Está en la página 1de 79

Georg Simmel

CUESTIONES FUNDAMENTALES
DE SOCIOLOGA

Serie Cl.A DE-MA


Sociologa

Editorial Gedisa ofrece


los siguientes ttulos sobre

SOCIOLOGA
BRUNO LATOUR
ZVGM UNT BAUI\IAN
J EAN-PIERRE D upuy
MANUEL GIL A NTN
D AVID BLOOR

Dm.u NIQuE MDA

La esperanza de Pandora
Trabajo, consumismo
y nuevos pobres
El pnico
Conocimiento cientftco
y accin social
Conocimiento e
imaginario social
El trabajo
Un valor en peligro de extincin

JEAN-PIERRE D u puv
JON ELSTER
TnEODOR

W. ADORNO
J ON EL.o;;TER

IRING FETSCHER

El sacrificio y la envidia

JON ELSTJo:R
JON ELSTER
JEFFREY

C. ALEXANDER
JON ELSTER
J ON ELSTER

NORBERT EllAS

Edicin a cargo
de Esteban Vernik

Egonomics
Introduccin a la sociologa
Justicia local
La tolerancia
Una pequea virtud
impn'!SCindible para la democracia

JON ELSTER

Georg Sirnrnel

Lgica y sociedad
Juicios salomnicos
El cemento de la sociedad
Las teoras sociolgicas desde
la Segunda Guerra Mundial
Tuercas y tornillos
El cambio tecnolgico
Sociologafundamenlal

Traduccin de
ngela Ackermann Pilri

Ttulo origi nal:


Grulldfroell der SoziolCflie. l ndilliduum u"d Gesellschaf!
Publicado por primera vez en la Sammlung G&!chen. Berln 1911
Traduccin: ngela Ackermann Pilri
Ilus tracin de cubierta: Edgardo Carosia

ndice

Primera edicin, mano del 2002. Barcelona

Rese rvadoa todoa loa derechoa de esta versin castellana de la obra

o Editorial Cedias, S. A.,

Paseo Bonanova, 9 l' 1"


08022 Barcelona, Espaa
TeJ. 93 253 09 04
Frur:. 93 253 09 05
correo electrnico: gedisa@gedisa.com
http;www.gedisa.com

ISBN: 841432894-2
Dep6ito legal: B. 111042002
Impreso por: RomanyWValls
Verdaguer 1 - 08786 Capellades (Barcelona)
Impreso en ESp!la
Prinred in Spaill
Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de
im presin en for ma idntica, ext ractada o modificada de esta versin castellana de la obra.

Prefacio
Esteban Vernik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I. El mbito de la sociologa ........... , . . . . .
1. La sociedad y el conocimiento de la sociedad
2. El carcter abstracto de la sociologa ......
3. La sociologa como mtodo .............
4. Los problemas principales de la sociologa.
[a] El estudio sociolgico de la vida histrica
(.. Sociologa general.). . . . . . . . . . . . . . . .
[b] El estudio de las formas de socializacin
(.. Sociologa pura o fo rmal .). , . . . . . . . .
[c] El estudio de los aspectos epistemolgicos
y metafsicos de la sociedad (.. Sociologa
filosfica .) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

n.

11
23
24
34
37
42

42
49
52

El nivel social yel nivel individual. (Ejemplo


de sociologa general). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
57
1. Las determinaciones del grupo y las vacilaciones
del individuo ........... .. .... . , . . . . . . .
58

2. El individuo y su membresa grupal .. .....


3. Aprecio por lo antiguo y aprecio por lo nuevo
4. El significado soc iolgico de la coincidencia
Y la diferencia entre individuos ...........
5. La superioridad del individuo sobre la masa
6. El simplismo y el radicalismo de la masa ...
7. La emotividad de la masa y de la atraccin
de la masa .............................
8. El nivel de la sociedad como aproximacin
al nivel comn ms bajo de sus miembros ..
III. La sociabilidad. (Ejemplo de sociologa pura
o formal) ................................
l . Contenidos (materiales) vs. formas
de vida social ....... , ............... ...
2. La autonomizacin de los contenidos ......
3. La sociabilidad como forma autnoma
o forma ldica d e la socializacin ... . .....
[a] Irrealidad, tacto, impersonalidad .. ......
[b] . Umbral de la sociabilidad ..........
[e] EI .impulso sociable y la naturaleza
democrtica de la sociabilidad .........
[d] El mundo artificial de la sociabilidad ...
[e] Juegos sociales ..... . ................
[f] La coquetera .......................
[g] La conversacin .. .. .. , .. . ..........
[h] La sociabilidad como forma ldica de los
problemas ticos y de sus soluciones . . .
[;] Ilustraciones histricas ...............
[j] El carcter superficial. de la sociabilidad

60
61
63
65
68
69
73
77

77
79
82
84
86
87
88
90
91
93
96
97
99

IV. El individuo y la sociedad en las concepciones


de la vida de los siglos XVIU y XIX.
(Ejemplo de sociologa filosfica) ...........
1. La vida individual como base del conflicto
entre el individuo y la sociedad ...........
2. Egosmo individual vs. autoperfeccin
individual como ideal objetivo . .......... .
3. Lo social vs. lo humano .... . ...... . .....
4. El siglo XVIII . .......................
[a] La libertad del individuo .............
[b] La antinomia entre libertad e igualdad ..
[e] El _hombre natural .................
[d] El individualismo en Kant ............
[e] El doble papel de la _naturalez.a ......
[f] El - imperativo categrico. kantiano:
la individualidad como sntesis de la
libertad y la ;gualdad ...... . .. . .......
5. El siglo XIX ................. . ....
[a] El socialismo .......... , ............
[b] El nuevo individualismo:
la incomparabilidad de lo individual ...

103
103
105
108
111
111
113
11 6
118
120
122
124
124
131

Ind'.Ice onomastlco
. . . . ..........................

141

Cronologa de la vida de Georg Simmel ..........

143

Obras de Georg Sirnmel .......................

147

Obras de Georg Simmel en castellano ............

153

Prefacio
De las distintas esferas por las que transita la obra de Simmel.
de la teora de la historia a la filosofa de la cultu ra, de la
esttica a la epistemologa, del pensamiento sobre las reli-

giones a la sociologa --es qu iz en esta ltima donde puede


verificarse el mayor empeo intelecrual. Ciertamente, Simmel invirti mucho esfuerzo en deslindar su objeto respecto
al de las otras disciplinas sociales. en demarcar sus mtodos
yen esbozar los supuestos para la construccin de la teora
sociolgica. A la sociologa -concebida como el estudio de
las formas de socializacin, de los mltip les efectos recprocos que a cada instante conforman la vida social- dedica el autor la mayora de sus pginas publicadas. Pero adems de esta apreciacin de ajustado orden cuantituivo, en
la escritura de la sociologa se evidencia un sostenido tono
programtico que la distingue de las elaboraciones del autor en otros campos y que con pocas modificaciones se repetir en d istintos perodos.
Es posible datar el comienzo de la preocupacin de
Simmel por la sociologa en 1893, a sus treinta y cinco
11

aos, cuando ya haba dado algunos cursos despus de su


habilitacin como profesor en la Universidad de Berln
- hecho que se produj o no sin las dificultades que signarn
su conflictiva relacin con los claustros universitarios. '* En
1894, cuando ya haba dictado cursos es pecficos sobre esta
materia, aparece El problema de la sociologa", que a partir de un~ extensa discusin epistemolgica sobre el lugar
de la sociologa en el concierto de las ciencias, plantea un a
nueva mirada para los fenmenos sociales basada en un nu evo tipo de abstraccin enlllica. Proponiendo atender a la
distincin entre el contenido y la forma que son propios de
todo fenmeno social, el artculo revolucio na las maneras
convencionales del pensar sociolgico y obtiene una importante repercusin, especialmente fuera de Alemania. El suceso de este artculo -que es rpidamente solicitado para
su pub licacin en Francia, Estados Unidos, Rusia e h aliay la posterior persistencia de Simmel en esas ideas, acompaarn la creciente consideracin doble y opuesta de su
figura como soci logo: mientras por un Lado, atraer a muchas de las mayores luminarias de su poca,** por el Otro,
generar crecientes rechazos y resquemores entre las coVer Cronologa d(: la vida de Georg Simmcl, p. 147.
Un listado muy incompleto de las personalidades estimuladas por su iOlerlocucin, incluira a: Edmund Husserl, Hans
Vaihinger, Hcrmann Kcyserling, Augusle Rodin, Eros! Cassircr,
Hei nrich Rickert, Erns! Trodtsch, Marianoe y Max Weber, Alfred
Weber, Ferdinand Tnnics, Eros! 8loch, 5igfried Kracauer,
G yorgy Lukacs, Kat! Mannhcim, Martin Buber, Gertrud Kantoro.
wicz, Margarete 5u5man, Friedrich Gundolf. Stefan George. Rai ner Maria Rilke y Lou Andrcas-Salom.
1}

/]

munidades acadmicas ms conservadoras, cuyos voceros


pront.o Hamaro n la atencin sobre su carcter crti co y
negativo ,",
Simmel expone all su primera formu lacin programtica para una nueva y futura socio loga que -a la manera de
la geometra o la gramtica- estudie las formas puras abs- ;-;
trayndolas de sus contenidos. E~te.p.ri nc i~o a:licado a las
raciones sociales, se mantendr Como clave b~lIrS[ic ~n ~
los postet!0r
--onsitituirn su principal le- .'
gado sociolgico: Sociologa. Estudios sobre las formas de ..
socializacin , edicin de cerca de ochocientas pginas que
publica en dos tomos en 1908; y nueve aos ms tarde, el
presente breviario, Cuestiones fundamentales de sociolo- . ~
ga, en el que poco antes de su muerte realiza su ltimo :,
ajuste con la disciplina que haha proclamado haca ya casi ~
un cuarto de siglo.
Pero para apoyar nuestra anterior afirmacin, referida a
la centralidad de la sociologa en el conjunto de la obra
sirnmeliana, habr que aludir tambin a las intervenciones
institucionales de nuestro autor en la vida intel ectual de la
Alemania guillermina. Simmel fue el primer alemn en impanir cursos universitarios de sociologa. Desde 1893 hasta su muerte en 191 8 dict clases de sociologa en forma ininterrumpida, colabor con diversas revistas especializadas
en sociologa, y panicip activamente en la fundaci n de
la primera asociacin alemana de sociologa. Por lo cual,
Simmel se comprometi personalmente en la bsqueda de
un reconocimiento para esta nueva rea de estudios, de la
cual confiaba que abrira nu evas perspectivas de acceso al
mundo social. Estas expectativas se aprecian, por ejemplo,
en la carta qu e en 1898 Simmel escribe a Georg ] ellinek, del
/1

crcu lo prximo a Max Weber: .. Estoy absolutamente convencido de que el problema qu e he presentado en la So
ciologa, abre un nuevo e impo rtante campo de conocimiento, y que la enseanza de las fo rmas de socializaci n
como tales, en la abstraccin de sus contenidos, representa verdaderamente una sntesis promisoria, una inmensa y
fru ctfera tarea de comprensin . '"
Conviene a los fmes de nuestro argumento, referir tambin a las relaciones tericas y perso nales de nuestro autor.
Simmel ejerci una influencia di rec ta y decisiva sobre los
socilogos que marcaron el destino de la disciplina. En
Alemania, Ferdinand Tonnies y Max Weber han reconocido el valor fundamental que tuvieron algunos ncleos de la
obra simmeliana pan sus propias construcciones. Fuera de
Alemania, Simmel mantuvo tambin un vivo intercambio

ciones adoptadas ante similares ro


Sirnmel se insen e en a tra ICln del romanticismo y presenta varios
pumas de contacto con la fund acin de las ciencias del esprru ensayada por Dilthey. Si bien en ~u s co mi.e n~Qs..P.Yt
de..percjbirse una influencia de gQsmJados del posiriviiJnO.
):: tambin del e vol u ci o ni sn!9~j tas ma n:.lr.uUP relativizando conA transcurso de su_Qb.r.a...Que..eo S!!..foojuoto

aearec~I!!giP.2r1a b~iJenu~f.~y}a fe!lo~_enal,o g.~):

_Q..!Li!ll..9_S~ 9.!!~nta h~cla la_s fiJ9AO!a.s de la v.da,


amlDciandQ~u..oO.d.cJQj im.~.~.n)ga.nte~12pnlu~QU
lda d ~ la finitJtdJl\!~ Ilq~.deSPu.s.~.el...f:MiSfen'ia.-~

elJ,.1U. ,

con los principales referentes de la naciente sociologa, con


Albion Small y 10 5 responsables del American oumal 01
Soology, y en Fnncia, con la escuel a de Durkheim -<:on
qu ien SOStuvO una polmica hasta hoy actuil, acerca de los
lmites del positivismo y el realismo en sociologa. Pero la
de Simmel::c1aro est- es una socio loga bien distinta de
la eI alsaciano francs, con quien sin embargo comparti
algunos profesores en la universidad berlinesa y cien os te:
mas centrales p~.c.aracte rizacin de Jai moder'D3 s..formas de vida, tales '9mo la divisin social del trabajo....o...eL
problem!-A.!.t'!.Qli~.~ddad..en.tiemp'o!..~ejeclj.tt.d~ Ja fra [errd~.Ldigiosa Ciertamente,la~rencias en.tre ambas
perspectivas son muy notorias como tambin las resolu -

--

,. , - , ,.. ,
., ." ".1 -':, .
" ... .

.
.

------

~.

Ciu.da por O uhein Rammstcdt y Natalia Cant i Mil:i, Georg


SimmeL A brief portra;" Universidad de Biclefcld, mimeo, s/f.
/4

lismo. Las diferencias entonces de Simmel con Durkheim


~s estilos sociolgicos, en sus prcticas de investiga
ci n y en sus sistemas de cit~s y referencias. so.n enormes,
como tambin lo son sus dife rentes apreciaciones de la
\\
obra de Ma.rx, cuya lectura por pa de Sirnmel en uoa acenw.acin de la condicin exi
I canee tOde alicnaci~;-SQnJtit~'ye ~;9 .d.e..Slls...m
\
logros.
De gran repercusin entre algunas de las mentes ms lcidas de su tiempo, aunque rechazada por el establishment
acadmico, la obra de Simmel en general, y su sociologa en
panicular, anticipan aspectOS sustantivos para el desarrollo
posterior del pensamiento social del siglo xx: las tesis sobre la cosificaci '
la cultor
'
la VI a moderna , el deLi.J.!~mi_en!-oA e las consecuencias del
cilculo como raci2.n.al.UJlc.lfor~al del capiralism o, l~
gunta punzal'!!e eor la esen~i! ~ .ts:.nica - tocia-staS;
tambin cuestiones fundamentales de la socio loga.

-'-- _....

'p.
,.

. . .. t:
.j

0:: .. '

Jj

Abstraccin e interpretacin de las formas


... pero toda interpretacin -se admita o nI)- es
tambin una confesin del intrprete.

Georg Simmel
A partir de su original principio de abstraccin de las fDr, mas y los contenidos, Simmel delimita un campo de aplicai cin de su mtodo sociolgico que incluir objetos hasta
ese momento insospechados de ser tratados por la sociolo\ ga: el secreto, la amistad, el amor, los encantos de o bjetos
como el perfume o el adorno, la condicin de extranjera,
la hospitalidad y la hostilidad, la fidelidad y la gratitud, la
! dominacin y la libertad, el movimiento politico de las
1mujeres, los problemas para la organizacin del socialismo
f y el anarquismo, y muchos otros, que aborda con gran na\.curalidad.
Por este principio, postula una sociologa capaz de atender tanto a las configuraciones sociales duraderas, como a
los hilos invisibles que atan y desatan a los individuos entre
\ s. Que ligan y separan a todos con todos; porque de lo que
se trata en la sociologa de Simmel. es de estudiar los efect'!s y las acci.~Je~cas: el hacer y el pa4~er ~
materi~lj.?a!1 .e!l..J.~_s re acwnes sociales. Tanto en Tas ya
consttuidas, como as relaciones matrimoniales o los con1 nictos sindicales entre patrones y obrcros; como tambin
e? las que surgen fluida y espontneamente como, por
ejemplo, las que surgen entre personas que estn juntas en
un concierto de msica, en una exposicin, o esperando
para ver colectivamente la salida del solo la luna. En todas

16

estas relaciones sociales, la socializacin entre seres humanos se desconecta y se vuelve a conectar siempre de nuevo
como un constante fluir y pulsar que concatena a los individuos incluso all donde no emerge una organizacin propiamente dicha,..
De esta manera, se trata de una sociologa que adems
de visualizar las conformaciones surgidas de entidades
slidas como el Estado, la familia, los gremios y las clases,
sea capaz de captar la d imensin procesual y fluida del
acontecer social. Una sociologa que d cuenta tambin
de esas sntesis que se producen cuando las personas se
miran unas a otras, se tienen celos, se escriben cartas, almuerzan jumas, se encuentran simpticos o antipticos
ms all de cualquier inters. El enlace de estas incontables relaciones entre los individuos, estas mltiples formas fugaces o permanentes de estar-con-otros, sus efectos
recprocos del recibir y el efectuar, constituirn - pero de
manera siempre diferente- esa pulsin en continua variacin que es la sociedad. En realidad, lo que se est criticando, es una concepcin -aceptada hasta ese momento, y
an hoy hegemnica en muchas reas- que ve a la sociedad como el objeto de la sociologa, resultando as una
nocin hipostasiada de su objeto de estudio, incapaz. de
dar cuenta de las relaciones socia les en status nascens, en
que a cada instante se intercambian acciones y efectos recp rocos. As, Simmel escapa a cualqui er fundacin reifi-cante de la sociologa, al consagrarla no al estudio de la
sociedad como un ente fijo, sino justamente a ese acontecer
que son las formas de socializacin, esas formas siempre
en proceso de estar -material o simblicamente- juntO a
otros.
17

Por tanto, lo que situamos en el centro de la diversificada obra simmeliana es su peculiar concepcin de sociologa. Una o riginal aproximacin al mundo social, desde una
perspectiva relativista, relacional y cientfica que - lejos de
renuncia r a esta ltima cond icin- concibe la posibilidad
de una efundacin epistemolgica y ontolgica insegura capaz, no obstante, de arrojar eestructuras cognitivas slidas_o As, por medio de un tipo panicular de observacin
y abstraccin de las formas empricas de socializacin presenta su sociologa fonnal que deviene en ltima instancia
en sociologa filosfica - llamada a la contextualizacin supraempfrica de sus resultados-, y que a modo de confesin
Simmel interpret en sagaces estudios.
Se ha sugerido ya qu e los anlisis de Simmel sobre algunas instituciones, como las acadmicas, en las que destacan
las formas del secreto y la hipocresa, no debieron estar alejados de su propia condicin marginal dentro de la universidad alemana.'" No de modo distinto al de una confesin
pueden considerarse sus ms encumbradas interpretaciones de la vida social. lnterpretacin y confesin se destilan
de sus observaciones sociolgicas, como las referidas a las
amistades ocas io nales durante los viajes, een que concientes de su prx.ima y definiti va separacin, las personas entran en una mutua intimidad y confes in que no habra de
ocurrir en sus relaciones habituales _; o sobre las fo rmas
de intimidad esp iritual y corporal, como las del matrimonio, que pierden su encanto esi la proximidad no incluye,
al propio tiempo y en ahernativa, distancias y pausas_ o
,. Mark Novak, .. An Introduetion to Reading Georg Simmcl's
Sociology_, en Sociologicallnquiry, 46,1976.
18

La pequea sociologa
En 1917 aparece Cuestiones fundamentales de sociologa,
que ms tarde habr de conocerse entre los crculos simmelianos como la kleine Soziologie -en comparacin con la
grande sociologa.. su volumino~a edicin.de dos tomos ~e
J908 . A diferenCia de la mayona de sus libros, la pequena
sociologa surge del encargo de un editor, G.j. Goschen,
quien le solicita a Simmel que escriba u~ texto introd~,:(Orio
a la sociologa. Yel resultado -en un labro que no d iSimula
su elaboracin a la carrera, reesc ribiendo y recontextualizando viejos materiales, como los captulos 3 y 4-, ms que
una introduccin es un compendio de apenas cien cuartillas, una obra de sntesis sobre el sentido ltimo de la sociologa. Y que representa su modulacin final, en una versin ahora de corte ms vitalista, acorde con sus propios
desarrollos de la Lebensphjlosophie.
Ciertamente al momento de escribir este libro, Simmel
se encontraba en su perodo de mayor compromiso con las
filosofas de la vida, consagrado al estudio de personalidades destacadas como Rembrandt o Goethe, y a la bsqueda
de un tipo de ley individual- -que desafiando a la universalidad de las leyes y a la lgica kantiana, atienda a la especificidad propia de cada individuo concebido en. su totalidad. Estas consideraciones que habrn de denvar en la
formulacin de una individualidad cualjl4liva, como de
manera ms general su contraposicin entre forma y vida,
se incorporarn en el ltimo captulo de este libro al abanico final de cuestiones que habr de plantearse la sociologa.
Pero es que este libro -que por momentos ex.hibe una
notoria preocupaci n pedaggica por plasmar los alcances
19

de su proyecto-, que transita por la sociologa formal


pero que d eviene finalmente en una sociologa filosfica,
nos advierte acerca de la necesa ria imbricacin de la sociologa con los do minios ms amplios del pensar filosfico, de la epistemologa y la metafsica, pero tambi n de
la lingstica y la historia de las ideas. Slo en conjuncin
con estas otras prcti cas cognitivas tiene sentido pleno la
socio loga, como el estudio de las formas empricas de estar-con-otros. Por lo cua l, este libro cuasi final para el lisrado integral del autor, recupera cuestiones que aparecen
a lo largo de toda su ob ra y que se co ncentran aqu en for ma sinttica. A la manera de un compendio, registra sus
lecturas de Kant, de Goethe, de N ietzsche. Lo mismo puede decirse sobre su visin del socialmo y sobre el concepto de sociabilidad. -realmente, clave de la sociologa
simmeliana-, que es la forma ldica o artstica de la sociedad pero tambin es ese estar-juntos porque s. , por fuera de las coerciones del clculo y de la avidez del dinero y
el poder.
Desde su personal prisma que combina lo aparentemente ms superficial con lo ms profundo, se recuperan tambin aqu de manera condensada, sus observaciones sobre
la importancia de formas sociolgicas como la coquetera, la
conversacin o el mirarse mutuamente a los ojos -esta ltima,la forma ms pura y sublime de reciprocidad. Porque
quizs en este pUntO resida el espritu ltimo de la sociologa pura o forma l: deslindar las formas jerrquicas de la subordinacin con sus asimetras provenientes de la voracidad del dinero y el poder, de las fo rmas simtricas entre
iguales cuyo carcter sublime y redentor surge del ideal de
la libre vinculacin entre individuos.
20

Lo que viene despus, en este libro de ascendente tensin, es el pasaje de la sociologa formal a la sociologa fil osfica. Y en este ltimo estadio, el soci logo filsofo se encuentra ante el umbral de las tres relaciones fundamentales
de la vida social, sobre las cuales ya nO podr dejar de confrontarse a lo largo de todas sus prcticas.
En primer lugar, el problema de la .relaci n entre individuo y sociedad. Cmo recrear la plemtud que surge des~e
lo ms interior del individuo, sin ser nivelado y consumido en un mecanismo tcnico-social . La contrapos icin individuo-sociedad resulta bsica para pensar el sentido de
toda soc iologa, pero an ms acuciante resulta seg~ la
polaridad entre libertad e igualdad. Esta segunda relaCin
es la conexin decididamente ms fundamental de las tres,
cuya reso)~cin no puede menos que figurar en.el centro
de cualquier cuestin sociolgica. Cmo potenciar una de
estas condicio nes sin que sea a costa de la o tra ? An con siderando -como Simmel lo hace- a ambos conceptos en
trminos relativos, como grados de libertad y de igualdad.
no disponemos an de una posible resoluci~n. Hasta ahora no ha habido una potenciaci n de la libertad que no
h~ya requerido de un cercenamiento de l.a igualdad, y viceversa, la igualdad no se ha expresado Sin ser a .expensas
de la libertad. Pero esto, nos dice Simmel, ha Sido hasta
ahora.
Finalmente, la tercera relaci n -que acaso aliviar a las
dos anteriores- refiere a la relacin entre socialismo e individualismo. Habr aqu qu e explorar las posibilidades de
una sntesis capaz de expresar su murua imp licacin; de~
conocemos la forma de esa sntesis, pero tampoco hay monvos suficientes para clausurar tal posibil idad. Por el momen 2J

to sabemos ~stas son sus ltimas anocaciones- que tal sn


tesis no podr ocurrir mientras el primado de las formas
sea patrimonio de la economa; que habr que tentar en el
ideal escondido de la cultura, en la cual e/ trabajo de la hu-

manidad crear nut'Vas y cacLt vez ms variadas fonnas ...


que por ahora se anuncian slo como sospecha o inexplicada
faaicidad.
Bajo el peso gravitante de estas tres relaciones, la tarea
consiste en estar atentos a estas formas por venir, que por
ser formas son ligeras y voltiles, no pesan puesto que an
no tienen contenido. H ay aqu un programa de sociologa
furura.
Esteban Vernik
Universidad de Buenos Aires

Esteban Vernik es Doctor en Ciencias Sociales por El


Colegio de Mxico, profesor en la Universidad de Buenos
Aires en el rea de teora sociolgica como titular de la
materia "Georg Simmel" y profesor viajero e investigador
en la Universidad Nacional de la Patagonia Ausrral.

No/a sobre esta edicin: la versin original alemana de esta


obra cst estructurada nicamente en cuarro captulos sin
subdivisiones. Por su utilidad como gua de lectura hemos
utilizado la misma estructuracin que la versin inglesa edi
tada por Kun WolH. The soci%gy 01 Georg Simmel. Nueva
York , The Free Press, 1950.

