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Alteridades

ISSN: 0188-7017
alte@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico

Menndez, Eduardo
Biologizacin y racismo en la vida cotidiana
Alteridades, vol. 11, nm. 21, enero-junio, 2001, pp. 5-39
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74702102

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ALTERIDADES, 2001
11 (21): Pgs. 5-39

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana


EDUARDO MENNDEZ*

Desde la dcada de los cincuenta observamos una constante expansin de teoras, representaciones y prcticas
biologicistas sobre diversos aspectos de la subjetividad, la sociedad y la cultura, que en parte aparecen relacionados con propuestas y actividades racistas. Si bien en algunos campos se generaron investigaciones y reflexiones
sobre la significacin de lo biolgico y de lo racial en la vida cotidiana, lo dominante ha sido la escasez de investigaciones antropolgicas sobre estos aspectos, inclusive en las corrientes preocupadas por el estudio de la diferencia,
y especialmente por la etnicidad. Esta escasez contrasta con el continuo incremento de conflictos tnicos y de los
deslizamientos tnico-racistas, as como con el creciente inters por problemticas que incluyen lo biolgico, especialmente las referidas al cuerpo y al proceso salud-enfermedad-atencin. Respecto de ambas problemticas, los
antroplogos analizaron en particular las concepciones dualistas (cultural-biolgico; cuerpo-mente), que hallan en
la biomedicina una de sus principales expresiones, a partir de desarrollar una concepcin unificada del cuerpo y
del padecimiento. Desde nuestra perspectiva todo racismo es siempre sociocultural, ms all de que se exprese
a travs de criterios religiosos, tnicos o biolgicos; de all la importancia de reconocer que la creciente biologizacin
de la vida cotidiana evidencia que toda una variedad de representaciones y prcticas derivadas de la biomedicina se
convierten en parte normalizada de los saberes culturales de diferentes conjuntos sociales, y que dicha biologizacin puede favorecer el desarrollo de racismos cotidianos.

Durante las dcadas de los setenta y ochenta la antropologa social tom escasamente en cuenta las consecuencias ideolgicas, epistemolgicas, sociales y polticas generadas por la constante expansin de teoras,
interpretaciones y sobre todo intervenciones biolgicas
sobre la subjetividad, la sociedad y la cultura, lo cual
contrasta con la importancia dada a algunos de estos
procesos entre los aos treinta y cincuenta.
Durante este ltimo lapso en funcin de su propia dinmica acadmica, pero estrechamente relacionada
con la situacin sociopoltica europea, la antropologa, y en particular la antropologa cultural norteameri-

cana, produjo respecto de la dimensin biolgica y de


la cuestin racial un modelo explicativo segn el cual la
cultura y sus individuos eran explicables bsicamente por la cultura, por la dimensin simblica, de tal
manera que las dimensiones biolgica y racial emergan
como secundarias e irrelevantes para explicar la cultura
y sus sujetos. Esta concepcin se convirti en dominante no slo en antropologa sino en el conjunto de
las ciencias sociohistricas.
No obstante, a partir de los cincuenta, toda una serie de investigaciones y propuestas explicativas fueron
poniendo cada vez ms en duda dicha interpretacin.

Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Centro.

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

El notorio silencio de la mayora de la produccin de


nuestra disciplina sobre dichos trabajos, salvo respecto
de la sociobiologa, expresa a nuestro juicio no slo el
peso de las orientaciones dominantes, sino las limitaciones o tal vez el desinters para enfrentar este problema.
Tanto las corrientes tericas interpretativas como las
autodenominadas crticas siguen desarrollndose como
si la ingeniera gentica no existiera, como si el SIDA
fuera exclusivamente un problema cultural, como si el
clera fuera solamente una metfora. Ms an, las
tendencias multiculturalistas y las llamadas poscolonialistas han tenido la capacidad inusitada de cuestionar reiteradamente el racismo en los Estados Unidos
(EEUU) sin considerar los avances constantes de las
orientaciones y prcticas biologicistas en la vida cotidiana, pese al resurgimiento de interpretaciones racistas
sobre la incidencia del alcoholismo en indios americanos o sobre la causalidad del SIDA en nativos africanos.
La polmica desatada a fines de la dcada de los ochenta
en torno a la interpretacin bioracial del SIDA en sociedades africanas1 se redujo a unos escasos antroplogos
sin interesar demasiado a la produccin general de
nuestra disciplina.

El retorno de lo biolgico
y la omisin de lo racial
Durante los cincuenta, y a travs de varios campos, se
desarrollaron en forma sostenida investigaciones y explicaciones que hallan en lo biolgico la causa bsica
del comportamiento humano. La investigacin etolgica dedicada a estudiar la conducta animal gener un
conjunto de investigaciones respecto de las conductas
del ser humano y especialmente sobre su naturaleza
agresiva y competitiva. Desde los sesenta asistimos a
un incremento constante de indagaciones biolgicas,
bioqumicas y genticas sobre las causas y desarrollos
de una amplia variedad de procesos y comportamientos humanos. As, la esquizofrenia, las adicciones en
general y el alcoholismo en particular o la hiperkinesis
infantil pasan a ser explicadas, por lo menos parcialmente, por causas de este tipo. Enfermedades, como
pueden ser determinadas formas cancergenas o ciertas
enfermedades ocupacionales, a las que se les atribuan

causas biosociales, tienden cada vez ms a ser reducidas a explicaciones biolgicas. El proyecto genoma humano y su vertiginoso desciframiento a mediados del
ao 2,000 constituye la expresin cientfica, econmicoproductiva y simblica ms notoria de este proceso.2
Pero adems en este lapso se impulsa el papel de las
tecnologas biolgicas como decisivas no slo para la
curacin y prevencin de enfermedades y comportamientos desviados, sino para intervenir y modificar aspectos decisivos de la produccin y reproduccin
humana. Las propuestas y tcnicas biolgicas pasan a
ser determinantes respecto del control o planificacin
de la natalidad; la reproduccin artificial (fecundidad in
vitro); la posibilidad de escoger el sexo del hijo antes de
que nazca; la clonacin aprobada para la produccin
de embriones humanos con fines teraputicos; la posibilidad del cambio de sexo a travs de varias tecnologas
biomdicas complementarias o de modificar el cuerpo
con la intencin de demorar la vejez y prolongar la juventud o de recuperar la apariencia de sujeto-objeto sexual.
Las investigaciones biolgicas, ms all de generar
explicaciones causales, producen en forma creciente
tecnologas que actan sobre los comportamientos
individuales y colectivos, ya sea como medio de control
de sujetos considerados enfermos mentales o, sobre
todo, de los comportamientos normales ejercidos en
la vida cotidiana. Se incrementa continuamente la
produccin y consumo de medicamentos contra el dolor, el sufrimiento y el insomnio as como de frmacos
consumidos para funcionar cotidianamente en el trabajo, en el ocio, en la desocupacin as como en espacios pblicos de relaciones sociales o en espacios privados
de relaciones sexuales. Cada vez ms sujetos necesitan
consumir drogas generadas por la biomedicina para
transitar conflictos como duelos, separaciones o enfermedades.
Las causas biolgicas vuelven a ser utilizadas desde
finales de los sesenta para explicar la persistencia
de la pobreza, el fracaso educativo y los comportamientos violentos. Entre la dcada de los cincuenta y la
actualidad se ha buscado reiteradamente la causalidad biolgica de la violencia, fenmeno que se expresa en los diferentes mbitos de la vida cotidiana desde
las agresiones intrafamiliares hasta el desarrollo que
observamos en los estadios de futbol, pasando por la

La polmica se origin a partir de una interpretacin biologicista que remite explcitamente la causalidad y desarrollo del SIDA
a factores biolgicos con claras implicaciones racistas. Ver Rushton y Bogaert, 1989; Rushton, 1990; Leslie, 1990; McEwan,
1990; Owen, 1990. Recordemos que durante esos mismos aos surgieron explicaciones racistas sobre la incidencia del SIDA
en poblacin negra norteamericana y haitiana.
Mientras la mayora de la reflexin antropolgica no incluye la dimensin econmico-poltica, los usos posibles del genoma
humano la colocan en el centro de la problemtica, dado que se estn llevando a cabo intensas discusiones respecto de
quines controlarn los usos industriales y comerciales de dichos descubrimientos, polmica que desgraciadamente slo
incorpora a un escaso nmero de investigadores, pues la mayora acta como funcionarios y profesionales.

Eduardo Menndez

altsima incidencia de homicidios en Amrica Latina


(especialmente en Brasil, Colombia y Mxico). La investigacin biomdica genera intermitentemente explicaciones depositadas en alguna parte del cerebro humano
o en determinados aspectos genticos que coinciden en
detectar los sujetos violentos con especial nfasis en las
clases subalternas:
En la ltima dcada hemos podido comprobar la creciente
insistencia en los argumentos deterministas biolgicos;
en atribuir a disfunciones cerebrales de los individuos
todos los problemas sociales desde las violencias en las
calles, pasando por la pobre educacin en las escuelas hasta los sentimientos de falta de sentido de la vida que padece la mayora de las amas de casa de mediana edad
(Lewontin et al., 1991: 203).

El biologicismo supone la explicacin del comportamiento humano, incluyendo sus padeceres, por estructuras biolgicas innatas; consecuentemente, para el
sociobilogo Wilson (1974) la religin, la competencia,
la cooperacin, la dominacin masculina, y la agresin
son genticas.
Una gran cantidad de bilogos en los aos sesenta
y setenta recuperaron la idea de la existencia de una
naturaleza humana que fuera cuestionada entre las
dcadas de los treinta y cincuenta especialmente por
los antroplogos, misma que fue retomada por algunos
etlogos; as Eibl-Eiberfeldt (1977) sostiene en la dcada de los setenta que el comportamiento humano
est, por lo menos en parte, preprogramado biolgicamente. Y si bien ste y otros autores incluyen el papel
de los factores sociales, los mismos aparecen como epifenomnicos y/o no decisivos. La recurrente discusin
entre medio ambiente y herencia que en los cincuenta
pareca zanjada a favor de los procesos socioculturales
o de una articulacin entre lo cultural y lo biolgico,
surge una vez ms a partir de propuestas biologicistas.
En los ochenta reaparecen en la produccin antropolgica teoras biolgicas previamente descartadas,
que vuelven a explicar instituciones humanas como el
incesto a travs de la dimensin biolgica (Cromk,
1991; Wolf, 1993).3
Pero adems de lo sealado, el incremento constante
y sostenido de explicaciones centradas en lo biolgico
nos preocupa porque el biologicismo constituye el ncleo manifiesto en torno al cual se legitima por lo menos una parte de las concepciones y acciones racistas,
que sigue estando presente, reaparece o comienza a
desarrollarse durante los setenta en numerosos contextos tanto de pases centrales como perifricos.

Ahora bien, respecto de estos y otros procesos no se


gener, desde la dcada de los cincuenta hasta la actualidad, una actividad significativa de investigacin
y reflexin socioantropolgica. Ya a fines de los sesenta, y en un simposio organizado por la asociacin estadounidense para el desarrollo de la ciencia, Mead
(1969) conclua que los antroplogos sociales no parecen demasiado informados ni preocupados por la cuestin racial, sealando adems que la informacin
cientfica manejada por sus colegas en los sesenta era
mucho menor y de inferior calidad que la utilizada en
las dcadas de los treinta y cuarenta. Hoy da podramos
concluir lo mismo, lo cual no significa asumir que no
existan crticas, investigaciones y reflexiones, relativas
a los avances de las explicaciones y acciones biologicistas pero la mayora de ellas no proceden del campo
antropolgico, sino de los bilogos, de los genetistas,
de los psiclogos, de los investigadores interesados en la
educacin. En los ltimos aos algunos autores latinoamericanos han subrayado el escaso inters desarrollado sobre la problemtica racista en la antropologa
regional (Castellanos, 2000).
Esta trayectoria contrasta sin embargo con un desarrollo disciplinario que incluye cada vez ms la enfermedad y su atencin como objetivos de estudio, y
que dara lugar en los sesenta a la constitucin de la antropologa mdica en tanto rama especializada de nuestra
disciplina y que a partir de mediados de los ochenta se convertira en la especialidad ms dinmica de la
antropologa norteamericana. No obstante, persiste y
se acenta en las principales corrientes tericas el limitado inters por el papel de la dimensin biolgica, por
la articulacin entre lo cultural y lo biolgico y por la significacin de la constante expansin de las explicaciones biologicistas y de las reacciones de los conjuntos
sociales respecto de las mismas. Esta situacin se observa en la falta de cuidado de los antroplogos sobre diversos procesos sociales vinculados a esta problemtica,
como son los casos del desarrollo del movimiento religioso creacionista y el incremento del rechazo a las
concepciones evolucionistas por sectores de la sociedad
norteamericana, que consiguieron inclusive modificar
el contenido de los textos de enseanza secundaria respecto de la evolucin humana, lo cual dio lugar a una
reaccin e intensa labor de difusin en favor del evolucionismo, que fue impulsada casi exclusivamente por cientficos y profesionales dedicados a las ciencias naturales,
con muy escasa participacin de antroplogos sociales, quienes no se preocuparon por estos procesos ni
siquiera en trminos de su avance como movimientos
sociales antievolucionistas y creacionistas (Scott, 1997).

La rehabilitacin de la teora de Westermack sobre la aversin innata sexual que existira entre personas que viven continuamente juntas, simboliza para m el retorno de las explicaciones biologicistas dentro de la antropologa (ver Wolf, 1993).

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

Ilustracin (1) 9x9

Pero esto no slo se da en los EEUU, sino tambin en


pases del Tercer Mundo donde predominan determinadas tendencias musulmanas, pero tambin cristianas,
que se oponen a la evolucin en nombre de la religin.
Dicho desinters no slo se expresa en el plano de
las investigaciones, sino a nivel docente, dado que la
informacin y discusin sobre el evolucionismo biolgico y cultural han disminuido o desaparecido del
curriculo formativo de los antroplogos sociales.
Este silencio antropolgico es, por lo menos interesante, pues la instrumentacin ideolgica y social
de las explicaciones biolgicas, y particularmente su
contnua aplicacin prctica, obedece en gran medida
a nuevas situaciones sociales como el fenomenal incremento de la migracin clandestina a los pases
capitalistas centrales, pero tambin a circunstancias
que evidencian la persistencia y la no solucin de viejos problemas sociales.
Una serie de movimientos y procesos impulsados
en este lapso potencian la recuperacin del biologicismo
y tambin del racismo. As, en los EEUU una serie de
hechos como el fracaso de la lucha contra la pobreza
y la continua produccin de pobres (y de pobres que en
su mayora son negros, hispanos o amerindios); el
incremento de las patologas y desviaciones sociales
(homicidios, adicciones); el fracaso de la escolarizacin
que opera en particular en pobres y grupos tnicos; la
emergencia combativa de grupos hasta entonces
caracterizados por la pasividad social (especficamente
negros y mujeres), etctera, favorece la recuperacin
de explicaciones y acciones racistas, mxime cuando

se hace evidente que las medidas aplicadas no resuelven el problema de la pobreza, de la violencia, ni de las
adicciones ni en el mediano ni en el largo plazo: La
expansin del pensamiento y del argumento determinista biolgico en los tempranos setenta fue precisamente una respuesta a las demandas militantes cada
vez ms difciles de atender... Para cada militancia hay
una explicacin biolgica apropiadamente confeccionada que la priva de su legitimidad (Lewontin et al.,
1991: 36; tambin Rose, 1979).
Pero es necesario subrayar que la recuperacin de
explicaciones e intervenciones biolgicas no obedece
slo a estas instancias, sino que deben ser articuladas
con otras que responden a objetivos diferentes aunque complementarios, dado que el desarrollo de determinadas formas de vida incide en el uso y consumo de
tecnologas biomdicas, favoreciendo el surgimiento
de explicaciones y soluciones biolgicas.
Los nuevos usos del tiempo personal por la pareja (hombre o mujer) o por alguno de sus miembros,
estrechamente vinculados a determinados estilos de
vida, favorece cada vez ms la intolerancia a la hiperactividad o a otros comportamientos de los hijos; en la
misma medida en que las limitaciones econmicas y
sociales provocan una creciente exclusin de los ancianos del medio domstico. Paralelamente la necesidad
de las instituciones hospitalarias, en especial geritricas y de salud mental, de reducir costos y organizar
mejor los controles burocrticos sobre los pacientes
impulsan funcionalmente la formulacin de explicaciones biologicistas y, sobre todo, el uso de prcticas farmacolgicas de control, basadas en la aplicacin de
tranquilizantes tanto a nios, como a ancianos y a enfermos mentales. Ms aun, segn algunos autores,
una de las consecuencias paradjicas de la despsiquiatrizacin hospitalaria en varios pases, ha sido el mayor consumo de frmacos como mecanismo de control
del paciente en la vida cotidiana. Es decir que toda una
serie de procesos dismiles y aparentemente no relacionados y puestos en prctica tanto a nivel de instituciones como de grupos domsticos se potencian
para favorecer el uso de tecnologas biolgicas.
Dichos procesos refuerzan el papel de las interpretaciones biolgicas de la enfermedad y tambin de la
biomedicina, incluyendo el descubrimiento por antroplogos, socilogos y literatos de que en torno a las enfermedades se constituyen algunas de las principales
metforas de la sociedad, por lo menos de la occidental, lo cual fue analizado para un amplio espectro de
padecimientos que van desde el alcoholismo hasta el
SIDA, pasando por la tuberculosis y el dolor crnico.
La enfermedad y la biomedicina son constantemente
utilizadas para resignificar procesos econmico-polticos

Eduardo Menndez

en trminos de enfermedad, de tal manera que desde


la desnutricin dominante en varias regiones de Brasil
y especialmente en el noreste (Sheper-Hughes, 1997)
hasta la masa creciente de personas que no tienen
vivienda en los EEUU, tienden a ser analizados y a encontrar soluciones no en trminos socioeconmicos,
sino en trminos de problemas de salud, inclusive de
salud mental, que en el caso de los sujetos sin vivienda es relacionado con el proceso de deshospitalizacin
psiquitrica (Mathieu, 1993).
Uno de los procesos intersticiales ms opacados, a
travs del cual podemos observar la expansin de la
biomedicalizacin, es el que refiere al continuo incremento de la esperanza de vida en prcticamente
todas las sociedades, pero especialmente en las capitalistas desarrolladas, as como al aumento incesante
de sujetos que padecen enfermedades, invalidez o
adicciones crnicas o cronificadas. De sujetos cuyos
padecimientos son detectados a edades cada vez ms
tempranas, de tal manera que se ampla constantemente una poblacin caracterizada por vivir la mayor
parte de su vida con determinado padecimiento. As,
un sujeto a quien a los quince aos se le detecta diabetes desarrollar su vida a travs de su enfermedad,
lo cual significa no slo que un nmero importante de
sus actividades debern reorganizarse en torno a la
misma, sino que su padecer es un elemento de su forma normal de estar en el mundo, como diran los
fenomenlogos. Pero este estar en el mundo no slo
normaliza lo patolgico en tanto parte de la vida hasta
posiblemente despatologizarlo sino que normaliza el
uso de medicamentos y tratamientos que en su mayora
proceden del saber biomdico y de la industria qumicofarmacutica (por lo menos para algunos sectores sociales), que en determinados pases tanto centrales como
perifricos son los mayoritarios. Este tipo de procesos que es parte sustantiva de la vida de los sujetos y
grupos, normaliza la biomedicalizacin como integrante
de los saberes cotidianos.
Ahora bien, durante el mismo lapso asistimos a
una crtica sostenida respecto del saber biomdico y
especialmente del proceso de medicalizacin. Se descubre que el saber biomdico genera, desde mediados
del siglo XIX, explicaciones y tcnicas que normalizan
cientficamente la discriminacin de sujetos y grupos
sociales en trminos biolgicos, justificando la intervencin biomdica sobre los mismos. Las concepciones y
tcnicas eugensicas y las esterilizaciones son desde
fines del siglo XIX, elementos de un saber biomdico

que aplica inicialmente la esterilizacin a la poblacin


subalterna de los pases de mayor desarrollo capitalista. En el caso norteamericano, la primera ley eugensica data de 1907 y la esterilizacin eugensica fue
permitida hasta 1994, ao en el cual la esterilizacin
forzada era todava legal en dieciocho estados respecto de locos, dbiles mentales, violadores. Debemos recordar que el descubrimiento de estas intervenciones
eugensicas se dio previamente en las dcadas de los
cuarenta y cincuenta, para ser olvidado y volver a reaparecer durante los ochenta.

