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La Armadura de Dios: Una meditacin sobre Efesios 6:1020

Debemos ejercitar con gran precaucin nuestro poder en la guerra espiritual, asegurndonos de
que lo ejercitamos de la manera correcta, y contra el enemigo verdadero. He aqu cmo.
Por George O. Wood Lane Simmons
Mientras creca como hijo de misioneros en el noroeste de China, cerca de la frontera con el
Tbet, escuch una buena cantidad de relatos sobre cosas asombrosas. En
una de las
ms memorables participaban mi madre, Elizabeth Weidman Wood, su
hermana,
Ruth Weidman Plymire y una noche aterradora en una posada china.
Mi
vivan en
Aquella
maligna
era
tan
hacer fue
maligna

madre y mi ta Ruth haban ido a China como misioneras solteras. Cuando


llegaron, se inscribieron en una escuela para aprender el idioma;
una posada cercana. Su habitacin tena dentro un dolo budista.
primera noche, no pudieron dormir. Sentan una enorme presencia
en la habitacin. Su cama levitaba en el aire. La presencia maligna
opresiva, que apenas podan hablar. De hecho, todo lo que pudieron
pronunciar el nombre de Jess, pero con eso bast. La presencia
huy, y el Espritu Santo las consol.

En nuestra manera moderna de expresarnos, mi madre y mi ta Ruth experimentaron


un encuentro de poderes. Por medio de su fe en Jesucristo, exorcizaron a un espritu opresivo,
hacindolo huir de la habitacin. Encontramos el exorcismo en el ministerio de Jess (Marcos
1:39), el de los Doce Apstoles (Marcos 3:14, 15; Hechos 5:15, 16), y el del apstol Pablo
(Hechos 16:1618; 19:11, 12). Y hoy en da, el exorcismo sigue formando parte de la guerra
espiritual.
Ahora bien, aunque en la guerra espiritual se produzcan encuentros de poderes, esos encuentros
no siempre toman la forma de exorcismos. En Efesios 6:1020, el apstol Pablo conecta el poder
con la guerra espiritual y con el desarrollo de las disposiciones y las disciplinas de Dios.

POR LO DEMS
Efesios 6:1020 comienza con la expresin por lo dems. Estas palabras indican que lo que sigue
es la culminacin de lo que Pablo ha estado enseando hasta el momento, y no simplemente el
ltimo tema de su epstola. Para comprender lo que l dice acerca de la guerra espiritual,
necesitamos tener presente lo que dijo en los captulos anteriores de la epstola.
Hace aos, Watchman Nee hizo la observacin de que podemos articular el mensaje de Efesios
con tres palabras clave: sentarnos, andar y estar firmes.
Sentarnos sirve para describir nuestra posicin en Cristo: [Dios] juntamente con l [con Cristo]
nos resucit, y asimismo nos hizo sentar en los lugares celestiales con Cristo Jess (2:6). El

hecho de que estemos sentados con Cristo a la diestra del Padre, es un acto divino, que surge de
su amor, misericordia, gracia y bondad (2:4, 5, 7, 8). As como depositamos todo nuestro
peso en una silla cuando nos sentamos en ella, tambin cuando Dios nos sienta junto con Cristo,
estamos poniendo todo el peso de nuestra salvacin sobre la gracia divina.
Andar describe nuestra vida en el mundo: Os ruego que andis como es digno de la vocacin
con que fuisteis llamados (4:1). Los cristianos no nos debemos limitar a quedarnos
cmodamente sentados en el trono. La gracia no fomenta la pasividad, sino que capacita para una
obediencia activa al mandato de Dios: Somos hechura suya, creados en Cristo Jess para buenas
obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas (2:10).
Por ltimo, estar firmes describe nuestra actitud ante el enemigo: Vestos de toda la armadura
de Dios, para que podis estar firmes contra las asechanzas del diablo (6:11). El caminar del
cristiano no es un paseo por un parque. Efesios 6:1013 seala con claridad que el caminar del
cristiano es el largo y duro esfuerzo que significa la batalla contra la maldad. Y en una batalla, la
meta consiste en no ceder terreno: caer es perder, pero mantenerse firme es triunfar.
Si tenemos presente este bosquejo de sentarnosandarestar firmes de la epstola a los Efesios,
vemos que la guerra espiritual, lejos de ser la actividad extraordinaria de una lite espiritual, es la
vida comn y corriente de todo cristiano que Dios ha salvado por gracia, santificado en la
obediencia y enviado a proclamar el Evangelio ante un mundo perdido y en plena agona. Por
tanto, ser cristiano es hallarse en estado de guerra.

