Mulligan era un
corredor de Bolsa con el que el seor
Bozosky haca tratos de vez en cuando.
La especialidad de Mulligan eran los
bonos basura, y no me preguntis el
porqu de esa inclinacin suya por los
desperdicios. En todo caso, el tal
Mulligan daba la impresin de ser un
pez gordo.
Cuando Ivan y l acabaron de

contarse sus cosas, los tres nos pusimos


a hablar de negocios.
Gump, el plan es el siguiente
expuso Ivan Bozosky: Mike, aqu
presente, te llamar por telfono cada
cierto tiempo para darte el nombre de
una empresa. T debes tomar nota de tal
nombre, que l te deletrear muy
despacio para que no haya ninguna clase
de equivocacin; cuando lo tengas, se lo
comunicas a la seorita Hudgins. Ella
sabr qu hacer con la informacin.
Ah, s? Qu? pregunt.
Cuanto menos sepas, mejor para ti
me espet Ivan. A veces el seor
Mulligan y yo nos hacemos favores;

intercambiamos secretos ya sabes a


qu me refiero dijo, y acto seguido me
gui el ojo. Haba algo en aquel asunto
que me escamaba, y estaba a punto de
decirlo cuando Ivan se me adelant con
un anuncio.
Gump, creo que ha llegado el
momento de asignarte un sueldo decente.
Necesitas dinero suficiente para pagar el
colegio de tu hijo y para vivir
desahogadamente. Qu te pareceran
doscientos cincuenta mil al ao?
Me qued sin habla. No se puede
decir que yo haya sido un pordiosero
toda la vida, pero estaris de acuerdo
conmigo en que doscientos cincuenta mil

dlares son palabras mayores. As que


hice acopio de fuerzas durante unos
segundos y asent con la cabeza.
As me gusta dijo Ivan Bozosky
. Trato hecho, pues. Mike Mulligan
llevaba un rato sonriendo como la Mona
Lisa.
Mis
deberes
ejecutivos
se
multiplicaban a medida que transcurran
los meses. Firmaba papeles a un ritmo
frentico:
fusiones,
adquisiciones,
absorciones, liquidaciones, inversiones,
reclamaciones Un da me cruc con
Ivan Bozosky en el vestbulo; iba
rindose solo.
Gump me dijo, en das como

hoy merece la pena levantarse de la


cama. Nos hemos hecho con el control
de cinco lneas areas; he cambiado el
nombre de dos y he cerrado las otras
tres. Los pobres pasajeros no tienen ni
idea de lo que se les viene encima. Los
meten en un supositorio gigante de
acero, los envan al espacio a mil
kilmetros por hora, y cuando aterrizan
ni siquiera viajan con la misma
compaa area que cuando despegaron.
Menuda sorpresa se llevarn
coment.
Los pardillos que viajaban en una
de las lneas que he clausurado se la
llevarn doble replic sin poder

contener la risa. Hemos radiado


instrucciones a los pilotos para que se
dirijan hacia el aeropuerto ms cercano
y dejen al pasaje en tierra. Los que iban
a Los ngeles tendrn que conformarse
con Montana, Wisconsin o algo por el
estilo. Y ms de uno se encontrar
preguntando por los Campos Elseos en
plena Groenlandia.
Y no se enfadarn?
Peor para ellos dijo Ivan con un
gesto de indiferencia. Adems, de eso
se trata. Es la vuelta del capitalismo
salvaje, Gump; se acabaron tantos
escrpulos Es la era de la fusin y el
despido libre, hay que amedrentar al

personal y vaciarle los bolsillos cuando


no est mirando. Esto es lo que hay,
muchacho.
En fin, as estaban las cosas. Yo
segua firmando papeles mientras Ivan y
Mike Mulligan compraban y vendan sin
parar. Tambin haba empezado a
tomarle gusto a la vida mundana de
Nueva York: iba a ver obras de
Broadway, a clubs privados y asista a
actos de beneficencia en el Tavern on
the Green. Daba la impresin de que a
los neoyorquinos no les gustaba cenar en
casa, porque todo el mundo iba al
restaurante cada da a comer manjares
exticos que costaban tanto como un

traje nuevo. Aunque confieso que en


aquel momento ganaba tanto dinero que
no me importaba malgastarlo. La
seorita Hudgins se haba convertido en
mi escolta permanente. Segn ella,
Ivan Bozosky quera que no pasara
inadvertido, y desde luego a su lado era
difcil no llamar la atencin. Mi nombre
apareca cada semana en las columnas
de chismes de los peridicos, muchas
veces con foto incluida. La seorita
Hudgins deca que haba tres peridicos
en Nueva York; a saber: el de los listos,
el de los tontos y el de los estpidos. Y
tambin deca que cualquiera que se
preciara de ser alguien lea los tres para

ver si sala en alguno.


Una noche volvamos de un gran
baile de beneficencia al que habamos
asistido juntos la seorita Hudgins, en
contra de su costumbre de dejarme en el
Helmsley Palace y seguir con Eddie
hasta su casa, dijo que le gustara subir a
mi suite para tomar un tentempi. La
verdad es que nada me apeteca menos a
aquellas horas de la madrugada que
tenerme en pie, pero me pareci
descorts decir que no a una dama y la
invit a entrar.
Nada ms pasar de la puerta la
seorita Hudgins puso msica y se fue
derechita al bar a prepararse una copa:

whisky escocs. Sin hielo. A


continuacin se quit los zapatos y se
tendi en el sof como una maja de
Goya.
Por qu no vienes a darme un
beso? Me pregunt.
Me acerqu y le di un besito en la
mejilla, gesto que ella agradeci
agarrndome
por
el
cuello
y
tumbndome en el sof.
Toma, Forrest, quiero que aspires
esto por la nariz dijo mientras verta
parte del contenido de un frasquito sobre
la ua de su dedo pulgar.
Por qu? pregunt.
Porque te sentirs bien. Te

sentirs poderoso.
Y por qu voy a querer sentirme
as?
T esnifa y calla respondi.
Anda, slo una vez. Si no te gusta, no
tienes por qu repetir. Aunque a
regaadientes, obedec. Al fin y al cabo,
era slo una pizca de polvo blanco de
aspecto inofensivo. Aspir fuerte y el
polvo me hizo estornudar.
Hace mucho que espero este
momento, Forrest susurr. Te
deseo.
Ya, bueno, vers farfull, yo
crea que la nuestra era slo una
relacin de trabajo

Y lo es me interrumpi. Es
hora de que pongas manos a la obra.
Hablaba con la respiracin entrecortada,
y mientras tanto intentaba sujetarme y
deshacerme el nudo de la corbata.
La verdad es que no saba qu hacer.
Siempre haba odo decir que es un
error liarse con alguien del trabajo. No
ensucies tu propio nido sola decir el
teniente Dan. Pero en aquel momento
no lo tena tan claro. No caba duda de
que la seorita Hudgins era una mujer
muy bella, y yo no haba estado con una
mujer ni guapa ni fea desde haca
mucho tiempo. Adems, todo el mundo
sabe que no est bien llevar la contraria

a una dama En fin, repas todas las


excusas que se me ocurrieron en el poco
tiempo disponible y, en vista del xito,
me fui a la cama con la seorita
Hudgins.
Al terminar se fum un cigarrillo, se
visti a toda prisa y se march. Me
qued solo en la habitacin. La seorita
Hudgins haba encendido la chimenea, y
la lea arda con una llamita
centelleante de color anaranjado. No me
senta bien, al contrario de lo que ella
me haba prometido, sino solo y
asustado, y no dejaba de preguntarme
qu haba hecho conmigo aquella
ciudad. Mientras contemplaba el fuego,

quin lo iba a decir, vi el rostro de


Jenny entre las llamas.
Estars contento de lo que has
hecho, tontaina.
No, de veras que no. Lo siento. Yo
ni siquiera quera acostarme con la
seorita Hudgins me disculp.
No me refiero a eso, Forrest
dijo Jenny. No esperaba ser la nica
mujer de tu vida. Eres un ser humano,
tienes tus necesidades No, no me
refera a eso.
A qu, entonces?
A tu vida, patn. Qu ests
haciendo aqu? Cunto hace que no ves
al pequeo Forrest?

Bueno, habl con l hace unas


semanas, y le envi dinero
Y crees que con eso basta? Con
enviarle dinero y llamarlo por telfono
de vez en cuando?
No, pero qu quieres que haga?
En qu otro lugar puedo ganarme la
vida? Quin me va a dar trabajo? Al
menos Ivan me paga un buen sueldo.
Ah, s? Por hacer qu, si puede
saberse? Tienes idea de lo que son
todos esos papeles que firmas cada da?
No tengo que saberlo, Jenny. Lo
dijo el seor Bozosky.
Ya veo. Bueno, supongo que
tendrs que escarmentar t slito. Y

tampoco debes de saber qu era la


mierda que te metiste por la nariz, no?
Pues no, la verdad.
Pero lo hiciste de todos modos,
como siempre.
Sabes una cosa, Forrest?
Siempre he dicho que no eras el tipo
ms listo del mundo, pero a veces te
comportas como si fueras an ms burro
de lo que eres en realidad. Te conozco
de toda la vida y tu problema consiste
bsicamente en que no te paras a pensar
las cosas. Entiendes lo que te digo?
Bueno, yo esperaba que me
ayudases un poco.
Ya te he dicho que a veces no me

corresponde a m vigilarte. Forrest,


tienes que empezar a cuidar de ti mismo.
Y de paso, haz un poco de caso al
pequeo Forrest. Mam se est haciendo
vieja y ya no puede ocuparse de todo.
Adems, un chico necesita estar con su
padre.
Y dnde voy a cuidar de l? le
pregunt. Aqu? Quieres que lo
traiga a este vertedero? Soy tonto, pero
no tanto. ste no es lugar para un
chiquillo. Aqu slo hay ricos y pobres,
no hay trmino medio. Aqu la gente no
tiene valores, Jenny. Slo les importa el
dinero y salir en los papeles.
S, y t te sientes como pez en el

agua. Lo que me describes es slo una


cara de esta ciudad, la que t conoces.
Puede que haya otra. La gente es ms o
menos igual en todas partes.
Yo slo soy un mandado dije.
Y qu se hizo de tu escala de
valores?
Jenny me haba dejado sin respuesta,
y de repente su cara empez a
desvanecerse tras el fuego.
No, espera un momento! grit
. Acabamos de empezar, no te vayas a
ahora. Slo llevas aqu un par de
minutos
Hasta luego, cocodrilo se
despidi, y se fue. Me incorpor con los

ojos llenos de lgrimas. Nadie me


comprenda, ni siquiera Jenny. Sent
ganas de esconder la cabeza bajo las
sbanas y de no volver a levantarme
jams, pero al cabo de un rato me vest y
me fui a la oficina. La seorita Hudgins
me haba dejado un montn de papeles
sobre la mesa.
Bueno, era evidente que Jenny tena
razn al menos en una cosa: deba ver
ms a menudo al pequeo Forrest. As
pues, lo arregl todo para que viniera a
pasar unos das de vacaciones a Nueva
York. El da de su llegada un viernes
envi a Eddie a recogerlo al
aeropuerto. Pens que la limusina lo

impresionara. Me equivoqu.
El chico entr en mi oficina vestido
con tejanos y camiseta, ech un vistazo a
su alrededor y emiti su veredicto:
Me gustaba ms la granja de
cerdos.
Y eso? le pregunt.
Qu hay de bueno en todo esto?
dijo. Tienes buena vista, vale. Y
qu?
Es el lugar donde me gano la vida.
Haciendo qu?
Firmando papeles.
Y es eso lo que piensas hacer el
resto de tu vida?
No lo s, pero al menos da para

comer.
Sacudi la cabeza y se acerc a la
ventana.
Qu es aquello? pregunt.
La estatua de la Libertad?
S respond, la misma que
viste y calza. No poda creer cunto
haba crecido. Deba de pasar del metro
y medio, y era un jovencito muy guapo,
con el pelo castao claro y los ojos
azules de su madre.
Quieres visitarla?
Visitar a quin?
La estatua de la Libertad.
Bueno acept.
As me gusta. Lo he organizado

todo para que estos das podamos ir de


excursin por la ciudad. Lo veremos
todo.
Y eso hicimos. Fuimos de
escaparates a la Quinta Avenida,
visitamos la estatua de la Libertad y
subimos al ltimo piso del Empire State
Building el pequeo Forrest quera
tirar algo al vaco para ver cunto
tardaba en llegar al suelo, pero se lo
imped. Fuimos a la tumba de Grant y
a Broadway, donde vimos a un
exhibicionista, y tambin a Central Park,
pero no nos quedamos mucho rato all
porque haba demasiado atracador
suelto. Cogimos el metro y salimos

cerca del Hotel Plaza, donde nos


tomamos un par de coca colas por
veinticinco dlares.
Vaya robo coment el pequeo
Forrest.
Creo que puedo permitrmelo
lo tranquilic, pero l se limit a negar
con la cabeza y poner rumbo a la calle.
Notaba que el chico no se estaba
divirtiendo, pero qu ms poda hacer?
No quera ir al teatro, las tiendas lo
aburran Lo llev al Museo de Arte
Metropolitano y durante unos segundos
demostr cierto inters por algo que
pareca ser la tumba de Tutankamon; al
final dijo que estaba harto de

antiguallas y dimos por acabada la


excursin.
Lo dej en el apartamento y volv a
la oficina. Cuando la seorita Hudgins
me trajo otro montn de papeles para
firmar, aprovech para pedirle consejo.
No s, a lo mejor le gustara ver a
algunos famosos.
Y dnde puedo encontrarlos?
Slo hay un sitio dijo, el
restaurante de Elaine.
Qu es eso? pregunt.
Hay que verlo para creerlo fue
la respuesta de la seorita Hudgins.
As que fuimos al restaurante de
Elaine.

Llegamos a las cinco en punto, la


hora en que cena la mayora de la gente,
pero el restaurante de Elaine estaba
completamente vaco. La verdad es que
no era lo que esperaba: decir que era un
local humilde sera demasiado generoso.
Unos cuantos camareros daban vueltas
por el local y una seora de aspecto
jovial repasaba facturas al final de la
barra. Supuse que sera Elaine.
Mientras el pequeo Forrest
esperaba en la puerta, yo entr, me
present y expliqu a la duea el motivo
de mi presencia en el local.
Me parece muy bien dijo Elaine
, pero llegan un poco pronto. La

mayora de la gente no se dejar caer


por aqu hasta dentro de cuatro o cinco
horas.
Ah, no? Es que cenan en otra
parte y luego vienen aqu? pregunt.
No sea bruto, hombre. Estarn en
algn cctel, o en un estreno cosas
as. Esto es un local nocturno.
Bueno, le importa si nos
sentamos a cenar?
Claro que no, adelante.
Tiene alguna idea de qu
famosos vendrn ms tarde? me
inform.
Los de siempre, supongo: Barbra
Streisand, Woody Allen, Kurt Vonnegut,

George Plimpton, Lauren Bacall quin


sabe, tal vez Paul Newman o Jack
Nicholson si estn en la ciudad.
Y todos vienen aqu?
A veces. Pero esccheme bien: en
este local hay una norma que nadie
puede violar. Nada de acercarse a esa
gente y molestarlas. Nada de fotos, nada
de magnetfonos, nada de nada. Ahora
vaya a sentarse en la mesa redonda, la
mesa familiar. Si entra algn famoso
sin compromiso, lo sentar con ustedes
para que puedan hablar.
Y eso es lo que hicimos. Cenamos,
pedimos el postre, otro postre, y el
restaurante segua casi vaco. El chico

no disimulaba su aburrimiento, pero yo


me aferraba a aquella ltima
oportunidad de impresionarlo con
Nueva York. En el preciso instante en
que el pequeo Forrest se levantaba
para irse, se abri la puerta y quin
dirais que entr? Elizabeth Taylor en
persona!
A partir de ese momento el local se
anim rpidamente. Llegaron Bruce
Willis, Donald Trump y Cher, la estrella
de cine. Despus, cmo no, George
Plimpton y su amigo, un tal seor
Spinelli, y el escritor William Styron.
Woody Allen entr rodeado de su
squito, igual que los escritores Kurt

Vonnegut, Norman Mailer y Robert


Ludlum. Haba gente guapa para todos
los gustos, mucha ropa cara y un montn
de abrigos de piel. Yo haba ledo cosas
sobre algunos de ellos en los
peridicos, e intentaba explicar al
pequeo Forrest quines eran aquellos
clebres desconocidos.
Por desgracia, todos tenan sus
propios planes y se juntaban los unos
con los otros en vez de sentarse a
nuestra mesa. Al cabo de un rato Elaine
vino a reunirse con nosotros, digo yo
que para que no nos sintiramos tan
solos.
Est floja la noche para los

solteros coment.
Eso parece dije yo. Ya que
no podemos hablar con ellos, tal vez
usted podra explicarnos qu estn
diciendo Slo para que el pequeo
Forrest sepa de qu hablan los famosos.
De qu hablan? repiti Elaine
. Bueno, las estrellas de cine hablarn
de ellas mismas, supongo. Y qu me
dice de los escritores?
Los escritores? Ja! sos hablan
de lo que hablan siempre: baloncesto,
dinero y sandeces de las suyas.
La puerta del restaurante se abri de
nuevo. Elaine hizo seas al tipo que
acababa de entrar para que se sentara a

nuestra mesa.
Seor Gump, ste es Tom Hanks
anunci Elaine.
Encantado de conocerlo
respond, y le present al pequeo
Forrest.
Yo lo conozco dijo el chico;
de la tele.
Es usted actor? pregunt.
S. No le quepa la menor duda
contest Tom Hanks. Y usted?
Despus de escuchar durante un rato
el relato sucinto de mi accidentada
carrera, Tom Hanks dijo: Bueno, seor
Gump, no se puede negar que es usted un
tipo especial. Quizs alguien debera

hacer una pelcula sobre su vida.


No! respond. A quin iba a
interesarle semejante sarta de tonteras?
Nunca se sabe replic Tom
Hanks. La vida es como una caja de
bombones. Por cierto, tengo aqu una
caja de dulces; quiere unos cuantos?
No, gracias, los bombones no son
mi fuerte.
Tom Hanks me mir con una
expresin algo rara.
Bueno, como digo yo siempre:
No se hizo la miel para la boca del
asno. Dicho lo cual se levant y se
fue a otra mesa.

A la maana siguiente se arm un gran


alboroto en las oficinas de Ivan
Bozosky.
Dios mo! Dios mo! gritaba
la seorita Hudgins. Han arrestado al
seor Bozosky!
Quin? pregunt.
La polica! me espet.
Quin ms se dedica a arrestar gente?
Lo han metido en la crcel.
Qu ha hecho?
Trfico de influencias! grit.
Le han acusado de trfico de
influencias!
Pero si
el
director
del
Departamento de Trfico de Influencias

soy yo dije. Cmo es que no me


han detenido a m?
Tranquilo, grandulln, a todo
cerdo le llega su San Martn. La voz
perteneca a un inspector poco
agraciado que hablaba desde la puerta.
Detrs de l haba dos policas de
uniforme.
Si viene con nosotros sin oponer
resistencia, no le pasar nada.
Yo hice lo que me deca, pero l no
cumpli su parte del trato.
As es como di con mis huesos en la
crcel por ensima vez. Saba que
aquello no iba a durar eternamente, pero
lo cierto es que no imaginaba que

acabara tan mal. No slo haban


encerrado a Ivan Bozosky, sino tambin
a Mike Mulligan y a otros empresarios
del ramo. Adems, la seorita Hudgins
fue retenida en calidad de prueba
sustancial. Me dieron permiso para
hacer una llamada telefnica, as que
llam al pequeo Forrest al Helmsley y
le dije que no me esperara para cenar.
No tuve el valor de decirle que haban
vuelto a trincar a su padre.
Me sorprendi el aspecto risueo de
Ivan, que estaba en la celda de al lado.
Bueno, Gump, creo que ha llegado
el momento de que hagas tu numerito de
foca amaestrada.

Qu numerito?
El mismo que hiciste por el
coronel North: mentir, encubrir, cargar
con las culpas.
Qu culpas?
Las mas, zopenco. Por qu
demonios crees que te hice director del
Departamento de Trfico de Influencias?
Por tu cara bonita? Por tu inteligencia
privilegiada? Pues no: para que pagaras
el pato!
Ah dije. Ya saba yo que haba
gato encerrado.

Durante los das que siguieron fui

interrogado por unos cien polizontes,


abogados e investigadores enviados por
todo tipo de agencias financieras. No
sirvi de nada: no dije ni mu. Mi actitud
los cabreaba soberanamente, pero no
podan hacer nada al respecto. Haba
tanta gente a mi alrededor que ni
siquiera poda distinguir a nuestros
abogados de los de la parte contraria.
Pero daba lo mismo, porque yo estaba
decidido a no soltar prenda.
Un da el carcelero vino a decirme
que tena visita.
Cuando llegu a la sala de visitas vi
que se trataba, claro est, del pequeo
Forrest.

Cmo te has enterado de que


estaba aqu? le pregunt.
Y cmo quieres que no me
enterara? Has salido en todos los
peridicos y en la televisin. La gente
dice que es el peor escndalo desde el
Watergate.
Desde Walter qu?
No importa zanj el pequeo
Forrest. A propsito, ya he conocido
a la encantadora seora Helmsley.
Ah s? Se ha ocupado de ti?
Si quieres decirlo as Me ha
puesto de patitas en la calle.
Qu?
Que nos ha echado a la calle, con

todos nuestros brtulos. Dice que no


quiere sinvergenzas en su hotel.
Y cmo te las has arreglado?
He encontrado trabajo de
lavaplatos.
Oye, tengo algo de dinero en el
banco. Entre mis cosas encontrars un
talonario de cheques: puedes usarlo para
pagarte el alojamiento hasta que vuelvas
a casa. Puede que incluso haya bastante
para pagar la fianza.
Vale dijo, pero creo que te
va a costar salir de sta.
Todo pareca indicar que el pequeo
Forrest tena razn.
Una vez pagada la fianza, pude salir

de la crcel. Pero sin alejarme mucho.


El pequeo Forrest y yo alquilamos un
cuchitril en un vecindario lleno de
delincuentes, mendigos y mujeres de la
vida.
El pequeo Forrest quera saber cul
iba a ser mi actitud en el juicio y, si
queris que os diga la verdad, ni yo
mismo lo saba. Me haban contratado
para cargar con el muerto, y siempre se
encuentra cierta satisfaccin en hacer lo
que se espera de uno. Aunque, por otra
parte, no me pareca justo pudrirme en
la crcel para que Ivan Bozosky y Mike
Mulligan pudieran seguir dndose la
gran vida. Mientras pensaba en todo

esto, el pequeo Forrest me sorprendi


con una peticin.
Sabes una cosa? dijo. No
me importara volver a la estatua de la
Libertad. Me gust esa excursin.
Y eso es lo que hicimos.
Cogimos el barco hasta la estatua,
hermosa y deslumbrante bajo el sol de la
tarde. Nos detuvimos a leer la
inscripcin sobre las masas hacinadas
anhelando el momento de respirar con
libertad y despus subimos hasta la
antorcha. Desde all contemplamos
Nueva York, al otro lado del puerto, con
todos aquellos edificios altos que
amenazaban con perforar las nubes.

Te vas a chivar o no?


pregunt.
De quin?
De Ivan Bozosky y Mike
Mulligan.
No lo s. Por qu?
Porque va siendo hora de que
empieces a pensar en el tema y tomes
una decisin respondi.
Ya he estado pensando, pero sigo
sin saber qu hacer.
Chivarse no es muy elegante
dijo. No te chivaste del coronel
North.
S, y ya viste de qu me sirvi; me
metieron en la crcel.