De etnicidades y deslizamientos racistas


El reconocimiento de la expansin biologicista, as
como la crtica a la misma y al proceso de medicalizacin
se desarrollaron en campos acotados sin incidir en el
anlisis de situaciones donde emergan conflictos en
torno a lo tnico o que evidenciaban el avance del denominado racismo cultural.4 Esta omisin es ms notoria porque durante los sesenta y setenta, junto con
la emergencia y movilizaciones de los grupos tnicos
subalternos, surgen sectores sociales que se asumen
como racistas o etnorracistas, que generalmente no
suelen ser reconocidos ni incluidos por quienes reflexionan sobre las etnicidades o sobre las diferencias,
cuyas elaboraciones se centran en la identidad tnica
o nacional, escindidas de las propuestas o de los deslizamientos tnico-raciales. Si bien ulteriormente un
conjunto de los denominados estudios culturales recuperar la discusin sobre el racismo, la referir casi
exclusivamente al racismo blanco y escindido de las
relaciones organizadas en torno a la etnicidad y mucho
ms de los avances del biologicismo.
Contrastan estas ausencias con los procesos organizados en torno a las relaciones intertnicas y entre
nacionalidades que dieron, y siguen dando, lugar a situaciones caracterizadas en numerosos casos por la
extrema violencia, traducida en masacres e inclusive en etnocidios en varios casos silenciados, en las
cuales el cuerpo del Otro fue y es cosificado poltica,
racial, tnica o religiosamente. Si bien algunos de estos conflictos se expresan bsicamente a travs de las
dimensiones ideolgico-poltica y econmico-poltica
(El Salvador, Cambodia), la mayora de los conflictos
y masacres se expresan mediante problemticas tnicas, religiosas o nacionales (Palestina, Ruanda, Burundi, Uganda, Sudfrica, Kurdistn, Indonesia,

Debe subrayarse que la discusin sobre lo cultural y lo biolgico tuvo un fuerte impulso especialmente durante los sesenta
dentro de los estudios sobre la mujer realizados en los EEUU, particularmente dentro de la produccin antropolgica.

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

Bosnia, Kosovo, Chechenia, Afganistn, Irlanda). Ms


aun, ciertos conflictos cuyas caractersticas a nivel
manifiesto aparecen como polticos, evidencian sin
embargo que la mayora de la poblacin asesinada,
torturada y vejada es la de origen indgena, como es el
caso de Guatemala. Respecto de, por lo menos, determinados conflictos se ha pretendido que no constituyen
fenmenos de tipo racista, pese a que una parte de los
mismos establece en la prctica una diferencia radical
e incompatible con el Otro, traducida en las polticas
de limpieza tnica propiciadas por algunos de estos
movimientos.
Pero adems, durante este periodo se han llevado
a cabo recurrentes episodios de violencia racial en varios pases europeos y en los EEUU contra poblacin
migrante de Amrica Latina, Asia y frica, que se observan no slo en actos ms o menos aislados, sino en
polticas estatales (por ejemplo en EEUU donde los
ms altos porcentajes de detenidos en prisiones, y en
particular los sujetos condenados a muerte por la justicia civil, pertenecen a minoras tnicas, es decir
negros, hispanos y amerindios). Actualmente los negros
y los hispanos constituyen el 56% de los condenados a
muerte y el 42% de los ejecutados; estos porcentajes
se estn incrementando pues durante 1998 y 1999 el
75% de las peticiones de pena de muerte han sido para
miembros de estas minoras, especialmente para los
negros. Tal situacin debe correlacionarse con el incremento de la denominada brutalidad policiaca que
durante los ochenta y noventa se ha orientado hacia
las minoras tnicas y, tal vez, con que el 98% de los
jueces en los EEUU sean blancos.
Paralelamente surgen grupos, movimientos o partidos polticos centrados en lo tnico, en lo nacional o en
lo racial; en varios de ellos observamos una sntesis de
elementos culturales, polticos y racistas, que se manifiestan en organizaciones polticas con alta expresin
en el electorado de Austria, Blgica, Suiza o la actual
Rusia.5
Varios procesos evidencian el desarrollo o mantenimiento de prcticas racistas; en las ltimas guerras de
baja intensidad llevadas a cabo por los EEUU, el mayor porcentaje de soldados norteamericanos muertos
corresponde a minoras tnicas, observndose una
especial mortalidad de hispanos; en el Tercer Mundo
y especialmente en Amrica Latina ciertas prcticas
de control de la natalidad se ejercen preferentemente en
mujeres amerindias y negras, en ocasiones con esterilizaciones aplicadas sin consentimiento.

10

Estos episodios demuestran la continuidad de prcticas racistas o, si se prefiere, de etnocentrismo tcnico,


que aparecen normalizadas en un caso por instituciones militares y en otro por instituciones mdicas.
Numerosos autores sostienen que dichos grupos
no slo pertenecen a minoras tnicas, sino tambin a
los estratos marginales y pauperizados de la sociedad
y, si bien gran parte de estas situaciones operan fenomnicamente en trminos tnico-racistas, las mismas
no son comprensibles si no se las articula con las condiciones de desigualdad y subalternidad socioeconmica. Por ello, considero necesario retomar el anlisis
de las diferencias en trminos de articulacin claseraza-etnia, pues a pesar de que es una articulacin
reconocida, no contamos con explicaciones satisfactorias en cuanto a los procesos de exclusin-inclusin
que operan entre condiciones tnicas y de clase en los
diversos contextos latinoamericanos.
A principios del 2000 el Instituto de Investigaciones
Aplicadas (IPEA) de Brasil inform que los trabajadores negros ganaban la mitad del salario percibido por
los blancos, ya que mientras estos obtienen una media
mensual de 403 dlares, los negros slo reciben 187
dlares. La continuidad de esta situacin se patentiza
desde la dcada de los sesenta hasta la actualidad gracias a los resultados de las investigaciones sobre la pobreza, marginalidad y deprivacin econmica y cultural
realizadas en los sesenta y los setenta, as como a los
trabajos referidos a la infraclase (underclass) concluidos especialmente en los ochenta y noventa, segn
los cuales son las minoras tnicas, y especficamente
la poblacin negra, la que est en peores condiciones
socioeconmicas, y la que desarrolla la menor participacin poltica (Fassin, 1996).
La informacin epidemiolgica, particularmente la
producida por la Salud Pblica de los EEUU, se distingue por utilizar la categora raza para describir y codificar las enfermedades y la mortalidad, apuntando que
son los grupos raciales negro, hispano y, sobre todo,
el amerindio los que tienen las ms altas tasas de mortalidad y morbilidad, y las menores esperanzas de vida.
Esto opera prcticamente en todos los campos, desde
las investigaciones sobre alcoholismo, donde se observa que en la poblacin amerindia las tasas de mortalidad de los principales padecimientos relacionados
con el consumo de alcohol duplican y hasta cuadruplican las tasas de la poblacin blanca en trminos de
mortalidad (Menndez, 1990b); hasta los trabajos sobre contaminacin ambiental que desde fines de los

Esto no supone reducir dicha situacin a los pases capitalistas centrales. Asumimos que una parte de las tendencias etnicistas que tienen lugar en el Tercer Mundo, de manera explcita o a travs de sus prcticas, estimulan actitudes y representaciones de tipo racista

Eduardo Menndez

setenta ponen sobre la mesa que las minoras raciales son las ms expuestas a la polucin, llegando a la
conclusin de que la raza constituye el criterio ms
significativo para predecir la relacin entre condiciones de vida, morbimortalidad y toxicidad del medio
ambiente, lo cual conduce a algunos autores a hablar
de racismo ambiental (Grossman, 1993).
Esta informacin de los EEUU, se ha obtenido debido a que la Salud Pblica ha utilizado el indicador raza
para describir y analizar los padecimientos, pero procesos similares operan en otros contextos, aun cuando
permanecen ocultos por falta de informacin. No obstante, una creciente masa de investigacin antropolgica ha ido dando cuenta de esta situacin en las
comunidades indgenas y rurales en diversos mbitos
latinoamericanos y especialmente en Mxico (Mendoza,
1994; Menndez, 1984; Nervi, 1999; Ortega, 1999).
El racismo cotidiano ha sido un fenmeno normalizado en Amrica Latina, y puede observarse en los recientes episodios de violencia racial hacia bolivianos
en la provincia de Buenos Aires, as como en los cnticos antisemitas y en la exhibicin de smbolos nazis
por ciertas hinchadas de futbol en Argentina. Pero
el racismo no slo adquiere caractersticas fsicas y
simblicas como las sealadas, sino que se expresa en
ciertos comportamientos registrados sobre todo en
sociedades de Amrica Latina cuya poblacin mayoritaria es de origen amerindio. En pases como Mxico los
medios de comunicacin masiva, especialmente la televisin, proponen como ideal de la figura humana a
sujetos singularizados por su blancura. En estos medios las actrices y los actores, sobre todo los protagnicos, o las y los modelos que venden publicidad a
travs de sus cuerpos son inevitablemente blancas y
blancos. Esto ocurre inclusive cuando los actores centrales representan personajes de clase baja, incluidas
empleadas domsticas, cuyos rasgos rubios o geros
contrastan con los de la masa del personal domstico
de ese pas.
Estos procesos expresan valores colectivos colocados en la blancura de la piel y que se manifiestan mediante una variedad de comportamientos histricamente
detectados pero escasamente analizados en su significacin racista en trminos de hegemona-subalternidad,
como por ejemplo la tendencia de las madres a blanquear
la piel de sus hijos, prctica tambin desarrollada
por los adolescentes (especialmente mujeres), para lo
cual no slo contamos con tcnicas populares y tradicionales de blanqueamiento que pueden adquirirse en los mercados sino que en los ltimos aos se han
incrementado en los medios de comunicacin masiva (de nueva cuenta con la televisin a la cabeza,
donde los programas de publicidad prometen a travs

de aplicaciones cutneas o de la ingestin de ciertas


sustancias aclarar tu piel ms all del tono gentico
de origen, es decir disminuir el tono oscuro de la piel,
utilizando productos que fundamentan su eficacia en
la tecnologa cientfica con que son elaborados).
Sin embargo, los antroplogos dedicados a las etnicidades en trminos de diferencia siguen sin embargo
anclados en el estudio de determinados aspectos simblicos, inclusive cuando tratan fenmenos vinculados al poder, ya que aunque en los EEUU algunos de
ellos incluyan el papel que, manifiesta o larvadamente,
cumplen las representaciones y prcticas de tipo racista o tnico-racista, las analizan en forma unilateral
ignorando los procesos de deslizamientos tnicos hacia
el racismo. Un segmento de estos estudios opera como
si la descripcin de ciertas prcticas utilizadas por los
propios grupos subalternos, y que ponen sobre la mesa
el peso de las relaciones de hegemona-subalternidad
en la reproduccin del racismo, cuestionaran la identidad tnica; mientras que otros autores indagan lo tnico o ciertas identidades nacionales como si se dieran
en un vaco de posibilidades de ser encausadas hacia
posturas expresamente racistas, hacia actividades no
slo de masacres y etnocidios sino de prejuicios discriminatorios, odios, agresiones tnico-raciales en la
vida cotidiana.
Lo importante a recuperar es que no slo la discusin
sobre la relacin entre lo cultural y lo biolgico o la informacin actualizada sobre la dimensin biolgica no
son incluidas en sus reflexiones por los multicultura-

11

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

listas o los etnicistas, sino que los procesos de racismo


intersticial construidos en las relaciones de hegemonasubalternidad no parecen interesar a la mayora de las
tendencias antropolgicas. Dentro de nuestra disciplina las preocupaciones especficas se han reorientado
hacia la etnicidad y el multiculturalismo en trminos
de fundamentar la diferencia, identidad o hibridez de
los sujetos sociales, lo cual nos parece relevante, pero
la mayora de los especialistas en estas problemticas
no reparan demasiado en el trnsito potencial que
opera entre lo tnico y lo racial, y que puede convertir
en odio racial lo que durante un tiempo fue nicamente
identidad o pertenencia tnica.
Lo que ms subrayan algunos autores desde los
ochenta y sobre todo durante los noventa es el nuevo
papel que cumple la cultura como mecanismo racista,
y destaco lo de nuevo por la revisin que haremos ms
adelante.
En esta actitud pesan fundamentalmente dos tendencias; la primera organizada en la produccin antropolgica durante 1920-50 y que desarroll una
concepcin del ser humano como constituido exclusivamente a travs de la cultura, lo cual fue asumido por
el conjunto de los sectores socialistas y/o marxistas:
...la nueva izquierda britnica y estadounidense posterior
a 1968 ha mostrado una tendencia a considerar la naturaleza humana como casi infinitamente plstica, a negar
la biologa y a reconocer nicamente la construccin social. El desamparo de la infancia, el dolor existencial de la
locura, las debilidades de la vejez, todo fue trasmutado
a meras etiquetas que reflejaban las desigualdades en el
poder. Pero esta negacin de lo biolgico es tan contraria
a la verdadera experiencia vivida que ha hecho a la gente
ms vulnerable ideolgicamente al llamamiento al sentido
comn del determinismo biolgico reemergente (Lewontin
et al., 1991: 22-23).

Esta concepcin, como lo he analizado recurrentemente, se expresa en una antropologa que hasta
fechas recientes ha podido describir y analizar la enfermedad y la muerte casi exclusivamente en trminos
simblicos y prcticamente sin referencias a la mortalidad, el dolor o las consecuencias de la enfermedad
en el sujeto y en su sociedad (Menndez, 1981, 1990a,
1997). Pero lo que me interesa subrayar es que tanto
el multiculturalismo como el construccionismo actuales manejan estas problemticas sin incluir los referentes racistas y biologicistas que eran centrales para
los culturalistas que construyeron el paradigma antropolgico respecto de la relacin biolgico-cultural
entre los veinte y los cuarenta.

12

Adicionalmente, tenemos una segunda tendencia


desarrollada desde los sesenta, que frecuentemente
ha legitimado el etnicismo radical considerando que el
racismo es una creacin unilateral de la sociedad occidental (blanca), contra la cual valdran todos los
medios de enfrentamiento, incluidos los raciales, de
tal manera que determinadas acciones que van desde el
asesinato individual o masivo de extranjeros hasta
la violacin de mujeres recordemos los escritos y acciones de E. Cleaver durante los sesenta aparecen
validados por ideologas que, por lo menos en parte,
constituyen reacciones contra la sociedad blanca dominante. Estas propuestas, que legitimaron la violencia
antioccidental como respuesta y superacin de la situacin colonial, fueron desarrolladas por el fanonismo,
algunas tendencias del movimiento negro norteamericano de los cincuenta y sesenta, y ulteriormente por
algunos fundamentalismos culturalistas de los setenta
y ochenta, y se expresan actualmente a travs de algunas corrientes de los estudios sobre cuestiones tnicas
y, paradjicamente, de una parte de los interesados en
procesos multiculturales donde el racismo es reducido
a racismo caucsico. As, para autores como McLaren,
el racismo blanco es parte nuclear de la ideologa dominante en los EEUU, operando en forma consciente
pero sobre todo inconsciente, ya que aparece como
un comportamiento normalizado tanto para los blancos como para los grupos restantes, por lo cual: En
vez de acentuar la importancia de la diversidad y de la
inclusin, como hace la mayora de los multiculturalistas, debera hacerse ms nfasis en el papel que
ha tenido la construccin social y poltica de la supremaca blanca (1998: 8). Para autores como McLaren,
una vez erradicada la supremaca blanca desaparecera todo racismo, confundiendo el color de la piel con
la dominacin capitalista y tambin con otros tipos de
dominaciones.
Una parte del multiculturalismo y del poscolonialismo centran su discurso en la eliminacin de la supremaca blanca como expresin bsica del colonialismo y de
la hegemona occidental, por ello para algunos autores
sera secundaria la orientacin esencialista o hibridista
que adquieren los diferentes tipos de cuestionamientos,
dado que el objetivo es la eliminacin de la hegemona
de la sociedad occidental, de la cual el racismo blanco
aparece como su componente ms significativo, articulado con el sexismo, la homofobia y todo un conjunto
de exclusiones a diferentes sectores sociales.
Sin negar el papel decisivo de la expansin colonial en la construccin del racismo (Menndez, 1968,
1969, 1972; Rivas, 1973) y sin desconocer el papel de
las concepciones y prcticas tnicas violentas como mecanismo para legitimar la propia identidad deteriorada

Eduardo Menndez

y posibilitar el autodesarrollo, la reduccin de todo


racismo a racismo blanco y la interpretacin de toda actitud etnicista radical exclusivamente como diferencia cultural, limitan la comprensin de los diferentes
procesos en que se expresan estas prcticas de exclusin fsica y simblica, mxime cuando en dichos
anlisis el sistema capitalista no aparece o es circunscrito a sistema cultural o a capital simblico, pese al
constante proceso de politizacin de la etnicidad
(Tambiah, 1989). Diversos episodios actuales: desde
el golpe de Estado dado en Fidji a mediados del ao
2,000 por un grupo de la poblacin nativa para excluir
del poder poltico a otra minora tnica (particularmente a la hind), y establecer constitucionalmente
que slo los originarios de Fidji pueden gobernar
dicho pas, hasta el exterminio de entre 500,000 y
800,000 tutsis y hutus moIlustracin
derados realizada por los
hutus en Ruanda durante
1994, descubren la persistencia o el desarrollo de
relaciones tnico-racistas
que aunque estn relacionadas con el proceso colonialista no pueden ser
reducidas exclusivamente
al mismo. Mxime cuando
casi siempre las acciones
de limpieza tnica utilizan smbolos de identidad
cultural, como podemos
observar en las acciones
desarrolladas por los dayak de Borneo (Indonesia)
desde 1997 hasta la fecha
contra inmigrantes de las
islas cercanas pertenecientes a otros grupos tnicos. En sus acciones antiinmigrantes, los dayak no slo se visten y pintan con
signos tradicionales de su cultura, sino que suelen
cortar las cabezas de por lo menos algunos inmigrantes
para exhibirlas en desfiles y desarrollan actos de canibalismo ritual, todo lo cual remite a principios de identidad y de justificacin tnica de sus acciones. Debe
asumirse que las limpiezas tnicas se hagan en nombre
de la raza, de la religin, de la economa o del significado de la tierra, que constituyen siempre limpiezas
culturales o poltico-culturales, y en consecuencia no
es nicamente un acto de cinismo que los serbiobosnios denominaran limpieza cultural a sus actividades
genocidas antimusulmanas, sino una referencia explcita de sus acciones a la identidad cultural.

