Está en la página 1de 10

San Marcos (Guatemala)

Plantacin de caf en la finca "El Platanillo", con el volcn Tajumulco detrs


El Departamento de San Marcos se encuentra situado en la regin suroccidental
de Guatemala. Su extensin territorial es de 3.791 kilmetros cuadrados. Limita al
norte con Huehuetenango, al sur con el ocano Pacfico y Retalhuleu, al este con
Quetzaltenango; y al oeste con el estado mexicano de Chiapas. La cabecera
departamental se encuentra a una distancia de 252 kilmetros de la ciudad capital
de Guatemala.
Historia
Algunos de los poblados de San Marcos se asentaron sobre pueblos
prehispnicos ubicados en esas reas, como en San Pedro Sacatepquez, siendo
este la primera cabezera del Departamento de San Marcos. Otros fueron
fundados, o reducidos durante la Colonia, los cuales se mencionan en las crnicas
de la poca. Las comunidades de la costa y bocacosta surgieron con el auge
cafetalero entre 1870 y 1920, cuando avanz el empuje de esta tierra.
San Marcos al ser fundado en el siglo SIGLO XVI, se le conoca como El Barrio y
se le levant un templo donde funcionara la Iglesia Catlica consagrada a San
Marcos Evangelista, de donde el departamento tom su nombre, por haber sido
puesto bajo la advocacin de San Marcos. Tras la conquista, la corona espaola
se enfoc en la catequizacin de los indgenas. Las congregaciones fundadas por
los misioneros reales en el Nuevo Mundo fueron llamadas doctrinas de indios o
simplemente doctrinas. Originalmente, los frailes tenan nicamente una misin
temporal: ensearle la fe catlica a los indgenas, para luego dar paso a
parroquias seculares como las establecidas en Espaa; con este fin, los frailes
deban haber enseado los evangelios y el idioma espaol a los nativos. Ya
cuando los indgenas estuvieran catequizados y hablaran espaol, podran
empezar a vivir en parroquias y a contribuir con el diezmo, como hacan los
peninsulares.1 .

Pero este plan nunca se llev a cabo, principalmente porque la corona perdi el
control de las rdenes regulares tan pronto como los miembros de stas se
embarcaron para Amrica. Protegidos por sus privilegios apostlicos para ayudar
a la conversin de los indgenas, los misionares solamente atendieron a la
autoridad de sus priores y provinciales, y no a la de las autoridades espaolas ni a
las de los obispos. Los provinciales de las rdenes, a su vez, nicamente rendan
cuentas a los lderes de su orden y no a la corona. Una vez haban establecido
una doctrina, protegan sus intereses en ella, incluso en contra de los intereses del
rey y de esta forma las doctrinas pasaron a ser pueblos de indios que se quedaron
establecidos para todo el resto de la colonia. 1
Las doctrinas fueron fundadas a discrecin de los frailes, ya que tenan libertad
completa para establecer comunidades para catequizar a los indgenas, con la
esperanza de que estas comunidades pasaran con el tiempo a la jurisdiccin de
una parroquia secular a la que se le pagara el diezmo. En realidad, lo que ocurri
fue que las doctrinas crecieron sin control y nunca pasaron al control de
parroquias; se formaron alrededor de una cabecera en donde tenan su
monasterio permanente los frailes y de dicha cabecera salan los frailes a
catequizar o visitar las aldeas y caseros que pertenecan a la doctrina, y que se
conocan como anexos, visitas o pueblos de visita. As pues, las doctrinas tenan
tres caractersticas principales:
1. eran independientes de controles externos (tanto civiles como eclesisticos)
2. eran administradas por un grupo de frailes
3. tenan un nmero relativamente grande de anexos. 1
La administracin colectiva por parte del grupo de frailes eran la caracterstica ms
importante de las doctrinas ya que garantizaba la continuacin del sistema de la
comunidad en caso falleciese uno de los dirigentes. 2
Hasta el 12 de febrero de 1546, fecha en que se erigi la Arquidicesis de Mxico
por medio de la bula Super univers orbis ecclesi, las dicesis de Chiapas y de
Guatemala fueron sufragneas de la Archidicesis de Sevilla.3 Desde ese
momento quedaron como sufragneas de Mxico y entonces, el obispo Francisco
Marroqun dividi la administracin del valle central de Guatemala entre los frailes
de la Orden de Predicadores y los franciscanos.4 El Barrio modernos
departamentos de San Marcos y Huehuetenango fueron asignados a los
Mercedarios.4
El historiador Domingo Juarros escribi que en 1754, en virtud de una Real Cdula
parte de las Reformas Borbnicas, todos los curatos de las rdenes regulares
fueron traspasados al clero secular 5 , por lo que los mercedarios perdieron sus
propiedades en San Marcos.
Fue creado como departamento por el acuerdo que dice:

Palacio de Gobierno: Guatemala mayo 8 de 1866, habiendo tomado en


consideracin la solicitud hecha por la municipalidad de San Marcos, para
que el distrito de este nombre fuese elevado al rango de departamento:
atendiendo a que el nombre de distrito que llevan hasta el da de hoy
algunas divisiones territoriales de la repblica, la que tuvo su origen en un
sistema que ya no existe; y -Considerando as mismo, que el rgimen
poltico militar, judicial y econmico es actualmente uniforme en la
repblica. -El Presidente -En uso de las facultades que le da el decreto del
9 de septiembre de 1839, tiene a bien acordar: -Que los territorios de San
Marcos, Huehuetenango, Petn, Izabal y Amatitln, que han conservado la
denominacin de distritos, se les d en lo sucesivo la de departamento,
debiendo en consecuencia sus autoridades tomar las mismas
denominaciones que usan las de los otros departamentos de la repblica,
sin que ninguno de ellos conserve dependencia de otro en su rgimen
poltico y administrativo. -Comunquese a quien corresponda y publquese
en la Gaceta Oficial.
El seoro de los mam se extenda desde Huehuetenango hasta el departamento
de San Marcos, a donde Pedro de Alvarado mand al capitn Juan de Len
Cardona a someter la regin con un ejrcito integrado por cincuenta soldados
espaoles y algunos tlascaltecas.
La mayor parte del actual territorio de San Marcos perteneci al corregimiento de
Quetzaltenango durante la colonia.
El departamento de San Marcos form parte del Sexto Estado de los Altos y de
todos los intentos y movimientos para la formacin del aquel Estado, que luego
fracas despus de su segundo intento en 1840, que tambin frustrados por
presidente Rafael Carrera y Turcios. El 8 de mayo de 1849 se firm un convenio
entre el General Mariano Paredes, Presidente de la Repblica y el General
Agustn Guzmn en la ciudad de Antigua Guatemala. A travs de dicho convenio
los territorios separados se reincorporaron a la nacin guatemalteca. 6 Para 1892 el
departamento tena 24 municipios.

Terremoto de 2012 en San Marcos.


San Marcos fue el departamento de Guatemala que result con las mayores
prdidas materiales y humanas durante el terremoto de Guatemala del mircoles 7

de noviembre de 2012 a las 10:35:47 hora local (16:35:47 UTC), movimiento


telrico con una magnitud de 7.5 grados en la escala de Richter. La tragedia en el
departamento dej como cauda 30 muertos, ms de diez mil personas
damnificadas y cerca de dos mil viviendas demolidas, as como decenas de
edificios con daos severos. Diez de las vctimas, todas de una sola familia,
fallecieron soterradas en el municipio de San Cristbal Cucho.
Geografa
Hidrografa

Reserva Biolgica Manchn-Guamuchal, Ocs, San Marcos.


La costa sur de este departamento es baada por las aguas del Ocano Pacfico,
y sus tierras son irrigadas por varios ros, siendo los ms importantes: El Suchiate,
Cabuz, Naranjo, Nahuatn, Tilapa, Melndrez, Coatn y Cuilco. Otros ros son:
Cabajchum, Calapt, Cancel, Chapal, Chisna, Cutzulchim, Ixbn, Ixpil, Negro,
Sal y Sosi. En el municipio de Tajumulco se encuentra la catarata del ro
Cutzulchim, que tiene una altura de 60 metros. El sureo municipio de Ocs,
cuenta con la Reserva Biolgica de Manchn Guamuchal, un ecosistema
importante que sirve de refugio para la conservacin de una gran variedad de
especies de vegetales, como el manglar; y de animales acuticos y aves
migratorias que lo utilizan como un lugar de paso y descanso.
Orografa

El volcn Tajumulco, es el punto ms elevado de Amrica Central, con 4.220


msnm.
El departamento de San Marcos se caracteriza por un clima generalmente
templado, aunque posee una variedad de climas debido a su topografa. En la
costa sur, el terreno es plano, por lo que el clima es clido, como en el municipio
de Ocs a 3 msm; en el altiplano por la altura, el clima es fro, como en el

municipio de Ixchigun a 3.200 msm. Sin embargo, su suelo es naturalmente frtil,


inmejorable para una gran variedad de cultivos.
La Sierra Madre penetra a Guatemala por el vrtice de Niquihuil que recorre la
parte norte del departamento. Dentro de la misma estn los Volcanes de San
Antonio, con elevacin de 3.033 metros; el Tacan, con 4.092 metros; y el
Tajumulco, el ms alto de Centroamrica, con 4.220 metros. Por ellos, San Marcos
es conocido en el mbito literario como el "lugar donde amanecen los volcanes".
Las tierras situadas al sur de la cordillera son casi planas y el clima templado, con
excepcin de las que abarcan la costa, zona riqusima destinada preferentemente
al cultivo del caf.
Zonas de vida vegetal
Este departamento por la topografa del terreno posee diversidad de climas y por
ende sus zonas de vida son diversas, se identifican siete zonas de vida bien
definidas:

bs-S Bosque Seco Subtropical

bh-S(t) Bosque Hmedo Subtropical Templado

bh-S(c) Bosque Hmedo Subtropical Clido

bmh-S(c) Bosque Muy Hmedo Subtropical Clido

bh-MB Bosque Hmedo Montano Bajo Subtropical

bmh-MB Bosque Muy Hmedo Montano Bajo Subtropical

bmh-M Bosque Muy Hmedo Montano Subtropical.