El mbito de la sociologa
La tar~a de explicar lo que es la ciencia sociolgica encuen
tra su primera dificultad en el hecho de que su pretensin de
llevar el ttulo de una ciencia no es en absoluto ncuestiona
ble, y que aun donde se le quiera conceder este ttulo, se ex
tiende un caos de opiniones sobre su contenido y sus metas,
que en sus contradicciones y falta de claridad alimentan
siempre de nuevo la duda de si uno se las tiene que ver, en
general, con un planteamiento cientficamente fundado.
La falta de una definicin incuestionable y de delimita
ciones seguras an sea tolerable si al menos se dispusiera
de una suma de problemas singulares, no tratlldos o al me
nos no de m.mera exhaustiva en otras ciencias, que contu
vieran el hecho o el concepto de sociedad como un elemento que fuera su puntO comn de conexin. Aunque sus
dems contenidos, orientacio nes y tipos de soluci n fueran
tan diversos que no se los pudiera tratar fcilmente como
una ciencia homognea, el concepto de sociologa les brindaa, no obstante, una ubicacin provisional, y al menos
exteriormente sea seguro dnde haba que buscarlos,
23

como es el caso, por ejemplo, del concepto de tcnica, que


vale de manera perfectamente legtima para un inmenso
mbito de tareas sin que su participacin en un carcter comn debido a este nombre propio fomente en mayor medida la comprensin y solucin de cada una de ellas.

l . La sociedad y el conocimiento de la sociedad


Sin embargo, incluso esta dbil conexin de los problemas
ms diversos, que al menos prometera que se pudiera hallar una unidad en un estrato ms profundo, parece quebrarse ante el ca rcter problemtico del nico concepto
que les da cohesin, el concepto de sociedad, es decir, el
problema que pretenden alegar como prueba aquellos que
rechazan la sociologa por principio y en general. Y resulta
curioso que semejantes pruebas se vincularon, por un lado,
a una atenuacin y, por el otro, a una exageracin de este
concepto. Toda existencia, podemos escuchar, sera exclusivamente propia a los individuos, sus caractersticas y vivencias, y sociedad ,. sera una abstraccin, imprescindible
para fines prcticos, de gran utilidad tambin para un resumen provisional de los fenmenos, pero ningn autntico
objeto ms all de los seres singulares y los procesos dentro
de ellos. Una vez que cada uno de ellos estara investigado en su determinacin por las leyes naturales y la historia,
no quedara objeto real alguno para una ciencia aparte .
. Si para esta crtica la sociedad es, por as decirlo, demasIado poco, para otra es, justamente, algo excesivo para delimitar un mbito cientfico. Todo lo que los seres humanos son y hacen, se dice ahora desde este Otro lado, acontece

dentro de la sociedad, determinado por ella y como parte


de su vida. No habra, por tanto, ciencia alguna de las cosas
humanas que no sea ciencia de la sociedad. El lugar de las
artificialmente separadas ciencias especiales de tipo histrico, psicolgico o normativo lo debera ocupar por eso la
ciencia de la sociedad y poner de manifiesto en su unidad
que todos los intereses, contenidos y procesos humanos se
juntaran en unidades concretas por medio de la socializacin. Sin embargo, est a la vista que esta definicin, que
quiere darlo todo a la sociologa, le quita tanto como la
otra que no quiere darle nada . Porque, puesto que la ciencia jurdica y la filologa, la ciencia poltica y la literaria,la
psicologa y la teologa y todas las otras que han repartido
entre s el mbito de lo humano continuarn su existencia,
no se gana lo ms mnimo con echar en una misma olla el
conjunto de las ciencias pegndole la etiqueta nueva de sociologa.
La ciencia de la sociedad se encuentra as, a diferencia de
otras ciencias bien fundadas, en la situacin desfavorable
de tener que comenzar por demostrar en general su derecho de existencia; ciertamente cambin es favorab le porque
esta demostracin pasa por el esclarecimiento, en cualquier
caso necesario, de sus conceptos fundamentales y de sus
planteamientos especficos frente a la realidad dada.
En primer lugar es un error concluir sobre el carcter de
la ciencia a panir de la supuestamente nica existencia real
de los individuos" que cualquier conocimiento que apunta
a una sntesis de stos tenga como objeto abstracciones e
irrealidades especulativas. En realidad, nuestro pensamiento siempre sinteza los hechos dados a configuraciones,
como objetos cientficos, en una manera que en la realidad

inmediata no e~cuentra reflejo alguno, Nadie tiene reparos


en habl~. por eJemplo, del desarrollo del estilo gtico, aun.
q,ue en mnguna pa~te se halle el estilo gtico como existencia demostrable, SinO slo obras singulares en los que los
elementos estilsticos tampoco se haUan palpablemente se.
~arados al lad~ de los elementos individuaLes, El estilo gtIco como obJeto homogneo del conocimiento histrico
es u~a configuracin espin'tuaL slo obtenida a panir de las
realtdades, pero no es, por s misma, realidad inmediata alguna, En incontables ocasiones ni siquiera queremos saber
c?mo se comp?rtan las cosas individuales en particular,
SinO que, a punr de cUas, formamos una nueva unidad co.
lect,iva; del mismo modo como, al preguntar por el estilo
gtiCO, sus normas y su evolucin, no describimos una catedral o un palacio en concreto, a pesar de que obtenemos
la malena de la unidad aqu en cuestin a partir de estos
detalles, as tambin preguntamos, por ejemplo, cmo se
comportaron los .. griegos y los "persas en la batalla de
Maratn, Si tuviera razn la concepcin que slo reconoce individuos como realidades, el conocimiento histrico
llegara a su meta si y slo si conociramos la conducta de
cada uno de los griegos y persas, es decir, toda la historia
de sus vidas a partir de la cual se comprende psicolgicamente su conducta en la batalla, Ahora bien, incluso e! cum.
plimiento de tan fantstica pretensin no bastara a nuestra
interrogacin. Porque su objeto no es en absoluto ste o
aqul en singular. sino: los griegos y los persas, aparentemente una configuracin del todo difereme, producida por
una ciena sntesis espiritual, pero no por la observacin de
los individuos contemplados como singulares. Seguramente cada uno de ellos fue llevado a su conducta por una evo26

lucin de alguna manera diferente de la de cualquier otro,


probablemente ninguno de eUos se compon en realidad
exactamente como el OtrO; y en ninguno de ellos lo que es
igual y diferente respecto de! OtrO se ~a~laba por,sepa,rad,o
y yuxtapuesto, sino que ambos ~OnstttUlan la untd,ad ,"di
visible que es la vida personal. Sin embargo, a parm de to
dos jumos Formamos aquellas unidades superiores: los
griegos y los persas; y ya la reflexin ms breve muestra
que sobrepasamos constantemente las existencias individuales con tales conceptos,
Si quisiramos excluir del mbito de nuestro conoci
miento todas aquellas nuevas Formaciones espirituales, perdera sus comenidos ms incuestionables y ms legtimos,
La afirmacin obstinada: que de todos modos slo existen
individuos humanos y que por eso slo ellos son los objetoS concretos de una ciencia, no puede impedirnos hablar
de la historia del catolicismo o de la democracia social, de
ciudades e imperios, del movimiento feminista y la situacin
del artesanado, y de mil Otros acontecimientos conjuntos
y configuraciones colectivas, y as tambin de la sociedad
en general. Formulado de esta manera es, ciertamente, un
concepto abstracto, pero cada una de las incontables conFiguraciones y agrupaciones que comprende es un objeto
susceptible y digno de investigarse, que no se constituye en
absoluto de las particulares existencias individuales demostrables,
Podra tratarse, empero, an de una imperfeccin de
nuestro conocimiento, de un momento provisoriamente
inevitable, que debera buscar su trmino principal, sea alcanz.able o no, en e! conocimiento de los individuos como
las entidades deFinitivamente concretas, Sin embargo, bien
27

mirado tampoco los individuos son en absoluto elementos


ltimos o ...tomos. del mundo humano. La unidad que significa el concepto de individuo, desde luego tal vez indisoluble, no es realmente un objeto de conocimiento, sino
slo del vivenciar; la manera en que cada uno lo conoce en
s mismo y en el otro no es co mparable co n ningn Otro
modo de conocimiento. Lo que llegamos a conocer cientficamente del ser humano son rasgos aislados, que tal vez
slo se presentan una vez, quizs tambin estn bajo influenci a mutua, pero cada uno exige una observacin y deduccin relativamente aisladas. Esta deduccin se deriva
para cada uno de incontables influencias del entorno fsico,
cultural y personal, que estn conectadas con y en todas
partes y superan distancias de tiempo incalculables. Slo si
aislamos y comprendemos estos elementos de esta manera
y las reducimos a orros ms y ms simples, profundos y
remotos, nos acercamos a lo realmente - ltimo., es decir,
en rigor a lo real que estara en la base de toda sntesis mental
superior. Porque para esta manera de ver - existen. las molculas de color, las letras, las partculas de agua; pero el cuadro, e! libro, e! ro no son ms que sntesis, no existen como
unidades en la realidad objetiva, sino slo en una conciencia q~e permite que coincidan. No obstante, est claro que
tambin estos supuestos elementos son configuraciones altamente compuestas. y si la verdadera realidad slo corresponde a las unidades verdaderamente ltimas, pero no a
los fenmenos en los que estas unidades encuentran una
forma -y toda forma, que siempre es una configuracin, no
es ms que aadida por un sujeto capaz de configurarla-,
queda patente qu e la realidad que hay que reconocer se nos
escapa para ser tota lmente incomprensible; adems, la lnea
28

divisoria que termina la subdivisin en el ... individuo. es


del todo arbitraria, puesto que tambin ste tiene que mostrarse al anlisis en su progreso constante como una composicin de cualidades y destinos singulares, fuerzas y derivaciones histricas que en relacin con aqul son realidades
tan elementales como los individuos mismos lo son en relacin con la _sociedad .
As, el presunto realismo, que somete el concepto de sociedad y en consecuencia tambin e! de la sociologa a la
crtica mencionada, hace desaparecer, justamente, toda realidad conocible, puesto que las traslada al infinito, las busca en 10 inasible. De hecho, hay que comp render el conocimiento desde un principio del todo diferente: uno que
extrae de un complejo de fenmenos, que externamente
constituye una unidad, toda una serie de objetos de! conocimiento de diversa ndole, que sin embargo han de reconocerse todos por igual como definitivos y homogneos.
La mejor definicin de esto es el smbolo de la diversa distancia en la que se ubica el espritu respecto a este complejo. Si vemos un objeto tridimensional frente a nOSOtros a
una distancia de dos, cinco o diez metros, obtenemos en
cada caso una imagen diferente, que en su modo determi nado y slo en ste puede ser -correcto. , y que precisamente dentro de ste tambin da lugar a falsedades. Si, po r
ejemplo, el detalle de un cuadro, observado minuciosamente tal como se lo ve desde la mayor proximidad, se integrara en la percepcin que con-esponde a una distancia
de unos cuantos metros, dicha percepcin resultara de este
modo completamente confusa y errnea; y esto a pesar de
que desde conceptos superficiales se podra tomar precisamente esta visin detallada como ms _verdadera. que la
29

imagen a distancia. Mas, tambin la percepcin desde la


mayor cercana an guarda alguna distancia, y su lmite inferior ni siquiera es determinable. La imagen obtenida desde una distancia determinada, sea cual sea, tiene su derecho
propio, no puede ser sustituida o corregida por ninguna
que se produz.ca desde otra distancia. As pues, cuando nos
situamos cerca .. de un cierto contorno de la existencia humana, vemos con toda precisin cmo cada individuo se
destaca respecto a otro; si, en cambio, adoptamos un puntO de vista ms alejado, desaparece lo singular como tal, y
nos surge la imagen de una sociedad .. con formas y colores propios, con la posibilidad de conocerla o de malenten derla, pero en ningn caso ser menos legtima que aquella
en que las partes se destacan unas de otras, o un mero estado preliminar de sta. La diferencia existente slo es la de
as diferentes intenciones del conoc imiento, a las que corresponden diferentes tomas de distancia.
La legitimidad de la independencia de la perspectiva sociolgica frente al hecho de que todo acontecer real slo se
produce en seres singulares podra justificarse incluso de
manera an ms radical. Ni siquiera es cierto que por medio del conocimiento de las series de acontecimientos indifJidtta/es se comprenda la realidad inmediata, Porque resulta que esta realidad en un principio viene dada como un
complejo de imgenes, como una superficie de fenmenos
yuxtapuestos en forma continua. Si articulamos esta existencia, que sera la nica realmente primaria, en destinos de
individuos, relacionando la simple efectividad de los fenmenos con portadores singulares, concentrando aqullos
en stos en cierto modo como en puntos nodales, tambin
esto es slo una configuracin espiritual retroactiva de lo

JO

real inmediatamente dado, la que slo efectuamos por un


hbito constante como algo qlle se entiende por s mismo y
que viene dado con la naturalez.a de las cosas. S,i se quiere,
es tan subjetiva, pero, puesto que ofrece una Imagen del
conocimiemo vljda, al mismo tiempo tan objetiva como
el resumen de lo dado bajo la categora de la soc iedad. Slo
los fines especficos del conoc:imien.t~ determi~an si la realidad inmediatamente percibida o VIVida ha de IOterrogane
con miras a un sujeto individual o colectivo; ambos son
puntOS' de vista" que no estn en una relacin de realidad
y abstraccin entre ellos, sino que en tanto forma~ de nuestra observacin se distancian ambos de la realidad .. ; de
aquella realidad que como tal no puede ser ~n .absoluto
ciencia, sino que slo adopta forma de conocmuento por
medio de estas categoras.
Desde un puntO de vista totalmente diferente, a~n ~ay
que admitir que la existencia humana slo es real en lOdlVlduos, pero sin que eso reduzca la validez. del concepto de
sociedad. Si se concibe a ste en su generalidad ms amplia,
significa la interaccin anmica entre los individuos. En
esta determinacin no hay que dejarse confundir por el hecho de que ciertos fenmenos fronterizos no se le puedan
subordinar sin ms: cuando dos penonas se miran de manera pasajera o se apretujan una contra la otra ante una taquilla de billetes de entradas, por esto no se las considerar
socializadas. Sin embargo, aqu el efecto de interaccin es
superficial y voltil de una manera que dentro de su medida tambin se podra hablar de socializ.acin cuando se
piensa que tales interacciones slo han de aumentar s~ fre
cuencia e imensificarse unindose con otras del mumo
gnero para justificar esta denominacin. Es un aferrarse
J/

~ )

,.

,~

.:

'

superficialmente a un uso del lenguaje -aunque suficiente


, \para la prctica externa- cuando se quiere reserva r la deno. .: lminaCin de sociedad slo para las interacciones durade~ ra.s, para aqullas que se han obj etivado en configu raciones
~ .singulares definibles: un Estado, una familia, gremios, igle:' '' isias, clases, asociaciones en funcin de ciertos fines etc. Sin
"')-l embargo, aparte de stas existe una cantidad incontable de
:-----: !tipos de relacin e interaccin humanas menores y aparen~ 2/ temente insignificantes segn los casos, que al intercalarse
. :l /entre las configuraciones abarcadoras y, por as decirlo,
'.~' oficiales, son las que primeramente logran constituir la sociedad tal como la conocemos. El limitarse a las primeras se
parece a la ciencia antigua del interior del cuerpo humano,
que se limitaba a los rganos grandes y firm emente delimi tados: el corazn, el hgado, los pulmones, el estmago etc.
y que descuidaba los incontables tejidos sin denominacin
popular o desconocidos sin los cuales aquellos rganos
ms precisos nunca daran lugar a un cuerpo viviente, Con
las configuraciones del tipo mencionado, que constituyen
los objetos tradicionales de la ciencia de la sociedad, sera
imposible componer la vida de la sociedad tal como se presenta a la experiencia; sin el efecto intermed iario de incontables sntesis ms pequeas en cada caso se desarticulara
una gran cantidad de sistemas sin conexin. La socializacin entre los seres humanos se desconecta y se vuelve a
conectar siempre de nuevo como u n constante flu ir y pulsar
que concatena a los individuos incluso all donde no emerge una organizacin propiamente dicha. El hecho que las
personas se miren unas a otras, que se tengan celos, que se
escriban cartas o que almuercen juntos, que se encuentren
simpticos o antipticos ms all de cualquier inters per-

J2

ceptible, que la gratitud por un acto altruista siga teniendo


sus efectos de lazos inquebrantables, que uno pregunte a
otrO por el camino y que las personas se vistan y adornen
para otras, todas estas miles de relaciones que juegan entre
una y. otra pc:rsona de manera momentnea o duradera,
consciente o IOconsciente, evanescente o con consecuencias, nos entrelazan de manera ininterrumpida. Aqu se
encuentran los efectos de interaccin entre los elementos
que sostienen toda la resistencia y elasticidad, toda la polic ro~a y uniformidad de esta vida tan claramente perceptible y tan enigmtica de la sociedad.
....
Todos aquellos grandes sistemas y organizaciones supraindividuales en los que se suele pensar en relacin con
el concepto de sociedad, no son otra cosa que las consolidacionei -en marcos du raderos y configuraciones independientes- de interacciones inmediatas que se producen
hora tras hora y a lo largo de la vida entre los individuos.
Es cierto que as obtienen consistencia y legitimidad propias, que permiten que tamb in puedan contraponerse y
enfrentarse a estas manifestaciones vivas que se determinan
recprocamente. Pero la sociedad en su vida, que se va realizando continuamente, siempre significa que los individuos estn vinculados por influencias y determinaciones
recprocas que se dan entre ellos. As, en realidad, la socie:"
dad es algo funcional que los individuos hacen y sufren, y
segn su carcter fu ndamental no habra que hablar de sociedad, sino de socializacin. Sociedad sera erOs slo
eIomoreoe un entorno de individuos que estn ligados '
entre ellos por los efectos de estas relaciones recprocas y
que por esto se definen como una unidad, lo mismo que se
define como unidad un sistema de masas corporales que
JJ

se determinan totalmente en su comportamiento por su influencia recproca. Ahora bien, frente a este ltimo criterio
uno podra sostener que slo las partes materiales singulares seran la verdadera realidad, mientras que sus movimientos y modificaciones mutuamente causados, por ser
algo nunca asible, en cierto modo slo seran realidades de
segundo grado; que tendran su lugar slo dentro de estas
partes de substancia, que la llamada unidad slo sera la visin de conjunto de estas existencias materiales separadas,
pero cuyos impulsos y formaciones ejercidos y recibidos
permaneceran no obstante dentro de cada una de ellas. En
el mismo sentido ciertamente se puede insistir en que las
autnticas realidades siempre seran nicamente los indivi_ duos humanos. Mas no se gana nada con esto. Desde luego
...., que en este ca_s~iedad, por as decirlo, no es un<ls.u.bs(ancia, !l~da concreto.....en s mismo, sino un aC0.Ete.cer., I~
funcin del recibir y_efe<;t1,lar..del.desrioo yOe1U:miguracin de uno respecto a Otro. Palpando lo tocable, slo encontraramos individuOS, y entre ellos nada ms que espacio
vaco. Las consecuencias de esta concepcin nos ocuparn
ms adelante; pero si realmente slo se admite que sean los
individuos los que tienen existencia en un sentido ms estricto, se debe dejar en pie, no obstante, como algo real e
investigable el acontecer, la dinmica del afectar y ser afectados con la que estos individuos se modifican mutuamente.

2. El carcter abstracto de la sociologa


Cualquier ciencia extrae de la totalidad o de la inmediatez
experimentada de los fenmenos una serie o un lado guin34

dose en cada caso por un concepto determinado, y no menos legtimamente que todas las dems acta la sociologa
cuando descompone las existencias individuales y las vuelve a resumir nuevamente segn un concepto que slo es
propio a ella, preguntando por tanto: qu ocurre con las
personas, segn qu reglas se mueven, no en tanto despliegan la totalidad de sus existencias individuales que se puede
captar, sino en tanto forman grupos y son determinados por
esta existencia de grupo debido a los efectos ejercidos recprocamente? As, puede tratar la historia del matrimonio
sin analizar la convivencia de parejas singulares, el principio de la organizacin de oficinas pblicas sin describir
una jornada en un despacho, averiguar las leyes y resultados de la lucha de clases sin entrar en los detalles del transcurso de una huelga o de las negociaciones sobre los salarios.
Es cierto que los objetos de estas cuestiones han surgido
por procesos de abstraccin; pero por esta razn no se distinguen de ciencias como la lgica o la economa nacional
terica, que igualmente guiadas por determinados conceptos -la primera por el conocimiento, la segunda por la economa- construyen configuraciones coherentes a partir de
la realidad y descubren leyes y evoluciones en ellas, mientras que estas configuraciones no existen en absoluto como
entes aislados experimentables.
Si la sociologa se basa de esta manera en una abstrac-,
cin a partir de la plena realidad -en este caso guindose ,
por el concepto de sociedad- y no obstante es invlido el \
reproche de irrealidad que proceda de la afirmacin de
que nicamente los individuos son reales, el admitir esto la .
protege entonces tambin de la exageracin que mencion
antes como un peligro no menor para su estatuto como

J5

ciencia. Puesto que el ser humano estara determinado en


todo momento de su ser y actuar por el hecho de ser un ser
social. todas las ciencias humanas parecan fund irse en la
ciencia de la vida socia'!: todos 105 objetos de aquellas ciencias slo seran canales peculiares y de formacin especial
por los que fluye la vida social, nico soporte de toda fuerza
y todo sentido. He mostrado que as no se conseguira otra
cosa que un nuevo nombre comn para todos estos conocimientos que en sus contenidos y denominaciones especficos. orientac iones y mtodos, seguirn existiendo si n
perturbacin y segn sus propias leyes. Aunque tambin
sta es una dilatacin errnea de la concepcin de la sociedad y de la sociologa, no obstante subyace en ella un hecho en s mismo significativo y con consecuencias importantes. El reconoc imiento de que el ser humano en toda su
esencia y todas sus manifes taciones est determinado por
vivi r bajo el efecto recproco del actuar con otros seres humanos, debe l1evar, desde luego, a un nuevo enfoque de la
visin en todas las llamadas ciencias del espritu.
Los grandes contenidos de la vida histrica: el lenguaje
lo mismo que la religin, la formac in de Estados y la cultura material, an en el siglo XVIU, slo se saban atribuir
esencialmente al _invento," de personalidades singu lares, y
donde el entendimiento y los intereses del hombre singular
no parecan ser sufici entes, slo quedaba apelar a los poderes transcendental es, para las que el _genio," de estos
inventores individuales hizo de escaln imermed iario;
porque con el concepto de genio en realidad slo se exp resaba que las fuerzas conocidas y comprensibles del individuo
no eran suficientes para la produccin de los fen menos.
As, el lenguaje era o bien el invento de individuos singu lares
36

o un don d ivino, la religin -en cuanto acontemiento histrico- el invento de sacerdotes astutos o la voluntad divina, las leyes morales o bien impuestas por hroes a la masa
u otorgadas por Dios, o dadas a los hombres por la .. n~tu
raleza,", una hipstasis no menos mstica. El puntO de vls~a
de la produccin social ha permitido salir de esta alternatIva insuficiente. Todas estas configuraciones se generan en
las relaciones recprocas de los seres humanos, o a veces tambin son tales relaciones recprocas, que por tantO no se
pueden derivar del individuo contemplado en particular.
AlIado de estas dos posibilidades, ahora se pone as esta
tercera: la produccin de fenmenos por la vida social, y
concretamente en el sentido doble, por la contigidad de
individuos que interactan, que produce en cada uno lo que
sin embargo no es explicable slo desde cada uno, y por la
suces in de las generaciones cuyas herencias y tradiciones
se funden indisolublemente con la adquisicin individual y
que hacen que el ser humano socia:l, al c~>Otrario de toda
vida no humana, no slo es descendIente SIOO heredero.

3. La sociologa como mtodo


Debido a la lo ma de conciencia de la forma de produccin
social que se intercala entre la puramente indi~idu~1 y la
transcendental, se ha introducido en todas las Ciencias. del
espritu un nuevo mtodo gentico, una nueva henamlenta para la solucin de sus problemas, ya se .trate del Estado
o la organizacin eclesistica, del leng~aJe. o las no:mas
morales. La sociologa no es slo una CienCia con objetos
propios, delimitados frente a todas las o rras ciencias por
37

. .'
\

una divisin del trahajo, sino que tambin se ha convertido


en un mtodo de las ciencias de la historia y del espritu en
gener.a.l. Pan sacar provecho de eUa, estas ciencias no han
de abandonar en absoluto su posicin, no tienen que convertirse en panes de la sociologa, como lo exiga aqueUa
concepcin de la sociologa f,unsticamente exagerada. Al
contrario, la sociologa se adapta a cada mbito especial de

investigacin, ya sea el de la economa nacional, el de la histona de la cultura, el tico o el teolgico. Pero no se comporta, por esto, de un modo esencialmente diferente a como

lo haca anteriormente la induccin que penetraba como nuevo principio de investigacin en los ms diversos grupos de
problemas y ayudaba a encontrar nuevas soluciones para
las tareas fijadas en ellos. As como la induccin no se con virti a causa de ello en una ciencia especial o an ms en
una que lo abarcaba todo, tampoco lo es la sociologa con
respecto a estos elementos. En la medida en que se apoyal
. en el hecho de que el ser humano ha de ser entendido como
: ser social y en el de que la sociedad es el sostn de todo
I acontecer histrico, no contiene ningn objeto que no fuera tratado ya p~r alguna de las ciencias existentes, sino slo
un nuevo cammo para todas ellas, un mtodo cientfico
que precisamente por su aplicabilidad al conjunto de los
problemas no es una ciencia con contenido propio." ....--1

... Tomo estas ltimas [rases. as como algunas Otras de mi obra


milyor: Sozi%git; UnttNuchungtn btr dit Formtn dt r VtrgtSt/iJchaftung (1908) traduccin castellilna: Sod%gA. Estudios sobrt las
formas dt JocializacionJ. que desarrolla algunas de las ideas tratadas
en estas pginas de manera ms extensa y. concretamente, con una
fundamentaci n ms amplia en hechos hist ricos.

38

..

-, ...

\ ' jI

,( Y precisamente porque el mtodo posee este grado de


generalidad, constituye un fundamento comn para diferentes grupos de problemas singulares que anteriormente carecan de cierto esclarecimiento que cada uno slo puede
obtener desde el otro; al hecho comn del estar socializado, que hace que las fuerzas de los individuos se determinen mutuamente, le corresponde la forma comn del modo
de conocer sociolgico. en virtud del cual a un problema
determinado se le puede asignar una posibilidad de solucin o profundizacin a travs de un mbito de conocimiento totalmente heterogneo en su contenido, Slo menciono
algunos ejemplos que llevan e~ direccin ascendente de lo
ms singular a lo ms generaL I
El criminalista puede aprender bastantes cosas sobre el

carcter de los llamados crmenes de masa~ a travs de


una investigacin sociolgica de la psicologa del pblico
del teatro. Porque aqu el motivo de un comportamiento
impu lsivo colectivo puede ser detectado siempre con toda
precisin, y ste se produce, por decirlo as, en la esfera
abstracta y exactamente delimitada del arte; de este mod,o
- lo cual es muy importante para aquel problema de cnmen- la inluenciabilidad del individuo singular por una
masa reunida en un momento dado, la anulacin de los juicios de valor individuales o colectivos por e1.dejarse arrastrar_ se vuelven observables de una manera experimental
tan pura y demostrable como en ninguna otra ocasin .
El investigador de la religin, al indagar la vida religiosa
de la comunidad, la disposicin al sacrificio dentro de sta
a causa de la entrega a un ideal compartido por todos, la
configuracin de la vida presente por la esperanza en un
estado perfecto ms all de la vida del individuo actual, a

39

menudo se inclinar a atribuir todo esto a la fuerza del contenido de la fe religiosa. Si se le muestra entonces que, por
ejemplo, una asociacin socialdem6crata de trabajadores
adquiere los mismos rasgos del comportamiento comn y
recproco, esta analoga le puede ensear, por un lado, que
el comportamiento religioso no est ligado exclusivamente a
los contenidos religiosos, sino que es una fonna humana
general, que se realiza no slo a partir de temas transcendentales sino igualmente debido a OtrOS motivos sentimentales. Por otro lado, comprender algo que para l es esencial,
que es el hecho de que tambin la vida religiosa cerrada en
s misma contiene elementos que no son especficamente
religiosos sino sociales, que son dete rminadas formas de espiritualidad y prctica de unos frente a OtrOS, que sin duda
se entrelazan orgnicamente con la atmsfera religiosa, pero
que s610 cuando se aslan en un anlisis sociolgico permiten descubrir aquellos elementos que en el comportamiento
religioso pueden considerarse como puramente religiosos
y como tales indiferentes a todo lo social.
Finalmente, un ltimo ejemplo de la fecundacin mutua
de grupos de problemas por la participacin comn de sus
objetos en la socializacin humana. Los historiadores que
se dedican a la historia cultural poltica o general, en el presente se inclinan a menudo a deducir las configuraciones,
por ejemplo, de la poltica interior, a las correspondientes
constituciones y procesos econmicos considerndolas sus
causas suficientes. Si se aplica esto, pongamos por caso, al
fuerte individualismo en las configuraciones polticas del
temprano Renacimiento italiano, de m:rnera que stas se
explican a partir de la liberacin de la circulacin econmica respecto de las restricciones gremiales y del derecho ca-

nnico, se podr agradecer a una observacin de un historiador del ane un nuevo giro en esta concepcin. Ya en
cuanto al comienzo de la poca en cuestin, el historiador
del arte constata la enorme proliferacin de los bustos de
retrato y su carcter naturalista e individualista, y con ello
muestra cmo la valoracin oficial ha movido el acento de
lo que es comn a los seres humanos y que puede situarse fcilmente en una esfera algo abstracta e ideal hacia 10
que corresponde al ser singular, a la importancia de la fuerza personal, a la preponderancia de lo concreto frente a la
ley generalmente vlida ~atJ ' tiJ..ou Esto sugiere la idea
de que aquel giro econmico a su vez ya era un modo de
manifestacin de otro fundamental, sociolgico, que encontr su configuracin tambin en un arte y una poltica
determinadas sin que una de ellas haya causado la otra directamente. As, estas analogas sociolgicas tal vez ayuden
en general a llegar a una concepcin ms profunda que supere el materialismo histrico: tal vez los cambios en la historia, en cuanto a sus estratos realmente efectivos, son los
de las formas sociolgicas, es decir, cmo los individuos y
los grupos se comportan entre ellos, cmo el individuo se
campana frente a su grupo, cmo las acentuaciones de los
valores, las acumulaciones, las prerrogativas se mueven
como tales entre los elementos sociales. ste es tal vez el
autntico acontecer de las pocas, y cu:rndo el tipo de economa parece determinar de acuerdo con l todas las otras
provincias culturales, la verdad detrs de esta apariencia seductora es que la economa misma est2 determinada por
deslizamientos sociolgicos que por s mismos determinan
igualmente todas las otras configuraciones culturales; o sea
que tambin la forma de la economa no es ms que una
41

-superesuucrura encima de las circunstancias y cambios

~e .Ia ~trucru~a p~~~ente sociolgica que constiruye la

ultima IOStanCla hlstorlca y que, ciertamente, debe configura~ todos los Otros contenidos de la vida en un cierto paralelismo con los econmicos.