En la interpretacin de estos procesos domina una


lnea de pensamiento que sostiene que el etnicismo
radical, el racismo y el nacionalismo desarrollados
en pases asiticos, africanos o latinoamericanos son
una consecuencia exclusiva del colonialismo, es decir
reacciones ajenas a la verdadera identidad de los grupos locales del Tercer Mundo. No obstante, sin negar el
peso de la situacin colonial, sta no puede explicar
por s sola las exterminaciones y masacres o las exclusiones de una parte de la poblacin que en nombre de
la religin o de la etnia se generaron antes y despus
del sistema colonial, previa y ulteriormente a la constitucin del concepto de raza y de las ideologas racistas y de las cuales han sido una expresin continua las
persecusiones contra los judos llevadas a cabo en
diferentes mbitos europeos, asiticos, africanos
y americanos anteriores y,
(3) 11x9
por supuesto, coetneamente al desarrollo del sistema capitalista. Que unas
construcciones ideolgicas se legitimaran en la religin y otras en la ciencia
no debe hacernos olvidar
que ambas constituyen
construcciones ideolgicoculturales que pueden
tener efectos de discriminacin, dominacin y exterminio.
Reducir el racismo a
una sola sociedad, al papel
del Estado o a las clases
dominantes limita la comprensin de estas problemticas, ya que si bien el
racismo puede ser impulsado intencional o funcionalmente por determinados
Estados y grupos dominantes, debe asumirse que dicho proceso conduce a que, por lo menos una parte de
los grupos subalternos, lo incluyan como elemento
de su propia identidad positiva o negativa y frecuentemente en un nivel no consciente o, si se prefiere,
de inconsciente cultural. Debemos reconocer que los
racismos se desarrollan histricamente, y que es en
dicho proceso que se van constituyendo las representaciones y prcticas del conjunto de los sectores
sociales y no slo de los sectores dominantes. Reducir
el racismo slo a los grupos hegemnicos supone desconocer que dichos grupos buscan justamente expandir su ideologa a los grupos subalternos, y que
dicho proceso se constituye en funcin de una amplia

13

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

variedad de relaciones construidas dentro de relaciones


de hegemona-subalternidad y que van desde la reproduccin de las ideologas racistas hasta su enfrentamiento, de tal manera que pueden gestarse representaciones
y prcticas racistas tanto en los grupos hegemnicos
como en los subalternos.
Asimismo, los grupos sociales en los cuales actualmente observamos problemas en las relaciones tnicas,
de gnero o centradas en la religin son grupos caracterizados por sus modificaciones histricas; su diferencia actual constituye una continuidad respecto del
pasado precolonial o preimperialista que no es idntica a la subjetividad precolonial o preimperialista. La
ahistoricidad esencialista, explicitada o no, sigue proponiendo la posibilidad de un sujeto social que persiste
casi idntico a s mismo pese a los procesos econmicopolticos e ideolgicos dentro de los cuales constituye
su subjetividad.
Probablemente hayan sido los estudios del gnero
femenino los que ms han cuestionado esta visin culturalista (racista) a partir del anlisis de la situacin
de la mujer, evidenciando la incongruencia de considerar la agresin ejercida hacia la mujer en ciertos
grupos tnicos o religiosos como un proceso, que aun
implicando la muerte temprana de ella, aparece legitimado culturalmente. De este modo, es observada como
un proceso simblico cuya legitimidad remite al punto
de vista del actor, mientras que la violencia antifemenina observada en contextos urbanos con mayora de
poblacin mestiza es considerada negativa. As, para
ciertas tendencias tericas, la legitimacin o deslegitimacin de un proceso no pasa por sus consecuencias,
por ms graves que fueren, sino por su referencia a lo
simblico, entendido como cultura, como verdad. Sin
ignorar la significacin de la denominada sociedad
occidental en la construccin y el impulso del racismo
y del sexismo y de la homofobia, reducirlo slo a
ella simplifica una problemtica que incluye otro tipo
de complejidades, imposible de acotar al maniqueismo con que algunos multiculturalistas o etnicistas pretenden hacerlo.
El desarrollo desde mediados de los ochenta de
anlisis que reconocen la existencia de un racismo
cultural en varios pases europeos, segn los cuales la
xenofobia no se refiere ahora a criterios biorraciales
sino a criterios culturales, posibilita redescubrir que
el ncleo del problema no reside en los criterios utilizados sino en el sentido dado a los mismos, as como
en las fuerzas sociales que los impulsan, ms all de
que apelen a lo biolgico, a lo religioso o a lo tnico.
Esto, por supuesto, no niega la concurrencia de especificidades, sino que cuestiona el uso de una mirada
unidireccional respecto de los procesos de xenofobia.

14

La secundarizacin de la dimensin biolgica y del


etnorracismo contrasta tambin con la recuperacin
del cuerpo como categora central de la antropologa de los setenta en adelante, donde observamos que
la lnea dominante tiende a ver el cuerpo como un
cuerpo exclusivamente culturalizado y casi sin referencias a lo biolgico o a lo racial. Recupera la postura
elaborada por el culturalismo norteamericano entre
los veinte y los cincuenta que fue el que fundament la
idea de cuerpo culturalizado pero, y esto est frecuentemente ausente en la actualidad, una parte del relativismo cultural construy o por lo menos resignific
dicha concepcin justamente a partir de una lucha no
slo acadmica sino ideolgica contra el biologismo y
el racismo. Se suele olvidar que pocos aos despus de
que Ruth Benedict publicara el texto que en cierta medida cimentara el relativismo cultural en antropologa
(1934), no slo se empe en una lucha contra el racismo (que inclusive la llev a la crcel), sino que produjo un notable texto sobre el racismo (1941) que es
complementario del anterior, aunque las lecturas culturalistas actuales tienden a recuperar el primero y a
olvidarse consistentemente del segundo.

El cuerpo y sus bondades


Los procesos y tendencias analizados deben ser relacionados con el notable desarrollo de las investigaciones
sobre el cuerpo, en particular dentro de la antropologa mdica. El cuerpo fue redescubierto a partir de los
sesenta en trminos de su papel en la vida cotidiana
y en particular como preocupacin central de lo que
luego seran los estudios de gnero, y desde los setenta cobr importancia en las ciencias antropolgicas
que abordaron una variedad de problemas, especialmente los referidos al proceso salud-enfermedadatencin (S-E-A), para convertirse en la siguiente dcada
en una de las categoras centrales de la antropologa, especialmente de la norteamericana (Johnson,
1987; Martin, 1992; Sheper-Hughes y Lock, 1987; Turner, 1985).
Dentro de la antropologa mdica hay varios ejes
tericos de recuperacin del cuerpo, entre ellos subrayamos el que se refiere al descubrimiento de la dualidad cuerpo-mente, cuerpo-alma o biolgico-cultural
en la sociedad occidental tanto a nivel de cosmovisin
de por lo menos un segmento de los conjuntos sociales, como sobre todo en el plano de las concepciones
cientficas y filosficas dominantes. Desde esta perspectiva, los antroplogos analizan y cuestionan el desarrollo de una idea dualista o tripartita del ser humano
y de la naturaleza en general, que institucionaliza una

Eduardo Menndez

visin escindida del sujeto, fundamentada por ciencias


especficas que normalizan acadmicamente esta concepcin. As sucede con la biologa o la biomedicina
que se encargan del cuerpo biolgico, con la psicologa que se ocupa de la mente y con las ciencias sociales e histricas que se apropian de la cultura, y esto
no tanto pensado en trminos de niveles de anlisis,
sino en trminos de partes diferenciadas y excluyentes.
Clasificaciones que no obedecen slo a una divisin
del trabajo cientfico, sino a una nocin sobre la realidad del cuerpo.
La biomedicina es tomada como expresin paradigmtica de la escisin cuerpo-alma en trminos cientficos,
pero adems por el papel que cumple en la institucionalizacin de esta concepcin en el saber de los conjuntos
sociales. Para los antroplogos, el dualismo cartesiano
articulado con concepciones mecanicistas constituye
parte de la base epistemolgica e ideolgica de la biomedicina, de tal manera que sta radica la enfermedad
exclusivamente en el cuerpo (al cual considera independientemente de las caractersticas psicolgicas y sociales del paciente) (Hepburn, 1986: 60-61). Ms an, si
bien los mdicos clnicos asumen que el sujeto no es
nicamente un ser biolgico, su base formativa e institucional conduce a que consideren lo biolgico como
lo determinante, por lo menos respecto de la enfermedad de los sujetos (Menndez, 1978, 1990b; Menndez
y Di Pardo, 1996). Este dualismo fue puesto de manifiesto en el enfoque biomdico dominante aplicado a la
salud mental y al cuerpo femenino, enfoque que recurriendo a criterios cientficos construy no slo representaciones tcnicas y sociales de las enfermedades
mentales y de los cuerpos y padecimientos femeninos,
sino que produjo diagnsticos y tratamientos que reforzaron la concepcin dualista y sustentaron la subalternidad de estos sujetos.
Hasta la dcada de los setenta la antropologa social estuvo poco preocupada por la problemtica del
cuerpo, respecto del cual desarroll dos lneas bsicas.
Por un lado el culturalismo norteamericano, la escuela
durkheimiana, el cognitivismo y una parte de las escuelas interpretativas que se concentran exclusivamente en los aspectos simblicos, ya sea en trminos de
cognicin o de significacin respecto del proceso S-E-A
y, por otro las tendencias materialistas culturales, especialmente las propuestas ecolgicas que reaccionaron primero contra el cognitivismo (Alland, 1970)
y luego contra las tendencias interpretativas (Browner
et al., 1988) proponiendo un enfoque unificado que
partiera de las condiciones biolgicas del ser humano
y de los factores ambientales dentro de los cuales vive,
en funcin de una adaptacin que considera a la cultura como el principal factor adaptativo.

Las tendencias interpretativas (fenomenolgicas o


marxistas) recuperaron los planteos de Alland (1970),
pero cuestionaron la tendencia dominante de los estudios ecolgico-culturales que colocaban el eje en
la adaptacin y ponan en segundo lugar los aspectos
simblicos y econmico-polticos, impulsando una perspectiva muy similar a la biomdica, segn la cual lo
biolgico y lo bioecolgico eran considerados como los
procesos determinantes (Good, 1994; Singer, 1989).
Las corrientes interpretativas, que en su mayora proponen la unicidad biocultural a travs de concepciones construccionistas, se caracterizan sin embargo
porque en forma radical o ms o menos ambigua vuelven a colocar el eje de la relacin entre lo cultural y lo
biolgico en lo sociocultural. Inclusive esto sigue operando en quienes critican reducir la explicacin de las
emociones o de los padeceres a las dimensiones simblica o social, como en el caso de Sheper-Hughes,
concluyen No soy tan radical como para afirmar que
no existen impulsos humanos para el sexo, el cario,
etc... Sin duda tenemos necesidades instintivas, pero
son la experiencia y la cultura las que moldean los objetos de nuestros impulsos y el ritmo de nuestros
deseos (1997: 530). Es decir retoma la lnea dominante del culturalismo norteamericano desarrollada entre
1920 y 1950, sin agregar tericamente mucho ms,
aunque en determinados casos hizo excelentes aportes
etnogrficos.
Ahora bien, varias de las propuestas antropolgicas actuales que tratan de superar el dualismo se
basan en el concepto de cuerpo entendido como experiencia en el mundo, no acotado a las representaciones
colectivas sino referido a las prcticas de un cuerpo
que no slo experimenta sino que produce la realidad.
El cuerpo no es observado en trminos de biologa o de
cultura, sino de una unidad que algunos remiten a la
experiencia, otros a la accin y varios a las prcticas.
Para un segmento de estas propuestas el mundo se
experimenta a travs del cuerpo, en particular a travs
del padecimiento; el cuerpo expresara la sociedad y
la cultura mediante la accin de cada sujeto y de su
situacin. Por otra parte colocar el eje en el cuerpo
cuestionara limitar la realidad a representaciones y
conocimientos, para situar el inters en la experiencia
que permite al sujeto unificar lo corporalcon lo psicolgico y con lo cultural. Las prcticas del cuerpo
posibilitan la intersubjetividad en gran medida gracias a instancias prerreflexivas incluidas en el cuerpo
(Bourdieu, 1971; Crapanzano, 1996; Csordas, 1988,
1990, 1994a, 1994b; Lock, 1993; Nguyen, 1996), y
desde estas perspectivas la antropologa actual trata de
no ser identificada con las concepciones no slo biomdicas sino antropolgicas que dominaron el estudio del cuerpo o de la enfermedad.

15

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

Ms an, segn Good (1994) y Del Vecchio Good


(1992) la antropologa culturalista norteamericana al
igual que la ecologista divergen en mltiples aspectos,
pero ambas asumen la existencia de una base biolgica
y biopsicolgica universal en el ser humano por lo
cual, si bien consideran que los padecimientos se expresan como formas culturalizadas, no piensan que
dichos padecimientos sean culturales en s, lo cual
las diferencia de las nuevas tendencias interpretativas que afirman que el sujeto culturalizado es quien
da sentido y significado a su padecimiento y, adems,
que el self (s mismo) est culturalmente constituido
(Csordas, 1990, 1994a, 1994b).
Las escuelas interpretativas en antropologa mdica
han desarrollado esta nocin de unicidad en torno a la
investigacin del padecer y de los sistemas mdicos, y
en particular de la biomedicina como ya lo sealamos,
y es justamente en sus propios trabajos que observamos ms que la superacin de la dualidad, la confirmacin de la manera antropolgica de pensar y superar
el dualismo cuerpo-mente y las relaciones sujeto y
cultura, y lo hacen colocando el eje descriptivo e interpretativo en lo sociocultural. As, encontramos que la
definicin de la biomedicina (Hahn y Kleinman, 1983)
y en particular de la psiquiatra (Gaines, 1992), como
etnociencias producidas por la denominada cultura
occidental, se basa en que las mismas trabajan con el
sujeto enfermo a partir de la dualidad cuerpo-mente
expresando una determinada concepcin del mundo.
Congruentemente, una vez cuestionada sta y otras
caractersticas de la biomedicina, los antroplogos
pasan a explicar tanto la actividad mdica como la enfermedad en trminos simblicos, sociales, psicosociales o econmico-polticos. Incluso, autores como Gaines
(1979, 1992), cuestionan la posibilidad de establecer
sndromes universales y, ms especficamente, ponen
en duda a los sistemas mdicos universales, pues concluyen que cada cultura produce su propio sistema
mdico.
Para estos y otros autores las categoras que maneja
la psiquiatra biomdica son categoras sociales (incluidas sus tcnicas diagnsticas y teraputicas), que influyen en la manera de pensar y vivir la enfermedad
por los pacientes. As por ejemplo, la concepcin del
padecimiento como somatizacin es considerada una
construccin social biomdica que deriva de la propuesta cartesiana sobre la dualidad cuerpo-mente y
nicamente tiene sentido dentro de una psiquiatra
que asume dicha dualidad en el diagnstico y tratamiento de la enfermedad mental (Fabrega, 1990).
Este modo de pensar la biomedicina se ha convertido
en dominante en el interior de estas corrientes antropolgicas y Young es uno de sus principales exponen-

16

tes tericos, cuya propuesta justamente se caracteriza


por reconocer el continuo proceso de biologizacin de
la psiquiatra desde los sesenta. Su anlisis se concentra en demostrar que no slo dicha psiquiatra es una
construccin social, sino que su accin se singulariza
por producir conceptos y prcticas que construyen
nuevos padecimientos y nuevos sujetos (Young, 1997).
Para ello describe el sndrome de estrs postraumtico, analizando las diferentes propuestas desarrolladas
por la psiquiatra y la biomedicina desde finales del
siglo XIX hasta la actualidad. Parte de reconocer que,
a travs de toda su trayectoria, dicho sndrome codifica
lo que realmente sufren-viven determinadas personas,
y explicita que su trabajo como etngrafo no es negar ese sufrimiento y esos sntomas sino explicar cmo
este sndrome, definido y aplicado por los psiquiatras,
ha pasado a ser parte de la manera de enfermar, describiendo los mecanismos a partir de los cuales las
concepciones sobre esa enfermedad penetran en la vida
de las personas, adquieren facticidad y pasan a ser
elementos del autorreconocimiento de los pacientes
y del saber tanto de los clnicos como de los investigadores: No dudo sobre la realidad de este sndrome;
mi divergencia con los psiquiatras se refiere a los orgenes de su realidad y universalidad (1997: 6). Es
decir, el estrs postraumtico tal como lo manejan los
enfermos, los terapeutas y los investigadores es producido por las prcticas, tecnologas y narraciones a
partir de las cuales se diagnostican y tratan los sntomas del paciente. Young subraya que dichas prcticas,
tecnologas y narraciones tienen relacin con diferentes
intereses institucionales y grupales.
As como la psiquiatra construye el estrs postraumtico y la pediatra la hiperkinesis (Conrad, 1976;
Conrad y Schneider, 1980), los diferentes sistemas
mdicos (etnomedicinas) construyen tambin nosologas que producen enfermedades y pacientes, lo cual
conduce a concluir que en la prctica no slo tenemos
etnociencias, y sndromes culturalmente delimitados,
sino que tenemos cuerpos y biolgicas locales (Lock,
1993). Y nosotros no negamos que lo propuesto por
Csordas, Young, Lock o Conrad ocurra en las formas
narradas por ellos o en otras formas, lo que subrayo es
que estas propuestas no superan el dualismo cuerpomente, sino que siguen colocando el eje de su anlisis
en lo simblico, en lo sociocultural, en la construccin
social. Adems, stas no son propuestas originales, han
sido las maneras de interpretar o analizar estos procesos por la antropologa y por una parte de la sociologa y de la psiquiatra entre los veinte y los cincuenta.
La principal diferencia radica en que algunas de las recientes propuestas pretenden ser una superacin de
la dualidad cuerpo-mente a travs de un determinado
manejo de las categoras cuerpo y experiencia.

