Está en la página 1de 114

,

CAPITULO XXXlV
EL

PRIMER

TEATRO

Z-lj"cot:JLo.,~ lel) Cid.. 'Y'~


~~
~

al

.3to~ < , _ .

:1:.~4~ /a;,pL<n<- ~.rtUa.,..~

"f.1~-I"~ f!..
-

c{2~

CAPITULO

XXXIV

EL PRIMER TEATRO

En los primitivos tiempos df'l go bierno colonial las representaciones dramticas se hacan en el interior de las iglesias y de los
colegios, en las plazas y atrios de lo s templos, y la mayor pade de
las veces se ponan en escena asuntos r eligiosos adecuados para catequizar los indios para edifi car los fi eles, aunque no dejaban
tampoco de hacerse r epresentaciones de h echos puramente profanos.
Cada ao, y por cuenta del Ayuntamiento, se representaban autos
sacramentales en la fi esta de Corpus , y al efecto se hacan tablados
es peciales, cerca de los muros oe la Cate(lral.
Los misioneros para la conver sin de los indios y los r eligiosos
que vinieron des pus, componan los autos, com-edias y ej emplos,
como queda m emoria de los P. P. Olmos, Bautista y Torquemada.
La entrada de un personaj e, de un Virrey, de un Arzobispo; la
traslacin de las r eliquias de algn Santo las fiestas de su Beatificacin, eran ocasiones escogidas para la representacin de loas y
comedias.
Qu decoraciones seran aquellas, fcil es adivinarlo. Qu actores
representaran, malos es presumirlos.
Qu versos, qu escenas , qu tramas las de aquellas composiciones
dramticas, nada buenas deben de h aber sido.
Empero, algunos se distinguiran , y la prueba es que en 17 de
Junio de 15.88 se mand dar un muchacho cincu enta pesos por
haberlo hecho bien en la r epresentacin de la comedia.
En el propio ao ele 1588 la Inquisicin funcionaba como censor
.de las piezas que se r epresentaban .

334

GONzALEZ OBREGN.

De '1:'589 1594 lleva ba el cetro de autor y empresario el Bachiller


Arias de Villalobos, aunque no siempre cumpla con su cometido,
pues por ejemplo, en 1;:>89 9 de Junio, orden el Ayuntamiento
s u Procurador mayor, juntara los pap eles respectivos y pidiera en
contra de dicho Villalobos, por no hab er cumplido con el convenio
de la, fiesta de Corpus.
En 29 de Agosto de 1594, el mismo Bachiller propuso la Ciudad
lo conveniente que sera qu e sta tuviese actor con salario, pues se
usaban letras viejas ya representadas en otras partes : peda se le
asignasen dos mil pesos y l hara tres fiestas, la del Corpus, la de
s n Octava y la de San Hiplito.
En 4- de Septiembre del mismo ao los regidores trataron con
Villalobos que haria las letras para las tres fiestas, y las dems que
se ofrezcan la Ciudad ; cOl~riendo de su cuenta las pinturas y artifi cios, vestuario (le personaj es, de seda satisfaccin de la Ciudad,
para lo cual hara presentar tres piezas antes de la representacin,
y no saliendo gusto hara otras d~ nu evo, y que la Ciudad ha de
correr con los tablados hacindolos del tamao que se pudiese, y
se l e han de dar dos mil pesos. Se mand dar n oticia de todo al Virrey
y d es pus resl vera el Cab ild o.
Si las A ctas d el Ayuntamiento, qu e cita por primera vez en este
asunto D. Fernando Orozco y Berra en unos Apuntes MSS, que- de
l poseo, nos han conservado la mencin de -Villalobos, los mismos
documentos nos proporcionan la noticia curiossima de qu e en 1595,
por el m es ele Julio, ya haba otro autor de comedias llamado Gonzalo
de Hiancho, que deca haber compuesto una sobre la Conquista de
Nu eva Espalta y ciudad de Mxico, que como costumbre qued representarse cada ao el13 de Agosto, ani versario de la toma de la Ciudad
por Hernn COfts.
Todava en 28 d e Mayo de 1597 los comediantes pedan se l es
pagara la cantidad d e seiscientos pesos por la representacin del da
de Corpus, y dos cientos pesos al carpintero por los tablados; pero ya
en esa fecha la muy noble Ciudad de Mxico tena Casa de Comedias.
Nadie hasta ahora, que yo sepa, haba consignado en libro

MXiCO ViEJO.

335

impreso tan interesante noticia, qu e pru e ba qu e e l bu en gu sto por


el t eatro se haba propagado en la Capital tl e Nueva Espaa, y los
poqusimos datos qu e nos quedan son l os s ig ui entes .
En el p er egrino pl eito qu e entre s tuvieron los v ecinos de la
calle d e l Arco d e San Agustn y los frail es d e es ta orden, por pretender s tos el incorporar la calle su monasterio , pleito d e qu e ya
se ha hablado en captulos anteriores, varios d e los t estigo s presentados por las partes , m en cionan incidentalm ente la casa de comedias, propie dad d e Francisco de L en, y situada en el lu gar que
veremos.
En 21 d e :Mayo d e l v9 7, e l t es tigo Francisco Castro, respondi
la 10" pregunta y dijo qu e sab e qu e e n la mism a calle d el Arco,
qu e es la que corr e d el h os pital (le Nuestra S eiora la misma calle
qu e se pretende cerrar, fronte r o ele la casa de la comedia y, la
esquina de la misma, es d e Alonso Ortiz y pos esin suya; etc. A la
20" pregunta r es pondi que conoce Francisco d e L eo n y tien e
notic ia d e sus casas, que son donde se (hace) agora la co.media,
donde este testigo ha vivido antes d e agora mucho tiempo, y sabe
qu e son casas principal es y qu e estn en la misma calle del Arco
azia la parte d el levante, pare d y m edio d e las ele Doa AGustina
Altamirano . Respecto las casas d e esta S eora, el mismo t estigo,
contestando la 12" pregunta, dijo conocerlas y estar situadas unas
40 varas ms ac d e la boca calle qu e se pret enda cerrar.
Otro testigo, Bartolom Rodrgu ez , co ntest la 20" pregunta en
estos t rmino s : qu e ha visto las casas d e Francisco d e Leon, que
es donde se hace la comedia, las quale s estan en la misma calle d es
Arco j unto al Hospital de Nuestra Seiiora .
Estas ltimas seas hacen la luz completa en la ubicacin de la
casa de las comedias.
En efecto, por los datos anteriores se puede as egurar, qu e estaba
e n la hoy Calle de Jess, teniendo por lmites al N. la Casa d el citado
Alonso Ortiz, al O. la d e DoaAgustina Altamirano y al E. el Hospital
de Nuestra Seiora, hoy de J ess.
Pero cul de las casas hoy e dificadas en ese sitio, corrcspon

336

GONZLEZ OBREGN.

da el de la vieja casa de las comedias del siglo XVI? Difcil hubiera


sido averiguarlo en vista de tan pocas indicaciones; pero una tradicin antigua, constante, viene designando la casa n G de la calle de
Jess con el nombre de casa de las comedias, lo cual prueba que el
sitio ocupado por ella era el que ocupaba la casa de Francisco
de Le n.
De esta vieja casa de comedias no h e podido rastrear ms noticia,
qu e en 1599 pagaba una pensin para la fiesta del Corpus.
En el siglo XVII haba ya teatro en Palacio, donde se representaban comedias los das del santo de los virreyes, en las juras del
soberano y en otros das solemnes .
'
P ero el origen del primer teatro propiamente dicho, es decir , de
un sitio destinado exclusivamente para espectculos pblicos, permanece an envuelto en la s sombras que veces impiden investigar las cosas del pasado.
El Sr. D. Manuel Orozco y Berra, dice que no atin descubrir
c undo se construv.
"
" Deba existir
agrega
en 1700, pu es en el referido docum ento (Diario de sucesos notables por el Lic. Guijo ) m e hallo, que el
sabado 30 de Octubre, como las siet e de la no che" mataron un
hombre en la esq uina (l el portal de Mercader es, donde se pone el
cartel de las comedias." No PS nu eva, pues, la costumbre de coloca r
all el ca rt el , y co mo en la partida se da tambin por cosa sabida,
infi ero qu e de tiempo antes se ejecutaba ya, y por consecuencia, que
el teatro exista antes de 1700. No dejan duda acerca de ello las partidas sigui entes, relativas al mismo ao: "Jueves 11 de Noviembre
com enzaron las comedias por la canonizacin de San Juan de Dios,
que fu la (le esta tarde la del Prncipe prodigioso, por los v ecinos
de Tacu ba. " "Viernes 12, se }'epresent por el coliseo la comedia
" No puede ser ," etc. Es verda(l qe estas comedias se representaron
en un teatro formado en la plazuela de San Juan d e Dios, y que
consecuencia de hab er habido una ria, ya no hubo comedia el
da 13, y quitaron el teatro PO)' lo sucedido ayer; pero las palabras
por el coliseo indica n , {t mi entender, que los cmicos del coliseo

:337

l\JXLCO "IE.J O.

establecido en la ciudad, di er on el es pectc ulo d el da 12, as como


l os y ecinos de Tacuba el da anterior."
Razn de sobra asista al Sr. Orozco al escribir las lneas preinserta s . En e fec to, antes d el aIlo d e 1700 , 1\lxico contaba ya
con
un

teatro en forma, situado d entro d el Hospital R eal, ce r ca de su camposanto. El teatro exista d es de antes d e 167 ~J, y segn una curiossima r elacin qu e t en em os la yisla, en ese ao er a autor Mateo d e
Jaramillo, y los de su compaa Isa bel Gertruflis, J osefa y Micarla
Ortiz, Antonia d e Toledo, Francisco de Castro, J os 1\Iartnez,
Antoni o, Ventura y Bartol om Gmez, Diego Ja ramillo, Felipe de
Vi aja , Lorenzo Vargas y Juan de SaldaIla : un el enco en toda forma!
En 1682, nos encontram os con o tra co mpaIla , pues por hab er se
excusado del cargo de autor un tal Ig na cio 1\lrquez, los c mi cos se
juntaron en la casa del administrador del h os pital, Presbtero
D. Antonio Acosta, co n el obj e to d e continuar las representaciones
sin autor, "obll gn(losc { solicitar la s com edias m s selecta s y
r ecibir sin r epu g nan cia el papel que se l es repartier a ; ,. p ala bras
estas ltimas qu e indica n qu e haba habido su s di sturbio s entre
bastidor es . Dichos c micos fu er on , Bernarda P r ez d e River a,
1\Iara F. Ana d e Villegas, Mariana Ortiz d e J aramillo, M.ateo J ar amillo, 19-nacio d e Ciird ena s, Juan (le Dios, Antonio Pinto, Diego de
SC'y illa , J LlHl1 FC'rretC'. Ju an Ortiz d e Torres y Antonio
Yentura
de
.J.
Cerdn.
Las reprC'scntaciones se ha can por l a~ tard es; pero cuando la
funcin se prolongaba d espus de la oraci6n d e la noche, se iluminaba el t eatro y el patio d el ho spital.
Los lunes y juev es se daban fun cion es gratis, la s que asis tan
toda clase d e per sonas, y estas fun ciones de balde , se l es llamaba
quanajas; nomhr e qu e provena de que, l os lugares d e la ciudad l os barrios
en qu e se r epresentaban comedias, as se l es designaba.
Estos curio sos es pectculos d ejaron de verificarse d es pus,
ca u sa de qu e" con motivo de hab er se dado tr es da s de guanajas en
ce le bridad d e hallarse grvida la Re ina N . S., " un da cometi tales
desrJenes la plebe, " qu e las neve de la m a ana estaba apode22

GONZALEZ

338

OnRE(~ON.

rada de todo el coliseo, en cuya virtud se limit la guanaja los


concurrentes abonados, qu e a sistan l os das festivos, porque slo en
ellos haba representa ciones de paga. "
prosigue la curiosa relacin
ya haba aquellas
" En t 707
guanajas de los barrios, qu e se daban en asiento con el coliseo como
se di eron en ese ao D. Juan Gmez l\'Iedina, y en el de 17'12
D. Felipe F ernndez de Santillana, por no querer seguir el hospital
con su administracin , cau sa d e haber faltado la primera dama
Antonia de Rivera, y haber entrado en convento Gertrudis Cervantes,
que se haba aj ustado en su lugar. "
Como se ve, las intl'iyas de bastidores proseguan, y poderoso
m o liv o de be hab er sido el que impuls la Cervantes tonlar el
velo de r eligiosa. No es, sin embargo, el nico caso qu e se present
en aquellos tiempos, pues Beristin nos refiere, que hubo una clebre
cmi<.;a d el t eatro de Mxico, llamada Ana Mara de Castro " que
d ej el ej ercicio d e la s tablas, conv ~ rtida por los sermon es del
Padre D. Matas Conchoso, " el cual propsito d e es to, compuso
una poes a intitulada La despedida, qu e luanus crita cons en-aba el
citado Beristin.
En el ao ele t 712, " parece que hubo su r eforma , p orque el
asentista hizo postura bajo la nu eva planta, siendo lUlO de lo~ al'lcul os de ella , que los cmicos no podran pedir gages fuera (lel
.
"
sa1ano.
En '1718 se r emat en pblica s uba sta el arrendamiento del
'Coliseo ; quedndose con l D. J oscf y D. E usebio Vela, los cuales se
obligaron . pagar d e renta tres mil pesos al ao. Este Eusebio Vela,
fu no dudarlo, el autor dramtico ms importante del siglo XVIII,
y del que nos quedan l os siguientes ttulos de S U'3 comedias : "El
rn enor mximo San Francisco; " "El Asturiano en las Indias; "
"Por engaar engaarse;" "Aluar . su semejante; " " Las constantes espaolas;" " Con agravios lo co y con celos cuerdo;" " Por
l os peligros d e am or cons eguir la mayor dicha; " " El amor excede
al arl e ; " " Si el amor excede al arte, ni arte ni amor prudencia: "
" La conquista de Mxico , " en tres partes; " El apostolado en Indias; .>

l\lXICO VIEJO.

339

" La prdida de Espaa por una muj er" y " El amor ms bien pn':miado entre traicin y cautela. " De Euse bio Vela dice Beristin : " Poeta dramtico que si no es igual los Lope y Caldern, es segu
ram ente superior los MontalLanes y los :Moreto s en la decen cia
de las jocosidades. "
Volviendo nu es tro primer teatro diremos, qu e se hallaba construido de madera. Su t ech o, qne se haba r eformado en t 721 , cost
cinco nlil pes os y era d e planchas de cedro. " Tena el coliseo
di ce
dos andana s de aposentos de tab lones
el m aestr o P edro de Arrieta
de j alocote, y su cazuela de madera de cuartones . Los dichos aposen tos tenan el u so por el piso que ha can los claustros, que todo s
se componan de su s danzas de arcos, as en lo alto conlO en lo
Laxo , cubiertos con nladera de viga s de oyal1lBl , y eran los antepechos de balaustres torneados, cnbi ertos los claros de los palco s con
celosias en la s que haba sus correspondientes postigos; y el ventanaje proporcionado para las luces, caa sobre las azoteas de la s enfer,
m enas .
El tablado del t ea tro era de vara y m edia de alto, quince de'
largo, y ocho de ancho, guarnecida la fachafla de pilas tras de mad era
con sus puertas, ventanas, cornisas y co rredores, t odo nluy guarneci du, adornado y pintado, teniendo en m edi o fI el frontis el escudo el ~
'] as arnlas r ea ] es . "
Asegura tambi n el autor que nos sirve (le gua , qu e ni el t eatro
que Sl: edjfic des pus en el mismo lugar, ni el " Coliseo Viej o, ' 0
" l legaron r'l la fi rm eza y magnificencia de ste . ,.
,
~[ al fin tuvo, sin embargo, aquel printivo Coli seo, tan elogiado
por el Maestro Mayor D. Pedro de Arrieta
. La tarde del da t 9 de Enero de 1722 se r epresent en di cho
teatro la comedia intitulada" RCl~AS Ii\ CEi\DlO DE JER L'SAL:'\ DESAG R _\. VlOS DE CRISTO. " Habindo;:,e prolongado la funcin hasta en ]a
noch e , el coliseo se ilumin; pero al conclUlr el espectculo los
mozo s no tuvieron la precaucin de apagar bien lus pbilos de las
' ," elas, y as y junto con l s candiles los encerrar on en uno s
cajones.
,

340

CUNZLEZ OBREGlN.