4. Los problemas principales de la sociologa


(al El estudio sociolgico de la vida hi51rica
(<fSociologa general)

A partir de estas ponderaciones, ms all del mero concepto de mt~~, se abre la vist~ al primer conjunto de problemas p~lOclpales de la SOCiologa. Mas a pesar de qu e
abarca casI todo el campo de la existencia humana, no pierde
por esto el carcter de aquella abstraccin siempre unilateral del q~e ninguna cien~ia puede despojarse. Porque, por
muy SOCialmente determmado y en cieno modo penetrado
p~r la socializacin que est cada pUnto de la esfera econ~I~a y espiritual, de la poltica y jurdica e incluso de la re" glosa y cultural en general, esta determinacin se entreteje, no obstante, en cada uno dentro de la plena vivencia con
otras, que proceden de otras dimensiones; sobre todo con las
de la pu.ra objetividad. Siempre es algn contenido objetivo, de upo tcnico o dogmtico, intelecrual o fisiolgico,
q~e SOSllene el desarrollo de las fuerzas sociales y que, debido a su carcter propio, sus leyes y su lgica, mantiene
este desarrollo en una direccin y dentro de lmites determinados. Todo trabajo en la sociedad realizado con cualquier materia, de~ someterse a las leyes naturales de sta,

41

cualquier esfuerzo intelecrual, pese a las oscilaciones ms


diversas, se vincu la a leyes del pensamiento y conductas
de los objetos, toda serie de creaciones en el campo artstico o poltico, jurdico o mdico, filosfico o, en general,
de la invencin, se rige por un cierto orden al que llegamos a comprender a partir de las circunstancias objetivas
de sus contenidos: aumento, conexin, diferenciacin,
combinacin, etctera. Dar pasos totalmente arbitrarios,
saltar distancias de manera fortuita, hacer sntesis azarosas
no es posible a ninguna voluntad y capacidad humanas,
sino que sigue a cierta lgica interna de las cosas mismas.
As, se poda construir la historia del arte como una evolucin perfectamente comprensible presentando las obras de
arte de manera aislada y totalmente annima dentro de su
orden temporal y desarrollo estilstico y, de modo correspondiente, la evolucin del derecho como la sucesin de
inscituciones y leyes, la produccin cientifica por medio de la
pura puesta en serie histrica o sistemtica de sus resultados logrados, etctera. Y tambin aqu, cuando se examina
el valor musical de una cancin,la verdad de una teoria fsica,la funcionalidad de una mquina, se muestra que todo
contenido humano, aunque slo se realice dentro del condicionamiento y la dinmica de la vida social, permite un
modo de considerarlo totalmente independiente de sta.
Dentro de la serie de las cosas mismas y medidas segn su
propia concepcin, tienen un sentido, una ley, una medida
de valor que se encuentran ms aU de la vida social e individual y que permiten una averiguaci n y comprensin
propias. Ahora bien, frente a la plena realidad tambin esto
es una abstraccin, puesto que ningn contenido fctico se
realiza por su propia lgica sino que slo puede hacerlo por
43

medio de las fuerzas hinricas y anmicas; lo que est ah


es una. u~dad imposible de captar inmediatamente por el
conocimiento. y lo que llamamos contenido fctico es una
recepcin desde una categora unilateral.
. Bai.0 la cond uccin de una categoa correspondiente. la
hlstona de la humanidad aparece como comportamiento y
produccin de individuos. As como se puede contemplar
la obra de ane con miras a su impo rtancia puramente artstica y ubicarla en la serie objetiva de los productos anni cos en general. como si hubiese cado del cielo,., tambin
se la puede comprender desde la personalidad y la evolu ci n, la vivencia y las tendencias de su cread or. como un
latido o un resultado inmediato de la vida individual, dentro de cuya continuidad, vindolo en esta direccin, no se
la puede aislar en abso lu to. Determinados hechos culturales pueden ofrecerse ms f cilmente que otros a este enfoque, sobre todo el arte y todo lo que an permite percibir
e.l aliento de la creatividad; pero, en principio, el sujeto actiVO y receptivo, tpico o nico, entendido como soporte,
es una de las posibilidades de traducir aquella unidad de
t??a produccin humana a algo accesible a la comprenSlon, y aparece como uno de los momentos que participan
en todos, y segn sus leyes se puede formar en cierto modo
un plano sobre el que todo el conjunto es proyectable.
La finalidad de estas explicaciones es que se llegue a
comprender que, aliado de la vida social como fuerza fun dadora y frmu la abarcado ra de la vida de la humanidad
[~mbin ex!ste la ~e:ivacin e interpretacin de sta a par~
ur del sentido obJetiVO de sus contenidos an del carcter
y la productividad de los individuos como tales, quizs in cluso a partir de otras categoras hasta ahora todava no de44

cisivamente elaboradas. Estas descomposicio nes y maneras


de consU'U.ir de nuestra vida y actividad inmediatas, percibidas como unidad de todo esto, se si roan en el mismo esmuo y tiene la misma legitimidad. En consecuencia -y esto
es lo que ahora imporu-, ninguna de eHas en particular
puede pretender guiarnos por el camino nico y suficiente
del conocimiento, o sea, tampoco la que est determinada
por la forma social de nuestra existencia. Tambin esta construccin es slo unil ateral, completa a las otras y es completada por las otras. Pero, sin duda, con esta reserva, puede ofrece r en principio una posibilidad de conocimiento de
la totalidad de la existencia humana. Los hechos de la poltica, la religin, la economa, del derecho, de los estilos culturales. del lenguaje y muchos OtrOS, se pueden interrogar
en su conjunto acerca de cmo pueden comprenderse - ms
all de los logros de responsabilidad individual de importancia fctica y objetiva- en tanto logros del sujeto sociedad y rep resentarse como desarrollos de es te sujeto; y el
valor del conocimiento sobre ello no sera en absoluto ilusorio si no existiera una definicin totalmente exhaustiva y
no cueS[ionada del carcter de este sujeto. La peculiaridad
de nuestro espritu consiste en poder construir sobre fun damentos conceptualmente todava inseguros no obstante
un ed ificio seguro: la oscuridad y la problemtica del concepto de materia no perjudica las averiguaciones fsicas y
qumicas, la polmica sobre la esencia del derecho y de sus
primeros principios no impide constataciones jurdicas, el
hecho de que la esencia del alma,. nos resulte ms que
cuestionable no impide las observaciones psicolgicas. Por
tanto, si se apljca el mtodo sociolgico para desarrollar
la decadencia del imperio romano o la rel acin entre la re-

ligin y la economa en las grandes culturas, para desplegar


la gnes is de la idea del Estado nacional alemn o el predo
minio del estilo barroco, es decir, si estos acontecimientos
o situaciones aparecen como las su mas de contribuc iones
diferenciables, como resultados del efecto recproco de la
actuacin de individuos, como estadios de vida de agrupa
ciones suprainruviduales, entonces enas investigaciones realizadas segn el mtodo sociolgico se pueden designar como
sociologa.
Slo a partir de ellas, por medio de una ulterior abstrac
cin que se podra caracterizar como el resultado de una
cultura cientfica altamente diferenciada, surge un grupo
de problemas de carcter sociolg ico en sentido ms estricto. Porque si se observan toda clase de hechos de la vida
desde el punto de viS[a de que se reali zan dentro y a travs
de un grupo social, entonces deben existir factores comunes en su realizacin (aunque debido a las ci rcu nstancias
diversas no sean las mismas en todas partes), unos rasgos
caractersticos que aparecen slo y exclusivamente como
consecuencia de que la vida social se muestra como origen
o sujeto de aquellos acomecim.ientos. A este mbito pertenecen preguntas como stas: en las evoluciones histricas
de las ndoles ms diversas que slo coinciden por soste
nerse en un grupo de caractersticas en cada caso, puede
encontrarse una ley comn, un ritmo slo deducible de
este hecho? Se ha afirmado, por ejemplo, que todas las evoluciones histricas se reali:z.aTan en su primer nivel en una
unidad ndiferenciada de muchos elementos, que en el se
gundo nivel llevaran a una autonoma diferenciada de stos que as llegaran a ser extraos elltre s, y que en un ter
cer nivel mostraran una nueva unidad, pero que entonces
46

consistira en el armonioso engranaje de sus elementos que


se conservan en su peculiaridad; ms brevemente: el camino de todas las evoluciones plenamente realizadas ira de la
unidad indiferenciada a la multiplicidad diferenciada y de
sta a la unidad diferenciada. O bien se ve en toda vida histrica un proceso que parte desde una comunidad orgnica y
avanza hacia una contigidad mecnica; posesin, trabajos,
intereses surgiran en un primer tiempo en solidaridad entre los individuos que sostienen la vida del grupo, pero luego se repartiran a personas egostas de las que cada una
slo buscara lo suyo y que slo se relacionara con las dems a partir de esta acritud; lo primero sera la demostracin de una voluntad inconsciente, slo manifiesta en el
sentimiento de nuestra esencia ms profunda, mientras que
lo otro sera un productO de la arbitrariedad y del entendimiento calculador. O bien: se crea poder constatar una relacin fija entre la visin espiritual del mundo de cada poca determinada con su situacin social, donde ambas seran
en cierto modo slo dos manifestaciones de la evolucin
biolgica. Seg n esta posicin, el conocimiento humano
atravesara, en grandes rasgos, tres estadios: el teolgico que
explica los fenme nos naturales a panir de la voluntad caprichosa de determinados seres, el metafs ico, en el que las
causas sobrenaturales se sustituyen por leyes pero de tipo
mstico y especulativo, como la .fuerz.a vital. , . Ios fin es de
la naturaleza. , etctera; finalme nte, el estadio positivo que
representa la ciencia experimental y exacta actual. Cada
una de las ramas de la ciencia se desarrollara a travs de
estos tres estadios, y la observacin de ello descubrira as
la evolucin social en su ramificacin a toda una serie de
mbitos.
47

Adems, estas categoras implican preguntas como la de


las condiciones del poder de grupos en contraste con el poder de individuos. Las condiciones de estos ltimos son
ms directamente observables: inteligencia, energa, cambio
adecuado de consecuencia y flexibilidad, aunque tambin
h~n de existir ciertas fuerzas an oscuras que justifican propiamente el poder histrico de figuras como Jess, por un
lado, y Napolen, por el otro, y que no se aclaran en absoluto por denominaciones como fuerza sugestiva, prestigio,
etctera. En el ejercicio del poder por pane de los grupos,
tanto freme a sus individuos como frente a otros grupos, al
lado de .estas fuerzas actan an otras energas: la capacidad
de una Intensa concentracin lo mismo que la de una disolucin en actividades individuales especiales, la fe consciente en espr!tus conductores, y tambin 105 impulsos oscuros
de expanSin, los egosmos paralelos de personas singulares, la entrega altruista a todo el conjunto, el dogmatismo
fantico y la libertad espiritual que lo examina todo. Todo
estO no slo tiene sus efectos para el ascenso -yen su orientacin negativa por la decadencia- de unidades polticas de
pueblos, sino para toda clase de agrupaciones econmicas y
religiosas, de partidos y familias; pero la pregunta no es
aqu cmo se origina la socializacin como tal, sino cules
son 105 destinos que se pueden constatar inductivamente de
una sociedad en tanto sujeto que ya se ha configurado.
Otra pregunta que se plantea frente a todas las situaciones y acontecimientos observados sociolgicamente es
~mo el comportamiento, la actuacin y la formacin de
Ideas colectivas se sitan proporcionalmente en cuanto a
su 'Valor frente a las correspondientes manifestaciones que
emanan directamente de 105 individuos. Qu diferencias
48

de nivel existen, medidas segn criterios en algn sentido


ideales, entre los fenmenos sociales y los individuales? Ni
para la cuestin anterior ni para sta resulta problemtica
la estructura interna y fundamental de la sociedad, sino
que sta ya se presupone, los hechos de la vida se observan
desde ella, y la pregunta es: qu rasgos generales sobresalen en estos hechos cuando se los enfoca en esta direccin?
El segundo captulo del presente texto dirigir el examen al
problema del nivel como ejemplo de este tipo sociolgico,
que se podra llamar el de la sociologa general ...

{bj El estudio de Lu formas de soci4lizacin


(.. Sociologa pura o formal.)
La abstraccin cientfica traza an desde otra direccin una
lnea a travs de la plena concrecin de los fenmenos sociales, relacionando todo aquello que es sociolgico .. en
un sentido que comentaremos enseguida y que me parece
ser realmente decisivo, conduciendo aquello a la unidad de
un tipo de conocimiento aunque en la realidad no existe en
esta forma aislada y recompuesta, sino que esr abstrado a
partir de la unidad de la vida precisamente de esta realidad.
Todos aquellos hechos sociales, como ya ha sido mencionado, ciertamente no son slo sociales, y siemp re es un
contenido de cipo sensorial, espiritual, tcnico o fisiolgico que se sostiene, se produce o se transmite socialmente y
del que as resulta la configuracin total de la vida social.
Mas tambin esta configuracin social de tales contenidos
ha de ser invesrigable por s misma en una divisin del trabajo de la ciencia, tal como la abstraccin geomtrica investiga los puros volmenes de los cuerpos, aunque emp-

49

ricamente slo se dan como formas con contenidos material es. Si se puede decir que la sociedad es el efectcuedp-Ioco de la accin de los individuos, entonces la descri2cin
de las formas de este efetto recproco.. sera la-ar~Hie..la
ciencia de la sociedad en el sentido ms estricw y auntico
de "sociedad ... Si el primer mbito de problemas abarcaba
toda la vida histrica hasta donde est socialmente formada, pero comprendiendo siempre esta socialidad como un
todo, este segundo incluye las formas rrusn;as que convierten
.la mera suma de seres hum:Ulos vivientes en sociedad y
.," sociedades. Esta investigacin -se la podra llamar la "so~io1og.a"ltura- extrae de los fenmenos el elemento d; fa
; . socializacin de.sp~e~d indolo lnaucuya _y . psicolgican;en~e de la m!J.ltlphcldad de sus contenidos y fi 'le~ qu e por
SI mISmos an ,no son sociales, tal como la gramtica separa en el lenguaJe las formas puras de los contenidos en los
qU,e a9ull as son activas . De hecho, en los grupos sociales
mas diversos en c~a nto a sus fines y todo su significado,
~nc?~tramos las mismas formas de comportamiento de los
1?~ IVlduos entre s. Superioridad y subordinacin, competiCi n, imitacin, divisin del trabajo, formacin de partidos, represenucin, simultaneidad de la unin hacia el interior y del cierre hacia el exterior e incontables otros
fen menos parecidos se encuentran en una sociedad estaul
lo mis~o que en una comunidad religiosa, en una banda de
conspiradores, en una asociacin econmica, una escuela
de arte o en una fam ilia. Por diversos que sean los intereses
debido a los que se producen, en gener~ esus socializaciones, las fo rmas en las que se realizan, sin embargo, pueden ser as mismas. Y tambin, por otro lado, el mismo inters en cuanto a su contenido puede manifestarse en
'0

formas muy diversas de socializacin, por ejemplo, el inters econmico se persigue tantOpor medio de la competencia como por la organizacin planificada de los pr<>?u~to
res, tanto por la cerrazn frente a otrOS grupos econ~~l cos
como por la asociacin con stos; los contenidos religiOSOs
de la vida exigen en un caso formas liberales en ou o centralizadas de la comunidad, aunque sigan siendo iguales en sus
comenidos; los intereses que subyacen en las relaciones entre los sexos se satisfacen en una casi infinita variedad de
formas fami liares apenas abarcables con la mirada, etctera,
Por tanto as como la forma en la que se realizan los
contenidos ~s divergentes puede ser la misma, tambin a
la inversa, pueden los contenidos ser iguales mientras que la
interacc in de los individuos que los sostiene se mueve en
una gran diversidad de formas; de este modo los hechos,
aunque materia y forma constituyen una unidad dada e inseparable de la vida social, legitiman la se~aracin en f~n
cin del estudio sociolgico: la observaCin, ordenaCin
sistemtica, fundamentacin psicolgica y evolucin histrica de las fo rmas puras de la socializaci n. En este caso, al
contrario del primer grupo de problemas, I~ sociologa no
es una ciencia especial en cuanto a sus contenidos, pero s ep
clffilfo-U-planteamento de pr:egunta.$ incon(undiblemente
demarcadas frente estos objetQs. El tercer captulo de este
esbOzo ofrecer por un lado un ejemplo singular del fenmeno de la .. sociabilidad ... por otrO lado un smbolo de la
imagen de conjunto de este ripo de investigacin."

Quisiera sealar que mi obra Sociologa. ya mencionada. trata


de describir las _Formas de la socializacin .. de la manera que por
ahora est. a mi alcance, aunque no es en absoluto co mpleta.

{e} El estudio de los aspectos epistemolgicos y metafsicos


de la sociedad (-Sociologa filosfica)
Los enfoques adoptados frente a los hechos dados que exige el estadio actual de la ciencia, permiten discernir finalmente an un tercer mbito de preguntas que se dirigen al
hecho de la sociedad. En la medida en que en cierto modo
conectan con los lmites superior e inferior de sta, pueden
calificarse, por cierto slo en un sentido ms amplio, como
sociolgicas; en cambio por su carcter propio. habrn de
calificarse como filosficas. Su contenido lo constituye slo
el sencillo hecho de que, por ejemplo, la naturaleza y el
arte, de los que desarrollamos inmediatamente la ciencia
natural y la ciencia del arte, tambin proporcionan los objetos de la filosofa de la naturalez.a y del arte, cuyos intereses y mtodos se hallan en otro nivel del pensamiento, el
nivel donde se interroga a cada singularidad real acerca de
su significado para e! conjunto del espritu, de la vida, de la
existencia en general y la legitimidad de estas singularidades dentro de estos conjuntos.
/1 Por tantO, lo mismo que cualquier otra ciencia exacta
que se dedica a la comprensin inmediata de lo dado, tambin la ciencia social est delimitada por dos mbitos filosficos. Uno incluye las condiciones, conceptos fundamen tales y presupuestos de la investigacin singular, en la que
no pueden encontrar un resultado, puesto que ya subyacen
en su base; en el Otro, esta inves tigacin sin gular se lleva
a complejos y contextos y se la relaciona con preguntas y
conceptos que no tienen cab ida dentro de la experienc ia
y del conocimiento fctico inmediato. El primer mbito es la
teora de! conocimiento de los campos singulares en cues-

cin, el segundo es su metafsic~. Las tareas de la,s diversas


ciencias sociales como la doctnna de la economla y de las
instituciones la historia de las cosrumbres y de los partidos,
la teora de 1: poblacin y la indagacin de la estructuracin
profesional, no se podran eratar si. no se presupo~en. como
indiscutibles ciertos conceptos, Ulomas y proceduruentos.
Si no presupusiramos cierto g~~o de te?d~nci~. egost~ al
beneficio y al placer, pero tamblen una hrnl~clon de este
por la coaccin, las costumbres y la moral; SI no nos o[Orgrarnos el derecho de ha?lar de los estados de nimo de
una masa como de una umdad aunque muchos de sus elementos slo participan exteriormente o disienten; si no
declarramos como comprendida la evolucin dentro de
una provincia cultural por poderla reproducir en nuestra
mente como una evolucin ascendente que obedea a una
lgica psicolgica, no seramos capaces de componer los
incontables hechos en una imagen social. En todas estas y
muchas otras situaciones, el pensamiento dispone de modos de proceder con los que se acerca a la materia prima
de los acontecimientos singulares para obtener de ella conocimientos sociolgicos, de manera parecida como el pensamiento toma los fenmenos externos de ciertos presupuestos sobre e! espacio, la materia, el movimiento o ~a
calculabilidad, sin las cuales y contando slo con los pnmeros, jams podra construir la ciencia de la fsica . Cada
ciencia social en particular suele aceptar c~~ ra.z.n esta
base de s misma sin cuestionarla; es ms, ni siquiera puede tratarla dentro de su propio campo, porque est claro
que debera incluir para esto todas .I~s dem~ cien~ias sociales. Por tanto, aqu entra en funclon la sOClOlogla co,?o
la teora de! conocimiento de las ciencias sociales especlaJJ

les, como e! anlisis y la sistemtica de los fundamentos


que en stos actan para darles formas y normas.
As como estos planteamientos ahondan por debajo de
los conocimientos concretos de la existencia social, otros se
sitan por encima de stos: tratan de completar con hiptesis y especulaciones el carcter inevitablemente fragmentario
propio a estos como a cualesquiera otros resultados empricos, para obtener una imagen de conjunto concluyente; ordenan los acontecimientos caticamente contingentes en
series que siguen una idea o tienden a un fin; preguntan
dnde e! indiferente transcurso de los acontecimientos segn leyes naturales podra dar lugar a un sentido de los fenmenos singu lares o del conjunto; afirman o ponen en
duda -ambas cosas igualmente a partir de una visin del
mundo supraemprica- que a todo este juego de los fenmenos sociales e histricos sea inherente un significado religioso o una relacin conocible o intuible con el fundamento metafsico del ser. Aqu surgen especialmente preguntas
como stas: Es la sociedad la finalidad de la existencia humana o un medio para el individuo? Se halla el valor definitivo del desarrollo social en la formacin de la personalidad o en la de la asociacin? Hay, en general, un sentido
y una finalidad en las configuraciones sociales o se realizan
estos conceptos slo en el alma individual? Muestran los
estadios de desarrollo tpicos de las sociedades una analoga con evoluciones csmicas, de modo que existira una
frmu la general del principio mismo del ritmo de evoluciones - por ejemplo la alternancia de diferenciacin e integracin- que se manifestara en los hechos sociales lo mismo
que en los materiales? Se rigen los movimientos sociales
por el principio del ahorro de fuerzas, por motivos mate54

rialistas o ideolgicos? Resulta patente que este tipo de preguntas no se puede contestar por la va de la constatacin de
hechos; ms bien se trata de la interpretacin de hechos
constatados y de llevar lo relativo y problemtico de la
mera realidad social a una visin de conjunto que no entra
en competencia con las tareas empricas porque sirve a exigencias del todo diferentes que stas.
Est claro que en este mbito el tratamiento de los problemas depende mucho ms de la diversidad de las visiones
del mundo, de valoraciones individuales y partidistas, de
convicciones ltimas y no justificables, que dentro de los
otros dos campos de la sociologa que estn ms delimitados por los hechos reales. Por esto, el tratamiento de una
cuestin singular tomada como ejemplo no podra mostrar
la objetividad que en este punto se exige y no podra ilustrar en la misma medida como en las otras toda la tipologa
de manera vlida. Por esto me parece ms aconsejab le trazar en el ltimo captulo una lnea de teoras pertinentes
dentro de aquel desarrollo -sostenido por la historia general del espritu- que se han encontrado, a travs de diversos
contrastes, en una poca determinada.

11

El nivel social y el nivel


individual
(Ejemplo de socioLogl general)

En las ltimas dcadas, cuando la socializacin, la vida de


los grupos como unidades. se convirtieron en objeto de investigaciones propiamente sociolgicas --o sea, no el destino histrico o la poltica prctica de individuos, sino aquello que les es comn por ser sociedades-- una cuestin
ms que pertinente era qu rasgos de carcter distinguan

realmente a este suj eto sociedad de los de la vida individual


como tal. Desde el punto de vista exterior las diferencias
son manifiestas, por ejemplo, en principio, la inmonalidad
del grupo frente a la desaparicin del ser humano singular,
la posibilidad del grupo de excluir elementos muy importantes sin extinguirse y esto en una dimensin que para la
vida individual significarla la aniquilacin, y otros aspectOS
ms. Pero estas preguntas emergentes eran de un cancter
interior, si se quiere, psicolgico. Con independencia de si
le considera la unidad del grupo ms all de sus individuos
57

como una ficcin o una realidad, en funcin de la interpretacin de los hechos hay que traurla como si fuera un sujeto con vida propia, leyes propias y rasgos de carcter
propios. Y las diferencias precisameme de estas determinaciones freme a las de la existencia individual como tal exigen su aclaracin para justificar el derecho del plameamiemo sociolgico.

1. Las determinaciones del grupo

y las vacilaciones del individuo


A este respecto se ha formulado la afirmacin -desde la
que se pueden trazar muchas lneas hasta la constatacin de
dichas difercncias- de que las actuaciones de las sociedades
sean mucho ms eficaces en perseguir fines y en acertarlos
que las de los individuos. La persona singular se vera empu jada por sentimientos, impulsos y pensamientos contradictorios en una y otra direccin, no sabra decidir en absoluto
en todo momento entre las posibilidades de su comportamiento con flITlleza subjetiva y mucho menos an con acierto objetivo; el grupo social, en cambio, aunque cambiase a
menudo sus orientaciones de accin, estara en cada momemo resuelto sin vacilaciones a favor de una y avanzara
directamente, sobre todo, siempre sabra a quien considerar
su enemigo y a quien su amigo. Entre querer y hacer, medios y fines de una genenlidad existiran menos discrepancias que en los individuos. En esta relacin, los individuos
apareceran ms -libres., mientras que los actos de una masa
estaran determinados por - leyes na rurales . Por muy discutible que sea esta formulacin, slo exagera una diferencia
'8

realmente existente y altamente llamativa entre los dos fenmenos.


~sta se da por el hecho de que las metas del espritu pblico, de una colectividad en general, corresponden a aquellas que en el individuo suelen presentarse como sus ms
fundamentales y primitivas. Acerca de ello slo nos puede
engaar el poder que tales metas adquieren por la extensin
de su mbito y la tcnica extremadamente compleja con las
que especialmente el ente pblico moderno realiza aquellas metas, sirvindose de las imeligencias individuales. En
la misma medida en que la persona singular no vacila y no
se equivoca en sus fines ms primitivos, tampoco lo hace el
grupo social en genenl. El asegurar la existencia, la adquisicin de nuevas posesiones, el placer de afirmar y ampliar
la propia esfera de poder, la proteccin de lo adquirido, stos son los estmu los fundamentales del individuo, en fun cin de los cuales puede asociarse para su utilidad con un
nmero indefinido de otros. Puesto que en estas tendencias principales los individuos no eligen ni vacilan, tampoco
la tendencia socia l que los une conoce eleccin o vacilacin. A ello se aade que, si el individuo decide claramente
y est seguro de sus metas al emprender accio nes puramente egostas, la masa lo hace cara a todas sus metas; no
conoce el dualismo entre impulsos egostas y altruistas en
el que el individuo se encuentra a menudo sin poder resol verlo y que tantas veces hace que, a travs de ambos, se
quede palpando en el vaCO. De manera acertada se ha denominado eSte derecho, es decir la primera y esencial condicin de vida de grandes y pequeas unidades. como el
-mnimo tico . Por tanto, las normas que son suficientes,
aunque so lo escasamente, para el funcionamiento del con-

'9

junto, para el individuo s610 son el mnimo con el que puede vivir exteriormente como ser social; si s610 se atuviera a
stas sin someterse adems a una gran cantidad de Otras leyes, se trataria de una existencia ticamente anormal y totalmente impos ible.