Eduardo Menndez

Es como si el cuerpo hubiera pasado de ser bueno


para pensar como lo defina la antropologa cognitiva
o bueno para socializar desde el punto de vista de la
antropologa neoanaltica a ser bueno para estar ahactuar en el mundo como lo conciben las antropologas interpretativas, y que se identifica con la forma de
pensar el cuerpo por una parte significativa del pensamiento europeo entre los veinte y los cincuenta. Fanon,
como psiquiatra y como negro de origen latinoamericano, analizando (su) piel negra escriba en 1952: Mi
yo corporal va reuniendo experiencias en un mundo
espacio-temporal. ste me parece el esquema fundamental del ser (1966: 114).
Dichas tendencias antropolgicas produjeron crticas, que en gran medida compartimos, hacia los dualismos, especialmente hacia el dualismo impulsado
por la biomedicina (Menndez, 1978, 1990b). Me parece que la mayora de tales crticas y propuestas de
superacin de los dualismos si bien retoman elaboraciones anteriores como sealan estos autores invocando a Merleau Ponty, Sartre, Heidegger o Cassirer
niegan o reconocen escasamente su continuidad con
las escuelas antropolgicas previas y, sobre todo,
dejan de lado una serie de propuestas cuya inclusin
posibilitara observar no slo dicha continuidad y el
hecho de que la mayora de las propuestas actuales
evidencian una suerte de eterno retorno antropolgico
a las perspectivas desarrolladas, especialmente entre
los treinta y los cincuenta, respecto de la relacin
entre lo cultural y lo biolgico y ms an respecto de
la unicidad biocultural. Las interpretaciones antropolgicas actuales del cuerpo remiten simultneamente al culturalismo norteamericano y al pensamiento y
ciencia alemanas del periodo.
Si bien Good (1994) ha reconocido recientemente
que Ruth Benedict propone ya en los treinta que las
representaciones que maneja una cultura respecto de
la enfermedad o la anormalidad-normalidad son explicaciones intrnsecas a la cultura, y algo similar le
reconoce Csordas (1990, 1994) a Hallowell para los
cuarenta, lo que debe asumirse es que esta perspectiva
no debe reducirse a dichos autores sino que es la manera de pensar las relaciones padecer-cultura desarrolladas por un sector de las antropologas norteamericana
y alemana del periodo. Incluso las referencias a Heidegger o Merleau Ponty podran complementarse con
la inclusin de autores como Gehlen o Mlhmann,
quienes desde la antropologa alemana proponan
concepciones unificadas del hombre de muy diverso
tipo, pero similares a las impulsadas por los interpretativos norteamericanos entre los setenta y los noventa.
La ciencia antropolgica organizada en este periodo
y referida a problemas de salud mental, suicidio u ho-

mosexualismo supone referir dichos problemas a la


cultura global y se opone tajantemente a toda perspectiva factorial. El culturalismo antropolgico es heredero de Durkheim, del historicismo alemn y en
menor medida de Freud y se distancia notoriamente
del enfoque biomdico hegemnico al considerar que
es la cultura la que unifica la realidad, y por ello genera
una visin que cuestiona la divisin cuerpo-mentecultura, pero para reunificarlos a travs de la cultura.
As, por ejemplo, Margaret Mead (1957) al analizar en
la dcada de los cuarenta la fatiga expresada en el
cuerpo de los habitantes de Bali, considera que por ms
que el anlisis psicolgico determine de manera muy
precisa el grado de fatiga de los balineses en relacin
a distintas clases de actividades no permite entender
el problema de la fatiga, lo cual slo es posible si refiere que los usos del cuerpo se relacionan con las diferentes situaciones culturales en que emerge y tiene
sentido la fatiga. Solamente la descripcin integral
de los usos culturales del cuerpo a travs del trabajo, del baile, de la embriaguez, de la enfermedad o
del manejo del cuerpo del hijo posibilita observar y
comprender qu es la fatiga para este grupo tnico.
Esta autora apunta que la fatiga slo puede comprenderse a travs del sentido y significado cultural, y es la
cultura la que unifica dichos significados; la fatiga
puede o no ser un hecho universal, pero la fatiga en determinado grupo son las prcticas y significados elaborados y usados por dicho grupo. La antropologa
interpretativa actual constituye una continuidad de
estas propuestas, que frecuentemente parecen olvidar (pese a ser la forma en que una parte de la antropologa estudi el proceso S-E-A, la anormalidad o los
usos del cuerpo.
La antropologa gener una nocin del cuerpo segn la cual ste era algo dado y universal, que cada
cultura modificaba a travs de tcnicas del cuerpo que
establecan formas especficas de comer, caminar o relacionarse sexualmente, y lo que estudiaba dicha
antropologa era el cuerpo culturalizado. Una parte de
esta produccin se plante explcitamente articular lo
biolgico, lo psicolgico y lo cultural integrando concepciones psicoanalticas y culturalistas y recurriendo a
autores como Sapir, Dubois, Linton y, en general, a los
antroplogos organizados en torno a las relaciones
entre cultura y personalidad. Las crticas a estas propuestas no debieran confundirse con ignorar que tanto la articulacin como la superacin de los dualismos
estaba en el centro de sus preocupaciones, aun cuando
sus tesis centraran sus explicaciones en lo cultural o en
lo psicocultural.
Una parte de estos antroplogos desarrollaron sus
proposiciones utilizando el anlisis de lo normal-

17

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

anormal, especialmente referido a las enfermedades


mentales, ofreciendo una interpretacin fuerte en el
sentido de que tanto las neurosis como las psicosis
(Hallowell, 1941; Henry, 1967) expresaban los procesos
socioculturales dentro de los cuales se construan y a
partir de los cuales eran manejados dichos trastornos
mentales por los sujetos y sus comunidades, incluidos
por supuesto sus curadores. En una gran variedad de
notorias variantes, esta aproximacin, se aplic a muy
diferentes problemas de salud mental, especficamente al alcoholismo, respecto del cual la antropologa
generar desde fines de los treinta una produccin
sostenida caracterizada por impulsar una crtica consistente respecto de las explicaciones biofisiolgicas
del mismo, cuestionando criterios centrales de la biomedicina como desinhibicin o dependencia, y proponiendo tal como lo hacen los interpretacionistas
actuales que es la cultura y no la sustancia qumica
la que establece los usos y desusos del alcohol, as
como sus principales consecuencias. Esta concepcin
alcanza una notable sntesis terica a fines de los sesenta en el trabajo de Mac Andrew y Edgerton (1969),
pero la base de la misma vena elaborndose desde
fines de los treinta a partir del trabajo de Bunzell (1940),
y haba sido reforzada continuamente con los aportes
de Heath (1958), Gusfield (1963) o Lemert (1967). Si
bien trabajos antropolgicos de los setenta y ochenta
incluyen nuevas descripciones, anlisis y aportes sobre problemas particulares, lo sustantivo sigue siendo
la interpretacin establecida entre fines de los treinta
y la dcada de los sesenta de considerar el alcoholismo y sus tratamientos como construcciones socioculturales (Room y Collins, 1984), subordinando o excluyendo la dimensin biolgica y en menor medida la
psicolgica en la mayora de los casos, pero proponiendo
que el alcoholismo, incluidas la mayora de sus manifestaciones biolgicas, es expresin de una cultura
determinada (Stein, 1985, 1990) o, como he sealado
reiteradamente, es lo que los sujetos de una sociedad
determinada hacen con el alcohol (Menndez, 1990b).
Las descripciones, en trminos cognitivistas o no,
de las representaciones y prcticas que los grupos tnicos tenan de su fisiologa y anatoma; las continuas
etnografas sobre medicina tradicional y sobre enfermedad mental que propondran trminos como psicosis tnicas, sndromes culturalmente delimitados
o sndromes estilizados tienden a sealar como idea
dominante la existencia de anatomas, fisiologas y
padecimientos locales, lo cual est ya elaborado en
los trabajos de Benedict de mediados de los treinta. Los
aportes ms recientes centrados en el cuerpo, adems
de sus descripciones etnogrficas de problemas particulares, lo que hacen es extender estas concepcio-

18

nes a sociedades desarrolladas y al sistema mdico


occidental o a los sistemas de otras sociedades complejas como la japonesa o la hind.
Pero la concepcin de que la realidad, incluido el
proceso salud-enfermedad-atencin, se define a partir
de los significados dados por cada cultura, y que en
consecuencia toda enfermedad se expresa localmente,
era claramente manejada por una vasta serie de autores que, como Hallowell, sostenan a principios de
los cuarenta que:
Los fenmenos celestes y meteorolgicos o las plantas y
animales del habitat del hombre nunca estn separadas
de los conceptos y creencias que sobre ellos tiene una
cultura particular. La actitud del hombre hacia los mismos
es funcin de la realidad definida culturalmente y no en
trminos de su mera existencia fsica... Los objetos fsicos
del medio slo penetran en el orden de la realidad del
hombre como funcin y normas especficas de una cultura
(citado por Kluckhohn y Mowrer, 1944: 13).

Es la cultura la que construye los significados a


travs de los cuales los sujetos se manejan con los objetos naturales, que en esa medida pasan a ser productos culturales.
Desde nuestra perspectiva las propuestas fenomenolgicas actuales reiteran algunas de estas maneras
de pensar, especialmente las desarrolladas por Benedict, Hallowell o Mead. Considero que la diferencia
ms importante entre los antiguos y los nuevos culturalistas no radica en la manera de pensar la unidad
biocultural, sino en el papel dado al sujeto en el desarrollo de esta unicidad, ya que mientras para autores
como Csordas, del Vecchio Good o Kleinman el individuo es el agente de la unicidad biocultural en su trayectoria de vida, para Benedict o Mead lo decisivo es
el patrn cultural de comportamiento. Pero a partir de
recordar, como lo hemos sealado reiteradamente,
que algunas tendencias del culturalismo norteamericano recuperaban el papel del sujeto como ninguna
otra corriente antropolgica del periodo lo hiciera, el
nuevo culturalismo fenomenolgico constituye, tambin en este aspecto, una continuidad respecto de Benedict, Hallowell o Mead, ms all de su propio registro
genealgico.
No es la concepcin de unicidad biocultural lo que
los distingue sino el papel diferencial dado al sujeto, de
tal manera que aunque para autores como Csordas
(1994 a y b) la nocin de estar en el mundo es la decisiva para explicar la unidad biocultural, en sus narraciones dicha nocin se refiere a la dinmica de un
individuo ms que a la de una cultura; de un individuo
que puede inclusive modificar la cultura en sus procesos

Eduardo Menndez

y estructuras ms sagradas. Desde esta perspectiva es


importante reconocer que este tipo de propuestas posibilita el trnsito hacia una antropologa de las prcticas, pero reducida al papel del individuo y donde se
pierde u opacan las dinmicas culturales colectivas.
Ahora bien, gran cantidad de estas concepciones
eran tambin dominantes en el pensamiento alemn,
que adems tempranamente remite esta interpretacin
no slo a los grupos tnicos no occidentales sino a todas las culturas incluida la occidental. La expresin
ms difundida fue La decadencia de Occidente de
Spengler (1993) para quien la msica, la religin y
la plstica son productos culturales como tambin lo
son los productos cientficos. Se centr en un anlisis
de la matemtica y de la fsica para demostrarlo, que
influy notablemente a un grupo de fsicos tericos
alemanes, como lo han demostrado Forman y otros historiadores de la ciencia y tecnologa contemporneas
(ver tambin Herf, 1990). Para Spengler, igual que para
muchos antroplogos del cuerpo actuales, no existe
una fsica o una biologa sino muchas y diferentes, correspondientes a culturas particulares. Toda concepcin sobre la naturaleza, por cientfica que sea, no existe
en trminos de una ciencia nica comn a todos los
hombres, pues expresa el saber de una cultura especfica sobre la naturaleza (Forman, 1984), y no olvidemos que Spengler, junto con Nietzche, articulados
a Boas y a la teora de la gestalt, son las principales influencias tericas de Benedict.
Los postulados de Spengler expresaban algunas de
las tendencias del pensamiento alemn que se oponan
a determinadas concepciones dominantes de la ciencia
occidental, especialmente de la biomedicina. Debemos
recordar que dentro del campo biomdico, en pases
de Europa Central entre otros, se desarrollaron y
mantuvieron concepciones mdicas que hasta la actualidad se diferencian en aspectos tcnicos y epistemolgicos de la biomedicina hegemnica. La medicina
naturista, la balneoterapia, la homeopata o el sistema
krull constituyen algunos de estos desarrollos. Pero
adems el psicoanlisis, las denominadas psiquiatras
dinmicas y la psiquiatra fenomenolgica que surgieron por lo menos parcialmente desde la biomedicina
cuestionan una gran variedad de aspectos centrales
de la misma. A fines de los treinta conclua F. Alexander:
Vista histricamente la aparicin del psicoanlisis puede
ser considerada como uno de los primeros signos de reaccin en contra del desarrollo tan paralizante que caracteriz
a la medicina de la segunda mitad del siglo XIX; una
reaccin contra la negacin del hecho biolgico fundamental de que el organismo es una unidad y que las funciones

de sus partes slo pueden ser entendidas desde el punto de


vista del sistema en su conjunto (Alexander, 1962: 32).

Y agregaba que el psicoanlisis justamente evidenci


en su prctica la unidad cuerpo-mente:
El estudio psicoanaltico de pacientes revel que bajo la
influencia de trastornos emocionales permanentes, pueden
producirse trastornos orgnicos crnicos... Freud demostr adems que cuando una emocin no puede ser expresada y canalizada a travs de cursos normales puede
llegar a ser el origen de trastornos crnicos psquicos y
fsicos (Alexander, 1962: 37).

Es justamente a partir del encuentro entre psicoanlisis y determinadas corrientes de investigacin biolgica que surgir en los veinte la denominada medicina
psicosomtica tanto en Alemania como en los EEUU y
el Reino Unido, y que en el campo especficamente psiquitrico tendr como principal influencia las propuestas freudianas.
En el desarrollo de la perspectiva psicosomtica
intervinieron tambin socilogos y antroplogos a partir del manejo de marcos referenciales comunes de
orientacin psicoanaltica, que posibilitaba tanto a los
cientficos sociales como a los mdicos superar el dualismo cuerpo-mente, aun cuando, como seala Mead,
la medicina psicosomtica slo trataba de integrar
cuerpo-mente mientras que la perspectiva antropolgica incluira la dimensin sociocultural:
El presupuesto de que todo cuerpo humano est moldeado
por la cultura en la que el individuo se ha socializado no
slo a travs de la dieta, de la exposicin a enfermedades
infectocontagiosas, de enfermedades ocupacionales, catstrofes y experiencias traumticas, sino tambin socializado
a travs de las normas y disciplinas de una cultura especfica debe ser vinculado al enfoque psicosomtico de notorias variantes, esta aproximacin, [agregando] en los
ltimos quince aos la investigacin mdica ha demostrado
que los trastornos cardiacos, las fracturas, el asma, la hipertensin arterial, la anorexia, la migraa, etc. no pueden
ser explicadas slo por procesos biolgicos sino que deben ser relacionados con la conducta y personalidad en
sentido global (1947: 63-64).

Pero la medicina psicosomtica se reduce a articular cuerpo-mente, dejando de lado la cultura ...cuya
comprensin es decisiva para el conocimiento del cuadro psicosomtico individual (Mead, 1947: 74).
Subrayo estas conclusiones de Mead porque se
correlacionan con algunas de las tendencias desarrolladas por la antropologa alemana entre 1920-1940,

19

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

as como con los trabajos interpretativos sobre el cuerpo gestados por la antropologa norteamericana durante los ochenta y noventa.
Ahora bien fue dentro del pensamiento centroeuropeo, y especialmente en Alemania, donde se desarrollaron desde fines del siglo XIX el psicoanlisis, la
psiquiatra dinmica, la psiquiatra fenomenolgica,
la medicina psicosomtica y toda una serie de corrientes
tericas y metodolgicas en psicologa, biologa y antropologa que propusieron una visin holstica, que
tuvo notoria significacin terica y aplicada a partir de
los veinte y treinta. Estas tendencias no slo cuestionaron el mecanicismo y elementalismo de la ciencia
dominante, sino que produjeron conceptos que trataron
de incluir o por lo menos pensar la vida tanto animal
como humana en trminos de totalidad. Uno de esos
conceptos fue el de mundo que desde Uexkull hasta
Lorenz constituir una de las categoras centrales de
la biologa alemana, segn la cual todo animal constituye una unidad no slo en s sino con su medio, ya
que el medio aparece como parte intrnseca del mundo
animal; no incluirlo limitara o directamente imposibilitara comprender el comportamiento animal, que slo
puede ser entendido a travs de su medio particular:
Uno de los errores fundamentales de las antiguas teoras

intuicin frente al anlisis, y por cuestionar el mecanicismo y especialmente el principio de causalidad, al


cual oponen categoras como propsito, meta y valor.
Con diversos matices y diferencias esta orientacin se
expresa en fsica (Schrdinger), en biologa (Goldstein),
en filosofa (Heidegger), en biomedicina (von Weizsacker), en psicologa (Kholler), en educacin (Spranger)
y en prcticamente todas las disciplinas.
En el caso de la antropologa, tenemos una variedad de autores que va desde quienes plantean la unidad
cuerpo-espritu (biolgico-cultural) a travs de concepciones biorraciales (Gunther) hasta quienes cuestionan
esta mirada biologista y colocan la unidad en la accin
humana, y cuya principal expresin son los trabajos de Gehlen. A mediados de los treinta este autor
considera que el dualismo cuerpo-alma o cuerpo-almaespritu sigue sin solucionarse, por lo que propone considerar al hombre en trminos de accin, entendida
como la actividad destinada a modificar la naturaleza con fines tiles para el hombre. Parte de la nocin del
hombre como ser carenciado biolgicamente y abierto
al mundo, cuya naturaleza es por definicin cultural,
ya que para Gehlen el hombre tiene una predisposicin
natural y hereditaria que requiere de la cultura para
funcionar, y a su vez la cultura se construye a partir
de esas predisposiciones. Como l seala:

biolgicas, psicolgicas y antropolgicas consiste en haber


considerado al mundo siempre en forma identica para

En todo caso, se puede decir que el hombre, expuesto

todas las formas de vida... Uexkull (1921) fue quizs el

como el animal a la naturaleza agreste, con su fsico y su

primero que trat de demostrar que cada animal tiene su

deficiencia instintiva congnitos, sera en todas las circuns-

propio mundo, cualitativamente especfico, concebido de

tancias inepto para la vida. Pero esas deficiencias estn

tal manera que forma con el animal una unidad completa,

compensadas por su capacidad de transformar la natu-

una entidad de un orden superior. Una de las tareas ms

raleza inculta y cualquier ambiente natural de manera

importantes de la biologa moderna consiste en determi-

que se torne til para su vida. Su postura erecta, su mano,

nar la estructura del mundo especfico para cada grupo

su capacidad nica de aprender, la flexibilidad de sus mo-

de animales (Werner, 1965: 299).6

vimientos, su inteligencia, su objetividad, la apertura de


sus sentidos poco potentes, pero no limitados solamente

En consecuencia los alemanes iban a desarrollar la


idea de que el medio natural del hombre es la cultura, y que la misma es parte intrnseca de su estar en
el mundo, pero una cultura ligada inexorablemente a
la sangre y el suelo, de all la propuesta de regreso
a la tierra y de colocar en el campesino los valores
centrales de la nacionalidad.
El pensamiento y la ciencia alemana se caracterizaron durante este lapso por desarrollar la idea de
totalidad y unidad frente al dualismo cartesiano, o la

20

a lo importante por los instintos; todo eso, que puede considerarse un sistema, una conexin, capacita al hombre
para elaborar racionalmente las condiciones naturales
existentes en cada caso [y agrega] (...) cuando se habla de
la accin, excluimos todo dualismo. La divisin del proceso
en corporal y anmico no aportara nada, y describirlo slo
servira de obstculo... La accin es de por s un movimiento
cclico complejo que se conecta a travs de las cosas del
mundo exterior, la conducta se modifica segn los resultados que avisan la vuelta. Como todo trabajo humano...