Bueno, tuve que aguantar muchas


impertinencias en la escuela por culpa
de eso, pero habra sido todava peor si
te hubieras chivado.
Estoy casi seguro de que el pequeo
Forrest tena razn. All estaba, en lo
ms alto de la estatua de la Libertad,
pensando que no es mi especialidad
y preocupndome que s lo es,
hasta que sacud la cabeza Y dije:
A veces uno tiene que hacer lo
que le dicta la conciencia.
Y as llegamos al da del juicio. Nos
condujeron a una sala del tribunal donde
nos esperaba un hombre con aspecto de
alcalde que result ser el fiscal

Guguglianti, un tipo hosco y antiptico


que nos trataba como si furamos
asesinos sanguinarios o algo peor.
Seora, damas y caballeros del
jurado declam el seor Guguglianti
, estos tres hombres son delincuentes
de la peor calaa. Han cometido el
delito de robarles el dinero. Su dinero.
El dinero de cada uno de ustedes.
Y eso fue slo el aperitivo.
Despus nos llam sinvergenzas,
ladrones, mentirosos y farsantes, y estoy
seguro de que tambin nos habra
llamado algo ms fuerte de no haberse
encontrado en una sala de justicia.
Cuando el seor Guguglianti termin

de vilipendiarnos, lleg el turno de la


defensa. El primero en declarar fue Ivan
Bozosky.
Seor
Bozosky
pregunt
nuestro abogado, es usted culpable
del delito de trfico de influencias?
Por cierto, quien nos representaba
era la ilustre firma neoyorquina Dewey,
Screwum & Howe.
Soy total y absolutamente inocente
respondi el seor Bozosky.
En ese caso, quin es el
culpable? continu el letrado.
El seor Gump dijo Ivan
sealndome a m. Lo contrat para
que dirigiera el Departamento de

Trfico de Influencias con la intencin


de poner fin a cualquier actividad ilcita
que pudiera empaar la reputacin de la
empresa. Y qu es lo que hizo?
Comportarse
como
un
perfecto
granuja
Ivan Bozosky sigui cubrindome de
vituperios hasta dejarme a la altura del
betn. Declar que yo era el nico
responsable de todas las transacciones
fraudulentas y que, para ms inri, las
haba mantenido en secreto a fin de
aumentar mi fortuna personal. Su lnea
de defensa era que no haba tenido
conocimiento de ninguna prctica ilegal.
Que Dios se apiade del alma del

culpable concluy.
A continuacin subi al estrado
Mike Mulligan, que declar haber
recibido soplos por telfono sin haber
sospechado jams que su confidente
usase, yo estuviera en poder de
informacin
privilegiada.
Aquel
testimonio
me
haba
allanado
definitivamente el camino hacia el
patbulo, y las miradas del seor
Guguglianti desde su mesa tampoco eran
lo que se dice esperanzadoras.
Al final lleg mi turno.
Seor Gump dijo el seor
Guguglianti, a qu se dedicaba usted
antes de convertirse en director del

Departamento de Trfico de Influencias


de la empresa del seor Bozosky?
Haca de Goliat respond.
De qu?
De Goliat. S, hombre, el gigante
de la Biblia
Me permito recordarle, seor
Gump, que est usted en una corte de
justicia. No se ra de la ley, seor
Gump, o la ley se reir de usted. Se lo
garantizo.
No es ninguna broma repliqu
. Haca de Goliat en Tierra Santa.
Seor Gump, est usted en su
sano juicio?
Protesto, seora intervino el

abogado defensor. El fiscal est


acosando al testigo.
Bueno dijo el juez, la verdad
es que esa historia de Goliat parece
propia de un chiflado. Creo que voy a
ordenar un examen psiquitrico del
seor Gump.
Y eso es lo que pas.
Me llevaron a una especie de
manicomio donde un montn de mdicos
se pusieron a darme golpecitos en las
rodillas con martillos de goma, una
experiencia por m de sobra conocida.
Despus tuve que componer unos
cuantos rompecabezas, responder a un
montn de preguntas y hacer un test. Y

tras otra sesin de martillazos me


llevaron de vuelta al banquillo.
Seor Gump anunci el juez
el resultado de las pruebas psicolgicas
confirma mis sospechas. Es usted
retrasado mental. Protesta denegada.
Proceda, fiscal.
En fin, me hicieron un montn de
preguntas sobre los entresijos del trfico
de influencias y mi participacin en el
asunto. Mientras tanto, Ivan Bozosky y
Mike Mulligan sonrean como un par de
Giocondas.
Admit haber firmado todos aquellos
papeles y haber telefoneado a Mike
Mulligan de vez en cuando, y tambin

haber utilizado la palabra soplo en


vez de la expresin trfico de
influencias. La ltima pregunta del
seor Guguglianti fue la siguiente:
A lo que parece, seor Gump, est
usted a punto de erigirse en nico
culpable de los delitos que se imputan al
resto de los implicados en este caso.
Veo que tiene usted la intencin de
ahorrar a este tribunal la molestia de
hacer su trabajo. Me equivoco?
Guard silencio durante un par de
minutos y ech un vistazo a mi
alrededor. El juez esperaba mi respuesta
con expectacin. Bozosky y Mulligan
estaban repantigados en su asiento, con

los brazos cruzados y la sonrisa en los


labios. Los abogados de la defensa
movan la cabeza como diciendo:
Adelante, acabemos de una vez.
Sentado entre el pblico, el pequeo
Forrest me miraba con cara de
sufrimiento: saba lo que su padre estaba
a punto de hacer y tambin que deba
hacerlo.
As que suspir y dije:
No, seor, no se equivoca. Soy
culpable. Culpable de firmar papeles y
de nada ms.
Protesto grit nuestro abogado.
A santo de qu? pregunt el
juez.

Bueno, el tribunal acaba de


determinar que este hombre es un
retrasado mental, qu valor tiene su
testimonio?
No se admite dijo el juez.
Tengo inters en or lo que tiene que
decirnos.
Y entonces habl.
Se lo cont todo: lo de Goliat, lo del
alboroto de Tierra Santa, cmo el seor
Bozosky me haba salvado de volver a
la crcel, y sus instrucciones de firmar
sin mirar. Al fin y al cabo, yo slo era
un pobre tonto que no saba de la misa la
mitad.
Dicho en pocas palabras: delat a

Bozosky y a Mulligan.
Cuando acab de prestar testimonio,
la sala se haba convertido en un
autntico pandemnium. Todos los
abogados protestaban a gritos y puestos
en pie. Los periodistas corran hacia los
telfonos. Ivan Bozosky y Mike
Mulligan se tiraban de los pelos y me
llamaban intil, cerdo, traidor, ingrato,
embustero y chivato. El juez martilleaba
la mesa en vano pidiendo orden.
Entonces mir al pequeo Forrest y supe
inmediatamente que haba tomado la
decisin correcta. Y all mismo decid
que, pasara lo que pasara, no volvera a
ser el cabeza de turco de nadie nunca

ms. No, seor.


Como ya os he dicho, a veces uno
tiene que hacer lo que le dicta la
conciencia.

9
Durante un instante fugaz tuve la
impresin de haber salido por fin del
atolladero.
Como
siempre,
me
equivocaba.
De resultas de mi declaracin, el
juez tir los trastos a la cabeza a los
otros dos acusados literalmente,
porque Bozosky fue alcanzado por un
mamotreto jurdico en toda la cocorota
. Poco despus Mike Mulligan e Ivan
Bozosky ingresaban en prisin. Al da
siguiente alguien llam a la puerta de mi

casa. Al abrir me encontr frente a dos


policas militares ataviados con cascos
negros relucientes, cachiporras y
brazaletes.
Soldado de primera Forrest
Gump? pregunt uno de ellos.
Presente.
Quedas detenido por desertar del
Ejrcito de Estados Unidos.
Desertar yo? Si estaba en la
crcel
S dijo, ya lo sabemos. Pero
segn los documentos que firmaste con
el coronel North se te considera
reenganchado hasta dentro de dos aos.
Te hemos estado buscando por todas

partes! Menos mal que hemos visto lo


del juicio Bozosky en la prensa.
Dicho esto, me puso en las manos un
ejemplar del New York Post que deca:
POTENTADOS DETENIDOS A
CONSECUENCIA DEL
CHIVATAZO DE UN PAYASO.
New York Post
Un individuo con un coeficiente
intelectual por debajo de 70
incrimin ayer a dos habituales de
las pginas financieras de este
peridico, que debern cumplir

ahora largas penas de prisin.


Forrest Gump, descrito por
fuentes cercanas al Post como ms
tonto
que
Abundio,
prest
declaracin ante un juez federal de
Manhattan en calidad de director del
Departamento de Trfico de
Influencias de las empresas
Bozosky. El testigo afirm no tener
conocimiento alguno de que se
viniera haciendo uso de informacin
privilegiada en dicha compaa.
Gump,
cuyo
accidentado
currculum incluye la venta de
enciclopedias a domicilio, la
innovacin alimentaria, la ingeniera

bioenergtica y alguna que otra


chapuza para el servicio de
espionaje del Gobierno de Estados
Unidos, an no haba podido ser
localizado en el momento de
cerrarse esta edicin. Tras diversas
semanas de juicio, Gump fue
exculpado de los delitos que se le
imputaban y puesto en libertad.
Qu vais a hacer conmigo?
pregunt.
Lo ms probable es que te pongan
a la sombra hasta que se les ocurra algo
respondi el polica militar. En ese
momento apareci a mi espalda el

pequeo Forrest, deseoso de saber qu


suceda.
Quin es ese chico? pregunt
el polica. Tu hijo?
Ni el pequeo Forrest ni yo
respondimos. El muchacho se limit a
mirar fijamente a los dos hombres
uniformados.
Os importa que hable un
momento con l? supliqu. No voy
a salir corriendo ni nada de eso.
De acuerdo, no veo por qu no.
Esperaremos ah fuera, pero no se te
ocurra hacerte el listo.
Como si eso estuviera al alcance de
cualquiera. Tampoco estaba de humor

para fugas, as que cerr la puerta y


sent al pequeo Forrest en el sof.
Vers le expliqu, esos tipos
han venido a buscarme para que me
reincorpore al Ejrcito y no tengo ms
remedio que acompaarlos. Quiero que
cojas un autobs de vuelta a casa y lo
prepares todo para cuando empiece el
curso. Entendido?
El muchacho dijo que s con la
cabeza, sin levantar la vista de sus
zapatos.
Siento todo esto me disculp,
pero as son las cosas a veces.
El pequeo Forrest repiti el mismo
gesto afirmativo.

Mira le dije, te prometo que


intentar arreglar esta situacin. Hablar
con el coronel North. No pueden
encarcelarme para siempre. Cuando
todo esto est solucionado, haremos
nuestros planes.
S replic el chico, ya s
cmo acaban tus grandes planes.
Bueno,
reconozco
que
he
cometido unos cuantos errores, pero
todo tiene un lmite, hasta la mala
fortuna. Creo que ya empieza a ser hora
de que la suerte me sonra.
El pequeo Forrest se levant y se
encamin a su habitacin para hacer el
equipaje. Al llegar a la puerta se volvi

y me mir a los ojos por primera vez.


Est bien dijo. Si alguna vez
te dejan salir de chirona, ven a
buscarme. Y no te preocupes por m,
me oyes? No me pasar nada.
As que me fui con los policas
militares. Me senta triste y solo. El
pequeo Forrest se haba convertido en
un hombrecito guapo e inteligente, y yo
haba vuelto a decepcionarlo.

Tal como haba supuesto el polica


militar, nada ms llegar a Washington me
metieron otra vez en la crcel, aunque
esta vez no tardaron mucho en dejarme

salir.
Al verme de nuevo entre rejas decid
enviar una nota al coronel North para
decirle que aquello no me pareca justo.
Un par de meses ms tarde el coronel se
pas por el talego.
Lo siento en el alma, Gump, pero
no est en mis manos el poder ayudarte
se excus. Ya no pertenezco a los
marines, y estos das ando bastante
ocupado tratando de esquivar las balas
de unos amigos del ayatol. Adems,
estoy considerando la posibilidad de
presentarme como candidato al Senado.
Esos cabritos se van a enterar de lo que
es el desacato

Coronel lo interrump, todo


eso me parece muy bien, pero qu hay
de lo mo?
Esto es lo que te pasa por
cachondearte del Congreso. Hasta
pronto se despidi, y se ech a rer.
Nos veremos en la estacada. Sabes a lo
que me refiero?
En fin, despus de pasar unos
cuantos meses a pan y agua, fui llamado
a la oficina del comandante.
Soldado, mantngase en posicin
de firmes mientras repaso su expediente.
Cosa de media hora ms tarde me dio
orden de descansar y se apoy en el
respaldo de la silla. Bueno, Gump,

veo que tiene una hoja de servicio de lo


ms variopinta. Un da gana la Medalla
de Honor del Congreso y al siguiente se
ausenta sin permiso qu clase de
disparate es se?
No me ausent sin permiso, seor.
Estuve en la crcel.
Pues no s qu es peor. Si
dependiera de m, soldado, lo expulsara
hoy mismo del Ejrcito por mala
conducta. Pero parece que a los
mandamases no les acaba de gustar la
idea de separar del servicio a las
Medallas de Honor. Digo yo que no ser
bueno para la imagen de la institucin
As que tenemos que decidir qu

hacemos con su caso. Alguna idea,


Gump?
Seor, si me deja salir de la
prisin militar, tal vez podra servir en
las cocinas suger.
Ni hablar, ya conozco sus
aventuras en intendencia. Dice aqu que
un da hizo explotar una caldera de
vapor tratando de cocinar una especie
de estofado y que dej el comedor en
ruinas. Las obras de reconstruccin
costaron un rin al Ejrcito. No, seor,
le quiero a ms de un kilmetro de
distancia del comedor de este cuartel.
El oficial se rasc la barbilla un
momento.

Creo que tengo la solucin, Gump.


Ya que en este momento no preciso los
servicios de ningn alborotador, voy a
mandarlo tan lejos como pueda de una
patada en el culo, Y cuanto antes mejor.
Eso es todo, soldado.

Y as es como fui trasladado. Por cierto,


el comandante hablaba en serio al decir
lejos, porque me destin a una
estacin meteorolgica militar en
Alaska. Y en enero, nada menos. Pero
bueno, al menos volv a cobrar y pude
enviar una asignacin al pequeo
Forrest. La verdad es que le mandaba

casi toda mi paga, porque ya me diris


en qu demonios poda gastrmela
estando en Alaska. Y en enero, nada
menos.
Veo por su historial, Gump, que su
carrera militar ha sido algo accidentada
dijo el teniente al mando de la
estacin meteorolgica. No se meta
en los y no tendr problemas mientras
est aqu.
Suponis bien: se equivocaba.
En Alaska haca tanto fro que, si
salas al exterior y decas algo, las
palabras se quedaban congeladas en el
aire. Y si hacas pis, acababas
fabricando un carmbano.

Al principio me asignaron la tarea


de interpretar los mapas del tiempo,
pero al cabo de unas cuantas semanas se
dieron cuenta de que era tonto y me
pusieron a barrer suelos y limpiar
letrinas. Sola aprovechar mi da libre
para ir a pescar en el hielo. Una vez tuve
que salir corriendo porque me persegua
un oso polar; otra vez fue una morsa la
que acab comindose todo el pescado
que haba capturado.
La base estaba cerca de una pequea
ciudad a orillas del ocano donde todos
esquimales incluidos solan pasar
el tiempo bebiendo como cosacos. Los
esquimales eran muy simpticos, salvo

cuando se emborrachaban y hacan


concursos de lanzamiento de arpn en
plena calle. Entonces un simple paseo
poda convertirse en una misin de alto
riesgo.
Un sbado por la noche haca ya
dos meses que estaba en Alaska fui
con otros camaradas a la ciudad. La
verdad es que no me apeteca mucho
acompaarlos, pero decid hacerlo para
ver un poco los alrededores. Para dar
una vuelta, vaya.
Fuimos a La Fiebre del Oro, un local
en cuyo interior se llevaban a cabo todo
tipo de actividades: los clientes beban,
se peleaban, jugaban y contemplaban las

evoluciones de una bailarina de


striptease que actuaba sobre la barra.
Eso me trajo recuerdos del tugurio de
Wanda y de Nueva Orlens; ya iba
siendo hora de mandar una postal a mi
antigua jefa. Tambin me hizo pensar en
la otra Wanda, la mascota porcina del
pequeo Forrest, y en cmo lo estara
pasando. Y entonces, claro est, me
acord del pequeo Forrest. Pero ya
sabis que pensar no es lo mo, as que
decid pasar a la accin y sal a la calle
con la intencin de comprar un regalo
para el muchacho.
Eran casi las siete de la tarde, pero
en el Polo Norte an no se haba puesto

el sol y todas las tiendas bares en su


mayora estaban abiertas. Como no
haba grandes almacenes, entr en una
tienda de artculos de broma donde
vendan de todo, desde pepitas de oro
hasta plumas de guila, y all encontr lo
que quera para el pequeo Forrest: un
autntico ttem de los indios de Alaska.
No me refiero a una de esas tallas de
tres metros de altura, sino a un ttem
pequeo, de menos de un metro, con
imgenes que representaban picos de
guila, caras de indios huraos y garras
de oso; adems estaba pintado de
colorines. Pregunt al dependiente
cunto vala el ttem, y esto es lo que

contest:
Para los cretinos del Ejrcito
hacemos un precio especial: mil
doscientos seis dlares.
Joln! exclam yo, sorprendido
por el coste de la vida pero contento de
que mi condicin me reportara al fin
algn beneficio. Y cunto costaba sin
el descuento?
No quieras saberlo fue su
respuesta.
En fin, me qued plantado delante
del mostrador pensando que se haca
tarde, que no saba cundo podra
volver a la ciudad y que el pequeo
Forrest deba de esperar noticias mas;

as que hund las manos en los bolsillos,


saqu mis ahorros y adquir el ttem.
Podra usted enviarlo a Mobile,
Alabama? pregunt.
Por cuatrocientos dlares ms
tendr mucho gusto en complacerle
dijo el vendedor. Para qu regatear? Al
fin y al cabo, estbamos en el fin del
mundo, as que me rasqu los bolsillos
otra vez y apoquin los gastos de envo.
De todas maneras no habra sido fcil
encontrar otra justificacin para gastar
tanto dinero en Alaska.
Entonces pregunt al dependiente si
con el regalo poda adjuntar una tarjeta.
Desde luego respondi, pero

eso le costar otros cincuenta pavos.


Qu demonios pens, sta es un
autntica antigedad india, una ganga.
As que escrib la tarjeta, que deca lo
siguiente:
Querido pequeo Forrest:
Te estars preguntando qu ha
sido de m en Alaska. Pues bien, he
estado haciendo un trabajo muy
complicado y muy importante para
el Ejrcito de Estados Unidos. Por
eso no he tenido tiempo de escribir
hasta ahora. Te envo un ttem para
que juegues con l. Los indios de

por aqu dicen que son objetos


sagrados, as que deberas ponerlo
en algn sitio importante. Espero
que todo marche bien en el col y
que ests ayudando a la abuela.
Con cario
Estuve a punto de escribir Con
cario, de pap, pero el pequeo
Forrest nunca me haba llamado de esa
manera, as que me limit a firmar con
mi nombre. Pens que era mejor que
supusiera el resto.

En fin, para cuando volv al bar, los


chicos ya haban empezado a
emborracharse. Yo estaba sentado en la
barra, con mi cerveza prcticamente
intacta en la mano, cuando vi a un tipo
desplomado sobre una de las mesas.
Aunque slo tena media cara al
descubierto, tuve la impresin de
haberlo visto antes, as que me acerqu
a l y di un par de vueltas alrededor de
la mesa hasta que, quin lo iba a decir,
reconoc al mismsimo seor McGivver
de la granja de cerdos.
Le enderec la cabeza y lo zarande

un poco para despertarlo. Al principio


no
me
reconoci,
cosa
nada
sorprendente teniendo en cuenta que
haba una botella de ginebra vaca sobre
la mesa, pero de repente se le
iluminaron los ojos, se levant de un
salto y me abraz. Yo tema que
estuviese enojado conmigo por haber
hecho explotar la granja, pero no lo
estaba.
No te preocupes por eso, hijo
me tranquiliz el seor McGivver; no
hay mal que por bien no venga. Nunca
imagin que la granja se convertira en
algo tan grande, y la verdad es que todo
aquel estrs estaba acabando conmigo.

Puede que hasta me hicieras un favor.


El seor McGivver lo haba perdido
todo. Despus de la explosin, la gente
del lugar y los ecologistas lo obligaron a
cerrar y lo echaron a patadas de la
ciudad. Entonces, cuando se encontr
con que no poda devolver el dinero que
haba pedido prestado para construir la
flota de barcos bioenergticos, los
bancos se lo embargaron todo y lo
echaron definitivamente del negocio.
Pero no te preocupes, Forrest
me anim; el mar siempre fue mi
debilidad. Adems, como ejecutivo no
tena mucho futuro que digamos. Ahora
s que estoy haciendo lo que quiero.

Cuando le pregunt a qu se
dedicaba, me respondi con orgullo:
Soy capitn de la marina
mercante. Acabo de atracar en el puerto,
no te gustara ver mi barco? No s,
tengo que volver a la estacin
meteorolgica dentro de un rato
Tardaremos mucho?
Qu va, hijo, qu va.
El seor McGivver no poda
imaginar hasta qu punto se equivocaba.
Nos subimos a una lancha motora para
llegar hasta el barco. Al principio pens
que el seor McGivver era slo el
capitn de aquella lancha y, cuando
llegamos a nuestro destino, no poda

creer lo que vean mis ojos. El buque


era tan grande que desde lejos pareca
una cordillera. Meda casi un kilmetro
de eslora y era tan alto como un edificio
de veinte pisos.
El nombre del navo era ExxonValdez.
Sube a bordo grit el seor
McGivver. Haca un fro de mil
demonios, pero conseguimos trepar
hasta el puente. Una vez all, el seor
McGivver sac una botella de whisky y
me ofreci una copa para que entrara en
calor. Yo pens que tena que regresar a
la estacin meteorolgica y rehus la
invitacin. El, que no tena que volver a

ninguna parte, bebi lingotazo tras


lingotazo de whisky solo, sin agua ni
hielo mientras hablbamos de los
viejos tiempos.
Sabes, Forrest? Hay una cosa
que habra dado dinero por ver dijo
. De haberlo tenido, claro.
Qu cosa?
Las caras de aquellos imbciles
cuando vieron que les caa encima una
mina entera de mierda.
S, seor admit, fue todo un
espectculo.
Por cierto coment el seor
McGivver, qu se hizo de aquella
cerda que regal al pequeo Forrest?

Cmo la llamabais?
Wanda.
Eso es. Era toda una cerda, un
animal muy inteligente.
Ahora est en el Zoo Nacional de
Washington.
En serio? Haciendo qu?
Est expuesta en una jaula.
Vaya, vaya reflexion. Un
monumento a nuestra locura.
Al cabo de un rato me di cuenta de
que el seor McGivver Volva a estar
indispuesto.
Bueno,
ms
que
indispuesto, borracho como una cuba.
En un momento dado la cuba se dej
rodar hasta los mandos y empez a tocar

un montn de interruptores, palancas y


botones. De repente, el Exxon-Valdez
empez a balancearse y a temblar. El
seor McGivver haba encendido los
motores.
Te apetece dar una vuelta? me
pregunt.
Gracias dije, pero ya es hora
de que vuelva a la estacin
meteorolgica. Mi turno empieza dentro
de un rato.
Tonteras! insisti el seor
McGivver. Slo tardaremos un par de
minutos. Vayamos hasta el estrecho y
demos un paseo.
El capitn intentaba gobernar el

Exxon-Valdez, pero la verdad es que


apenas poda tenerse en pie. Cuando el
timn empez a girar, el seor
McGivver gir con l.
Rayos y truenos! grit. Esta
goleta se va a pique farfull mientras
aterrizaba agarrado al gobernalle.
Adelante, muchachos! Portobello nos
espera a cuarenta leguas. Aprestad las
armas! Ah, llevas una fiera en el
corazn, joven Jim. John Silver el Largo
es mi nombre. Cul es el vuestro?
Etctera. En fin, mientras levantaba al
seor McGivver del suelo lleg un
marinero al puente, probablemente
atrado por el ruido.

Creo que el seor McGivver ha


tomado una copita de ms dije. Tal
vez deberamos llevarlo a su camarote.
S asinti el marinero,
aunque lo he visto peor.
Es la Mancha Negra, grumete!
grit el seor McGivver. Pew el
Ciego est al tanto de todo. Izad la
bandera pirata! Por mi honor que os he
de echar a todos por la borda!
El marinero y yo arrastramos al
seor McGivver hasta su camastro y lo
acostamos en l.
Os pasar a todos por la quilla!
fue lo ltimo que le o decir.
Oye me pregunt el marinero

, sabes por qu ha puesto en marcha


los motores el capitn McGivver?
No, no tengo ni idea. Yo soy de la
estacin meteorolgica.
Qu! exclam el marinero.
Crea que eras el prctico del puerto.
Mierda!
Qu va, soy soldado de primera.
Por todos los santos! Llevamos
cuarenta mil toneladas de crudo a bordo
gimi, y ech a correr hacia la puerta.
Era evidente que no poda hacer
nada por el seor McGivver ahora que
se haba dormido por decirlo de
alguna manera, y decid volver al
puente de mando. Estaba desierto. A

juzgar por las boyas que pasbamos de


largo,
el
Exxon-Valdez
segua
navegando a toda mquina. No saba qu
hacer, as que agarr el timn e intent
enderezar el rumbo. Al cabo de unos
instantes tuve la impresin de que
habamos chocado contra algo. Al
principio me alegr, porque al menos
nos habamos detenido, pero no tard en
cambiar de opinin.
De pronto el puente se llen de
marineros que corran de un lado a otro
gritando y dndose rdenes, e incluso
intercambiando algn que otro corte de
mangas. Poco despus llegaron los del
guardacostas, quejndose de que

acabbamos de verter cuarenta mil


toneladas de petrleo en el estrecho del
Prncipe Guillermo. Pjaros, focas,
peces,
osos
polares,
ballenas,
esquimales todos pereceran por
nuestra culpa. Y eso por no hablar de la
indemnizacin: se nos iba a caer el pelo.
Quin estaba al mando? exigi
saber un oficial del guardacostas.
l!
gritaron
todos
los
marineros a una mientras me sealaban
con el dedo.
Algo me dijo que haba cado en
desgracia.
UN SOLDADO ENAJENADO AL
TIMN
DEL
PETROLERO

SINIESTRADO rezaba uno de los


titulares. EL VERTIDO DE CRUDO
FUE
PROVOCADO
POR
UN
RETRASADO
MENTAL.
LOCO
PELIGROSO CAUSA CATSTROFE
ECOLGICA. Total, las mismas
sandeces que tengo que soportar tan a
menudo.
En fin, enviaron a un general de tres
estrellas desde Washington para que se
ocupara de m y de mi caso. En cierto
modo tuve suerte, porque el Ejrcito no
quera tener nada que ver con el
accidente del Exxon-Valdez, y la mejor
manera de conseguirlo era sacarme de
all cuanto antes.

Soldado me dijo el general,


si dependiera de m, estara usted ante
un pelotn de fusilamiento. Por
desgracia, no es as, y tengo que
conformarme con un traslado. Voy a
mandarlo lo ms lejos posible, es decir,
a Berln. Tal vez tengamos suerte y nadie
d con usted en Alemania; entonces el
capitn McGivver tendr que cargar con
las culpas de este desastre. Me sigue?
S, mi general respond, pero
cmo voy a llegar hasta Alemania?
El avin est en la pista de
despegue con los motores en marcha.
Dispone usted de cinco minutos.