EL PODER DE SU FUERZA
No obstante, pelear esa guerra y mucho ms alcanzar la victoria en ella es algo que se halla
muy por encima de la capacidad de los seres humanos. La victoria est en manos de un poder
superior al nuestro. Por eso Pablo nos exhorta dicindonos: Fortaleceos en el Seor, y en el
poder de su fuerza (6:10). Solamente Dios puede ganar esta guerra. La victoria es suya y
tambin nuestra, pero solo si estamos en l.
El lenguaje relativo al poder divino se encuentra por todas partes en Efesios. Pablo le pide a Dios
en Efesios 1:19, 20 que los creyentes podamos experimentar la supereminente grandeza de su
poder para con nosotros los que creemos. Dice adems que ese mismo poder es el que oper en
Cristo, resucitndole de los muertos y sentndole a su diestra en los lugares celestiales. Su poder
se manifiesta de manera implcita en el 2:6, donde las expresiones nos resucit y nos hizo
sentar describen nuestra salvacin por gracia. En el 6:10, el verbo fortaleceos y la frase el
poder de su fuerza son eco de las palabras del 1:19, 20. Adems de esto, Pablo ora, rogndole a
Dios a favor de los creyentes, para que os d [] el ser fortalecidos con poder en el hombre
interior por su Espritu; para que habite Cristo por la fe en vuestros corazones (3:16, 17); y para
que seis plenamente capaces de comprender [] cul sea la anchura, la longitud, la
profundidad y la altura, y de conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento (3:18,
19).
Es muy conocida la observacin de Lord Acton: El poder tiende a corromper, y el poder absoluto
corrompe de manera absoluta. Como es obvio, esta observacin suya no se aplica a Dios, quien

combina en s mismo el poder absoluto con la bondad absoluta. Sin embargo, s se aplica a los
seres humanos, incluso a los cristianos, por su situacin de pecado. Por ser pecadores, tendemos
a hacer mal uso, e incluso abuso del poder, incluso cuando aparentemente lo estamos usando en
el nombre de Dios y para cumplir sus propsitos.
Esta es la razn por la cual, al igual que Pablo, nosotros siempre debemos conectar el ejercicio del
poder divino con la persona y la obra de Jesucristo. Por medio de su poder, Dios reivindic la vida,
el mensaje y la muerte expiatoria de Jesucristo, resucitndolo de entre los muertos y sentndolo
a su diestra en gloria. Y por medio de su poder tambin, nos salv por gracia y nos llam a llevar
una vida santa que llegue hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo (4:13). Por
consiguiente, entrar en la guerra espiritual es ser lleno del poder del amor que anim el ministerio
de Cristo. Si no hemos captado y no manifestamos la anchura, la longitud, la profundidad y la
altura de ese amor, habremos perdido la batalla.
En consecuencia, en la guerra espiritual debemos ejercitar el poder con gran cautela,
asegurndonos de que lo ejercitemos de la manera correcta y contra el enemigo verdadero.