Werner utilizar la nocin de mundo para describir y analizar los mundos del hombre primitivo que ... es sobre todo un
mundo de conducta, un mundo en el cual todo es visto como un gesto, por as decirlo fisonmicamente, y donde todo, ya sea
referente a las personas o a los objetos, existe en accin. No es un mundo de conocimientos, sino de hechos; no es esttico
sino dinmico; no es terico, sino pragmtico (1965: 315). Debe subrayarse que los primeros trabajos de este autor fueron
desarrollados en Alemania a partir de 1920.

Eduardo Menndez

tenemos all una base que nos permite meditar sobre el


hombre sin caer en formas dualistas... (1993: 33 y 34).

Gehlen desarrolla una crtica radical a las concepciones dominantes sobre la unidad cuerpo-espritu en
Alemania, as como a la teora de los instintos y de los
impulsos bsicos, a travs de un marco terico que
apunta que los impulsos se constituyen en las acciones
humanas especficas. Cuestiona la existencia de una
naturaleza humana previa y parte de las condiciones
de existencia de los seres humanos, encontrando en el
praxis el rasgo diferencial de los mismos (Gehlen)
1987: 36).
Estas y otras propuestas tan cercanas al concepto
marxista de praxis, pero tambin al culturalismo antropolgico norteamericano fue publicada por primera
vez en 1940 en la Alemania nazi, y expresa justamente
el desarrollo de una serie de tendencias centradas en
la unidad biocultural que intentaron, desde diferentes disciplinas, superar el dualismo.7 Esta diversidad
puede observarse respecto de una concepcin bastante
difundida en Europa, segn la cual el proceso civilizatorio incida sobre las condiciones bioculturales de los
grupos, de tal manera que para autores como Elias
(1987) dicho proceso tenda positivamente a reducir
las acciones de violencia; pero para investigadores
como Gehlen o Lorenz la civilizacin generaba un proceso de domesticacin que reduca el papel de determinadas tendencias humanas consideradas valiosas,
especialmente las conductas agresivas, lo cual poda
tener consecuencias negativas. As mientras Gehlen
reconoce en 1940 el papel de las instituciones para superar las consecuencias negativas de la domesticacin,
en el mismo ao Lorenz llega a conclusiones diferentes, dado que considera que
...la domesticacin reduce la tendencia natural a rechazar
los tipos degenerados de la especie, por lo cual es necesario
intervenir sobre esta tendencia. Lorenz en plena campaa de exterminio nazi propone que la seleccin de caractersticas como el herosmo o la utilidad social pueden
ser desarrolladas por instituciones humanas al haber
disminuido los procesos naturales de seleccin. El ideal
racial como base del Estado alemn puede hacer mucho
al respecto (Lewontin, 1980: 350).

Pese a que la propuesta holstica y el cuestionamiento de las explicaciones dualistas se dieron en todas las
ramas del saber en los pases de Europa Central, fue
en el campo mdico donde se generaron ms sealamientos crticos y alternativos. En general trataron de
recuperar la unicidad del sujeto enfermo incluyendo
la situacin y la biografa del mismo para explicar la
constitucin del padecimiento y para proponer vas de
solucin.
Durante el periodo 1920-1940 diversas autores
referirn la unidad del sujeto a la articulacin psiquiscuerpo, incluyendo algunos quienes a travs de la biografa, de la situacin, del mundo del sujeto manejarn
determinados aspectos socioculturales, especialmente
los referidos a la dimensin religiosa. No es casual que
varios psiquiatras (Muller-Eckhard, Hafner, Gebsattell,
Machel, Maeder, etc.) que trabajaron durante ese lapso y durante la dcada de 1950 concedieran un papel
decisivo a los aspectos religiosos (Kberle, 1965), que
unos manejan en trminos de religiosidad en s (MullerEckhardt) y otros en trminos culturales referidos especialmente a la relacin mdico-paciente (Maeder 1965).
En pases europeos de lengua alemana se desarroll
una biomedicina que inclua, de diferente manera, elementos culturales, inclusive a travs de aspectos tnicoraciales, que intentaba articular lo demandado por
Mead (la relacin cuerpo-psiquis-cultura), pero que
posteriormente fueron eliminndose o marginndose por razones de tipo cientfico y, sobre todo, para
diferenciarse ideolgicamente de las consecuencias
generadas por algunas de estas propuestas durante el
periodo nazi.

Relativismo cultural y biologas locales


La ciencia alemana en casi todas sus ramas, y en particular en biomedicina, se caracterizar por cuestionar
varios de los principios centrales de la epistemologa
cientfica dominante, a partir no slo de reflexiones
sino de investigaciones. En el caso de la biomedicina8
se hace evidente la influencia de la filosofa de la vida,
del vitalismo y de la fenomenologa, y es dentro de
estas orientaciones que, por ejemplo, von Weizsaker
construye durante los treinta una corriente que deno-

Es interesante sealar que en revisiones ulteriores Gehlen (1987 y 1993) recupera los aportes de la antropologa cultural
norteamericana, especialmente los de Benedict y de Mead, as como recordar la recuperacin que Lukcs (1983) hizo de
la obra de Gehlen vinculndola con propuestas marxistas.
Debe subrayarse que durante los siglos XVIII y XIX se desarrollaron propuestas holsticas dentro de la medicina acadmica
elaborada en varios pases europeos y que la medicina romntica alemana propuso y aplic profesionalmente una concepcin del hombre como unidad biocultural, cuyo ncleo integrador estaba colocado en el espritu. Ver Gode von Aesch,
1947.

21

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

min antropologa mdica de notable influencia en


Alemania pero tambin en Espaa entre fines de 1930
y la dcada de 1960, la cual considera al sujeto humano como una unidad, colocando el ncleo del trabajo
mdico ...en la experiencia que el paciente tiene de
su enfermedad, y entendiendo al paciente a travs de la
comprensin del significado simblico y prctico de
la enfermedad, es decir lo que la antropologa actual
llama illness narrative (Harrington, 1996: 195-96).
Estos y la mayora de los puntos de partida de la
ciencia alemana, tan similares a los actualmente propuestos por las antropologas interpretativas norteamericanas y por los estudiosos del cuerpo y la enfermedad
(ver Csordas, 1994; Csordas y Kleinman, 1990; Good,
1994; Lock, 1993) seran aplicados en trminos tnicoracistas por la biomedicina en la Alemania nazi y no
nicamente por los mdicos de los campos de concentracin. En dicha biomedicina lo holstico, la prioridad
de la prctica, la unidad cuerpo-alma-cultura, el hombre abierto al mundo, la experiencia del cuerpo como
sntesis tanto del sujeto enfermo como sano, etctera,
iban a ser manejados ideolgica, profesional y tcnicamente a travs de categoras tnico-racistas. Esta
biomedicina asumi que la concepcin holstica y unificada de la realidad era caracterstica de la forma de
ser aria, mientras que el mecanicismo y el principio
de causalidad eran propios del ser judo, lo cual se tradujo en una legislacin que estableca que los mdicos
arios, slo deban atender a los arios y los judos slo
a los judos, basados en la existencia, como diramos
hoy, de biologas y sistemas mdicos locales y tnicos
diferenciales, posicin que fue asumida y aplicada por
la profesin mdica. Acadmica y jurdicamente esta
concepcin del mundo posibilit (dentro y fuera de los
campos de concentracin) realizar investigaciones cientficas in vivo con sujetos de origen judo, gitano o eslavo, generando notorios avances cientficos respecto
de determinados tipos de tifus, gangrenas o problemas
hepticos, as como el desarrollo de las ms sofisticadas tcnicas de esterilizacin conocidas hasta entonces,

22

experimentaciones que concluyeron con la muerte de


la mayora de los sujetos seleccionados ideolgica y
cientficamente para realizar sobre sus cuerpos este
tipo de investigacin (Menndez, 1972) .
La mayora de los temas-problemas sobre el cuerpo,
el dualismo, la ciencia como etnociencia o sobre las
biologas locales que maneja una parte de la antropologa actual fueron promovidos radicalmente en el interior de la ciencia alemana entre 1920 y 1940 y, en
menor medida, por una parte de la antropologa norteamericana del mismo periodo. Como ya lo sealamos,
el pensamiento antropolgico intent superar la dualidad biolgico-cultural a travs de dos orientaciones
bsicas, una que coloc el peso explicativo en los elementos simblicos, de tal manera que lo biolgico
constituye una suerte de punto de referencia a partir
del cual cada cultura establece una realidad particular (como fue la que propuso el culturalismo norteamericano y la mayora de las antropologas actuales del
cuerpo); y otra que parte de la existencia de una unidad biocultural que tambin se lleva a cabo en entidades
locales y que fue impulsada con gran decisin bajo el
nazismo y ha sido retomada ambiguamente y, posiblemente sin saberlo, por algunas posturas de la antropologa actual.
Una parte significativa del pensamiento alemn y
los historicismos en particular, impulsaron la concepcin de que toda produccin humana, incluida la cientfica, es una creacin cultural, y que inclusive la dimensin biolgica poda ser constituida culturalmente
(tal como la manipulacin gentica actual lo evidencia),
en la medida en que la asumamos como una tcnica
cultural y no slo como saber cientfico. Esta idea que
antroplogos como Rabinow (1992) consideran de reciente aparicin fue desarrollada por el pensamiento
centroeuropeo entre los veinte y los cuarenta y forma
parte de eso que llaman concepcin del mundo fustica,
a travs de la cual algunos autores caracterizaron a
casi todo el pensamiento occidental. La posibilidad

Eduardo Menndez

de la constitucin o reconstitucin de sujetos a partir de


la produccin cientfica entendida como produccin
cultural, est en la base de esta manera de pensar.
Pero lo que me interesa subrayar es que estas concepciones, que originalmente no fueron impulsadas
como concepciones racistas, que se desarrollaron a
partir de un cuestionamiento a determinadas nociones
biologicistas, y en las que participaron inclusive cientficos y pensadores de origen judo, fueron sin embargo
orientadas hacia usos tnico-racistas, lo cual no parece
haber sido reflexionado por los antroplogos de hoy
que, en su recuperacin de teoras y autores que trabajaron estas problemticas entre los veinte y los cuarenta, generan una apropiacin descontextualizada.
La casi totalidad de los cientficos alemanes que trabajaban problemticas organizadas en torno a lo biolgico, incluidos algunos de sus principales tericos
como von Uexk en ecologa, Lorenz en etologa o von
Weiszacker en medicina desarrollaron y aplicaron explicaciones y prcticas racistas, pese a ser de los ms
prestigiados cientficos alemanes en el mbito internacional y personas sin pasados racistas.9 Aqu la cuestin radica en reconocer cmo la mayora de la ciencia
alemana cay en el racismo, a partir de varios procesos,
entre los cuales subrayamos la construccin de un
pensamiento centrado en la discusin y superacin
de la relacin cuerpo-espritu dominante en la ciencia
y especialmente en la medicina occidental y cmo se
desarrollaron tendencias historicistas que focalizaban
la particularidad, la diferencia, la especificidad cultural
(no slo de la cultura, sino de los cuerpos), estableciendo
las bases terico-ideolgicas para convertir la diferencia
histrica en diferencia racial.
Desde esta perspectiva no puede entenderse el nfasis que durante los aos de 1940 y 1990 Sartre y
una serie de autores colocan en el papel del sujeto, en
la situacin del mismo, en la responsabilidad, en la
accin y en la falsa conciencia, si no se las refiere ms
que a su mandarinismo intelectual, como sostiene
Bourdieu, a la experiencia vivida bajo el fascismo, a
la experiencia de control total estatal, y en particular
a la experiencia de la actitud racista y colaboracionista

sostenida por un elevado nmero de la poblacin europea, incluida una parte significativa de sus intelectuales y profesionales. Hay en la recuperacin antropolgica
actual del cuerpo una despolitizacin y desideologizacin que ignora la trayectoria, la experiencia y la genealoga de muchos de los autores y teoras que utiliza
y an ms de los que olvida, y sobre todo respecto de
la relacin de las narrativas de esos autores con el
contexto cultural y econmico-poltico dentro del cual
se produjeron y aplicaron.
En consecuencia, llama la atencin, mxime por el
desarrollo de procesos vigentes ya sealados y cuya
evidencia ltima es hasta ahora Kosovo, la carencia de
reflexin sobre el potencial deslizamiento de las concepciones etnocientficas, etnicistas, tnicas hacia representaciones y prcticas racistas; la no reflexin sobre
la rpida resignificacin y reorientacin de conceptos
no slo por los antroplogos del cuerpo, sino por fuerzas sociales e ideolgicas que se apropian de los mismos (como ocurri por ejemplo con el concepto de
mundo, que fue orientado en numerosas direcciones
inclusive en trminos polticos de espacio vital para
justificar la expansin alemana durante las dcadas
de 1930 y 1940).
Considero que algunos antroplogos, en su mayora
norteamericanos, que plantearon entre los treinta y
cuarenta la unidad mente-cuerpo-cultura, pero que
colocaron el peso en lo simblico o en lo psicocultural
y en el relativismo cultural, lo hicieron en gran medida por convivir con propuestas antropolgicas y polticas que, partiendo de premisas como las ya sealadas,
derivaron hacia el racismo y el etnorracismo. Desde
esta perspectiva la cuestin no radica tanto en desconocer ciertas historias antropolgicas ms o menos
olvidadas, sino en saber cmo y para qu fueron usadas cientfica, ideolgica y polticamente. No negamos
que toda cultura por definicin es etnocntrica, pero
ello no equivale a negar el papel que puede cumplir el
relativismo crtico como control de los usos del etnocentrismo, tal como fue utilizado por una parte de los
culturalistas durante este periodo, as como tambin
con sus usos neoliberales basados en la diferencia.

Ya citamos el respaldo de Lorenz a las polticas racistas de Estado; a su vez von Uexkll, en la segunda edicin de su libro
Staatbiologia (1933) agregar un captulo sobre el peligro de las razas extranjeras y la legitimidad del Estado para eliminarlas. Pero adems uno de los ms respetados mdicos de la posguerra y considerado un smbolo de la medicina antifascista, como von Weiszacker, siendo profesor en Heidelberg, sostuvo en 1933 en apoyo del nazismo que Slo una poltica
popular de destruccin, no slo es preventiva sino creativa (Muller-Hill, 1989: 102). Ms an, segn Harrington, en 1986
se present documentacin segn la cual cuando von Weizacker fue director de la clnica neurolgica de la Universidad
de Breslau (Polonia), entre 1941 y 1945, aplic una poltica de eutanasia a nios de razas indeseables (1996: 198-99).
Debe asumirse en toda su significacin que stas no slo fueron conductas individuales, sino la manera de actuar del cuerpo
cientfico alemn. Cuando la Sociedad Cientfica del Emperador Guillermo (actualmente Instituto Max-Planck) recibi en
abril de 1933 una circular para que los directores de Institutos dejaran cesantes a sus colaborados de origen judo, slo
un Director de Instituto, el profesor Haber, rechaz dicha orden y renunci a su cargo. Todos los dems, incluidos los directores judos, acataron estas decisiones racistas (Muller-Hill, 1989).