10
Ir a Alemania no fue un alivio tan grande
como esperaba. Por de pronto, me
escoltaron hasta all cuatro policas
militares que no paraban de recordarme
sus rdenes: abrirme la cabeza a golpes
de porra si haca el ms mnimo
movimiento sospechoso, cosa nada fcil
teniendo en cuenta las esposas y los
grilletes que me haban colocado. Al
parecer, adems, algn miembro del alto
mando haba dado instrucciones de que
se me asignara el trabajo ms sucio de

todo el Ejrcito, y os aseguro que sus


rdenes fueron cumplidas al pie de la
letra. Fui enviado a una divisin
acorazada, dentro de la cual mi trabajo
consista en quitar el barro incrustado en
las orugas. Y creedme si os digo que un
tanque puede acumular mucho pero
que mucho barro en un invierno
alemn.
Por si todo esto fuera poco, se deba
de haber corrido la voz de que yo era
una especie de gafe, porque nadie se
dignaba dirigirme la palabra salvo los
sargentos, que no paraban de gritarme
. Los das transcurran fros y
hmedos, las noches eran tristes, y yo no

me haba sentido tan solo en toda mi


vida. Escrib unas cuantas cartas al
pequeo Forrest, pero sus respuestas
eran ms bien lacnicas y eso me haca
creer que se estaba olvidando de m. A
veces, por la noche, intentaba soar con
Jenny, pero no serva de nada. Pareca
que ella tampoco se acordaba de m.
Un da me dijeron que me haban
asignado un ayudante y que tena que
ensearle cmo funcionaba todo. Fui
donde los tanques y vi a un tipo que
miraba fijamente una oruga con una
tonelada de barro encima. Eres el
nuevo? le pregunt.
Cuando se dio la vuelta casi me

desmayo del susto. Era el sargento


Kranz de Vietnam, el mismo que nos
haba autorizado a llevarnos la basura
de la base! Bueno, no exactamente el
mismo: enseguida me di cuenta de que el
sargento Kranz ya no era brigada, sino
un simple soldado raso.
No, otra vez, no! fueron las
primeras palabras que pronunci al
verme.
Por lo visto el sargento Kranz me
echaba la culpa de su degradacin,
cuando hasta un cretino como yo se
dara cuenta de que eso era llevar las
cosas demasiado lejos.
Su cada en desgracia se produjo tal

como os cuento a continuacin. Despus


de que el seor McGivver y yo
tuviramos que abandonar el negocio de
los cerdos, el sargento Kranz decidi
que
el
Ejrcito
poda
seguir
abasteciendo de basura las granjas de
toda la regin introduciendo eso s
una pequea novedad: la colaboracin
de los militares ya no sera
desinteresada. Al cabo de poco tiempo
haban ganado tanto dinero que no
saban qu hacer con l, y entonces el
sargento sugiri la construccin de un
nuevo club de oficiales. La idea
complaci tanto al general que el
sargento Kranz fue puesto al mando de

toda la operacin.
Para el da de la inauguracin se
organiz una fiesta por todo lo alto, con
msica, bebida gratis y dems. La
guinda de la velada la pondra la
actuacin de una artista de striptease
australiana de la cual se deca que era la
mejor en su gnero, no slo en su pas
sino en todo el planeta.
En fin, esa noche el club de oficiales
estaba tan abarrotado que apenas poda
verse el escenario. La expectacin era
tal que, en un momento dado, el propio
general se subi a una mesa para poder
ver mejor. Por desgracia, el sargento
Kranz haba instalado los ventiladores

demasiado cerca del suelo unos


treinta centmetros demasiado cerca,
para ser exactos, y cuando el general
se puso en pie sobre la mesa uno de los
artefactos lo golpe en la cabeza.
Bueno, ms que golpearlo debera decir
que le arranc la cabellera como un
indio.
Con qu cara se lo explico yo a
mi mujer? gritaba el pobre.
Como era de esperar, el general se
puso furioso y le ech la culpa de todo
al sargento Kranz, que fue degradado
inmediatamente y castigado con el
trabajo ms sucio del Ejrcito.
Yo aqu se quej el sargento

, uno de los primeros soldados negros


que consigui escalar puestos en el
escalafn! Cada vez que me encuentro
contigo, Gump, acaba sucediendo una
tragedia.
Le dije que senta lo de su
degradacin, pero que no me pareca
justo cargar con las culpas de todas sus
desgracias.
Puede que tengas razn, Gump
admiti. Pero acabar mis das de
militar como soldado raso despus de
haber invertido veintiocho aos de mi
vida en el Ejrcito, a dos aos de la
reserva Alguien tiene que hacerse
responsable de eso: as es como

funciona en el Ejrcito. Y no puedo ser


yo, porque si fuera tan imbcil no habra
conseguido llegar a oficial.
A lo mejor es que tuvo suerte
suger. De todas maneras, al menos
usted fue sargento durante mucho
tiempo. En cambio, yo siempre he sido
del montn.
S dijo, tal vez. Qu importa
eso ahora? Adems, casi vali la pena.
El qu? pregunt.
Ver cmo el ventilador levantaba
la tapa de los sesos a ese hijo de perra.
En fin, el sargento Kranz y yo
trabajbamos sin descanso. Daba la
impresin de que la divisin se pasaba

el da de maniobras abrindose camino


entre el barro, y nosotros tenamos que
trabajar de sol a sol a golpe de azadn,
de pala y de manguera para dejar los
tanques en condiciones. Cuando
volvamos a nuestro barracn bamos
tan mugrientos que, a pesar del fro, nos
obligaban a lavarnos a manguerazo
limpio antes de entrar.
El sargento Kranz apenas hablaba, y
cuando lo haca era para contar
batallitas de la guerra de Vietnam, un
perodo de su vida que no me
preguntis por qu recordaba con
nostalgia.
Aqullos s que eran buenos

tiempos, Gump dijo una vez. Una


guerra como Dios manda, no como estas
operaciones pseudopoliciales de hoy en
da. Entonces tenamos tanques, obuses y
bombarderos bastantes para achicar al
enemigo ms pintado.
A nosotros tambin nos achicaron
ms de una vez repliqu.
Bueno, as es la guerra. En todas
las guerras hay muertos. Si no, no seran
guerras.
Yo no mat a nadie dije.
Ah no? Y cmo puedes estar tan
seguro?
Bueno, no lo s a ciencia cierta,
pero como slo dispar un par de veces

y siempre contra la maleza


Pues no deberas ir presumiendo
de eso por ah, Gump. Al contrario,
debera darte vergenza.
Y qu me dice de Bubba?
pregunt.
Qu pasa con l? No s quin es.
Era mi amigo. Lo mataron.
Ah s, ya me acuerdo el que
fuiste a buscar. Bueno, seguramente hizo
algn disparate.
S admit, se alist en el
Ejrcito.
La historia se repeta da tras da. La
verdad es que el sargento Kranz no era
un gran conversador, pero era mejor que

hablar solo. Cuando ya empezaba a


creer que pasara el resto de mi vida
limpiando orugas, recib rdenes de
presentarme ante el comandante de la
divisin. Despus de tomar una de
aquellas duchas a la intemperie, puse
rumbo al cuartel general.
Gump, tengo entendido que jug
usted al ftbol. Es eso cierto? me
pregunt el comandante.
S, un poco respond.
Cuente, cuente.
Y eso hice. Cuando acab mi relato
el comandante exclam: Por todos
los santos!

Despus de aquella entrevista ya no tuve


que limpiar tanques todo el santo da; a
partir de entonces tuve que hacerlo por
la noche, porque durante el resto de la
jornada me entrenaba con el equipo de
ftbol de mi divisin, los Chucruts de
Swagmien.
Los Chucruts no eran un gran equipo
de ftbol, si es que eran un equipo de
algo. El ao anterior haban jugado once
partidos sin obtener ni una sola victoria,
y en el momento de mi fichaje ya
llevaban encajadas tres derrotas
seguidas. Me recordaban a los Saints de
Nueva Orlens cuando en vez de santos
parecan almas en pena. En fin, nuestro

capitn era un tipo canijo llamado Pete


que haba jugado un poco en el patio del
instituto. Era rpido y escurridizo, y no
lanzaba del todo mal, pero no tena ni
punto de comparacin con Snake. No
har falta que os diga que el comandante
de la divisin no estaba muy satisfecho
del rendimiento de los Chucruts; por eso
se aseguraba de que practicsemos lo
suficiente es decir, doce horas diarias
. Despus de entrenar yo me pona a
limpiar tanques hasta las tres de la
madrugada, pero la verdad es que no me
importaba demasiado: al menos as no
tena que pensar en otras cosas. Por
cierto, olvidaba deciros que el sargento

Kranz perdn, el soldado Kranz


haba sido nombrado representante del
equipo.
Nuestros primeros contrincantes
fueron los empleados de mantenimiento
de la base, y el encuentro se celebr en
Hamburgo. Eran una pandilla de
granujas con un juego tan sucio como su
lengua, pero no pudieron conmigo y
acabamos con el marcador 45 a 0 a
nuestro favor. En los tres partidos
siguientes
obtuvimos
resultados
similares y, por primera vez en la
historia del equipo, dejamos de estar en
nmeros rojos deportivamente hablando.
El comandante estaba tan contento que

hasta nos dej pasar un domingo de


permiso en la ciudad.
La ciudad era ms bien un
pueblecito antiguo, con edificios viejos,
calles
adoquinadas
y alfizares
decorados con grgolas. Todo el mundo
pareca haberse puesto de acuerdo para
hablar en alemn, una lengua en la que
ninguno de nosotros se desenvolva con
soltura. Mis conocimientos del alemn,
sin ir ms lejos, se reducan a la palabra
ja.
Los muchachos divisaron enseguida
una taberna, y no tardaron mucho en
coger el tranquillo al arte de engullir las
cervezas que les iban sirviendo, jarra

tras jarra, unas camareras vestidas al


estilo tirols. Era tan agradable estar
fuera de la base y rodeado de civiles
que, a pesar de no entender una palabra
de lo que se deca a mi alrededor, hasta
yo me permit echar una cana al aire.
Permanecimos en la taberna varias
horas, y al final debimos de ponernos
algo pesados, porque un grupo de
alemanes no nos quitaba la vista de
encima. Nos decan cosas como
affernarschs y scheissbolles, pero,
como no los entendamos, seguamos a
lo nuestro. Al cabo de un rato uno de los
muchachos propin un pellizco a una de
las camareras y, aunque a ella no

pareci importarle mucho, los alemanes


se lo tomaron muy a mal. Un par de ellos
se acercaron a nuestra mesa y
empezaron a hablarnos a gritos.
Du kannst mir mal en den
Sacfassen! dijo uno de los tipos.
Eh?
respondi
nuestro
placador derecha, que se llamaba
Mongo.
El alemn repiti lo que haba dicho,
y Mongo, un gigante de casi tres metros
de altura, continu sentado y sin saber
qu hacer. Entonces el ms polglota de
nuestro grupo dijo a Mongo:
No s lo que ha dicho, pero dudo
de que fuera un piropo.

Mongo se levant y plant cara al


alemn.
No s de qu vas, to, pero no
estoy para bromas, conque ya te ests
largando.
El alemn tampoco estaba para
bromas.
Scheiss replic.
Qu ha dicho? pregunt
Mongo.
Creo que tiene algo que ver con
mierda dijo el intrprete.
Y ah se acab lo que se daba.
Mongo agarr al alemn y lo lanz por
la ventana. Los dems teutones se
abalanzaron sobre nosotros y empezaron

a armar camorra. Hubo golpes,


pellizcos, mordiscos e insultos,
camareras que gritaban y sillas que
surcaban el espacio. Todo aquello me
record los buenos ratos pasados en el
local de Wandas, all en Nueva
Orlens.
Estaba a punto de recibir un
botellazo en la coronilla cuando sent
que alguien me agarraba por la mueca y
tiraba de m. Al parecer, una de las
camareras haba decidido ayudarme a
escapar por la puerta trasera. Nada ms
salir a la calle o a lo lejos la sirena de
un coche de la polica. Al menos esta
vez pens no estar aqu cuando

llegue el furgn. La camarera era una


chica alemana muy bonita que me
condujo por varias callejuelas hasta que
estuvimos a una distancia prudente del
alboroto. Se llamaba Gretchen.

Gretchen no hablaba mucho ingls, as


que nos comunicbamos por seas. Yo
sonrea y deca ja, y ella intentaba
hacerse comprender en alemn. Sin
darnos cuenta, anduvimos tanto que
salimos del pueblo y llegamos hasta las
hermosas colinas de los alrededores,
cubiertas de flores amarillas. A lo lejos
se vean las cumbres an nevadas de

algunas montaas, y ante nosotros se


extenda un valle verde salpicado de
casitas blancas. Me lleg el eco de un
canto tirols. Gretchen me seal con el
dedo y pregunt cmo me llamaba.
Ja coment, Forrest Gump es
nombre bonito.
Al cabo de un rato nos sentamos a
descansar y a contemplar el paisaje en
una hermosa pradera donde pastaba un
rebao de ovejas. Al otro lado del valle
el sol empezaba a ponerse tras los
Alpes, y la luz del atardecer arrancaba
destellos al ro que corra a nuestros
pies. Rodeado de tanta belleza y
tranquilidad, uno senta ganas de

quedarse all para siempre.


Gretchen y yo hacamos progresos
rpidamente. Consegu entender que
proceda de Alemania del Este y que su
pas haba sido ocupado por los rusos,
que haban tenido que construir un gran
muro para que la gente no saliera
huyendo; a pesar de eso, Gretchen haba
conseguido escapar no s cmo y
llevaba cinco aos trabajando de
camarera con la esperanza de poder
sacar algn da a su familia de la
Alemania Oriental y de detrs de aquel
muro. Yo tambin intent contar a
Gretchen la historia de mi vida, pero no
estoy seguro de haberlo conseguido. La

verdad es que no importaba, porque nos


estbamos haciendo amigos de todos
modos. Gretchen volvi a cogerme de la
mano, esta vez con ms fuerza, y ambos
contemplamos la puesta de sol mientras
ella descansaba la cabeza sobre mi
hombro.
Durante los meses siguientes jugu
mucho al ftbol. Nuestro equipo se
enfrent contra otros de la Armada, de
las Fuerzas Areas y del Ejrcito de
Tierra. Gretchen sola asistir al partido
cuando no jugbamos lejos de casa.
Creo que no entenda muy bien el
funcionamiento del juego, porque la
mayora de veces slo deca ach!,

pero eso no importaba: era agradable


tenerla cerca. Si os paris a pensarlo,
estaris de acuerdo conmigo en que fue
una suerte que no hablramos el mismo
idioma; de otro modo se habra dado
cuenta enseguida de que soy tonto y no
habra querido saber nada de m. Un
buen da, mientras Gretchen y yo
pasebamos por el pueblo, le cont que
quera comprar un regalo para el
pequeo Forrest. Le pareci una idea
magnfica y dijo que me ayudara a
escogerlo. Entramos en un montn de
tiendas, y Gretchen me enseaba
siempre soldaditos de plomo y tractores
de madera, as que tuve que explicarle

que el pequeo Forrest ya no era tan


pequeo como su nombre indicaba. Al
cabo de un rato encontr la clase de
regalo que andaba buscando.
Era una de esas grandes cornamusas
alemanas de metal brillante, igualita que
la que tocaban en la cervecera los
sbados por la noche.
Forrest! exclam Gretchen,
eso es demasiado caro. Un soldado raso
no gana tanto dinero. A m no me
engaas.
Ya lo s dije, pero no
importa. Vers, como no paso mucho
tiempo con el pequeo Forrest, procuro
enviarle regalos bonitos para que no se

olvide de m.
Ach, Forrest me rega, sa
no es manera de conquistar a un nio.
Estoy segura de que, si le escribieras
largo y tendido dos o tres veces por
semana, estara ms contento. Al menos
ms contento que despus de recibir un
cuerno gigante
Puede ser admit. Pero
escribir cartas no es mi fuerte. Nunca
consigo plasmar en el papel lo que
siento de verdad. Digamos que soy
mejor en persona. Entiendes lo que
quiero decir?
Ja, Forrest, creo que s, pero
ach, este cuerno cuesta ochocientos

dlares de los vuestros.


No te preocupes dije, he
estado ahorrando.
Y compr la cornamusa. En cierto
modo fue una ganga, porque no tuve que
pagar nada por adjuntar la tarjeta. El
mensaje no era gran cosa: ms o menos
el mismo que la otra vez, aunque
tambin deca que echaba de menos al
pequeo Forrest y que volvera pronto a
casa. Mi promesa, como siempre, qued
en agua de borrajas.
Al finalizar la temporada, los
Chucruts haban anotado en su palmars
diez victorias y slo tres derrotas, lo
que significaba la clasificacin para el

Campeonato de las Fuerzas Armadas de


Berln. El sargento Kranz estaba ms
contento que unas pascuas pensando que,
si se cumplan los pronsticos y
ganbamos el torneo, ya no tendramos
que volver a limpiar orugas nunca ms.
Yo no las tena todas conmigo.
Y lleg el da de la gran final. La
noche anterior decid ir al pueblo para
ver a Gretchen, y la encontr sirviendo
mesas en la cervecera. Cuando me vio
entrar, termin de repartir las jarras que
llevaba en una gran bandeja y se tom un
descanso.

Forrest! exclam mientras me


coga de la mano. Qu contenta estoy
de que hayas venido esta noche. Te he
echado mucho de menos.
Yo tambin.
He pensado dijo que maana
podramos ir de excursin al campo.
Tengo el da libre. Qu te parece?
Me encantara, pero tengo ftbol.
Ach!
A lo mejor te gustara venir al
partido. Jugamos en Berln.
Berln? Eso est muy lejos
Lo s dije, pero las esposas

de los oficiales y dems irn en autocar.


Seguro que hay asientos de sobra.
Ach! No entiendo nada de ese
ftbol americano, Forrest, pero si t
quieres que vaya, ir.
Y eso es lo que hicimos.
La final del Campeonato de las
Fuerzas Armadas se disputaba en un
campo adyacente al Muro de Berln.
Nuestros contrincantes eran los Genios
de Wiesbaden, el equipo del
departamento de inteligencia de la
Tercera Divisin Acorazada, y la verdad
es que no tenan un pelo de tontos.
Nosotros ramos ms grandes y ms
rpidos, pero hay que reconocer que los

de inteligencia se daban mucha maa. A


la
primera
oportunidad
nos
sorprendieron con una jugada inspirada
en la estatua de la Libertad que ninguno
de nosotros conoca, y consiguieron
anotar un tanto.
Despus pusieron en prctica la
estrategia del placaje por mritos, y en
un abrir y cerrar de ojos nos
encontramos con un catorce a cero en el
marcador. Nuestro gozo en un pozo. Y el
del sargento Kranz tambin.
Durante la segunda mitad del partido
los Genios de Wiesbaden utilizaron una
ingeniosa variante de la carga contra el
capitn. Esa estrategia consigui

mantenernos a raya hasta el cuarto down


la raya de las dos yardas, para ser
ms exactos. Por si aquello fuera
poco, el encargado de los lanzamientos
se lesion la rodilla y tuvo que salir del
campo. Mientras planebamos la jugada
siguiente, alguien se hizo eco de la
prdida:
Y quin va a chutar ahora?
A m, que me registren dije, sin
saber que el resto del equipo ya haba
tomado una decisin. Pero si yo
nunca he chutado!
Qu ms dar eso, Gump me
tranquiliz uno de los muchachos.
Siempre que hay una catstrofe tiene que

haber un cabeza, de turco, y t eres un


buen candidato. Adems, de todas
maneras ya te tenemos en la lista
negra
As estaban las cosas. Retroced
hasta nuestra zona de anotacin y atrap
el pase del centro. Los Genios de
Wiesbaden
consiguieron
atravesar
nuestra lnea defensiva y me rodearon
como por arte de magia. Me dispona a
chutar cuando decid que sera mejor
ganar un poco de terreno y empec a
correr en crculo. Di un montn de
vueltas por la zona de peligro, tantas que
estoy seguro de que avanc lo menos
cien metros hacia ninguna parte, por

desgracia. Al final encontr un hueco


apropiado y, antes de que los Genios se
me echaran encima, chut con todas mis
fuerzas. Entonces me detuve para seguir
la trayectoria del baln en el aire, igual
que el resto de los jugadores. La pelota
subi tanto que acabamos perdindola
de vista. Despus o decir que jams se
haba visto un lanzamiento como aqul.
Quiso la fatalidad que el baln
saliera fuera del campo en direccin al
Berln Oriental y que desapareciera al
otro lado del Muro. Os imaginis qu
problema? Todo el mundo me miraba
con cara de asco, y algunos hasta me
sealaban con el dedo y me insultaban a

gritos.
Bueno, Gump dijo una voz,
alguien tiene que ir a buscar ese baln.
Qu? Queris que salte el
Muro? pregunt.
Se te ocurre otra manera de
recuperarlo, berzotas?
En
fin,
digamos
que
me
convencieron.
Un par de tipos me dieron un
empujoncito para que llegara al otro
lado de la tapia. Al levantar la cabeza vi
a un montn de soldados de la Alemania
del
Este
que
empuaban sus
ametralladoras desde las torres de
vigilancia. Pas de largo a la carrera y

ninguno de ellos movi un solo dedo.


Digo yo que nunca habran visto a nadie
poner tanto empeo por entrar en el
pas. Adems, ellos cobraban por
impedir que el personal circulara en la
direccin contraria.
De repente o un gran tumulto
procedente del lugar donde calculaba
que habra aterrizado el baln. Pronto
descubr que haba causado un
desaguisado considerable.
Mientras nosotros jugbamos al otro
lado del Muro, en este lado se disputaba
la final de los Mundiales, los de ftbol
europeo. Eran los ltimos instantes de
un partido que haba congregado a

espectadores de todos los rincones del


globo, deseosos de contemplar el duelo
entre las selecciones de Rusia y de
Alemania del Este.
Tal vez debera aclarar que los
seguidores del balompi, los europeos
sobre todo, se toman muy en serio este
deporte.
La verdad es que, una vez dentro del
estadio, tard un poco en entender lo que
estaba sucediendo, aunque era evidente
que se trataba de algo grave.
Os contar en pocas palabras lo que
haba ocurrido antes de mi llegada:
cuando yo lanc mi disparo al otro lado
del Muro, la seleccin de Alemania

Oriental estaba a punto de meter un gol y


de superar a los rusos en el marcador.
Al parecer, un jugador alemn se haba
zafado de todos los defensas y haba
conseguido plantarse ante la portera de
los rusos. Cuando se dispona a rematar
la jugada, nuestro baln le bot delante
de las narices; y como el pobre no
esperaba algo as, se arm un lo y envi
al fondo de la red la pelota oblonga en
vez de la suya. Los alemanes se
volvieron locos de contento al ver que
haban marcado el gol de la victoria.
Pero entonces el rbitro dijo que el
baln del gol no era reglamentario e
invalid el tanto para pitar, acto

seguido, el final del partido. Los rusos


haban conseguido empatar fuera de
casa.
El desconcierto inicial se fue
convirtiendo en inquietud, y, para
cuando yo llegu al estadio reclamando
el baln, los alemanes ya haban
montado un cirio de mucho cuidado. Las
graderas iban quedando vacas a
medida que los espectadores invadan el
terreno de juego al grito de Du
schwanzgesicht scheissbolle Sussef.
Este y otros apostrofes no menos
malsonantes iban dirigidos, huelga
decirlo, a un servidor.
En fin, no s qu harais vosotros de

veros perseguidos por cien mil hinchas


alemanes enfurecidos, pero yo di media
vuelta y sal del estadio pies para qu os
quiero. Volv a pasar bajo las torres de
vigilancia a toda prisa, y esta vez los
soldados dispararon unas cuantas
rfagas de aviso. La multitud me alcanz
en el preciso instante en que empezaba a
escalar el Muro. Creo que al verse
rodeados por tantos miles de personas
los guardias no supieron qu hacer y, en
consecuencia, no hicieron absolutamente
nada; se limitaron a contemplar la
escena con cara de estupefaccin.
Cuando yo ya estaba casi a caballo de la
tapia, alguien me agarr por los

pantalones y tir de m hacia abajo.


Afortunadamente, ya era demasiado
tarde
para
detenerme,
y
mis
perseguidores tuvieron que conformarse
con unos pantalones de ftbol como
trofeo.
O eso cre. Al caer al otro lado del
Muro me di cuenta de que un puado de
teutones iracundos haba decidido no
quedarse atrs, as que empec a correr
por el campo de ftbol con los hinchas
en pos de m. Otros siguieron sus pasos,
mientras que los menos atlticos se
dedicaban a arrancar pedazos de pared
con la nada loable intencin de
participar en mi linchamiento. Pronto

result evidente que estaban dispuestos


a derribar el Muro de Berln con tal de
darme caza.
En cuanto a mis compatriotas, se
quedaron anonadados al verme pasar
corriendo en taparrabos junto a un
oficial.
Gump, grandsimo imbcil!
aull el comandante de la divisin. Ya
me advirtieron que tuviera cuidado con
usted. Qu significa todo esto? Se da
cuenta de que acaba de provocar un
incidente de alcance internacional?
Por supuesto que me daba cuenta,
pero estaris de acuerdo conmigo en que
no era el momento de pararse a

reflexionar. Estaba considerando el


extrao comportamiento del sargento
Kranz, que se haba puesto gris y se
machacaba la rodilla con el puo
mientras gritaba que bamos a limpiar
orugas para siempre, cuando descubr
entre el pblico a mi camarera favorita.
Gretchen me hizo seas de subir
hasta donde estaba, y all me cogi de la
mano y me llev casi a rastras hasta la
calle.
No s qu has hecho, Forrest,
pero esto es increble: estn derribando
el Muro de Berln! Por primera vez en
treinta aos nuestro pas dejar de estar
dividido. Incluso puede que vuelva a ver

a mi familia, ja?
En fin, despus de esperar un rato
escondidos en un callejn, Gretchen me
llev a casa de unos amigos suyos. Yo
me senta algo incmodo por culpa de
mi atuendo, pero ellos estaban
demasiado emocionados para tenrmelo
en cuenta. La televisin mostraba
imgenes de los de Alemania del Este,
que seguan demoliendo el Muro y
bailando por la calle. Al parecer, ya no
les importaba haber perdido la final de
los Mundiales por mi culpa, y por toda
la ciudad no se vea otra cosa que
felicidad, besos y abrazos.
Gretchen y yo pasamos nuestra

primera noche juntos y, no s por qu,


esta vez no me sent culpable. Tena la
sensacin de que Jenny volvera a
aparecer, y la verdad es que mientras
iba hacia el bao me pareci sentir su
presencia, pero si estaba all no quiso
dejarse ver.