LOS PODERES DE ESTE MUNDO EN TINIEBLAS


Efesios 6:12 identifica a nuestro enemigo en la guerra espiritual: Porque no tenemos lucha
contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las
tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes.
En esta identificacin aparecen dos elementos:
En primer lugar, nuestros enemigos no son carne y sangre. En otras palabras, nuestros
enemigos no son seres humanos. Nunca deberamos describir como malvados a aquellos que
Cristo vino a salvar (1 Timoteo 1:15; 2:4). Por contrarias a Dios que sean sus creencias; por
inmoral que sea su conducta; por profundo que sea su desprecio hacia nosotros y diligentes sus
ataques, no estamos batallando contra seres humanos. Estamos batallando a favor de los seres
humanos, para que puedan ser librado de la potestad de las tinieblas, y trasladado al reino de
su amado Hijo (Colosenses 1:13), como ya lo hemos sido nosotros.
En segundo lugar, nuestros enemigos son principados, potestades, gobernadores y huestes
espirituales de maldad. Pablo habla tambin de las asechanzas del diablo (Efesios 6:11) y del
maligno (6:16). Estamos luchando contra el mbito demonaco.
Los demonios tienen una personalidad desordenada. Creados para servir a Dios, lo rechazan
voluntariamente. Al rechazarlo a l, que es la Realidad Mxima, pierden el contacto con la
realidad. Su mente no se encuentra ordenada hacia la veracidad, y sus acciones no son
ordenadas hacia la bondad. Jess ensea que el diablo es mentiroso, y padre de mentira (Juan
8:44). Pedro escribe: Vuestro adversario el diablo, como len rugiente, anda alrededor buscando
a quien devorar (1 Pedro 5:8). Dondequiera que se halle presente lo demonaco, el engao, la
desobediencia y la destruccin siembran el caos.

Lo demonaco se manifiesta de diversas maneras. A nivel individual, se manifiesta en la posesin,


en la cual controla la personalidad de un ser humano. Recuerde al endemoniado de Gadara
(Marcos 5:110). Antes de su exorcismo, estaba solo, desnudo y fsicamente fuera de control. Su
nombre era el nombre de los demonios que lo posean: Legin. Despus del exorcismo, sus
vecinos lo vieron sentado, vestido y en su juicio cabal. No es posible que un cristiano lleno del
Espritu sea posedo de esta manera.
No obstante, lo demonaco se puede manifestar en la vida, tanto de los creyentes como de los
incrdulos, de otras maneras. Como le sucedi al propio Jess, pueden ser tentados por el
diablo (Mateo 4:1; cf. 6:13; 1 Corintios 7:5; 1 Tesalonicenses 3:5). Por medio de una conducta
incorrecta, en especial la ira, le pueden dar lugar al diablo en su vida (Efesios 4:27). Lo
demonaco se puede manifestar, en palabras de Pablo, como un aguijn en mi carne, un
mensajero de Satans que me abofetee (2 Corintios 12:7). Aqu su intencin es hacer que la
persona, sobre todo si es creyente, comience a dudar que la gracia de Dios le sea suficiente
(12:9).
En el nivel de la sociedad, lo demonaco se puede manifestar a travs de sistemas institucionales
de engao, desobediencia y destruccin. Los captulos 12 y 13 del Apocalipsis hablan de tres
horripilantes criaturas: un gran dragn escarlata (12:3), una bestia que suba del mar (13:1)
y otra bestia que suba de la tierra (13:11). Juan identifica al dragn como la serpiente
antigua, que se llama diablo y Satans, el cual engaa al mundo entero (12:9). El diablo le da a
la primera bestia su poder y su trono, y grande autoridad (13:2). La segunda bestia hace que
la tierra y los moradores de ella adoren a la primera bestia (13:12). Muchos comentaristas
interpretan que estas bestias son las instituciones sociales de la poltica y de la religin,
respectivamente. Dios cre estas instituciones sociales para fomentar el florecimiento de la
humanidad. El que detenta la autoridad es servidor de Dios para tu bien (Romanos 13:4). Pero
as como lo demonaco trae el desorden a la vida de una persona individual, de igual manera lleva
el desorden a la vida de una sociedad.
Los seres humanos no son enemigos nuestros: ni los ateos, ni los musulmanes, los promotores
del aborto o los homosexuales. Su incredulidad y su inmoralidad son enemigas de Dios, pero l
nunca es enemigo de los seres humanos. Y tampoco lo debemos ser nosotros. La guerra
espiritual es la misin que nos encomienda Dios en estos tiempos; una misin que consiste en
destruir el cautiverio al que ha sometido a las personas el engaador y destructor de sus almas.
Usamos el poder de Dios a favor de esas personas. Peleamos por ellas.