23

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

Cuando Geertz analiza el creciente antirrelativismo desarrollado desde fines de los ochenta en nuestra
disciplina, subrayando que se expresa sobre todo a
travs de la recuperacin de antiguos conceptos como
naturaleza humana y concluyendo que actualmente
en cualquier rama de la antropologa ...encontramos
algn ejemplo del retorno a una concepcin donde todo
se reduce a los genes, a la naturaleza de la especie,
a la arquitectura del cerebro, a la constitucin psicosexual (1996: 111), y todo ello en nombre de una
universalidad que reduce o niega la alteridad, est reconociendo el retorno de explicaciones centradas en lo
biolgico, que pretenden operar desde principios supuestamente objetivos y que, segn el propio Geertz,
tratan de colocar la moral ms all de la cultura. Pero
el lamento de este autor no resuelve ni evita el desarrollo de este tipo de explicaciones como parte del avance
del biologicismo a que ya hicimos referencia, dado que
su propia propuesta terica contribuy a su legitimacin al reducir la moral a la cultura considerada como
verdad o si, se prefiere, considerada como realidad
(facticidad). Se necesitara recobrar nuevamente la dimensin ideolgica en tanto ideologa, y no slo como
sistema cultural como propuso y difundi Geertz
(1964; 1987), articulada con una discusin sobre
las relaciones verdad-ideologa que no remita la verdad
exclusivamente a la cultura como intencional o funcionalmente sostienen algunos de los interpretativos,
o solamente a la ciencia como propone un segmento
de los antroplogos antirrelativistas, porque cuando de
raza, de etnias o de biologa se habla debe pensarse en
las fuerzas sociales de muy diferente tipo que pueden
hacerse cargo de las mismas a partir de sus propios
objetivos, necesidades y transacciones.
En consecuencia debe asumirse que el relativismo
o el etnocentrismo ms all de ser categoras acadmicas se refieren a sus usos sociales y polticos, lo cual
suele ser excluido por la despolitizacin y profesionalizacin actual del pensamiento acadmico, o por la
reduccin de lo poltico a juegos simblicos y exclusivamente a los micropoderes. Afirmar la diferencia y el derecho a ella supone instancias polticas para obtener
adems de la legitimacin su inclusin en el campo social especfico, y ello implica no slo negociaciones
sino luchas.
En los cuarenta y cincuenta se dio una amplia y
profunda discusin dentro de las ciencias sociales y especialmente dentro de la antropologa norteamericana
en torno al relativismo cultural y a la existencia o no
de valores (hoy diramos derechos) universales. Es durante este lapso que antroplogos relativistas como
Kluckhohn, Murdock o Linton pasaron de afirmar la
relatividad a conciliarla o subalternizarla a los valores-

24

instituciones universales. Las principales crticas sealaban que el relativismo poda justificar casi todo tipo
de comportamiento, incluidos crmenes masivos, a
partir de considerarlos comportamientos culturales y
en funcin de la neutralidad valorativa que dicha posicin supone. Congruentemente con ello el relativismo
posibilita circunscribir los compromisos normativos y
morales exclusivamente a la propia sociedad.
Nuestro anlisis del relativismo se relaciona con la
produccin antropolgica, que puede dar lugar frecuentemente a juegos profesionales interesantes e incluso
fascinantes, pero juegos al fin; pero tambin se vincula con la apropiacin y a veces expropiacin de las teoras por parte de determinados grupos sociales. Desde
esta perspectiva los juegos conceptuales sobre las biologas locales, sobre las ciencias como etnociencias, o
sobre los etnicismos exclusivistas, ms all de la correccin o no correccin cientfica con que estn elaborados
pueden ser derivados hacia posiciones y acciones racistas o antirracistas que, por lo menos parcialmente,
se fundamentan y son avaladas por estos juegos. Llama la atencin que la mayora de los juegos antropolgicos sobre el cuerpo no incluyan la problemtica del
racismo, del etnorracismo y sobre todo del papel y peso
del biologicismo como dimensin prctico-ideolgica de
la vida cotidiana.
Lo sealado no supone negar la validez, realidad y
significacin de lo tnico ni la existencia normal del
etnocentrismo, ni confundir etnocentrismo y racismo,
sino asumir que lo tnico nos remite a procesos dinmicos y no a etiquetas simblicas transhistricas,
cuya orientacin ideolgica y prctica depender de
las condiciones que operan en los contextos especficos
incluidas las fuerzas sociales que orienten la situacin
en trminos de etnicidades subordinadas, de propuestas contrahegemnicas o de usos racistas de subordinacin y hegemona.
No debe olvidarse que el racismo, al igual que el
etnicismo, basa su accin en la identidad, en una comunidad o grupo de pertenencia, en la oposicin y/o
diferenciacin con un Otro; ms an el racismo es la
tendencia que ms radicaliza y necesita la existencia
de un Otro. En consecuencia, no es la bsqueda o afirmacin de la identidad lo que distingue al racismo del
etnicismo, sino que la diferencia debe buscarse en lo
que los grupos hacen con la afirmacin de su identidad.
Es obvio, por lo tanto, que no todo etnicismo o particularismo concluye en racismo, ni equivale a que lo tnico
corresponda a una base biolgica unvoca y constante;
lo que me interesa subrayar es la apelacin al racismo o a la diferencia tnico-racista, que potencialmente
implica el deslizamiento hacia la afirmacin radical de
determinadas diferencias culturales.

Eduardo Menndez

Al respecto debemos reconocer que la mayora de


los etnicismos y etnonacionalismos actuales asumidos culturalmente y sobre todo ideolgicamente tienen
como objetivo reivindicar, en trminos de accin la
identidad amenazada, subordinada o excluida, hecho
que debe ser reconocido como necesario sobre todo en
el caso de las identidades oprimidas, pero asumiendo
que en los procesos concretos pueden generarse propuestas y acciones racistas o por lo menos de cosificacin del Otro.
En funcin de lo que venimos sealando puede argumentarse que el racismo no tiene mucho que ver
con anlisis acadmicos, con demostrar cientficamente
que existen o no razas, sino con la funcin ideolgica,
cultural o econmico-poltica que el racismo cumple.
Es ms, reiteradamente se demuestra cientficamente
que no hay razas superiores ni inferiores, que los seres
humanos tenemos una identidad gentica casi total,
que la raza como entidad biolgica no constituye un
elemento de diferenciacin a nivel de los sujetos y de los
grupos y que es su uso simblico el que establece
las diferencias, por lo que la cuestin central no radica
en seguir haciendo investigaciones que repetidamente
llegan a las mismas conclusiones. Esto en parte es
correcto, pero supone una lectura unilateral y esencialista del racismo que, como lo sealamos, ignora el
continuo retorno y construccin de biologismos o racismos intersticiales en la vida cotidiana, la rpida
conversin en diversos contextos de lo tnico en racismo, as como el uso de explicaciones biologicistas como
legitimadoras de identidades y de prcticas sociales,10
por ello es menester asumir que existen constantes
riesgos de deslizamiento ideolgico que pueden, en
determinados momentos, legitimar diferencias pero
tambin exclusiones, as como el sentido de subalternidad o hegemona de las mismas. Mxime cuando
dichos saberes biologizados forman potencialmente
parte del conjunto de representaciones y prcticas
que, entre otras cosas, se expresan mediante el racismo
cultural.
Estos deslizamientos han sido constantes y en determinadas pocas y pases no slo fueron parte de la
vida cotidiana, sino de polticas de Estado y de toda
una gama de propuestas terico-ideolgicas sobre aspectos que trata la actual antropologa del cuerpo,
misma que habla de biologas locales, de etnociencias
o del cuerpo como unidad biocultural, pero sin reflexio-

10

nar sobre las implicaciones tericas y no acadmicas


de estas elaboraciones antropolgicas. La despolitizacin y desideologizacin de los anlisis antropolgicos
contemporneos ha conducido a impulsar conceptos e
interpretaciones desconectados de los usos que estos
tuvieron y de la significacin dada a los mismos en un
pasado no tan lejano.
Considero que las ausencias y olvidos de teoras y
prcticas como las reseadas para el lapso de 1930
y 1940, as como la utilizacin de los marcos tericos
desarrollados por una variedad de filsofos alemanes
como Dilthey, Heidegger o Cassirer, ignorando la investigacin, teorizacin y aplicacin biomdica, psiquitrica y por supuesto antropolgica realizada en
esos aos, permite a los antroplogos, sobre todo a
los interpretativos, discutir y emplear conceptos en un
alto nivel de abstraccin filosfica, al desconocer no
slo el uso profesional y tcnico de los mismos sino el
proceso de politizacin del conocimiento y las implicaciones sociales e ideolgico-polticas que tuvieron
varias de las categoras e interpretaciones que estn
usando, una porcin de las cuales como dice Hauschild (1997) no puede ser separada de las consecuencias genocidas generadas por las polticas del Estado
alemn en las dcadas mencionadas.
Las recurrentes crticas que las ciencias sociales
han desarrollado desde los sesenta a una biomedicina
caracterizada por la objetividad, el mecanicismo o el
manejo de la dualidad cuerpo-alma, se hicieron casi
en su totalidad a partir de desconocer, o por lo menos
de no recordar, que no slo el pensamiento social y
filosfico alemn sino algunas de las principales corrientes de la biomedicina de ese pas cuestionaron expresamente esas caractersticas que articularon, pasiva
o activamente, con las propuestas ideolgico-cientficas
impulsadas por el nazismo. Tiende a olvidarse que la
concepcin de la unidad cuerpo-mente o cuerpoespritu o bilgico-cultural era a travs de muy diferentes propuestas uno de los ncleos distintivos del
pensamiento alemn durante este lapso.
Pero adems, los nacionalsocialistas trataron de
fundamentar una tradicin mdica especficamente
germana, tomando como prototipo a Paracelso, de
quien solan citar su frase: Cada pas desarrolla su
propia enfermedad, sus propias medicinas y sus propios curadores. Es decir que, por lo menos un segmento
de la biomedicina no tuvo que esperar a los antroplogos

En la lucha por la propia identidad algunos sectores de los movimientos feminista y gay, encuentran en lo biolgico una
justificacin de su diferencia natural, fundamentndola en investigaciones genticas y biomdicas. Esto puede favorecer
la legitimidad de su identidad pero, no obstante, posibilita en determinados contextos y momentos una articulacin con
propuestas de tipo racista, que justamente fundamentan su diferencia en la dimensin biolgica.

25

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

para cuestionar el dualismo dominante en la concepcin y trato del paciente o en proponer una visin holstica respecto del proceso de enfermar, pero estos
descubrimientos se dieron parcialmente a travs de
concepciones tcnico-cientficas, de profesionales y
de sujetos que asumieron consciente o funcionalmente
el nazismo. Esto no supone concluir que no debe estudiarse la relacin entre lo cultural y lo biolgico o tratar de superar la dualidad cuerpo-mente, ni mucho
menos pensar que hay una relacin mecnica entre
produccin de conocimiento y usos polticos e ideolgicos, pero s implica asumir que el saber, prcticamente todo saber, tiende a ser utilizado por fuerzas sociales
que se hacen cargo del mismo, y que ello muy frecuentemente cuenta con la aceptacin intencional o funcional de los propios investigadores, sobre todo cuando
adoptan su quehacer en trminos profesionales.
En sntesis la antropologa ha investigado la enfermedad, el dolor y el cuerpo en forma intensa desde
1970 y ha propuesto enfoques que tratan de generar
nuevas interpretaciones sobre dichas temticas as
como superar la escisin entre lo cultural y lo biolgico
o entre cuerpo-mente caractersticos del enfoque biomdico hegemnico (Menndez, 1978, 1990b). Estos
lineamientos antropolgicos se desarrollaron dentro
de un incremento constante no slo de explicaciones
biolgicas sino sobre todo de prcticas derivadas de la
investigacin biolgica, que inciden cada vez ms en
la vida cotidiana.
Las propuestas de superacin de la escisin entre
lo cultural y lo biolgico han retomado la concepcin
dominante elaborada por nuestra disciplina entre 1930
y 1950, que coloca el peso de la unificacin del cuerpo
o de la enfermedad en los aspectos simblicos, culturalizando lo biolgico y reflexionando escasamente sobre
la creciente influencia de las concepciones y productos
de la investigacin biolgica sobre la vida cotidiana.

Los usos sociales


y cientficos de las diferencias
Los procesos sealados evidencian tanto la escasa reflexin respecto de la relacin entre lo cultural-biolgico
como su vinculacin con una de las problemticas
ms desarrolladas dentro de las ciencias sociales a
partir de 1970: la de la diferencia.
La recuperacin de la diferencia constituye un
tema de estudio acadmico y un objetivo de determinados sujetos sociales, y se expresa a travs de un
amplio espectro de nociones ideolgico-tericas que reducimos esquemticamente a dos: aquellas que impulsan una concepcin multicultural de la diferencia, que

26

asumen la importancia de afirmar cada diferencia


particular, pero como base de posibles transacciones
entre los diferentes sujetos sociales y no como mecanismo de imposicin de una forma cultural determinada.
Nos referimos a los autores que hablan de hibridacin,
de nuevo mestizaje; que cuestionan los esencialismos
tnicos, de gnero o religiosos, y que basan la posibilidad
de una sociedad igualitaria en el desarrollo y permisividad de las diferencias (Garca Canclini, 1989).
Por otra parte estn los que impulsan la diferencia
en trminos esencialistas y que pueden adquirir formas
culturales, racistas o etnorracistas, y que tambin
parten de asumir la importancia de la diferencia, pero
entendida como diferencia radical, irreductible e incompatible. Cada grupo afirma su diferencia a partir de
rasgos distintivos que son parte de la identidad de este
grupo y que limita o imposibilita todo proceso de integracin ms o menos unificado. Estas propuestas
tienden a fundamentar la existencia de el blanco, de
el indio, de el negro, y tambin de la cultura africana o de la cultura occidental como identidades ms o
menos cerradas en s mismas.
Si bien estas posiciones polares y las expresiones
intermedias presentan elementos diferenciales, se singularizan por determinadas coincidencias de las cuales
las ms relevantes son la escasez de anlisis sobre los
deslizamientos hacia el racismo y el papel de las diferencias tnicas, religiosas, sexuales, etctera en la
constitucin de Otros estigmatizados dentro de los distintos sistemas sociales, incluida la sociedad capitalista.
La escasez de este tipo de razonamientos adquiere
dimensiones preocupantes porque no slo opera en
tendencias que se adhieren a posiciones esencialistas.
El nfasis en procesos sociales y simblicos desprendidos de la significacin de procesos econmico-polticos
e ideolgicos conduce a descartar o secundarizar en
sus interpretaciones el desarrollo de las explicaciones
biolgicas y de las prcticas racistas. Autores como
Baudrillard, Savater o Touraine, ms all de sus variantes personales, coinciden en proponer que la raza
en trminos biolgicos no es ya un argumento importante en el establecimiento y anlisis de las diferencias sociales dominantes, por lo menos en las
sociedades desarrolladas: Ha terminado la alteridad
bruta, la alteridad dura, la de la raza, la de la locura,
la de la miseria, la de la muerte. La alteridad como
todo lo dems ha cado bajo la ley del mercado, de la
oferta y la demanda. Se ha convertido en un producto
escaso (Baudrillard, 1991: 134).
Para Balibar (1988), Stolke (1995) o Touraine (1997)
las acciones y movimientos xenfobos que se dan en
Europa ya no apelan a la raza sino a la identidad cultural, se basan en las diferencias e incompatibilidades

Eduardo Menndez

y no en la inferioridad de los Otros. En la misma lnea,


Savater, a travs de una serie de artculos publicados
recientemente, concluye que la xenofobia actual no
tiene nada que ver con las concepciones nazifascistas.
Sin embargo estas afirmaciones contrastan con
dos hechos, en primer lugar, como inclusive reconocen
algunos de estos autores, porque las diferencias culturales proponen los mismos criterios que las diferencias racistas, es decir, una cultura (raza) pura, no
mezclada, que excluye o estigmatiza al Otro cultural,
que establece la incompatibilidad de formas de vida y
de cultura. Y, en segundo lugar, con el continuo incremento de episodios xenfobos caracterizados por su
agresividad fsica o simblica en contextos europeos,
de los EEUU y de pases perifricos durante los ltimos 20 aos del siglo XX.
Estos incidentes pueden asociarse a actividades
antijudas, que van desde atentados que generaron
decenas de muertos en Argentina hasta la violacin de
sepulcros en Suecia, pasando por las reiteradas negaciones de la existencia del holocausto; a episodios
racistas contra gitanos en Hungra y la Repblica Checa;
a las agresiones de diverso tipo a migrantes latinoamericanos en los EEUU, que incluyen la cacera (hasta
herir o matar a migrantes mexicanos por grupos blancos del sur de los EEUU), o a la creacin por la prensa
internacional y especialmente por la norteamericana de estereotipos racistas contra determinados grupos musulmanes, en particular contra los palestinos.
Los actos xenfobos agresivos se van constituyendo
en hechos cotidianos, observando adems un notorio
incremento de los mismos en pases como Alemania
donde durante el ao 2000 el gobierno registr 15,951
eventos xenfobos, lo cual supone un aumento del
60% respecto de los ocurridos en 1999. Esto condujo
al canciller alemn a reconocer que no slo el gobierno,
los polticos, los intelectuales, sino el conjunto de la
sociedad no haban dado la importancia correspondiente a esta problemtica.
Considero que toda una serie de actos xenfobos si
bien funcionaban en la vida cotidiana, es decir estaban
normalizados, no adquiran los niveles de agresividad
y de visibilidad pblica que comienzan a tener hoy da.
De all que el racismo desarrollado en los estadios de
futbol, alcanza un nivel distinto de significacin en casos como el del presidente del club italiano Verona,
quien informa pblicamente que no puede contratar
jugadores negros porque una parte de los aficionados del club se oponen, lo que junto con otros episodios
condujo a la Federacin Internacional de las Asociaciones de Futbol (FIFA) a convocar una reunin internacional en el 2000 para analizar y encontrar soluciones
al incremento del racismo en ese deporte.