2. El individuo y su membresa grupal


Con ello se indica una diferencia de nivel entre la masa y
el individuo que s610 se produce y se puede comprender
porque las cualidades y maneras de comportamiento con los
que el individuo .forma la masa y que introduce en el espritu de conjunto se pueden diferenciar de las otras en el
propio mdividuo y constituyen en cierto modo su propiedad
privada que lo separa como individuo del terreno compartid o con todos. Mas aquella primera parte de su carcter
slo puede formarse de elementos esenciales ms primitivos,
entendidos desde el criterio de la fi nura y espiritualidad.
y esto en primer lugar por la raz.6n de que, con relativa seguridad, s610 estos estn presentes en todos. Porque si el
mundo de los organismos atraviesa una paulatina evoluci6n de las formas ms inferiores a las superiores, las propiedades ms inferiores y primitivas son en todo caso las
ms antiguas; ahora bien, si son las ms amiguas, tambin
son las ms extendidas, porque la herencia de la especie se
transmire con tanta ms seguridad a cada individuo cuanto
ms tiempo se ha ido conservando y consolidando. Los 6rganos de adquisicin ms recieme, como lo son en mayor
medida los superiores y ms comp licados, siempre se muestran ms variables, y no se puede decir con seguridad si ya
60

los companirn todos los ejemplares de la especie. La antigedad de la herencia de una caracterstica es la que establece la relacin real entre el nivel bajo de aquella y su
extensin. Pero no s610 est en cuestin la herencia en sentido puramente biolgico. Tambin los elementos espiricuales. que se han vuelto objetivos en palabras y conocimientoS, en o rientaciones de sentimientos, normas de voluntad
y juicio, que se introducen en los ind ividuos de manera
consciente o inconsciente como tradicin, lo hacen de manera tanto ms segura y general cuanto ms firme y obviamente estn integrados en el nivel espiritual de una sociedad cn su evoluci6n temporal, es decir cuanto mayor es su
antigedad. Sin cmbargo, en la misma medida tambin son
menos complicados, en cierto modo de grano ms grueso,
ms prximos a las manifestaciones y necesidades inmediatas de la vida. Tan pronto como los contenidos anmicos
se elevan a niveles ms su blimados y diferenciados, baja la
probabilidad de que se encuentren en posesin de todo el
mundo y se trasladan al otro mbito: el - ms o menos- individual que una persona singular slo comparte casualmente con otras.
3. Aprecio por lo antiguo y aprecio por lo nuevo
A partir de esta circunstancia fundamental comprendemos
el fenmeno que atraviesa toda la historia cultural: que por
un lado lo amiguo como tal goza de un aprecio especial,
pero, por otro lado, se ap recia justamente lo nuevo y lo
raro como tal. Acerca de lo primero no hace faha extenderse mucho. Tal vez el aprecio de lo desde siempre exis61

teme y U"adicional se debe no slo a la ptina de la edad y a


su encamo mstico y romntico, sino justamente a la cir~
cunsrancia aqu acentuada de que al mismo tiempo es lo ms
gen:ralmeme exte~di~<>. y lo que con mayor seguridad est
arraigado en todo mdlVlduo. Esto reside en cada uno dentro o cerca del estrato en el q ue se generan las valoraciones instintivas, indemostrables e irrefutables. Cuando en la
temprana Edad Media se mos traban ante los tribunales dos
documentos reales que se contradecan acerca de un asuntO en litigio y el ms antiguo. era generalmente el vigente,
en este hecho seguramente Influa menos la conviccin
de que el ms antiguo era ms justo, sino el sentimiento de
que, debido a su existencia ms larga, la determinacin
de lo que sera justo se haba extendido y consolidado en
un radio ms amplio de lo que haba podido hacerlo la del
documemo ms reciente. Se lo aprecia ms porque su cxist~n~ia ms l~ga. e~ la causa real de que corresponde al sentlmtento de Jus ticia de la mayora. Pero si se supone en general - lo que sin duda hay que hacer pese a todas las
excepciones admitidas- que lo ms antiguo es lo ms simple, ~enos esp:~iali zado y menos articulado, resulta que
no solo ~n funclOn de esto est accesible a una generalidad
mayor, SIOO que ya lo es tambin puramente por ser el ms
antlgu,:,. o sea qu.e es el que con mayor seguridad se ha
transmitido extenor e interiormente a cada individuo y
por eso resulta ms obviamente legtimo y depositario de
valor.
Pero.el ~is r:no presupuesto tambin hace comprensible
la apreClaClon ~nversa. La afirmacin de Lessing: los pri~er?s pensamientos son los pensamientos de todos- slo
Significa que los pensamientos que emergen instintivamente,
62

es decir, de los estratos ms consolidados -po r vivir ms


, tiempo denU"o de nosotros- son .Ios que por .est~ ~azn
50n los ms generalmente extendIdos. Y esto Justifica su
tono despreciativo frente a tales pensamientos, ms all de
los cuales parece que comenzaran, en su opinin, los ms
valiosos, en los que se muestra la individualidad y la novedad. inseparables en sus efectos recprocos. En la India encontramos rdenes sociales jerrquicos de los oficios que
dependen de la edad: generalmente se tienen en ms al~a
estima a los jvenes, pro bablemente porque sern los ofIcios ms complicados, finos, difciles y por esto slo accesibles al talemo individual. La razn del aprecio por lo nuevo y raro se halJa en la sensibilidad po r las diferencias:. de
nuestra constitucin anmica. Lo que pretende atraer nuestra atencin, despertar nuestro inters. intensificar nuestra
emocin interior, debe destacar de alguna manera de lo evidente, lo cotidiano, lo que interior y exteriormente nos es
habitual.

4. El significado sociolgico de la coincidencia


y la diferencia entre individuos
La coincidencia y la diferencia determinan sobre todo la mutua importancia prctica que las personas tienen para otras,
La coincidencia con otros, como hecho y como tendencia, no
es menos importante que la diferencia y, en sus ms variadas formas, ambas son los grandes principios de todo desarrollo exterior e interior, de modo que la historia cultural de
la humanidad misma se puede definir como la historia de la
lucha y de los intentos de reconciliacin en tre ellos. Sin em6J

bugo, para la accin dentro de las circunstancias del indi


viduo la diferencia con respecto a los otros es de un inters
mucho mayor que la coincidencia entre ellos. Lo que de
termina y desafa en buena medida nuestra actividad es la
diferenciacin con respecto a otros seres; necesitamos observar sus diferencias cuando queremos servirnos de ellas y
ocupar la posicin correcta ent re los dems. El objeto del
inters prctico es aquello que nos pone en ventaja o des ventaja frente a ellos, en cambio no aquello en lo que coincidimos con ellos, que es ms bien el fundamento obvio de
toda accin que avanza. Darwin cuenta que en sus numerosos contactos con criadores de animales no encontr ni
uno que creyera en el origen comn de las especies; el inte
rs por aquella desviacin que caracterizaba la variante obtenida y el valor prctico que sta llegaba a tener para l
ocupaba de tal manera su conciencia que no quedaba lugar
en ella para la coincidencia en todo 10 principal con las dems razas o especies. Este inters por el carcter diferenciado de lo que se posee se extiende comprensiblemente
tambin a las otras relaciones del yo. En trminos generales podr decirse que ante una coincidencia con lo general
que objetivamente es tan importante como una individualizacin, para el espritu subjetivo la primera existir ms
en forma inconsciente y la segunda ms en forma consciente. La conciencia se ahorrar en todo caso la atencin a
la funcionalidad orgnica intrnseca, puesto que para ell a es
ms necesaria la finalidad prctica para la vida. El inters
por la diferenciacin es induso lo bastante grande como
para producirla en la prctica aun all donde no hay ninguna razn objetiva para ello. As, se observa que las asociaciones ~esde los cuerpos legislativos hasta las comisiones

de entretenimientos- que tienen puntOS de vista y propsitOS absolutamente homogneos, se separan al cabo de un
tiempo en partidos que se comportan entre ellos como
todo el conjunto que forman se ~omportara? p.or ejemplo,
frente a otro de motivacin radicalmente dlst~nta. Pare~e
como si el individuo sintiera de tal modo su Importancia
nicamente en contraste con otros, que se crea este c~n
traste artificialmente donde en un principio no existe, e IDduso donde todo lo comn, dentro de lo que se busca la
diferencia, se basa precisamente en la uniformidad frente a
otroS contrastes.

5. La superioridad del individuo sobre la masa


El hecho de que lo nueVO, raro? individual (par~ce claro
que slo se trata de treS lados diferentes de un mismo fe nmeno fundamental) se valora como lo ms selecto, tal
como lo muestra la historia cuJtural y social en incontables
repeticiones, aqu slo ha de iluminar su.contrapartida: que
las propiedades y modos de comporta~lIento con los que el
individuo forma la masa por compartirlos con otros, aparecen como inferior en su valor. Aqu encontramos lo que
se podra llamar la tragedia sociolgica. Cuanto ms finas,
altamente desarrolladas y cultivadas sean las cualidades
que posee el individuo, tanto ~s im.probable .se vuelve la
coincidencia y por tantO la umformldad prec~sament~ de
aqullas con las cualidades d.e otros y tanto ,?as se extienden hacia la dimensin de lo lOcomparable, rnteDtras que ~e
reducirn a estratos tanto ms bajos y sensitivamente pnmitivos aquellos aspectOS en los que puede asemejarse con

seguridad a OtrOS y formar con ellos una masa de carcter


uniforme. As fue posible que se hablara del _pueblo_ y de
la _masa. con desprecio sin que los individuos tuvieran
que sentirse afectados, ya que, en efecto, no se designaba
a ningn individuo. Cuando se min. la persona singular
como ta.1 y en su conjunto, posee cualidades mucho ms altas de las que integra en la unidad colectiva. Esta circunstancia la formul SchilIer de maner:l clsica: -Cada uno, si
se lo mira individualmente, es ms o menos prudente y
sensato. Si se junta en una corpo racin, se convierte en necio . Acentua ndo ms fuertememe el elemento de las individualidades que, divergiendo en las direcciones ms diversas, slo conservan las partes situadas en lo ms bajo de la
personalidad como punto de coincidencia, Heine exp res
la situacin as: - Raras veces me comprendisteis, / raras veces tambin yo os comprend./ Slo cuando nos encontramos en el fan go, / congeniamos enseguida . Esta diferencia
de nivel entre e! sujeto individuo y el sujeto masa se extiende tan lejos y con tantas consecuencias a travs de toda
la existencia social que merece la pena citar an algunas
afirmaciones prec isamente de personalidades cuya posicin histrica, en principio muy diferente, les aport a todas una expe riencia especialmeme rica de situaciones por
encima de las privadas. Se d ice que Soln afirm que cada
uno de sus atenienses sera un z.orro astuto, pero cuando
los tena reunid os en la pnyx, seran como un rebao de
ovejas. Cuando el cardenal Retz. describe en sus memorias
el procedimiento del parlamento de Pars en los tiempos
de la opos icin, observa que numerosas corporaciones,
po r muchas personas de situacin y formacin d istinguidas que incluyan, sie mpre actan como el populacho en
66

sus deliber:lciones y procedimientos comunes, es decir que


se dejan llevar por las mismas intuiciones y pasiones como
el pueblo bajo. De manera muy parecida a la de Soln se
expresaba Federico e! Grande cuando dijo que hablando a
501as con cada uno de sus gener:lles, stos seran los hon:bres ms sensatos, pero cuando los reuna en una consejO
de guerra, serian imbciles. A algo equivalente se refiere
claramente el historiador ingls Freeman con su observacin de que la Cmara de los comunes en cuanto al ra~go
de las personalidades que la componen es una corporacin
aristocrtica, pero cuando est reunida se comport~ absolutamente como una pandilla de demcratas. El mejor conocedor de las asociaciones gremiales inglesas afirm que
las asambleas masivas de stas tomaran a menudo las decisiones ms insensatas y perjudiciales, de modo que la mayora de las unio nes las abandonaron a fa~or de asa~bl:as
de delegados. Esto 10 confirman obse rv ac l on e~ que, IOS I ~
nificantes por su contenido, no slo cobran ImportanCia
socio lgica por su gran frec uencia, sino tambin porque no
dejan de ser smbolos de importantes situacion.es y acontecimientos histricos. El comer y beber, por ejemplo, las
funciones ms antiguas y espiritualmente menos sustanciales, pueden ser el medio de unin, a veces el nico., de personas y crculos altamente heterogneos. Reunl?nes de
hombres, incluso muy cultos, muestran la tendenC ia de deleitarse en contar los chistes ms bajos; la alegra desenfrenada y el sentimiento de comunidad ms libre de re.servas
se consigue en crculos ms jvenes.s~empre co.n.los Juegos
de sociedad del carcter ms primitivo y espmtualmente
menos exigente. Por eso, la necesidad de buscar e! agradecimiento de masas ms numerosas y, en general, de expo67

nerse siempre a ellas, estropea tan fcilmente el carcter:


tuerce al individuo desde su nivel de formacin individual
hacia abajo y hasta el punto donde se coordina con todos y
con cualquiera. Cuando se considera peligroso que los periodistas, los actores, los demagogos buscan .. el favor de
la masa", esto no sera sin ms un reproche justificado si la
masa cons istiera en la suma de las existencias personales ntegras, para cuyo desprecio no hay motivo alguno. Pero de
hecho no se trata de esta suma, sino de una configuracin
nueva, que no se compone de las individualidades completas de sus participantes, sino de aquellas partes del carcter
de cada uno en las que coincide con los dems y que no
pueden ser otras que las ms primitivas y del nivel ms bajo
en la evolucin orgnica. A esta masa y al nivel que debe ser
accesible a cada uno de sus elementos, sirven las personalidades espiritual y ticamente en peligro, pero no a cada uno
de sus elementos en s mismo.

6. El simplismo y el radicalismo de la masa


Est claro que en este nivel estn excluidas todas aquellas
formas de comportamiento que presuponen una mayora
de series de concepciones eficientes en su yuxtaposicin.
Por esto todas las acciones de masas evitan los rodeos, se
d irigen, con o sin xito, directamente a su meta por la lnea
ms corta y estn dominadas siempre por una sola idea,
concretamente por una que ha de ser lo ms simple posible.
Es demasiado poco probable que cada miembro de una
masa ms bien numerosa lleve en su conciencia y conviccin un complejo muy variado de pensamientos que fuera
68

idntico al de los otros. Puesto que ante la complejidad de


nuestras ci rcunstancias cada idea simple debe ser radical y
negar muchas otras aspiraciones, podemos comprender el
poder de los partidos radicales en tiempos de grandes movimientos de masas y la debilidad de los partidos mediadores, que piden justicia para ambos lados en oposici~. Es
muy caracters tico para el contraste entre la mentalidad
griega y romana que los ciudadanos de la ciudad griega votaran como masa uniforme bajo la impresin inmed iata del
orador, mientras que los romanos lo hicieran por grupos fi jados que se presentaban en cierto modo co,?o indiv!duos:
cenluriatim, tributim, etctera. De ah la relatlva seremdad y
sensatez de las resoluciones romanas y la frecuente desmesura y falta de reflexin de las griegas. Sin embargo, esta homofona anmica de la multitud tiene tambin la consecuencia de algu nas virtudes negativas, que se oponen a aq';lllas
que presuponen una mayora de cadenas de refleX iones
conscientes y simultneas: la masa no miente y no disimula, aunque por esta misma disposicin anmica carece generalmente de toda conciencia de responsabilidad.

7. La emotividad de la masa y de la atraccin


de la masa
Si se supone una continuaci6n gentica y sistemt ica~ente
escalonada de las manifestaciones anmicas, se consldenr probablemente el sentimiento (aunque no todos los sentimientos) como la primera y como fundamento general
frente al intelecto. En cualquier caso, el placer y el dolor as
como ciertos sentimientos instintivos que sirven a la con69

servacin ind ividual y de la espet:ie, se desarrollaron antes


que el operar con conceptos, juicios y conclusiones. Po r
esto se manifiesta en la formacin del intelet:to sobre todo
aq.uel retraso de lo social con respecto al nivel individual,
nuentras que dentro del mbito del sentimiento puede
mostrarse lo contrario. No contradice en absoluto las valoraciones mencionadas del comportamiento corporativo si
~arl Maria von Weber d.ice del gran pblico: La persona
singular es un burro y. Sin embargo, el conjunto es la voz
divina:. ~orque sta es la experiencia del msico que apela
~l senl~m~enlo de la masa, no a su intelecto. Por eso, quien
IOtemo eJercer un efecto sobre las masas, siempre lo consigui apelando a sus sentimientos, mas raras vet:es por una
explicacin terica, por coherente que fuera. Esto es cierto
especialmente para masas que se encuen tcan en un mismo
espacio, En esta situacin se da algo que se podra llamar la
nerviosidad colectiva: las grandes masas a menudo ti enen
una sensibilidad, una pasin y excentricidad que apenas se
mostrara en un miembro suyo en particul ar. Ya en los animales que viven en rebaos se ha observado lo siguiente: el
ms silencioso movimiemo de alas, el ms leve salto de uno
solo se convien e a menudo en un ataque de pnico de todo
el rebao. El efet:to a menudo enorme de impulsos pasajeros que se transmiten a una masa, el crecimiento en forma
d,e alud de los menores estmulos de amor y odio, la excitacin muchas veces totalmente incomprensible desde un
pUntO de vista objetivo, por la que se precipita irreflexivamente de la idea al acto y que arrastra fcilmente al individuo, todo esto se debe probablemente a la influencia
mutua por emanaciones del sentimiento d ifciles de detectar, qu e, por producirse entre todos y dentro de cada uno,
70

finalmente se sum<U1 en cada uno a una excitacin que no se


explica ni desde las personas mismas ni desde el obje~o.
Uno de los fenmenos ms instructivos y puramente SOCIOlgicos es que el indiv iduo, por las olas del estado de nimo'" de la masa que lo rodea, se siente como raptado ~or
una fuerza exterior e indiferente a su ser y su voluntad 10dividuales; y esto es as a pesar de que esta masa se compone exclusivamente de tales individuos, no hay nada ms
que el efecto recproco de su actuacin, que desplieg~ ~na
dinmica que po r su magnitud aparece como algo obJeuvo
y oculta a cada uno su prop ia contribucin; porque, d~ hecho el individuo mismo tambin arrastra, en la media en
que'es arrastrado. Una tal escalada extrema del sentimiento
debido al mero hecho de estar juntos la muestra un reporte
sobre los quakeros que bien parece un ejemplo. de. ~anua.1.
Aunque la intimidad y el subjetivismo de su pnnclplo rehgioso en el fondo contradicen toda celebracin comn del
servicio religioso, no obstante, sta se produce, aunque a
menudo en la forma de que se juntan para permanecer
sentados en silencio durante horas. Ellos justifican estos
encuentros con el argumento de que nos puede servir p.ara
acercarnos el espritu de Dios. Pero como esto consiste
pan ellos slo en una inspiracin y exaltacin ne.rviosa, ~s
tas deben producirse al parecer por el puro estar Junt,:>s. I~
cluso en sil encio. A finales del siglo XVII, un quakero mgles
describe fe nmenos de xtaSis que se producen en un
miembro de la reunin y sigue: debido a la reunin de todos los miembros de una comunidad en un solo cuerpo, a
menudo un tal estado de un individuo lo companen todos,
de m<U1era que se manifiesta a la luz del da una aparicin
conmovedora y terrible que ya ha ganado a muchos de ma71

nera irresistible para la comunidad. Incontables casos ensean que la intensificacin de la emoci n -como si el nmero de los que sienten una proximidad sensitiva recproca
fuese en cierto modo el multiplicador del potencial de sentimiento aportado por el individuo- ahoga sobre todo el
nivel intelectual del individuo. Cientos de veces remos tOdos en el teatro o en reuniones con chistes que en casa slo
nos haran encogernos de hombros; y acerca de qu bromas vergonzosamente ingenuas registran incluso las actas
de sesiones parlamentarias: expresiones de alegra. No slo
las inhibiciones crticas de la razn, sino tambin las de la
moral quedan fcilmente suspendidas en este estado de
embriaguez sociolgica. Slo l explica los llamados crmenes de masas, de los que despus cada uno de los participantes se declara inocente, y lo hace con buena conciencia
subjetiva y no sin legitimidad objetiva, puesto que la sobreacentuacin de la vibracin del sentimiento destruye
aquella precisa proporcin acostumbrada de las fuerzas
anmicas que es el sostn de la personalidad uniforme y duradera y, por tanto, el de la responsabilidad. El hecho de que
precisamente este dejarse arrastrar de una multitud tambin puede ir en una direccin ticamente valiosa, de un entusiasmo noble o una ilimitada volun tad de sacrificio, no
anula el carcter desfigurado e irresponsable de tal estado,
sino que muestra an ms claramente que nos sita ms
all de las normas de valor que la conciencia individual, de
manera eficaz o no en la prctica, ya haba alcanzado en su
desarrollo.

72

8. El nivel de la sociedad como aproximacin


al nivel comn ms bajo de sus miembros
Despus de lo dicho ms arriba se puede definir la formacin de un nivel social con la frmula valorativa siguiente:
lo que es comn a todos, slo puede ser posesin del que
menos posee. Esto ya queda simbolizado en el sentido externo de posesin", En 1407, se reconoci oficialmente
en Inglaterra que la iniciativa para la concesin de dinero
correspondera a la Cmara de los comunes. Y el historiador constitucional de aquel tiempo menciona expresamente como motivo bsico de ello que era competencia del ms
pobre de los tres estados determinar el mximo esfuerzo de
contribucin de la comunidad. Lo que todos dan por igual,
slo puede ser la cuota de los ms pobres. Aqu tambin se
encuentra la razn puramente sociolgica entre todas las
otras por las que un usurpador que quiere someter una sociedad ya dividida en estados, suele apoyarse en las capas
inferiores. Para levantarse por encima de todos por igual,
debe nivelarlos. Mas esto no se puede lograr subiendo las
inferiores, sino bajando las superiores al nivel de aquellas.
Por esto es muy engaoso cuando se llama nivel medio,.
el nivel de un conjunto visto como unidad y que en la prctica acta como unidad. La media significara que la altura
de posicin de los individuos singulares se suma en cierto
modo y que el resultado sera la divisin por su nmero.
Esto implicara una elevacin de los que se encuentran en
la posicin ms baja, 10 que no es posible. Muy cerca del
nivel de estos ltimos se encuentra ms bien el del conjunto en tanto todos los que lo sostienen deben participar en
l con los mismos valores existenciales y la misma eficacia.
73

No al nivel de la media .. sino al del lmite inferior de los


participantes se halla el carcter del comportamiento co~
lectivo; y si no me equivoco, el uso del lenguaje ya ha rectificado internamente este hecho, porque la palabra mediocridad .. no significa en absoluto la media real del valor
de una totalidad de existencias o esfuerzos, sino una cualidad
muy por debajo de este valor permanente.
Puesto que en este marco estrecho slo hay espacio para
trechos breves de los caminos sociol6gicos pero no para su
conclusi6n, por lo que la cuestin de sus contenidos no puede apuntar a decisiones defirutivas sobre stos, sino slo a la
forma y al mtodo de su tratamiento, slo sealo aqu provi~
soriamente an dos de las diversas restricciones y conceptos
opuestos con los que topa este esquema generaJ de la fonnacin de niveles sociales. En primer lugar, este nivel no se fija
casi nunca a partir del ms bajo de sus portadores, sino, como
ya 10 insinu, slo tiende hacia ste, mantenindose no obstante generalmente algo por encima de l. Esto se debe a que
alguna resistencia -si bien en medidas muy variables- suele
manifestarse contra la bajada colectivista por parte de los elementos siruados ms altO, y esta resistencia se suma de manera que se da una cierta detencin de la acci6n de conjunto antes de la valoracin al nivel ms bajo posible.
Hay otra restriccin de un impacto profundo con e! que
topa el esquema, au nque se lo reconozca en principio
como correcto. Lo que deca era que el tener y ser igualitario de todos slo puede ser de tal manera que el que tenga
e! mnimo ser e! miembro que tenga la existencia mnima.
Por tamo, si se trata de construir la masa como configuracin y la nivelaci6n de personalidades en otros aspectos di feremes, sta s610 se puede efectuar con el descenso, siem-

74

pre posible, de los situados en un nivel ms alto, mas nunca


por el ascenso raro o nunca posible de todos los situados
en los niveles ms bajos. Sin embargo, este mecanismo,
orientado a lo psicolgico, no es incuestionable. Aquel descenso del nivel superior, de hecho, no siempre es posible.
Resulta que toda esta consideraci6n se basa en la imagen
--desde luego muy cruda y problemtica- de la estructura
del alma, en el sentido de que en ella diferentes estratos estn en cierto modo sobrepuestos: sobre los primitivos, carentes de espiritualidad, que son los biol6gicamente ms
consolidados y que se deben presuponer en todas partes, se
sitan los ms excepcionales por su contenido, los ms jvenes y finalme nte los muy sutiles que estn diferenciados
hasta la completa individualidad. Y, en consecuencia, pareca que se poda expresar un estado de hecho de tal manera
que incluso en el estadio de la ms alta formacin de la individualidad se podra producir su anulacin consciente o
inconsciente y que el comportamiento del individuo lo podran determinar exclusivamente los estratos ms primarios,
por lo que se podra producir un espritu unificado, compuesto por contribuciones igualadas de esta manera. Ahora
bien, estO puede suceder alguna vez o a menudo, pero no sucede siempre. En algunos caracteres aquellos estratos ms
bajos estn junto a los ms altos en una unidad individual
tan firme que resulta desacertada la expresi6n, aunque tentadora como analoga fsica, de que el ser humano siempre
puede bajar fcilmente, pero slo difcilmente o de ningn
modo subi r. En el terreno tico esto se vuelve sin ms
transparente a la comprensin. Si aqu los rasgos de la avidez de placer y crueldad, la codicia y la mendacidad aparecen como los escalones ms bajos de la estratificacin m-

mica, para una persona de mayor nobleza, aunque no fuera


libre de rudimentos y tendencias inconfesables de esta cIase, resultara simplemente imposible ponerse a este nivel en
su modo de actuar y de suspender realmente sus cualidades superiores aunque fuese a favor de una bajada de nivel
inocua. Ena imposibilidad rige mucho ms all del campo
tico. Cierumente, el sirviente no entiende al hroe porque
no puede elevarse a su nivel; pero el hroe tampoco entiende al sirviente porque no puede bajar a la subordinacin de
ste. Una diferencia muy significativa entre los seres humanos consiste en si, en general, son capaces de hacer callar sus
fuenas y aficiones ms valiosas ante las inferiores, por muy
indudablemente que stas enn presentes en ellos y con independencia de la medida en que lo estn. En cualquier caso,
sta es una de las razones p rincipales por las que en [Odas las
pocas ciertas personalidades nobles y espirituales se han
mantenido alejadas de la vida pblica, particularmente porque cara a un posible papel de lder ellos mismos sentan
lo que, una vez, con respecto a su partido, un gran poltico
formul as: Soy su lder, por tanto debo seguirles. Esto
no muestra an el valor de conjunto ms airo de tajes personalidades abninentes, a pesar de la palabra de Bismarck
de que la poltica estropea el carcter, que remite a la misma situacin de fondo. Ms bien manifiesta una cierta debilidad y carencia de segu ridad de s mismo en los estratos
ms altos de la personalidad si no se atteve a bajar lo bastante al nivel social como lo requiere la lucha contra ste,
que siempre es una lucha a favor de un nivel ms alto. Lo que
se ve as es que las personas de! nivel individual ms alto,
siempre que rehuyen e! contacto con el nivel social inferior,
impiden la elevacin general de ste.

III
La sociabilidad
(Ejemplo de sociologa pura o fonnal)

Puesto que ahora procedemos a una aplicacin del motivo


fundamental que, segn la definicin en e! captu lo introductorio, constitua una sociologa pura como mbito
problemtico especfico, aqu debemos formularlo otra
vez. Porque dicho motivo no slo determina este ejemplo
como e! principio de investigacin ms general y compartido con muchos OtrOS, sino que l mismo proporciona inmediatamente la materia para el caso de aplicacin que
ahora se describir.
1. Contenidos (mater iales)
vs. formas de vida social
Este motivo decisivo est determinado por dos conceptos:
el de que en toda sociedad humana se puede distinguir su
contenido y su forma, y e! de que su propio significado

77

constituye la repercusin recproca de la interaccin de los


ind ividuos. Esta repercusin recproca de la interaccin
siemp re surge de determinados impu lsos o en funcin de
determinados fines. Los instintos erticos, los intereses
materiales, los impulsos religiosos, los fines de la defensa y
del ataque, el juego y el trabajo lucrativo, la prestacin de
ayuda, la enseanza e incontables otros, hacen que el ser
humano entre con los otros en una relacin de estar juntos,
de actuar unos para otros, con otros. contra otros, en una
correlacin de circunstancias, es decir que ejerce efectos
sobre otros y sufre efectos por parte de stos. Estas repercusiones recprocas significan que los portadores individuales de estos impulsos causantes y fines forman una unidad,
o sea una sociedad . Todo aquello que en los individuos,
en los lugares inmediatamente concretos de toda realidad
histrica est presente como impulso, inters, finalidad, inclinacin, estado psquico y movimiento, de tal manera
que a partir de ello o en ello se produce el efecto sobre otros
y se recibe estos efectos, esto lo llamo el contenido, en cierto modo la materia de la socializacin. En s mismas, estas
materias con las que se llena la vida, estas motivaciones que
la impulsan, an no son de ndole soc ial. Ni el hambre o el
amor, ni el trabajo o la religiosidad, ni la tcnica o los resultados de la inteligencia significan ya por su sentido inmediato una socializacin; ms bien slo la van fo rmando
al articular la yuxtaposicin de individuos aislados en determinadas formas del ser con los otros y para los otros,
que pertenecen al concepto general del efecto recproco de
la interaccin. Por tanto, la socializacin es la forma que se
realiza de incontables maneras diferentes en las que va creciendo la unin de los individuos en razn de aquellos in78

tereses sensitivos o ideales, momentneos o duraderos, conscientes o inconscientes, que empujan causalmente o arrastran teleolgicamente y que se realizan dentro de esta unin.