11
Gretchen y yo cogimos un tren de vuelta
a Estrujenbajen o como se llamara el
lugar donde vivamos. En la Base me
esperaba una sorpresa: el comandante
me haba relevado de la tarea de limpiar
las orugas para asignarme a ttulo
vitalicio la de limpiar las letrinas. Mi
vida empezaba a parecer una historia de
la puta mili. Mi superior estaba furioso
porque segn l, iba a quedarse en paro
por mi culpa.
Gump, pedazo de cretino!

aull al verme, se da usted cuenta, de


las consecuencias de su torpeza? Los
alemanes han derribado el murito de
marras y ahora no se habla de otra cosa
que de la cada del comunismo. Eche un
vistazo a lo que dice The New York
Times grit mientras me pasaba un
ejemplar del peridico. El titular deca
as:
TARADO MENTAL CONSIGUE
PONER FIN A LA GUERRA
FRA.
The New York Times

Lo que empez como un simple


lanzamiento fuera del rea ha
acabado por convertirse en un
incidente que, en opinin de algunos
analistas polticos, supondr el
acercamiento definitivo de Este y
Oeste tras casi cincuenta aos de
guerra fra.
Segn la informacin llegada a
nuestra redaccin, el incidente tuvo
lugar cuando un soldado del
Ejrcito de Tierra de Estados
Unidos, de nombre Forrest Gump,
fall un saque en el transcurso de un
partido de ftbol que enfrentaba a
dos equipos de las Fuerzas Armadas

destacadas en Alemania. Al parecer,


el baln descarriado sobrevol el
Muro de Berln y aterriz al otro
lado del Teln de Acero, en medio
del terreno de juego donde las
selecciones de Alemania del Este y
Rusia disputaban los ltimos
segundos de la final de los
Mundiales de Ftbol.
Fuentes consultadas por este
peridico han declarado que Gump
escal el Muro con nimo de
recuperar el baln perdido, que para
entonces ya haba provocado
disturbios en suelo oriental. El
pblico ruso-berlins, compuesto

por no menos de 85.000 aficionados


al balompi (100.000 segn otros
observadores), mont en clera y
procedi a dar caza a Gump con la
presunta intencin de causar daos
irreparables a su integridad fsica.
Gump, que podra padecer algn
tipo de minusvala psquica, regres
de inmediato al Muro y repiti su
hazaa alpinista con el fin de volver
a territorio occidental. Las mismas
fuentes
citadas
anteriormente
afirmaron
que
la
hinchada
futbolstica, en su afn por capturar
a Gump, sigui al fugitivo hasta el
otro lado del Muro, para lo cual se

vio
obligada
a
desmantelar
previamente la barrera que, durante
las ltimas dcadas, ha sido
smbolo de la opresin comunista.
Con posterioridad a estos
hechos, risueos berlineses sin
distincin de filiacin poltica
aunaron sus esfuerzos para derribar
por completo el Muro y participar
en lo que ya ha sido descrito como
la bacanal del siglo.
Por lo visto, Gump aprovech la
confusin reinante para escapar
ileso
del
acoso
de
sus
perseguidores.
El resultado final del encuentro

entre el Berln Oriental y la Unin


Sovitica fue de empate a tres goles.
En el momento de cerrarse esta
edicin an no haba llegado a
nuestra redaccin la informacin
relativa al marcador parcial del
partido inconcluso de ftbol
americano.
Insensato!
continu
el
comandante, por su culpa nos hemos
quedado sin comunistas. Ahora ya no
hay razn para que sigamos aqu. Hasta
los rusos estn hablando de abandonar
las tesis comunistas, la madre que los
Quiere decirme quin demonios va a

ser nuestro enemigo cuando deje de


haber bolcheviques? Gump, usted solo
ha convertido todo este Ejrcito en un
accesorio superfluo. Ahora nos enviarn
de vuelta a casa, a hacer bulto en un
cuartel de mala muerte, y habremos
perdido el mejor destino que un soldado
podra desear: un pueblecito idlico de
los Alpes alemanes. Gump, ha destruido
usted un sueo Debe de haberse
vuelto loco.
El coronel sigui enumerando los
mritos de mi candidatura al Nobel de la
Paz mientras aporreaba su escritorio y
soltaba todo tipo de improperios. Debo
reconocer la solidez de sus argumentos,

al margen de su tinte partidista. Por eso


decid replegarme hacia las letrinas y
poner manos a la obra. Mi nueva tarea
consista en fregar sin descanso todas y
cada una de las baldosas con un cepillo
de dientes impregnado en limpiador con
bioalcohol. Al sargento Kranz, castigado
por asociacin indebida con un servidor,
le asignaron la tarea de pasar la bayeta
por los azulejos limpios. No har falta
que os diga que el cambio no le sent
demasiado bien.
Nunca cre que echara de menos
los tanques fueron sus palabras
textuales.
Una vez por semana los domingos,

para ser exactos tena permiso para ir


al pueblo. El comandante haba dado
rdenes a dos policas militares de
escoltarme sin perderme de vista bajo
ningn pretexto. La presencia de las
carabinas me impeda hasta cierto punto
mantener una relacin como Dios manda
con Gretchen, pero hacamos lo que
podamos. Haba llegado el invierno y
haca demasiado fro para ir de
excursin al monte no s si lo sabis,
pero en los Alpes refresca bastante
durante esta poca del ao, as que
pasbamos la mayor parte del da en la
cervecera, haciendo manitas bajo la
mesa mientras los polizontes nos

vigilaban de cerca.
Gretchen era una gran chica. El
trabajo de camarera no le gustaba, pero
no saba a qu otra cosa dedicarse, y
aunque a m me pareca muy guapa, ella
deca que la vida se le haba pasado.
Soy demasiado vieja para
hacerme modelo me coment un da
, und demasiado joven para renunciar
a todo lo dems. Tal vez vaya a la
Universidad. Quiero ser una mujer de
provecho el da de maana.
S la anim, eso estara bien.
Yo tambin fui a la Universidad hace
tiempo.
Ja? Und qu estudiaste,

Forrest? pregunt.
Ftbol respond.
Ach!
Tal como sola decir mam, no hay
bien que cien aos dure, y mi idilio en
Strujenbajen no iba a ser una excepcin.
Un buen da, el comandante nos hizo
formar en el patio del cuartel para hacer
un anuncio.
Soldados, tengo buenas y malas
noticias para vosotros.
La tropa respondi con algunos
cuchicheos.
Las malas noticias continu
son para los cobardes que han estado
cobrando sin ningn deseo de cumplir

con su deber de soldados.


Ms cuchicheos.
Las buenas noticias son para
aqullos de vosotros que os mors de
ganas de repartir lea a diestro y
siniestro y de dar la vida por la patria,
que, por si no lo sabais, es vuestra
obligacin. Pues bien, a partir de ahora
tendris muchas oportunidades de hacer
realidad vuestros sueos gracias a un
rufin llamado Satn Hussein, que es el
moro que manda en Iraq y que ha
empezado una guerra con nuestro
comandante en jefe, el presidente de
Estados Unidos de Amrica, el seor
George Herbert Walker Bush.

Al or esto, parte de la tropa dej de


cuchichear y empez a dar vtores.
O sea concluy el comandante
, que nos vamos todos de excursin a
Iraq a dar una buena patada en el culo a
ese tal Satn.
Y eso es lo que hicimos.
La noche antes de partir consegu un
permiso para ir a despedirme de
Gretchen, que por fin haba ahorrado lo
suficiente para ir a la Universidad y
asista a sus primeras clases. La esper
a la puerta del aula.
Forrest! exclam al verme.
Estoy estudiando ingls, a que es
fantstico?

Nos cogimos de la mano y salimos a


pasear. Al cabo de un rato le cont lo
que haba pasado en la base. En vez de
montar un nmero o de hacer ver que no
le importaba, Gretchen me agarr ms
fuerte del brazo y me dijo que ya saba
que aquello tena que suceder ms tarde
o ms temprano.
La experiencia dijo me ha
enseado a no confiar en que me pasen
cosas buenas, pero aun as sigo teniendo
la esperanza de que me sucedan.
Volvers, ja?
Ja respond, sin saber si deca
la verdad. Al fin y al cabo, mi suerte no
era mucho mejor que la suya.

Cuando
vuelvas
prometi
Gretchen, hablar ingls tan bien
como t.
Ja repet.

En fin. A la maana siguiente dejamos


atrs Alemania.
Despus de cargar todos nuestros
brtulos o sea tanques, armamento
autopropulsado y dems trastos,
pusimos rumbo a Arabia Saud. Al
llegar all nos incorporamos a una
divisin de dieciocho mil hombres. Si a
eso aadimos el resto de nuestras
fuerzas, resulta que ramos ms o menos

un milln contra el doble de rabes, una


proporcin que nuestro mandams, el
general
Norman
Scheisskopf,
consideraba aceptable.
Satn y su ejrcito rabe haban
ocupado un pequeo pas llamado
Kuwait, cuya popularidad se deba a
unos cuantos pozos de oro negro. Bueno,
en realidad, Kuwait tena bastante
petrleo para abastecer todos los
enchufes de Amrica durante diez aos,
y digo yo que por eso estbamos all:
para echar a los iraques y quedarnos
con los pozos.
Mis recuerdos de Arabia estn
marcados de forma indeleble por el

polvo y la arena. All donde furamos


no encontrbamos otra cosa que
montaas de arena. El polvo se nos
meta en los ojos, en las orejas, en la
nariz, entre la ropa; y no serva de nada
lavarse, porque al cabo de un minuto
volvas a estar como antes. Alguien dijo
que el Ejrcito haba mandado traer toda
aquella arena en camiones para evitar
que nos relajsemos demasiado antes de
empezar a luchar contra Satn Hussein.
Como en el desierto no haba
letrinas slo un agujero en el suelo,
el sargento Kranz y yo volvimos a
dedicarnos a nuestro antiguo cometido:
limpiar las orugas de los tanques;

aunque ya no se trataba de quitar barro,


sino polvo y arena. Cada da, el sargento
y yo sacbamos el polvo a los tanques,
que al cabo de cinco minutos estaban
igual de sucios que al principio. En fin.
Un buen da nos dieron un permiso a
todos para ir de visita a la ciudad.
La tropa estaba descontenta porque
en Arabia Saud no haba whisky ni
mujeres. De hecho, ambas cosas eran
ilegales en aquel pas. Bueno, no
exactamente: el whisky era ilegal; en
cuanto a las mujeres, la verdad es que
tanto daba, porque siempre iban por ah
con un manto que les tapaba todo menos
los ojos. Los hombres tambin llevaban

capas de sas, y la mayora calzaba unas


zapatillas con las puntas vueltas hacia
arriba. Alguien dijo que era porque as,
cuando iban al desierto a hacer aguas
mayores, podan utilizar las babuchas
como si fueran asas y agacharse sin
miedo a caerse. Lo que hay que or.
En fin. Ya que estoy en el bazar
me dije, aprovechar para mandar
otro regalito al pequeo Forrest, que
debe de estar pensando que a su padre
se lo ha tragado la tierra. Entr en una
de las tiendas y ech un vistazo a los
cachivaches que haba expuestos.
Cuando el propietario me pregunt qu
deseaba, le dije que buscaba un regalo

para mi hijo, y entonces su mirada se


ilumin. El tipo desapareci tras una
cortina y volvi de la trastienda con una
caja de madera polvorienta que deposit
sobre el mostrador. En su interior haba
un cuchillo enorme con la hoja
resplandeciente. El vendedor acarici
con mucho cuidado el mango del
cuchillo, de madera negra con
incrustaciones de pedrera. Era un arma
corva con una hoja ancha decorada con
inscripciones en rabe.
sta es la daga que empuaba
nuestro insigne libertador, Saladino el
Magnfico, cuando derrot a los
cruzados europeos en el siglo XII

explic el vendedor. No tiene precio!


Ah, no? dije. Y cmo voy a
saber cunto cuesta?
Por ser t, diecinueve noventa y
cinco.
Decid comprar el cuchillo pese a la
sospecha de que all haba gato
encerrado. Seguramente pens, la
tarjeta me costar mil pavos. Pero me
equivocaba, porque el tipo dijo que se
encargara gratis de hacer llegar la daga
a Estados Unidos. Menuda ganga, eh?
Bueno, cont al pequeo Forrest la
historia que me haba explicado el
vendedor y le advert que la hoja estaba
tan afilada que poda cortar un papel de

fumar, as que nada de pasar los deditos


por el filo. Qu contento se iba a poner
al recibir aquel regalo!

Los muchachos y yo seguimos paseando


por las calles adyacentes al bazar, quien
ms quien menos refunfuando porque la
oferta ldica de la ciudad pareca
reducirse a la compra de recuerdos y a
la degustacin de caf. Despus
recorrimos varias callejuelas oscuras
donde se venda de todo, desde pltanos
hasta tiritas; y entonces vi algo que me
oblig a detenerme. Bajo una especie de
toldo sostenido por cuatro palos, haba

un tipo sentado en el suelo que beba un


refresco y tocaba el organillo. No vi la
cara del mendigo, pero s la del
orangutn que llevaba atado de una
cuerda. El mono bailaba al son del
organillo mientras el tipo custodiaba el
recipiente de hojalata que contena las
limosnas.
Cuando me acerqu un poco ms a
ellos, el orangutn me mir durante un
instante y acto seguido se ech a mis
brazos, con tanto mpetu que me tir al
suelo. Al levantar la cabeza me encontr
a un palmo de las narices la cara de Sue,
mi amigo de Nueva Guinea durante mis
das de astronauta. Sue castaeteaba, me

daba besos babosos, parloteaba y


gimoteaba.
Deje en paz ese mono dijo una
voz. A que no adivinis de quin? Al
echar un vistazo bajo el toldo reconoc
al bueno del teniente Dan. Casi me
desmayo de la impresin.
Por todos los santos! exclam
el teniente. Eres t, Gump?
S, seor respond, eso
parece.
Pero qu demonios ests
haciendo aqu? quiso saber.
Bueno,
lo
mismo
podra
preguntarle yo a usted seal.
El estado de salud del teniente Dan

haba mejorado mucho desde nuestro


encuentro en Washington. Incluso tena
mejor aspecto que cuando lo vi despus
de que el coronel North lo internara en
el Hospital Militar Walter Reed. La tos
haba desaparecido, l haba aumentado
de peso, y un brillo desconocido
iluminaba sus ojos.
Bueno, Gump empez, por lo
que he ledo en los peridicos no has
querido perder el tiempo quedndote
encerrado. Le has tomado el pelo al
ayatol, has estado en la crcel por
desacato al Congreso, has causado
disturbios en un parque temtico
religioso, has ido a juicio acusado de

estafar a un mogolln de gente, has


provocado la mayor catstrofe ecolgica
de la historia de la navegacin, y te las
has apaado para acabar con el
comunismo en Europa. As en general,
yo dira que no te ha ido del todo mal.
S admit, sa es la historia,
ms o menos.
Mientras yo haca todo eso, el
teniente Dan haba estado recuperando
fuerzas. Al llegar al Walter Reed l
mismo se consideraba desahuciado,
pero poco a poco los mdicos lograron
convencerlo de que an le quedaban
unos cuantos aos de vida. Una vez
fuera del hospital, arregl lo de su

pensin de ex combatiente y pudo dejar


de vivir de la caridad del prjimo.
Entonces se dedic a ver algo de mundo
aprovechando que poda viajar gratis en
aviones militares, y as es como lleg
hasta Arabia Saud.
Me cont tambin que, haca algn
tiempo, haba vuelto a Nueva Orlens
para visitar los lugares que habamos
frecuentado y, de paso, meterse unas
cuantas docenas de ostras entre pecho y
espalda. Segn el teniente, Nueva
Orlens era una de las pocas ciudades
que apenas haban cambiado con los
aos. Un buen da, mientras estaba
sentado en la plaza Jackson, el escenario

de mi nmero de hombre-orquesta, se
encontr quin lo iba a decir con un
mono que result ser el bueno de Sue. El
pobre orangutn haba tenido que
ganarse la vida acompaando a
cantantes y bailarines callejeros que le
haban enseado los rudimentos de su
arte. Cuando los paseantes se haban
desprendido de sus donativos, Sue haca
un clculo aproximado del porcentaje de
la recaudacin que le corresponda y
echaba a correr.
En fin, Sue y el teniente decidieron
formar equipo. Desde entonces, Sue
transportaba a Dan en un carrito de
supermercado y as el teniente no tena

que llevar siempre las piernas


ortopdicas, que seguan causndole
molestias.
Si no tengo ms remedio, me las
pongo me explic el teniente, pero
duele menos estar sentado.
Sigo sin entender qu le ha trado
hasta aqu dije.
La guerra, Forrest, la guerra. Hace
nueve generaciones que mi familia est
presente en todas las conflagraciones
importantes, y no tengo intencin de
convertirme en el hazmerrer de mis
antepasados.
El teniente Dan era consciente de
que no estaba en condiciones de

reengancharse, pero permaneca a la


espera de que surgiera alguna
oportunidad de demostrar que an poda
ser til.
Cuando se enter de que yo formaba
parte de una unidad motorizada, se
alegr sobremanera.
Eso es precisamente lo que yo
necesito: transporte! Con piernas o sin
ellas puedo matar a tantos rabes como
el que ms fueron sus palabras
exactas.
En fin, fuimos hasta la casba o como
se diga y compramos un pltano para
Sue. El teniente Dan y yo nos tomamos
una sopa de renacuajo o algo as.

Si al menos estos rabes tuvieran


ostras dijo el teniente. Pero estoy
seguro de que no encontraramos un
triste ejemplar en mil kilmetros a la
redonda.
De rabe?
No, pazguato, de ostra.
En fin. Aquella misma tarde el
teniente Dan me persuadi de que lo
presentara a la divisin. Antes de
llevarlo al campamento, pas por
intendencia y consegu dos uniformes de
faena, uno para l y otro para Sue. Lo de
Sue poda ser algo difcil de explicar,
pero cremos que vala la pena
intentarlo.

Al final result que a nadie le importaba


un comino que el teniente Dan se uniera
a nosotros o no. De hecho, algunos se
alegraron de su llegada, ya que hasta ese
momento el sargento Kranz y yo ramos
los nicos con experiencia en combate.
A pesar del dolor, el teniente llevaba
puestas las piernas ortopdicas siempre
que haba otras personas a su alrededor.
l mismo se deca que no era castrense
ir por ah arrastrndose dentro de un
carrito. La mayora de los muchachos
tambin cogieron cario a Sue, que se
haba convertido en un granuja de mucho
cuidado. Cuando necesitbamos robar

algo, no haba duda: Sue era siempre


nuestro hombre.
Cada noche nos sentbamos a la
puerta de la tienda y contemplbamos
los misiles Scud que Satn Hussein
disparaba contra nosotros. La mayora
explotaban en el aire interceptados por
nuestros misiles, y la guerra pareca un
gran espectculo de fuegos artificiales
con algn accidente ocasional.
Un da el comandante del batalln
nos reuni a todos.
Soldados dijo, maana nos
pondremos en marcha. Al amanecer
caeremos sobre los rabes con
reactores, misiles, artillera y algn que

otro extra; a continuacin los


machacaremos con los tanques hasta que
crean que el mismsimo Al se ha
propuesto borrarlos del mapa. Ser
mejor que ahora descansis cuanto
podis. Durante los prximos das vais a
necesitar todas vuestras energas.
Aquella noche fui a dar un paseo
fuera del campamento, hasta el borde
del desierto. Nunca haba visto un cielo
tan claro como aqul; en el desierto
pareca que las estrellas brillaban ms
que nunca. Ped a Dios que me
protegiera durante la batalla porque, por
primera vez en mi vida, era un hombre
con responsabilidades.

Ese mismo da haba recibido una


carta en la que la seora Curran me
confesaba que se senta demasiado vieja
y enferma para seguir ocupndose del
pequeo Forrest. La madre de Jenny
deca que pronto tendra que internarse
en una residencia de ancianos, y que iba
a vender la casa porque el asilo no la
aceptara a menos que fuera del todo
insolvente. En cuanto al pequeo
Forrest, su abuela deca que tendra que
vivir en alguna institucin hasta que se
le ocurriera otra solucin mejor. Es un
adolescente, un jovencito muy guapo
pero algo rebelde. Al parecer, el
muchacho haba estado ganando algo de

dinero los fines de semana yendo a dedo


de casino en casino y jugando a cartas
en las mesas de blackjack, pero la
mayora de los casinos de Misisipi ya
no le dejaban entrar porque era
demasiado listo.
Lo siento de verdad escriba la
seora Curran, pero es lo nico que
puedo hacer. Estoy segura de que
volvers pronto a casa, Forrest, y
entonces todo se arreglar.
Bueno, yo tambin lo senta mucho
por la seora Curran hay que
reconocer que la pobre haba hecho todo
cuanto haba podido, pero la verdad
es que, con mis antecedentes, no estaba

seguro de poder hacer nada por


ayudarla, ni aun en el caso de que
lograra volver a casa de una sola pieza.
En fin, estaba pensando en todo esto
cuando, de repente, vi una especie de
tornado que vena hacia m. El remolino
de arena cruz el desierto bajo las
estrellas y se convirti ante mis propios
ojos en una imagen de Jenny,
resplandeciente entre el polvo y el
viento. Estaba tan contento de verla
despus de tanto tiempo que apenas
poda creerlo.
Vaya dijo, parece que ya has
vuelto a hacer de las tuyas.
A qu te refieres?