Arriba pre cisamente d e la pieza que co m enz a rd er, y en la que


se alzaban los palos, trastos y tramoya s d el coliseo , dorma el padre
capelln del ho spital , qui en sinti el fu ego las!) de la madrugada
ll e] da 20.
Inme diatam ente .li aviso y al punto se trat (le forzar la puerta
que entraba la pi eza citada; pero aunque al principio slo se percibi una d ensa humare da, luego que p enetr el aire las voraces
llamas emp ezar on consumirlo todo.
Se cleclar el incendio. El fu ego se propag con prontitud por
todo el coliseo , qu e fu completamente consumido, lo mismo que
gran parte (lel hospital.
La confu s in era terribl e . Los enfermos lanzaban gritos de
a ngu stia imploraban con vQces lastimeras auxilio y socorro , pues
ya es per a ban de un mom ento otro ser vctimas ele las llama s .
Algunos p esar ele sus (lolencias, saltaban .le los l echos, y mal
envu eltos co n su s sbanas, salan d e los dormitorios, atravesaban l os
corre dores, y baj aban grand es saltos las escal era s elesfilando como
esp ec tros por la p enumbra que proyecta ban en el patio la s r ojiza s
llamas d el ince ndi o . Otros, clbil es por la co nval ecencia, d evorados
por la fi ebre , eran conducidos en camillas l as casas v eci nas tl ('1
hospital , mi entras se transladaban los (le San Hi plito y Espritu
Santo.
Cerca, en el co nv ento de San Francisco, la s campana s tocaban
lbregam ente, y ese lugar era conelucido en silen ciosa procesin,
pOI> frailes de la Orden, el Santsimo Sacramento que se hallaba en
la iglesia del Hospital Real.
Adentro, se Ola el estri.dente ruido que producan los muros que
s(' des plomaban .. la s vigas J e los t echos qu e crujan , y las hoja s de
la s puertas y ele la s ventanas que se arrancaban. Afuera, una multitud d e gente acuda por curiosidad , mientras qu e los mini s lros
enviados por el Virl'(,)", Marqus d e Valero, daban rdenes y hacan
prodigios por cont ener la quemazn.
Todo fu intil! pues" saciada la vora cidad d el fuego
di ce un
escritor
en la mayor parte d e la fbrica, qu ed la p eque a, que se

M X I CO V IE JO .

:34 1

p rese rv ta n m al tr at ad a , q u e ap en as p o d a se r se al d e su p
ro p ia

o
ru m a.
As co n cl u y el p ri m er te at ro q u e h u b o en Nu ev a E sp ai ia , E
l
d a 20, en q u e am an ec i in ce n d ia d o
i ex tr a a co in cid en ci a!
se
d eb a h ab er re p re se n ta d o la co m ed ia : " j A q u fu T ro y a! 'o

CAPITULO XXX V

EL

ANTIGUO

COLISEO

Incendiado el primer teatro, por el lam entable descuid o de Jos


mozos del Hospital Real, as como gran parte de es te edificio , y una
yez con cludas las r eparaciones que se hicieron en tan benfica institucin, se r esolvi construir en el mismo lugar otro Coliseo, pues
n o siendo justo, como dice un cronista, qu e el pblico "se privara
de la comn (liversin, ni el Hospital careciese del producto de su
renta, se determin restablecerlo y se construy
tambin
de
madera

en el mismo sitio en que se hallaba, d.onde permaneci algn tiempo,


hasta que enseii.ando la experiencia el grave perjuicio que sufran .
los pobres enfermos con el ruido de los concurrentes, que trataban
slo de su r ecreo y diversin , se rosolvi formar otro de la propia
m ateria, como se practic en 1725. " I
Este t ercer teatro que hubo en Mxico, fu con strudo en un terreno de la propiedad del Hospital, situado entre el callej n del Esp(ritu Santo y la entonces calle de la Acequia , hoy llamada del Coliseo Yiejo. Su entra(la caa ha cia este punto y todava hace poco
qu'edab an re<.:uerdos de ella, pues era precisalnente el arco de en
medio, (le dis tinta construccin, de los que formaron el portal del
Coliseo . Arriba (lel arco exista un balcn, y en la parte superior de
ste, una pequea cruz en relieve bajo una cornisa rematada por dos
a lmenas; ltimos f As tos (le la fa chada ele aquel teatro .

las Constituciones y OTdenanzas pa1'Cl el rgimen y gobiel'no del Hospital


Real y genel'al de [ns indios de esla Nue va Espaa , mandadas guard ar porSu Magestad en
Real Cdula de 'li de Octubre de 17 76. Con licencia del Superior Gobierno , impresas en
M.xico en la nu eva oficina madrileila de D. Felipe de ZiJiga y Ontiveros , call e ele la
Palma, ao de 17 78.
.
1.

PR LO GO

344

GI)N ZALEZ ODRE GI)N.

Veinti cualro mi os des pu s , el Coliseo (l e la Acequia am enazab a


ruina, tal grad o, qu e la aut oridad superi or mand r eeo n ocerl o un
da y por hab er en contrad o la comisin mucha s vi ga s a polilladas,
a lgun Hs ve n cida s y o tras m al a co modada s, lo declar inservible, y se
pr evino qu e y a n o se v erifi cas e nin guna r epresentacin.
E l t eatro a qu d hubi era terminado , si la enton ces primera dama
Josefa Ord fl ez, n o hubi ese infludo con el maes tr o d.e arquitectura ,
D. Lor enzo Rodrgu ez, para qu e presentas e un proyecto en el qu e se
com prom eta r epararlo en 3 sem anas, por la cantid a d de '1 ,500
pesos, y garantizand o su dura cin por un es pac io \l e 10 'l 12 aiJ os .
Admitida la proposicin se procedi la obra , la cual se entreg
p r evio el exam en que de el1a hizo el Ingeniero D. F elipe F eringn Cort s .
Par su peri or dec r eto de 29 de Noviembre de 1749, a o en qu e se
efectu la comp ostura , se prohibier on las celosa s ele los palcos, "y
se se pararon la s cazu elas d e hombres y mugeres . )
Asegura la r elacin , qu e ya h em os citado, que en cambio de la
m ala con stru ccin del Coliseo, lu cier on en l "excelentes habilida des," pu es en 1731 lo h a bia tom allo por su cu ent a Est eban Y da
" qu e agr ada ba mu ch o en las ta blas, "yen 17 :) () h aba con ti nu ado en
competen cia con otros, entre los qu e ms se dis linguier on F eli pa
Sn ch ez, Ki cols Campos, Alejandro Monzn , Clem ent e F igu ere do, y
el fam oso Francisco Diego de Ass, de qui en dice Ca s tro y Sa nt a
Anna en su Diario , " que muri e l 27 d e Ener o ele 1753 , la eelad J e
45 a os, que era natural d e San Angel , primer galn de es te t eatro ,
m u)" di es tro en su arte, y qu e ha ce gran falta , que no es fcil su pla
otro en s u compaf a ; se enterr en la Iglesia del conven to ele San
Bern ard o. "
E n cu anto Vela , er a tal su " notoria ' h a bilidad, " qn e el Sr. D.
Luis Ant onio de Tor res, "can nigo ele esta Santa Iglesia" y Administ r a dor d el Hospita l Beal, con sigui qu e se le d ejase la contrata del
Coliseo, por nu ev e cUl OS, " elentro de los c uales fall eci ."
Muerto el fam oso Vela, y ya precedida ele gran fam a, h er ecl e
ce tr o elel arte ]a n o m en os fam osa ac triz Do a Ana jlara d e Ca stro,
no descon ocid a d el qu e h ay a le d o nu estro captul o anterior .
,

i\I E X Je u y 1E.I U .

La de Castro, co mo eminen te estreUa di! arte d e aquellos tiempos,


fu antojadiza y voluntariosa; g ustaba (le dirig ir el teatro su modo;
sostuvo un ruido so pleito con la viuda d e Vela; e ra s u g u s to vestir
co n elegancia, para lo cual posea un variado y bien surtido g'uar(laTropa, y el pblico d e aquel enton ces la aplauda y admiraba con
en tu sia s mo .
"El HIio d e 1742 form la Castro una com paa co mpl e ta hac iendo
dla de (lama y Diego Francisco d e Ass d e ga ln,"
Uno d e sus contempori'tneos, D. Francisco Chvarri, en co n sulta
que le hizo el Virrey, Duque tle la Conquista, le (leca (l propsito de
s u m rito : "Es aclamafla s u vi"eza en represenlar, lo bien sentido
del verso, consonancia de sus palabras, la retrica y vi veza de sus
acciones, la (lulzul'a y armona d e su Y OZ cuando canta. "
"Mas lo que elev el coliseo un g rall o so bresalient e
dice el .
fu la a fi cin d el Seor
a utor de la relacitn tantas veces citada
Don J osef Crdenas, Administrador del Heal Hos pital (le Naturales, y
con tador honorario d el Hea l Tribunal d e Cuentas. En 1742 con sig ui
permiso d e S . M. para ajustar en Cdiz al g un as habilidad es para est e
coli seo, y en ese ao y en el si gui ente ajust -'\. J osef Ordl-~z Isa bel Gamarra su mujer, con su s d os hijas Yicenta y J0sefa, d e l as cuales es ta ltima fu clespus dama (lel teatro con mucha reputacin,
y cas con el cl e lJre Panseco . Ajust Juan Gregorio PanseGo , natural de Mil c'm, msico de los batallones (le Marina y .sobresal iente en
los instrumentos d e v ioln , viol n y Hauh1- travesera; {t J osef Pisoni
"
d el Ducado (le. ~Iiln, sobresaliente en violn, trompa d e cacc ia y
maestro de danza; Ju a n Bautista Arestin, francs sob r esaliente en
violn y v ioln; t't Gaspar y Andrs Espinosa, que tocaban tlauta
travesera, trompa d e caccia , oboe y violn; Benito Andrs Prcibus,
del p11e1'to d e Santa Mara, que tena la Ini sma h abilidad qu e los do s
anteriores; t't Francis co Hueda y Petronilq. Ordez su muj er, destinados en el t eatro ele Barcelona, el marid o so bresaliente en violfn V

trompa caccia, y la mujer, famosa actriz y excel ente cantarina , que


. se acompaaba grandemente s misma co n violn y g:uitarra ~ y
finalm ente, al clebre m sico compositor , Don Ignacio Jerusaln,

345

GONZLEZ OBREGN .

346

natural de la ciudad de L ec h e en el r eino de Npoles, maestro de


ca pilla , qu e fu des pu s d e es ta Santa Igl esia Catedral, qu e en los
,
maitines de su composicin , t oca dos en l a misma el Ju eves Santo del
ao de '1753, m s .lel num erossimo con curso, qu e para orlos hubo,
asistieron los Exmos . Se ores Yirreyes.
'

Estas son las pocas, pero cnriosas y cas i ignor adas n oticias qu e
acerca de las r eprese ntncion es d el Coliseo Vi ejo nos co ns erv
D. J. S. E. en sus il1emoJ'ias del teatro de esta Corte, dadas con motivo
de anunciarse ayer el incendio que padeci el Coliseo el alZO de 1722,
impresas en el tomo 8 del Diario de Alxico, ('1800 ).
No n os h a sido posible a dquirir ms pormenores r es pecto al edilicio, y slo nos qu eda qu e decir qu e existi en el fondo del qu e es
h oy con ocido por Teall'Oprincipal.
Lo que con s ta tambiri es qu e los productos de aqu el teatro,
com o los de los (los anterior es, se destinaban para ayuda d e gastos
.1.el Hos pital Hea,l de Naturales. El arrendamiento, y todo ,lo r elati\"o a 1 Coliseo, corda en un prin cipio por cu enta ele los r eb giosos
hip litos ; per o (lcspus es tUY O cargo (le lo s a\lministrador es, pues
aquellos el evaron una s pli ca al Hey, manifestnd ole que era impropio de su es ta do :
Atend er los:corral cs (le las com edias, m ezclarse con comediantes
y con perso n as qu e iban r eprese ntar vpr las comedi as, lo cual
(leba ser del mayordomo elel hospital. "

Haro es pecjculo para aquel siglo


agrega el Sr. Orozco los rc1igiosos en comercio co n los cmicos, y un t eatro visto con tanta
preve n cin , sirvienelo para sacar socorro para los pobres enfermos. "
. Cu{mdo d.ej de r epresentarse en el Coliseo Viej o ? es cosa que
U11bi n ign or am os, per o ya en Diciembre de 1752 se haba comenzado el nu eyo Coliseo, h oy Teatro Principal, lo que (lemnestra qu e
el otro no llen aba las condi cion es de seguridad: amplitud, soli(lez y
hermosura; y r en lmente er a indigno de qu e Mxico, en la segund a
mitad del siglo dcimooclavo, tuvie se un teatro de mad er a y nico,
cuando el gu s to por las r('pre sentaciones dramticas se haca sentir
ca(la d[l ms .

~I

x 1eo v 1E .1 o .

347

La s diver sas co mpai'ias qu e h emo s m en cion a d o, l a r en ta q u e


pa gaban al H os pita l , los mu ch os a ut or es dram b cos, entre l os qu e
haba a l gunos tan fecund os com o Vela, prueb an l o qu e decimos.
Con sola d or , en fin , es pa r a el cr onista y par a el fil sofo en co ntra r en aqu ellos ti empo s ese g u st o por el a rt e dram tico, que n os
p ermite asegura r qu e h a ba a fi cin p or ] 0 bello, qu e el pue bl o n o
sl o se r ecr eaba en l os sa n gri en tos es pectcul os d e los t oros, importad os por l os prime r os conqni stador es, sino qu e ta m bin iba u n
s itio, en e l qu e r ecr end ose, a prenda, y a prendi endo, pr opor cion a ba
la v ez un bolo pa r a l os d esgr aados en fe rm os d e un h os pi tal
d ond e er a n a t endid os l os conqui stad os, los i n di os.

.,

i' -

1/1

iI

,I

I .

,1,
tul

\'

l' I \\

, I! ,
,

, ;::1

, "I(

I~

,\ll '\\ i'

I
,

I ',

,,"

"

,1, \ >f'

-Il~\

'.

:fu ' ;\\\\\

."--."

....l

'-'

o
'

"

z:

'v'' "1 ,\11 \\

I I(
"l-

\".

= - .

.,

..
.
~

CAPIT ULO XXXVI


CAPITULO
,

EL NUEVO
NUEV O COLISEO
CO L ISE O

,
,

Ya que
qu e hom
hemos
o rreferido
eferido el origen
ori gen de los tres primeros tteatros
eatro que
existieron
iglo XVII y mediados
m ediados del
e1 el XVIII,
XVIII ,
existier on en Mxico durante el siglo
ser tambin
conyenient e que hablemo
h ablem o del ltimo que se edific
edifi c en
tan1bin conveniente
aquella
qu e an permanece en pie, Runque
.aunque con distinto
a quella poca, y que
'
nnonlbre.
on1bre.
Aludimos al que
qu e se
s~ ha
h a conocido
conocid.o sucesivamente
sucesivam ente por " Nu
Nuevo
evo
Coliseo, " " Teatro de :Mxico
Mxico"" y " Teatro Principal. "
Arruinado por completo el antiguo Coliseo de la calle de la Acequi a , el Administrad.or
Real , D. Josef
Jo sef de Crdenas,
Crden as, tom
quia,
Administrador del Hospital Real,
positivo empeiio
llenase
ase ttodas
odas ' las m
ms
s con
con-emp eio en construir otro que llen
diciones requeridas,
r equeridas , principalmente
principa lm ente en lo que concerna
con cerna solidez,
solid ez,
anteriores
or es haban sido ele
de madera.
m ader a .
pues los anteri
mayorazgo D.
D. Jos
Al efecto,
efecLo, el hospital
h o pital compr las casas del n1ayorazgo
Gorraiz y Luyando,
Lu yando , Secretario
Secr etario que fu
fu de la Gobernacin
Go ber nacin del virreiyirreinato: quien las
la ve
vendi
ndi previo permiso de la Real Audiencia
Audien cia y " con
la obligacin de, rreconocer
dichas
as casas y
econocer los censos" que tenan dich
y1 13,000
1
13, 000 del citado
cita do mayorazgo.
mayorazgo .
El lugar escogido se hallaba frente
fr ente la casa conocida
con ocida por de
llam ada entonces del Colegio de Nias
Nia y
Irolo,
Irolo , situada en la calle llamada
ahora
a h ora del Coliseo .
La conslruccin
cons Lru ccin de
dell edifi
edificio
cio par
parece
ece qu
quee com
conlenz
enz en Diciembre
de
inmediata
de
l
los
os
m
maestros
aestros
D.
Josef
Eduardo
Eduar
do
d e 1752, bajo la direccin
,
Herrera y D. Manuel
Manu el Alvarez,
Alyarez, quienes
quien es ofrecieron
ofrecier on concluirla
con cl uirla en seis
eis
meses
20 ,000 pe,
pesos.
os.
m eses y con un costo de 18 20,000

GONZLEZ ODREGN.