2. La autonomizacin de los contenidos


A este estado de hechos se aplica un modo de funcin espiritual con un significado de gran alcance. Si las circunstancias y necesidades prcticas llevan a los seres humanos a
elaborar el material de la vida que hay que obtener del mundo mediante las fuerzas de la inteligencia, de la voluntad,
del impulso configurador, de las mociones del sentimiento,
a dar a sus elementos determinadas formas en fun cin de
sus fines, de modo que slo en estas formas hacemos funcionar y usamos este material, resulta que aquellas fuerzas
e intereses se elevan de manera peculiar sobre el servicio a
la vida que en un principio los haba criado y obligado. Se
produce una autonom izacin de determinadas energas
de tal manera que ya no quedan adheridas al objeto que
formaron para someterlo a los fines de la vida, sino que a
partir de este momento juegan en cierto modo libremente
en s y por s mismas, y crean o toman una materia que slo
les sirve ahora justamente para su propia actividad y realizacin. As, todo conocimiento parece ser originariamente
un medio en la lucha por la existencia; conocer el verdadero
comportamiento de las cosas es de un beneficio inconfundible para la conservacin y fomento de la vida. La ciencia
significa, en cambio, que el conocer ya no se presta a estos
esfuerzos prcticos, sino que se ha convertido en un valor
propio, que escoge por s mismo sus objetos, los configura
79

segn sus necesidades internas y no pregunta ms all de su


propia perfeccin. Adems, la configuracin de realidades
perceptibles e imperceptibles segn formas espaciales cerradas, ritmo y sonido, significado y organizacin, surgi
sin duda originariamente de las exigencias de nuestra prctica. Pero cuando estas formas se convienen en fines en s
mismos y ejercen su efecto por su propia fuerza y su propia ley, selectivas y creativas desde ellas mismas y no en
func in de su entrelazamiento con la vida, entonces ha surgido el arte, por completo separado de la vida yextrayendo de sta slo lo que le sirve y que por medio de l se genera en cierto modo por segunda vez, aunque las fo rmas en
que lo hace y en que consiste, por decirlo as, se han generado dentro de las exigencias y la dinmica de la vida. El
mismo giro determina al derecho en su esencia. Desde lo
que exige la existencia de la sociedad se imponen o legiti man determinados modos de conducta individuales, que
en este estadio son vlidos y se producen exclusivamente en
funcin de esta finalidad. Pero una vez que ha surgido O(el
derecho., ste ya no es el sentido de su realizacin; porque
entonces estas conductas slo han de producirse porque son
.justas . , con indiferencia de la vida que las gener y domin originariamente y hasta el [tal justicia, pereal mundus.
Por lo tanto, aunque el comportamiento conforme al derecho arraiga en la finalidad de la vida social, el deret:ho en su
pureza no tiene una . finalidad., porque ya no es medio,
sino que determina por s mismo y sin legitimacin po r
una instancia superior cmo se ha de conformar la materia
de la vida. Y ahora se produce de una manera tal vez del
mayor alcance este giro de eje -de la determinacin de las
formas de vida por su materia hacia la determinacin de su

80

materia por las formas elevadas a valores definitivos- en


todo lo que llamamos juego. Las fuerzas, penurias e impulsos reales de la vida producen las formas de nuestro comportamiento que son adecuadas para sta, y que Juego se
convierten en el juego o, mejor dicho, como juego, en contenidos y estimulos independientes: el cazar y po ner trampas, el probar las fuerzas fsicas y espirituales, la competicin y el exponerse a la suene y al capricho de poderes no
influenciables. Todo esto se sustrae as del flujo de la mera
vida, queda descargado de la materia de sta a la que estaba
adherida su seriedad y entonces escoge o crea decidiendo
por s mismo los objetos en los que pueda ponerse a prueba y representarse en su pureza. De este modo, el juego adquiere su carcter alegre, pero tambin aquel significado
simblico que 10 diferencia de cualquier simple diversin.
Aqu se encuentra lo que justifica la analoga entre arte y
juego. Las fo rmas que desarroll la realidad de la vida ha
creado frente a sta. ambos imperios autnomos; el hecho
de que por su origen estn an cargados con vida les da su
profundidad y fuerza, y cuando quedan vacos de vida se
convierten en actitudes artificiales y juguetonas. Su sentido
y carcter, sin embargo, se encuemra justamente en aquel
giro sin compromiso con el que las formas producidas por
los fines y la materia de la vida se desprenden de stos y se
convierten ellas mismas en fines y materia de su movilidad
autnoma, asimilando de aquellas realidades nicamente
lo que puede ajustarse a la nueva orientacin y quedar absorbido por la vida propia de aquellas formas.

8/

3. La sociabilidad como forma autnoma


o forma ldica de la socializacin
Este proceso se realiza tambin en la separacin de lo que
llam el contenido y la forma de la existencia social. Lo
que en sta es propiamente la sociedad consiste en el estar uno con otro, uno para otro y uno contra otro por medio de los cuales los contenidos e intereses individuales
experimentan una formacin o fomentacin a travs del impulso o la finalidad. Estas formas adquieren ahora una vida
propia, se convierten en ejercicio libre de todas las races
materiales, que se efecta puramente por s mismo y por el
atractivo que irradia esta libertad; este fenmeno es el de la
sociabilidad. Seguramente es el resultado de necesidades e
intereses especficos si los seres humanos se juntan en asociaciones de culto o bandas de ladrones. Pero, ms all de
estos contenidos concretos, todas estas socializaciones van
acompaadas de un sentido por ellas, de una satisfaccin
por el hecho de estar socializado, por el valor de la formacin de la sociedad como tal, de un impulso que tiende a
esta forma de existencia y que es a veces el que primeramente provoca aquellos contenidos reales que sostienen
una socializacin en particular. Y as como aquello que se
podra llamar impulso artstico, extrae en cierto modo las
formas de la integridad de las cosas que aparecen para realizar a partir de ellas una figura que corresponde precisamente a este impulso, as tambin el .. impulso de sociabilidad, en su actividad pura, desprende de las realidades de
la vida social el puro proceso de socializacin como un valor
y una forma de felicidad, y a partir de ellos constituye lo
que llamamos sociabilidad en sentido ms estricto. No es
82

una mera casualidad del uso del lenguaje el que toda sociabilidad, incluso la ms natural, si ha de tener algn sentido
y consistencia, da un valor muy grande a la [arma, a las
buenas formas. Porque la forma es el mutuo determinarse,
el interactuar de los elementos, que as forman una unidad;
y dado que para la sociabilidad quedan suprimidas las motivaciones concretas de la unin, ligadas a las finalidades de
la vida, tiene que acentuarse tanto ms fuertemente y con
tanta mayor eficacia la forma pura, la conexin, por as decir, libremente flotante y de interaccin recproca entre los
individuos.
Su relacin puramente formal con la realidad ahorra a la
sociabilidad las resistencias de friccin de sta; pero, de tOdos modos, cuanto ms perfecta sea como sociabilidad,
obtiene de la realidad tambin para las personas de nivel
inferior una abundancia ldicamente simblica de la vida y
una significacin que el racionalismo superficial slo busca en los contenidos concretos. Por esto, como aqu no los
encuentra, slo sabe desdear la sociabilidad como una necedad vaca. No carece de importancia que en muchas, tal
vez en todas las lenguas europeas la sociedad signifique sin
ms el sociable estar juntos. De hecho, la sociedad estatal,
econmica, la que se mantiene unida por algn razonamiento de finalidad, es plenamente una .. sociedad ,.. Pero
slo la sociable es .. una sociedad ,. sin ms aadidos porque, al elevarse por principio sobre cualquier contenido especfico de todas las .. sociedades,. de carcter unilateral, representa la forma pura en una imagen en cierto modo
abstracta que disuelve todos los contenidos en el mero juego de la forma.

83

[a] Irrealidad, lacto, impersonalidad

Considerndola desde las categoras sociolgicas, designo


la s~i~ilid-d s:.Q mq J!\.f.Q!W.a_ l~~ca d~J3. socializariPn,
~ue se comporta - mutatis mutanais- respe.cliLa.Lcarcter
concreto..-dSJerminado_por los_contenidos- com.o Ja obra
de-arte ~especto a la realidad. En primer lugar, slo dentro de
la sociabilidad llega a una solucin el gran p roblema o, si
se quiere, el mayor problema de la sociedad: qu grado de
importancia y acento le corresponde al individuo como tal
dentro y frente al entorno social? Puesto que la sociabilidad
en su configuracin pura no tiene una finalidad material,
no tiene contenido ni resultado que estuviera, por as decir,
fuera del momento sociable como tal, se apoya por completo en las personalidades; no se persigue nada ms que el
estar satisfecho de este momento -como mucho an de su
resonancia posterior-, y as, el suceso, tanto en sus condiciones como en su resultado, queda limitado exclusivamente
a los que lo sostienen personalmente. Las cualidades personales de la amabilidad, cultura, cordialidad y capacidades de atraccin de todo tipo deciden sobre el carcter del
estar juntos puramente sociable. Pero precisamente porque aqu todo se apoya en las personalidades, stas no
deben acentuar demasiado su individualidad. Donde los
intereses, en colaboracin o colisin, determinan la forma
social, ya se cuidan de que el individuo no presente sus peculiaridades y rasgos nicos de una manera demasiado desenfrenada y segn sus propias normas; pero donde queda
suprimido este cond icionamiento, debe conseguirse slo a
partir de la forma del estar juntos otro freno a la tendencia
de darse relevancia personal y a la egolatra, para que este

84

estar juntos sea posible. Por esto, en la sociedad tiene una


importancia especial el sentido del tacto, porque gua la
autorregulacin del individuo en su relacin personal con
otros all do nde no hay intereses externos o inmediatamente egostas que puedan asumir la regu lacin. Y tal vez
es el logro especfico del tacto el poner lmites a las impulsividades ind ividuales, a la acentuacin del yo y a las
ex igencias espirituales y externas que exige el derecho del
otro.
Aqu se manifiesta una estructura sociolgica muy llamativa. En la sociabil idad no han de ent rar las significaciones objetivas que la personalidad pueda poseer, aquellas
que tengan su centro fuera del crcu lo accual; la riqueza y la
posicin social, la erudicin y la fama, capacidades excepcionales y mritos del individuo no han de jugar ningn
pape! en la sociabilidad, o como mucho pueden dar un leve
acento de aquel carcter inmaterial con el que nicamente
se puede introducir la realidad en el artificio social de la sociabilidad. Lo mismo que estos elementos objetivos que
rodean a una persona, tambin debe quedar suprimido lo
ms pura y profundamente personal en su funcin como
componente de la sociabilidad: lo ms especficamente personal de la vida, del carcter, del estado de nimo, del des tino, tampoco tienen un lugar en la sociabilidad. Es una
falta de tacto - porque contradice al momento aqu exd u s i ~
vamente dominante de la interaccin- e! traer consigo a
una situacin de sociabilidad slo el estado de nimo personal alegre o disgustado, la exaltacin o la depresin, la
luz y oscuridad de lo ms profundo de la vida. Esta exclusin de lo personal llega hasta los aspectos ms exteriores:
una dama no quisiera aparecer en una reunin amistosa
85

realmente ntima con uno o pocos hombres con un escote


tan grande como lo lleva con todo desenfado en una reunin social numerosa. En sta no se siente tan comprometida como individuo como en aqulla y se puede exponer
como bajo la libertad impersonal de la mscara, puesto que
slo es ella misma, pero sin embargo no totalmente ella
misma, sino puramente un elemento en una unin de cohesi n formal.
lb} .. Umbral de la sociabilidad,.

El ser humano en su integridad es, po r as deci r, an un


complejo no formado de contenidos, fue rzas, posibilidades
y, a partir de aquel, segn las motivaciones y relaciones de
la existencia cambiante, se configura de manera diferenciada y delimitada. Como hombre dedicado a la economa y
la poltica, como miembro de una fami lia y representante
de una profesin es en cada caso por llamarlo as, una elaboracin construida ad hoc, donde su material vital est
determinado en cada caso por una idea especfica, fu ndido
en una fo rma peculiar, aunque la vida relativamente autnoma de sta la alimenta po r supuesto la fuente de energa
conjunta del yo aunque sta no se pueda designar de manera directa. As, en este sentido, tambin el ser humano en
tanto ser sociable es una figura peculiar y ms perfecta que
en ninguna otra relacin. Por un lado se ha desprendido de
todas las significaciones materiales de la personalidad y entra en la forma de la sociabilidad slo con las capacidades,
atractivos e intereses de su pura humanidad. Po r otro lado,
esta forma se detiene ante lo totalmente subjetivo y puramente interior de la personalidad . La discrecin, que frente
86

al otro es la primera condicin de la sociabilidad, tambi n


se requiere cara al propio yo, porque en ambos casos su
vulneracin hace degenerar a la figura sociolgica artificial
de la sociabilidad a un naturalismo sociolgico. Se puede
hablar, por tanto, de un .. umbral de la sociabilidad JO superior y otro inferior para los individuos. Tanto en el momento en que stos basan su estar juntos en un contenido
y una finalidad objetivos como en el Otro, en que lo absolutamente personal y subjetivo del individuo se manifiesta
sin reservas, la sociabilidad ya no es el principio central y
formador, sino como mucho sigue siendo un principio de
formalismo exterior y de mediacin.
{e} El jmpulso sociable. y la natu raleza democrtica
de la sociabilidad

Mas para esta determinacin negativa del carcter de la sociabilidad mediante lmites y umbrales tal vez se puede encontrar el equivalente de un motivo formal positivo. Xlmc
estableci como el princjpio del desecho el que cada uno
tenga-ta'n~a1jl?ertad como pueda coexistir con la libertad
dalquier otro. Si nos paramos en el impulso sociable
corrio- fueme 0 tambin substancia de la sociabilidad, vemos que el principio segn el que se constituye es ste:
cada cual.t~nga tanta satisfaccin de este impulso corno es
c!f1pati~I~.c_oo la .satisfaGiR-de_.sle..p;u:a..tQ~oS los .d e-.
ms. Si no se expresa esto desde el puntO de vista del Implso, sino desde el del xito, el principio de la sociabilidad
se formula as: cada cual ha de conceder al otro aquel mxi mo de valores..;ociabl es (de alegra, desc"arga, vivacidad)
que es compatible con el mximo de los valores recibidos
87

por uno mismo. As como el derecho de aquella base kantiana es abslutamente democrtico, este principio muestra la estructura democrtica de toda sociabilidad, aunque
ciertamente slo la puede realizar cada capa social en s misma, ya que a menudo una sociabilidad entre miembros de
clases sociales muy diversas se convierte en algo contradictorio y bochornoso. Dicha igualdad se produce aqu por la
supresin, por un lado, de lo tota lmente personal y, por el
Otro, de lo puramente objetivo, o sea d e aquello que la sociali zacin encuentra como su material dado, y del que est
despojada en su configuracin como sociabilidad. Mas, incluso entre socialmente iguales la democracia de su sociabilidad es escenificacin. La sociabilidad, si se quiere, crea
un mundo sociolgico ideal: porque en ella -como lo expresan estos principios- la alegra del individuo depend e
plenamente de que tambin los otros estn alegres, y en
principio nadie puede encontrar su satisfaccin a costa de
sentimientos totalmente opuestos del otro; como tambin
ocurre en muchas otras formas de organizacin de la vida,
aunque por imperativos ticos superiores y no por su principio inmediato propio e interior.

[dJ El mundo artificiAl de 14 sociAbilidad


Sin embargo, este mundo de la sociabilidad, el nico en el
que es posible una democracia sin fricciones de individuos
con iguales derechos, es un mundo artificial, construido de
seres que desean crear exclusivamente esta pura interaccin entre ellos que no est desequilibrada por ningn
acento material. Si ahora tenemos la idea de que entramos
en la sociabilidad como .seres humanos, como lo que real-

88

mente somos, desprendindonos de todas las cargas, de


todo el sentimiento de estar arrastrados en una y otn direccin, de todo lo demasiado y 10 demasiado poco con
que la vida real deforma la pureza de nuestra imagen, esto
se debe a que la vida moderna est sobrecargada de contenidos materiales y exigencias de asuntos. Deshacindonos
de ellos en un crculo social, creemos volver a nuestro ser
natural y personal y pasamos por alto que esta dimensin
personal en toda su especificidad e integridad natu ral tampoco constituye al ser humano sociable, sino slo dentro
de cierta reserva y estilizacin. En tiempos pasados, cuando an no se tena que lograr a esta persona sociable a partir de tantos contenidos materiales y objetivos, su ley de
conformacin se impona ms y ms claramente frente a su
ser personal: por esto el comportamiemo personal en situaciones de sociabilidad estaba en otros tiempos regulado de
una manera supraindividual mucho ms ceremoniosa, rgida y rigurosa que hoy en da. Esta reduccin de la periferia
personal a la medida de la significacin que la interaccin
homognea con otros concede al individuo, puede moverse hasta el extremo opuesto: un comportamiento social especfico es la courtoisie, con la que el fuerte, el sobresaliente no slo se pone al mismo nivel con los ms dbiles, sino
incluso adopta una actitud como si el otro fuese el ms valioso y superior. Si la socializacin es realmente interaccin, su caso ms puro y, por as decir, ms estilizado es
cuando se produce entre iguales, tal como la simetra y el
equilibrio son las formas ms plausibles de la estilizacin
artstica de elementos que se ofrecen a la vista. Puesto que
la sociabilidad es la abstraccin de la socializacin, que se
realiza dndole un carcter de arte o de juego, exige la forma
89

ms pura, transparente y fcil de practicar de la interaccin,


la que se da entre iguales. D ebido a su idea fundamental,
debe crear la ilusin de unos seres que se despojan de tantas
partes de sus contenidos materiales y que se modifican tanto
en su significado exterio r e interior que resultan ser iguales
como seres sociables, pero de tal manera que cada uno slo
puede o btener para s los valores de la sociabilidad con la
condici n de que los Otros, en interacci n con l, los obtienen igualmente. Es el juego en el que se hace como si. todos
fueran iguales y al mismo tiempo como si se hiciera honor a
cada uno en particular. Esto no es mentira en la misma medida en que tampoco son mentira el juego o el arte con todas
sus desviaciones de la realidad. La sociabilidad slo se convierte en mentira en el momento en que el acruar y el hablar
entran en los propsitos y los acontecimientos de la realidad
prctica; del mismo modo en que el cuadro se convierte en
mentira cuando pretende simular la realidad a modo de un
panorama. Lo que dentro de la legalidad propia y slo en el
juego inmanente de las formas de vida realizadas en la sociabilidad es perfectamente correcto y en o rden, se convierte en
mentira cuando este fen meno es mera apariencia, que en realidad se gua por fines de una ndo le totalmente diferente
que la de la sociabilidad o pretende hacer sta invisible; algo
a que puede seducir fcilmente el entrelazamiento en la prctica de la sociabilidad con las hebras de la vida real.

un espacio amplio en la sociabilidad de todas las pocas. La


expresin juego de sociedad. es significativa en el sentido
ms profu ndo que seal ms arriba. Todas las form as de
interaccin y sociali zacin entre las personas, como el querer superar al otro, el trueque, la formacin de partidos, y
el querer ganar, la oportunidad del encuentro y de la separacin casuales, la alternancia entre o pos icin y cooperacin, el engao y la revancha, todo esto, que en la seriedad
de la realidad se llena con contenidos de finalidades, tiene en
el juego una vida que se sostiene nicamente por el atractivo de estas fu ncio nes mismas. Porque incluso all do nde el
juego gira en torno a un premio en dinero, ste no es lo especfico del juego - ya que se podra ganar la cantidad de
muchas otras maneras-, sino para el autntico jugador sus
atractivos estn en la dinmica y en el azar de esta socio Jgica mente significativa forma de actividad misma. El juego
de sociedad tiene el d oble sentido ms profu ndo de que no
slo se lo juega en una sociedad que es su sostn exterior,
sino que con l se juega. de hecho a sociedad ...

ffl La coquetera
Adems, en la socio loga de los sexos, tambin el erotismo
ha creado sus formas de juego: la coquetera, que encuentra
en la sociabilidad su realizacin ms liviana, pero tambin
ms amplia."" La cuestin ertica entre los sexos gira en torno

{e} Juegos sociales


Esta co nexin sugiere que en la sociabilidad se ubicar
todo aquello que por s mismo puede Ll amarse la forma sociolgica de juego: sobre tod o el juego mismo, que ocupa
90

H e tuu.do detalladamente el carcter de la coquetea en mi li~


bro Phi)jophische Kultur [Existen tres traducciones distintas al castellano de este libro, que se publicaron con los ttulos de Cultura
femenina y otros ensayos y Sobre la aventura. Ensayos filosficos].
91

al aceptar y rechazar (au nque sus motivos son evidentemente de una diversidad y de matices infinitos y de ningn
modo slo de carcter radical o incluso puramente fisiolgico), y en este aspecto es el carcter de la coquetera femenina el que contrapone una insinuada aceptacin y un insinuado rechazo, que atrae al hombre sin llegar al pumo de
una decisin, que lo rechaza sin quitarle todas las esperanzas. La coqueta extrema su atractivo al mximo poniendo
al hombre su aceptacin muy cerca sin tomar finalmente la
cosa en serio; su comportamiento oscila entre el s y el no
sin parar ni en uno ni en el otro. De esta manera dibuja
como jugando la simple y pura forma de las decisiones erticas y puede ju ntar sus oposiciones polares en un comportamiento totalmente homogneo, puesto que el contenido
decisivo y determinante que la fijara en uno u otro extremo en principio no queda incluid o en la coquetera. Y este
aligerase de todo peso de contenidos firmes y realidades
duraderas da a la coquetera el carcter de algo suspendido
en el aire, de la distancia, de algo ideal por lo que se habla
con cierta razn del arte _ -y no slo d e las artes- de
la coquetera. Mas para que pueda extenderse en el suelo
de la sociab ilidad como una planta tan autctona como
lo corrobora la experi encia, debe encontrar del lado del
hombre un comportamiento muy pecuJjar. Mientras el hombre se cierra a los encantos de la coquetera, o al contrario,
mientras sigue siendo su mera vctima, que se ve arrastrado
sin voluntad por sus oscilaciones entre el medio s y el medio no, la coquetera an no tiene la forma propiamente
adecuada a la sociabilidad. sta slo aparece cuando el
hombre no pide ms que este juego libremente florame, en
el que un cierto algo definible como ertico slo se insina
92

como un smbolo lejano y cuando l no slo por desear o


(temer estc algo encuemra el atractivo en tales insinuaciones
t' y gestos preliminares. Justamente al desplegar su gracia en
los niveles ms altos de la cultura de la sociabilidad, la coquetera ha dejado detrs de s la reaJjdad del deseo ertico,
del aceptar y rechazar y se recrea en el juego de alternancia de
las siluetas de estas cosas serias. Donde stas se producen o
estn en el trasfondo, todo el acontecer se convierte por as
decir en un asunto privado de las dos personas, que transcurre en el plano de la realidad. Bajo el signo sociolgico
de la sociabilidad, en cambio, en la que no entra en absoluto la persona que centra en s misma toda la plenitud de la
vida, la coquctera es el juego travieso o irnico con el que
se han separado en el erotismo los puros esquemas de sus
interacciones de su contenido material o exclusivamente
personal. As como en la sociabilidad se juegan las formas
de la sociedad, en la coquetera se juegan las formas del
erotismo, un parentesco de carcter que predestina a sta a
ser un elemento de aqulla.

[g} LA conversacin
H asta qu pumo la sociabilidad abstrae las formas sociolgicas de interaccin de las interacciones significativas por
sus contenidos en otros mbitos, prestndoles una existencia de sombras y haciendo que en cierto modo giren sobre
su propio eje, esto es algo que se manifiesta, finalmente, en
la conversacin, que es el soporte ms amplio de toda comunidad humana. Aqu hay que formu lar lo decisivo en la
ms banal de las experiencias: en la vida seria las personas
hablan en funcin de un contenido que quieren transmitirse

93

o sobre el que quieren ponerse de acuerdo, mientras que en


la vida sociable el hablar se convierte en fin en s mismo,
pero no en el sentido naturalista, como en el palabreo, sino
en el sentido del arte de conversar con sus propias leyes artsticas. En la conversacin puramente social, la materia ya
no es ms que el soporte imprescindible de los atractivos
que despliega por s mismo el vivo intercambio de la conversacin. Todas las formas en que se realiza este intercambio: la disputa y la apelacin a las normas aceptadas por
ambos bandos, el hacer la paz mediante el compromiso y el
descubrir convicciones comunes; la agradecida aceptacin
de algo nuevo y el desviar la atencin de aquello sobre lo
que no se puede esperar acuerdo alguno; todas estas formas de interaccin de la conversacin, que en otro contexto estaran al servicio de incontables contenidos y fines de las
relaciones humanas, tienen aqu su significado en s mismo, es decir en el atractivo del juego de las relaciones que
se crean entre los individuos, que se vinculan y separan,
que vencen y pierden, que dan y reciben; as, el doble sentido del ocentretenerse conversando" [sich unterhalten JI" tiene aqu su pleno derecho. Para que este juego mantenga su
sufi ciencia en la mera forma, el contenido no debe adquirir
un peso propio: tan pronto como la discusin se ocupa de
algo objetivo, deja de ser sociable; su punta teleolgica gira
en sentido contrario en el momento en que la averiguacin
de una verdad -aunque sta pueda ser su contenido- se
convierte en su finalidad. As destruye su carcter como
conversacin social como tambin lo hace cuando escala a
>1- La palabra alemana "sich unterhahen,. significa al mismo
tiempo "conversar .. y -entretenerse .. o .. distraerse ... (N . d. T.)

94

una polmica seria. l a fonna de la bsqueda comn de lo


correcto puede mantenerse y tambin la fonna de la polmica; mas no debe dejar que lo serio de su contenido se conviena en su substancia como tampoco se insertara en un
cuadro de efecto perspectvico un trozo de realidad tridimensional de su motivo. No es que el contenido de la conversacin sociable fuese indiferente: al conuario, conviene
que sea interesante, fascinante e incluso importante; slo que
no ha de constituir por s mismo la fmalidad de la conversacin, esta no ha de estar dedicada al resultado objetivo que,
por as decir, como idea ha de permanecer fuera de la conversacin. Por eso, dos conversaciones pueden transcurrir
exteriormente de la misma manera, pero slo aquella es sociable por su sentido interno en la que todos aquellos contenidos, con todo su valor y atractivo, encuentran su derecho,
su lugar y su finalidad puramente en el juego funcional de
la conversacin, en la forma del intercambio del hablar con
su significado peculiar que se da su propia norma. Por eso,
el carcter de la conversacin sociable incluye que pueda
cambiar fcil y rpidamente su tema; ya que ste aqu slo
es el medio, le corresponde ser tan intercambiable y ocasional como lo son, en general, los medios frente a la finalidad establecida. As, como decamos, la sociabilidad es tal
vez el nico caso en que el hablar es un fin en s mismo legtimo. Debido a que es puramente bilateral - tal vez adems del ocmirarse mutuamente,., que es la forma ms pura y
sublime de la bilateralidad de todos los fen menos sociolgicos en general- , viene a ser el cumplimiento de una relacin que, por as decir, no quiere ser nada ms que relacin, en la que aquello que en otras circunstancias es la
pura forma de la interaccin resulta ser su contenido auto-

suficiente. De este contexto general se desprende que tambin el contar historias, chistes, ancdotas, aunque muchas
veces pueda ser un relleno y una muestra de pobrez.a de recursos, a menudo puede mostrar un tacto sutil en el que se
entonan todos los motivos de la sociabilidad. La razn de
eUo es que as, en un primer momento, se mantiene la conversacin sobre una base que est ms all de toda intimi dad individual, ms all de todo lo puramente personal que
no quiere someterse a las categoras de la sociabilidad. Pero
aun as este elemento objetivo no se lo expone por su contenido, sino por su inters para la sociabilidad. El hecho de
que se lo dice y escucha no es un fin en s mismo, sino un
puro medio para la vivacidad, para la comprensin mutua,
para la conciencia de comunidad del crculo. Se da as no
slo un comenido en el que todos pueden participar por
igual, sino adems es el don de un individuo a todo el conjuntO, pero ste hace que el donante, por as decir, se vuelve invisible detrs de aqul: la historia ms fina, contada de
manera sociable es aquella en que el narrador hace que su
persona se retire por completo; la historia realmente perfecta se mantiene en el feliz. punto de equilibrio de la tica
de la sociabilidad, en la que tanto lo individual subjetivo
como el contenido objetivo se han disuelto del todo para
servir a la pura forma de la sociabilidad.