Al lo morrocotudo en que te has


metido. No te vas maana a luchar
contra los rabes?
S, sas son las rdenes.
Y si te ocurre algo?
Pasar lo que tenga que pasar
sentenci.
Ah s? Y qu me dices del
pequeo Forrest?
S, en eso precisamente estaba
pensando.
S, ya lo s. Y an no has llegado
a ninguna conclusin, verdad?
Todava no. Primero tengo que
salir de este embrollo.
Eso tambin lo s. Y no puedo

decirte lo que va a pasar maana porque


va contra las reglas. Pero te dir una
cosa: no te separes del teniente Dan y
haz caso de todo lo que te diga. De todo.
Descuida la tranquilic. En
combate no hay otro como el teniente.
Bueno, t procura no distraerte,
entendido?
Asent con la cabeza y entonces
Jenny empez a desvanecerse dentro del
remolino de arena. Quise llamarla, pero
su cara ya casi haba desaparecido.
Entonces dijo algo en voz muy baja:
Esa chica alemana me cae bien
susurr. Tiene carcter, y tambin
buen corazn

Intent responder, pero se me hizo un


nudo en la garganta. El tornado se alej
y yo me qued otra vez solo bajo el
cielo del desierto.
Nunca haba presenciado nada
parecido a lo que vi aquella madrugada,
y espero no tener que volver a hacerlo.
Nuestra formacin de tanques,
transportes de tropas y armas
mecanizadas cubra el desierto hasta
donde alcanzaba la vista, de este a
oeste. Todos los motores estaban en
marcha, y el estruendo que producan
medio milln de hombres y mquinas
era como el rugido de un tigre
gigantesco. Un tigre gigantesco y

enloquecido.
Al amanecer recibimos rdenes de
avanzar y de expulsar de Kuwait a los
rabes de Satn Hussein. Y eso es lo que
hicimos.
El sargento Kranz, que haba sido
ascendido a cabo, el teniente Dan y yo
estbamos al mando de uno de los
tanques; llevbamos con nosotros a Sue,
como amuleto de la buena suerte. Y no
creis que estos carros de combate eran,
como los de Vietnam, ms fciles de
conducir que un tractor. Nada de eso.
Haban pasado veinticinco aos, y el
interior de nuestro blindado pareca ms
bien el de una nave espacial:

ordenadores, calculadoras, y un montn


de chismes elctricos parpadeando y
pitando. Si hasta tenamos aire
acondicionado!
Nuestra unidad abra la formacin,
as que fuimos de los primeros en
avistar el ejrcito de Satn Hussein.
De hecho, no habramos tardado
mucho en vernos las caras si ellos
hubieran avanzado hacia nosotros en vez
de retroceder. Mientras el sargento
Kranz disparaba unos cuantos obuses
contra el ejrcito en retirada, el teniente
Dan empujaba a fondo la palanca del
acelerador, bamos tan deprisa que el
desierto pareca deslizarse bajo nuestras

orugas. A nuestro alrededor, todos los


tanques haban abierto fuego, y pronto la
arena cobr vida con un sinfn de
explosiones. El ruido era ensordecedor,
y el bueno de Sue decidi taparse los
odos con los dedos.
Ja! grit Dan. Mirad cmo
corren los muy canallas.
El teniente estaba en lo cierto. Al
parecer, encabezbamos el ataque, y
ante nosotros el ejrcito de Satn hua
despavorido como una nidada de
codornices, dejando tras de s un rastro
de vehculos, uniformes, coches y
muebles robados a los kuwaites.
Siempre en pos del enemigo, llegamos

hasta un puente que salvaba un gran


precipicio. Mientras lo cruzbamos, uno
de nuestros propios aviones baj en
picado y lo hizo volar en pedazos:
alcanzamos el otro lado de puro
milagro, un segundo antes de que toda la
estructura se precipitara en el vaco.
Al mirar por el retrovisor vi que
llevbamos mucha ventaja al resto de
nuestras fuerzas. Estaba a punto de coger
la radio para pedir instrucciones cuando
se form una gran tormenta de arena en
el desierto que se extenda ante
nosotros. Antes de que pudiramos
reaccionar, nos encontramos sumergidos
en una nube de polvo. Para colmo, la

radio se estrope.
No deberamos esperar aqu
hasta que alguien nos dijera qu hacer?
pregunt.
Ni hablar respondi el teniente
. Hemos puesto en fuga a esos
canallas y no vamos a darles tregua
ahora.
Y no lo hicimos. La tormenta de
arena dur todo el da y gran parte de la
noche. La visibilidad era ms o menos
de medio metro, y haba tanto polvo que
ni siquiera se distingua si era de da o
de noche. Con todo, seguimos
avanzando. Encontramos un par de
tanques abandonados por el ejrcito de

Satn Hussein y aprovechamos para


reponer combustible.
Segn mis clculos anunci el
teniente Dan, hemos avanzado casi
quinientos kilmetros.
El sargento Kranz consult el mapa.
En ese caso Caramba! dijo
, debemos de estar a las puertas de
Bagdad.
En ese preciso instante ces la
tormenta siempre tan oportuna y
sali el sol. Segn un indicador de la
carretera, estbamos exactamente a diez
kilmetros de Bagdad.
Nos detuvimos, abrimos la escotilla
del tanque y echamos un vistazo a

nuestro alrededor. Ante nosotros se


erguan los blancos edificios y las
agujas doradas de la ciudad de Las mil y
una noches. Lo dems era desierto.
Creo que hemos dejado atrs al
resto de la unidad dijo el sargento
Kranz.
Deberamos esperar a los nuestros
sugiri el teniente.
Sue, que tena la capacidad visual de
un telescopio, se puso a parlotear y a
mover los brazos sealando hacia atrs.
Qu pasa? pregunt el
sargento Kranz.
A nuestra espalda, sobre el
horizonte, empezaban a vislumbrarse las

siluetas de varios vehculos en


formacin.
Ah llegan nuestros tanques dijo
el teniente Dan.
Y un cuerno! grit el sargento
despus de mirar con los prismticos.
Es el ejrcito rabe al completo! No
slo hemos dejado atrs a los nuestros,
sino tambin al enemigo.
Vaya por Dios coment el
teniente. Pues menudo contratiempo
A eso lo llamo yo estar entre la espada y
la pared.
Hay que reconocer que al teniente se
le daban muy bien los eufemismos. Las
espadas eran las del ejrcito rabe que

avanzaba en direccin a nosotros, y las


paredes, las de la casa del mismsimo
Satn Hussein!
Bueno,
de
todos
modos
necesitbamos combustible dijo el
teniente. Creo que deberamos ir a la
ciudad a buscar una gasolinera.
Qu? Se ha vuelto usted loco?
grit el sargento Kranz.
Alguna otra idea, cabo?
pregunt Dan. Si nos quedamos sin
combustible tendremos que seguir a
patita. Prefiere usted andar o ir en
tanque?
Lo que deca el teniente no era
ningn disparate. Creo yo, vamos. Si nos

iban a matar de todos modos, siempre


resultara ms acogedor morir en nuestro
propio tanque
Y t, Gump? pregunt el
sargento. Qu opinas?
A m me la trae floja. Y era la
pura verdad.
Entendido dijo Dan. En ese
caso, nos vamos a Bagdad a hacer
turismo.
Y eso es lo que hicimos.

12
Nuestra llegada a la ciudad de Bagdad
fue cmo explicarlo? Bueno,
digamos que caus la misma impresin
que la irrupcin de un comando
terrorista en una fiesta de cumpleaos.
Al vernos, la gente gritaba y echaba
a correr, y algunos incluso nos tiraban
piedras. As recorrimos varios distritos
en busca de algn tipo de depsito de
combustible, hasta que el teniente Dan
dijo que era mejor parar y encontrar la
manera de camuflar el tanque para evitar

mayores problemas. Salimos del


blindado y echamos un vistazo a nuestro
alrededor. El tanque tena tanto polvo
encima que, de no ser por la bandera
americana pintada en el flanco, ni
siquiera lo habramos reconocido. El
sargento Kranz observ con mucho tino
que era una lstima no llevar barro en
las orugas, ya que podramos haberlo
utilizado
para
ocultar
nuestra
identificacin. Al teniente Dan le
pareci tan buena idea que decidi
fabricar su propio barro y me envi a
buscar agua a una acequia cercana. A la
hora de la verdad, aquella inofensiva
zanja result ser una alcantarilla

nauseabunda, prueba de que no es agua


todo lo que reluce.
Llen el cubo y regres al lado de
mis compaeros, que me recibieron
tapndose la nariz y abanicando el aire.
Superada la repugnancia inicial, sin
embargo, seguimos adelante con el plan
del teniente: aadimos un poco de tierra
al contenido del cubo, aplicamos una
capa de la pasta resultante sobre la
ensea patria y volvimos a meternos en
el tanque. El teniente coment que, si el
enemigo nos capturaba yendo de
incgnito, seguramente nos fusilara por
espionaje. En fin. El sargento Kranz
confi a Sue un cubo lleno de

inmundicias de repuesto por si el


vehculo
necesitaba
renovar
la
mascarilla.
Y nos pusimos otra vez en marcha.
Para empezar, dimos un par de vueltas
por la ciudad para ver si nuestro
camuflaje
despertaba
sospechas.
Algunos transentes levantaron la
cabeza al vernos pasar, pero no
sospecharon nada. Finalmente dimos con
una gasolinera aparentemente desierta, y
el teniente nos dijo que saliramos a
comprobar si tenan combustible diesel.
El sargento Kranz y yo nos disponamos
a cumplir sus rdenes cuando, antes de
que pudiramos alcanzar los surtidores,

se produjo un gran alboroto en la calle.


De repente, un montn de vehculos
todoterreno y de carros de combate
llegados de todas direcciones se
detuvieron frente a la estacin de
servicio. El sargento Kranz y yo nos
escondimos detrs de un cubo de basura
para no ser vistos.
Un tipo bigotudo, vestido con
uniforme verde de faena y boina roja, se
ape de uno de los vehculos blindados.
Todos parecan rendirle pleitesa.
Ser cabrn! susurr el
sargento Kranz. Es Satn Hussein en
persona!
Aguc la vista y tengo que reconocer

que, en efecto, el tipo se pareca mucho


al tal Satn que haba visto en las fotos.
El del mostacho se dirigi hacia la
entrada de un edificio sin percatarse de
nuestra presencia. Al menos eso cremos
por un momento, porque de pronto
reaccion, par y se dio la vuelta. Todos
los rabes que lo acompaaban
empuaron sus armas automticas como
un solo hombre y se apresuraron a
rodear el tanque. Uno de ellos trep
hasta la escotilla y llam con los
nudillos. El teniente y Sue, creyendo que
se trataba de nosotros, abrieron la
escotilla sin pedir el santo y sea, y se
encontraron en el punto de mira de dos

docenas de ametralladoras.
Los rabes los sacaron del tanque
con los brazos en alto y los pusieron de
pie contra una pared. Bueno, es un decir,
porque en ese momento el teniente no
llevaba puestas las piernas.
Satn Hussein se plant ante ellos
con los brazos en jarras y se ech a rer.
No os lo tengo dicho? brome
con sus esbirros. Ya veis que no
tenis nada que temer de estos
americanos. Fijaos en la tripulacin de
uno de sus mejores tanques: un lisiado y
un to tan feo que parece un mono.
A Sue le doli aquel ltimo
comentario.

Veo dijo Satn a los nuestros


que no llevis identificacin, as que
debis ser espas. Dadles un pitillo,
muchachos, y que os cuenten su ltima
voluntad.
No cabe duda de que la cosa tomaba
mal cariz, pero el sargento Kranz y yo
no sabamos qu hacer. Atacar a los
soldados no habra servido de nada,
porque eran tantos que nos habran
abatido enseguida; tampoco podamos
volver al tanque si no le quitaban la
vista de encima; y ni siquiera podamos
echar a correr, porque eso habra sido
un acto de cobarda y porque, adems,
en qu parte de aquella ciudad hostil

bamos a encontrar refugio?


A todo esto el teniente haba
empezado a fumar su postrer cigarrillo
mientras Sue destripaba el suyo para
comrselo en plan ltima cena. En fin.
De improviso, Satn dio media vuelta y
se meti en nuestro tanque. Al cabo de
unos minutos sac la cabeza por la
escotilla y orden a los soldados que le
trajeran al teniente y a Sue. Pronto los
tres estaban dentro del blindado.
Al parecer, Satn nunca haba estado
en un carro de combate moderno y no
saba cmo funcionaba, as que decidi
indultar a Dan y a Sue, al menos hasta
que le hubieran enseado a manejarlo.

Al cabo de un rato, el trasto se puso


en marcha. La torreta gir poco a poco y
el can descendi hasta apuntar
directamente a los soldados, que
reaccionaron con expresiones de
sorpresa y algunos cuchicheos. Entonces
se oy la voz de Satn Hussein por los
altavoces: peda a sus hombres que
depusieran las armas y que levantaran
las manos. Cuando los soldados
obedecieron, Sue asom la cabeza por
la escotilla para hacernos seas de que
volviramos al tanque a toda prisa. En
cuanto estuvimos todos a cubierto, Sue
cogi el cubo de inmundicias y lo vaci
encima de los rabes segundos antes de

que saliramos pitando de all.


Envueltos en una nube de polvo, los
soldados vomitaban e iban de un lado
para otro tapndose la nariz.
El teniente Dan conduca el tanque
con una mano mientras apuntaba a Satn
con un arma que sostena en la otra.
Forrest me orden pasndome
la pistola, no pierdas de vista a este
hijo de perra. Y si hace alguna tontera,
crgatelo.
Satn Hussein estaba que trinaba, y
no paraba de insultarnos a gritos y de
implorar la proteccin de Al.
Tenemos
que
conseguir
combustible enseguida si no queremos

que todo el plan se vaya al carajo dijo


el teniente.
Qu plan es se? le pregunt.
Entregar esta lagartija al general
Scheisskopf para que la meta en el
calabozo, o mejor an, para que la
ponga ante un pelotn de fusilamiento.
As sabr lo que se siente.
Satn Hussein junt las manos e
intent ponerse de rodillas para rezar,
implorar misericordia y dems.
Hazlo callar, Forrest! grit el
teniente. As no hay quien se
concentre. Sabais que este to es un
tacao de mierda? Le ped unas cuantas
ostras fritas como ltima voluntad y el

muy miserable dijo que no tena. Desde


cundo un tipo que gobierna un pas
entero no puede conseguir una docena de
ostras si le da la gana? Habrase visto
Entonces el tanque fren de golpe.
Gasolinera a la vista anunci el
teniente, y empez a maniobrar el
vehculo para acercarlo a uno de los
surtidores. Cuando el empleado sali a
ver qu ocurra, el sargento Kranz le
pidi por seas que nos llenara el
depsito. El rabe dijo que no con la
cabeza, farfull no s qu y seal hacia
la carretera. Entonces agarr a Satn
Hussein y le hice asomar la cabeza por
la escotilla sin dejar de amenazarlo con

la pistola.
El tipo de la gasolinera se call y se
qued como petrificado. Satn Hussein
sonri y suplic, y cuando el sargento
Kranz volvi a indicar el depsito, el
empleado obedeci sin rechistar.
Al cabo de un rato el teniente dijo
que, si bamos a cruzar las lneas
enemigas, necesitaramos camuflarnos
mejor. Sugiri que nos hiciramos con
una bandera iraqu, lo que no era pedir
mucho teniendo en cuenta que toda la
ciudad estaba envuelta en ellas.
Y eso es lo que hicimos. Protegidos
por la nueva bandera, el teniente, Sue, el
sargento, Satn Hussein y yo

emprendimos el camino de vuelta a


casa, por as decir.
Lo bueno del desierto era que no
haba curvas. Lo malo, que tampoco
haba una puetera sombra, y con cinco
personas dentro del tanque la cosa
estaba que arda. Todos refunfubamos
por culpa del calor cuando, de repente,
el destino nos brind una excusa mejor:
el Ejrcito rabe al completo acababa
de aparecer en el horizonte avanzando
en direccin a nosotros.
Qu vamos a hacer ahora? se
lament el sargento Kranz.
Nos haremos los suecos dijo el
teniente.

Con esta temperatura? le


pregunt yo. Cmo?
Mira y aprende respondi el
teniente Dan.
Y seguimos derechitos hacia el
enemigo. Nos acercbamos a ellos a tal
velocidad que llegu a creer que el
teniente nos haba ocultado su vocacin
de piloto suicida, pero no iba por ah la
cosa. Antes de darnos de narices contra
los rabes, el teniente pis el freno es
un decir e hizo girar el tanque como si
quisiera unirse a la formacin. No s
qu les habra hecho el general
Scheisskopf a los otros, pero iban con
demasiada prisa para detenerse a

comprobar quines ramos. En fin, tan


pronto como nos hubimos incorporado
al ejrcito en retirada, el teniente
empez a soltar el acelerador. Al cabo
de pocos minutos los rabes nos haban
dejado atrs y volvamos a estar solos
en el desierto.
Y ahora dijo el teniente
sealando a Satn Hussein, vamos a
ver qu dice el alto mando de este
invasor de pacotilla.
A partir de entonces el viaje fue
como una seda. Al aproximarnos a
nuestras lneas, el teniente dijo que
haba llegado el momento de revelar
nuestra verdadera identidad y detuvo el

blindado. El sargento Kranz y yo


recibimos orden de salir a retirar la
bandera iraqu y de quitar el barro que
ocultaba la bandera americana. Y eso
hicimos. Queris saber una cosa? sa
fue la primera vez y la ltima que
tuve la sensacin de estar haciendo algo
til mientras limpiaba un tanque.
Bueno, con nuestra flamante bandera
otra vez en el flanco, conseguimos
cruzar las lneas americanas sin que
nadie nos pusiera trabas. De regreso al
campamento
atravesamos
grandes
columnas de humo procedentes de los
pozos de petrleo que Satn Hussein
haba mandado incendiar. Y es que los

hay con mal perder. Ya en zona


americana, preguntamos a unos policas
militares el camino hacia el cuartel
general del alto mando, y gracias a la
inestimable
ayuda
de
nuestros
compatriotas slo tardamos cinco horas
ms en dar con l. El sargento Kranz
coment con acierto que la ayuda en
carretera no era el fuerte de la polica
militar, mucho ms eficaz en casos de
arresto, a lo que el teniente Dan aadi
que yo era la prueba fehaciente de
ello.
Cuando el sargento Kranz y yo
entramos en el cuartel general para decir
lo que llevbamos en el tanque, el

general Scheisskopf estaba dando el


parte del da en una gran rueda de
prensa. Haba un montn de cmaras de
televisin y de fotgrafos, y el general
les estaba mostrando ciertas imgenes
tomadas desde el morro de uno de
nuestros reactores en el preciso
momento en que el aparato descenda en
picado sobre un puente y lo haca volar
en mil pedazos. A un milmetro del
punto donde estallaba la bomba, un
tanque avanzaba a toda velocidad y
consegua cruzar el puente de puro
milagro.
Y ste que ven aqu dijo el
general Scheisskopf mientras sealaba

el tanque con un puntero, reflejado en


el retrovisor, es el to con ms suerte de
todo el ejrcito rabe. Todos los
presentes celebraron con grandes
carcajadas la bromita del general. Todos
menos el sargento Kranz y yo, que nos
habamos reconocido en la pantalla y
estbamos anonadados.
De todas maneras, preferimos no
decir que los del tanque ramos nosotros
para no dejar en mal lugar al general, y
esperamos
pacientemente
a
que
finalizara la rueda de prensa. Entonces
el sargento Kranz se acerc al general y
le susurr algo al odo. El general
Scheisskopf, que era un tipo de aspecto

ms bien risueo, se qued lvido. El


sargento sigui hablando hasta que al
general se le salieron los ojos de las
rbitas, agarr a Kranz del brazo y lo
acompa fuera de la tienda. Yo me
limit a seguirlos.
Cuando llegamos al tanque, el
general Scheisskopf trep hasta la
escotilla y meti la cabeza por ella. Al
cabo de unos instantes volvi a
incorporarse.
Dios santo! exclam antes de
bajar al suelo.
El teniente Dan sali del tanque
como pudo y se sent al lado de la
escotilla, igual que Sue. Mientras

asistamos a la rueda de prensa, Dan y


Sue haban atado a Satn Hussein de
pies y manos, y tambin lo haban
amordazado para que dejase de
cotorrear.
No s qu demonios ha pasado
aqu, muchachos, pero alguien ha metido
la pata hasta la rodilla dijo el general
con una notable falta de delicadeza.
Me lo repita? replic el
sargento Kranz dejando a un lado sus
habituales buenas maneras.
No os dais cuenta de que
capturar a Satn Hussein contraviene
mis rdenes?
Qu quiere decir con eso, mi

general? pregunt el teniente. Satn


es el principal mando enemigo. Por su
culpa hemos tenido que venir aqu, no?
S, claro, bueno Pero yo recibo
rdenes directas del presidente de
Estados Unidos, del seor George
Herbert Walker Bush en persona.
Pero, mi general protest el
sargento Kranz.
Mis rdenes insisti el general
mientras volva la cabeza para
comprobar que no haba nadie a la
escucha prohiban explcitamente la
captura del cretino que tenis en el
tanque. Os dais cuenta de lo que habis
hecho? Me habis puesto en un

compromiso ante el Presidente.


Crea que lo sentimos, mi general
se disculp Dan. No estbamos al
tanto de esas rdenes. Pero ahora que lo
tenemos en nuestro poder qu vamos
a hacer con l?
Llevarlo de vuelta a Bagdad
respondi el general.
A BAGDAD? gritamos todos a
una.
El general Scheisskopf nos indic
que no debamos levantar la voz.
Pero, seor se quej el sargento
Kranz, debe usted comprender que
casi nos cuesta la vida traerlo hasta
aqu. No es nada fcil ser el nico

tanque americano en Bagdad en plena


guerra
El cabo tiene razn dijo el
teniente. Y lo que es peor, todo el
ejrcito rabe ha vuelto a Bagdad.
Muchachos concluy el general
, s cmo os sents, pero rdenes son
rdenes, y yo os ordeno que lo llevis
de vuelta a Iraq.
Mi general intervine, tal vez
podramos dejarlo en el desierto. Estoy
seguro de que l slito sabra encontrar
el camino.
No sabes cmo me gustara poder
hacerte caso, hijo, pero lo que propones
constituira una violacin flagrante de

los derechos humanos dijo el general


Scheisskopf hacindose el bueno. Os
dir qu podemos hacer: soltadlo a siete
u ocho kilmetros de Bagdad, en algn
sitio desde donde pueda orientarse.
SIETE U OCHO KILOMETROS!
repetimos al unsono. Pero, como
haba dicho el general, rdenes son
rdenes y hay que cumplirlas.
En fin, llenamos el depsito,
compramos vituallas en la tienda de
comestibles y lo dispusimos todo para el
viaje de vuelta. Esta vez tendramos que
viajar de noche, pero nos consolamos
pensando que al menos no hara tanto
calor. El sargento Kranz ofreci un plato

de chuletas de cerdo a Satn Hussein,


pero el muy ingrato las rechaz. Y as
fue como emprendimos viaje.
El panorama era espectacular,
porque los pozos en llamas iluminaban
el desierto como los focos de un estadio.
A pesar de tener que esquivar todos los
cachivaches abandonados por el ejrcito
rabe, conseguimos ir bastante deprisa.
Por lo visto, el enemigo haba decidido,
al mismo tiempo que ocupaba el pas,
ocuparse de algunas propiedades de los
kuwaites me refiero a muebles,
automviles Mercedes-Benz y cosas por
el estilo, pero haba tenido que huir
tan apresuradamente que no se haba

tomado la molestia de llevrselas


consigo.
La verdad es que el viaje de vuelta a
Bagdad se nos estaba haciendo un poco
largo, as que, para pasar el rato,
decidimos quitar la mordaza a Satn a
ver si nos entretena con su chchara.
Cuando le dijimos que lo llevbamos de
vuelta a casa, se puso otra vez a llorar, a
gritar y a rezar. Crea que lo estbamos
engaando y que, en realidad, bamos a
matarlo. Al cabo de un rato, sin
embargo, conseguimos tranquilizarlo y
convencerlo de que decamos la verdad,
aunque el pobre sigui sin entender el
porqu de su inesperada liberacin. El

teniente Dan le dijo que era un gesto de


buena voluntad.
Para que la conversacin no
decayera, cont a Satn que era amigo
del ayatol, y que l y yo habamos
llegado a hacer negocios juntos.
Ese pelmazo dijo Satn me
ha causado un montn de problemas.
Espero que arda en el infierno y que
tenga que comer callos y pies de cerdo
en escabeche toda la eternidad.
Veo que es usted un hombre
caritativo coment el teniente Dan.
Satn Hussein no respondi.
Pronto divisamos a lo lejos las luces
de Bagdad. El teniente Dan aminor la

velocidad para no hacer tanto ruido.


Calculo que desde aqu hasta el
centro debe de haber unos ocho
kilmetros palmo ms, palmo menos
dijo el teniente.
Pues a m no me lo parece
protest Satn. Yo dira ms bien que
hay doce o trece.
Mala suerte, amigo. Tenemos
otras cosas que hacer, conque aqu te
quedas.
El sargento Kranz y yo empujamos a
Satn fuera del tanque. Entonces el
sargento le oblig a quitarse toda la
ropa menos las botas y la boina, y le
seal el camino a Bagdad.

Andando, capullo se despidi


el sargento Kranz mientras propinaba un
sonoro puntapi en la retaguardia del
enemigo. La ltima vez que lo vimos,
Satn iba corriendo por el desierto
tratando de taparse las vergenzas por
delante y por detrs.
Volvimos a poner rumbo a Kuwait, y
todo pareca ir sobre ruedas es un
decir. Echaba de menos al pequeo
Forrest, pero estaba contento de haber
vuelto a encontrarme con Sue y con el
teniente. Adems, mi contrato con el
Ejrcito deba estar a punto de expirar.
Dentro del tanque todo era
oscuridad. No se oa otro ruido que el

del motor ni se vea otra luz que el


resplandor rojizo de los controles.
Bueno, Forrest dijo el teniente
, creo que sta va a ser nuestra ltima
guerra.
Eso espero.
La guerra no es una cosa
agradable continu, pero cuando
hay que ir a luchar, nosotros somos los
ms indicados para hacerlo. Nosotros
somos un ejrcito profesional. En
tiempos de paz nos consideran un cero a
la izquierda, es cierto, pero tan pronto
como se desentierra el hacha de
guerra Ah, entonces todo cambia.
Entonces nos llaman hroes de la patria

y todas esas tonteras.


Bueno, tal vez eso valga para
usted y el sargento Kranz repliqu,
pero Sue y yo somos tipos pacficos.
Puede ser, pero cuando las cosas
se ponen feas, ah estis, al pie del
can dijo Dan. Y no creis que no
os lo agradezco.
Yo slo s que me alegrar mucho
de volver a casa.
Vaya por Dios exclam el
teniente.
Qu?
Que vaya por Dios repiti
mientras miraba fijamente una pantallita
del salpicadero.

Qu pasa? pregunt el
sargento Kranz.
Nos siguen.
Quin? Qu?
Estamos en su punto de mira. Es
un avin, uno de los nuestros, supongo.
De los nuestros?
Bueno, los iraques ya no tienen
ninguno.
Pero por qu? pregunt.
Vaya por Dios insisti el
teniente.
Qu pasa ahora?
Han disparado.
Contra nosotros?
Contra quin si no? respondi

el teniente, que haba empezado a


maniobrar cuando se produjo una
tremenda explosin que hizo pedazos el
tanque. Salimos disparados cada uno
por su lado, y la cabina se llen de
fuego y de humo.
Fuera de aqu! Rpido! grit
el teniente. Yo sal por la escotilla y
ech una mano al sargento Kranz, que
suba tras de m. Despus volv a
agacharme para ayudar a Sue, pero lo vi
tendido en el fondo de la cabina, herido
y atrapado por algo que le haba cado
encima.
Entonces intent sacar al teniente,
pero l no alcanzaba mi mano. Durante

un segundo nuestras miradas se


cruzaron.
Mierda, Forrest dijo, hemos
estado a punto de lograrlo
Vamos, teniente! grit. La
cabina estaba en llamas y la humareda
era cada vez ms espesa. Mi brazo
segua tendido hacia l, pero todo
esfuerzo pareca intil.
Menuda guerra, eh, Forrest? El
teniente haba levantado la cabeza hacia
donde yo me encontraba y sonrea de
una manera extraa.
Deprisa, teniente, agrrese a mi
mano! grit de nuevo.
Hasta luego, amigo fue todo lo

que pudo decir antes de que el tanque


estallara y yo saliera disparado hacia el
exterior.
Qued algo chamuscado, pero fuera
de eso no sufr ninguna herida grave.
An no poda creerlo. Me levant y vi
cmo arda el tanque. Senta ganas de
volver ah dentro y rescatar a mis
amigos, pero saba que ya no haba nada
que hacer. El sargento y yo esperamos
un poco, hasta que el fuego se consumi
del todo, y entonces l dijo:
Vmonos, Gump. Nos queda un
largo camino por delante.
Aquella noche, mientras cruzbamos
el desierto a pie, me sent tan

desgraciado que ni siquiera pude llorar.