350

Sin e mb argo J e lo ofr ecido , l teatro n o se concluy sino hasta


.

__

......

._-'--'

,,

,
'"

~r

'~"'J.

~:>

.A.

TBL'
:r.
.
,
L~ '~

T T TC'.O
,/1
17~T
V ' c..L UI
~ .LX ~ J.- l.:/

.
t

.
i: -

I-lA
1teg.doa-~stt Cio:la'd i: ~am~sa COI)1~~I.i Je ).;{.~I~Dt;~;;
~~) , '1'1e se nunci por el impreso del.dll siue d . .:~te m''''''; .);, "'".' '\ ...

];; ,
C?1110 alLi se indic. ~ao trabajo etr. 'v\lras .c;~fr<:,$' '~xt,~Qhg~r~~ "
' JI presenCIa , de: sus S?~ranos. :J: sabef: ; en A!e~lI tl.la, . ~i>~O"I{t ~. ~iol'l~ .
~> dre, y Parts, _y' tamblen e~ ' la ~e . Madnd ; ~n .d!~d~ ' l'ogl'1tt,?h el l1lY9r..~
~> 3 ;> laosQ, co mo 10' ~petan rambl<!n del delicado g>!.sto. d,: ' <!Stc: ' fe~pcrl .
~~ ble pblico;
<;
. ,
"
- "'. " i .~..

j;~ .
. Esta Compaiia dara principio ~ ss (nnciones <;1 p.de)' pte$en~:
" te mes eh el Teatro, most.,rando , SU destrezA' .en l:u Ij.\tlllas ' h ah(lid.Jc'$
~>
.iJ;' que harn en Maromastirnte5, coil balanz~ y s!.n eH.., ~n CUd ,das de
~) boltear, A lambre flojo y EquIibrios: -Saltos mara'v,t1osos l n ueva '1
-t} rara inveocion, con diferentes posturas, 'y o.as ,v arias pic'Z as que se ,Jfereneiarn .en los di as que traJ)ajasenv haciendo en 'e-!ctefi:rido: dia ~ en (;1'
da ' especi.: de Ias ,expro;sadas. Suertes .p artic ulares de extraorJi n aria vista,
que sern, en la 1\.faroma el lhyle Ingl s" un saJto au j s gi rando e l Cuer,po d~ un ' lado a otro, sin balanza, con una Suerte' de emrar' y <aJi r por un' Aro, Saltos singulare~ ,Como el de la 'Cinta, el : gran.de del Gllrr, To
,
y otros: en el AJan1bre se 'jugarn tres N-ra njas en el are ton un Tc,
,
n edor en la boca, )' otro en a'd~ mano .:1 ensart r las tajas a un mismo
tiempo; y en la Cuerda floja, ponerse de pie derecho, ,1 h~~;;,<ull cM~Ji.
no de 'Venro; -a tuas se h.ara> otl"as St1rt<;s;, ~, , i<:!: :,; ' .
."
.
.
El pTimero ge los Individuos d~ dcha ; ~oMpaia"q\te sub~rj
la Maroma Tesa, ''Sed Uno llamado 'ES. ARA ., r U ZA. Americano:' '~egulldo
el C ARA (UE F)[ro : tercero d . () U1:,'"n Es: quarl'o c1 cl.: b rd P Al'A5C>' y el
quinto el VA:Lli s erA NO , privilcgiadL' por el Rey d'e l~'r;ll~ia, primer Vol
teador en el 'a ire.
'. .
' .
'
E ste. '1 todos los dems harn lo posible por com pla cer ,\ este l'tspetable pblico,')' acre.ditarle; qU ss ofertas no 'So n comun~s,. y '-si \ C(daderas, a cera de! la de ;trez~, primor y sirig!ll:!ridad ort que eX~cuta
rn sus habiliqadeS. en qepottrtn-aI11ea~ tendtpart.: la hija del Romano, cuya 'salid se anunciar.
.
' .' . . '
.' ,
Las circunstancias de esta dl"et~in. tn'd&rt!11tc~ th todo de las
que se han exeeutado hasra a<?ta d igrtal est' ~e e el Teatro. '/ 1"5 (:0.tos que ofrece, han movido -a la 'Superto~ida-J :\ per-tnitir que Iqs precios. "
que hayan de satisfacerse. podos ConcU ~(enfes. se",n ls slguientc$ . .' ".
Por cada Palco sin dstincion de. pi so~ .cinco pesos en cad noche;
,
y dos reates de entrada y 'aslt!11to por ada Prsona.

. ..
i,
.
Cada asiento ' n .Ios Pikos qU se arriendan al omUn sei's reales. ' .
,
Los de las Bancas del 'Patio,in.clltsa la ert'trad,!'. lo tnismo. ,.
,
,
Los de la L~neta un peso por' todo.
" ,.
. '.
Los de las dos Cataelas ..'dos reales, tde.
.
"
.
y los que ntrsn ' al ,Mosquete; pagarn un real cad~ tti1" .
. ' De e,stos pgamen'fos han. de. sr exceptuado s. CO10 se d iito rt ,el .
citad". impres? los Palcos del Senot Juet .siel Tet~o, No~ilisima' Ciudad, Se' . ; ,
cretarl'O dd \i lTre ynatO, y Ma)'~rdonio del Hosplt.al R al de NalUrales.
~?
La hora de empezar sera la sealda l'ara la Comedia.
((?>
M..~~ico Ti. dul1..l,.ziJ d t79t.
.
. (..

'

I
,,

k -_ __ _ __ _

FAC S I\lI LE

(!

_ _ _ _ __ _

D C: 11:-1

(De h

- - --

~~-;.;
ti' t~~ ..,:-~:* ,;..~~;:~;f(
--_
- .... _.

PR O S P EC TO [)EL TE..\TRO
c o~CCC i "J11

de

n.

.,.

DE

_.
,

~IE X I CO

.. ..

EN

EL S I GLO XYIII.

ElIl' ique d e Olnnu 'l'ia v FeITa )'i.)

un ao despll s, el 2:) de Diciembre de J 753, pucs as consta en uno

MEXI CO Y tEJO.

35 1

de los diarios ele suces os notables de aqu el tiempo: en cuyo diario, al


llegar esa fecha se l ee :
" E n la tarde se estren el nuevo coliseo que se h a fabri cado en
la calle del Colegio de las Ni as, fr ente de la casa de Irolo , en las
casas qu e fueron de D. Juan Villavi cen cio; corre de O. P.; su
h echura es nl odo de una h erradura , fbrica de nlampostera CO ll
41 cu artos t echados de vigas , de arquera , con su s balcon es de fi erro
volado s de m edia vara ele alto : tien e tres alto s sin el de la cazu ela :
' l a principal fr ontera del t eat r o tien e 'en su m edi o las armas r eales,
y lo r estante de varias pinturas de fbulas; las dem c"ts fr onteras pint adas (le azul y blan co ; el t e~ h o lle ta bla.zn forr allo por dentro de
coten <.:.o dado de blan co con diver sas pinturas, y por de fu era con s u
plom ada con su s corrientes, siend o su fbrica com o zaquizam ; su
princ i pal pu erta cae al O c~ i ll e nt e con un portal de tres arcos, t eniendo
otra pu erta inmediata por dond e se entra todos l os cu artos .
Corri es la fbrica por cu enta del mayordOl110 del Hos pital Heal
D. J os de C<..'trdenas, quien ech el r es to en lo pulido y exquisito.
Asistier on S . S. E. E. (el virrey y la virreyna ) y un numeroso
con curso la prim era comedia que fu la de" ~1EJ O H. E ST . QUE
ESTABA . "

Dificil n os sera enum erar t odas y cada una de las compaa::-i


q u e, desde su estreno han trabaj aelo en est e Coliseo, y las com edias
y dramas qu e se h an r epresentado, pues equivaldra tanto com o {t
escribir la historia del t eaLro en ~\I xi co ; tar ea es cierto am ena interesante , m as impos ible de cab er en los lmites del " .Mxico Viej o , "
y reseryada, por otra parte , pluma nuis doc ta y erudita .
Pe r o ya que esto no nos es posible, y para ofr ecer una nluestra
de las conlpaas -que ah r epresentaron , del nmer o d.e individuos
de qu e consta ban , y ele los sueldos que se abonaban los cmicos
cada ao, ,vanlOS r eproducir aqu el el ~ nc o de la del a o de 1786 ,
sacado de un informe manuscrito que rindi el 4 de F ebrer o D. Juan
Manuel de San Vicente , D. Silves tre <le la Vega, en cargado del
Virrey .

(jONZLEZ OBHEe(IN.

3~2

Honorarios
por ao,

Ant onio. de San l\1artn, primera dama ......... , . . ... .. ...... ;;


:\l ara Ortega, seg unda dama .................................. .
Brbara Orduez, ter cera dama y s ob r esaliente . . .... . .... . .. . .
Ana de Ixar , graciosa y cantarin a ..... . ..................... .. .
Teresa Acos ta . segund o. graciosa y cantarina ........ . .. ..... ... .
~lara Loreto Rend n , cantarin a .... . ............... . . . . . ... .
'lara Josefa Martn ez (n o dice el manuscrito lo que era, supongo
clu e ca ntal~ina ) .......... . ... . .... . . .. ........... .. . .. ... . .
Timotea Esquivel , cantarina ....... . . .... ........... ..... . .....
~l ara Antonia Courro3ier ......... ' " '" . ..... . ....... ........ .
Justo Hidalgo, primer galn ...... , . .... .. .... ..... . ... . ..... .
Jos Domingo Rosales, se gundo galn ............. .. . ... .. . .. . .
Francisco CarreLo, tercer ga ln y s obres aliente. . .. . ... ..... . .
~ i co l s Jaim e Yillavi cen cio, cuarto galLi n .... .. ............... .
.\.nto ni o l\1 a t a m o r os, primer b a rb a . . ... . . . . . . . .. . ..... . ... . .. .
:\la ri ano Car o, seg und o barba . .. : ......... . .................. .
Franci sco Rubio, prim er gracioso ..... : . . .. . . . . . . . . .. . ..... . . .
Juan ~l o r e n o, segundo gracios o ................ . ..... , ....... .
:\I a ri ano Rosuela, g uardarropa y vejete .. . .. '" ............... .
Manuel Rosllela, metemuertos .. . , ....... " . . ........ .. .... '"
:\1 igu
e
l
Send
ejas
,
me
lemue1'los
.....
.
....
.
........
..
............
.

Sebas tiu Guzmin snyne te'o (?) ... ' .......... - ................. .
:\ orb erto lns aurr aga, a puntado r de abajo ......... ............. .
:\J :nuel \'illas eilOr, apuntado r de a rri ba ... '" . ..... . ... . . . . .. , ..
Juan Ziga. ca rpint er o y tramoy ista ...... .. . .. ' . .. .. . . , ... . .
J os ZI'tiga , aluw bra dor y m ozo de guardarropa ............... .
Bernardo Daza , porter o del vest uario .. ........ .. . . . . . . .... .. .. .
J os Gon z lez, m ozo de cuart os ....................... . .. . . . .
J os Fuent es , alquil ador y cob r ador de c uarto s ......... .. . . . .

1,800
1,000

DOO
750
350
1,0 00
450
400

500
1,200
850
~i5

300

GOO

......
_la

')

iOO
310
225
200
250

550
450
450

250
50
;O
50

2(H

Slo re hamos de m en os r n es te elenco al peluquero; pues en esa


poca ya se aeostumbraba.
,
Res pecto (i la orques ta, h aqm d per sonal (le la del mismo ao
d e 178G :
Honorarios
p OI'

afio .

Juan Mara Camp uzan o, prim er violn .. . .................... . .. ,)


Praucis co Camp uzano, segund o violn .. '" " .... '. . .. .........
Jos AI ~'a, r efuer zo del primero .. ' ............. '. ...... . . .. .. .
Jos Ca tauo, refuerzo del segundo............... ...... ........
Ign ac io Cab r er a, vio ln y maestro de cantar .... .... ' . ....... ...
;\liguel G lyez, violn y ill uest r o de cantar.. . . . . . . . . . . . . . . .. '"
Jo s [ra la, co ntrabaj o .......... . ............ .. ......... ...... ..
Mariano Flores, " iola . ....... .... ........................ ".
Francisco Yillegas, primer ob oe ..... .................... . ...
Diego Arroyo, segundo oboe. . . . . . . . .. ... . ...................
Nic ols :\101'0., primer tro mpa. ...... .. .... ......... ..........
:'Ilan ue l Cor r ea, segundo tr ompa ............ . .... , . . . . . . . . . . . . .

450
250
210

210
425
435
200

2GO
210

210
210
2 10

lEXl CO VLE.J O.

353

Hn.ba, a(lems, un escribn.no, D. :M ariano Ze peda., qu e gan a ba

ha- de Ifsfrutllr au
M 'AUNI, M.~,ro de S.yid del Tew,ro de Na
, de' OlrObcnetkio .-11 siogulat" bon<\ad de'1
ElIGlO. SdiOf V.trey le deA
'
y vis del

c...

ieot.O delllg~dad() al respetable Pblico de esta


ptrat~_ ~dor, k 1la obligado ~~ filndOll
qtJe le
fueM 1I1I8S 'P11Glllble y fivertid. p:If:l
el algan
, la
le ha
' disl.in.tuimiolo ~tI ,
~ 4'lIrl:uJ.t 'wROlIrreocia, y con dis~ell~arle
Wiblliad, quq,...
2UtI siendo
ncucI Henaria el tlUtto de &o. ~
El re

.a , ..,

de complacer. '1"gradar.
"
Ha
pues, que as Jo cOMeguiri COft~
, ~
alando las Piezas .igulCrites, que :le diwibuidQ C'It 111
"Gura
se crea mas del
lkwlUldo si.:lllpre ,por DOne
8Iejor se::ryirlittde1
Pblico.

,
frEPltESENT.400.
EL D1A DE LOTERlA. Primcrll parte.
EL
J)d, ~LEHo.

El atto segunda de ll '~ntrct~nd


,
LAS'-DE ~
CRJSPI:-1. EL CAtLE10N DE LA PLAZA MAYOR. Y EL t\L~
CALOr-: JUSTICIERo.. F.
dof,limas llue'l~. y todas del mejOr

flI.

.....
...

~V
....
gusto y gr<lcio:>idai1, .

~ .~ .
~O

CANTADO.

oe rnusic2 de bella .idea ., primor por las

diewas Can"
.~V t;llric~s FIiLJPA MERCAl>O, als la GAtA, Y MUlA MAIlTI EZ, alis la ,,,;'~

+.l

Dos piezas

C.\IIPINTI>RA.

~A

~
~
~~...

."

"

y la' con que se estren el nuevo s~irietero P KDno

f.{,4t.

MONTOII.O,

pa de su verdadero caraaer, con que tanto airado al Publico.

BA'FLES.

ci,on del Pblico.

'

,~

pro-. ..,~_ f':.


~
, " ,,,. ,;

'-fI' ~

... ~

El no infinos ~pL1udjdo de LA FERIA DH, P E RTO , E'II que


~iIt habr el t'o!slejo de LAS BOL EHAS ,exccut ado I.M los hiJ ~ e .\l :lra ni. ,
,..,
Los de la lierra norubrados BERGANTI NE: y J AH l\ \ 1:.. '
~A '
La llIga ser en lo generlll corno dla de tr;b~jo, en l'S guartos
~O
asientos que estn por temporada , la 'lue gusl~n los ~uge(os que los
t;;."... lie,ncn, quienes', como lo> demas, se pide u nJCaU ICnlc ( de '1'u :ilquicra

#~

Ar..1

.,

., ""tr'
D

manera) la asislencia.

'

.
'
~, ~ ,~ , .#(~
~
;..#'~, ~

~~L

'

~;~

P.

f'i -(r

, , , , , . ,.

" " , , , #"

.# .~~
.,.. ~ ~.jr

, .

'''' ~
,

..i~ ;.