{h} La sociabilidad como forma ldica de los problemas


ticos y de sus soluciones

el individuo debe integrarse en un contexto general y vivir


para ste, pero que de l tambin deben retornar para l valores y relevancias, que la vida del individuo es un rodeo
por los fines del conjunto, la vida del conjunto, a su vez, un
rodeo por los fines del indivi.duo, todas estas exigencias en
su seriedad y en su carcter trgico en muchos sentidos, las
traduce la sociabilidad en el juego simblico de su reino de
sombras, en el que no hay fricciones, porque las sombras
no pueden chocar unas con otras. Si adems es la tarea tica
de la sociazacin convertir el juntarse y el separarse de sus
elementos en la expresin precisa y sincera de su relaciones
internas y determinadas por la integridad de su vida, entonces, dentro de la sociabilidad, esta Libertad y adecuacin se
separa de sus condicionamientos concretos y de contenido
ms profundo. As como en una sociedad,. se forman y se
escinden grupos, como en ella se entabla el dilogo segn el
impulso y la ocasin, profundi:z.ndose, aligerndose y terminando, sta es una imagen en miniatura del ideal de la sociedad. que se podra llamar la libertad de la vinculacin. Si
todo el estar jumos y el estar separados ha de ser el fenmeno rigurosamente adecuado de realidades internas, entonces stas ltimas quedan aqu suprimidas, y slo ha quedado aquel fe nmeno cuyo juego que obedece a sus propias
leyes formales y cuya gracia cerrada en s misma represema
estticamente aquella adecuacin que la seriedad de las realidades a Otro nivel exige ticamente.
[i} Ilustraciones histns

Con ello queda sealado que la sociabilidad es tambin la


forma ldica de las fuerzas ticas de la sociedad concreta.
Los grandes problemas que se plantean a estas fuerzas: que
96

Esta interpretacin de conjunto de la sociabilidad se corrobora en su realidad observable en determinados desarrollos


97

hist6ricos. En la temprana Edad Media alemana encontramos hermandades de caballeros, formadas por familias
patricias amigas. Los fines religiosos y prcticos de estas
uniones, sin embargo, parecen haberse perdido bastante
pronto, y en el siglo XIV los intereses y comportamientos
caballerescos son el nico contenido especfico que se conserva. Pero poco despus tambin desaparecen stos y slo
permanecen las uniones de carcter sociable entre las capas
aristocratas. Aqu resulta patente que la sociabilidad se desarroll como residuo de una sociedad determinada por fines, como residuo que, por perderse su contenido. slo
puede consistir en la form a y las formas del ser con y para
los otros. El hecho de que la consistencia propia de estas
formas slo la puede mostrar el carcter interno del juego
0, a un nivel ms profundo, el del arte, destaca an ms claramente en la sociedad cortesana del Antiguo Rgimen. En
esta. la supresin de contenidos concretos de la vida que la
monarqua haba, por as decir, absorbido de la aristocracia, haba generado formas libremente flotantes en las que
estaba cristalizada la conciencia de esta clase, unas formas
cuyas fuerzas, determinaciones y relaciones eran puramente de carcter sociable y en absoluto smbolos o funciones
de la significacin real y de las intensidades de las personas
e instituciones. La etiqueta de la sociedad cortesana se haba convertido en fin en s mismo, ya no etiquetaba contenido alguno, sino que haba creado leyes inmanentes, comparables a las del arte, que slo regan desde el punto de
vista del ane y no tenan en absoluto la finalidad de reproducir la realidad de los modelos, de los objetos situados
fuera de este arte.

98

[ji El carcter "superficial- de la sociabilidad


Aunque con este fenmeno la sociabilidad llega a su expresin ms soberana, sta tambin pasa a ser una caricatura.
Ciertamente es su carcter el que excluye la realidad de las
interacciones realistas entre las personas y construye su reino en el aire segn las leyes formales de estas relaciones que
se mueven en s mismas y sin aceptar fines que estn fuera
de ellas. Sin embargo, la fuente subterrnea que alimenta las
movilidades de este reino, no se ha de buscar en estas formas
que se determinan a s mismas, sino slo en la vivacidad de
los individuos reales, en sus sentimientos y atracciones, en
la abundancia de sus impulsos y convicciones. Toda sociabilidad no es ms que un smbolo de la vida tal como se esboza en el flujo de un juego livianamente satisfactorio, pero no
obstante es un smbolo de la vida que cambia su imagen slo
hasta el lmite que la distancia aqu ganada exige con respecto a aquella; lo mismo que d arte ms libre y fantstico y ms
alejado de cualquier copia de la realidad se nutre de una relacin profunda y fiel con la realidad, si no quiere aparecer
hueco y mentiroso. Aunque el arte se sina por encima de la
vida, no obstante se sita encima de la vida. Si la sociabilidad cona del todo los hilos que la relacionan con la realidad
de la vida y de las que teje su tela, aunque sta sea escilizada de
muy otra manera, su carcter de juego se conviene en un puro
juguetear con formas vacas, en un esquematismo sin vida y
orgulloso de carecer de sta.
Esta discusin muestra que las personas se quejan con
razn y sin ella de la superficialiJad de las relaciones sociales.
Ciertamente, uno de los hechos de mayor efecto de la existencia espirirual es que al extraer de la totalidad de la existen99

cia cualesquiera elementos para juntarlos en un reino propio que se administra segn sus propias leyes y no segn
las leyes del conjunto, este reino, totalmente desligado de
la vida de la totalidad y que puede mostrar, pese a toda su
perfeccin, un carcter vacuo y suspendido en el aire, precisamente desde esta distancia de toda realidad inmediata,
cuando se cambian algunos elementos, a menudo inapreciables, este reino puede mostrar la esencia ms profunda
de la vida de manera ms completa, homognea y coherente que cualquier intento de asirla de manera ms realista y
sin distancia. Segn la presencia de uno u otro sentimiento,
la vida propia segn normas propias que han adquirido las
superficies de la interaccin social en la sociabilidad, nos
parecer algo estril, formal e insignificante o bien un juego simblico, en cuyos atractivos estticos estn ensambladas la ms fina y sublime dinmica de la existencia social en general y de su riqueza. En todo el arte, en todo el
simboli smo de la vida religiosa y eclesistica, en buena
medida induso en los complejos de las formulaciones cientficas, dependemos de esta creencia, de este sentimiento de
que la legalidad propia de meras partes de fenmenos, la
combinacin de elementos de superficie selecc ionados,
guardan una relacin con la profundidad y la integridad de
la plena realidad que, aunque a menudo no formu lable, convierte a aquellas en soporte y representantes de la existencia inmediatamente real y fundamental. A partir de ello
comprendemos el efecto liberador y de felic idad de algunos de estOs reinos construidos de las meras formas de la
existencia; porque en ellos estamos libres de la vida y, sin
embargo, la tenemos. As como nos libera interiormente la
contemp lacin del mar, no a pesar de, sino porque en su le100

vantarse para refluir, su reflujo para volver a levantarse, en


el juego y contrajuego de sus olas est estilizada toda la
vida a la expresin ms simple de su dinmica, totalmente
libre de cualquier realidad experimentable y de tOda la gravedad de los destinos particulares, cuyo sentido ltimo, sin
embargo, parece desembocar en esta pura imagen; as tambin revela, por ejemplo, el arte el misterio de la vida: no nos
liberamos de ella simp lemente desviando la mirada, sino
precisamente al configurar y experimentar tn el juego aparentemente autnomo de sus formas el sentido y las fuerzas de su rea lidad ms profunda, pero sin esta realidad
misma. No sera posible que para tantas personas de sentimientos profundos y que experimentan en todo momento
el peso de la vida, la sociabilidad tuviese esta capacidad liberadora y de alegra aliviadora si de hecho slo fuese el
huir de esta vida, la pu ra suspensin momentnea de su seriedad. Puede que en muchas ocasiones muestre slo este
lado negativo del puro convencionalismo y del intercambio interiormente estril de frmulas; esto tal vez fue as en
el Antiguo Rgimen, donde el miedo oscuro ante una realidad amenazadora empuj a las personas a este puro desviar la mirada, a esta desvinculacin de los poderes de la
vida fctica. Sin embargo, la liberacin y el alivio que precisamente la persona de mayor calada encuentra en la sociabilidad se debe a que el estar juntos y la interaccin en los
que se manifiestan todas las obligaciones y toda la gravedad de la vida, se gozan aqu en un juego en cierto modo
artstico, en aquella forma al mismo tiempo sublimada y
diluida en la que las fuerzas de la realidad dotadas de contenido slo resuenan como de lejos, desvanecindose su peso
y convirtindose en un atractivo.
101

IV
El individuo y la sociedad
en las concepciones de la vida
de los siglos XVIII y XIX
(Ejemplo de soa'ologa filosfua)

1. La vida individual como base del conflicto


entre el individuo y la sociedad

El problema realmente prctico de la sociedad se halla en la


relacin que sus fuerzas y formas tienen con la vida prop ia
de los individuos. Ya sea que la sociedad exista en los individuos o an fuera de sws, pero incluso aquel que s6lo
concede una vida .. autntica a los individuos e identifica

la vida de la sociedad con la de sus miembros particulares,


no podra negar una multiplicidad de conflictos efectivos.
Por un lado, porque los elementos sociales confluyen en
Jos individuos a esta configuracin especial de la sociedad . y sta adquiere sus propios soportes y rganos que se
oponen al individuo con exigencias y ejecuciones como un
103

partido extrao. Por otro lado, el conflic~o parece su~er~~e


precisamente por la inherencia de la sociedad en el mdlVlduo. Es un hecho que el ser humano tiene la capacidad de
dividirse a s mismo en partidos y sentir alguna parte de s
mismo como su s mismo autntico que entra en colisin
con otras partes y lucha por determinar su manera de actuar,
yen la medida en que se siente como ser social, esta capacidad lo pone en una relacin a menudo de oposicin con los
impulsos e intereses de su yo que no estn afectados por su
carcter social: el conflicto entre la sociedad y el individuo
contina en el individuo mismo como lucha entre las partes
de su carcter. La divergencia entre sociedad e individuo no
me parece que apunta a un contenido singular del inters,
sino a la forma general de la vida singular. La sociedad pretende ser un todo y una unidad orgnica, de modo que cada
uno de sus individuos slo es un miembro; en lo posible
debe poner todas sus fuerzas en la funcin especial que ha de
ejercer como tal, ha de transformarse hasta que se haya convertido del todo en el portador ms apropiado de esta fun cin. Sin embargo, el impulso de unidad e integridad que el
individuo tiene por s mismo se resiste contra este papel.
Quiere ser completo en si mismo y no slo ayudar a que la
sociedad sea completa, quiere desplegar la totalidad de sus
capacidades con independencia de los desplazamientos entre stas que exige el inters de la sociedad. Esta lucha entre
el todo que exige de sus elementos las unilate~alidades de la
funcin parcial y la parte que quiere ser, ella misma, un todo,
es algo que en principio no se puede resolver: no se puede
construir una casa de casas, sino slo de piedras especialmente formadas, no se puede hacer crecer un rbol de rboles, sino slo a partir de clulas diferenciadas.
104

2. Egosmo individual vs. autoperfeccin


individual como ideal objetivo
Me parece que esta formulacin circunscribe el contr:aste
entre los dos partidos de una manera especialmente amplia
porque 10 lleva ms all de la habirual reduccin al egosmo
y al altruismo. Ciertamente, por un lado la pretensin de
totalidad del individuo aparece como egosmo. al que se enfrenta el altruismo de su integracin como miembro social
unilateralmente formado; por otro lado, esta pretensin de
la sociedad es un egosmo, una violacin del ser singular
por la pluralidad de seres y en su beneficio, que a menudo
lleva al individuo a una total especializacin y reduccin; y
el hecho de que el individuo aspira a completarse a s mismo no ha de considerarse en absoluto como egosmo, sino
que puede ser un ideal objetivo, ante el cual no se pregunta para nada por su xito en funcin de la felicidad y los intereses personales en sentido ms estricto del sujeto. puede
ser un valor supra personal que se realiza en la personalidad.
Con este ltimo sealamiento, que enseguida se especificar ms. me parece que se ha alcanzado una etapa muy
esencial de la conciencia filosfi ca de la cultura, en la que
tambin se ve bajo una nueva luz la tica del individuo e indirectamente la de la sociedad. La opinin popular es que
seran de carcter egosta todas las pretensiones que se mantienen dentro del crculo existencial y de intereses no fracturado del individuo mismo y su voluntad . Slo estara superado all donde la voluntad se dirija al bien del t o de la
sociedad. Sin embargo, en realidad hace tiempo que la reflexin ms profunda sobre los valores de la vida ha cons(atado un tercer criterio. de la manera ms decidida tal vez
105

en Goethe y Nietzsche, aunque no en una formulacin


abstracta: que la perfeccin del individuo puramente como
tal y con indiferencia de su importancia para otrOS o slo
en una relacin casual con ellos, es un valor objetivo, que
tambin puede oponerse con la misma independencia al
propio estado de fe licidad o desdicha del individuo. Lo
que una persona significa segn la fuerza y nobleza, segn
los logros y la armona de la existencia, en incontables ~a
sos no est en relacin alguna con el provecho que ella mISma u otros obtengan de ello. El mundo es tambin ms valioso en la medida en que en l vivan entes en s mismos
valiosos y perfectos en su ser. Por supuesto que semejante valor se da incontables veces en la dedicacin prctica a
Otros individuos o a conjuntos; mas restringirlo a estO es
un dogmatismo arbitrario y moralista. Hay asimismo una
belleza y perfeccin de la existencia, un trabajo dedicado a
mejorarse a s mismo, un esfuerzo apasionado por bienes
ideales. todo lo cual, en el sentimiento de su portador, no
siempre se prolonga como felicidad. Este enfoque. por a~
decir, desde el valor para el mundo no es ms que la connnuacin de un enfoq ue correspondiente de la conciencia
individual. Cualquier persona de nivel superior desea incontables veces un estado de cosas y acontecimientos, conocimientos y obras en cuyo ser-as y existencia pueda ver
una meta definitivamente satisfactoria. En ocasiones la promocin o el bienestar de otros puede ser el contenido de
semejante voluntad, pero esto no es necesario; se desea la
cosa misma slo en funcin de su propia realizacin. y sacrificar a otros de la misma manera como a s mismo no es
un precio demasiado alto: aquel [tat juslitia pereat mundus
o el cumplimiento de la vo luntad divina slo porque es
106

divina, el fanatismo del artista al que la perfeccin de su


obra le hace olvidar cualquier respeto tanto altru ista como
egosta, o el idealista politico al que el entusiasmo por una
forma de constitucin le vuelve del todo indiferente por
cmo se sienten los individuos en relacin con ello; todo
esto son ejemplos de a.quella valoracin puramente objetiva que puede extenderse hasta contenidos muy poco llamativos. Con respecto al asunto en cuestin, el sujeto actuante se entiende a s mismo slo como el casual objeto o
ejecutor de la misin; la pasin por ella aqu no pregunta ni
por el yo ni por el t o por la sociedad como tal, en el sentido en que d.-va1Or1l-eI-es-ra-dn-del mundo (aunque naturalmente sl(en parte), por ejemplo, se puede medir exclusivamente por el placer o el sufrimiento de stos. Pero es obvio
que las pretensiones que proceden de personas y conjuntos
de personas, en la medida en que se sienten como instancias ltimas de valores, no coinciden sin ms con estos valores objetivos. Particularmente cuando el individuo aspira a construir un valor objetivo de esta clase en su propia
persona o en una obra socialmente no apreciada, a la sociedad le resulta del todo indiferente el hecho de que l proceda de manera totalmente supraegosta. La sociedad exige
este valor para ella misma y quiere darle la fo rma que se integre en su conjunto, a menudo de una manera tan duramente incompatible con la forma que el individuo se exige
a s mismo como slo puede serlo la incompatibilidad entre
una pretensin puramente egosta y la pretensin sociaL

107

3. Lo social vs. lo humano


El nivel alcanzado con estas valoraciones sin duda ha dejado atrs la oposicin entre egosmo y altruismo; mas el
contraste entre el individuo y la sociedad en principio no
se reconcilia tampoco en este nivel. Un contraste parecido
pero de orientacin diferente con respecto a esta ltima visin del mundo, hace que la moderna exposicin de los
conceptos sociolgicos gire a menudo en torno a los mismos contenidos.
La sociedad - y su representante en el individuo, la conciencia social y mo ral- exige mu y a menudo una especializacin que no slo deja sin desarrollarse o destruye la
totalidad armoniosa del ser humano, como ya he sealado,
sino que, con frecuencia, se opone en cuanto a su contenido con igual hostilidad a las cualidades que se suelen llamar
las humanas en general. Al parecer fue Nietzsche quien
sinti por primera vez con toda claridad la diferencia entre
el inters de la humanidad y el inters social. La sociedad es
una de las figuras en las que la humanidad fo rma los contenidos de su vida; pero ni es esencial para todos ellos ni es la
nica dentro de la cual se realiza el desarrollo humano. Todos los significados pu ramente materiales en los que nuestra alma parucipa de algn modo, como el conocimiento
lgico y la fantasa metafsica acerca d e las cosas, la belleza
de la existencia y su imagen en la autonoma del arte, el reino de la religin y de la naturaleza, todo esto, en cuanto se
convierte en posesin nuestra, en su interior y segn su carcter no tiene nada que ver con sociedad ... Los valores de
la humanidad que se miden por nuestra posesin mayor o
menor dentro de este mundo ideal, no tienen ms que una
/08

relacin casual con los valores sociales, aunque a menudo


se crucen con stos. Por otro lado, las cualidades puramente personales, como fuerza y belleza, profundidad del pensamiento y grandeza de la mentalidad, clemencia y nobleza, valenta y pureza del corazn, tienen un significado
autnomo completamente independiente de sus entramados sociales. Se trata de valores de la existencia humana que
estn como tal es separados de los valores sociales, que siempre se basan en los efectos de las personas. Ciertamente, al
mismo tiempo son elementos del acontecer social, tanto a
modo de efectos como a modo de causas, pero este slo es
un lado de su significado, mientras que el otro consiste en
el ero ec o de) su existencia en la personalidad, sin
puntar a nada ms all de sta misma. Este ser, bien mirado, inmediato de las personas es para Nietzsche el lugar en
el que el gnero humano se eleva a las alturas sucesivamente
alcanzadas. Todas las instituciones sociales, todo dar y recibir del individuo que lo convierten en ser social, para l
no son ms que co ndiciones previas o consecuencias de los
valores de las cualidades del individuo con los que ste representa un escaln en la evolucin de la humanidad . Toda
valoracin utilitarista y social no depende del todo de la
significacin propia del individuo, sino tambin de aquellos que asimilan su acruar, de modo que su valor sale fuera de l mismo y slo lo vuelve a recibir como el refl ejo de
procesos y configuraciones en los que se ha mezclado su
peculiaridad con entes y circunstancias del exterio r. Debido a ello, la tica, sobre todo la kantiana, traslad el fun damento de la valoracin del ser humano desde su modo
de acruar a su disposicin anmica: la buena voluntad, una
cualidad no definible con mayor precisin de la ltima
109

fuente de nuestro actuar que est detrs de todas las manifestacio nes de ste, sera lo que constituye nuestro valor,
mientras que esta manifestacin misma, y con ella todos
los efectos, sera ya una mera consecuencia que expresara
aquello ms esencial a veces de manera correcta y a veces
de modo desfigurado, entrando as, debido a los poderes de
lo fenomnico, en una relacin slo casual con el valor fu ndamental. Nietzsche concibi esto de manera ms amplia o
principal, trasladando la opos icin kantiana entre ~is~ osi
cin anmica y logros de actos externos -que por SI nusma
ya deslig el valor del individuo de su depen~encia sociala la oposicin entre el ser y los efectos que ejerce la persona. Lo que documenta hasta dnde ha llegado el desarro llo
de nuestra especie, empero, es el ser cualitativo de la personalidad, y con sus ejemplares ms relevantes en cada caso la
humanidad sobrepasa su pasado. De este modo se rompen
las fronteras de la mera existencia social, de la valoracin
del ser humano por los efectos que ejerce. As, la humanidad no es slo un plus cuantitativo frente a la sociedad, no
es la suma de todas las sociedades, sino una sntesis de un
carcter por completo propio de los mismos elementos de
los que, en otra forma, resulta la sociedad. Frente al individuo, se trata de dos puntos de vista diferentes desde los que
puede ser contemplado, que lo pueden medir con dife re~
tes medidas y cuyas pretensiones pueden entrar en una colisi n muy du ra. Lo que nos une con la humanidad como un
todo y lo que podemos contribuir a su desarrollo general:
elementos religiosos y cientficos, intereses intrafamiliares
e internacionales, el perfeccionamiento esttico de la personalidad y la produccin puramente material sin aspirar
a ninguna utilidad,.; todo esto puede ser ocas ionalmente
110

tambin beneficioso para la sociedad en la que histricamente hemos crecido. Mas, en principio depende de exigencias
que van mucho ms all que sta, que sirven a la formacin
para un estadio ms alto y el enriquecimiento del gnero humano y que pueden llegar al extremo de entrar en oposicin
a las pretensiones especiales tal como las formula el grupo
que para nosotros es la sociedad,., Esta sociedad sin emb 40, exige tambin en muchos Otros aspectos una nivelacin
3e sus miembros, y dentro de su mbito crea un promedio
con el que dificulta de manera extrema a sus elementos sobres~lir. con particularidades individuales cuantitativas y
cualttanvas de la vida. La especificacin que exige con respecto a lo humano en general, la prohibe frente a la generalidad sociaL As, la persona se ve acosada desde dos lados: la
soci:Jad .Ie impone una medida que no puede sobrepasar ni
en direcCin a lo ms general ni en la de lo individual. Estos
co~ictos. en los que el individuo entra no slo con su grupo
poltico, SIOO tambin con su familia, su asociacin econmica, su partido o su comunidad religiosa, se han sublimado en
la historia moderna finalmente a una necesidad, por as decir,
abstracta de libertad individual. ste fue el concepto general
que cubra lo comn de las diversas quejas yautoafumaciones
de los individuos freme a la sociedad.

4. El siglo

XVIII

{a] La libertad del individuo

Fue en el siglo XVIII cuando la necesidad de libertad en general, la liberacin de las ataduras con las que la sociedad
11/

haba ligado al individuo, encontr su mayor conciencia y


repercusin. Esta exigencia de principio puede constatarse
en su variante econmica entre los fisicratas, que alaban la
libre competencia de los intereses particulares como el orden natunl de las cosas. En su construccin al nivel de los
sentimientos por parte de Rousseau, para quien la violacin del ser humano por la sociedad histricamente devenida es la causa de todo debilitamiento y de todo el mal; en
su formulacin poltica por parte de la Revolucin francesa que absoluuz la libertad individual hasta tal extremo
que incluso prohibi a los obreros la asociacin para defe nder sus intereses; en su sublimacin filosfica por parte
de Kant y Fichte, los que convirtieron el yo en el sostn del
mundo conocible y su autonoma absoluta en el val?r moral por excelencia. La insuficiencia de las formas vigentes
de la vida social en el siglo XVIll en comparacin con las
fuenas materiales y espirituales de produccin de la poca
se hizo presente en la conciencia de los individuos ~o~o
una atadura insoportable de sus energas: como los pnvilegios de los estados superiores, el control desptico del comercio y las actividades, los residuos an poderosos d~ las
constituciones gremiales, la coaccin intolerante de la Iglesia, la obligacin de servicio de la poblacin rural,la pri~a
cin de participacin poltica en la vida estatal y las restrtcciones normativas de las ciudades. Bajo la opresin de estas
instituciones, que haban perdido toda su legitimidad interna, surgi el ideal de la pura libertad del indivi~uo. Segn ste, la eliminacin de estas ataduras, que obligaban a
las fuenas de la personalidad a moverse en vas antinaturales, haria que se desplegasen todos los valores internos y
externos, para 105 que existan las energas pero que esta112

ban poltica, religiosa y econmicamente paralizadas, y est?S v.alores conduciran a la sociedad de la poca de la histnca IOsensatez. a la razn natural. Dado que la naturaleza
no conoca todas esw ataduras, el ideal de la libertad apa~ reda como .el del ~sta~o. na.rural ,.. Si se entiende por n.atu-j \
I
........ ~za la eXlSte9cla ong~...i. d~ n,!-~sq!o ~sp'ecie'y' d~a.
0,,%de 105 ~~s.liw.nanos (sm considerar la ambigedad de .
lo o n:rar1o: como lo temporalmente primero y lo fund~ en ~ua.nto a .la esencia) desde la .que arranca el
proceso cultural, se puede decir que el siglo XVIII trata de
cOnectar en tina sntesis poderosa el punto final o culminante de este proceso con su punto de partida. La libertad
del i~divid~o estaba demasiado vaca y dbil para sostener
su eXIStenCia. Como las fuerzas histricas ya no la llenaban
y sostenan, ahora lo haca la idea de que slo haba que obtener esta libertad de la manera ms pura y completa para
volver a encontrarse sobre el fundamento originario de nuestro ser genrico y personal, y que ste sera tan seguro y fecundo como la naturaleza en general.

lb} LA antinomi4. enlre libertad e igualdad


Sin embargo, esta necesidad de libertad del individuo, que
se senta limitado y deformado por el devenir histrico de la
sociedad, Ueva en su realizacin a una contradiccin interior.
Resulta claro que slo es realizable de manera continua si
la sociedad se compone exclusivamente de individuos dotados de las mismas fuerzas interiores y exteriores. Puesto
que esta condicin no se cumple en ningn lugar y las
fuerzas que otorgan poder y determinan 105 rangos entre
los seres humanos son desde el principio cuantitativa y
IJJ

La pl e1a libertad de cada uno slo puede existir sobre la


base di' la plena igualdad con cualquier otro. Sin embargo,
~~a es lOa!can~able no, s.lo en .10 ms personal, sino tam- .
bIen e,,~l amblto economlco mientras ste permite el aprovecham{e~t.o de superi~ridades ~er.sonales. S? lo al eliminar "
esta pOSibilidad, es deCir, al supnmlr la posesin privada de
medios de)rodtrccin, es posible la igualdad y queda eliminada la l~m ac i n de la libertad inseparable de la desigualdad. Es IOnegable que precisamente en esta posibilidad se muestra la profunda antinomia entre libertad e igualdad, \'
puesto que slo se puede resolver hundiendo a ambos en la
negatividad de la falta de posesin y poder. Da la impresin de que slo Goeme la hubiera penetrado del todo en
su momento: la igualdad, dice, requiere la subordinacin a
una norma general, la libertad aspira a lo incondicionaJ _;
los legisladores y revolucionarios que prometen al mismo
tiempo igualdad y libertad son mentes fantasiosas o charlatanes_. Tal vez fu e un instinto por este estado de hechos el
que hizo aadir a la libertad y la igualdad como tercera exigencia la fraternidad. Porque si se descarta el medio de la
coaccin para resolver la contradiccin entre libertad e
igualdad, slo un altruismo explcito puede lograr esto:
s610 por medio de la renuncia moral a valerse de las ventajas naturales se podra restablecer la igualdad despus de
que habra quedado destruida por la libertad. Por lo d e-ms, el pico individualismo del siglo XVIII es absolutamente ciego ante esta dificultad interior de la libertad. Aquellas .
ataduras estamentales, gremiales, eclesisticas y espiriruaI~s contra las que se defenda, haban creado una gran cantidad de desigualdades entre las personas cuya injusticia se (
senta tanto como su origen puramente exterior e histrico.

cualitativamente desiguales, aquella libertad absoluta llevar inevitablemente al aprovechamiento de esta desigualdad
por parte de los aventajados, de los inte!i~entes frente a I~s
ms tontos, de los fuertes frente a los deblles, de los atrevIdos frente a los tmidos. Cuando todos los obstculos externos estn eliminados, la diferencia de las potencias internas debe expresarse en una diferencia correlativa de las
posiciones externas: la libertad que otorga la institucin
general se vuelve nuevamente ilusoria por las condiciones
personales, y como en todas las relaciones de poder la ventaja ganada una vez facilita la obtencin de otras -de lo cual
la acumulacin de capital- es slo uno de los ejemplos-, la
desigualdad del poder se ampliar en rpidas progresiones
y la libertad de los as aventajados se desplegar siempre a
costa de la libertad de los oprimidos. Por esta razn, era
plenamente legtima la p~ac!.j~a pregu.~ta de si la so~i~li
'zacin de todo, louneruos de produCClon no era la llOIca
.condicin bajo.la cual.s~ pqcl!.a pOI1~r~p-d.ctica la libre
competencia. O sea que slo al quitar al individuo a la fuerza la posibilidad de aprovecharse plenamente de su eventual superioridad frente al inferior, puede reinar el mismo
grado de libertad en toda la sociedad. Por eso, si se parte de
este ideal, no es correcto decir que el socialismo significa la
anulacin de la libertad. Ms bien slo anula aquello que,
cuando existe la libertad, se convierte en medio para reprimir la libertad de unos en beneficio de otros: la propiedad
privada que 00 slo se convierte ~n e~~resjo sino i~cluso
en el multiplicador de las fuerzas mdlvldualmente diversas
y que puede extremar estas diferencias hasta tal puntO que
-dicho de manera radical- en un polo de la sociedad se ha
acumulado un mximo, y en el otro un mnimo de libertad.