El racismo en el futbol expresa el desarrollo de procesos ms generales que operan en diferentes aspectos de la vida cotidiana en forma normalizada y que se
evidencian ms en ese caso pues adquiere calidad de
espectculo. Pero ms all de estas y otras ocasiones
en las cuales se expresan no slo la diferencia cultural
sino prcticas e ideologas racistas, considero que las
interpretaciones de los autores sealados es parte de
una manera reiterada de centrar el anlisis de la diferencia exclusivamente en lo simblico, de excluir lo
econmico-poltico, de reducir la realidad social a las
representaciones e ignorar el papel de las prcticas,
as como de retomar una lectura trivializada del nazismo que caracteriz en su momento a gran nmero de
los intelectuales europeos y norteamericanos, trivializacin que reaparece una vez ms al concluir que la raza
ya no es un indicador, y que lo relevante es la diferencia cultural, olvidando que lo racial fue usado por los
nazis como elemento de sus concepciones ideolgicopolticas e ideolgico-culturales y no al revs. Ms an,
considero que por lo menos algunas de las conclusiones
dominantes sobre el racismo cultural actual se estn
generando a partir del anlisis de los discursos de los
partidos polticos y de los tericos e idelogos del culturalismo racista, pero no de las prcticas de los conjuntos sociales, dado que una porcin de las mismas
funcionan como prcticas racistas.
El examen de la trayectoria acadmica y poltica de
las teoras y de las ideas racistas en Alemania evidencia
un constante uso ideolgico de las mismas y una continua adecuacin a los objetivos polticos o a las necesidades econmicas, sociales o demogrficas del Estado
alemn, por lo menos en las dcadas de los treinta y
de los cuarenta. Esto se pone de manifiesto en diversos aspectos y en particular en las disputas tericoideolgicas sobre la raza superior dada en el interior
del movimiento nazi, donde un sector la refiere exclusivamente a la raza nrdica, mientras otros incluyen
a las razas alpina y mediterrnea, disputa que aborda varios factores (incluidos intereses polticos pero
tambin de identidad cultural en los planos local y regional), puesto que la validez racial de cada una de
estas razas est dada por valoraciones culturales y polticas, tal como puede ser observado en la controversia generada entre los antroplogos fsicos y etnlogos
de este periodo. Pero este carcter ideolgico-poltico
adquiere un carcter ms transparente a partir de la
denominada Segunda Guerra Mundial, cuando la necesidad de combatientes por una parte y de mano de
obra productiva por otra disminuyen cada vez ms las
investigaciones sobre la herencia biolgica, los exmenes genealgicos y fsicos, as como las exigencias
sobre la pureza racial de los alemanes y no alemanes,

27

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

crendose instituciones que posibilitan la infiltracin


racial y el mestizaje.11
Es en funcin de estos procesos, que el aspecto que
ms me interesa subrayar tiene que ver con el avance
de las representaciones y prcticas biologicistas y con
los deslizamientos racistas y tnico-racistas posibles
por la presencia normalizada en la vida cotidiana de lo
que denomino biologismo y racismo intersticiales. La
expansin, uso y utilidad de explicaciones y productos
derivados de la investigacin biolgica no deben ser
negados, y no es lo que proponemos, sino que considero necesario describir y analizar la constitucin de
maneras de pensar y actuar por los conjuntos sociales
que no slo usan saberes elaborados en la investigacin
biolgica, sino para quienes lo biolgico se constituye
en normalizador cultural de una variedad de representaciones y prcticas sociales que pueden, en determinados momentos y procesos, legitimar comportamientos
racistas basndose en la normalizacin y legitimidad
alcanzadas.
Es desde esta perspectiva que hemos enumerado
algunos elementos donde las explicaciones (representaciones) y sobre todo los productos y tcnicas biolgicos son parte de la vida cotidiana en aspectos decisivos
y recurrentes de la misma (como el amor, la tristeza,
el trabajo, el cansancio, la enfermedad o la ira). Desde
esta perspectiva debe asumirse que, si bien a nivel
reflexivo, el racismo puede aparecer cuestionado y
considerado como una ideologa negativa, las representaciones y prcticas biologicistas pueden formar parte
del sistema cultural e ideolgico, legitimando y normalizando determinadas actividades racistas en forma
no consciente. Como en tantas otras situaciones, observamos que dentro del mundo acadmico se discute
ampliamente sobre (multi) culturalismo y etnicismo,
mientras que los saberes biolgicos se constituyen ms
o menos silenciosamente en parte de nuestras representaciones y prcticas sociales cotidianas.
Este saber biologizado debe ser articulado con la
produccin y reproduccin de relaciones desiguales,
selectivas o discriminatorias en la vida cotidiana; as
como con el avance de una ideologa que ve en la eficiencia, en la competencia, en determinados smbolos
de status o en los niveles de ingreso, los indicadores
bsicos de la calidad de los sujetos, de tal manera que

11

28

los logros o la permanencia o cada en la pobreza sern


remitidas a las diferencias individuales, a las negligencias personales respecto de las cuales los deslizamientos racistas constituyen un proceso potencial,
en sociedades donde no slo el racismo est instalado
intersticialmente sino donde el biologicismo va integrndose a los saberes culturales.
Como sabemos, el concepto estilo de vida fue utilizado, especialmente referido al proceso S-E-A, en trminos similares a los propuestos por el culturalismo
racista, es decir, como mecanismo no slo de diferenciacin sino de estigmatizacin y de subalternidad. En la
misma lnea Martin analiz las concepciones, caractersticas y usos del sistema inmunolgico respecto
del SIDA y de otros padecimientos desarrollados especialmente en la sociedad norteamericana, para concluir
que: Los mecanismos por los cuales el sistema inmune ha sido explicado remite invariablemente a alguna
versin del darwinismo social, es decir de la supervivencia de los ms aptos (1994: 235). Al igual que en el
caso del estilo de vida, el sistema inmune se centra en
las condiciones de competitividad individual, en las
capacidades personales, expresadas sobre todo en
la salud y el trabajo, y donde la supervivencia del ms
apto ya no tiene que ver con criterios biolgicos sino
con el desarrollo, adiestramiento y autocuidado individuales.
Desde esta posibilidad es importante reflexionar
sobre las prcticas socioculturales, incluidas las acadmicas y profesionales, constituidas desde 1920-30
hasta la actualidad en torno a las dimensiones biolgicas, racistas y culturales, y no pensadas como entidades separadas, sino como parte de los juegos sociales
y acadmicos que las articulan de diferente manera a
partir de las relaciones que establecen entre las dimensiones enumeradas y las actividades sociales impulsadas por los diferentes sectores sociales.
Vale la pena subrayar que en la institucionalizacin
del racismo inciden mltiples procesos en cada contexto, pero que hay un proceso que ha sido constante
desde por lo menos la segunda mitad del siglo XIX, y
que se relaciona con lo que denomino biologizacin de
la vida cotidiana, es decir con la produccin e inclusin
en las representaciones y prcticas de vida de los conjuntos sociales de saberes elaborados en la produccin

En 1944, 1900,000 alemanes mueren en combate y 1700,000 son tomados prisioneros o considerados desaparecidos; al
final de la guerra se estima que 16000,000 de varones germanos estn fuera de sus hogares. Correlativamente, millones
de trabajadores extranjeros son llevados a Alemania para sostener la industria y la produccin agrcola. Esto conduce a una
permisividad racial cada vez mayor, expresada en la bsqueda de sangre alemana oculta en los pases ocupados, que conduce a que millones de polacos sean redefinidos como alemanes o a la institucionalizacin de la esposa del cadver, que
oficializa desde principios de la guerra el casamiento de una mujer alemana con su novio muerto en la guerra (ver Conte y Essner, 1995).

Eduardo Menndez

y accin biomdica. Esto debe articularse con el papel


central que la ciencia ha tenido en la construccin y
uso de la categora raza y de otros conceptos relacionados con el racismo.
La nocin raza no slo se desarroll a partir de varias disciplinas, especialmente de la biologa, la antropologa y la biomedicina, sino que algunos de los ms
relevantes cientficos entre fines del siglo XIX y la actualidad fueron los principales responsables de definir,
utilizar y difundir conceptos y explicaciones de carcter
racista (Harding, 1993). Ms an, durante el lapso
1870-1920, la caracterizacin de los negros y judos
como diferentes e inclusive como inferiores fue sostenida por algunas de las principales figuras de la comunidad cientfica norteamericana (Stepan y Gilman, 1993).
La produccin cientfica, en particular la biomedicina, fue constituyendo durante los siglos XIX y XX
un marco de definiciones de los sujetos considerados
diferentes, segn el cual simultneamente unifica y
estigmatiza a una variedad de sujetos sociales en trminos de raza, locura, alcoholismo, criminalidad y, en
algunos contextos, en funcin de su condicin de inmigrante o de gnero o de orientacin sexual, y donde
los criterios de diferenciacin y estigmatizacin estn
colocados en la dimensin biolgica.
Estas concepciones cientficas y profesionales sobre
la raza y los sujetos definidos a partir de lo biolgico,
evidencian notables coincidencias por lo menos con
algunas de las clasificaciones sociales dominantes en
cada sociedad, de tal manera que, en diferentes contextos, los criterios cientficos refuerzan el etnocentrismo cultural previo. Segn Marshall existira un constante proceso de intercambio entre las concepciones
populares y cientficas sobre las razas, de modo tal que
las concepciones populares remiten a las propuestas
cientficas y adems expresan las ideas que sobre las
razas dominan en los conjuntos sociales. Revisando
informacin para Japn y los EEUU, encuentra que no
hay demasiadas diferencias entre las ideas manejadas
por la poblacin y las propuestas cientficas sobre la
raza y las razas; segn Marshall esto ocurre porque
Por una parte los cientficos suelen basar sus estudios
sobre las diferencias raciales en clasificaciones previamente definidas popular y/o polticamente. Tienden a usar las
clasificaciones raciales populares como punto de partida
para la elaboracin de sus propias tipologas raciales, que
al analizarlas resultan tan ideolgicas como las utilizadas
por la poblacin (1993: 121-22).

Por lo cual: ...debe asumirse que tanto las concepciones populares como las cientficas sobre las ra-

zas estn influenciadas por consideraciones sociopolticas (Idem: 118).


Esta autora sostiene que durante el lapso analizado
(1850/1960) se observa un constante proceso de intercambio entre las concepciones populares y cientficas sobre la raza y las razas, que la elaboracin cientfica
legitima. Pero a partir de un amplio espectro de investigaciones, incluidos nuestros propios trabajos, observamos que esto no slo se da respecto de la categora
raza, sino respecto de otras que se refieren a la criminalidad, a la locura, al alcoholismo o a la enfermedad
en general, lo cual no significa que exista una total
identidad de definiciones, conceptos, explicaciones y
prcticas, sino que la produccin cientfica y profesional se relaciona con los saberes populares en procesos
que los incluye a ambos, y es dentro de estos procesos que debemos incluir la biologizacin de la vida
cotidiana (Menndez, 1985, 1996). Una de las caractersticas del saber biomdico, pero tambin de otros
saberes cientficos y profesionales, es que ha definido
en trminos de neutralidad cientfica a una variada
gama de sujetos a los cuales califica no slo como enfermos o diferentes y adems, explcita o implcitamente,
como inferiores o por lo menos subalternos.
En este sentido, determinadas categoras con contenidos racistas fueron normalizadas cientfica y profesionalmente en la biomedicina particularmente entre
1880 y 1920 y, si bien dicho proceso oper ms en
ciertas ramas de la biomedicina que en otras, debe
asumirse que impregn al conjunto del saber biomdico. La biomedicina convalid el uso de la categora
raza a partir del primer ao de formacin universitaria,
como puede claramente observarse en las propuestas
de racismo explcito de los textos de anatoma normal
y patolgica de Testut y Latarjet con los cuales se formaron durante el siglo XX decenas de generaciones de
mdicos en Francia y en varios pases de Amrica Latina (Menndez, 1978); tambin convalida el uso de la
categora raza gracias a la epidemiologa descriptiva y
analtica norteamericana e impulsa el racismo a travs
de las concepciones eugensicas aplicadas en los pases de ms alto desarrollo socioeconmico y biomdico;
asimismo lo convalida normalizadamente en sus investigaciones clnicas realizadas en su mayora con sujetos
caracterizados por su subalternidad y marginalidad (indigentes, nios de orfelinatos, delincuentes, soldados
conscriptos, etctera), los cuales coinciden en varios
pases con sectores clasificados cientfica o popularmente a travs de categoras raciales.
La biomedicina desarrollada bajo el nacionalsocialismo debe ser analizada a partir de este contexto de
produccin de conocimiento; la biologizacin racista
impulsada por sta constitua una posibilidad dentro

29

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

de la trayectoria de la profesin y saber biomdicos. Al


respecto no constituye una ancdota reconocer que
Alemania fue durante este lapso el pas donde se gener el mayor desarrollo de la investigacin gentica,
bioqumica y biomdica de todo el orbe, as como asumir que el nazismo impuls a la profesin mdica al
estatus social ms alto reconocido hasta entonces en
Alemania y en comparacin con cualquier otra sociedad (Proctor, 1993: 348). Pero adems, este proceso
ocurre durante el lapso (1930-1950) en que la biomedicina alcanza su hegemona en la denominada sociedad
occidental.
Debemos sealar que el nazismo impuls su poltica
racista en trminos de programas de salud pblica, lo
cual fue asumido no slo por la profesin mdica sino
por los conjuntos sociales. Las campaas de esterilizacin o de exterminio de esquizofrnicos, alcohlicos,
ciegos y judos se hicieron en trminos de campaas
preventivas para la salud de toda la poblacin alemana
de origen ario. Desde esta perspectiva el nazismo impuls campaas de salud preventiva con una intensidad y eficacia hasta entonces no alcanzada en ningn
otro pas, como fueron sus campaas para la deteccin
de la tuberculosis o para la eliminacin de los gitanos.
Estas acciones tenan como referente las investigaciones cientficas de punta y eran normalizadas en
las revistas cientficas y profesionales biomdicas, de
tal manera que las mismas daban cuenta del confinamiento de los alcohlicos en campos de concentracin
y entre 1939 y 1945, dichas revistas incluan una seccin permanente sobre la solucin de la cuestin
juda. Como concluye Proctor:
...las teoras y poltica racial nazi no fue producto de una
banda de psicticos o marginales, sino de profesionales y
cientficos. La teora racista nazi no se apoy en charlatanes sino en biomdicos y bilogos de alto nivel cientfico;
la ciencia racista constituy una ciencia normal en el
sentido desarrollado por Kuhn (1993: 346).

El nazismo impuls el racismo y el biologicismo


como poltica de Estado, pero ambos formaban parte del saber biomdico dominante en las sociedades
occidentales, de tal manera que la derrota del nazismo
cuestion pblicamente los usos racistas de la biomedicina,12 pero no impidi la continuidad de las concepciones y usos biologicistas en trminos acadmicoprofesionales ni el mantenimiento de los racismos

12

30

intersticiales en los diferentes contextos donde se desarroll, dado que se coloc a la biomedicina nazi
como si fuera una desviacin psictica de mdicos
perversos, y no como una posibilidad intrnseca del
propio saber biomdico. As, la biomedicina como profesin y como saber qued excluida de este proceso de
cuestionamiento; ms an, la posguerra implic tanto
el incremento constante de la biomedicina en trminos
de medicina privada o de medicina socializada de masas a partir de decisiones tomadas por diferentes regmenes polticos, como un constante crecimiento de la
industria qumico-farmacutica, donde se potenciarn
Estado-empresa-conjuntos sociales para impulsar a
la biomedicina como la forma de atencin excluyente en
trminos institucionales y cientficos. La hegemona del
saber biomdico se establecer durante este periodo,
de tal manera que el cmulo de estos procesos favorecer la expansin de la biomedicalizacin y biologizacin
de la vida cotidiana (Menndez 1978, 1979, 1981).
Por lo anterior debemos asumir que la biomedicina,
en trminos de modelo mdico hegemnico, es posiblemente la primordial productora de representaciones
sociales colectivas respecto de los principales padecimientos de los cuales se enferma y muere la mayora de la poblacin en pases como los EEUU, Espaa
o Mxico. Asimismo, debe asumirse que la nocin de
enfermedad manejada por los grupos de Alcohlicos
Annimos, o la categora de dependencia aplicada a los
adictos (Menndez, 1990b), pasando por la reduccin
cada vez mayor de las diferencias en trminos de clase
y de etnicidad respecto del dolor, as como el desarrollo
de una representacin social homognea especialmente
para el dolor crnico (Cathebras, 1994) se refieren a
transacciones constantes entre saberes biomdicos
y saberes de los conjuntos sociales, por lo menos en
ciertos contextos de pases centrales o perifricos.
Aunque a partir de 1960 se desarrollar una intensa
crtica a la biomedicina, y en los setenta emerger una
continua produccin de medicinas paralelas, alternativas o new age, en la actualidad sigue predominando
por la incidencia de la biomedicalizacin en la vida
cotidiana dadas las diferentes necesidades de los conjuntos sociales, as como la incesante produccin de
medicamentos o de tcnicas quirrgicas que evidencian
eficacia respecto de problemas que afectan no slo
la mortalidad, sino la calidad y los proyectos de vida a
travs de su incidencia sobre los padeceres; en consecuencia, se producen prtesis para sordos o dispositivos

Los mdicos en trminos profesionales, fue el grupo que tuvo ms condenados en los juicios a criminales de guerra aplicados por los aliados a la sociedad alemana, y ello comparado con cualquier otro grupo profesional salvo obviamente los
militares.

Eduardo Menndez

para ciegos que instalan la posibilidad de or y de ver;


se desarrollan tcnicas quirrgicas para actuar sobre
la incontinencia urinaria o recuperar el funcionamiento
de dedos y manos.
Esta produccin biolgica se articula con las necesidades no slo de los conjuntos sociales en general sino
de los diversos sectores de la poblacin; por ello, determinadas sustancias son demandadas por los atletas
de alta competitividad o se convierten en la posibilidad de vida o muerte para la poblacin que padece
SIDA dada la creacin de los cocteles de medicamentos
que reducen notablemente el riesgo de muerte.
Que el gasto en salud, sobre todo en trminos biomdicos, sea drsticamente diferencial (para el ao
2000 en los EEUU es de 3,724 dlares anuales per cpita, mientras que en Senegal es de 44 dlares) y que
el 80% de los frmacos sean comprados por el 20% de
la poblacin mundial, y en consecuencia los saberes
biomedicalizados se desarrollen fundamentalmente
en la sociedad occidental y en los sectores medios y altos de los pases perifricos, son hechos que no niegan
el proceso de permanente expansin de la biomedicina
y de los frmacos, como lo hemos demostrado para el
caso mexicano (Menndez, 1981).
La expresin ms reciente de este proceso la podemos observar en las transacciones generadas entre
las empresas qumico-farmacuticas productoras de los
cocteles antisida, y las autoridades y grupos de presin
de ciertos pases como Brasil o Sudfrica respecto de
la produccin y venta de dichos medicamentos, lo cual

se convirti no slo en una cuestin de Estado sino en


un asunto social. Estas transacciones, en las cuales
intervinieron los gobiernos, las empresas productoras
multinacionales, las empresas productoras locales,
organizaciones no gubernamentales y los usuarios estn expresando la centralidad de la biomedicina para
el proceso S-E-A de los pases perifricos.
Dado su papel sobre los ms diversos aspectos de la
vida cotidiana, el proceso de expansin diferencial de
los saberes y productos biomdicos se desarrolla dentro
de una continuidad que parece no tener fin. El incremento o simplemente una mayor deteccin de la impotencia sexual, de la incapacidad de ereccin o de la
imposibilidad de tener orgasmos ha conducido al desarrollo de tcnicas quirrgicas que interviene en todos
estos aspectos, de tal manera que recientemente se ha
diseado un dispositivo electrnico que producira orgasmos en la mujer, pero adems sin necesidad del
acto sexual.
Los productos de la investigacin biolgica y su impulso empresarial se desarrollan a travs de demandasnecesidades reales e imaginarias de los conjuntos sociales, y es en este proceso que dichos productos junto
con los saberes que los incluyen se socializan y culturalizan para integrarse, por lo menos en parte, en los
saberes culturales de los grupos sociales. Aunque la
dimensin biolgica de estos productos puede estar
negada o excluida en trminos reflexivos, ella se va incluyendo en las prcticas y representaciones sociales.
Pero, subrayo una vez ms, que la expansin del biologicismo en trminos de productos y saberes culturales
se relaciona con las necesidades reales o imaginarias de
muy diferentes grupos sociales a partir de la eficacia
comparativa de los mismos respecto de toda una serie
de procesos de S-E-A personales y colectivos, tal como lo
hemos desarrollado en nuestras descripciones y anlisis del modelo mdico hegemnico y del modelo de
autoatencin, lo cual, por supuesto, no niega que para
una amplia gama de problemticas, especialmente las
incluidas dentro del campo de las denominadas enfermedades mentales y de los padeceres de la vida, la
biomedicina evidencie una recurrente limitacin, incapacidad e ineficacia (Menndez 1978, 1979, 1981, 1982,
1982/83, 1984, 1985, 1990a, 1990b).
Las representaciones y prcticas biomdicas, as
como los productos de la industria qumico-farmacutica
entre otros, operan dentro de sociedades donde existen etnocentrismos y multiculturalismos de muy diferente tipo y donde latente o manifiestamente se
observan procesos de racismo intersticial, que pueden
articularse y potenciarse con los saberes biologizados.
Depender de determinadas coyunturas econmicas,
ideolgicas o polticas que estos saberes se expresen a