(r f:*

~~~
~r ~
,.

~ ~.

-t... .J" ~ ~ ,"~' ~~


....

" .. ~ ...'"

. rr-"I
...

ti.

'_~"."

.,.. ... ~ .Ir

, '''jo -:..
~
'~...L"'&'" . ,)~ "': r- ;

.r ,. ... r,.
.....,.-..
...._ .......- -........... .......- ..4!J

-----

FAC SI,\\IL E DE U N PRO S PE CTO DE BENEF IC IO .

(De la mi sma co leccin . )

200; el cuerpo de baile, compues lo de un pnmer bail ar n , con y 8


23

.-

3~4

dc i':> udd o ; un a rnujpl' qu e Jo fH;ornpaflab(J COll :, ;); uu primo, con


, 1:, )' el J'cs lo , ,k y 2 por eabeza.
El empl'es <ll'i o l(\n<l que pagnr <11 Jlospilal Heal, en 178G, por
arren dam ienlo de l Co lis(\(), 1> (i,;jOO anuales, lUS,'j 100 de ('era para
(\ 1 San lsimo.
EH 178ti, e l Co li seo len a 18 palcos pl'i.meros, 18 segund os y
1 H lt'n.:eros; eua lro bancas ,le lunelas, con 18 asient os ] a primera,
1 ti la s('gunda, j(i la IC'reC'rn y 21 la cu arta, lll<s seis Hs il\Jllos que
qllcdabull b"ljO los p<llcos nmeros 1,2 Y 3, que ocupnbnn los vi ]'l'(\yes, un lllosquilcro y d os ea zu e la s, una para hombres y otrn p81'a
rn Il.l e re s .
.1Lemos v isto los gustos (fu e tC'na d Co li seo; ahora yeam os las
cll lrudas , l omnnd o por ba s.C' e l. quinquenio d e 178:~ (t 1787 :

IJ rorluct os

De
De
De
De
De

anu~les.

la Pas c ua d e Hesul'reccin d e 17 82 :1 Ceniza de 1783 ... . . ,) 4G,132 q


la de 1180 Jade 1784 ............................... 41,688 1;
la Pas c ua de R es urreccin de 1784 Cen iZCl de 178[, ..... . 36,4\J2 1 ~
la d e 178.') ~l la de 17 86 ............................... .. 35, 155
la de 1 i 86 ; la de 1787 ............................. . ... . ~8,22'2 3

El ao qu e csam ilHlllloS, d c J 78li, un abollo ; palco prinH'l'o. pOI'


loda la lemporad<l , eoslnba y 300. " En los cuarlos tl'rCL\rOS, di chos
del com n - di ce uu manuscrito d<.' nuesll'lI lJibliolc ca l\acional
yen hl s bllncns , se pa g;an seis l'eales los da s d omingos, cuatro, l os
das de lies1a ; Ires, los de lra baj o, )' llno, los d e coca; en el Mosqu ete,
un real los da s d o bles, y medio real lodos l os d em{ts da s; en las
ClIz llda s, dos rcales los das ,loblcs, un real tl as d e fi esta y trabajo,
y llledio rc,1I los da s de coca; en los palcos arrend a dos se pagan de
enlra da dos n\ales l ns das clom illgos, un real los d em<s da s y nada
los das d e coca . P o]' el alquiler de un palco sr pngau cilleo pe sos
los ti as doJJll' s, I]'(\ S y lllC'dio los ,Ha s d e Ji esln, yeinlo )'(, . t1 es los das
d e lndJaj o y d o(',(\ reales los ,las de coca " . Calcula el anlor de es los
d a10s, (IUO el pl'odnc.ln tota l ,le uua funcin en que ellealro esluyiesc
ll eno, ser a d e " (iOO.
Pero en aqudl o!::\ l iempos hunD'n haba g'enles que buscaban e l

MXLCO VlEJ O.

medio de entrar gratis al Coliseo, y lo curioso del caso es, qu e los


ms eran grandes personajes, l as primeras autoridades de la capital.
. .-

AVISO AL PUBLKG.
,

,
,

.\RA La m:ll'0r s gurid~d,. ebccoci.t, y bu,:n rJ:n c"n la concurr':ll,-ia 1 b _ di\ d''': vrh~ ,
Je este TC:ltro . ha m ~nd3do el E xn',. 5.:o:- Virrey que se gllarden iU\iolJokmenl J
le CJpltlllos que siguen, y de cup obs~rvwci; cuydJ.f, el Seor Alcalde de Corre qu:
, J ~i sr.l por su Turno.
,

r , Que los Mozo:; que venden agua, lo h;g:Jn sin gritir, y solo en 105 ntcJlnedios de h rcpre~clcion, d~anqose v,sr por los costados de las Bancas, entrando por los cbros de eUas.
2. Que no h'l}'a cstrpito que se haga molesto ~I Con urso, l un'1l1e no se privar :i los ExpccI 13Jorcs el q"c con m()(kradOD y decoro ma.nifies:n su gusto r sarisfaccion, y aplJuJJll alguna p,,~

bicn exccut.tcla; pero en el caso de que alguno de los cont urrmt d voas de5{'ompuestas, "6
; h3gl alguna om dcmostracion que perturbe a JOS' Aaorc<, o incomode:i los E"pell:ador~s, se cz ig~r.t conforme asu exceso, y i bs circunst:lOcins del delimjClltc.
'
,. Que; bs demostraciones que con el nombre de Glas sude hacer el J>ti~lico hlgnn Al:or,
coo el "jcl:o de que este aliciente le estimule 2.l mayor ~mero en I cump.llmient<:> de su ~b
.:a~ion. sean moderadas y prudentes"sin. 'proWipn ni ~iga:;;J3dh plles delo COlltr,OO ,fiC<1"'eh!', iT..l n ,rcr:\n1cntc.
~
".;-. Que d-:sde que empieze b Repr senracion' h3;(a que e condura en sus respel:i\'os Acro.,
1 ".Cr.o de los Concurrentes ' teng" p~to el Sombrero, y: sea en las Lunetas, B,nas, dcmls _
_
..
p..nj.:s. p3fl que 00 se impida la Vi'"tl 1 los q Cle e,to dt!lrJs.
5- Que no 'il! enciendan h~chas de viento, d:. p-I..ertas adentro de la C.Sl del T eatro, pJr<t
c\ irar el rlcsi2,O de- un iri.;endio.
" "
.
6. Que e~ IJs Puert'.!" Porta[-.-s, tr.iri([Q5 de Jos P,tco y Esc.alera<, no se permita por'!,s Centi:~ cbs que madic
' d rO'ltl'O, ni cst d", modo que e~torve la franca entrad.l y sllid.l,
-;. Q rJe nil1gun..
" .
a.
ni' cstll$ i .Ix de: los f:tom brc5.
v. Que "n [,s B"JJ1':lS, P,!kos, C,uch.>,
U, "U;lC,
se 3l'luil.ll por as,;uros, no luy..
.rrdt.te.!ci' , sift) q~.1os
ilegutri.
sir . . .a de pretexto,"que el AconloJ.ld.or t\ig:. eltJr y:
pero
" dc u LuncD. ~mo tno de los sitibS mas distil'g,ridos y ~fuia~os~ d~ben e cir ocup:1Jos. por bs PCr5ona~ que ocrran con trago IIlJS Jccenchr bs'"mis",:s PCl'lionas, y .xx: el d~' I ;:ti Publico;-- .
'
, .'
los ConcLlrrentes, no pt1 >,131\ pe.:lir con impr.rdcoc.ia, la rer cticion de Baylcs, T ona-
CItIb Pie:t:l<, oque salp algun A&or a~"(, cmM ~lgu n:l de" tas habilidades; peTO bien se
pcrmitir4 el-que las pd.m, con ul de qne lo bagan "con l:t modcracion debiJ~. ,y est.lnJo clH<!nd,
dos de-~ si yor,algun justo movo, no se les conc.:diere, no se h~de instar ti ello,
Jo.
;: sIendo {'.lO gC'leral cf ~1<0 de! tabaco de humo en esta Capital, oo;e ir"ide en el CoI~co, pero se prohibe, el qu~ los C oncur rentes arto;cn Jesde la ClZlle1a}" Pal,os yesca cncen~id"" y cabos- de z.igarrcs al Patio. por haver sucedido, no pocas veces, que ,se qemcn los ves- '
tl,los y Capas de las lla OrnlS que ocupm 1.05 P .kos IDJS baxos. Banca<, y"Mosquete, pl'Ofubinf do!iC igualmente el que escupan al Patio. tiren ds aras de [ruta, cabos de velas, y otras cosas con
qoe incOJlio<.~an al Concurso. mail.chao ~.t ropJ, y 5Usciran al unas r3s; , "'Ji' ., ' ; ".~ . , ,.
Tl . V tllrllmn1C:I'~ : ~ ~ los Coc~ de ltls COllcurr~m<:> ~gtl<!l1 en oraen y cn (i J.s ,11,
Puerta del Coliseo, I?:lr~ que l,?s tomen sus dueos. conforme ocurrJn, sin ql~ey<!r~anezcan pa_ t
f3JOS en'la Calle pnnapal, ru se atropellen unos a otros por llegar con a ntJClp3Clon~ segun se
hA pra.:lado en tojo d ti~po dd aaua! Govierno, con cxcepdoll de los proprios de.los Scor.. Jtl ces.
y pJr3 que el Pblico no pllcd'l akgar i1:'nor~n il ~e d,c has dispo iciones. se fixan estos
, Avi,o~ de 6r.J~n Superi.;.r pJr:l <]lII! Ik gu.::n:i noti~a d:: roJs 19S COUCllrrentes. Mxico 28. d~
Ahrl di.! r 79';'
" Ll

1'

FACS[MILE DE U O; REGLAMENTO DEL TEATRO DE MEX[ C O EN

EL SIGLO XVJ[[.

(De la mi s ma co lecc i n, )

" Entraba de balde


dice el manuscrito que nos h em os referido
la famila del Excelentsimo seiior Virrey, sus paj es y sus damas,

306

GONZLEZ OBREGN.

el seiior Ju ez d e teatro, con t oda su familia; el seiior Secr etario de


su Excelencia, los alabardero s, el Mayordomo (lel Hospital Real,
todos los seor es Oidores y las seiioras su s muj er es, todos los Regi(lores, todos los oli c iales de Granaderos qu e alternan la g uanlia en
e l Coliseo, el escri bano del Coliseo, el h erm ano de Antonia primera
dama, los cmicos qu e es tt'm fran cos y los ba il arines" .
Diversas fueron las dispos iciones dic tnda s por el Gobierno colonial
para g uardar el debillo orden en e l inLerior ,Iel Coliseo; pero el primer
Reglamento en forma, data del aiio (le '1779, co nsta tle 25 artculos,
lo form D. Basilio de Villarrosa Vene gas, y h ec has algunas modificaciones qu e propu so el fi scal , se aprob y m and observar por el
Excelentsimo seiior Virrey Frey D. Antonio Mara Bucar eli , en car o
gndose ele su ej ec ucin D .. Franc; isco Gmez Algarin, " quien lo hizo
saJJer al asenti s ta, D. Juan Manu el de San Vicente, y todos los
de ms destinad os en el Coliseo " ,
Extinguido el Ho spital Heal, las r en tas del Coliseo, as como las
,o tras ele esa instiLucin, pasaron al Colegio de San Gregorio, h as ta
el afio de '18i6 en que el teatro vino ser propiedad particular Ile
. D. J os J oaqun Rosas, quieu (li en pago de l varias casas .
Desde su fundacin ha sta la fecha, el Coliseo ha su fri do varias
reformas, siendo notables las de l8i5, '1865 Y la ej ecuta da hace poco
en la fachada del edifi cio . En t84 5, par a la temporada ,le la Pascua,
e l Empresario D. Jos Rafael tle Oropeza " ,li ms exten sin al foro,
tomando dos de los palcos laterales ; en los segundos se volaron los
balcones y se hicier on otras composturas para procurar en lo posible
mejor vista los con currentes y ms desahogo los cmicos "'.
"El Excelentsimo Ayuntamiento
escriba el Sr. Orozco y
Berra en l8 ;,)})
posee en l un palco ttulo de verdallero dominio,
por h abe r dado el terreno en qu e se con s truy el primitivo coliseo,
terreno qu e dej al Hos pital Real al construirse est e ltimo y qu e fu
aprovechado para fabricar casas. Semejante der ech o quisi eron
ponerlo en duda algunos asentistas, y seguido pleito se alcanz
cdula en Aranjuez, 1 t de J,Iayo de 1754, obedecida por el Virrey,
conde d e Revilla Gigeelo, por su decr eto de 15 de Octubre d el mismo

l\ IE X IC O

V IE JO .

357

a.o , en q u e se d ec la r la p ro p ie d ad y se m an d d ar la po se
s i n en
fo rm a d e q u e es ta b an d es p o ja d os . E l m is m o p le it o se su s ci t
cu an d o
el S r. B ar re ra fu co n tr at is ta d el te at ro, y v is ta s las ra zo n es
al eg ad as , d es is ti aq u el d e su em p eiio, r eco n oc ie n d o co m o b
u en a Ja
p ro p ie d ad . E l A y u n ta m ie n to di sf ru ta o tr o p al co p o r le y , d e
m an er a
q u e le co rr es p o n d en p o r es tos d if er en te s t tu lo s los n m er os
10 Y 11
d e lo s se g u n d os . "
S i Ji r am o s m s d at os ac er ca d el Co li se o ir a m o s d em as
ia d o
lej os . B as te n p u es los q u e h em o s o fr ec id o p ar a n u es tr o o bj et
o.
E n el Teat1'o P ri n ci p a l h an r ep re se n ta d o d u ra n te m s de
un a
ce n tu ri a, la s m s di s ti n g u id a s co m p afla s d e v er so , d e p er
a y de
za rz u ela ; a h m u ch os ar ti st as , m u ch os au to re s d ra m t ic
o s, h an
o b te n id o los la u re le s de] tr iu n fo la s s il b as d e la d er ro ta . i
C u n to s
h an sa li d o ll c al l en m edio J e lo s ap la u so s ! P er o , i cu n to s, ta
m b i n ,
en u n a so la n oc h e h an v is to d es v an ecer se su s il u si o n es d e
g lo ri a!
E se v ie j o C o li se o , q u e ha v is to en tr ar y sa li r v ar ia s g en er ac io
n es
d e c m ic os y es p ec ta d or e s, es te s tigo la v ez d e u n ac o n te ci
m ie n to
h is t ri co .
L a n o ch e d el 20 d e S ep ti em b re d e 18 29 , se r ep re se n ta b a
una
co m ed ia , cu an d o en tr al p al co d e D. Vic en te G u er re ro , P re
si d en te
e n to n ce s d e la R ep b li ca , u n ay u d an te q u e ll ev ab a u n o s
p li eg o s.
G u e rr er o lo s le y se r en o , im p as ib le , si n r ev el ar en su r os tr o la
m en o r
e m oc i n . Mas el p b li co, p o r u n o d e es o s in st in to s q u e ra
y an en
p re se n ti m ie n to s, a d iv in d e lo q u e se tr at ab a; n o p rest o d
o s la
re p re se n ta ci n , y co m o si to d o s aq u el lo s co n c u rr en te s fu er
an uno
so lo, p ro rr u m p ie ro n en u n g ri to u n n im e, en tu si a st a :
i Yi va la R ep b li ca !
L os p li eg os an u n ci ab an el tr iu n fo o b te n id o p o r el Gen er al S an
ta A n n a so b re la ex p ed ic i n d e B ar ra d as en T am p ico .
E l C ol is eo fu ab an d o n ad o , y p o co s m o m en to s cl es p u s la ci u
da d
e n te r a se il u r in co m o p o r en ca n to , p ar a ce le b ra r aq u el la v
ic tori a.

.
,

..........".........
~

, [-

-'"

...

, I

.,. ...........
,
..... .. .... ", ,,"'UII"IIII"

' Q)

-C

...,.,

"
"'"

--

'f)

O'

,. -

..,

V)

-~

...l

l' -

i :

'"""

,
,

el

-'"
-"
-'"'"--'"
~

'-'

'o

>->

-'"'"

I,
I

-o
'"

e'
--- ._-...
. ,

- ,
,

J (1

l
,Ir

CAPITU LO XXXVII

BETHLEMITAS

La Orden religiosa que a hora va ocupar nuestra at encin, tuvo


su origen en la ciudad d e Guate mala , el ao d e 1653, y se fund por
Pedro San Jos Betancourt, varn insigne por sus nlritos .
Los BethlE'm itas, pues de esLos relig io sos querenlos ocuparnos, se
e tablecieron con el obj et o de practicar tres nobilsinlas virtudes,
cual ms sant as, cual ms r es pe Lables y cual m s b en ficas :
curar los enfe rmos, en sear los nios y recoger los m en est erosos.
Es decir, hacer la caridad en toda la noble acepcin d e la pala bra.
Porque la caridad no consiste slo en dar limosnas, sino en
ensear al qu e no sabe, en aliviar al que padece y en cobijar bajo
techo protector al desv alido, al qu e no ti en e un hogar, un pan y una
familia que lo protej a, que lo alimente y qu e lo consuele .
Esa es la verdadera y bendita caridad, la qu e inspir los nobles
Bethlenltas, qu e (on su ciencia ens eaban lo s ignorantes, qu e con
sus remedios sanaban los dolores, que con su hospitalidad protegan la miser ia .
.
y para honra eterna d e nu estro continente, esa Orden, esa
compaa d e varones ilustres, que llevaba luz los cer e bros, blsaulo
las h eridas , y qu e cubra bajo su nlanto protec tor los pobres, fu
a m erIcana.
Naci humilde; sencilla, sin r ecursos, atenida nicanlente la
caridad d e las a lnlas buenas.
Los hbitos de los r eligiosos prev ena la regla que fueran "una
tni ca saco talar hasta lo s pis, de un pao sencillo de lana, con

G NzALEZ OBH.E(~ () N .

un cu ello con el cual se tap e d ecent eln ente la g arganta; las mangas
ajust a das nlO der a d am ente los brazos con una cog ull a an ch a y m e dian a m ente larg a y p or la extr emidad r edonda , man er a d e a qu ella
qu e acos tumbraban tra er l os p ast or es m a rin er os; l a capa corta ,
qu e cubra la mit a d d e l a tnica y h a ele se r d e col or l eonado, qu e
vulgarm en te llam an p a rd o , con una cruz d e color a zul al l ado
izq ni enlo, as en la tnica co m o en la capa; el ce iiid or h <l d e se r d e