Dos de los mejores amigos que nadie
haya tenido jams, y los haba perdido, a
ambos. No hay palabras que puedan
expresar tanta soledad y tanta tristeza.
En la base area de donde salan
nuestros cazas se celebr un pequeo
servicio en honor del teniente Dan y de
Sue. La verdad es que no poda sacarme
de la cabeza la idea de que uno de
aquellos hombres haba sido el culpable
de la muerte de mis amigos, pero estaba
seguro de que su propia conciencia
deba de estar recriminndoselo. Al fin
y al cabo, cmo iba a saber que ramos
nosotros? Se supona que ni siquiera

estbamos all. De no haber tenido que


llevar a Satn Hussein de vuelta a
Bagdad
Sobre la pista haba un par de
atades cubiertos con la bandera
americana, ondulantes bajo el fuerte sol
de la maana. Y vacos, claro: los restos
de Sue y del teniente no habran bastado
para llenar siquiera una lata de
habichuelas. El sargento y yo
formbamos parte del pequeo grupo
que presenciaba la ceremonia. En un
momento dado, Kranz se volvi hacia m
y dijo:
Sabes una cosa, Gump? Eran un
par de buenos soldados. Los dos, el

mono tambin. Nunca tuvo miedo de


nada.
Sera demasiado tonto para
entender lo que ocurra repliqu.
S, puede que tengas razn. Un
caso parecido al tuyo, no?
Supongo.
Los echar mucho de menos
aadi el sargento Kranz. No habr
otro viaje como el nuestro.
Eso parece.
Despus de que el capelln dijera
unas palabras, hubo un toque de silencio
y las doce salvas de rigor, y la
ceremonia se dio por terminada.
Ms tarde, el general Scheisskopf se

acerc a m y me puso un brazo sobre el


hombro. Debi de darse cuenta de que
empezaban a llenrseme los ojos de
lgrimas.
Lamento todo esto, soldado Gump
dijo.
Todos lo lamentamos repliqu.
Esos hombres eran amigos tuyos,
verdad? Vers, es que no hemos
encontrado su ficha y
Eran voluntarios le expliqu.
En todo caso sigui el general
, tal vez te gustara conservar esto.
Uno de sus ayudantes me trajo dos
latitas con sendas banderitas de plstico
pegadas a las tapas.

Los del registro de bajas creyeron


que era lo ms apropiado se justific
el general Scheisskopf. Acept las latas,
di las gracias al general an no s de
qu, y fui a reunirme con el resto de
mi unidad. Cuando llegu, el encargado
de la oficina llevaba rato buscndome.
Dnde te habas metido? me
pregunt.
Es una larga historia respond.
Bueno, pues adivina qu ha
pasado. Ya no ests en el Ejrcito.
Ah, no?
No. Alguien se ha enterado de que
tienes antecedentes penales. Ni siquiera
deberan haber permitido que te

alistaras!
Y qu tengo que hacer ahora?
pregunt.
Liar el petate y salir de aqu
cuanto antes.
Y eso es lo que hice. Result que
estaba previsto que esa misma noche
regresara en avin a Estados Unidos. Ni
siquiera tuve tiempo de cambiarme de
ropa. Puse las latas con las cenizas de
Sue y del teniente en el macuto y firm
el registro por ltima vez. El avin slo
iba medio lleno. Me sent solo, lejos de
los dems, porque mi ropa ola a muerto
y yo mismo no ola mejor.
Sobrevolamos el desierto, con la luna

llena y un montn de nubes plateadas


sobre el horizonte. El interior del avin
estaba a oscuras, y yo me senta muy
solo y abatido. Entonces, de repente,
levant la cabeza y vi a Jenny sentada al
otro lado del pasillo, con los ojos
clavados en m y una expresin de
tristeza en el rostro. Esta vez no dijo
nada; se limit a mirarme y sonrer.
Tend los brazos hacia Jenny sin
poder evitarlo, y ella me rechaz con un
gesto. Pero se qued en el asiento de
enfrente todo el camino de vuelta a casa.
Para hacerme compaa, supongo.

13
Mobile me recibi con un da nublado y
gris. Encontr a la seora Curran en su
casa, sentada en una mecedora y
tejiendo una labor de ganchillo; la pobre
se alegr mucho de verme al cabo de
tanto tiempo.
No s si habra podido aguantar
mucho ms dijo. Las cosas se han
puesto muy difciles por aqu.
S asent, ya me lo imagino.
Forrest continu, tal como te
escrib en mi carta, tengo que vender la

casa para que me acepten en la


residencia de las Hermanitas de los
Pobres. Cuando lo haya hecho, las
monjitas se ocuparn de m el resto de
mis das, as que podr darte ese dinero
para ayudarte a mantener al pequeo
Forrest.
De ninguna manera, seora Curran
me opuse, es su dinero y no puedo
aceptarlo.
Tienes que hacerlo, Forrest.
Mientras me quede un cntimo en el
bolsillo no me dejarn ingresar en el
asilo. Adems, el pequeo Forrest es mi
nieto; no tengo a nadie ms en el mundo.
Y ahora que no tienes trabajo vas a

necesitar todo el dinero que puedas


conseguir.
S, supongo que tiene razn.
En ese momento se abri la puerta y
entr de la calle un joven impetuoso.
Abuela, ya estoy en casa! grit.
Al principio no lo reconoc. Haca
casi tres aos que no nos veamos, y l
haba crecido mucho; ya era casi un
hombre hecho y derecho. Su nico
defecto, as a simple vista, era el
pendiente que luca en una oreja y que
me hizo dudar del tipo de ropa interior
que deba de llevar puesto.
Conque has vuelto, eh?
Eso parece.

Vas a quedarte mucho tiempo


esta vez?
Bueno dije, espero no tener
que irme nunca ms.
De veras? Y qu piensas hacer?
pregunt.
An no lo he decidido.
Menuda sorpresa me espet, y
se march a su habitacin.
No hay nada como una cordial
bienvenida a casa, verdad?

En fin. A la maana siguiente, empec a


buscar trabajo. Por desgracia, mi
currculum no daba para muchas

alegras, de modo que sal dispuesto a


aceptar cualquier cosa. Digamos que
mis aspiraciones no iban ms all de
cavar zanjas, pero aun eso era
demasiado pedir. Al parecer, no haba
una gran demanda de zanjas en aquel
momento. Adems, en opinin de uno de
los capataces, yo ya no estaba para esos
trotes.
Necesitamos jvenes con futuro y
con ganas de hacer carrera en el sector,
no carcamales que se cansan de trabajar
en cuanto han reunido lo suficiente para
comprar otra botella de vino barato
fueron sus palabras textuales.
Al cabo de tres o cuatro das empec

a desanimarme, y al cabo de tres o


cuatro semanas me senta un hombre
humillado. Pronto me vi obligado a
mentir a la seora Curran y al pequeo
Forrest: les cont que haba encontrado
trabajo y que ya poda mantenerlos, pero
la verdad es que pagaba las facturas con
el finiquito del Ejrcito y pasaba un
montn de horas en una heladera,
bebiendo coca cola y comiendo Fritos;
el resto de la jornada iba de un lado
para otro buscando trabajo.
Un buen da se me ocurri cambiar
de aires e ir a probar suerte a Bayou La
Batre. Al fin y al cabo, hubo un tiempo
en que yo era el propietario de la

empresa ms importante de la localidad.


Pero lo que encontr en Bayou La
Batre no sirvi precisamente para
levantarme los nimos. La sede de la
que en su da fuera Gambas Gump
estaba en un estado lamentable:
edificios y embarcaderos en ruinas,
ventanas rotas, aparcamientos invadidos
por la maleza Enseguida comprend
que aquel captulo de mi vida estaba
cerrado para siempre.
En los muelles haba unos cuantos
barcos amarrados, pero parecan en
desuso.
Las gambas se han terminado,
Gump me dijo un patrn. Hace aos

que pescaron las ltimas que quedaban.


Ahora la nica manera de conseguirlas
es tener un barco capaz de llegar hasta
Mxico.
Antes de coger el autobs de vuelta
a Mobile decid hacer una visita al
padre del pobre Bubba, al que no haba
visto desde haca ms de diez aos. La
casa segua en el mismo lugar y el padre
de Bubba estaba, como siempre, sentado
en el porche tomando t helado.
T por aqu? dijo al verme.
O decir que estabas en la crcel.
Y oy bien respond. Estaba.
Le pregunt por el asunto de las
gambas, y me pint el mismo panorama

sombro que las otras personas con


quienes haba hablado.
Nadie se molesta en pescarlas ni
en criarlas. Las capturas eran demasiado
escasas y el agua se enfri demasiado.
Gambas Gump fue la poca dorada de
Bayou La Batre, Forrest. Desde entonces
andamos de capa cada.
Me apena orle decir eso dije.
El padre de Bubba me ofreci asiento y
un refresco de t.
Llegaste a ajustar cuentas con los
sinvergenzas que se llevaron el dinero
de la empresa? pregunt.
Qu sinvergenzas?
Ese tal teniente Dan y el seor

Tribble. Y tambin aquel mono cmo


se llamaba?
Sue apunt.
S, los tres.
Bueno, no creo que ni el teniente
ni Sue tuvieran la culpa de nada. Y de
todas formas, qu importa? Ahora ya
estn muertos.
Ah s? Qu les pas?
Es una larga historia argument,
y la verdad es que le agradec que no
insistiera.
Y bien dijo tras una breve
pausa, qu piensas hacer ahora?
No tengo ni idea confes.
Slo s que tengo que hacer algo.

Bueno replic el padre de


Bubba, siempre estn las ostras
Las ostras?
S. No dan tanto dinero como las
gambas en tus tiempos, pero an quedan
algunos viveros. Lo malo es que ahora
la gente tiene miedo de comer marisco
crudo. Con tanta contaminacin, ms de
uno se ha llevado un buen susto.
Y puede uno ganarse la vida
cogiendo ostras? pregunt.
A veces, depende de muchas
cosas.
Cuando
aumenta
la
contaminacin, no dejan que los
pescadores se acerquen a los viveros.
Luego estn las tormentas, los

huracanes y la competencia, claro.


Qu competencia?
Toda la gente que se dedica a
coger ostras en esta zona respondi
. No les gustan los forasteros y no
tienen escrpulos a la hora de
demostrarlo. Eso ya deberas saberlo.
S, veo que las cosas no han
cambiado demasiado. Los pescadores
de ostras no se andaban con chiquitas, al
menos en mi poca.
Por dnde hay que empezar?
pregunt.
Es fcil me anim el padre de
Bubba. Consigue un esquife y un par
de tenazas. Si no quieres, ni siquiera

hace falta que compres un motor fuera


borda; puedes usar remos, como hacan
los pescadores cuando yo era joven.
Y ya est?
Ms o menos. Yo mismo puedo
ensearte dnde estn la mayora de los
viveros. Tambin necesitars una
licencia oficial, claro. Eso ser lo ms
caro.
Sabe dnde puedo comprar una
barca?
De hecho dijo el padre de
Bubba, puedes quedarte la ma. Est
amarrada en la parte de atrs. Tendrs
que comprar los remos, eso s, porque
se me rompieron hace diez o quince

aos.
Y as lo hice.

Ironas del destino, verdad? Meterme


en el negocio de las ostras despus de
haberme pasado la vida oyendo hablar
de ostras al teniente Dan Ojal
hubiese estado conmigo aquel da. Se
habra sentido en el paraso.
A la maana siguiente temprano,
puse manos a la obra. El da anterior
haba invertido el resto de mis ahorros
en comprar los remos y sacarme la
licencia de pescador de ostras, y
tambin haba comprado un par de

monos de trabajo y unas cuantas cestas


para guardar las ostras. El sol apenas
despuntaba sobre el estrecho del
Misisipi cuando empec a remar hacia
los viveros que me haba indicado el
padre
de
Bubba.
Segn
sus
instrucciones, deba remar mar adentro
hasta avistar la boya nmero seis y
alinearla con el depsito de agua que
haba en la costa y con la punta de la
isla de Petit Bois al sur; una vez
orientado, deba dirigirme hacia el lago
Aux Herbes, y all encontrara las
ostras.
Tard cosa de una hora en avistar la
boya nmero seis, pero a partir de ah

fue fcil dar con los viveros. A la hora


de comer ya haba llenado cuatro cestas
de ostras, el lmite de mi licencia, y
poda regresar a puerto.
Vend mi captura del da a la planta
de procesamiento de ostras que haba en
Bayou La Batre. Despus de echar
cuentas, el encargado me dio cuarenta y
dos dlares con diecisis centavos. La
verdad es que me pareci bastante poco
a cambio de cuatrocientas ostras que
ellos acabaran vendiendo a los
restaurantes a dlar la pieza; pero, por
desgracia, no estaba en condiciones de
regatear.
Iba andando por la calle hacia la

parada del autobs de Mobile, con mis


cuarenta y tantos dlares calentitos en el
bolsillo, cuando me salieron al paso
media docena de tipos que haban estado
esperndome tras una esquina.
Eres nuevo por aqu, verdad?
me pregunt el ms grandulln.
Ms o menos respond. Te
importa?
Dicen que has estado cogiendo
nuestras ostras me acus otro.
Y desde cundo son vuestras las
ostras? Crea que dentro del agua las
ostras eran de todos.
En serio? Pues slo son de todos
cuando los todos son de por aqu. No

nos gustan los forasteros, y los intrusos


todava menos.
Vers lo tranquilic, yo soy
Forrest Gump, el ex propietario de
Gambas Gump, as que en cierto modo
tambin soy de por aqu.
Ah s? Bueno, pues yo me llamo
Miller, Smitty Miller, y me acuerdo muy
bien de tu empresa. Primero nos dejaste
sin gambas y luego sin trabajo.
Mire, seor Miller dije, no
quiero meterme en los. Tengo una
familia que mantener. Slo quiero coger
unas cuantas ostras y seguir mi camino.
No me digas. Pues escchame
bien, Gump, porque vamos a vigilarte de

cerca. Por cierto, tambin hemos odo


que eres amigo de ese bant que perdi
un hijo en Vietnam.
Se llamaba Bubba y era amigo
mo.
Ah, s? Pues aqu no nos gusta
mezclarnos con esa gentuza. Si piensas
quedarte en esta ciudad, Gump, ser
mejor que sigas las reglas del juego.
Y se puede saber quin dicta
tales reglas? pregunt.
Nosotros.
As estaban las cosas. Smitty no me
prohibi que pescase ostras, pero
aquella conversacin me dio mala
espina. En fin. Cuando llegu a casa y

expliqu a la seora Curran y al


pequeo Forrest que haba encontrado
un trabajo de verdad, ambos parecieron
muy contentos. Quin sabe, tal vez
podra ganar bastante dinero para evitar
que la seora Curran tuviera que vender
la casa e irse al asilo. Los beneficios no
eran gran cosa, pero por algo haba que
empezar.
En fin. Por el momento, las ostras
fueron mi tabla de salvacin. Cada
maana coga el autobs hasta Bayou La
Batre y pescaba suficientes ostras para
sobrevivir hasta el da siguiente, pero no
saba qu pasara cuando llegara la
poca de veda o cuando prohibieran el

acceso a los viveros por culpa de la


contaminacin. Esa incertidumbre me
atormentaba.
Al segundo da, cuando fui al muelle
donde haba dejado amarrada mi barca
no la encontr. Cuando me acerqu al
borde, vi el esquife hundido bajo el
agua. Me llev una hora reflotarlo, y tres
ms reparar el agujero que alguien haba
practicado en el fondo. Aquel da slo
gan veinte dlares. Supuse que era un
mensaje de Smitty y de sus amigos, pero
no habra podido demostrarlo.
Una vez me robaron los remos y tuve
que comprar otros. En otra ocasin, al
cabo de pocos das, un desconocido

inutiliz las cestas. Yo intentaba


conservar la calma a pesar de todo.
En casa, mientras tanto, tena que
lidiar contra otros problemas. Como
suele suceder a esa edad, el pequeo
Forrest pareca dedicarse en cuerpo y
alma a una nica actividad: meterse en
un lo tras otro.
Una noche volvi a casa borracho
o eso deduje despus de orlo
tropezar dos veces mientras suba las
escaleras. A la maana siguiente, sin
embargo, no me atrev a decirle nada
porque no estaba seguro de cules eran
mis responsabilidades como cabeza de
familia. Cuando coment el problema

con la seora Curran, ella me respondi


con un gesto de impotencia. La verdad
es que no saba qu aconsejarme; el
pequeo Forrest no era mal chico, pero
s algo dscolo.
Otro da lo sorprend mientras
fumaba en el cuarto de bao. Me sent a
su lado e intent explicarle que los
cigarrillos eran perjudiciales para la
salud. Me escuch de mala gana y,
apenas me hube callado, sali de la
habitacin sin prometer enmendarse.
Despus vino lo del juego. El
pequeo Forrest era tan listo que poda
ganar a las cartas al ms pintado, y al
parecer no se cansaba de demostrarlo.

Una nota muy severa del director del


colegio nos advirti de que el chico se
dedicaba a desplumar a todos sus
compaeros con varios juegos de azar.
La noche que pas fuera de casa fue
la gota que colm el vaso. La seora
Curran lo esper hasta la medianoche,
pero acab por acostarse. Yo estuve
despierto hasta el amanecer, y lo vi
intentando colarse por la ventana de su
habitacin. Entonces decid que haba
llegado el momento de que nos
sentramos y hablramos de hombre a
hombre.
Jovencito le dije, esto tiene
que acabar. S que ests en la edad de

hacer travesuras, pero esto ya pasa de


castao oscuro.
Ah s? Se puede saber qu he
hecho?
Por de pronto, llegar de
madrugada y fumar en el bao.
Y a ti qu te importa? me
espet. Me has estado espiando,
verdad?
No te he estado espiando. Lo s y
basta.
Pues no est bien saber cosas de
los dems. Es lo mismo que espiar.
De todas formas me defend,
sa no es la cuestin. Mira, yo tengo
ciertas responsabilidades se supone

que tengo que cuidar de ti.


Puedo cuidarme yo slito me
replic.
Bonita manera de cuidarse,
esconder media docena de cervezas en
la cisterna del bao.
Confiesa que me has estado
espiando.
No es verdad. Como o que no
paraba de bajar agua, entr para echar
un vistazo a la cisterna, y entonces vi
que una de tus latas de cerveza se haba
cado y estaba bloqueando el sistema.
Cmo quieres que no me diera cuenta
de que haba una bodega en el inodoro?
Tambin
podras
habrtelo

callado.
Hasta ah podamos llegar!
Jovencito, si t no eres capaz de
comportarte como Dios manda, mi deber
es obligarte a hacerlo, y ten por seguro
que lo har.
Anda ya! Pero si ni siquiera
puedes razonar con un poco de lgica; si
no has sido capaz de conservar un solo
trabajo en toda tu vida Qu te hace
pensar que tienes alguna autoridad sobre
m? Eh? Quin eres t para decirme lo
que debo hacer? Tengo que obedecerte
porque me enviabas una baratija de vez
en cuando? Un ttem de Alaska ms
falso que un duro sevillano, una

cornamusa ridcula que no tocara ni


loco Y qu me dices de la gran daga
que compraste a un anticuario en Arabia
Saud? Cuando lleg aqu, los trochos
de cristal que se supona que eran
piedras preciosas ya se haban cado.
Adems, la hoja era tan blanda que no
cortaba ni la mantequilla, ya no digamos
el papel. Los tir todos a la basura, para
que te enteres. Si an crees que tienes
alguna autoridad sobre m y sobre mi
vida, me gustara saber en qu te basas!
Se haba pasado de la raya y se lo
demostr. Lo agarr, lo puse sobre mis
rodillas y, antes de levantar la mano, le
dije lo nico que se me ocurra en aquel

momento:
Esto va a dolerme ms que a ti.
Y le di una buena zurra. No s si a l
le doleran o no los azotes; os aseguro
que a m s que me dolieron. Pero no
saba qu otra cosa poda hacer. El
pequeo Forrest era demasiado listo
para dejarse convencer por los
argumentos de un pobre tonto, pero en
aquella casa haca falta alguien que
llevara los pantalones y devolviera al
chico al buen camino. Mientras lo
azotaba, no dijo nada; no grit, no
llor nada. Cuando lo dej ir, se
levant y se march a su habitacin con
la cara ms roja que un tomate. No sali

de all hasta la hora de cenar, y en la


mesa slo dijo Psame la salsa y ese
tipo de cosas.
Durante los das y semanas que
siguieron not una mejora considerable
en su conducta. Espero que l se diera
cuenta de que la haba notado.
A menudo, mientras pescaba ostras o
haca cualquier otra cosa, me pona a
pensar en Gretchen. Lstima que no
pudiera hacer nada al respecto.
Imaginaos: yo apenas ganaba lo
suficiente para sobrevivir y ella pronto
sera una licenciada universitaria.
Muchas veces intent incluso escribirle
una carta, pero no se me ocurra qu

decir. Supona que slo conseguira


empeorar las cosas, as que me
conformaba con mis recuerdos y segua
trabajando.
Una vez, de vuelta de la escuela, el
pequeo Forrest entr en la cocina
mientras yo me aseaba un poco despus
de un largo da de trabajo en los
viveros. Me haba hecho un corte en el
dedo con una concha de ostra y, aunque
no me dola mucho, sala un montn de
sangre de la herida.
El chico se dio cuenta enseguida.
Qu te ha pasado?
Le cont cmo me haba cortado y
me pregunt:

Te traigo una tirita?


Fue a buscarla al botiqun. Antes de
ponrmela, sin embargo, me lav el
corte con agua oxigenada o algo que
picaba todava ms.
Hay que tener cuidado con los
cortes de ostra dijo. Podras coger
una infeccin de apa.
En serio? Y eso?
Las ostras siempre escogen el
rincn ms
asqueroso
y ms
contaminado que encuentran. No lo
sabas?
No. Cmo te has enterado?
Me he estado documentando. Si
pudieras preguntar a una ostra dnde

prefiere vivir, te dira que en un pozo


sptico.
Y por qu ests estudiando eso?
Porque creo que ya es hora de que
empiece a hacer algo til respondi
. T te pasas el da pescando ostras y
lo nico que hago yo es ir a la escuela.
Bueno, se es tu trabajo de
momento. Tienes que aprender mucho
para no acabar como yo.
Lo s, pero ya he aprendido
bastante. La verdad es que en la escuela
no pego sello. Voy tan adelantado que
los profesores me dejan ir a la
biblioteca a leer lo que me da la gana.
Ah s?

S. Por eso he pensado que tal vez


podra dejar de ir a la escuela todos los
das. As podra ir contigo a Bayou La
Batre de vez en cuando y echarte una
mano.
Bueno, te lo agradezco mucho,
pero
Si quieres que te ayude, claro. A
lo mejor no quieres que vaya.
No, no se trata de eso. Lo que me
preocupa es lo de la escuela. A tu madre
le habra gustado
Ya, pero ella no est aqu para
opinar. Adems, creo que necesitas
ayuda. Pescar ostras es un trabajo duro,
y a lo mejor te ira bien que te echase

una mano.
Claro, claro que s, pero
Entonces no se hable ms
concluy. Puedo empezar maana
por la maana?
Y eso, para bien o para mal, es lo
que hicimos.
Al da siguiente me levant antes de
que saliera el sol y prepar el desayuno.
Despus me asom a la habitacin del
pequeo Forrest para ver si ya se haba
despertado, pero segua dormido. Entr
de puntillas y me acerqu a la cama de
Jenny. El chico dorma profundamente.
Se pareca tanto a ella que se me hizo un
nudo en la garganta, pero respir hondo:

tenamos trabajo que hacer. Al


inclinarme para despertarlo, tropec con
algo guardado debajo de la cama. Mir
y que me aspen si no era el extremo del
ttem de Alaska que le haba enviado
haca aos. Me agach para echar un
vistazo debajo de la cama y all estaba
todo lo dems, s seor: la cornamusa y
la daga, con su estuche y todo. As pues,
no los haba tirado a la basura, sino que
los guardaba ah debajo. Puede que no
jugara mucho con ellos, es cierto, pero
al menos los tena cerca. Creo que en
aquel momento empec a entender algo
mejor a los nios. Durante un segundo
tuve la tentacin de darle un beso en la

mejilla y, aunque me contuve, os aseguro


que no me result fcil.
En fin. Despus de desayunar, el
pequeo Forrest y yo nos pusimos en
camino hacia Bayou La Batre. Para
entonces ya haba podido pagar la
entrada de un camin de segunda mano,
de modo que no tena que esperar el
autobs cada da; en vez de eso, tena
que afrontar la incgnita de si el camin
llegara hasta su destino y nos traera de
vuelta a casa. Por cierto, que el camin
se llamaba Wanda en honor de bueno,
de todas las Wandas que he conocido.
Qu crees que se habr hecho de
ella? pregunt un da el pequeo

Forrest.
De
quin?
dije.
Nos
dirigamos hacia la costa por una
carretera de dos carriles que avanzaba
entre casas y campos de cultivo
abandonados. An era de noche, pero la
tenue luz verde de los controles del
viejo camin, un Chevrolet del 54, me
permita distinguir la cara del chico.
De Wanda respondi.
Tu cerda? Pues estar en el
zoo, supongo.
De veras lo crees?
S, claro, por qu no?
No lo s, hace tanto tiempo que
Igual se ha muerto, o la han vendido.