LA ARMADURA DEL CRISTIANO


Cuando comprendemos la naturaleza de nuestro enemigo, vemos por qu Pablo nos exhorta a
fortalecernos en el Seor, y en el poder de su fuerza (Efesios 6:10). El mbito de lo demonaco
es ms fuerte que nosotros, pero no es ms fuerte que Dios. Por tanto, Pablo nos exhorta
dicindonos: Vestos de toda la armadura de Dios (6:11, 13). Solamente preparados de esta
manera para la batalla, podremos estar firmes contra las asechanzas del diablo (6:11). La
armadura de Dios describe la forma en que debemos enfrentarnos al enemigo.

Los expertos suelen decir que Pablo describi la armadura de Dios utilizando como inspiracin la
armadura de un soldado romano. Esto tiene mucho de probable, puesto que Pablo les escribi a
los efesios desde la prisin (6:20), donde estaba rodeado de soldados romanos. No obstante, esta
descripcin que hace Pablo de la armadura se refiere a pasajes del libro del profeta Isaas que
describen a Dios y a su Mesas revestidos con una armadura similar. Por ejemplo, Isaas 11:5 dice
acerca del Mesas: Y ser la justicia cinto de sus lomos, y la fidelidad ceidor de su cintura.
Isaas 52:7 habla de la hermosura de los pies del que trae alegres nuevas. E Isaas 59:17
describe a Dios vistindose de justicia [] como de una coraza, con yelmo de salvacin en su
cabeza. En otras palabras, la armadura de Dios es en primer lugar y sobre todo, su propia
armadura. Es la forma en la cual l batalla en la guerra espiritual.
Por consiguiente, puesto que Dios nos reviste con su propia armadura, nosotros peleamos la
guerra espiritual de la misma manera que ll. Las diversas piezas de la armadura que va
mencionando Pablo en un sentido metafrico, describen virtudes morales y prcticas relacionadas
con nuestra misin. Por ejemplo, cuando leemos acerca de ceirnos nuestros lomos con la
verdad (Efesios 6:14), no debemos centrar nuestra atencin en el hecho de ceirnos, que es
solamente una metfora, sino en la verdad. La manera en que combatimos al diablo la
manera en que Dios combate al diablo consiste en el uso de virtudes morales como la
veracidad, la justicia y la fe, y en prcticas relacionadas como la misin, como la preparacin en
el conocimiento del Evangelio, el enfoque en la salvacin y la proclamacin de la Palabra de Dios.
En otras palabras, el estilo de la guerra espiritual tiene que ver tanto con quines somos (las
virtudes morales) como conqu hacemos (las prcticas relacionadas con nuestra misin).
Combatir a los poderes demonacos no es solo cuestin de exorcizarlos. En el mejor de los casos,
el exorcismo es una especie de escaramuza inicial dentro de la guerra. Cambiando de metfora y
tomando prestada una imagen procedente de una de las parbolas de Jess (Lucas 11:2426), el
exorcismo saca de nuestra casa al demonio, pero la meta no es nicamente tener una casa
barrida y adornada. La meta es convertir nuestra casa en un hogar donde habite Jesucristo da
tras da. La meta de la guerra espiritual consiste en hacernos cada vez ms semejantes a Cristo;
esa es la esencia de la victoria, que solo se presenta por medio de la labor comn y corriente de
evangelismo y discipulado.
En mi opinin, son demasiados los pentecostales y carismticos que llegan a obsesionarse con los
exorcismos de los espritus demonacos, ya sea al nivel bsico de la posesin de una persona en
particular, o al nivel estratgico de la posesin por parte de un espritu territorial. As cometen
tambin el error de reducir la guerra espiritual a las labores de exorcizar, atar y reprender a
los espritus malignos. Ciertamente, el exorcismo es uno de los componentes de la guerra
espiritual, por el hecho de que hay personas que han sido posedas por demonios. Sin embargo,
una vez que han quedado liberadas, qu viene despus? Entonces es cuando comienza
realmente el largo y duro esfuerzo de la guerra espiritual.
Ninguna persona puede crecer en su semejanza a Cristo sin evangelismo y discipulado. Esto es
cierto, no solo en el sentido pasivo de que nosotros mismos necesitamos que se nos evangelice y
discipule. Tambin es cierto en el sentido activo: Necesitamos evangelizar y discipular a otras
personas. Estar revestidos de la armadura de Dios es tener calzados los pies con el apresto del