correa, los cab ellos cortos, la b arb a m e dian am ente l ar ga ; en los pis
solam ente tra igan zandalias y las piernas d esnud as, s i bien n o e n las
enferm ed a d es, dura nle las cu a les podrn traer unas m e d ias calzas
d el mismo pa ilo y color, con licencia d el h erman o m a y or. El v estid o
interi or se r otra tnica d el mismo color; p ero d e pailo m s d elgad o,
sin qu e tra igan camisa s d e lin o , ni d e c amo, si no 0S en un a
g r ave enferm e dad , con licen cia d el h ermano: m a y or y duranle la
enferm eda d. sola m ente ' o.
En un principi o h a ba n v estido el h bito de Ter ce r os Fran ciscan os ; p er o com o se opu siese n est os ltim os a legand o que dej a r an s u
traj e, " sig ui esen l a mi sm a r egl a :- es tuYiesen suj et os su s prel a d os " , los Beth l emitas o pt ar on p or ] 0 prim er o .
Des pu s, con el ti emp o, su h bito sufri a lg un as refo:mas : l as
m a n gas fu er on a n ch as, el color d e los h bitos d el qu e usaron los
carm elitas , ] a ca puya com o la d e los ca pu chinos, se p a r a da d el saco;
el so mbrero b endito, " color d el hbito , forra d o en cord ob n n egr o
con su s cordon es para a fia nza rlo d e bajo d e la b arb a" .
La primitiva cruz azul que os lenlaban en la capa y en la tnica,
se cambi en lmina de bronce , pinlado en ella el Na cimiento y
pu est a al lad o izqui erd o ele la capa.
Asegur a el cr onista d e la Orden de lo s Bethlemita s, qu e su s conventos eran dign os d e v er se p or el a seo y limpieza qu e r eina ba en
ellos .
En el de Mxi co, lo s ban cos d e la s camas se h a llaban" muy
en
yA

s ados , con su s colg adura s d e gn ero s d e lana en carna da mu y vist osa. " La s col chas eran el e la mis m a t e la y color. En cad a lech o h a ba
un buen col chn , un a alm oh a da y do s sbanas d e buen li enzo, " esto

l\l

x 1 e o '" l E .1 ()

se para t odos los da s


agrega el cronista
qu e para los clsicos
y tem porada de Pascua, tienen otras colgaduras unifonnes de gnero
de seda muy primorosas y doble juego d e colchas, unas bordada s y
otras lisas muy elecentes; sbanas de lie nzo ms fino y almohadas
guarnecidas de enC'~l jes, dI' suerte que cualquier p ersona d ecente
pued e dar gracias Dios ele. t ener una semejante cama en su cnferl11eelad " .
Fu tan proyerhial la limpieza y aseo el e los Bethlemitas, que
di eron origen una piadosa tradicin, hija elel canelor y d e la buena
fe d e aquellos inoce ntes tiempos y que no s ha conse rvado FI' Jos
Garca d e la Concepcin, en su "Historia BethlemUca, "citada 8 su
VE'Z por Orozco y Berra en el " Diccionario Ile Historia y Geografa. "
Dice as:
" ~o solamente en las enfE'rmeras sino e n todo este convento de
l\lxi co es s ingular el aseo y primor, porque est adornado de 111u c has
y exquisilas pinturas, as en las escaleras, claustros altos y bajos, y
trn sitos de las celdas, todo limpslIllo; esto co ntribuye la Divina
Provide ncia con un continuado milagro que el da de hoy se experinlenta : fu el caso, qu e habi endo puesto en aquellos principios d e
la fundaci6n en el claustro bajo unos bellos lienzos que aun se manti4~ n e n en ellos, el pocos das la multituel (le golondrinas que anidaron
d ebajo d e los corre dores, los pusieron sumamente sucios, l o que
visto por el Y. P. Fr. Francisco d el Rosario, los hizo limpiar, y para
que no voh" esen ensuciarlos, en prese ncia d e algunos otros religiosos nwnd las golondl'inas que saliesen de all, y en adelante no
volviesen anidar, ni en aquel ni en otro sitio del convento, y al punto
.con a(Imiracin d e tocIos vieron salir las golondrinas, y desde entonces no se ha dado caso de qu e ninguna haya vuelto ni anidado,
ni en aquel claustro, ni en ninguna ,otra parte del convento; siendo
as que todas las casas elel contorno, son muchsjmas las que anidan
en ellas; no se ve una, no s610 en el convento, pero ni que pase por
las azoteas: de esto hay muchsimas experiencias. "
Al leer hoy estas tradicio~nes, la risa asoma en lo s labios de la
incre dulidad; pero mal haramos nosotros en omitirlas; ellas reflejan

. ;.

GONZALEZ UDREGON.

362

toda una poca pasada, y n o son ni cas, fr ecu entem ente las encontramos en libros antig u os, y t nu estra m em oria acude otra no m enos
inver os mil , qu e reliere el P. ~Iendicta, y qu e consisti en qu e era tal
el nm er o de hormi gas que h ab a en el refect or io del convento el e Teh uacn, " que no d ej aban cos a (Iue se pul! iese co mer, " por lo qu e se
vi obli gaflo PI' Gar ca de Sal vati erra (l conjurarlas, " previnindoles
se fue sen y no entrasen m s all, l o cual ellas cumplieron inviolablem ente, que a unqu e llegaban la puerta ningnna (l o all adelante
se vi entrar dentro . 1 "
Vol viendo los Bethl emitas, (Liremo s, que fu tan rigurosa su
r egla, que les esta ba prohibid o r ec ibir visitas en sus celdas, y visitars e en la s m ismas l os uno s los otros. En cambi o, para evitar qu e
fuesen in sociables, haba en to(lo s sus conv entos una sala co mn , y
en el de Mxi co fu tan h ermo sa, qu e se hallab a adornada con lienzos
del gran Rub en s, r eprese ntando la Vida del Red entor.
Desgraciadam ente, con el transcurso de lo s aos la di sciplina se
r elaj d e un m odo lamentabL e. Los r eli g iosos, antes tan carita tivos,
tan hospitalarios, se tornaron in go bern a bles, empenll osE' en un a
seri e d e pl eitos, qlL e prometa n o terminar nun ca .
decia e L Virrey
" A poco ti emp o de mi entraela en este m an llo
l\Iarq uin a Iturri garay
m e cer cior qu e la religin d o Bclemitas
oc upaba, d e alg uno s <.tilos esta parte, al Superior Gob ierno, Tribunales, y magistrado s de esta capital , promoviendo multitud de
re cursos y exp edi entes so bre puntos ele gravedad y trascenden cia ,
Unos se hacan
de di scordias inte rior es y (le escndalos y excesos .
nombre de la misma r eli g in , y otro s por 10s religiosos en particul ar , y t odos so bre materias q n e probaban con sobrada eviden cia,
cu n necesitad a est dicha r eligin de unas dispo siciones qu e pongan
trmino al sen ;,ible est~ul o en que se ha constituido; y ya giraban en
nmero es pantoso muchos cu erp os de autos antiguos y modernos,
intrincado s, compli cados y confusos qu e m e precisar on r eunirlo s
todos y pasarlos en 10 (le Mayo ltimo, por voto con sultiv o, al
/

J. Histol'ia E clesis tica In diana, lib. V, ca p. L"Il , pg. 722,

MEXICO ViEJO.

363

Real Acu erd o de la Audiencia , en don<le perman ecen , habiend o


adems t enido para es ta disposicin fundado motivo de ver que se
r ecusaban los ministros qu e S. ~l. ha puesto l os Virreyes para la
acertada direccin de los nego cios y sus det erminaciones enjusticia,
de qu e se seguan embarazos insuperabl es para administrarla. 1
Aun en la enseanza de los nios, en la esc uela gratuita que tanto
nombre di los r eligiosos, el rigor sent sus r eales, y los ma estro s
tuYeron como un aforismo qu e" la l e tra co n sangre entra. ,.
~Ias ya se hace n ecesario qu e r efiram os, aunqu e con breveflatl ,
la histo ri a de l os Bethl e mitas en ~l xi co. El ao (le 167} v inieron
fundar la Orden del convento de Guatemala ,los reli g iosos : Francisco
de l Bosa ri o y Gabriel de la Cruz. Apos entron se en el hospital del
Amor de Dios, y en seguida, previas ciertas co ndi cion es, se l es don
el terr eno que ocup su casa, en la esquina tl el call ejn (le Vill era s (h oy d.e Be thl e mitas ) y la call e (le Tacuba (a hora de San
Andrs ). Tomaron poses in d el lugar indicado el 'i 7 de ~Iarzo d e t67D,
co nform e ti escritura flrmada el da 9 d el mismo mes. Fabricaron la
casa con el carct er (le convento y hospital, y una capilla qu e se
de(lic el 12 de F ebrero de 1677, bajo la a(lvocacin (le San Francisco
Jayier. No dur mucho es ta capilla, pu es habiendo mu erto el Sr. D.
~Ianu e l Gmez, (lej algunos bi ene s para qu e se edifi case nu eva
j~J es ia d esd e sus cimientos, en la qu e se puso la primera piedra el
da 2 (le Junio de 1081, bendici ndose el 29 de Septiembre de lG87.
Esta iglesia, que hasta hace poco s irvi (te Biblioteca Popular, tuvo
el altar mayor al Norte y la puerta principal a l P oni ente, y segn el
cronista, era" h erm osa y bien h echa, y en su tamaiio muy proporeio nada, fu erte y de muy bu ena fbrica. ,.
Hes pecto al Hospital, se abri e129 de ~layo de 167~ co n '19 camas,
y co n el tiempo le dieron 111ayor extensin, hasta concluirlo (lel todo
en 17~4, ao en que tena 100 varas de largo por la calle de Vergara,
y ~O d e fondo por la d e San Andrs que todav a entonces era designada con el nombre de Tacuba. En este es paeio hubo 19 accesorias

1. Instrucciones que {os VI'I'eyes de .Vueva E ,paJi a deja'l'o1/ el sus sucesores , tomo JI ,
pgs. 650 y 651. Tomo XIV de la Biblioteca hist l'ica <.le La I bel''(l .

G l'Z A L E Z (/ 8 H E G N .

(-!ue ab ri er o n los B et h le m it as , n o s lo p a ra " r es g u ar d o y m


u ra ll a
d el co n v en to , " si n o co n el fi n d e p ro p or ci o n a r se r en ta s p ar a
el so ste n im ie n to d e la in st it u ci n .
P o r d ec re to d e la s C o rt es F. spafiola s d e 1 8 2 0 , fu su p ri m id
a la
O rd en de lo s Bet h l em it a s, y su s bi en es se p er d ie ro n . E n 1 8 2 9
si rv i
el edificio d e E sc u el a M il it ar , y h a st a 1:i (l e F eb re ro d e 1861
d e co n
v en to d e m o n ja s d e la E n se fianza N u ev a. E n 9 d e Marzo d el
m is m o
afio, se (l es ti n u n a p ar te es cu el a- m o d el o d e p ri m er a s le tr as
y ot ra
p a ra la C o m p a a L an ca st er ia n a. Ad em s, si rv i de cu ar te
l h as ta
1 9 d e O ct u b re el e 1 8 6 3 .
E n 1870 se es ta b le ci p or la C o m p a a L an ca s te ri an a, en
la
ig lesi a, u n a b ib li o teca , co n oc id a p o r " B ib li o teca P o p u la r d
el 5 d e
M ay o, " q u e h a si d o cl au su ra d a en es tos lt im o s d a s, tr as la d
n d o se
los li b ros la " B ib li ot eca- N a ci o n al . ,.
E l edifi ci o, en fin , h a es ta d o (l es ti n ad o p ar a o fi ci n as p b li
ca s,
ta ll er es el e m u eb le r a im p re n ta .
Ho y , p ar ece h ab er p a sa d o (t p rop ie d a d p ar ti cu la r. L a ig le si a
y el
fr en te d el co n v en t o se r n p ro n to tr an sf o rm ad o s; y en lo s m om
en to s
q u e es cr ib im o s es ta s l n ea s, h ac ia el N o rt e, se es t co n st ru y en
d o una
so b er b ia ca sa d e l11 el11 01, la p ri m er a en su es p ec ie que'
te n d r
Mx ico .

'.

CA PITU L O XXXVI II
EL CONVENTO DE SANTA ISABEL

-~ ~":,--?---'-

/1 . ! ,

CAPITULO XXXVIII
EL CONVENTO DE SANTA ISABEL

Len gu as se h ace n e n e logio d e los antig uos m er cados de Ten oc h"",


titlan , los cronis tas hi st oria dor es pr imitiyos, tan to por la ya riedad
ele las cosas qu e en ellos se y cndan , co m o por el .ord en qu c r eina ba,
y que ten a su car go, un tribun a l audi en cia co mp ~lcs t o d e di ez
doce jueces, en car gados de cas tigar i't los qu e delinquan ; jueces q u e
su ,' ez er an sC'cundados e n su s t ar eas, por ayudantes qu e r eco rran
las plazas y examina ban la calida d y es ta cl o d e las m er can cas .
Est os v ig ilantes t ena n d er ech o d e r ecoger , y ~a un d e des truirl o
qu e enco ntra ban falsificad o .
E n los m ercados se h all a ban toda clase de efec tos; lo mism o las
prod u cciones del Imp erio m exican o qll e los (le los pa ses y ecinos; Jo
mismo los efec tos propios par a sati sface r el luj o, el pl acer, la curiosi dad y el or g ull o cId h ombre qu e los prim er os artcul os de n ecesida d .
dice el docto Clav ij er o
los alfa h ar er os y
" All concurran
los joyistas de Ch olula, l os pl at er os de Atzcapotza lco, los pintor es
d e Tetzcoco, los za pat ero s d e Ten ayocan , los cazadore s de Xilotepec,
los pescador es d e' Cuitla h ua c, los frut er os de los pa ses cali en tes,
l os fa brican tes de es ler as y ban cos de Cu a uhtitlan , y l os fl ori stas
de Xochimilco."
Entre esos m er cados la r ga fa m a alcanz el de Tlat elo1co, a l q u e
as is ti er on mu ch os (le los co nquistador es y 'para el qu e n o tuvieron
sino a la banzas. Es- t a n curi osa y t an nimi a la descrip cin qu e de esta
pla za hiz o Co rts, en su Ca rta dirig id a a l Em perador , d es d e Seg ur a

368

GO NZ LEZ O BREG N .

de l a Frontera 30 ele Oc tubre de 1520 , que n o podem os m enos qu e


copiarla continuac in.
" Tien e otra plaza
di ce ahllliend o la de Tlatelol co
tan
grande co mo (los v eces la ci uJad de Salaman ca, t oda <..:er cada de portales al r ededor , doncl e h ay cotidianamente arrib a de sese nta mil nim as comprauclo y vendi endo ; (lon(le hay t odos los gnero s de m ercaduras qu e en todas las ti erras se hallan , as de mnntenimientos
com o de vituallas, joyas de or o y de plata, de plomo, de lat n , decobre,
de es ta o, de piedras , (le hu esos, (le con chas, de <..:ara coles y el e plum as; Vl1l1ese tal piedra labra(la y por labrar , adobes, ladrillos,
m adera labrada y por labrar, de div ersas man eras . Hay calle de caza
donde venden todos los linaj es de aves qu e h ay en la ti erra , as como

gallinas, perdi ces, codornices, lavancos , doral es, zarcetas, trtolas,


palomas, pajaritos en cau ela, papogallos, buharos, guilas, falcon es,
~av ilan es y cerncalos, y ele alguno::; aves destns de rapia venden
los cu er os con su pluma y cabezas y pico y ua s . Vfmden con ejos,
lie bres, vena(los y perros pequ e os, qu e crian para com er castrado s.
Hay calle J e h arbolarios, dond e h ay toda s las races y yerba s m edicinales, qu e en la ti erra se h alla n. lIn y casas como de bot ica ri os, donde
se v enden las m edicinas h echas, as potables com o un g enlos y
emplastos . Hay casas co m o (le barbero s, dond e lavan y rapan las
cabezas . Hay casas donde dan de com er y beber por precio . Hay
hombres como los qu e llaman en Castilla ganapan es, para traer
car gas . Hay mucha leila, carbn, braseros de barro y est er as de
mu chas maneras para camas, y otras ms delgadas para asiento y
para es terar salas y cmaras. Hay todas las maneras de verduras qu e
se fallan, especialmente cebollas, puerros, ajos, mastuerzo, berro s,
borraj as, acederas y cardos y tagarninas. Hay fruta s de muchas man e~