Quieres que lo averige?


Tal vez deberamos enterarnos los
dos dijo.
S, puede que s.
A propsito musit, quera
decirte que siento mucho lo del teniente
Dan y Sue.
Gracias.
Erais muy amigos, verdad?
S que lo ramos.
Y por qu murieron?
No lo s. Porque hicieron lo que
les ordenaron, supongo. El padre de
Bubba me pregunt lo mismo hace
mucho tiempo. Puede que estuvieran en
el lugar equivocado en el momento

inoportuno.
S, ya lo s, pero de qu iba la
guerra?
Bueno, nos dijeron que la culpa
era de Satn Hussein, que haba atacado
Kuwait.
Y era verdad?
Eso decan.
Pero t qu crees?
Mucha gente dijo que era por el
petrleo.
Petrleo, s, yo tambin le algo
de eso.
En ese caso, murieron por el
petrleo, supongo que era la nica
conclusin posible.

En fin. Llegamos a Bayou La Batre y


cargamos las cestas en el bote. Mientras
remaba hacia los viveros, el sol se
levantaba por el golfo de Mxico.
Aquella maana el cielo estaba
manchado de nubes rosadas, el agua
clara y lisa como el tablero de una mesa,
y slo se oa el ruido de los remos. Una
vez llegados a nuestro destino, ense al
pequeo Forrest cmo clavar un remo en
el barro para que el barco no se moviera
mientras yo rastrillaba los viveros y
arrancaba las ostras con las tenazas. El
trabajo avanzaba a buen ritmo, y al cabo
de un rato el pequeo Forrest dijo que l

tambin quera probar. Se le vea muy


contento, como si en vez de ostras
estuviera pescando perlas. Bueno, la
verdad es que encontramos algunas,
pero sin ningn valor comercial, al
menos, porque nuestras ostras no eran
de las que fabrican perlas.
En fin. Cuando hubimos cogido
bastantes ostras, empec a remar hacia
la planta procesadora. A medio camino
el chico me pidi que le dejara remar,
as que le ced mi sitio. Al cabo de
media hora de esfuerzos y zarandeos ya
le haba cogido el tranquillo a los
remos.
Por qu no compras un motor?

me pregunt.
No lo s respond. A veces
me gusta remar. Se est muy tranquilo y
da tiempo a pensar.
Ah s? En qu?
No lo s ment. En nada en
particular. Ya sabes que pensar no es lo
mo.
Con un motor trabajaras ms
deprisa y mejor sentenci.
S, supongo que s.
Llegamos al muelle donde estaba
instalada la planta procesadora y
descargamos nuestro cupo de ostras. El
precio haba subido porque, segn dijo
el encargado, haban cerrado varios

viveros por culpa de la contaminacin,


lo que haca de nuestras ostras un bien
ms escaso. Ni que decir tiene que me
pareci muy bien. Entonces dije al chico
que fuera a buscar las fiambreras al
camin para poder comer en el muelle,
como si nos hubiramos ido de
excursin al mar.
Acababa de cobrar el estipendio del
da cuando volvi el pequeo Forrest
con expresin compungida.
Conoces a un tipo llamado
Smitty? me pregunt.
S. Por qu?
Alguien ha pinchado los dos
neumticos delanteros de Wanda, y ese

tipo estaba en la acera de enfrente


rindose. Le he preguntado si saba
quin lo haba hecho y me ha dicho que
no, pero que te dijera hola de parte de
Smitty.
Respond con un gruido.
Bueno, quin es?
Nadie, un tipo dije.
Pero pareca estar disfrutndolo.
Probablemente. A l y a sus
amigos no les gusta que pesque ostras
por aqu.
Tena un cuchillo de abrir ostras
en la mano. Crees que fue l?
Puede. Lo malo es que no puedo
probarlo.

Y por qu no lo averiguas? Por


qu no se lo preguntas?
Cuanto menos hablemos con ellos,
mejor. Slo conseguiramos meternos en
los.
No les tienes miedo, verdad?
No es eso, pero ellos viven aqu
y estn enfadados porque me llevo sus
ostras.
Sus ostras? Las ostras del mar
son de todos.
S, ya lo s, pero ellos no opinan
lo mismo.
Y vas a dejar que se salgan con
la suya?
Lo que voy a hacer es seguir con

mi trabajo y dejarles en paz conclu.


El pequeo Forrest dio media vuelta
y regres al camin a reparar el
pinchazo. Poda verlo desde donde yo
estaba, hablando por lo bajo y soltando
maldiciones. Saba cmo deba de
sentirse, pero no poda permitirme el
lujo de meter la pata otra vez. Ahora
tena una familia que me necesitaba.

14
Hasta que un buen da pas lo que tena
que pasar: se contaminaron los viveros.
Cuando el pequeo Forrest y yo
llegamos al muelle, como todas las
maanas, nos encontramos con un
montn de carteles que anunciaban:
A CAUSA DEL GRADO DE
CONTAMINACIN
DETECTADO EN LAS AGUAS,
QUEDA TERMINANTEMENTE
PROHIBIDA LA PESCA DE

OSTRAS EN ESTA ZONA


HASTA NUEVO AVISO.
Desde luego, aquello era una mala
noticia sobre todo teniendo en cuenta
que nuestra solvencia penda de un hilo
, pero no podamos hacer otra cosa
que volver a casa. Fue una noche
bastante triste; tanto, que por la maana
an me senta desmoralizado. Mientras
me tomaba una taza de caf, a la hora de
desayunar, el pequeo Forrest entr en
la cocina como una exhalacin.
Tengo una idea anunci.
Vaya, de qu se trata?
Creo que se me ha ocurrido la

manera de volver a pescar ostras.


Soy todo odos.
Bueno,
me
he
estado
documentando y empez. Supn
que pudiramos convencer a los del
Departamento de Fauna y Flora de que
nuestro marisco no est contaminado.
Crees que podramos?
Cambindolo de sitio, s dijo.
Cambiando
de
sitio
el
Departamento?
No, hombre el marisco! Vers,
todo el mundo sabe que las ostras ms
grandes se encuentran en aguas
contaminadas, pero tambin que no se
pueden comer
porque
producen

intoxicaciones. Hasta ah, todos estamos


de acuerdo. Lo que mis investigaciones
demuestran es que una ostra se purga
completamente cada veinticuatro horas.
Y?
Bien. Ahora supn que pescamos
ostras en las zonas contaminadas y
despus las trasladamos a las aguas
saladas, puras y cristalinas del Golfo.
Todo lo que tenemos que hacer es
sumergir las ostras a poca profundidad y
volver a sacarlas al da siguiente ms
limpias que los chorros del oro.
Crees que dara resultado?
pregunt.
S. Bueno, estoy casi seguro. Slo

necesitamos otro esquife: lo remolcamos


hasta una de esas islas donde el agua
est limpia, lo llenamos de ostras y lo
sumergimos durante veinticuatro horas;
al cabo de ese tiempo las ostras ya
habrn purgado todas las sustancias
txicas. Y con la sal del Golfo, estarn
ms ricas!
Oye dije, creo que puede
funcionar.
Claro. Bueno, tambin tendremos
ms trabajo, porque habr que trasladar
las ostras y volver a recogerlas, pero es
mejor que estar mano sobre mano.
Y eso es lo que hicimos.
An no s cmo, logramos

convencer al Departamento de Fauna y


Flora de que nuestras ostras no
constituiran ninguna amenaza para la
salud pblica. Al principio las
trasladbamos desde los viveros de la
baha hasta el Golfo en el bote, pero
pronto tuvimos que comprar una gabarra
para poder atender todos los pedidos. El
precio de nuestras ostras tambin se
dispar, porque ramos los nicos
productores importantes de la ciudad.
A medida que pasaban las semanas y
los meses, tenamos que comprar ms y
ms barcazas, y tambin contratar ms
personal.
Fue entonces cuando al pequeo

Forrest se le ocurri otra idea: la que


nos hizo definitivamente ricos.
Sabes? me dijo un da despus
de descargar un montn de ostras, he
pensado que Segn t, qu es lo que
ms gusta a las ostras?
La porquera respond.
Exacto. Y en qu parte de la
baha diras que hay ms porquera?
pregunt.
Cerca de la planta de tratamiento
de residuos contest.
Bingo! Bueno, lo que tenemos
que hacer es plantar nuestros viveros
precisamente all. Criaremos miles,
millones de ostras! Podemos utilizar

tablas o algo as para hacer madurar las


huevas, que son las cras de las ostras. Y
habra que organizado todo bien: barcos
que recojan las ostras jvenes y las
lleven hasta las gabarras del Golfo
Tambin he estado trabajando en los
planos de una barcaza sumergible, que
se pueda hundir con las ostras
contaminadas dentro; al cabo de
veinticuatro horas se reflota y ya
est, una gabarra llena de ostras
limpitas!
Y eso todo eso es lo que
hicimos.
Al cabo de un ao los nuevos
viveros producan ms ostras que las

permitidas por la ley, y habamos


ampliado el negocio con una planta de
procesamiento
de
ostras,
un
departamento de transporte y una oficina
de promocin.
Desde entonces nos llamamos
GUMP & COMPANY, y vendemos
ostras de calidad superior a cada rincn
de los Estados Unidos de Amrica.
Toda esta actividad puso a la madre
de Jenny de tan buen humor que decidi
convertirse en nuestra recepcionista.
Ahora dice que se siente totalmente
rejuvenecida y que no quiere pudrirse
en ningn asilo. Hasta se ha comprado
un Cadillac descapotable para lucir sus

sombreritos y sus vestidos de tirantes


mientras va de paseo.
Pero sigamos con la historia. Unos
meses ms tarde el volumen de nuestro
negocio era tan grande que tuvimos que
contratar a un ejrcito de empleados.
Localic a Ivan Bozosky y a Mike
Mulligan y los puse a la cabeza del
departamento
de
contabilidad,
convencido de que, despus de unos
aitos a la sombra, habran aprendido la
leccin.
A Fideo, el gua de mis primeros
pasos como vendedor de enciclopedias,
le confi el departamento de ventas, y l
slito las ha incrementado en un

quinientos por ciento. Curtis y Snake,


que ya han dejado de jugar con los
Giants y los Saints, se encargan de la
seguridad.
A Alfred Hopewell, el responsable
de la nueva coca cola, lo fich para el
departamento de investigacin y
desarrollo. A su esposa, la seora
Hopewell, venida a menos desde los
disturbios de Atlanta, la nombr
directora de relaciones institucionales, y
os aseguro que ese mismo da dejamos
de tener problemas con el Departamento
de Fauna y Flora: cada vez que se
celebra una reunin en la oficina oigo
sonar el gong y s que todo va como una

seda.
Al seor McGivver, al que
recordaris de la granja porcina, no le
resultaba fcil encontrar trabajo despus
de la catstrofe del Exxon-Valdez, as
que no tuvo inconveniente en ponerse al
mando de la flota de gabarras. Ya ha
dejado la bebida, y ninguna de nuestras
barcazas ha sufrido ni un rasguo desde
que l est al timn. An conserva la
mana de hablar como si fuera un pirata,
pero supongo que eso lo ayuda a
mantener a raya a la tripulacin.
El coronel North tambin pas
momentos difciles; por eso le di trabajo
en nuestro departamento de operaciones

clandestinas, cuya misin consiste en


interceptar y neutralizar cualquier
elemento nocivo para las ostras.
Algn da, Gump me dice de
vez en cuando, me presentar como
candidato al Senado de Estados Unidos
y ensear buenas maneras a ese hatajo
de capullos.
Eso me parece muy bien, coronel
le digo yo, pero mientras tanto
asegrese de que nuestras ostras siguen
inmaculadas. Ya sabe a qu me
refiero
Estuve a punto de ofrecer al ayatol
el departamento de moral y relaciones
espirituales, pero como se muri,

contrat al reverendo Jim Bakker. Desde


entonces bendice todos nuestros barcos,
gabarras y dems, y parece contento. Su
mujer, en cambio, Tammy Faye, no hace
buenas migas con la seora Hopewell ni
con el gong; tendr que hacer algo al
respecto un da de stos.
Entre la tripulacin de nuestros
barcos y el personal de la planta de
procesamiento se encuentra todo el
elenco de Tierra Santa. Estn con
nosotros Moiss, el de la zarza ardiente;
Jons, sin la ballena; Jacob, el de la
capa de colores; y el ejrcito del Faran
en pleno. Entre todos se encargan de
abrir las ostras. El tipo que interpretaba

la Ascensin de Cristo y el que haca de


Daniel en el foso de los leones se
ocupan ahora de distribuir las huevas en
los criaderos. El len, que ltimamente
da ms lstima que otra cosa, suele estar
tumbado a la puerta de mi oficina; de
vez en cuando an suelta algn que otro
rugido, pero la verdad es que ya no tiene
dientes. Eso s: ha desarrollado una gran
aficin por las ostras crudas, lo que
demuestra una vez ms que no hay mal
que por bien no venga.
La seorita Hudgins, de las
empresas Bozosky, supervisa todos los
envos de pedidos, y el restaurante de
Elaine en Nueva York se ha convertido

en uno de los mejores clientes de los


viveros Gump & Co. El bufete de los
venerables Dewey, Screwum & Howe
se ocupa de nuestros asuntos legales, y
el seor Guguglianti, que ya no trabaja
en la fiscala, es nuestro asesor
extraordinario para casos criminales
por si las moscas.
Tambin trabajan en la planta de
procesamiento todos los miembros de
los equipos de ftbol de nuestras bases
alemanas: los Chucruts de Swagmien y
los Genios de Wiesbaden. Eddie, el
intrpido conductor de limusinas que
ameniz mis das de magnate de las
finanzas en Nueva York, est al mando

del departamento de transporte.


Y eso no es todo. Tambin ofrec
empleo a Satn Hussein y al general
Scheisskopf, pero ambos contestaron
que tenan otras cosas entre manos
altamente inflamables, supongo. La
respuesta de Satn fue un tanto ambigua:
deca que no descartaba ninguna
posibilidad y que tal vez volviera a
ponerse en contacto conmigo ms
adelante.
Por ltimo, puse al bueno del
sargento Kranz al mando de la planta
procesadora. A pesar de sus batallitas,
es agradable volver a tenerlo conmigo.
Y ahora viene lo mejor. Cuando las

ideas del pequeo Forrest empezaron a


dar buen resultado, reun el valor
necesario para mandar una carta a
Gretchen. Y, quin lo iba a decir, al cabo
de una semana recib una hermosa carta
suya. Me contaba sus cosas: cmo le iba
en la universidad y todo eso. La verdad
es que haba aprendido tanto ingls que
apenas la entend:
Dilecto Forrest deca, desde
el da aciago de tu partida, no merm un
instante el temor de que algn mal te
hubiese acontecido, mas tampoco cej
yo en mi empeo de volver a hallarte.
Hace poco supe por el embajador
nuevas de tu licencia y tu buen estado, y

bastme esa tranquilidad


En el resto de la carta, Gretchen me
explicaba que, adems de idiomas,
estaba
estudiando
ciencias
empresariales, y que su ambicin era
poder abrir su propio restaurante algn
da. Y no slo eso: tambin deca que
tena muchas ganas de verme. Dicho y
hecho. Al cabo de un par de semanas la
tenamos en la planta de Bayou La Batre
al frente de nuestro departamento de
exportacin. Por las noches dbamos
largos paseos cogidos de la mano, igual
que en los viejos tiempos, y as fue
como empec a sentirme feliz de nuevo,
como si al fin mi vida tuviera sentido.

Pero esta vez iba a tomrmelo con


calma.
Olvidaba deciros que el padre de
Bubba tambin decidi reincorporarse
al mundo laboral. Desde que l
supervisa el procesamiento de los
moluscos, no veis a qu velocidad se
abren las conchas!
Y bueno, as estn las cosas.
Criamos, recogemos, transportamos,
abrimos, procesamos, enlatamos y
exportamos ostras. Y ganamos dinero a
espuertas. Sobre mi mesa hay una placa
con una inscripcin, regalo del pequeo
Forrest. Es de oro macizo sobre un
fondo de terciopelo negro, y contiene la

siguiente cita del escritor Jonathan


Swift: El primero en comerse una ostra
fue un hombre audaz. Gran verdad
donde las haya.
Slo tenemos un pequeo problema.
A Smitty y los suyos sigue sin gustarles
nuestro negocio. Llegu a ofrecerles
trabajo para hacer las paces, pero Smitty
me replic que su gente no estaba a
favor de la integracin racial, as que
continuamos guardando las distancias.
De vez en cuando alguien corta las
amarras de los barcos por la noche, o
llena de azcar los depsitos de
combustible y tonteras por el estilo,
pero yo intento no perder los estribos.

Al fin y al cabo, nos va tan bien que no


vale la pena estropearlo todo por culpa
de rencillas personales. Tras los
primeros meses de calma, el pequeo
Forrest volvi a preguntar por Wanda.
Supongo que en el zoo de
Washington estar bien atendida
respond, pero l no pareci quedar
satisfecho.
Bueno
dije
entonces,
podemos mandarles una carta y pedirles
que nos la devuelvan.
Y eso es lo que hicimos.
Al cabo de unos cuantos meses lleg
la respuesta del zoo, que vena a decir
algo as: El Zoo Nacional no devuelve

animales legtimamente adquiridos.


Pues a m no me parece justo
protest el chico. Fuimos nosotros los
que la criamos desde que era un
cochinillo, no?
S, puede que tengas razn
admit. Slo se la prestamos al zoo
mientras yo iba a ver al ayatol. En fin,
fuimos a hablar con el coronel North,
que diriga sus operaciones desde un
cuartel construido en los terrenos de
Gump & Co., y le explicamos la
situacin.
Hijos de perra! exclam con el
tacto y la diplomacia que lo caracterizan
. En ese caso, no nos queda ms

remedio que organizar una operacin


clandestina para recuperar a Wanda.
Y eso hicimos, cmo no.
El coronel North tard varios meses
ms en preparar el rescate. Compr ropa
de camuflaje, equipos de escalada,
maquillaje, sierras, cuchillos, brjulas y
dems. Cuando le ped que me explicase
en qu consista el plan, sin embargo,
me dijo que ya se nos ocurrira algo a su
debido tiempo.
Y as lleg el da de ir a Washington.
Nos escondimos en un parque cercano al
zoo para esperar a que oscureciera. A
medianoche slo se oan los gruidos de
los osos, el rugir de los leones y los

tigres, y algn que otro bramido de un


elefante insomne.
Es hora de que nos pongamos en
marcha dijo entonces el coronel
North, y los tres nos colamos en el zoo.
Acabbamos de salvar la tapia cuando,
de repente, todas las luces se
encendieron y empezaron a sonar un
montn de sirenas y timbres. En un abrir
y cerrar de ojos nos encontramos
rodeados por cincuenta polizontes.
Crea que era usted un experto en
este tipo de cosas me quej al
coronel.
Yo tambin lo crea confes el
coronel. Debo de estar algo oxidado.

En fin, el coronel North intent


sacarnos del apuro explicando a la
polica que ramos espas y que
estbamos ensayando una operacin
secreta. La maniobra definitiva se
llevara a cabo en el zoo de Bagdad,
donde planebamos capturar algunos de
los animales de Satn Hussein con la
intencin de retenerlos como rehenes,
etctera, etctera. Al jefe de polica y a
sus hombres les dio un ataque de risa tan
fuerte que el pequeo Forrest tuvo
tiempo de escabullirse en medio de la
confusin. Ya tenamos un pie en el
furgn cuando el silencio de la noche se
vio interrumpido por un grito

ensordecedor seguido de un gruido


inconfundible.
Eran Wanda y el pequeo Forrest,
que la haba sacado de la jaula. Pasaron
a nuestro lado tan deprisa que los
policas dejaron lo que estaban haciendo
y salieron corriendo tras ellos, lo que
dio al resto del comando la ocasin de
huir. La polica no poda saber que una
de las cosas que el pequeo Forrest
haba heredado de su padre era la
velocidad, y no tardaron en perderlo de
vista en la oscuridad. El coronel y yo
echamos a correr en direccin opuesta, y
al cabo de un rato fuimos a reunirnos
con Wanda y el chico en nuestro

escondite del parque, tal como habamos


acordado.
Por todos los demonios! grit
el coronel. Lo hemos conseguido,
Gump! No me felicitas por haber
planeado tan brillante operacin
clandestina?
Claro, coronel dije, es usted
muy hbil.
En fin, salimos del parque sin ser
vistos y abandonamos la ciudad
siguiendo los rales del ferrocarril.
Despus de caminar hasta el amanecer,
quin lo iba a decir, encontramos un
vagn de mercancas cargado de cerdos
en una va muerta.

Magnfico! exclam el coronel


North. No podramos haber dado con
un escondite mejor. Eso dgaselo a
Wanda repliqu. Yo no estoy tan
seguro.
No tenemos donde escoger, Gump,
conque andando todo el mundo
orden.
Y eso es lo que hicimos. El viaje de
vuelta fue largo e incmodo sobre
todo largo, porque el tren iba hacia
Oregn y adems el coronel no paraba
de pavonearse, pero al final
conseguimos llegar a casa.
Nos habamos salido con la nuestra,
y el pequeo Forrest pareca ms

contento con su mascota que un nio con


zapatos nuevos. Wanda adquiri pronto
la costumbre de sentarse a la puerta de
mi oficina, a una distancia prudencial
del len. Por suerte para ella, el felino
ya no tena dientes, pero la miraba todo
el da con ojos lastimeros, como si fuera
a pedir su mano o algo as.

Otro da el pequeo Forrest dijo que


quera hablar conmigo. Salimos al
muelle y all escuch lo que tena que
decirme.
No crees que hemos estado
trabajando mucho ltimamente? me

pregunt.
S.
Pues he estado pensando que no
nos iran mal unas vacaciones.
Y ya has pensado qu te gustara
hacer?
No s, salir de la baha, ir a las
montaas, bajar en piragua por el ro o
algo as. Qu te parece?
Muy bien dije. Prefieres ir a
algn sitio en particular?
Me he estado documentando
respondi hay un lugar en Arkansas
que tiene buena pinta.
Ah s? Cul?
El ro Whitewash dijo.

Ir a ese ro, eso es lo que hicimos.

Antes de marcharnos de vacaciones me


llev aparte al encargado de la planta,
que era el sargento Kranz, y le di unas
cuantas instrucciones.
Ocpese de que todo siga
funcionando como hasta ahora, sargento,
e intente no meterse en ningn lo con
Smitty y su gente. Recuerde que lo ms
importante es el negocio, entendido?
No te preocupes por nada, Gump
me tranquiliz. A propsito hace
tiempo que quera darte las gracias por
haberme dado esta oportunidad.

Despus de treinta aos de servicio, se


me haca cuesta arriba dejar el Ejrcito,
y aqu he tenido el primer empleo de mi
vida. Gracias.
No hay de qu, sargento le dije
. Est haciendo un gran trabajo en la
planta, y me alegro de tenerlo a mi lado.
Al fin y al cabo, hemos estado juntos
casi desde Vietnam, con Bubba y los
dems, y de eso hace ya ms de media
vida.
S, supongo que tienes razn.
Parece que no hay guerra ni paz que
baste para librarme de ti, verdad?
Bueno, esperemos que otra guerra
no vuelva a intentarlo, sargento

repliqu sin saber lo que nos deparaba


el destino.
En fin, el pequeo Forrest y yo
hicimos el equipaje y pusimos rumbo a
Arkansas, al ro Whitewash. Desde que
empezamos a trabajar en el negocio de
las ostras, el pequeo Forrest y yo
habamos mantenido una especie de
tregua algo incmoda, as que yo
confiaba en que aquellas vacaciones
sirvieran para acercarnos un poco. Pero
no
me
interpretis
mal:
el
comportamiento del chico ha sido
siempre intachable, y si no meto la pata
ms a menudo es precisamente gracias a
l. El pequeo Forrest es el

vicepresidente y director ejecutivo de


Gump &. Co., y en realidad es quien
lleva el negocio, porque a estas
alturas no hace falta que os lo diga mi
cerebro no da para tanto.

El pequeo Forrest y yo llegamos al ro


Whitewash un da fro de primavera.
Alquilamos una canoa, compramos un
montn
de
comida
tocino,
habichuelas,
salchichas,
queso,
embutido y pan de molde, y nos
pusimos en marcha.
Mientras navegbamos por el ro
Whitewash que, por cierto, es muy

bonito, el pequeo Forrest me iba


explicando la historia geolgica de la
zona, que ha quedado escrita en los
terraplenes excavados por el agua. No
s si sera una indirecta, pero el
pequeo Forrest me cont que se pueden
averiguar muchas cosas de una poca
estudiando sus fsiles. Tambin me dijo
que nos estbamos aproximando a la
famosa formacin Smackover, que es de
donde procede todo el petrleo del
sureste de Estados Unidos.
Por la noche acampbamos en la
orilla y encendamos una hoguera con
ramas que el ro llevaba a la deriva.
Sentados junto al fuego, cocamos las

habichuelas y el tocino, y cenbamos.


Sabis que era la primera vez que iba
de vacaciones? El pequeo Forrest
pareca bastante contento, y eso me
animaba a esperar que nuestra relacin
mejorara en los das siguientes. Daba
gusto ver cmo haba crecido y cmo se
ocupaba de Gump & Co., pero a veces
tambin me preguntaba si tanta
responsabilidad no lo estara forzando a
crecer demasiado deprisa. No estaba
seguro de que el chico hubiera
disfrutado de una infancia normal, con
partidos de ftbol y ese tipo de cosas.
Cuando le habl del tema, sin embargo,
le quit importancia.

