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Crean un algoritmo informtico que

podra devolver la memoria a


pacientes con Alzheimer o dao
cerebral
Un equipo de investigadores de los EE.UU. ha desarrollado un implante que,
con la ayuda de un algoritmo informtico, ayuda a los cerebros daados a
codificar los recuerdos, algo que podra ser de gran utilidad en personas con
Alzheimer y soldados heridos que tienen dificultades para recordar el pasado
reciente.

La prtesis, desarrollada tras una larga colaboracin de 10 aos por


investigadores de la Universidad del Sur de California y del Centro Mdico

Bautista de la Universidad de Wake Forest, en Carolina del Norte, consta de un


pequeo conjunto de electrodos que se implantan en el cerebro y un algoritmo
informtico que imita la sealizacin elctrica utilizada por el cerebro para
traducir los recuerdos a corto plazo en recuerdos permanentes.
Esto hace posible omitir una regin daada o enferma, aunque no haya
manera de "leer" un recuerdo, se puede decodificar su contenido o significado
a partir de su seal elctrica.
El proyecto ha sido financiado por DARPA, la Agencia de Proyectos de
Investigacin Avanzada para la Defensa de los Estados Unidos, con el fin de
descubrir nuevas formas de ayudar a los soldados a recuperarse de la prdida
de memoria. No obstante, segn los investigadores, los hallazgos de la
investigacin podran servir tambin para ayudar a tratar enfermedades
neurodegenerativas, como el Alzheimer, al permitir que las seales eviten los
circuitos daados del hipocampo o centro de la memoria en el cerebro.

Cmo funciona
La informacin sensorial que llega al cerebro (imgenes, sonidos, olores o
sentimientos) crean seales elctricas complejas, conocidas como trenes de
potenciales de accin, que viajan a travs del hipocampo. Este proceso neural
implica volver a codificar las seales varias veces, por lo que tienen una firma
elctrica muy diferente cuando estn listas para su almacenamiento a largo
plazo.
El dao que interfiere en esta traduccin puede impedir la formacin de
recuerdos a largo plazo, mientras los viejos sobreviven; por eso algunas
personas con daos o enfermedades cerebrales pueden recordar sucesos de
hace mucho tiempo pero no de un pasado reciente.

Resultados hasta el momento


Segn afirmaron los investigadores en el congreso internacional de la Sociedad
de Ingeniera en Medicina y Biologa del IEEE, celebrado en Miln, la prtesis y
el algoritmo han obtenido buenos resultados en las pruebas realizadas en
animales (ratas y monos) y ahora se estn probando en humanos.
El algoritmo se ha puesto a prueba en nueve personas con epilepsia que
tenan electrodos implantados en el hipocampo para tratar las convulsiones
crnicas. Para ello, los investigadores leyeron las seales elctricas de entrada
y de salida que se generaban en los cerebros de los pacientes mientras stos
realizaban tareas sencillas, como recordar la posicin de diferentes formas en
la pantalla de un ordenador. Los resultados obtenidos se utilizaron para afinar

el algoritmo hasta lograr predecir cmo se traducen las seales con un 90 %


de precisin.

Prximos pasos y otras investigaciones en este campo


El siguiente paso ser enviar la seal traducida de nuevo al cerebro del
paciente con daos en el hipocampo, con la esperanza de que pase por alto el
punto de conflicto y forme un recuerdo preciso a largo plazo.
El proyecto de la USC y Wake Forest es un claro ejemplo de los progresos
realizados en neurotecnologa por cientficos de todo el mundo. No obstante,
las dems investigaciones tienen un objetivo muy diferente: lograr que las
personas que estn paralizados puedan llevar a cabo movimientos simples con
brazos robticos o incluso con sus propias extremidades gracias a la
implantacin
de
un
dispositivo.
Esta es la nica investigacin en curso que est tratando de utilizar
ordenadores para manipular las seales de memoria directamente en el
cerebro humano.