31

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

travs de comportamientos abiertamente agresivos o


en procesos de subalternizacin y/o estigmatizacin
normalizados en la vida cotidiana. Y es en estos procesos que pueden generarse deslizamientos desde grupos
y sujetos caracterizados por sus diferencias sobre
todo algunas diferencias hacia representaciones y
prcticas racistas.
Por ejemplo, los deslizamientos de tipo tnico-racial
pueden derivarse de procesos migratorios, desocupacionales o de la defensa de identidades amenazadas
real o imaginariamente, y pueden producir etnicismos
radicales o racistas en nombre de la identidad religiosa, sexual (homofobia) o poltica. Ahora bien, la mayora de esos deslizamientos se activan a partir de
considerar que las identidades amenazadas se autoconsideran con una determinada legalidad cultural (o sexual, o tnica, o religiosa, etctera) para, basndose en
la misma, generar los actos de diferenciacin sean o no
de tipo xenfobo o agresivo. Los criterios bsicos de
esa legalidad se relacionan con la continuidad y profundidad histrica de cada grupo y/o con su diferencia
y delimitacin, definidos en trminos de comunidad
interpretativa. En ltima instancia, la legalidad depositada en criterios biolgico-racistas no es ms que una
extensin ideolgica de esta concepcin.
Si bien esta legitimacin oper mayoritariamente a
travs de identidades tnicas, nacionales o religiosas,
en las ltimas tres dcadas tendi a incluir una gran
variedad de grupos autodiferenciados por algn tipo
de identidad especfica, cuya diferenciacin en mltiples ocasiones se refiere a una comunidad interpretativa ms que a la continuidad histrica y cultural, y en
el caso de una parte de esos grupos la comunidad interpretativa remite su diferenciacin a algn tipo de
padecimiento directa o funcionalmente vinculado a la
dimensin biolgica, de tal manera que los sordos y
ciegos congnitos, y en general los discapacitados congnitos; una parte por lo menos de los obesos, los grupos de Alcohlicos Annimos que sostienen ser enfermos

32

incurables o incluso un segmento de los homosexuales,


potencian la inclusin de lo biolgico como elemento
sustantivo del origen de dichos grupos diferenciales,
dado que es dicha caracterstica biolgica la que les da
su identidad a partir de su relacin con los Otros.
Que dichos grupos se organicen socialmente y a travs
de diferentes representaciones y prcticas sociales no
anula el efecto socioideolgico construido y sustentado
en estigmas corporales.
El uso de criterios de diferenciacin religiosa, tnica,
poltica o racial remite a las situaciones, necesidades
y objetivos de determinados grupos que, por lo menos
parcialmente, suponen procesos de diferenciacin
que potencialmente entran en conflicto abierto o latente
con otros grupos o con la sociedad en su conjunto. Ms
an, como lo sealamos, la mayora de los criterios de
diferenciacin, hablan de una legalidad centrada en
una comunidad interpretativa, de tal manera y es el
punto que me interesa subrayar que sern las fuerzas sociales y su capacidad, as como los juegos transaccionales en que se incluyan, los que posibilitarn
el reconocimiento, autonoma y realizacin de los objetivos de estos grupos. No es la legitimidad terica u
objetiva de las condiciones de los grupos las que favorecern su reconocimiento y su inclusin en trminos de relaciones sociales igualitarias, sino el juego de
fuerzas sociales. Subrayo que no digo que debiera ser
as, pero esto ocurre en los procesos de S-E-A analizados por nosotros y por una serie de investigadores
mexicanos.

Interpretaciones o apropiaciones:
la realidad como texto o como
prctica social
La emergencia de grupos diferentes, el impulso a la legitimidad de los mismos, la legalidad en que se asientan
las diferencias de los viejos y nuevos actores sociales,
constituyen un proceso definido a partir de los sectores
sociales que se hacen cargo de los mismos en un juego
de relaciones de fuerza en un contexto mundial donde
casi todo el mundo reconoce reiteradamente la presencia de la diversidad cultural, y donde cada vez ms
organizaciones, desde la UNESCO hasta el Banco Mundial
no slo la reconocen y la impulsan. Dicho juego y relacin de fuerzas es sumamente variable y supone en
cada contexto un potencial proceso de adecuacin de
las mismas, que implica modificaciones sustantivas
en la manera de definir el rechazo, la aceptacin o la
legitimidad de las identidades. Kymlicka (1996) describi cmo las concepciones liberales respecto de la
diferencia especialmente referidas a las minoras

Eduardo Menndez

tnicas se han modificado constantemente a lo largo


de los siglos XIX y XX. As, mientras una parte del
liberalismo legitim a las minoras durante el siglo XIX
y hasta la conclusin de la segunda guerra mundial,
a partir de la dcada de 1940 las principales corrientes
liberales cuestionaron la legitimacin de la mayora de
las minoras autnomas.
A nivel manifiesto el punto de partida de este cambio fue el uso que el nazismo hizo de las reivindicaciones
de minoras tnicas para justificar su expansin, como
ocurri en los casos de Checoeslovaquia (Sudetes) o
Polonia (Gands), de all que el liberalismo pasara
a concentrar la legitimidad exclusivamente en los derechos individuales. Sin embargo, el liberalismo haba
convivido sin demasiados problemas tanto con las minoras nacionales europeas como con los denominados
gobiernos indirectos impulsados por el colonialismo
britnico, especialmente en frica, y que utilizaba la
legitimidad tribal de las minoras tnicas para asegurar el dominio colonial a travs del reconocimiento
y legalizacin de los usos y costumbres locales (Menndez, 1969).
Ms all de la discusin sobre la legitimidad de los derechos universales como garanta de la legitimidad
de los derechos individuales, lo que me interesa destacar es que el debate sobre las diferencias hasta ahora
se ha resuelto en las prcticas sociales desarrolladas
entre las diferentes fuerzas sociales y no en los discursos y principios sobre las diferencias. Inclusive lo que
observamos es que, en el desarrollo de los procesos,
las fuerzas sociales no mantienen los mismos discursos
sino que se modifican sustantivamente, emergiendo
inclusive diferentes posiciones dentro de una tendencia,
lo cual no slo sucede dentro de las corrientes liberales (Gurr, 1993; Kukhatas, 1992; Kymlicka, 1996). Y
es justamente en esta continuidad-discontinuidad que
las legalidades pueden aludir a diferentes instancias,
incluidas las de tipo racial o de etnicidad radical, como
las propuestas que concluyen que todo grupo cultural
puede expulsar a miembros de los mismos que disienten
con aspectos que dicho grupo cultural considera sustantivos para la identidad del grupo, siempre que los
disidentes tengan posibilidades de emigrar hacia
otros contextos, tal como ha ocurrido en el caso de varios grupos tnicos latinoamericanos, asiticos, africanos y europeos; propuesta que, como sabemos, tambin
fue elaborada y aplicada por el nazismo especialmente
respecto de los judos y de los eslavos.
Es posible referirla principios la legitimacin de
las diferencias, pero hasta ahora no es a travs de ellos
que se resuelve el reconocimiento real (prctico) de las
mismas, y menos los conflictos que se suscitan entre
sectores que etnocntricamente impulsan sus respecti-

vas diferencias. Este proceso se observa en las prcticas


sociales y en el decurso de los principios tericos e
ideolgicos. Fue el iluminismo durante el siglo XVIII
el que propuso la existencia de una naturaleza humana
universal y fue el historicismo durante el XIX el que
cuestion esta propuesta a partir de afirmar las identidades culturales (nacionales). Mientras las primeras
propuestas fueron impulsadas por fuerzas progresistas, por lo menos una parte del historicismo fue
adoptado por sectores conservadores y hasta reaccionarios en trminos polticos, pero En nuestros das y
el autor se refiere a las dcadas de los cincuenta y sesenta los que rechazan la doctrina del derecho natural no son los reaccionarios sino ms bien los liberales,
y en cambio ciertos grupos reaccionarios hacen esfuerzos por revivirla (Stern, A. 1965: 174). Proceso de
continuidad-discontinuidad que en las ltimas dcadas
se ha diversificado an ms, en funcin del surgimiento
de muy diferentes tipos de diferencias y de las transacciones entre las mismas, incluso en trminos de las
relaciones generadas en torno a lo cultural y lo racial.
Cuando actualmente se observa que el estilo de
vida reemplaza al criterio de raza para explicar determinados procesos de S-E-A, o que criterios culturales
son utilizados para la exclusin de los Otros en lugar
de apelar al racismo biologicista concluyendo, sobre
todo autores europeos, que esto supone un cambio
respecto de los procesos desarrollados entre 1920 y
1940, considero que se confunde la apelacin a criterios
biolgicos o raciales con el uso social e ideolgico de
stos, ya que dicho uso en los dos casos tiene objetivos de exclusin, estigmatizacin o subalternizacin y
pueden generar asesinatos o etnocidios en nombre de
la raza o de la cultura.
Cuando se seala que los racistas y los nacionalistas
y etnicistas radicales justifican sus actividades de exclusin a travs de propuestas que en las dcadas de
1930 y 1940 eran defendidas por sectores progresistas,
al utilizar como mecanismos de exclusin criterios de
pertenencia e identidad cultural, se olvidan que las
categoras centrales del nazismo y del pensamiento
alemn durante dicho periodo no fue slo la de raza,
sino tambin las de ethnos y volk, a travs de las cuales
los criterios raciales fueron utilizados en trminos de
unicidad biocultural y de pertenencia e identidad
cultural.
Los particularismos racista e historicista se desarrollan paralelamente y, segn las coyunturas, las fuerzas
sociales, los conflictos, las tendencias ideolgicas dominantes, las representaciones y las prcticas discriminatorias, se harn en nombre de los racismos o
de los culturalismos, por lo cual las variantes vigentes no constituyen nuevas invenciones, sino que son

33

Biologizacin y racismo en la vida cotidiana

parte de un proceso de continuidad-discontinuidad


en la exclusin del Otro.
La posibilidad de los deslizamientos hacia propuestas racistas se observa en las prcticas sociales, incluidas las prcticas sociales devenidas de la reflexin
y de la investigacin cientfica. Los deslizamientos racistas remiten en forma directa a las discusiones sociales, polticas y acadmicas sobre una problemtica reiteradamente analizada, pero que en ltima instancia
siempre tiene que ver con la relacin entre lo cultural
y lo biolgico o, si se prefiere, con si los sujetos y grupos estn condicionados por el medio ambiente, por su
dimensin biolgica o por ambos. Si bien las propuestas dominantes apuntan a una articulacin de ambas
dimensiones, continuamente observamos que en el
anlisis de los procesos concretos tiende a colocarse
el peso explicativo exclusivamente en una de las dos
dimensiones. Y as, como ya lo sealamos, mientras la
antropologa coloca la explicacin de la mayor incidencia del alcoholismo o de mortalidad en grupos indgenas
americanos en factores de tipo cultural o econmicopoltico, un segmento de la biomedicina norteamericana
tiende a colocarla en factores biorraciales (Menndez
1987, 1990b; Krieger y Bassett, 1993).
Lo anterior no niega el desarrollo de investigaciones
biomdicas que propusieron que la mortalidad diferencial por raza se deba bsicamente a las condiciones
econmicas y sociales de dichos grupos, pero durante
los sesenta y sobre todo durante los setenta y ochenta
se impulsaron explicaciones que en nombre del estilo
de vida colocaron la responsabilidad de las muertes no
ya en lo biolgico, sino en las formas particulares de
vida de los grupos subalternos; en lo que Ryan (1971)
denomina la culpabilizacin de la vctima, lo cual es
compatible con el modelo biomdico de pensar la realidad (enfermedad) en los trminos que venimos analizando (Menndez, 1990b; 1998).
Las interpretaciones dominantes tratan de reproducirse a travs de las prcticas profesionales y cientficas as como de las fuerzas sociales, y en consecuencia
ser en el juego de fuerzas donde veamos cmo determinadas concepciones se constituyen en hegemnicas ms all de la correccin terica y cientfica de las
mismas. Stepan y Gilman (1993) han demostrado no
slo que la ciencia oficial norteamericana contribuy
a configurar las ideas racistas que legitimaban la inferioridad de negros y judos entre 1870 y 1920, sino que
fueron los intelectuales de los grupos estigmatizados,
y no la perspectiva cientfica dominante, los que cuestionaron dichas interpretaciones desde su marginalidad cientfica.
El ltimo episodio que hasta ahora expresa este
proceso es el que se estructura en torno a la presenta-

34

cin de los descubrimientos resultado de la decodificacin del genoma humano. Uno de los principales
hallazgos es que los seres humanos compartimos en su
casi totalidad el cdigo gentico, lo cual segn algunos
investigadores, significara un cuestionamiento definitivo al racismo, aunque simultneamente algunos
de estos investigadores plantean la posibilidad de que
a partir de estos descubrimientos se despliegue un
racismo tcnico.
Pero la posibilidad del avance de un racismo tcnico
o de un uso ideolgico racista de los recientes hallazgos
radica como lo ha evidenciado el desarrollo histrico
del racismo y del proceso de biomedicalizacin, no
en el saber en s, sino en la orientacin que los sectores
sociales den a los mismos dentro de un juego de fuerzas econmicas, sociales e ideolgicas, lo cual aparece
avalado constantemente por la indeterminacin o
duda respecto de una parte de los hallazgos cientficos.
Pero las dudas cientfico-tcnicas no son lo fundamental, sino las interpretaciones (intereses, objetivos,
necesidades) que los diferentes sectores produzcan
e impulsen a travs de sus prcticas. Considero que
ciertos interpretacionistas actuales como antes los
historicistas arribaron a sus conclusiones sobre
los significados, la realidad y el relativismo al descubrir que casi toda realidad refiere-incluye mltiples significados, de tal manera que la realidad de una teora
o de una explicacin cientfica no residira slo en lo
que stas formulan explcitamente sino en la forma que
son interpretadas por los que las leen, las usan o las
aplican. Lo decisivo para muchos interpretativos no
est en el texto original, sino en el texto construido
a partir de las mltiples interpretaciones que lo actualizan constantemente. Algo bastante similar a las proposiciones del idealismo croceano y del historicismo
alemn segn los cuales la historia (realidad) es lo que
cada presente actualiza.
El marxismo y la sociologa del conocimiento de raz
marxista tambin asuman este proceso, pero en trminos de apropiacin, de tal manera que Marx o
Nietzche o Mead o Geertz no son slo lo que ellos produjeron sino las orientaciones y los usos que las fuerzas
sociales, incluidas las acadmicas, dan a su produccin
en funcin de sus objetivos, orientaciones y transacciones. El eje de este proceso no reside en las explicaciones
tericas o en las elaboraciones cientficas formuladas
explcitamente, sino en cmo son usadas y hacia dnde son orientadas. La reiterada disputa sobre si Nieztche
fue pro nazi avant la letre o antinazi es absurda en el
sentido que estamos planteando el problema, dado
que la cuestin no slo alude a Nietzche sino a cmo
fue apropiado, y no cabe duda que este autor fue apropiado entre 1920 y 1950 por intelectuales adheridos al

Eduardo Menndez

nazismo como Heidegger o Baeumler y por dirigentes


polticos nazis como Goebels o Franck.
Las tendencias que durante la dcada de 1980 nos
hablan del desarrollo de un racismo cultural o de un
racismo sin raza como si fuera un hecho nuevo, parecieran asumir que los criterios biolgicos fueron utilizados slo como biolgicos, cuando stos fueron usados
en trminos simblicos o econmico-polticos tanto
por los profesionales y cientficos como por los conjuntos sociales. Los racismos culturales no son una novedad, por el contrario son previos al racismo biolgico,
tal como podemos observarlo en la trayectoria de los
racismos en los EEUU, los cuales se desarrollan durante
el siglo XIX a partir del evolucionismo y del darwinismo
social, pero tambin del creacionismo religioso fundamentado por lo menos en parte en la Biblia, de tal
manera que el primero emerge como cientfico y biologicista y el segundo como religioso y cultural.
Lo que debemos aceptar es que en funcin de situaciones coyunturales, de las fuerzas sociales en juego,
del saber cientfico y/o de las corrientes ideolgicas, el
racismo puede ser promovido mediante muy diferentes
referentes ideolgicos y cientficos. Desde esta perspectiva es relevante observar los objetivos, aplicaciones y
funciones que cumplen estas ideologas y saberes
culturales, ms all de que cobren una representacin
religiosa, tnica o biolgica, y de que apelen para su legitimacin a la cultura o a la ciencia.
No es slo en la impugnacin reflexiva que hallaremos
el cuestionamiento o el uso real (prctico) de las concepciones racistas independientemente de que se den
en trminos biolgicos o culturales, sino en las formas
socioculturales que adquieren y en su capacidad para
formar parte de los saberes culturales cotidianos. Es en
este proceso que la biologizacin y biomedicalizacin
de una amplia variedad de aspectos de la vida cotidiana
articulan lo biolgico y lo cultural a travs de los saberes
y experiencias de los sujetos y de los grupos sociales.
Estas conclusiones por supuesto no niegan ni desconocen el valor y el papel de las teoras, explicaciones
o productos generados por la investigacin o por la reflexin respecto de la relacin entre lo cultural y lo
biolgico, el racismo o la diferencia; sino que los refiere
al juego de fuerzas sociales y acadmicas dentro del
cual operan. Y es en razn de ello que proponemos que
las teoras, ideologas o saberes sobre las razas, sobre las etnicidades y en general sobre las diferencias
sean observadas en las prcticas sociales a travs de
las cuales se realizan, inmersas en las relaciones de hegemona-subalternidad dominantes en cada contexto.
Al margen de cmo son apropiadas, una teora o una
explicacin cientfica, pueden tener validez en s, pero
no es ese en si el que establece el papel social, pro-

ductivo o acadmico de esas teoras y explicaciones


sino las formas en que son usadas, mismas que pueden inclusive orientarlas hacia un sentido no slo diferente sino opuesto al que fueron pensadas y elaboradas.

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