114

, .

, Por esto se lleg a la conclusin de que la eliminacin de las


instituciones con la que se suprimiran estas desigualdades,
anularan en general todas las desigualdades en el mundo. La
libertad y la igualdad aparecan como los dos lados obviamente armoniosos de un mismo ideal humano.

{el El .hombre natural.


Esta tendencia fue sostenida adems por una corriente histrica an ms profunda: por el peculiar concepto de la naturalez.a que tena el espriru de esta poca. En sus intereses
tericos, el siglo XVIII tena una o rientacin plenamente
cientfico-natural: continuando el trabaj o del siglo XVII,
estableci como el ideal ms alto del conocimi ento el concepto moderno de la ley natural. Para stas, sin embargo,
desaparece la verdadera individualidad, lo incomparable,
indisoluble de la existencia singular. Slo existe aqu la ley
general y cualquier fenmeno, sea una persona o una mancha en la Va Lctea no es ms que un caso panicular de
aquella, e incluso con la absoluta irrepetibilidad de su forma
es un mero punto de cruce y conjunto resoluble de conceptos de leyes absolutamente generales. As se entenda, al
menos entonces, la "natu raleza, y slo 105 poetas la entendan de otra manera. Por esto, en el centro del inters de
aquella poca est el ser humano genrico y general, y no el
histricamente dado, especfico y diferenciado. Este ltimo se reduce por principio al primero, en cualquier persona individual vive como lo ms esencial aquel ser humano
general, de la misma manera en que cualquier trozo de materia, por muy particular que sea su formacin, no deja d ~
representar en su esencia las leyes unificadoras de la materia
116

en. general. Pero de ello resulta al mismo tiempo la legiti~llIdad de p~nsar que desde el principi o la libertad y la
Igualdad estan conectadas entre ellas. Porque si lo humano
en general, por as decir, la ley natural de lo humano exisce
como el ncleo esencial en cualquier ser humano individual~z.ado p.o r sus cualidades empricas, posicin social y
conflguraclon casual, slo hay que liberarlo de todas estas
influencias y desviaciones histricas que ocultan su esencia
ms profunda para que aparezca como este ser comn a rod~s~ como el ser humano como tal. Aqu est el punto de
VlIae de este concepto de la individualidad que forma parte
de las grandes categoras de la historia del espritu: cuando
se.libera al ser humano de tod o lo que no es plenamente l
mIsmo, cuando se ha encontrado a s mismo, queda como
la substancia au tntica d e su existencia el ser humano sin
ms, la humanidad que vive en l como en cualquier Otro,
la esencia bsica siempre igual, que slo est disfrazada
empric~ e ~i~tricamente, disminuida y desfigurada. Si libertad slgrulca que el yo central se exprese sin lmites y
plenamence en toda la periferia de la existencia, que el punto del s mismo incondicional dentro del ser humano tenga
el poder absoluto sobre su existencia, resu lta que es aquel
en el que lodos los seres humanos son esencialmente iguales, el puro conceptO de lo humano, lo general, frente al
que toda individualidad diferenciada es algo exterior y casual. A partir de este significado de lo general la literatu ra
de la poca revolucionaria habla constantemente del pueblo, del tirano, de la libertad en general. En funcin de l la
~re~g!n narural. tiene una providencia en geneC2l, una
JUstiCia en general, una educacin divina en geneC2l, sin
_reconocer el derecho a una configu racin especial de esta
117

generalidad. En funcin de esta humanidad general el . derecho natural,. se basa en la fi ccin de individu~islado
iguales. Para esta concepcin, la comunidad,s" disuelve en
el sentido de la unidad colectiva, la eclesistica o econmica,

la estamental o estatal (ya que al Estado slo le correspon-

de la func in negativa de la proteccin, de la defensa contra


perturbaciones); lo que queda es el ser humano aislado e
individualmente libre que descansa en s mismo, y en el lugar de los elementos socio-histricamente comunes aparece

la conviccin acerca del carcter general de la naturaleza humana qu e subsiste en cada uno como lo esencial, imposible
de perder, siempre identificable y que slo hay que encon(car y desve lar- para que sea perfecto. Y as como suavi~a
y hace soportable el aislamiento de los individuos, tambin
hace moralmente posible la libertad. cortando aparentemente de ra~ la evolucin de la desigualdad y la inevitable
consecuencia de sta. Por esto Federico el Grande puede
llamar al prncipe el p rimer juez., el primer hombre de fi nanzas. el primer ministro de la sociedad y al mismo tiempo un ser humano como el ms modesto de sus sbditos.
Con todo ello, la antinomia sociolgica de la que he partido
se traslada a la paradoja de la moral, que reside en el hecho de
que ella sea lo que mueva al ser humano en lo ms profund o
y particular y que al mismo tiempo exija la renuncia al s
mismo; y a la de la religin: quien pierde su alma, la ganar.

{dI El indiv idualismo en Kant


En la filosofa de Kant, este concepto de la individualidad
alcanza su mayor submacin intelecrual. Segn su doctrina,
todo conocimiento se produce por la fo rmacin de unida118

...

des a partir de la multiplicidad en s misma inconexa de las


impresiones sensoriales. Esto es posible porque el intelectO en el que se desarrolla este proceso es l mismo una unidad, un yo. El hecho de que tenemos una conciencia de objetos y no de sensaciones pasajeras es la expresin de la
unificacin a la que nuestro yo somete a aqullas, el obj eto
es la contraimagen del sujeto. De esta manera, el yo -no el
casual, psicolgico, individual, sino el yo fundamental,
creador, invariable- se convierte en soporte y productor de
la objetividad; el conocimiento es objetivamente verdadero, fctico, necesario. en la medida en que lo forma aquel
yo puro, aquella instancia ltima del alma cognoscitiva. De
esta condicin previa inquebrantable de la verdad nica,
del nico mundo objetivo se sigue, por tanto, que en todos
los seres humanos el yo que los construye o podra construirlos siempre ha de ser el mismo. Por esto, el idealismo
kantiano, que convierte el mundo conocible en producto del
yo y que al mismo tiempo mantiene la unicidad e igualdad
permanente del verdadero conocimiento, es una expresin
de aquel individualismo que ve en todo lo que es humano
absolutamente el mismo ncleo, que debe considerar lo
ms profundamente productivo dentro de nosotros como
igualmente homogneo -aunque no siempre igualmente
desarrollado y manifiesto- como el mundo conocido, que
para cualquiera que sea un ser humano ha de ser el mismo.
En la misma profundidad en la que para Kant surge de la
igualdad del yo la igualdad de los mundos de los seres hu manos, tambin arraiga, en su concepcin, su libertad. El
yo del idealismo, en cuya intuicin es donde exclusivamente puede darse un mundo, encarna la independencia
absoluta de la persona respecto a todas las condiciones y
119

determinaCi( , exteriores a ella. En la medida en que el

za concentrada suficiente para ms que su auroconservacin

yo construye todos los concenidos conscientes de la existencia, entre ellos tambin al yo emprico, no puede estar
construido a su vez por algunos otros entre ellos. Separndose de todos sus entrelazamientos con la naturaleza o con
un t, el yo ha obtenido aqu su soberana absoluta, se sostiene de tal modo en s mismo que an podra sostener a
todo un mundo. Todos los poderes histricos no pueden

y la puede, por as decir, hacer fluir hacia otros, por medio

ms que dejar al yo hacer lo que quiere, puesto que no tiene


nada que fuera superior a l, nada a su lado y segn su concepto no puede ir por OtcO camino que el trazado por su
propia forma de ser. En la medida en que esta poca convierte la individualidad libre de todas las ataduras y determinaciones especiales y por tanto siempre idntica a s
misma en el ser humano abstracto y la ltima substancia de
la personalidad, eleva a esta abstraccin al mismo tiempo al
valor ltimo de la personalidad. Aunque el ser humano
tiene bastante poca santidad, dice Kant, la humanidad en l
es sagrada. Y Schiller dice: .. El idealista tiene una idea tan
grande de la humanidad que corre el peligro de despreciar
a los seres humanos .

[e) El doble papel de la . naturalezaJO


Para Rousseau, quien tena sin duda una fuerte sensibilidad para las diferencias individuales, stas no dejan de estar
en la superficie: cuanto ms retorna el ser humano a su propio corazn, captando lo absoluto en su interior en vez de
las relaciones externas, tanto ms fluye en l, es decir, en (0dos por igual, la fuente de la bondad y felicidad. Si de esta
manera el ser humano es realmente l mismo, posee una fuer/20

de ella puede integrar a Otros dentro de s mismo, identificarse con ellos: en consecuencia, somos tantO ms valiosos moralmente, tanto ms compasivos y bondadosos cuanto ms
cada uno slo es l mismo, es decir, cuanto ms soberano se
vuelve su ncleo ms ntimo en el que todos los seres humanos son idnticos, ms all de todos los enredos de sus
lazos sociales y disfraces ocasionales. En la medida en que
el individuo autntico es ms que esta individualidad emprica, tiene con este plus la posibilidad de dar y de ir ms
all de su egosmo emprico. El concepto de naturaleza
constituye aqu al mismo tiempo el puntO de conexi6n entre
naturaleza y tica; su doble papel en el siglo XVIII encuentra su expresin ms fuerte en Rousseau. Ya he sealado su
importancia para el problema de la individualidad: la naturaleza no slo es lo que propiamente est aislado, lo substancial en todo el ondeo y los remolinos de la historia, sino
al mismo tiempo es el deber ser, el ideal cuya creciente realizacin es lo que importa. Puede parecer contradictorio
que el ente verdadero tenga que ser una meta an por alcanzar. Pero de hecho se trata de los dos lados de un comportamiento psicolgico homogneo frente a ms de uno
de nuestros conceptos de valor que no podemos expresar de
otra manera que en esta dualidad lgicamente no conmensurable. Y precisamente en la aplicacin al problema del
yo, esta doble significacin de lo natural. se hace fcil mente sensible. En nuestro interior sentimos una realidad
ltima que constituye la esencia de nuestra esencia y con la
que nuestra realidad emprica, sin embargo, coincide slo
de manera muy incompleta; no es ni mucho menos slo un
121

ideal de la fantasa que estara flotando encima de la realidad, sino de algn modo ya existente, como grabado en
nuestra existencia con lneas ideales y conteniendo la norma para sta aunque todava esperando su plena elaboracin y configuracin en el material d e nuestra existencia.
En el siglo XV III, este sentimiento se vuelve muy poderoso:
se considera que el yo que ya somos es algo que an hay que
elaborar porque no somos este yo de manera pura y absoluta, sino en el disfraz y en las desfiguraciones impuestos
por nu estros avatares histricos y sociales; y que esta norma del yo aplicada por el yo ideal estara ticamente justificada porque aquel yo ideal y real en un sentido superior
sera el yo generalmente humano y al alcanzarlo se alcanzara la verdadera igualdad entre todos los seres humanos.
Schiller expres esto de manera muy exhaustiva: Todo ser
humano individuallJeva en s mismo. segn su predisposicin y determinacin, un ser humano puro e ideal, y el poner en armona todos sus cambios co n la unidad invariable
de ste es la gran tarea d e su existencia. Este ser humano
pu.ro se manifiesta de manera ms o menos clara en todo
sUJeto.

lf] El . imperativo categrico kantiano: la ;'Jdividualidad

nube pasajera o las rocas erosionadas por la intemperie.


S lo en la medida en que a partir del mero producto y pun to de cruce de fuerzas exteriores nos convertimos en un ser
desarrollado desde el propio yo, podemos ser responsables
y adquirir tanto la posibilidad de la culpa como la del valor
moral. D entro del cosmos natural y social no existe un ser
para s, no existe personalidad alguna: pero si nos apoyamos en la libertad absoluta -la metafsica imagen contraria dellaissez faire- obtenemos al mismo tiempo una personalidad y la dignidad moral. El i mperativo categrico
expresa lo que debe ser lo moral: Acta de tal manera que
la mxima de tu voluntad podra ser al mismo tiempo el
principio de una legislacin general. De este modo el ideal
de la igualdad se ha convertido en el sentido de todo deber
hacer: Se previene as toda imaginacin autocomplaciente
de tener el derecho a un actuar y gozar muy particular porque se es diferente de los dems: la legislacin moral sin
consideracin de la persona !>, la igualdad ante la ley moral
queda cu mplida en la exigencia de que la propia accin
pueda pensarse sin contradiccin como la manera de actuar
de todos. La libertad como fuente de toda moral reci be su
contenido de la igualdad, es decir, la personalidad responsable, que se sostiene absolutamente en s misma, es aque-

como sntesis de la libertad y la igualdad


La frmula del imperativo categrico " en la que Kant resumi nuestra tarea moral, es la definicin ms profundamente pensada de este concepto de la individualidad. En
primer lugar sita todo el valor moral del ser humano en la
libertad. Mientras seamos partes del mecanismo del mundo, incluido el social, tenemos tan poco valor!> como la
122

Opt'amos por el binomio deber hacer_ para traducir la palabra alemana follen, dado que el trmino castellano "deber _, que
equivale al alemn de Pf1ichl, tiene la connotacin del puro _cum _
plimiento de las normas morales,.. El follen, en cambio, expresa la
aceptacin racional y libre de cienas reglas de juego que respeu,n
la libenad de todos, tal como lo explica Simmel en el presente contexto. (N. d. T.)

/23

lIa cuya accin se legitima moralmente por el derecho de


todos a la misma accin. No slo es moral nicamente el
ser humano libre, sino que slo el ser humano moral es li bre, porque slo su accin posee aquella legalidad general
que es exclusivamente real en el yo autnomo sin influencias.
De este modo el concepto de individualidad del siglo XVIIl,
es decir la libenad personal que no excluye sino que incluye la igualdad porque la verdadera .persona. es igual en
todos los seres humanos contingentes, encontr en Kant
su perfeccin abstracta.

5. El siglo

XIX

En el siglo XIX, este concepto se bifu("ca en dos ideales que


se podran definir muy genricamente y con muchas reservas como las tendencias a la igualdad sin libenad y a la li bertad sin igualdad.

[a] El socialismo
La primera atraviesa al socialismo, aunque sin agotarlo,
pero s con una significacin ms profunda de la que concede la mayora de sus representantes: al rechazar enrgicamente la igualacin mecnica, stos se engaan acerca del
papel que siempre desempear la idea de la igualdad como
sopone de la construccin de los ideales socialistas. Como ya
subray, la socializacin de los medios de produccin puede
poner de relieve muchas diferencias individuales que ahora
estn atrofiadas por la integracin en el nivel de una clase,
por falta de formacin, por exceso de trabajo, por penurias
114

y preocupaciones. Sin embargo, la eliminac in de las ventajas y desventajas no merecidas, debidas al nacimiento, a
las coyunturaS, la acumulacin de capitaJ, la diferente valoracin del mismo volumen de trabajo, etctera, llevara. en
comparacin al estado actual, a una nivelacin muy considerable de la situacin econmica. Y, conforme a la estricta
dependencia que segn la teora socialista existe precisamente entre el estatus econmico y el estarus espirirual en
general, la relativa igualacin en el primero debera tener
su reflejo en una igualacin completa a nivel personal. Mas,
lo principal es que las medidas de nivelacin, diferentes segn los programas respectivos, no significan ms que las
oscilaciones de la teora en torno al hecho del ideal de la
igualdad, que forma parte de las grandes determinaciones
caracterolgicas de la humanidad . Siempre hab r un tipo
de pe rsonas cuyas ideas de valor social terminan en la igual dad de todos sin ms, por muy nebuloso e imposible de pensar que fuera este ideal en situaciones singulares. Para Otro
tipo de personas, en cambio,las diferencias y distancias constituyen un valor ltimo e irreducible de la forma de existencia social. que se justifica por s mismo. Ahora bien, si uno de
los socialistas ms destacados sostiene que todas las medidas socialistas, incluso las que exteriormente aparecen como
coacciones, apuntaran a la formacin y la afirmacin de
una libre personalidad -el da laboral mximo, por ejemplo, significara slo la prohibicin de renunciar a la libertad personal durante ms que un determinado nmero de
horas, de modo que equivaldra en principio a la prohibicin de venderse permanentemente en una esclavitud personal- esto muestra que an est dentro del individualismo
del siglo XVIII y de su concepto esquemtico de libertad.
12J

Tal vez ningn ser humano emprico se gua exclusivamente


por una u otra de estas dos tendencias, tal vez la realizacin
absoluta de una o otra tambin sera algo por completo im
posible; pero esto no impide que sean los tipos fundamen
tales de las diferencias de carcter en su manifestacin social.
Donde exiSte una de las dos, no se har cambiar de opinin
a su portador con argumentos racionales; porque esta tendencia no surge de reflexiones sobre la adecuacin a unos
fines en funcin de una meta superior ltima, por ejemplo,
la de la felicidad general, del perfeccionamiento personal o
de la racionalizacin de la vida, aunque muchas veces pueda
presentarse as a la conciencia a posteriori. Al contrario, la
tendencia en cuestin es ella misma la instancia ltima so
bre la que se cons truyen todas las dems imenciones, deci
siones y deducciones; en ella se exp resa el ser de la persona,
la subStancia de su carcter. Su relacin con sus prjimos es
para ella aJgo tan importante, de tanto alcance y lan funda
mental que la decisin de si es, quiere ser o debe ser igual o
desigual a ellos -en particular y en principio- slo puede
proceder del ltimo fondo de su ser. De estas naturalezas
que tienden de esta manera a un ideal de igualdad total
mente general me parece que el socialismo recluta la mayora de sus seguidores o al menos los ms fanticos. Ahora
bien, la relacin que habra de mostrar la igualdad relativa
respecto a la libertad en un orden socialista es algo mu'y
complicado. Esta relacin est dominada por una ambigedad tpica con la que la diferenciacin en clases a menudo impone influencias o reorganizaciones uniformes que
afectan a todo el conjunto. Puesto que el grado de formacin y las condiciones de vida de los grupos que lo componen son de ndole muy diversa, una modificacin con126

junta de la existencia tendr resultados muy diferentes e inc1~so diam~tra1m~nte o~uestos en las distintas partes. La
nusma me<hda de Igualacin general que concedera un alto
grado de libertad al obrero que vive bajo la constante amenaza del hambre y las durezas del trabajo asalariado. tendra que significar una restriccin al menos igualmente impo~tante ?e la libertad para el empresario, el rentista, el
artista, el tntelectual, las personalidades dominantes del orden actual. Un dualismo sociolgico formalmente correlativo divide la cuestin de las mujeres: la misma libertad
para la productividad econm ica que desean las mujeres de
las clases ms altas para que puedan alcanzar una autonomia fundada y puedan demostrar satisfactoriamente sus fuerzas, es para las trabajadoras de fbricas la ms terrible limita~i~n para poder cumplir sus deberes y experimentar su
feItcldad como mujeres y madres. la supresin de la rest~ccin al hog.ar y la familia, al afectar dos capas de clases
diferentes, denva en resultados de valores totalmente diferentes. El giro que ha experimemado la sntesis de libertad
e igualdad en la corriente socialista es, por tanto, el siguiente: se ha puesto el acento en la igualdad, y slo el hecho de
que la clase cuyos intereses representa el socialismo la experimentara en un primer momento como libertad ha alejado de este partido el antagonismo de ambos ideales.
. Ahora bien, el sacrificio de libertad que el socialismo
unpondra a ciertas capas sociales podra ser slo un fenmeno transitorio y existir slo durante el tiempo en que las
secuelas del estado actual an dan lugar a sentimientos de
diferencias. Pero ante las dificultades ames mencionadas
de la unin de libertad e igualdad, al socialismo no le queda
Otro remedio que el de recurrir a una adaptacin a la igual127

dad, la que, entendida como satisfaccin general, reducira


tambin los deseos de libertad que sobrepasan a sta. Sin
embargo, la invocacin de toda adaptacin como remedio
resulta cuestionable por el slo hecho de que se presta con
la misma facilidad a cualquier oportunidad contraria. No
serla menos plausible afirmar que los instintos de libertad
que aspiran a las diferencias sociales podran adaptarse a
cada disminucin de la cantidad absoluta de estas diferencias. Puesto que nuestras sensaciones necesitan por naturaleza dIferencias de estimulos, despus de un breve tiempo
de adaptacin, las diferencias individuales conectarlan las
pasiones totalmente irrestrictas del deseo y de la envidia,
del dominio y del sentimiento de opresin con las ms
pequeas diferencias de situacin, que incluso el orden
socialista no puede eliminar. Dada aquella estructura psicolgica del ser humano, incluso con la igualdad ms extrema que se pueda alcanzar, el ejercicio de la libertad a
costa de otros encontrara un campo de extensin plenamente fecundo. E incluso si se entendiera la igualdad slo
en el sentido de la justicia: que las instituciones sociaJes
otorgaran a cada uno su cantidad de libertad, no con una
mecnica igualdad constante, sino exactamente en proporcin con su significado cualitativo, esto tampoco sera realizable, debido a un hecho raras veces sealado, que no
obstante es de una importancia extrema para la relacin entre el individuo y la sociedad. En la medida en que, tan slo
por razones tcnicas, toda vida social exige una esca la de
superordinaciones y subordinaciones y bajo este presupuesto la igualdad entendida como justicia slo puede significar que la cualificacin personal y el lu gar en esta escala se corresponden exactamente, esta proporcin es en
/28

general y en principio imposible por la muy sencilJa razn


de que siempre es mayor el n mero de personas capaces de
ocupar puestos superiores que el nmero de puestos superiores disponibles. Entre los millones de sbditos de
un prncipe hay con seguridad un gran nmero que seran
prncipes tan buenos o mejores; entre los o breros de una
fbrica muchos que podran ser igualmente emp resarios o
a.1 menos capataces; entre los soldados rasos muchos que
nenen una plena aunque latente capacidad para ser oficiales. Aqu est la verdad de observacin del proverbio: A
quien Dios da un puesto, tambin le da el entendimiento
correspondiente. El entendimiento requerido para ocupar un puesto superi or est presente en muchas personas,
pero slo se po ne a prueba, se desarrolJa y se manifiesta
cuando ocupan este puesto. Si se tienen en cuenta las casualidades barrocas por las que en todos los mbitos las
personas alcanzan sus posiciones, sera un milagro incomprensible que no aparece un nmero mucho mayor de incapaces en llenarlos, si no habra que suponer que de hecho
las capacidades para estas posiciones son muy extendidas.
Esta inconmensurabilidad entre la cantidad de la capac idad
para la superordinacin y su posible ejercicio la explica tal
vez la diferencia de carcter entre las personas como seres
de grupo y como individuos que hemos comentado en las
pginas anteriores. El grupo como tal es de bajo nivel y necesita ser guiado porque los individuos en general slo integran en l los lados de su personalidad que son comunes
a todos, y que siempre son los ms rudos, primitivos, subordinados. Por eso, cuando se producen asociaciones de
grupos, es adecuado que toda la masa se organice en la forma de la subordinacin a unos pocos. Esto no impide que
/29

cada individuo por s mismo posea cualidades superiores y


ms finas. Pero stas son ms individuales, sobrepasan en
diversas direcciones lo que se posee en comn y por esto
no ayudan a subir el nivel bajo de aquell as cualidades en las
que todos coinciden con seguridad. De esta circunstancia
se sigue que el grupo como un todo necesita un lder, y que
s610 puede haber muchos subordinados y pocos superiores, pero que, por otro lado, cada individuo del grupo tiene una cualificacin ms alta o que hay ms que tienen una
evocacin . para un puesto alto de las que pueden ocupar
como elemento del grupo. Tambin la estrucrura social fun ciona segn el principio: muchos son llamados, pero pocos
elegidos. El sistema estamental y el orden acrual se las arreglan con esta antinomia sobreponiendo clases en forma de
pirmide con un nmero de miembros cada vez menor, reduciendo as a priori la cantidad de los ecualificados. para
puestos directivos. Puesto que la igualdad de derecho de
todos a ocupar todos los puestos hara imposible cumplir
con todas las pretensiones legtimas, el orden estamental y
de clases hace una eleccin desde un principio restrictiva,
que no se rige por los individuos, sino al contrario, prejuzga a los individuos. Resulta dudoso si un orden socialista
podra funcionar, a fin de cuentas, sin semejante a priori para
posiciones superiores y subordinadas. Se pretende que, por
un lado, se sup riman todas las oportunidades casuales y
que slo decida el talento sobre la obtencin de una posicin, por el otro, todo talento debe poder desarrollarse ... libremente., es decir, debe poder encontrar la posicin adecuada a l, por lo que, segn lo antes comentado, deberan
haber ms posiciones superiores que subordinadas, ms
personas que mandan que personas que ejecutan. Si la liJO

bertad en el sentido socialista significa que cualquier medida individual de fuerza e importancia encuentre su expresin adecuada en la proporcin de mezcla de posiciones de
mando y subordinacin dentro del grupo, esta libertad
queda excluida desde un principio: tampoco una constitucin socialista puede eliminar el conflicto entre la totalidad
individual del ser humano y su carcter como elemento del
grupo, que impide aquella proporcin y por esto la sntesis
de libertad e igualdad sobre la base de la justicia, porque
forma parte, por as decir, de los presupuestos lgicos de la
sociedad en general.
{b] El nuevo individualismo: la incomparabiljdad
de /0 individual