evangelio de la paz (Efesios 6:15). Es blandir la espada del Espritu, que es la palabra de Dios
(6:17). El evangelismo y el discipulado son el filo cortante de la guerra espiritual.
Quines somos, y qu hacemos las virtudes morales y las prcticas de nuestra misin son
aspectos mutuamente dependientes, que se refuerzan entre s. No podemos evangelizar a otra
persona con unas buenas nuevas que nosotros mismos no hayamos experimentado. No podemos
proclamar que otros han quedado liberados del diablo, si l todava tiene lugar en nuestra vida a
travs de una ira impa. De manera similar, no podemos caminar en obediencia a los
mandamientos de Dios, si pasamos por alto el mandamiento final que Cristo les dio a sus
seguidores: Haced discpulos a todas las naciones (Mateo 28:19). Al asemejarnos a Cristo,
haremos lo que Cristo hizo. Y cuando hagamos lo que Cristo hizo, nos asemejaremos ms a l.

SIN TEMOR ALGUNO


Pablo termina su explicacin sobre la guerra espiritual con una exhortacin a la oracin de
intercesin: Orando en todo tiempo con toda oracin y splica en el Espritu (Efesios 6:18). Pide
oracin por todos los santos (6:18), aadiendo tambin y por m (6:19). Les pide
especficamente a los efesios que oren por sus esfuerzos evangelsticos: Y por m, a fin de que al
abrir mi boca me sea dada palabra para dar a conocer con denuedo el misterio del evangelio
(6:19).
Por tres razones distintas, este llamado a la oracin es un final adecuado para toda explicacin de
lo que es la guerra espiritual.
En primer lugar, la oracin les da vida a los instrumentos usados en la guerra espiritual. Por
nosotros mismos y con nuestras propias fuerzas, no podemos producir las virtudes morales ni las
prcticas de la misin que se nos ha encomendado. Estas cosas son las obras de Dios en
nosotros. La oracin abre nuestro corazn a Dios, de manera que l nos pueda santificar para s
mismo, y tambin darnos autoridad para realizar nuestra misin.
En segundo lugar, la oracin llama a Dios, pidindole que acte. Nuestro poder en la guerra
espiritual es el poder de Dios. La armadura que llevamos puesta es la armadura de Dios. Tratar de
enfrentarnos a los poderes malignos sin pedir la ayuda divina, es empresa de tontos. De Jehov
es la batalla (1 Samuel 17:47).
Pero en tercer lugar, su batalla es tambin nuestra. Puesto que l nos ha dado poder, puesto que
nos ha revestido con su propia armadura, podemos pelear, y hacerlo sin temor alguno. Martn
Lutero, en su apasionante himno Castillo fuerte es nuestro Dios, evala al diablo y escribe:
Que muestre su vigor
Satn, y su furor;
Daarnos no podr,
Pues condenado est
Por la Palabra santa.

Tal como mi madre y mi ta Ruth descubrieron aquella noche hace ya tanto tiempo, esa pequea
palabra es el nombre de Jess. Contra los poderes del infierno, caminemos adelante sin temor
alguno y venzamos en su nombre (Romanos 8:37).