ras, en qu e h ay cer ezas y ciru elas qu e son semejables las (l e E spafl a .
" Venel en miel de abejas y cera, y miel de caas de m az , que son
tan melosas y dulces com o las de azcar, y mi el de unas plantas q.u e
llaman en las otras y es tas maguey, qu e es muy m ej or qu e arrope; y
destas plantas facen azcar y vino, que asimismo v end en. Hay
vender muchas manera s de filado ele algodn de todos colores en sus

"

MEXlCO ViEJO.

369

madejicas, que parece propiamente Alcaicera de Granada en las


sedas, aunque esto otro es en mucha ms cantidad. Venden colores
para pintores cuantos se pueden hallar en Espaa, y de tan excelentes matices cuanto pueden ser. Venden cueros de venado con pelo
y sin l, t eidos, blancos y de diversos colores. Venden mucha loza,
en gran manera muy buena; venden muchas vasijas d e tinajas
grandes y pequeas, jarros, ollas, ladrillos y otras infinitas maneras
de vasij as, todas de singular barro, todas las m s vidriadas y pintadas. Venden maz en grano y en pan, lo cual hace mucha ventaja,
as en el grano como en el sabor, todo lo de las otras islas y Tierra-
Firm e . Venden pasteles de aves y empanadas de pescado. Vend en
mucho pescado fresco y salado, crudo y guisado. Venden huevos de
gallinas y de nsares y de todas las otras aves qu e h e dicho, en gran
cantidad; venden tortillas d e huevos fechas. Finalmente que en los
dichos m ercados se venden todas cuantas cosas se h allan en toda la
tierra, qu e dems de las qu e h e di cho, son tantas y de tantas cali_ dades, qu e por la prolijidad y por no me ocurrir tantas el la memoria,
y aun por no saber poner los nombres, no las expreso."
Para cada uno de estos productos haba calles separadas, y todos
se realizaban por cuenta medida, pues el mismo Corts diee que
ninguno se venda por peso.
y como muchas de esas m ercancas, por su volumen, .como las
piedras y las vigas, no se podan introducir al m er eado, se e ncontraban en lo s canales en las calles inmed iatas .
Recin h ec ha la Conquista, algunos de los m er cados conservaron
el esplendor y animacin primitivos, y aunque es paolizada la
palabra, se les design todava con el nombre de tianguis.
De estos tianguis hubo varios en la ciudad, unos grandes como el
de Tlatelolco, al que acud<:\n diarianlente los mercaderes, y otros
pequeos como el de San Hiplito, en el que la v enta slo se haCa
los mircoles y los jueves.
'"
Entre estos ltimos se contaba el tianguis de Juan Velzquez,
llamado as porque en el rumbo en que estuvo, existi la casa de un
indi principal de ese nombre y apellido.

. 370

GON ZALEZ OBRE GN .

El t ian guis de Juan Velzqu ez oc u p un terren o situado fu er a de


la traza, y fu prec isam en te en do n de se e(lifi c el m onas t_erio y el
t emplo de qu e vamos oc uparnos; t erreno limitado al Oriente por
el Hospital de Ter ceros y al P oniente por la Alam eda.

n
E l convento de Santa Isabel tuvo dos igles ias; la p rim er a se
compuso de dos salas baj as y de dos salas altas que form aban parte
de las casas que para l a fun dacin cedi Do a Catarin a de P er alta;
per o aq u ella iglesia ni por su s condicion es ni por su estructura dur
m u cho tiempo, y fu dem olid a .
La segund a, qu e exi sti h asta nuestros das, fu levantada por los
capitan es D. Diego de Castillo y D. Andrs de Carbaj al y Tapia,
dand o este ltimo, para el comienzo, la sum a de 1> 30,000 Y dej ando
en su testam en to IJ 50,000 par a la conclusin. S e ign or a el costo
t otal de la obra, as com o las cantidades qu e suministr Cas tillo.
Aprobado el di se o qu e daba la portada del templo un orden
drico y abiertos los cimientos , el G de Agosto de 1676, pu so la pri mera piedra el Ilmo. Sr. Arzobispo D. Fray Payo Enrquez de River a,
vestirlo de pontifical y con asisten cia del Den y del Comisari o de San
Fran cisco.
.
Cinco aiios despu s, el 24 de Julio de 1681 , bendij o el t emplo,
D. Fray Juan Durn, Obispo de Troya , m ercedario, y asistieron esta
solemnidad cincu enta r eli giosos fran cis canos, cu atro capell an es de
cor o y un m aestro de cer emonias .
Se a br i el t emplo al culto, el sbado 26 del mismo m es y aiio, y
la dedicacin , que dur siete das , se hizo con much a pom pa y lucidez.
Vetanco u l't , en su J'eah'{) lIlexi cano, describ e el interi or de la
g lesia en estos trminos :
" El adorno de colaterales
dice
es precioso . AlIado del Evangelio uno del glorioso San J os con su s r etablos de pincel de sus mi st eri os, h ermosa talla en qu e se excedi el artfi ce : al lado de la epstola, uno aunque m s pequ eiio, por 10 curioso y gr ande , de Santa

M E X 1eo

Vl E .1 o .

Rosa de Lima, hechizo de las Indias; adelante uno de ,San Lorenzo, '
que expensas y todo costo dedic el Sr. D. Gonzalo Surez d ;San'
Martn, pres idente de la Real AuJiencia y comisario :de la Santa
Cruzada, cuyo cuerpo descansa debaj o del altar: otro de 8a:n Anmio,
con pinceles de sus milagros, que se lleva los ojos: junto al'coro ; u:n o;
de Santa Vernica, admirable hechura, todo de lminas ricas y ,relicario grabado, que expensas de los obreros se dedic; atTO enfrente
de la cofrada de la Santa Cruz y Destierro de la Virgen, que subiend'O
los arcos de las bv edas , se ha levantado con la grandeza de su
arquitectura y composicin corintia, con la atencin de los curiosos. "
El templo se ed ific en un terreno baj o, lo que di moti va que'
en la temporada de lluvias se inundase con frecu encia, ocasionando
el desage gastos repetidos, hasta que la R. M. Sor Matia Joaquina
Je San Antonio promovi levantar el piso , tanto de la iglesia como
del cementerio . Se encarg de la reforma el Sr. Ibar, quien desempefl6
su trabajo con" gran inteligencia y buen gusto. " La r eparacin fu

terminada el 27 de Mayo de 1852 y al da siguiente se cnsagr J e


nuevo el templo, durando tres da3 las fiestas.
- En esta ltima reforma, la iglesia perdi muchos de-sus adornos
antiguos, y slo conserv sus dimensiones anteriores. La nave qu e
corra de Norte Sur, meda ms de cuarenta m etros de longitud , sin
contar catorce del coro y otros tantos m etros de latitud. Al Sur quedaba el altar mayor y al Norte el cor o, y por fuera tuvo una torre y
un bonito enverjado en el cementerio.
El convento fu grande y hermoso, y sus claustros y patios-todava
se pueden contemplar en las casas particulares en que fu eron convertiJas, y que tienen entrada por Santa Isabel y por la Alameda. En el
interior del convento existieron tambin dos capillas: una conocida
con el nomhre de Beln, y otra que caa hacia un jardn, c01)sagTada
la Virgen de Guadalupe.

,
La historia d la fundacin del convento de Santa Isabel--e s-- bre ve
y sencil1a.
"
Doa Catarina de Peralta, viuda de D. Agustn de Villanueva y
_Cervantes, cediendo los impulsos de la piedad, tan caracteTsti-ca;

GONZLEZ OBREG N.

372

de aquellos tiempos, don su capital y la s casas en qu e viva para


establecer el convento , solicit ando slo ser su primera novicia.
Al principio tuvo la inte ncin de qu e. las r eligiosas fu eran sometidas la r egla d e las d escalzas de Santa Clar a; pero se encontraron
much os incon venientes, entre otros la hum edad del sitio d e la
fundacin .
Aba nd onad o tal pen samiento, y por bula d e 31 de Marzo de 1600,
expedid a por Cl em ente VIII , el conv ento se erig i en m onasterio de
urbani stas fran ciscanas , y el11 de Febrer o de 1601 sali er on de Santa
Clar a co n ese obj eto seis r eligiosas que fu eron las fundadora s ;
saber: Mara de Santa Clara, Abadesa; Beatriz de San Juan, Vicaria ;
Catarin a d e San Gregorio, .Maestra d e novicias; Ana de Jess , Ana
d e San Bernardo y Ana de San Francisco.
Sucesivam ente entraron otras muchas, al grado d e qu e lleg ser
muy num erosa la comunidad.
Entre la s monjas cle bres qu e habitaron el convento debemos
citar , J osefa de San Andrs , Mara de San Antonio y Micaela d e
San J e r nimo .
" La s dos primer as
di oe Ram-rez Ap aricio
fu er on hijas de
uno d e los bienhech or es del conv ento, D. Andrs d e Carb ajal y Ta pia.
Vivieron ambas en suma pobreza por ajustarse m s su Divino
modelo , J esucristo, y agenas las cuantiosas riqu ezas d e su padre . De
Ma ra d e San Antonio se r efi er e, que estando ap estado el convento,
pidi Dios qu e si la plaga era castigo , en elfa lo ej ecutara privnd ola de la vida, con tal d e qu e se dolie se d e sus h ermanas afligidas.
Fuele concedido lo qu e peda, y dij o las r eligiosas qu e muriendo
cesara la pest e, como se verific.
" En cuanto la madre l\li ca ela de San J ernimo, se sab e qu e era
cer can a pari enta de San P edro Alcntara y excelente r eligiosa , pues
no parece sino qu e con la sangre haba h er edado d el Santo lo perfe cto, segn s e expresa el autor del Menologio. Se sab e ad ems que
perdi la vista, y qu e pesar de eso nun ca falt de] coro, porque en
l le conceda Dios el v er el rezo para su consuelo , sin percibir otra
cosa. Muri d e ms de nov enta aos, en el de 1678 , 28 de Marzo ,

MXICO VIEJO.

373

habiendo sido de las primeras que profesaron despus de la funda.cin


del convento. "
El 13 de Febrero de 1861, las monjas de Santa Isabel fueron
trasladadas al convento de San Juan de la Penitencia, exclaustradas
. el 2 de Marzo de 1863 y llevadas el 24 de Julio de este ao la casa
nmero 21 de la calle de San Cosme. Permanecieron all hasta el
22 de Marzo de 1867, fecha en que se establecieron en el nmero 3
del Puente de Monzn, por orden de la autoridad eclesistica.
De Santa Isabel salieron dos religiosas por el ao de 1621, con el
fin de fundar una comunidad en Manila; en 1724, otra monja estableci el monasterio de Corpus Christi de Mxico, y en 1737 otra ms
el de Capuchinas indgenas de Morelia. .
En 1827, el convento de Mxico posea 33 fincas con un producto
de ; 8,820, un capital corriente de d 201,559 Y un rdito de d 5,277.
j Caprichos del destino! En el lugar en que existi el templo,
estuvo primero el tianguis de Juan Velzquez, des pus la iglesia de
Santa Isabel y por ltimo la " Sociedad Filarmnica Francesa. " All,
pues, se han escuchado los gritos de los vendedores de un m ercado,
las plegarias de las monjas de un convento y las notas musicales
de una orquesta.

el

..J

r,:,

7.

CAPITULO XXXIX
EL COLEGIO DE SAN FERNANDO

El ao de 1;:)70, el capitn D. Fernando de Tapia, Gobernador y


Cacique de Xilotepec, emprendi la conqui~ta oe Quertaro, y habin(lola conseguido, llev esta ciudad algunos frailes franciscanos con
el objeto de que administrasen los santos sacramentos.
Se levant entonces una humilde capilla campestre con una Cruz
adentro y se construyeron modestas habitaciones para los religiosos;
pero por la mucha incomodidad en que stos se encontraban aban. clonaron aquella fundacin, y la ermita desierta y olvidada, pronto
se arruin de tal modo, que la Cruz qued al descubierto.
Pero cuentan, que entonces la Cruz comenz obrar prodigiosos
milagros, lo que hizo que los religiosos pensasen fundar con vento
cerca de ella el ao ele 1643. Mas ello se opusieron el Arzobispo yel
Virrey de Mxico, por lo que hubo que recurrir Espaa en solicitud
del permiso, que les fu concedido por Real Cdula fechada en el
Buen Retiro el 19 de Febrero de 1650. El convento se fabric,
destinndolo para enfermera hasta el ao de 1660, " que por la
distancia se quit ele all, y el ao de 1666 se hizo casa de Recoleccin. "
Este es el origen del Colegio de Santa Cruz ele Quertaro.
Pocos aos despus, en 1679, Fray Antonio Linaz, franciscano,
fu Espaa con el carcter de custodio y con e] fin de asistir al
captulo que se haba de celebrar en 1682.
Linaz, con licencia del Rey, de sus superiores y bula de 8 de
Mayo de 1682, logr reunir 22 religiosos para establecer en Nueva
Espaa un colegio apostlico de misioneros.

"

376

GONZLEZ OBREGN.

Con ri esgo de ser prolijos , h aqu los nombres de los que se embarcaron en Cdiz el 4 de Marzo de 1683 :
Fray Antonio Linaz, Prelado; Fray P ed ro Antonio Frontera ,
Fray Juan Bautista de Lzaro, Fray Antonio Llanzos, Fray Melchor
Lpez de J es s, Fray P edro Sitfar, Fray Sebastin Bisquerra, Fray
Antonio de Torres, Fray Francisco Estvez, Fray Miguel Toncuberta,
Fray Francisco Frutos, Fray Francisco Cazales de J ess Mara,
Fray Francisco Hidalgo, Fray Jos Diez, Fray Miguel Roch e, Fray
Antonio P r ez, Fray Damin l\lasanet, Fray Antonio Bosdi, es tudiante
telogo; todos los diez y nueve citados sacerdotes, y por ltimo,
Fray Toms de Len, corista, Fray Javier Linaz, lego, y Gernimo
Garda, donado.
Parece que la travesa por el mar fu feliz, pero no as su llegada
Veracruz el 30 de Mayo de 1683, pu es avistaron el pu erto en mom entos terribles, cuando er a saqueado brutalmente por Lorenzo
Jacom e, famoso pirata m s con ocido con el nombre popular de
"

LOl'encilLo.

Sin embar go, poco se detuvieron all los respetables religiosos,


y habiendo caminado h asta Qu er laro, tomaron posesin del convento el 23 de Noviembre del mi smo alo, erig indolo despu:3" en
Colegio Apostlico de mision eros .
El P on Ufice Inocencio XI, por bula de 10 de Julio de 1682,
declar ser el Colegio de Santa Cruz el primero de Propaganda Fide
qu e se estableca en las India s, y les concedi los mision eros por
siete alos todos lo s privilegios acostumbrados.
Refi er en las crni cas, que desde que esos misioneros pasaron por
Mxico para ir fundar convento en Quertaro, el entonces Arzobispo, Aguiar y Seijas, pen s en que estableciesen otro en la capital
de Nueva Espaa, " lo qu e no tuvo efecto" ., y que m s adelante
algunos devotos pretendieron lo mismo, sin ver logrados s us deseos.
No fu sino hasta 1730 cuando se realizaron aquellos pensamientos . Suced i qu e, por el m es de Noviembre, llegaron Mxico
ocho francis canos, y su Comisario general qu e era la sazn Fray
F ernando Alonso Gonzlez, les orden buscaran sitio para fundar un

MXICO VIEJO.

377

hospicio, y al efecto nombr Fray Diego de Alcntara y -Fray


Andrs d Pasos con el fin de que allanasen todas las dificulfades y
solicitasen las licencias respectivas.
La piedad, como siempre, acudi en su auxilio. Al principio, el
Br. D. Juan Francisco Domnguez les cedi " una capilla con su
sacrista y casa accesoria construida sus expensas en el barrio de
N ecatitln. " Ms adelante, el Ayuntamiento les ofreci los siguientes
sitios : las casas llamadas de las Panadel'as frente al convento ele la
