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En defensa de la melancola

Por qu todos los que han sobresalido en filosofa, poltica, poesa o las artes eran
manifiestamente melanclicos? - Aristteles
Pocas veces en la historia del pensamiento es posible anunciar una fecha como aquel
instante en el que un concepto se transforma por completo. Con el cambio del siglo XIX al
XX y el advenimiento de la psiquiatra moderna, la idea de melancola experiment ese
cambio radical. Algunos autores quisquillosos delimitan an ms este paso y datan el
evento en 1917, usando la publicacin de Sigmund Freud Duelo y Melancola como
referencia. Aquel ao, dicen, sirve para trazar el momento en el que la melancola deja de
considerarse sinnimo de creatividad, imaginacin e ingenio como lo fue durante siglos,
para convertirse en el equivalente de depresin y desequilibrio emocional.

Melancola, en su acepcin antigua, significa literalmente bilis negra. El trmino alude a un


fenmeno que se origina a causa de una incorrecta distribucin de los cuatro humores que
componen el organismo: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. La excepcionalidad de un
filsofo, poltico, poeta o artista de la que Aristteles habla en el epgrafe que acompaa a
este texto es, sin embargo, no slo un fenmeno fsico asociado con los fluidos del cuerpo,
sino tambin un asunto de la mente. En Problema, un texto escrito en el siglo IV a.C. y que
se le atribuye a Aristteles, se plantea esta compleja relacin en la que, a diferencia de la
concepcin moderna, el plano corporal y el espiritual permanecen unidos.
El melanclico, como la bilis negra, es en s mismo un ser variable. Su don radica en el
mantenimiento de un precario equilibrio en un escenario de constantes cambios. Cambios
bruscos e impredecibles que se mueven entre la genialidad y la locura. Para Aristteles, el
melanclico es un ser creativo e imaginativo que lucha en contra de ciertos elementos
oscuros y dolorosos producidos por el exceso de bilis negra en su cuerpo. Su estado es el de
una constante tensin sin tregua que se origina, en buena medida, por lo extraa que
resulta la bilis negra en comparacin con el resto de los otros humores que habitan el
cuerpo.
Para explicar esta relacin, Aristteles recurre al vino pues segn l, la temperatura y
cantidad en la que se bebe el vino tiene efectos variados nica constante en esta historia,
que van desde la audacia hasta la demencia. Con la bilis negra sucede lo mismo: debe de

haber suficiente como para elevar el carcter por encima del resto, pero tampoco puede
ser muy poca como para pasar desapercibida, ni demasiado constante como para
conducir a la inactividad.
As, el melanclico -considerado caracterolgicamente como anormal-, es un ser
excepcional pues lograr la armona entre estos dos abismos es una batalla difcil que
requiere una dosis considerable de valenta. No en vano Aristteles recuerda que este
equilibrio se juega en una cancha cercana a la locura, pero es ese mismo peligro el que lo
lleva a afirmar que este tipo de personas superan en muchas cosas a los dems. Su
temperamento extrao e irregular que tiende a desviarse de la norma los conduce a un
estado de inestabilidad en el que se arriesga la cordura en favor del delirio. El delirio
creativo, el delirio que inspira, el delirio que inventa y que produce obras destacadas en las
artes, la filosofa, la poltica o la poesa. Es ese delirio el que convierte al melanclico no slo
en un cuerpo con exceso de bilis negra, sino tambin en un lugar en donde habita el genio.
Esta doctrina aristotlica imper por siglos en tratados mdicos, artsticos y filosficos. Fue
clave para la Italia del Renacimiento y el mundo anglosajn de los siglos XVI y XVII en
donde la representacin del genio melanclico era prcticamente indiscutible. En algunos
casos, incluso se lleg a apelar a los hroes homricos para demostrar la relacin entre
brillantez y los efectos positivos de esta bsqueda incesante de excentricidad. Se hizo gala
del ser superdotado como un ser colocado en una posicin frgil pero altamente retribuida
con la genialidad. Para el siglo XIX, esta capacidad creativa y placentera, aunque tambin
oscura y dolorosa, comenz a diluirse. Con el cambio de siglo el escenario cambi por
completo. La psiquiatra moderna inici una batalla que buscaba remediar la melancola y
con ello desdibujar al genio por encontrarse cercano al loco.
Librarse a toda costa del exceso de bilis negra ha sido desde entonces la empresa que ha
eclipsado a la melancola con la ya trillada depresin clnica. Si pensamos en los siglos en
los que la melancola no slo no fue combatida sino altamente celebrada, tal vez lo que nos
deba de preocupar no es cmo curar la depresin, sino como mantenerla. Cmo preservar
ese estado de constante volatilidad que incita a la inspiracin y el trastoque de las normas;
cmo preservar al genio melanclico.

Ensayo.

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