Vas de comunicacin
En este departamento se localizan las siguientes Carreteras: Ruta Nacional 1,
Ruta Nacional 6-W, Ruta Nacional 12-S y la Interamericana CA-2 que, partiendo
de la ciudad Tecn Umn, municipio de Ayutla, frontera con Mxico, y recorriendo
la zona costera del pas, al llegar a Escuintla, por la carretera interocenica, el
departamento se comunica con la ciudad capital.
Tambin existen roderas, veredas y caminos vecinales de terracera en el
departamento, que sirven de comunicacin entre poblados vecinos.
Existe adems las vas y estaciones del ferrocarril en la parte fronteriza con
Mxico, sobre todo en los municipios de Ayutla, Pajapita y Ocs.

Este departamento tiene adems vas de comunicacin martimas a travs del


Puerto de Ocs.
Uso actual de la tierra
El departamento marquense, por tener un clima variado, y abarcar su extensin
territorial desde las playas del Pacfico hasta las cumbres ms altas de
Centroamrica, posee un uso de la tierra capacitado para la siembra de una gran
variedad de cultivos, como: maz, frijol, arroz, banano, cacao, caa de azcar,
tabaco y caf, en la costa y bocacosta; papa, trigo, avena, cebada, manzana,
durazno, melocotn y hortalizas, en el altiplano. As tambin para la produccin
forestal y la floricultura; crianza de ganado vacuno, ovino, porcino y equino; la
avicultura y apicultura. Por ejemplo, en Sisiltepeque, en la bocacosta, se cultiva
caf, caa de azcar y otros cultivos.
Capacidad productiva de la tierra
Para evidenciar con que capacidad productiva de terreno se cuenta en este
departamento, en Guatemala de acuerdo con el Departamento de Agricultura de
los Estados Unidos de Norteamrica, existen 8 clases de clasificacin de
capacidad productiva de la tierra, en funcin de los efectos combinados del clima y
las caractersticas permanentes del suelo. De esta 8 clases agrolgicas la I, II, III Y
IV son adecuadas para cultivos agrcolas con prcticas culturales especficas de
uso y manejo; las clases V, VI, y VII pueden dedicarse a cultivos perennes,
especficamente bosques naturales o plantados; en tanto que la clase VIII se
considera apta slo para parques nacionales, recreacin y para la proteccin del
suelo y la vida silvestre.
En este departamento en la parte Este, Norte y Oeste los niveles que ms
sobresalen son los niveles VI, VII y VIII que son tierras no cultivables y aptas para
el trabajo forestal. En la parte Sur del departamento hay predominio de los niveles
I, II, y III, especialmente en la costa y bocacosta, que son tierras aptas para todo
cultivo con poca o ninguna dificultad para la siembra, y mejor si se le aplica
sistemas de riego, pues este terreno est capacitado para trabajo intensivo de
manejo.

Costumbres y Tradiciones de San Marcos


El departamento de San Marcos es muy rico en costumbres y tradiciones, por una
parte estn las tradiciones que se celebran en el Altiplano y por otra
parte estn las costumbres y tradiciones que se realizan en la zona costera del
departamento.

Por Acuerdo Gubernativo del 16 de mayo de 1934, la feria titular de la cabecera


departamental, conocida como Feria Departamental de Primavera, se celebra del
22 al 28 de abril; siendo el da principal el 25, fecha en que la Iglesia Catlica
conmemora a San Marcos Evangelista patrono del municipio y departamento.

En este departamento se celebran varias danzas folclricas en honor a los santos


patronos de cada municipio, y entre estos bailes estn: La Paach, Venados,
Toritos, La Conquista, Los Partideos, Los Tinacos, El Convite, Granada, Los Siete
Pares de Francia, Los Doce Pares de Francia, De Mexicanos, etc.

El departamento de San Marcos se distingue por la produccin de diversidad de


artculos artesanales, entre los que tenemos: Muebles de madera, tejidos tpicos
de algodn, (gipiles, manteles, morrales, etc). En tres de los municipios del
altiplano (Tacan, Tajumulco e Ixchigun), hacen tejidos de lana como ponchos o
cobijas y bufandas. Los suteres de lana tejidos en San Pedro Sacatepequez son
reconocidos por su calidad en todo el pas, as como los tejidos de punto, que se
fabrican especialmente en las aldeas de San Isidro Chamac y Champollap.

En la elaboracin de artesanas de cermica se utiliza el torno, se queman en


hornos que utilizan varias horas para su coccin. Entre las diversidades de piezas
de cermica que se producen estn los jarros, porrones, candelabros, incensarios,
comales, ollas, etc. Adems se producen instrumentos musicales, mscara,
cerera, artculos de cuero, pirotecnia, etc..

Intereses relacionados