Merced; un terreno en la albarrada de San Lzaro; la capilla de
Zancopinca ;~ otra situada cerca del Molino Blanco, y un t erreno en
San Antonio de las Huertas. Tambin un particular les haba ofrecido un sitio en las CUTtid'lll'las.
Pero los reverendos religiosos no aceptaron ninguno de estos
lugares y se fijaron en una casa y huerta, propiedad del contador
D. Agustn de Oliva, que compraron con limosnas de sus bienhechores.
El Virrey, :Marqus de Casa Fuerte, les c,o ncedi el 1~ de Enero
de 1731, la licencia para levantar el hospicio, al qu e pusieron por
nombre San Fernando, y el da 29 de Abril tomaron pesesin de l
los PP. Isidoro Flix Espinosa, Presidente nombrado por el Comisario general; Diego de Alcntara, Nicols de San Jos y Sandi,
Gaspar Villegas; los legos Toribio de Nuestra Seiora y Francisco
Bustamante, y como donado, el hermano Raynlundo d e Castaeda.
la vez, el Illnlo . Arzobispo D. Juan Antonio Vizarrn les di
permiso de labrar iglesia, el 10 de Mayo de 1731, la cual iglesia se
dedic el da de San Fernando, 30 del mismo mes, siendo el que la
dedic el Obispo D. Ignacio Castorena y Ursa.
Pero al llegar esta parte, la Crnica es la que debe hablar, con
sencillo y encantador estilo. Oigmosla :
" Omito
dice el P. Espinosa
las forzosas penalidades que
se passaron en 'aquellos primeros meses, porque hasta que tuvimos
Iglesia, era precisso salir decir Missa el Convento de los RR. PP.
Descalzos al Hospital de San Hiplyto, que era el ms cercano.
Quando tuvimos Ornanlentos, se puso un Altar en la testera de un

378

GONZLEZ OBREGON.

porlal, y este supli para los dlas que las muchas aguas no nos dejaban sa1ir fuera. En todo el mes de 1\1ayo se fueron levantando las
paredes de la Iglesia, todo de terrado; y antes de que se concluyes se
la fbrica, di orden nuestro Superior General para que sin falta se
(ledi casse la pobre Iglesita el da de su Titular , el Seilor SAN FERNANDO, cuya h ermosa Estatua se labr ex pensas de S. P. M. R.
Faltaban m enos de siete das para la fi esta, sin averse techado la
iglesita, y le suplicamos se dilatase la funcin para el da de San
Antonio de Padua, qu e habindose llamado en las aguas del bautismo Fernando, era da muy propio para celebrar al Santo Rey,
con las glorias de San Antonio. No tuvo lugar la splica porque se
ava de yenir celebrar Captulo nuestro Prelado, y quera -tener el
gusto de dejar la Iglesia dedicada. A costa de diligencias y con la
mucha caridad de algunos 'Conventos, se visti de colgaduras toda la
Igl es ia y Sacrista, con el esmero del P. Sacristn, de los RR. PP.
Bcthlemitas qu e trasladaron de su convento todos los primores que
cab an en la pequea Iglesia, y quando lleg el da de la funcin, no
pareca creibl e que en tan corto tiempo se viese tan adornada y primorosa. Para dar mas capacidad al con curso , se hizo delante de la
perta una enramada muy espaciosa, con bancas, y tOflo el adorno
necesario, para qu e se acomodasen los qu e no cab an en la
Iglesia.
prosigue el Padre Espinosa " La vspera de San Fernando
se dispuso la bendicin del nuevo Templo; y con especial licencia
del Seor Prov isor, qu e cedi su derecho en el llImo. y Rmo. Sr. D.
Juan Ignacio de Castorena y Ursa, consagrado ya Obispo de Cam peche, se hizo la bendicin de la Iglesia, con todos los Hitos, y Cere monias del Ritual Romano, asistiendo toda la Comunidad del Convento gral1<le de N. r. S. F., y el M. R. P. Provincial Fr. Juan de
Estrada, que honr toda esa fiesta como Padrino. Fu el concurso
luci(lssimo, porqu e se dignaron de authorizar esta fi esta muchos
Religiosos de Nuestra Serfica Descalzs, de S. Juan de Dios, Compaa Bethlemtica, y de S. Hiplyto, y muchos de la primera
Nobleza, entre los quales se s~alaron en el afecto algunos Seores

MXICO VIEJO.

Regidores; y todo s se l es tli un r e fr esco d e dukes, yaguas, qu e


coste con mano liberal el :M uy R eligioso Padrino. L!l vs pera en la
noch e, se ilumin con farol es d e th ea todo el m.bito d e la Igles ia;
y mientras alegraba la Ciudad el r e pique gen eral d e las campanas :
se qu e maron varios fu egos artificiales, qu e ofr ec i un Bienh echor;
y pareca qu e la De dicac in d el pobre Hospic io qu era competie con
una Iglesia de las 111ayores (le Mxi cu . El da s igui ente, con impon
derabl e concurso, y alegria d e todo s, cant la Missa el R. P. Guardi n d e nu estro Convento Grande d e San Francisco, con do s Padres
g raduado s, de ~Iini s tr os; y el Co r o pareca d e An gel es, p or ser todo s
los Cantores, y Organista, d el Orden Serfico; pu es aunque el Hospicio n o tena Organo, ni otr os in strum e ntos, se trajeron d e fuera ;
y n o falt cosa qne p"lHliese ha ce r la funcin m s plausible . Lo qu e
tuvo slo de corto, fu el Serm n; qu e en nl e nos d e m edia hora
(como se me mand ) l o prediqu , y se dignaron los eruditos Oyentes
d e darl e s u aprobacin, por parece rl es lo p oco qu e se dixo, ava sid o
al inte nto. Todo el da es tuvo cumplidam e nte festivo, por qu e
nuestro Syndico D. Ju a n Manuel d e Argelles, cost e la co mida con
magnificencia; y f"-l eron mu chos los qu e se qu edaron la m esa, no
slo Religioso s, sino R egidores, y Seculares; y para tod os huvo, y
so br para combidar en l~l Portera nlu cho s pobres; y con est o
qued nlu y g u st oso d e ve l' d e di cada la Ig lesia nuestro S up eri or
Prelado, y n osotros d e h a b erl e dado g u st o e n e llo. " 1
La cita ha sido larga; p ero no se qu ej ar e l lect or, en cambio
de la a nlenillad que presenta s u forma y por l os conm ovedores
detalles qu e contie n e . Adenu.t s, no s pinta e l carcter d e los santos
fernandinos, s iel11pre pobres. siempre humild es ; comprando, prim ero, con limosnas, la casa y hu erta para e difi car su hospicio;
despu s , pidiendo todo prestado para cele brar la d e di cac i ~ d e su
primitiva iglesia, y no olvidando, ni aun en m edio de sus fi estas y

l. Chrnica Apostlica y S erl'hica de lodos los Colegifls de PI'opaganda Fide de es la


Nueva Espaa, etc. Part e primera. Con .licencia en Mxico por la Viuda de D. J os eph
Bernardo de Boga l, Impressora del Real y Apostlico Tribunal de la Santa Cruza l a e n
todo este Reyno.
Ao de li4G.
Libro V, cap. XXXIII, pg. 513.

380

GONZALEZ OBREGN.

regocijos, los mendigos como ellos, los pobres, para qUIenes


hubo tambin comida.
Hasta ah, San Fernando fu solamente Hospicio, y se pens en
erigirlo Colegio ele Misioneros, para cuyo fin, nuestro cronista Espinosa, que era el Prelado, present en el mes de Julio un memorial al
Virrey para que ste solicitase infornlase al Rey de lo que se trataba.
El Virrey, Marqus de Casa Fuerte, as lo hizo ello de Septiembre, previa una infornlacin en que declararon las personas ms
caracteeizadas ilustres de aquella poca, tanto seglares como religiosas; los prelados de las rdenes monsticas, el Ayuntamiento, el
Arzobispo, la Audiencia, el Cabildo de la Catedral y la Real y Pontificia Universidad.
Provisto de estos documentos, el Padre Sandi fu Espaa en
1732 y consigui del Rey que expidiese una Cdula, fecha
1~ de Octubre de 1733, en la que se conceda permiso los apostlicos misioneros franciscanos para que fundasen en su Hospicio de
San Fernando de .M xico, un Colegi.o de Prpaganda Fide.
El nuevo convento iglesia comenzose construir con un fondo
de $ 20,000 que haba legado con este objeto PoI Sr. D. Jos de Torres,
Arcediano de la Catedral, y se coloc la primera piedra el
11 de Octubre de 173~ por mano (le D. Martn Elizacochea.
Concludo el tenlplo, lo bendijo en la tarde del 19 de Abril de
17~~ el Ilustrsimo D. Manuel Rubio y Salinas, y otro da 20 fu la
fundacin y dedicacin, las que asistieron el Virrey, Conde de
Re.villagigedo, y el citado Arzobispo, tocndole la fiesta ese da la
Provincia del Santo Evangelio; la de121, la de San Diego; la de122,
al convento de Recoletos de San Cesme, y la del 23 al Colegio de San
Fernando.
El Colegio y templo presentaron entonces un aspecto nluy diferente del Hospicio iglesia primitivos, de que poco h nos hablaba
el Padre Espinosa, y este mismo cronista refiere "que causaban
admiracin quien vi antes la suprema pobreza de aquel sitio. " En
efecto, las muchas linlosnas contribuyeron al esplendor del edificio.
Alfaro y Pia dice que D. Pedro de Terreros, Conde de Regla, di

MEXICO VIEJO.

381

para la fbrica del Convento la cantidad de $ 41,993 Y coste tambin el altar mayor y el rgano de la iglesia. 1
Transcurrieron los aos, y el19 de Junio de 1858 hubo un fuerte
temblor que caus grandes averas en el templo: " abri
diee un
peridico de entonces - de alto bajo, desde la bveda hasta el
piso la iglesia, casi la mitad de ella , hundiendo cosa de siete pulgadas el pavimento de la parte inferior; prolongando la enorme cnarteadura las habitaciones de los religiosos; abriendo y desencajando todos los arcos y dinteles, sin perdonar los lienzos del panten
viejo. " 2 Con motivo de esto se cerr la iglesia al culto, y no se volvi
abrir sino hasta que se hicieron las debidas reparaciones. Entre
tanto, las fi estas se celebraron en la sacrista .
En 1860 las rdenes monsticas fueron suprimidas, y entre ellas
se incluy la de los fernandinos. "La iglesia qued entonces desmantelada
dice un escritor
el campanario sin sus campanas; el
convento se dividi en lotes que fueron vendidos los particulares, y
en Septiembre de 1862 se abri la calle que de Sur Norte comunica
la plazuela de San Fernando con la campia que se extiende detrs
del convento. " En nuestros das esta campia forma la preciosa Avenida de Guerrero, y la estatua de este ilustre caudillo se levanta
arrogante y majestuosa en la plaza de San Fernando.
Del Colegio queda nicamente la iglesia y el cementerio, el lugar
de oracin y el sitio de descanso.
Los claustros, que contenan nlagnficas pinturas de la escuela
mexicana, representando muchas de ellas los trabajos y martirios
de aquellos apostlicos varones, ya no existen, como no existe
tampoco la clebre biblioteca, riqusima en tesoros bibliogrficos.
y el coro del templo, con su esplndida sillera, que repercuti ~ l
cntico y el rezo, triste y pausado, de los buenos frailes fernandinos, se halla ahora desierto .

Relacin descl'iptiva de la fundacin, dedicacin, etc., de las l,qlesias y Conventos


de Mxico.
Mxico.
1863.
Ti20grafa de 1\1. Villanueva.
Calle de Ortega nm. 2't.
- Nota la pg. -87.
2. La Sociedad, nmero correspondiente al 11 de Juli o de 18~8 .
1.

382

GONZLEZ OBREG ON.

Diremos para concluir, que la vida de aquellos apostlicos mision eros fu auster a y sencilla en el claustro; per o llen a de agitacin y
de sufrimientos fu era del con ve nto.
Vivan nicamente de limosn as, ayndados de lo que les produca
el cem enteri o. Yes tan hum ild rs h hil os grises, lu en gas capa s y
sombreros tendid os .
Per o en donde m s grandes se l es contempla es en las mi sion es,
cu and o emprendan largos y pen osos v iaj es, en pos de tribus brb ar as que conv ertir, much as de las cuales los m artirizaron y los crucifi car on.
Ah es dond e se ag igantan , ah es donde los admira uno, todava
tlespus de much os siglos, empu and o, no la es pada del conquista(\ 0 1' qu e destruye, sino ]a cruz que r edime; no brotando de su s
labi os las blasfemias del qu e esclaviza , sino las palabras del que
consu ela ; n o t om ando posesin de los pueblos para or gullo de un
Sober an o, sino en se and o en bi en (l e la civilizacin y del progr eso.
Ellos fu er on nues tros Y e n~ a d e r os conquistadores ; n o los que cieron
los la llrclr s del triunfo, s ino los que alcan zar on las palmas del
m a dirio.

C A P IT U L O X L
-

IO
C
A
L
A
P
E
D
J
O
L
E
R
L
E
D
A
N
A
L A C A M P

--

'.--

--

>"

o....

<.:)
( /J

....
"-l

.....

(/J

o
o

<

-o

-""

"-l

<

~~

~
.. w

:.:

"-l

<
N
<
....
Q..

<:

....
"-l

<
....

-;;.

(/J

CAPTULO XL

LA CAMPANA DEL RELOJ DE PALACIO

El aspecto de nuestros edificios ha variado mucho, pesar de


haber estado destinados un mismo obj eto.
La explicacin es natural y sencilla, pues unas veces los tem ~
blores, otras lo s incendios, y las ms el gusto que cada poca ha
querido imprimir la arquitectura, 'son causas suficientes para j ustificar tan distintos camhios.
El Palacio de Mxico es una prueba de lo qu e decimos. Durante
su existencia secular, ha sufrido innumerables modificaciones,
tantas, que sera hoy casi imposible
enumerar
tan
slo
las
que
se
.
han hecho en uno de los patios,
porque
donde
haba
una
ventana
se
. .
ha abierto una puerta, donde exista un corredor se ha levantado
una escalera, y donde se hallaba un entresuelo ahora se ' encuentra
un pasadizo bajo.
No sucede as con la parte exterior . .
Aunque no son pocas las reparaciones que se han ejecutado en la
fachada, sta ha tenido en lo general dos aspectos: uno desde 1562,
en que se tom posesin del edificio
hasta el 8 de Junio de 1692
en qu e fu incendiado por la plebe
y otro desde 1693 en que
comenz reedificarse, hasta nuestros das .
EIi el primer perodo, es decir, durante la segunda mitad del siglo
XVI y gran paTt~ del XVII, el Palacio presentaba el aspecto de una fortaleza, con torreones en las esquinas, troneras de trecho en trecho, y
dos puertas grandes que correspondan las hoy situadas en el centro
y hacia el Sur. El segundo piso estaba formado, como ahora, por
una serie de balcones, pero ms bajos y anchos, sobre dos de los
.

'

25

386

(;ONZALEZ OBREGON.

cuales es taban las armas del Rey y del Conde de Galve, en sendos
esclHlos.
Durante el segundo perodo, siglos XVIII y XIX, la fachada
cambi mn ch o, y sin seguirse nn plan conv~niente, las antiguas
troneras del primer cu erp o se tran sform aron en ventanas, con r ej as
t oscas y feas, y las pu ertas se fu er on concluyendo poco poco: la
principal, en el r einado (le Carlos II (lG6;) t 1700 ) ; la de la parte
Sur, en tiemp o de Felipe V (1700 1724:), Y la del Norte, qu e fu la
ltima, bajo la presidencia (le D.
Mariano
Arista
,
por
lo
qu
e
es
an
,
con ocida por Puerta MCt1'iana. A m ediados del siglo XVIII el P alacio
es taba ya almenado, y dond.e hoy estn los ngeles ele bronce,
existan escudos con las armas reales, as como un lado y otro de
la puerta del centro.
Lo qu e si ha co n serv ado siempre el edificio en la fachada, es su