Una noche me dio una grata


sorpresa. Se puso a hurgar en su mochila
y sac de ella una armnica, la misma
que yo haba tocado en Vietnam y
despus con el grupo de Jenny, Los
Huevos Cascados. Acto seguido toc un
par de canciones de aquellos tiempos,
pero con una meloda mucho ms bonita
que ninguna de las que yo haba
conseguido reproducir. Apenas recuper
el habla, le pregunt cmo haba
aprendido a tocarla, y he aqu lo que me
respondi:
Cuestin de instinto, supongo.
Estbamos llegando al final de
nuestra travesa ro abajo cuando mir

hacia la orilla y vi a un hombre que


gritaba y nos haca seas. Decidimos
acercarnos y remamos hasta la orilla,
donde el tipo nos esperaba para
ayudarnos a amarrar la canoa.
Hola nos salud. No sois de
por aqu, verdad?
Le dijimos que ramos de Mobile,
Alabama, y que bamos de paso, pero l
insisti en que le acomparamos y
echramos un vistazo a unas parcelas
que estaba vendiendo cerca del ro. Dijo
que eran los mejores terrenos de
Arkansas y que nos hara una oferta que
no podramos rechazar. Le advert que
en aquel momento andaba metido en otro

tipo de negocios, pero porfi tanto que


acept ver los terrenos para no herir sus
sentimientos. Al fin y al cabo, qu
podamos perder? Lo acompaamos,
pues, y tengo que admitir que las
parcelas me decepcionaron. La zona no
estaba mal, pero los terrenos en cuestin
estaban llenos de chabolas pintadas de
blanco, y de coches y neumticos que
ocupaban el lugar de los jardines. Era el
tipo de sitio donde podra haber vivido
un servidor tiempo atrs.
En fin, el tipo nos dijo que le
llamsemos Bill, y que no debamos
preocuparnos por el estado de la
propiedad horizontal, ya que en

menos de una semana todas aquellas


viviendas
seran
demolidas
y
reemplazadas por casas valoradas en un
milln de dlares cada una. Si nos
apresurbamos a firmar el contrato,
seramos los primeros en beneficiarnos
de la oferta.
En realidad nos explic Bill,
yo me dedico a la poltica local, pero
eso no da para mucho, as que he
decidido aprovechar la ocasin e
invertir mis ahorros en la iniciativa Ro
Whitewash. Lo nico que puede
reportarnos este proyecto es xito y un
montn de satisfacciones.
La verdad es que Bill pareca un

tipo simptico. Tena don de gentes, una


voz ronca que inspiraba confianza, el
cabello blanco y rizado, una narizota
roja como la de Pap Noel y una risa
cordial. Hasta nos present a su mujer,
Hillary, que sali de una caravana para
traernos un refresco, ataviada con un
modelito cumbay y un peinado digno de
los Beatles.
Mirad susurr Bill, la verdad
es que no debera decroslo, pero estos
terrenos estn justo encima de una
inmensa bolsa de petrleo, de manera
que no hace falta construir nada en la
parcela: el petrleo se encargar de
multiplicar vuestra inversin por un

milln!
En aquel momento entr en escena
otro hombre de aspecto mayor. Al verlo
casi me desmayo del susto.
Amigos anunci Bill, quiero
presentaros a mi socio.
Era el seor Tribble, mi mentor de
los campeonatos de ajedrez y, segn
todo el mundo, el responsable del
desfalco que dej en la ruina el negocio
de las gambas.
Al verme se ech para atrs, y
durante un segundo cre que iba a salir
corriendo, pero finalmente recuper la
compostura y se acerc para tenderme la
mano.

Me alegro de volver a verte,


Forrest dijo.
Qu hace usted en Arkansas?
pregunt.
Es una larga historia respondi
. Digamos que, despus de que el
negocio de las gambas se fuera a pique,
tuve que buscar otro trabajo. Me enter
de que el gobernador, aqu presente,
necesitaba un asesor y vine a ofrecerle
mis servicios.
El gobernador? repet.
Eso es. Bill es el gobernador de
este estado.
Y por qu se dedica a vender
solares? dije.

Porque esto es una autntica ganga


intervino Bill. Slo tienes que
firmar aqu y ya est. El seor Tribble
cobrar su comisin y todos nos
haremos ricos.
Nosotros ya somos ricos dijo
una voz. Era el pequeo Forrest.
En ese caso, seris an ms ricos
insisti Bill. Los ricos son los que
hacen funcionar el mundo. Me encantan
los ricos, son mis mejores amigos.
Ser porque soy tonto y no me entero
de la misa la media, pero aquello me
sonaba a discurso de candidato
presidencial.
Te habrs preguntado ms de una

vez, Forrest dijo el seor Tribble,


qu se hizo del dinero del negocio de las
gambas
Slo de tarde en tarde admit.
La verdad es que lo cog yo
confes el seor Tribble. T te habas
ido a Nueva Orlens y, cuando vi que
nos quedbamos sin gambas, pens que
sa era la mejor manera de proteger tus
intereses.
En serio? Y dnde est ahora
ese dinero?
Invertido a orillas del ro
Whitewash. Estas tierras son el negocio
del siglo dijo el seor Tribble.
Y una mierda! intervino el

pequeo Forrest, estos terrenos no


valen un pimiento.
Y puede saberse quin eres t,
hijo? pregunt el seor Tribble.
Me llamo Forrest. Y no soy hijo
suyo.
Ya veo
Me est usted diciendo que soy
el propietario de este vertedero?
Bueno no exactamente. Vers,
slo us el dinero de las gambas para
pagar la entrada de los terrenos. De algo
hay que vivir, no? Pero en pocas
palabras, y dejando a un lado el milln y
medio largo de dlares de la hipoteca,
podra decirse que s, que eres el

propietario de todo cuanto ves.


S dijo Bill, pero no os
preocupis por la deuda. Ya sabis
cmo funcionan los prstamos federales:
a nadie le importa si devolvis el dinero
o no.
Ah no?
Y menos les importar si llego a
presidente aadi.

Cuando nos separamos de Bill y del


seor Tribble tras esta conversacin, el
pequeo Forrest estaba furioso.
Deberas demandar a ese par de
canallas dijo.

Por qu?
Cmo que por qu? Por haberte
robado y haber invertido tu dinero en un
basurero, por eso! No te das cuenta de
que es un timo inmobiliario? Quin iba
a querer vivir en un sitio as?
Cre que te gustaba el ro. Si
vivieras aqu, podras acampar a sus
orillas cada noche.
Pues ya no me gusta replic.
Seguimos remando ro abajo el resto del
da, y el pequeo Forrest casi no abri
la boca. Algo me deca que haba vuelto
a caer en desgracia.
En fin. Como suele suceder, despus
de la primavera lleg el verano y,

despus del verano, el otoo, y Gump &


Co. segua viento en popa. De hecho,
todo nos iba tan bien que a veces me
pareca estar soando. Gretchen y yo
nos entendamos de maravilla, y al
pequeo Forrest, a pesar de vivir
rodeado de ostras, nunca se le vea
aburrido. Un da pregunt a ambos si les
apeteca ir a un partido de ftbol. De
hecho, al principio pens en decrselo
slo al chico, porque an me acordaba
de la opinin de Gretchen sobre el
ftbol: ach! Pero las cosas haban
cambiado mucho desde entonces.
Me he estado informando sobre
vuestro ftbol, Forrest, y me encantar ir

al partido dijo. Bueno, al final result


que no los llev a un partido de ftbol,
sino a todo un acontecimiento. Fue el da
de Ao Nuevo. El equipo de la
Universidad de Alabama se enfrentaba
con el de la Universidad de Miami en
Nueva Orlens, y lo que estaba en juego
era nada ms y nada menos que el Sugar
Bowl, el campeonato de Liga.
Antes del partido, los jugadores de
la Universidad de Miami se pasearon
por toda la ciudad pavonendose y
amenazando con dejar en ridculo a los
Crimson Tide. Aquellas bravatas me
recordaban las de los comequicos de la
Universidad de Nebraska con los que

tuvimos que disputar la final del Orange


Bowl. Pero de eso hace ya mucho,
mucho tiempo. Cada vez ms.
En fin. El partido fue un autntico
espectculo. Puede que ahora se juegue
a cubierto y sobre hierba artificial, pero
os aseguro que las jugadas eran de
verdad. Ms que un partido aquello
pareca una guerra. Nosotros tres
estbamos en un palco privado con unos
cuantos amigotes de Nueva Orlens
como la buena de Wanda, por ejemplo
a los que haba invitado. Por cierto,
Gretchen y Wanda se cayeron de
maravilla, sobre todo cuando Gretchen
cont que haba trabajado de camarera

en Alemania.
Todos quieren lo mismo, cielo,
pero si te paras a pensarlo no es mal
negocio. As era como Wanda resuma
su filosofa.
Bueno, para no alargarme ms os
dir que los Crimson Tide de Alabama
dieron a los Hurricanes una paliza tan
grande que los de Miami salieron del
estadio con el rabo entre las piernas.
Quin lo iba a decir: al fin pude ver
ganar un trofeo al equipo de mi antigua
universidad! Y en compaa de
Gretchen, adems.
El pequeo Forrest no caba en s de
gozo, sobre todo a partir del descanso,

cuando anunciaron por los altavoces que


haba un veterano entre el pblico. De
todas formas, tal vez lo mejor del
partido fue el arrebato de entusiasmo de
Gretchen:
Esa defensa! gritaba sin parar,
y la verdad es que la defensa mejor
tanto que los de Alabama acabaron
arrancando los balones de las manos de
los Hurricanes.
Al final del partido nos abrazamos
todos y me di cuenta de que, pasara lo
que pasara, los tres seramos siempre
amigos. Y me alegr, porque si algo me
gusta es tener amigos.

Un da que la baha se despert envuelta


en niebla decid que haba llegado la
hora de rendir los ltimos honores al
teniente y a Sue, el bueno de Sue.
Por la tarde cog las cenizas que el
general Scheisskopf me haba entregado
en Kuwait, fui al puerto a buscar mi
viejo esquife, solt amarras y empec a
remar. Gretchen y el pequeo Forrest
saban lo que iba a hacer y los dos se
haban ofrecido a acompaarme, pero yo
les dije que prefera estar solo.
Seor Gump! me grit alguien
desde el muelle. Por qu no coge una
de las lanchas? Ya no hace falta ir
remando.

Bueno, en ocasiones me gusta


remar un rato le dije, por los viejos
tiempos.
Y eso es lo que hice.
Atraves todo el canal hasta llegar
al fondo de la baha. Se oan las sirenas
de los barcos y las campanas de las
boyas, y en medio de la niebla el sol
poniente pareca una galleta roja. Segu
remando hasta los nuevos viveros de
ostras prximos a la planta de
tratamiento de aguas residuales. A esa
hora todos los empleados se haban
marchado a sus casas, as que tena todo
el mar para m solo. Por cierto, hay que
ver cmo ola aquello

Dej que el bote virara con el


viento, enderec la proa para tener ms
margen de maniobra, y escog el lugar
donde me pareci que crecan las ostras
ms grandes. Entonces abr las latas,
rec una oracin por Sue y por el
teniente, y lanc las cenizas a las aguas
oscuras. Me haba imaginado que me
sentira muy triste al hacerlo y, sin
embargo, tal vez porque al fin mis
amigos haban llegado al final del
camino, no fue as. La verdad es que
habra preferido dejar a Sue en una
selva, pero como no tena ninguna a
mano tuve que conformarme con los
viveros. De todos modos, Sue haba

estado en Bayou La Batre con Dan, y los


dos eran buenos amigos. Las latas se
hundieron en una especie de remolino y
desaparecieron en el fondo despus de
lanzar un breve destello, como dos
estrellas. Estaba a punto de empezar a
remar en direccin al puerto cuando o
una campanada. Al levantar la cabeza vi
a Jenny sentada sobre una boya que se
meca con las olas. Estaba tan guapa
como siempre. La buena de Jenny
siempre estaba conmigo cuando la
necesitaba.
Bueno, Forrest me dijo,
parece que al final has escuchado mi
consejo.

Qu consejo?
El que te di en el desierto. Que
hicieras caso del teniente Dan.
Ah, se record. S, supongo
que s. No era mal consejo.
No, lo mismo pienso yo.
Solamente necesitabas que alguien te
repitiera la palabra ostras unas
cuantas veces
Bueno, espero no acabar metiendo
la pata esta vez.
No creo que lo hagas. Al menos
esta vez.
Pareces
triste
observ.
Ocurre algo malo?
No, es slo que sta podra ser

nuestra ltima vez. Creo que t ya ests


en el buen camino y bueno, a m me
esperan en otra parte, ya sabes a qu me
refiero.
Pero qu pasa con el pequeo
Forrest? Crea que todo esto tena que
ver con l.
No, en realidad, no. Siempre tuvo
que ver contigo. El pequeo Forrest es
un chico inteligente; puede cuidarse
solo. En cambio t necesitabas un
poco de ayuda.
No s si le caigo bien dije.
Yo creo que s replic Jenny.
Son cosas de chicos. No te acuerdas de
cmo ramos nosotros a su edad?

Ha pasado mucho tiempo.


Y qu me dices de Gretchen?
pregunt Jenny. Qu tal os va? Ya
sabes que me cae muy bien. Gretchen
es una buena persona.
No s qu decir farfull. Me
da vergenza hablar de ella contigo.
No veo por qu. Nosotros ya
tuvimos nuestra oportunidad.
S bueno, en cierto modo.
Digamos que me supo a poco.
Eso no importa. Lo que cuenta en
la vida son los recuerdos, Forrest;
cuando el resto se ha acabado, los
recuerdos lo son todo.
Significa eso que no?

Seguramente,
pero
no
te
preocupes por eso ahora. Tienes el resto
de tu vida por delante, y creo que
puedes arreglrtelas sin m. No s cmo,
pero me gustara que me despidieras de
mi madre y del pequeo Forrest. Hazlo a
tu manera, de acuerdo?
Claro, pero
Slo quiero que sepas que te
quise y que que eres alguien muy
especial.
Espera! grit, pero cuando
volv a mirar slo vi una boya
mecindose entre la niebla. Nada ms.
Entonces cog los remos y volv a casa.

Esa misma tarde fui a la planta


procesadora. Di una vuelta por las
instalaciones; los empleados se haban
ido a casa en su mayora. Me senta un
poco solo. Algunas oficinas tenan las
luces encendidas: gente que haca horas
extraordinarias por el bien de la
empresa.
En la planta haba un cuartito que me
gustaba especialmente. No era mayor
que
un
armario,
pero
dentro
guardbamos las herramientas y un cubo
lleno de perlas que perteneca a todos
los empleados. Nuestras perlas no son
gran cosa, sobre todo comparadas con
las de los japoneses, pero eso no quiere

decir que de vez en cuando no


encontremos alguna. Las perlas de
nuestros viveros suelen tener formas
raras y colores fechos, por eso no se
cotizan mucho. De todas maneras, una
vez al ao las vendemos y sacamos
bastante dinero para pagar una ronda de
cerveza a los muchachos de los
criaderos y de la planta.
A lo que iba. Ese da, al pasar por
delante del armario de las perlas, o un
ruido extrao dentro. Abr la puerta y vi
al sargento Kranz sentado en un taburete.
Incluso a la luz de una bombilla de
veinte vatios era evidente que haba
estado llorando.

Sargento, qu ocurre? le
pregunt.
Nada me contest.
Sargento Kranz, hace muchos aos
que le conozco y nunca le haba visto
llorar.
No te preocupes, no volver a
pasar. Adems, quin dice que estoy
llorando?
A m no me engaa, sargento.
Como responsable de este negocio,
tengo la obligacin de estar al corriente
de los problemas de mi gente.
Desde cundo formo parte de tu
gente, Gump? dijo.
Desde el da en que le conoc,

sargento respond. Durante un


segundo nos miramos a los ojos, y vi
cmo los suyos se inundaban de
lgrimas.
Puede que tengas razn, Gump
dijo. Soy demasiado viejo para esto.
A qu se refiere, sargento Kranz?
A Smitty y su pandilla.
Qu han hecho esta vez?
Me han seguido cuando he bajado
a echar un vistazo a los barcos. Mientras
comprobaba las amarras de los esquifes
Smitty se ha puesto a mear en uno de los
barcos y, cuando le he dicho que no lo
hiciera, l y los dems han empezado a
atacarme a golpes de de pescado.

Qu?
Y Smitty me ha llamado maldito
negro. Nadie se haba atrevido nunca a
insultarme a la cara.
Est seguro de lo que dice,
sargento?
Ya has odo lo que te he dicho,
Gump. No poda defenderme Tengo
cincuenta y nueve aos, maldita sea!
Cmo voy a defenderme de nueve o
diez matones que no tienen ni la mitad
de aos que yo?
Pero sargento
Qu pero ni qu nio muerto. Si
me hubieran dicho hace aos que un da
consentira que Pero no poda hacer

otra cosa. Slo habra conseguido que


me propinaran una paliza. Y de qu
habra servido eso? Slo soy un
maldito negro. Adems, me dijiste
que no me metiera en los con Smitty y
los suyos. Aunque hubiera intentado
defenderme no habra servido de nada.
Sargento Kranz, no se preocupe
ms por eso. Espere aqu hasta que yo
vuelva. Es una orden.
Eh, ningn soldado raso puede
darme rdenes, Gump.
Esta vez haga una excepcin
dije, y sal de la planta decidido a
pararle los pies a ese Smitty.
Mi madre siempre me deca que no

deba pelearme con nadie, porque era


demasiado grande y demasiado tonto. Y
yo, en la medida de mis posibilidades,
tambin
he
intentado
siempre
comportarme como es debido. Pero a
veces uno tiene que hacer caso omiso de
lo que le dicta la conciencia.

Para ir al puerto de Bayou La Batre


desde la planta procesadora hay que
recorrer un buen trecho, y supongo que
Smitty y sus compinches me vieron por
el camino y adivinaron mis intenciones,
porque cuando llegu a los muelles ya
me
estaban
esperando.
Smitty

encabezaba el grupo.
Sin que yo me diera cuenta, algunos
empleados de Gump & Co. me haban
seguido, y tambin muchos de la
conservera. A juzgar por la expresin de
sus caras, aquellos hombres estaban
dispuestos a todo.
Me acerqu a Smitty y le pregunt
qu haba ocurrido con el sargento
Kranz.
Mtete en tus asuntos me
respondi. Slo nos hemos divertido
un rato.
Llamas diversin a pegar a un
hombre de cincuenta y nueve aos?
Vamos, Gump, slo es un negro.

Qu ms te da?
Y entonces le demostr qu ms me
daba.
Primero lo agarr de la chaqueta y lo
levant del suelo. A continuacin le
hund la cara en un montn de guano de
gaviota que se haba ido acumulando en
el muelle.
Despus le di la vuelta y le arre una
patada en el culo. Aterriz de espaldas
en la cubierta de uno de sus propios
barcos. Acto seguido me acerqu al
borde del embarcadero, me desabroch
los pantalones y me me encima de l.
Si vuelves a meterte con mi gente
otra vez le dije, har que desees

haber nacido lechuga. No fue una gran


frase, lo reconozco, pero no estaba de
humor para figuras retricas.
Entonces not que algo me haba
golpeado el brazo y vi que uno de los
hombres de Smitty tena en las manos un
tabln con clavos. Haba escogido un
mal da para jeringarme. Tragu saliva
el brazo me dola una barbaridad,
agarr al pobre desgraciado y lo met de
cabeza en una mquina de fabricar hielo.
Otro tipo se abalanz sobre m
esgrimiendo una llave inglesa. Lo
levant en vilo y empec a darle vueltas
y ms vueltas hasta que lo solt como si
fuera un disco. La ltima vez que lo vi

iba volando rumbo a Cuba, o tal vez


Jamaica. Eso bast para amedrentar al
resto de la cuadrilla.
No olvidis lo que habis visto
hoy aqu. Y si no queris que os pase a
vosotros no haca falta decir ms.
Empezaba a oscurecer. Todos los
empleados de Gump & Co. celebraban
la victoria y abucheaban a Smitty y sus
compinches. En la penumbra vislumbr
al sargento Kranz, que asenta con la
cabeza. Le gui el ojo y l me
respondi con un gesto de aprobacin.
Haca mucho que ramos amigos y nos
entendamos con pocas palabras.
De repente sent que alguien me

tiraba de la manga. Era el pequeo


Forrest, que no apartaba la vista de la
herida que me haba infligido el tipo del
tabln.
Ests bien, pap? me pregunt.
Qu?
Ests
bien,
pap?
Ests
sangrando. Cmo me has llamado?
Te quiero, pap dijo entonces.
Y no tuve que preguntar ms. No seor.
No seor.

Y bueno, as acaba la historia ms o


menos. Cuando la multitud se dispers,
fui andando hasta el brazo de la laguna.

Hay un punto desde donde se domina


toda la baha, el estrecho del Misisipi e
incluso el Golfo, y estoy seguro de que
si la vista alcanzara, se vera Mxico y
hasta Sudamrica. Aquella noche haba
niebla, as que me conform con
sentarme en un banco del parque. El
pequeo Forrest vino a sentarse a mi
lado y, aunque no nos dijimos nada
creo que ya estaba todo dicho, me
puse a pensar que era un to con suerte.
Tena trabajo, un hijo alto y orgulloso, y
tambin haba tenido un montn de
amigos. No pude evitar pensar en todos
ellos. Bubba, Jenny, mi madre, Dan y
Sue ya no estaban conmigo, pero no creo

que estuvieran muy lejos, porque cada


vez que oigo una sirena en alta mar, o la
campana de una boya, me acuerdo de
ellos; s que estn cerca. Y an tengo al
pequeo Forrest, a la madre de Jenny, al
sargento Kranz y a todos los dems. Y
no he olvidado lo que dijo Jenny sobre
Gretchen. As que, en cierto modo, debo
de ser el to con ms suerte del mundo.
Y ya slo me queda una cosa por
contaros: la historia de cuando
decidieron hacer una pelcula basada en
mi vida. Estaris de acuerdo conmigo en
que eso es algo fuera de lo comn,
incluso para alguien con mis
antecedentes. En fin, resulta que alguien

se enter de que yo era un tonto con


suerte y pens que de ah se poda sacar
lo que hoy llaman un guin original.
Un buen da vino a verme uno de
esos productores de Hollywood para
decirme que iba a salir en la pantalla
grande. Y muchos de vosotros ya sabis
el resto: hicieron la pelcula y todo el
mundo fue a verla. Por cierto, aquel
seor Hanks que conoc una noche en
Nueva York fue quien me interpret en
el cine. Y no lo hizo mal, la verdad.
Y entonces lleg la noche de la
entrega de los Premios de la Academia
en California. Todos mis amigos hasta
los padres de Bubba y yo estbamos

entre el pblico, y que me aspen si la


peliculita de marras no arrambl con la
mayora de los premios. Al final del
acto, cuando ya haban dado las gracias
a medio mundo, decidieron darme las
gracias a m tambin.
El maestro de ceremonias, que era
un tal seor Letterman un tipo
simptico con dientes de conejo,
present a un perro amaestrado y
muchas otras cosas. Despus, como si
fuera una especie de propina, anunci
que an quedaba un galardn para
Forrest Gump, el retrasado mental ms
entraable de Amrica, y me pidi que
subiera al escenario.

Despus de entregarme el premio, el


seor Letterman me pregunt si haba
algo que quisiera decir a las cmaras de
televisin. Y la verdad es que s lo
haba. Algo que me haba estado
reservando. Ech un vistazo a la platea,
donde haba un montn de mujeres
guapas, tipos apuestos, vestidos
elegantes y joyas caras, y dije lo
primero que se me pas por la cabeza,
es decir:
Tengo pis.
Al principio no hubo aplausos ni
comentarios de ninguna clase. Creo que
todos estaban un poco cohibidos porque
todo el pas nos estaba viendo por

televisin. Pero al cabo de unos


segundos el pblico empez a murmurar
y a cuchichear.
El seor Letterman, que deba de
sentirse responsable de todo aquel
tinglado, no saba cmo reaccionar, as
que hizo seas a los tcnicos para que le
pasaran un gancho que haba detrs del
teln con la intencin de sacarme
volando del escenario. Mi anfitrin
acababa de engancharme por el cuello
de la chaqueta cuando los focos
iluminaron un proyectil disparado desde
la galera. Al parecer, el pequeo
Forrest se haba puesto tan nervioso que,
a falta de palomitas, haba estado

masticando el programa de la
ceremonia. Al ver que intentaban
sacarme del escenario, el chico decidi
hacer uso del bolo alimenticio como
arma ofensiva. La pasta de papel hizo
blanco entre ceja y ceja del seor
Letterman.
Gretchen se llev las manos a la
cabeza y grit: Dios mo!, pero la
verdad es que fue un gran espectculo.
De repente, se arm un alboroto
fenomenal. La gente empez a saltar de
sus asientos, a gritar y a sealar con el
dedo mientras el bueno del seor
Letterman segua tambalendose en el
estrado e intentaba limpiarse la cara.

Por encima del gritero general se


oy una voz que deca:
Es mi pap! Es mi pap! No
haca falta ms, verdad?
Y bueno, supongo que todos hemos
tenido nuestros momentos, y que tarde o
temprano tiene que caer el teln.
Ya sabis a qu me refiero.

FIN

WINSTON GROOM (Washington, 23 de


marzo de 1944) es un escritor americano
conocido por su novela Forrest Gump,
que result un gran xito internacional
tras la adaptacin cinematogrfica que
realiz Robert Zemeckis.
Groom fue soldado en Vietnam y

luego trabaj como periodista antes de


comenzar su carrera como escritor, con
la que lleg a ser finalista del Pulitzer
en 1983.