Ante la relacin muchas veces tratada del socialismo con la


libertad individual me limito a estas insinuaciones fragmentarias para esbozar a continuacin la forma peculiar
del individualismo que disolvi la sntesis del siglo XVIII
que cons isti en basar la libertad en la igualdad y la igualdad en la libertad. En lugar de aquella libertad, que expresaba la esencia ms profunda del ser humano y que, por
otro lado, an debe realizarse, pone la desigualdad, que,
del mismo modo como en el Otro caso la libertad, slo requerira de la libertad para salir de lo que, a menudo, son
meras aspiraciones y posibilidades y determinar la existencia humana. la libertad sigue siendo el denominador comn, a pesar de esta contraposicin de sus correlatos. Tan
pronto como el yo estaba suficientemente fortalecido en el
sentimiento de la igualdad y generalidad, volvi a buscar la
desigualdad, pero slo la establecida desde el interior. Des/Jl

pus de que se haba conseguido, en principio, la desatadura del individuo de las cadenas oxidadas de los gremios, de
la ubicaci6n social por nacimiento y de la igles ia, esta desatadura contina en la direcc i6n de que los individuos as
independi zados tambin quieren diFerenciarse entre el/os.
Lo que importa ya no es que uno sea un individuo li bre en
general, sino que uno sea este individuo concreto e inconfundibl e. La moderna aspiraci6n a la diferenciaci6n llega
as a un extremo que desmiente la forma que acaba de conseguir, pero esta oposicin no debe confundirnos con respecto a la identidad de su impulso bsico. ste atraviesa
toda la modernidad: el individuo se busca a s mismo como
si an no se poseyera y, sin embargo, est seguro de tener
en su yo el nico punto firme. Dada la inaud ita ampliacin
del horizonte terico y prctico es ms que co mprensible
que busque con una insistencia creciente dicho punto, pero
ya no lo puede encontrar en ninguna instancia exterior al
alma. La doble necesidad de una claridad libre de dudas y
de una enigmtica insondabilidad, que la evolucin espiritual del hombre moderno ha escindido cada ve ms, se satisface en el yo, en la personalidad, como si fue ra algo unitari o; no cabe duda de que tambin los recursos psico lgicos
del socialismo proceden por un lado del racionalismo con
sus demostraciones racionales y, por el Otro, de instintos
muy oscuros, tal vez de u n comunismo atvico. As, todas
las relaciones con otros resultan ser, finalmente, nicamente
estaciones en el camino por el cual el yo llega a alcanzarse a s mismo, ya sea que en el fond o se sienta igual que los
otros porque, .apoyndose .en s~ mismo y sus propias fuerzas a n necesita esta conCienCia como sostn, ya sea que
puede aFro ntar la unicidad de su cualidad y los muchos
lJ2

otrOS de hecho ya s6lo estn ah para que cada uno pueda


med ir en los otros su incomparabilidad y la individualidad
de su mundo.
Esta tendencia de individualizacin, como ya seal,
lleva histricamente desde el ideal de las personalidades
completamente libres y responsables de s mismas, aunque
iguales en lo principal, a este otro ideal de una individualidad incomparable en su esencia ms profunda, que est llamada a asumir un papel que slo ella puede cumplir. Este
ideal ya se insina en e! siglo XVIII, en Lessmg, Herder, Lavater; e! culto a C ri sto de este ltimo se ha atribuido a su
aspiracin de individualizar en s mismo a Dios, y la intensificacin de sta se ha relacionado con su deseo de tener
imgenes siempre nuevas de C risto. Esta forma de! individualismo encuentra su primera configuracin plena en la
obra de arte: en el Wilhelm Meister. En sus Aos de aprendizaje se muestra po r primera vez un mundo qu e se apoya
por completo en la particularidad individual de sus ind ividuos y que slo se organiza y desarrolla a travs de stos, y
ello a pesar de que las figuras estn concebidas como tipos.
Por mucho que puedan repetirse en la realidad, se conserva el sentido interior de cada una de ellas de ser en lo ms
profundo diferente de la otra con la que e! destino la conecta, de modo que el acento de la vida y de! desarrollo no
est puesto en lo que pueda ser igual , sino en lo absolutamente particular. En los Aos de viajes, e! inters se desplaza de los seres humanos a la humanidad, no en el sentido
del hombre abstracto en general, al que vemos predominar
en el siglo XVIII , sino en e! sentido de la colectividad, del
conjunto concreto de la especie tal como vive. Y aqu resulta de gran inters cmo este individualismo, que tiende
J)J

a la incomparabilidad y la unicidad cualitativa, se manifiesta tambin en la base de este inters. Desde la exigencia de
)a particularizacin no se valora la totalidad de la personalidad dentro de la sociedad, sino la contribun objetiva de
la personalidad a la sociedad. Ahora se dice que vue~tra
formacin general y todos los esfuerzos para ella son Juegos de necios. Lo que importa es que un hombre logre algo
determinado de manera tan excelente como no pueda hacerlo f cilmente o tro en su entorno inmediato. Toda esta
tendencia es la contraposicin absoluta del ideal de las personalidades libres e iguales, a la que Fichre, condensando
esta corriente espiritual en una frase, formu l as en cierta
ocasin: Un ser racional debe ser necesariamente un individuo, pero no justamente ste o aqul en concreto, y
adems en la exigencia de que el yo individual y diferememente determinado se desarrolle en el proceso moral para
volver a alcanzar el nivel del yo puro y absoluto, es decir,la
cristalizacin del ser humano general del siglo XVIII. Como
en una zntesis aguda a esto, Friedrich SchIegel fo rmul el
nuevo individualismo de esta manera: Precisamente en la
individualidad se halla lo originari o y eterno del hombre;
la personalidad no tiene tanta importancia. Dedicarse a la
fo rmacin y el desarrollo de esta individualidad como a
)a vocacin suprema sera un egosmo divino.
Este nuevo individualismo encontr en Schleiermacher
a su filsofo. Para l, la tarea moral consiste precisamente
en que cada uno representa la humanidad de una manera
especial. Si bien cada individuo es un compendio de toda
la humanidad e incluso, yendo an ms lejos, una sntesis
de las fuerzas que forman el universo, sin embargo, cada
uno configura este material comn a todos en una forma
1)4

completameme nica, y aqu, como tambin en la concepcin anterior, la realidad es, adems, el prediseo del deber
hacer: el ser humano no slo es incomparable como ya
existente y puesto en un marco !Jenado slo por l, sino,
visto desde Otro lado, la realizacin de esta cualidad incomparable, eIlJenar este marco, es su tarea moral, y cada
uno tiene la 'Uocan de realizar su imagen originaria que
nicamente a l le es propia. La gran concepcin histrica
universal de que no slo la igualdad de los seres humanos
sino tambin su diferencia es una pretensin moral se conviene con Schleiermacher en el eje de un visin del mundo:
con la idea de que lo absoluto slo vivira en la forma de lo
individual, que la individualidad no sera una restriccin de
lo infinito, sino su expresin y reflejo, se enraza el principio social de la divisin del trabajo en el fu ndamento metafsico de las cosas. Es cierto que la diferenciaci n que ll ega
a las ltimas profundidades de la naturaleza individual
puede tener fcilmente un rasgo mstico-fatalista. (<<As debes ser, no puedes huir de ti mismo. Ya hablaron as las sibilas, as los profetas.-) Por esto tena que permanecer extraa al claro racionalismo de la poca de la Ilustracin,
mientras que justamente por este rasgo resultaba sugerente al romanticismo, con el que Schleiermacher estaba en
una relacin muy estrecha. Para este individualismo -al
que se podra llamar cualitativo frente al cuantitativo del siglo XVIII o el de la unicidad frente al de la existencia aislada- el romanticismo fue el canal ms ancho por el que influy en la conciencia del siglo XIX . As como Goethe le
proporcion la base artstica, Schleiermacher la metafsica,
el romanticismo le creo la base del sentimiento, del experimentar vivencia!' Los romnticos fueron los primeros,

despus de Herder (en el que, por eso, tambin hay que


buscar una fuente del individualismo cualitativo), que volvieron a vivir empticamente la especificidad, la unicidad
de las realidades histricas; eUos sintieron profundamente
el derecho y la belleza del despreciado medievo, el Oriente, al que desdeaba la cultura activista de la Europa liberal: en este sentido, Novalis quiere que su espirito nico ..
se transforme en infinitos espritus extraos y dice que
est en cierto modo en todos los objetos que contempla y
que percibe las sensaciones infinitas y simultneas de un
plural orquestado ... Pero, sobre todo, el romntico experimenta dentro de su ritmo interior la incomparabilidad, el
derecho especial, el preciso, cualitativo contraste de sus
elementos y momentos que esta forma de individualismo
tambi n ve entre los componentes de la sociedad. Tambin
aqu Lavater se muestra como un precursor interesante:
su fisionmica a veces se hunde tanto en lo especial de los
rasgos visibles e interiores de la persona que no consigue
volver a la individualidad completa de sta sino que queda
pegado al inters por estos rasgos ms singularmente individuales. El alma romntica atraviesa con su sentimiento
toda una serie de contrastes, de los que cada uno, en el momento de experimentarlo, aparece como algo absoluto,
perfecto, autosuficiente, pero al que supera en el instante
siguiente, disfrutando plenamente el s mismo de cada uno
slo en su ser diferente de uno con respecto al otro. Friedrich Schlegel dice: Quien slo se aferra a un puntO, no es
ms que una ostra con raciocinio", La vida del romntico
traslada a la sucesin potica de sus contrastes de estados
de nimo y vocacin, de conviccin y sentimiento, la simultaneidad de la imagen de la sociedad, en la que cada
lJ6

uno, debido a su diferencia con respecto al otro y la unicidad personal de su esencia y sus actividades encuentra finalmente el sentido de su existencia, tamo de la individual
como de la social.
Esta concepcin y tarea del individuo, en su versin puramente social. apunta claramente a la produccin de un
todo ms elevado a partir de los elememos as diferenciados. Cuanto ms singular es el esfuerzo (pero tambin las
necesidades) del individuo, tamo ms necesario resulta que
los elementos se comp leten recprocamente, y tanto ms se
eleva por encima de la divisin del trabajo de sus miembros
el organismo conjunto que se amalgama a partir de ellos y
que incluye y mediatiza el engranaje de sus efectos y de los
efectos de respuesta a stos. La especificidad del individuo
exige un poder constitucional que asigna a ste su lugar,
pero que as tambin se convierte en su dueo. Por esta razn, este individualismo (q ue limita la libertad a su sentido
puramente interior) se toma fcilmente en una tendencia
antiliberal y constituye as tambin la plena contrapartida del individualismo del siglo XVIII, que, a partir de sus individuos atomizados y por principio definidos como diferenciados no poda llegar en consecuencia a la idea de un
conjunto entendido como organismo unificador de miembros diversos. Lo que una a estos elementos libres e iguales era exclusivamente la ley situada por encima de todos,
cuya funcin consista en restringir la libertad de cada uno
hasta el punto de que pueda coexistir con la libertad de
cualquier otro; una ley cuyas madrinas eran la legalidad
de una naturaleza de construccin mecanicista y la ley en el
sentido del derecho romano. Desde ambos lad os, a este individualismo se le escapa la configu racin de la vida social
/37

concreta, que no puede ser la suma de los individuos aislados e iguales, sino que slo surge desde las interaccio nes de
la divisin del trabajo y se eleva por encima de stas como
una unidad no localil.able pro rata en los seres singulares.
En la historia del espritu, la doctrina de la libertad y la
igualdad es la base de la libre competencia, mientras 9~e
la de las personalidades diferenciadas es la base de la dIVIsin del trabajo. El liberalismo del siglo XVIII puso al ser
singular sobre sus propios pies, y entonces ste pudo ir
exactamente tan lejos como sus pies le llevaron. La teora
estableci que la consu tucin natural de las cosas se cuidara
de que la competencia ilimitad~ de los individuos se ~nie
ra en la armona de todos los Intereses y que el conjunto
queda ra lo mejor parado posible con la aspiracin sin c~n
sideraciones a la ventaja individual: fue sta la metafsIca
con la que el optimismo naturalista del siglo XVIII justific
socialmente la libre competencia. A continuacin, con el
individualismo del ser diferente, con la profundizacin de
la individualidad hasta la incomparabilidad del carcter y
del esfuerzo al que uno se siente l1amado, se haba encontrado adems la metafsica de la divisin del trabajo. Los
dos grandes principios que cooperan inseparablemente en
la economa del siglo XIX: la competencia y la divisin del
trabajo, aparecen as como las proyecciones econmicas de
los aspectos fi losficos de los individuos sociales o, a la
inversa, stos aparecen como la sublimacin de aquellas
formas reales de produccin econmica; o, para decirlo tal
vez ms correctamente y justificando la posibilidad de esta
doble d irecci n de las circunstancias, surgen conjuntamente de uno de estos profundos cambios de la historia, que no
podemos conocer en su esencia y motivo prop ios. si no
I J8

slo en sus fenmenos, que se dan en la mezcla con las singu lares provincias de la vida, determinadas por sus contenidos.
Las consecuencias de la competencia ilimitada y de la
uni1ateralizacin de los individuos por la divisin del trabajo pa ra la cultu ra interior de stos no permiten decir que
sean precisamente los fom entadores ms adecuados de esta
cultura. Pero tal vez., ms all de la forma econmica de la
cooperacin de estos dos grandes motivos sociolgicos
- los nicos hasta aho ra realizados- exista una forma an
superior, que sera el ideal escondido de nues tra cultu ra.
Sin embargo. preferira creer que con la idea de la personalidad absolu tamente libre y la de la personalidad absolutamente nica no se ha dicho an la ltima palabra sobre la
individualidad; que el trabajo de la humanidad generar
cada vez ms y ms diversas formas con las qu e la personalidad podr afirmarse y demostrar el valor de su ex istencia.
y si los perodos felices de estas diversidades se coordi nan
en armonas, la contradiccin y lucha de aquel trabajo no
ser s610 un obstculo, sino que an imar a Jos individuos a
nuev~s despliegues de sus fuerzas y los conducir a nuevas
creaCiones.

IJ9

ndice onomstico
Bismarck, 76
Darwin,64
Federico el Grande, 67, 11 8
Fichte, 112, 134

Novalis, 136

Freeman, 67

Retz,66

Goe<he, 106, liS , 135


Kant,S7, 112,118, 119,
122,124

Rousseau, 112, 120, 121


Schillcr, 66, 120, 122
Schlegel, 134, 136

H eine, 66

Schleiermacher, 134, 135


Soln,67

Herder, 133, 136

Lavater, 133, 136


Less ing.62, 133
Nietzsche, 106, 108, 109, 11 0

141

Cronologa de la vida
de Georg Sirnrnel
1858 Georg Simmel nace el 1 de marzo en Berln como el
ltimo de siete hijos en el seno de una familia de confesin protestante y de origen judo. El padre, procedente de Silesia, era un prspero comerciante que
muri cuando Georg an era nio. Un amigo de la
familia, propietario de una editorial especializada en
msica fue nombrado su tutor. Con su madre no tena
una relacin muy ntima y, al parecer, la falta de armona familiar caus en el joven sentimientos de inseguridad y marginacin.
1870-1876 Georg estudia bachillerato en el FrieclrichWerder Gymnasium.
1876 Ingresa en la Universidad de Berln, donde estudia
historia, filosofa, psicologa de los pueblos, historia
del arte e italiano antiguo con algunas de las figuras
ms importantes de la poca, como los historiadores
Mommsen, Treitschke, Sybe! y Droysen; los filsofos Harms y Zeller, e! historiador de! arte Hermann
143

1881

1885

1890

1901

144

Grimm; los antroplogos y fundadores de la psicologa de los pueblos Laurus y Steinthal y el psiclogo Bastian.
.
Simmel obtiene el grado de doctor con la teSIS Das
Wesen der Materie nach Kants Physischer Monadologie (La esencia de la materia segn la monadologa
fsica de Kant). Antes de eso, el tribunal rechaz su
tesis original, Estudios psicolgicos y etnolgicos sobre el origen de la msica, pieza que sin embargo
contiene elementos programticos de su propio pensamiento.
Comienza la poca como Privatdozent, la categora
de profesor sin sueldo fijo y cuya remuneracin slo
consiste en las inscripciones de los estudiantes en sus
cursos. Simmel imparte cursos sobre Kant, Schopenhauer, Darwin y Nietzsche, entre muchos otros. A
menudo, durante un solo ao acadmico ofrece cu rsos desde metafsica hasta las ltimas tendencias en
sociologa, Goza de una enorme popularidad y sus
clases pronto se convierten en un verdadero acontecimiento intelectual, no slo para los estudiantes,
sino para toda la elite intelectual de Berln.
Simm el se casa con Gertrud Kinel, una escritora que
se destac con varias obras bajo el seudnimo de
Marie-luise Enkendorf (Vom Sein Imd H aben de,.
Seele [El ser y el tener del 31ma] 1906, Realitat und
Geserz lichkeil im Geschlechtsleben (Realidad y legalidad en la vida de los sexos] 1910, Ober das Religiiise (Acerca de lo religioso] 1919).
Georg Simmel obtiene el grado de profesor no numerario (a usserordentlich), una pos icin mal pagada

1911

1914

1915

191 8

y que an no le permite participar en los asuntos de


la comunidad acadmica. No obstante, Simmel es en
aquel momento una verdadera eminencia cuya fama
sobrepasa las fro nteras de Alemania. H a publicado
ya seis libros y ms de setenta artculos, muchos de
ellos traducidos al ingls, francs, italiano, polaco y
ruso. Adems, participa activamente en la vida cultu ral de Berln, frecuentan do los crculos ms importantes. Junto con Max Weber y Ferdinand Tonnies
funda la Sociedad Alemana de Sociologa.
Obtiene u n grado de doctor po r la Universidad de
Friburgo en Brisgovia. Pese a los repetidos esfuerzos
de sus ar:nigos Max Weber, H einrich Rickert., Edround Husserl y Adolf von Hannack, Simmel es una
y otra vez rec hazado como profesor ordinario.
Finalmente consigue un puesto como profesor numerario en la Universidad de Estrasburgo. Esta suerte es
especialmente trgica, porque el nombramiento coincide con el comienzo de la Primera Guerra Mundial,
y la situacin fronteriza de Estrasburgo involucra a
esta ciudad de manera especial en los acontecimientos
blicos, de modo que gran parte de las aulas de la universidad se convienen en hospital militar.
Tras la muerte de Wilhelm Windclband y Emi l Lask,
en la Univers idad de H eidelberg haban quedado
dos plazas vacantes, y Simmel no duda en solicitar su
ingreso en esta universidad, pero tambin esta vez la
peticin es denegada.
El 26 de septiembre, Georg Simmel muere de un
cncer de hgado.

Obras de Georg Sirnrnel


Libros publicados en vida:
1890 Ober soda/es Dlfferenzierung. Soziologische und psi-

chologische Untersuchungen, Leipz.ig.


1892 Die Probleme deT Geschichtsphilosophie. Eine erkenntnistheoretische Studie, Leipzig; 2." edicin revisada 1905; 5.'" edicin 1923.

1892-1893 Ein/eitung in die Mora/wissenschaft. Eine Kritik


deT ethischen Grundbegriffe, Berln, 2 volmenes.

1900 Die Philosophie des Ce/des, Leipg, 2.'" edici n ampliada 1907; 6.'" edicin t 958.
1904 Kant. 16 Vor/esungen, gehalten an deT Berlin er Universitdt, Leipzig; 6." edicin 1924.
1906 Kant und Goelhe, Berln; 4." edicin 1920.
1906 Die Religion, Fnncfort/M., 2.'" edicin revisada y
ampliada 1912; 3." edici n 1922.

1907 Schopenhauer und Nietzsche. Ein Vortragszyk/us,


Leipzig; 3,& edicin 1923.
1908 So%gie. Untersuchungen ber die Formen der
147

Vergesel/schaftung, Leipg; 4. a edicin 1958, 5.a edi~


cin 1968.
191 0 Hauptprobleme der Phi/osophie, Leipzig; 8.a edicin

1958

1964.

1911 Phi/osophische Kullur. Gesammelte Essays, Leipzig,

2. a ed icin ampliada 191 9,3.& edicin 1923; nueva


edicin (con un postfacio de Jrgen Habermas)
Berln occidental 1983.
1913 Goethe, Leipzig, 5.- edicin 1923.
1916 R embrandt. Ein kunstphiloso phischer Versuch,
Leipzig, 2.a edicin 1919; nueva edicin por la
Wissenschaftli che Bu chgese ILschaft, Darmstadt,

1964
1968
1983

1958 .

19 17 Grundfragen der Sozi%gie (In dividuum und Gesellschaft). Berln y Leipzig, 2,a edicin t 920.
1918 Der Konflik t der modemen Kultur. Ein Vortrag.
Munich y Leipzig. 3.- edicin 1926.
1918 Lebensan schauung. Vier metaphysische Kapite/,
Munich y Leipzig, 2.a edicin 1922.

Las Obras completa$


La edicin de la Gessrntausgabe (Obras completaS) de Ge
org Simrnel comenz, a publicarse en 1989 en la editorial
Suhrkamp, FrncfodM. bajo el cuidado general de Otthein
Rammstedt. Los 24 (olmenes, de los cuales hasta el 2000
han7
do 11, estJl organizados de la siguiente manera:

Publicaciones pstumas:
1922 Zur Philosophie der Kunst. Phi/osophische und kunslphilosophische Aufsiitze, editado por Gcrtrud 5immel, Potsdam.
1923 Fragmente und Aufsiitze aus dc m Nach/ass und Veroffentlichungen der letzten l ahre, Con un prlogo
editado po r Gertrud Kantorowicz, Munich.
1953 Rembrandlstudien, Basilea y Darmstadt.
1957 Brcke und T r. Essays des Phi/osophen zur Geschichte, Re/igion, Kunst und Gesellschaft, editado
/48

por Michael L;ndmann en colaboracin con Margarete 5usman, $'Uttgart.


Buch des Dan/es an Georg Simme/. Briefe, Erinnerungen, Bib/i~raph.ie. Zu seinem 100. Geburtstag
am 1. Marz 19 8, editado por Kurt Gassen y Michael Landmann, aertn.
Bnefe Georg 5immels, en Auf gespaltenem Pfad.
Festschrift frJ1argarete SIHman. Darmstadc.
Das individul/e Gesetz. Phi/osophische Exkurse,
editado por Mchael Landmann, Francfon / M.
Schriften zur )ozi%ge. Eine Auswah/, editado y
con introducc,n por Heinz-j rgen Oahme y Otthein Rammsu.Jt, FrancfortlM.

Votumen 1: Das Westn der Materie nach Kant's Monad% gie, Abhand/ungtfl 1882-1884. Rezensionen 1883-1901.
Editado por KlauJ C hristian Khnke. (En preparacin).
Volumen 2: Aufsiiu }887-1890. ber socia/e Diferenzierung
(1890). Die Probi me de Geschichtsphi/osophie (1882).
Editado por H ei~-J rgen Dahme; 1989.
Volumen 3: Ein/eitulg in die Mo ra/wissenshaft. Eine Kritik der ethischen Grundbegnffe. Erster Band. Editado
por Klaus Chrisriln Khnke; 1990.
/49

Volumen 4: EinLeitung in die MoralwissenschaJt. Eine Kritik der ethischen GrundbegrifJe. Zweiter Band. Editado
por Klaus Christian Konkhe; 1991 .
Volumen 5: Aufsatze und AbhandLungen 1894-1900. Edi tado por Heinz-Jrgen Dahme y David Frisby; 199~.
Volumen 6: Philosophie des Ge/des. Editado por David
Frisby y Klaus Christian Khonke; 1989.
Volumen 7: Aufsatze und Abhand/ungen 1901-1908, Vol. l.
Editado por Rdiger Kramme, Angela Rammstedt y 01thein Rammstedt; 1995.
Volumen 8: Aufsatze Ilnd Abhandlungen 190/-1908. VoL. II.
Editado por Alessandro Cavalli y Volkhardt Krech; 1993.
Volumen 9: Kant. Die Probleme deT Geschichtsphilosophie
(J90J/ 1907). Editado por Guy Oakes y Kurt Rottgers;
1996.

Volumen 10: Phi/osophie der Mode. Die Re/igion. Kant


und Goethe. Schopenhauer und Nietzsche. Editado por
Michael Behr, Volkhard Fre<::h y Gert Schmidt; 1995.
Volumen 11 : Soziologie. Untersuchungen Ober die Fromen
der 1./ergesel/schaftung. Editado por Onhein Rammstedt; 1992.
Volumen 12: Aufsatze und Abhandlungen 1909-/918, VoL
I (en preparacin).
Volumen 13: AuJsalze und AbhandLungen J909-J918. Vol.
11. Editado por Klaus Lazel; 2000.
Volumen 14: Haupeprobleme Jer Philosophie (J910, 1917).
Philosophisce Kultur ( 1911 , 1918). Editado por Rdiger Kn.mme y Otthein Rammstedt; 1996.
Volumen 15: Goethe. Deutschlands innere Wand/ung. Das
Problem der historuchen Zeit. Rembrandt (en preparacin).
/JO

Volumen 16: Der Kn'eg und die geistigen Entscheidungen.


Grundfragen der Soziologie. Vom Wessen des histon'sehen Verstehem. Der Konflikt der modernen Ku/wr. Lebemamchauungen. Editado por Gregor Fritzi y Onhein
Rammstedt: 1999.
Volumen 17: MiszeUen~ Glossen SteUungnahmen, Umfrageantworten, Leserbriefe, Diskussionsbeitriige 1889-1917.
An~n1.meundpseudonyme Veroffentlichungen 1888-1917.
Bellrage aus der .Jugend". 1897-1916 (en preparacin).
Volumen 18: Englischsprahige Veroffem/iehungen 189J1910 (en preparacin).
Volume~ 19: FranzOsicsch- und italiemichparachige Veroffem/'chungen 1894-1903. Mlange de phisphierelaliviste:
Contn'blltion a la culture philosophique (en preparacin).
Volumen 20: Drueke aus dem Nachlass. Nicht. ermtelte
Erstdrueke. Ungedrucktes (en preparacin).
Volumen 21: Naehschifun und Re/erate von Vorlesugne
und Vortragen (en preparacin).
Volumen 22: Bn'efe, Vol. I (en preparacin).
Volumen 23: BrieJe. Vol. 11 (en preparacin).
Volumen 24: Gesamtbibliographie und Register.

Obras de Georg Simmel


en castellano
Schopenhauer y Nietzsche, trad . de Jos Prel. Bances, Librera Espaola y Extranjera, Madrid, 1915.
~
El conflicto de la cultura moderna, trad. de Carlos Astracla
Universidad Nacional de Crdoba, Argentina, 1923.

Sociologa. Estudios sobre las formas de socializacin, tradl


de Jos Prez Bances, edicin de 6 volmenes, Revista deJ
Occidente, Madrid, 1926-7.
Cultura femenina y otros ensayos, trad. de E. Imaz. j . Prez /
Bances, M. Garca Motente y F. Vela, Revista de Occidente, Madrid. 1934.
Cultura femenina y otros ensayos, trad. de E. Imaz. J. Prez
Bances, M. Garca Morente y F. Vela, Espasa-Calpe Ar- ,.gen tina, Buenos Aires, 1938.
Sociologa. Estudios sobre las formas de soa'alizacin, trad.
de Jos Prez Bances, edicin de 2 volmenes, EspasaCalpe Argentina, Buenos Aires, 1939.
Schopenhauer y Nietzsche, trad. de Francisco Ayala, Schapire, Buenos Aires, 1944 .

Re~b':~'ILd~'bEn~ayo de filosofa del arte, trad . de Emilio

Problemas fundamentales de la filosofa, trad. de Fernando


Vela, Revista de Occidente, Madrid, 1946.
Problemas fundamentales de filosofa, trad. de Susana Molinari y Eduardo Schulzen, Editora del Plata, Buenos
Aires, 1947.

Goethe. Seguido del estudio Kant y Goethe. Para una hIstoria de la concepcin moderna del mundo, trad. de Jos
Rovira Armengol, Nova, Buenos Aires, 1949.

RembrandL. Ensayo de filosofa del arte, trad. de Emilio


Esti, Nova, Buenos Aires, t 949.

Problemas de filosofa de la historia. Seguido de los estudios


El tiempo histn'co y La configuracin histrica, trad. de,..
Eisa Tabernig, Nova, Buenos Aires, t 950.

Intuicin de la vida. Cuatro captulos de metafsica, trad. de


Jos Rovira Armengol, Nova, Buenos Aires, 1950.
Schopenhauer y Nietzsche, trad. de Francisco Ayala, Ana~
conda, Buenos Aires, 1950.
El problema religioso, trad. de Jos Rovira Armengol, Ar~
gos, Bu enos Aires, 1953.

Sociologa. Estudios sobre las formas de socializacin,


edic.de dos volmenes, trad. de Jos Prez Bances, Revista de Occidente, Madrid, t 977.
Filosofa del dinero, trad. de Ramn Garca Cotarelo, lnslituto de Estudios Polticos, Madrid, 1977.

El individuo y la libertad. EnJayos de crtica de la cultura,


trad. de Salvador Ms, Pennsula, Barcelona, 1986.

Sociologa. Estudios sobre las fomu:s de socializacin, edic.


de dos volmenes, trad. de Jos Prez Bances, Alianza,
M.dr;d, 1986,
Sobre la aventura. Ensayos filosficos, trad. de Salvador
Ms y Gustau Muoz, Pennsula, Barcelona, 1988.

stlU, I rena Yerba, Murcia, 1996.


El problema del estilo,., en Reis n.O84 trad d J Al
raz. Madrid, 1988.
'
. e. maCultu ra femenina y otros enJayos trad de G
D'
trich Alb M d 'd
,.
enoveva let
a, a n , 1999.
Lamod
trascendenciaRde. la vida,. y . EI conflicto de la cu ltura
:rnM"d' e~d elS n.O89, trad. de Celso Snchez Capd eqUl. a n ,2000.
Esttica
la gravedad ,. t
trad
de Val entlna
' Sal VI' en Esteb V de 'k

c:~e ~OJ (c~mp.), EscrilO~ contra la cosificaci6n. Acereorg Slmmel, Altamlra, Buenos Aires, 2000.