aspec to pesado, y nada artstico ni en su conjunto ni en sus detalles .
y tambin cons erv hasta 1867, encima del cubo ~l e l r eloj y pendiente de un arco, una tradicional campana, cuya histori a ser(t
asunto del captulo presente .
La campana fu de r egulares dimen siones . En la parte sup erior ,
m odo de asa tena una corona imperial sostcni(la por dos leones.
En uno de su s lados, en r elieve , una guila de dos cabezas soportand o con su s garras un esc Ullo, es decir, las armas de la Casa de
Austria, y en el otro un Calvario con el Cristo, la Virgen, San Juan
y la Magdalena. Por ltimo, cerca de los labios las primeras palabras
de la Salve en latn, y una inscripcin que deca:
MAESE HODRIGO i\lE FECIT, 1530

La campana fu, pues, ms antigua que nuestro Palacio ; y su


origen y venida Mxico son una conseja, qu e cierta n o, r eferiremos continuacin, por ser original y curiosa.
y va de cuento.
1. Esta descripcin de la campana la debo al SI'. D. Jos M. de Agreda y Snchez.

MXlCO VIEJO.

387

Fu el caso , qu e en un pueblecillo de Espaa, cu yo nombre n o


consigna la historia, haba una igles ia co n su respectiva torre, y en
s ta varias campanas , de. las cu ales slo ha pasado la posteridad la
h ec ha por Maese Rodrigo.
Pues Sellor, una n och e, por m,s seas de la te mporada de la
P ascua, dorma ' el pueblo cubierto por la obscuridad, sin qu e el
m enor ruido lo d espertase, cuando derrepente, las doce poco ms
menos, com enz t ocar la campana su sodich a; per o tan r ecio
co m o si estuvi era atacada de una excitacin n erviosa la perso na qu e
la haca sonar.
Tocars e la campana y alborotarse el pueblo fu todo un o. Cantar on los gall os, la drar on los perros , balar on las ovej as y mugier on
los bueyes; se encendieron luces por todas partes , se abrieron
puertas y ventanas, y los beatficos y pacientes vecinos com enzaron
levantarse y preguntar qu era aquello.
j Quin arroj las sbanas del lec h o lo m s pronto que pudo,
figurndose que se trataba d e una qu emazn, qui n se pe r sign
d evotameute cr eyendo que haba aparecido en el cielo una culebra
d e agua, quin, por , ltimo, conspirador empedernido, pens qu e la
cau sa de los su yos haba triunfado y qu e entra ban victori osos en el
pueblo!
.
Sin embargo, el so bresalto y t error aum ent muchsimo, cu ando
se convencieron que el r e pique no er a producido por nin gun a de
esas causas, y cuanclo escuc har on qu e la campan a seg ua tocando,
loca, frentica, co mo si cien leg iones de diablos ag itar an la cu erda
que penda de su badajo.
Todos, sin distincin de sexos ni edades, fueron al cementerio de
la iglesia, llevando in capite al sellor Cura, al sellor Alcalde y sus
m er cedes lo s alguacile.s, y cu ando hubieron llegado , el sellor Alcalde
Ja cabeza de sus es birros, se difigi co n valor h acia la torre , cuya
pu erta, podrida y apolillada, cedi sus primer os empuj es : entr,
subi la escalera, ll eg al cuarto del campanero, y aqu su admiracin fu indescriptibl e," al v er qu e ni all, ni en la torre y bvedas
h ab a alm a viviente, exce pcin de un gato que no pudo tOCa?' la
I

388

GNZLEZ OBREGN.

campana." Recorri una y muchas veces aqu ello s sitios sin hallar
la causa llel repiqu e, y can sado, "repleg su s fu erzas ," no sin dej ar
un centinela de vista la entrada de la torre.
Salir la autoridad, interrogarla los vecinos, no r esponder satisfactoriamente, y aumentar el pnico, fueron cosas simultneas.
El suceso era nico, sorprendente, maravilloso. Lloraban ;i
lgrima viva los muchaGhos y las mujeres, principalmente las
ancianas pedan al seor Cura, postradas de rodillas, qu e conjurase
la campana, que la rociase de ag ua bendita, pues estaba posesa del
demonio; y que ste haba enviado una cohorte de espritus malignos para que di eran aquel convulsivo y violento repique.
"M ucha tinta gastaramos si quisiramos pintar la agitacin de
los habitantes del pueblo en aquella memorable noche, y para no fastidiar diremos qu e despus del r epique ya nadie peg los ojos, venciendo el temor al sueo.
Al da siguiente, el seor Alcalde cit los principales vecinos ,
y levant una informacin qu e di este r esultado: que el campanero
no haba flormido esa noche en la iglesia y qu e la campana se haba
tocado sola.
P ara aquellos tiempos el caso era grave, delicado, trascendental,
y se convino remitir el expediente la Corte. En :Madrid fu inmenso
el ruido que caus la campana: Gacetas, ilfel'cw'ios y Diarios no hablaron de otra cosa en muchos das.
Se r emiti el expediente al Consejo, y ste lo pas al Fiscal para
que di era su dictamen.
" El Fiscal
dice un autor antiguo
se impuso seriamente de
todos los pormenores, registr sus grandes volmenes de derecho y
algunos de la historia nacional y extranj era: escribi, borr y volvi
escribir; y al cabo de algunas semanas, el formidable dictamen
tena una resma de papel. Qu erudicin tan selecta y peregrina!
i qu abundancia de citas y de leyes! qu reflexiones tan oportunas
y profundas! qu argumentos tan urgentes! que estilo tan fluido,
tan espontaneo, tan preciso! Baste saber que no hubo campana 6
esquila de que no diese el Fiscal la historia ms exacta: habl
,

389

MXICO VIEJO.

hasta de las campanas de Turqua en dond e , segn autores, no se


conocen. De todo esto concluy que el diablo tuvo una paJ'te directa
indirecta en el asunto ."
Se cit da para la audiencia. El Fiscal comenz leer el expedi ente : las cuatro horas tena la boca seca y los ojos bizcos, por lo
cual los jueces ordenaron suspender la lectura. Dur esta cuatro
das, y al fin lleg la hora de dis cutir entre los magistrados, los
cual es, despus de seis horas de acalorados debates, convinieron
en aprobar e l pedimento fiscal en todos sus puntos, y " vinieron los
jueces en acordar y acordaron, en mandar y mandaron: ,.
1 Que se dier a por nulo y de nin g n valor el r epique de la campana .
2 Que sta se le arrancara la lengua badajo para que en lo
sucesivo n o osase sonar de propio motu y sin el auxilio del campan ero.
3 Que saliese desterrada la campan a de aquellos dominios par a
las Indias .
Previas las formalidad es del caso, la senten cia se ejecut en t odas
sus partes.

La campana, sin len gua badaj o, fu embar cada en un navo de


una de tantas ilotas que partan Nueva Espaila.
Lleg ~'l xi co donde de ba de extinguir s u cond en a, y aqu es tuvo
arrin con ada en un corredor de Palacio, en el cual todos la contemplaban con' 'admiracin y r es peto. "
El Virrey, D. Juan Francisco de Gemes y Horcasitas, Primer
Conde de Revillagigedo, concluy 1:;1, r eposicin del Palacio com enzada en tiempo de otro Virrey, La Cerda, y considerando que
aquella campana no poda estar ociosa, pero sin atreverse pone rl e
badajo por no contravenir las rdenes de Espaa, la destin ser
colocada arriba del r eloj, en cuyo sitio muchos la conoci eron, pues
n o fu quitada de all sino hasta Diciembre de 1867.
Entonces se mand fundirla; mas al v erifi carlo se descompuso el

GONZALEZ OBRE GN.

300

m etal, y as acab la hi st rica campana, qu e dur 337 mi os,


que di origen una cle bre info rma(~ in y un originalsimo
d esti erro. 1
j Qu e el fu ego l e haya sido leve!

l. No ru este el nic o cas o. Segn me h a di ch o e l Sr. Li cen ciad o D. Eduardo Huiz,


ex ist e un reloj en la Compafia d e Ptzcua r o, del cu a l cuent an que ru desterrado de
Espafla por Carlo s V, p o rqu~ su campan a 710 quera dw' l as horas. El r eloj es de repetici n y muy a nti g uo .

I
L
X
O
L
U
T

P
CA
,

EL PARlAN

,-

, ,.' IIl\ ;~)

'1

-t :.

....,.

C->
.

'. . - ' 1' "

,,
.
,

- --== ~:;;;
~

. !I ,

I \I

!'

;z:

-<

<
'"
.,.
(

-l

'"'

11

1; ,
(\Ir
\

[~

I !\I
\
(I

\I
, I

I
!!

(
,

\ ,1\

f'

'

I -(

I
, ' I, \ I '

~ ._

....

I!
\

-, ,

I
,

'

(
\
\
!
I' \

.- .

1/

{'

\ \11'

d\

CAPITULO XLI

EL PARlAN

1
LOS CAJOl'iES

De aquel vetusto edificio que an alcanzaron en pie nuestros


padres, no queda piedra sobre piedra, ni rastro alguno que indique
(londe estuvo situado; slo en las pginas de la historia permanece su
huella indeleble, por estar asociado su recuerdo al de los conspiradores que en 1808 depusieron Iturrigaray, y al vergonzoso eplogo
de la, revuelta de 1828.
A este edificio lo recordaban suspirando nuestras abuelas, pues
como centro del mejor comercio, en l encontraron siempre todo lo
que poda satisfacer sus caprichos muj eriles, de riqueza, lujo yelegancia; lo recordaban tambin con delectacin los jvenes de entonces,
quienes reclinados en el mostrador de las tiendas, galanteaban las
h ermosuras de su tiempo, difamaban ajenas honras intentaban arr eglar el mundo al calor de una conversacin de una disputa, que
terminaba casi siempre las oraciones de la noche.
Cmo no indignarse, cnando se anunci que iba ser demolido!
Todos lo defendan, todos gritaban, todos estaban prestos 1l0ra1'1o.
Como que para muchos haba sido el origen de su fortuna; para
otros, los chaquetas, el ltimo cuartel de la dominacin espaola;
para no poco's el sitio ameno y agradable, de aventuras erticas
,

1. Por su forma y ser de madera se llamaron as las tiendas que existieron en la


Plaza l\Iayor, y de esto tom origen el provincialismo mexicano de llamar cajones las
casas de comercio en que se venden telas y ropa .

394

GON ZLEZ OBREGN.

de sabrosas y picantes charlas durante las h oras de ocio y de solaz.


Ningn. edificio, ni aun los templos en la poca de la Reforma, ha
dad o margen tanta s peticion es, tantas controve r sia s, tantas disputa s entr e ]as mi smas autoridades, co mo el Parin.
Fu derri bado en m edio de ru egos no escuchad os, en m edio d e
un coro de lamentaciones qu e le entonaron los periodista s en artculos
sensi bl eros y los poeta stros en coplas callej era s; unos clamando
hasta los dios es por su demolicin, y otros pidiendo gritos su d errumb e en nombre d e la bell eza y del ornato pbli co .
Mas es tiempo ele r emover la s ruina s del pasndo, para reconstruir
un edi fi cio qu e ya no exist0-, centro del comercio de ?'ealistas chaquetas ; per o en el qu e tuvo tambin su tienda un patriota in surgente ,
D. Ram n Rayn.

El Hey D. Carlos V, qu e Dios tenga en su gloria, por r eal provisin fecha en Burgos 13 de Diciembre de 1 ~27, orden de volver
al Ayun tamiento seis solar es en la Plaza may or , para que con struyera
casas de consiston'o , cl'cel , cal'niCel'a y TlEi\'DAS PAllA PHOPLOS DE LA
CI UDAD; solares d e qu e lo haban des poj ado Alonso de Estrada y
otras per sonas , por lo qu e S. lV1. se los mandaba restitu i l' brev e y
sumariamente.
En virtud de es to, el 7 d e Noviembre de 1533, Gonzalo Ruiz , r egidor y procurador, propu so en ca bildo, qu e se tomase el t erreno necesa rio frente "los portales qu e so n de Morales e ele P edro de Paz y
de otros vecinos" para fabricar las tiendas qu e haban de con stituir
los prop ios de la ciudad.
El 11 del mismo m es y ao se di pose's in d el t erren o al citad o
Ruiz, fij ndose los lmites de este modo: " por la una parte linder os
los dichos portal es, y que entre m edias qu ede y se dej e una ca ll e muy
ancha, y el e la otra parte lin(leros las casas del ca bildo e funelicion
conque asi mismo quede calle entre m ed ias , e por la s es pald as
linder os como dize la calleja qu e sale por entre la fundi cion y casa
d o fran cisco berdugo aa ]a igles ia m ayo r, e por la otra parte lind er os

MXICO VIEJ O.

la call e de san francisco qu e ba a dar a las casas del marques del


baIle. "
Dedcese de lo anterior qu e desde el siglo XVI se trazaron los
lmites qu e des pus tuvo ('1 Parin; pero no es posible asegurar qu e
entonces : se hicieran las tiendas m en cionadas, qu e no se hallaron
establecidas de una manera definitiva , sino hasta el siguiente siglo,
como consta de lo que vamos co piar.
" Sbado 16 de Noviembre de 1658,
dice un Dia7'io de sucesos
notables
vispera de San Gregorio Taumaturgo, las och o de la
noch e, prendi fuego un cajn de un chino barbero que le tena
espaldas de los loceros que estaban en la plaza grande de la ciudad, y
haca rostro las casas de cabildo, y esq uina y calle de la Platera,
y de all prendi otros dos tres; tocaron fuego en la catedral
y conventos, y procuraron derribar los dems que lindaban con
ellos, para separar no prendiesen lo s portales de la plaza; ocurri
el sellor arzobispo, y sac de la Catedral al Santisimo Sacramento, y
se puso de rostro enfrente del fuego; ocurri la religin de Santo
Domingo con su patriarca, la de San Francisco con San Antonio de
Padua, la (le San Agustn con San Nicols, la de la Merced con la
Virgen, la de San Diego con su patrn, la de San Juan de Dios con
dicho Santo, la Compallia de J es s con una carta de San Ignacio, los
deyotos de la virgen de las Angustias qu e es t en el hospital del Amor
de Dios con su imagen, y todos rod eando el fu ego, arrojando l
r eliquias de los santos, hincados de rodillas delante del Santsimo
Sacramento, dijeron las letanas interin derribaron gran parte de los
caj ones con maromas y barretas: en esta confusin fu mucho el
dao de los cajoneros por los robos que les hicieron: qued el fuego
en los dos cajones que estaban cargados de jarcia, y (u tan vivo, que
haciendo una noche teneb7'osa alumb,'aba toda la ciudad; volvi el
sellorarzobispo el Santsimo Sacramento la Catedral, y acompailronlo las religiones y santos referidos, rezando las letanas;
fu~ronse sus conventos, y el seor arzobispo acompall hasta San
Francisco San Antonio, y pas con San Diego hasta dejado en su
casa, yendo descalzo: volvi la plaza dond e estuvo algn tiempo:

396

GON ZALEZ OBRE GN .

asistan el virrey, oidores, corr egidor , justicia, y la infantera para


reparar los daftos ; dur el fu ego en su fu erza ms de dos horas, y lo
lento de l, hasta el domin go siguiente por todo el da .. ,
,
A con secuencia tle es le incendio, se di un acuerdo para quitar
los cajones, que parece se derribaron por entonces, pues por el
mismo Diario sabemos que en la Pascua" qued la plaza desembarazada; " mas con el tiempo se reconstruyeron, y as los en contramos el afto m emorable de 1692 .
Fu el da 8 de Junio de es te afto, funesto para los bu en os
moradores de la gran Tenochtitlan. El maz y el trigo escaseaban
en la poblacin, ms que por la prdida de las cosechas, por el
monopolio que de ellos haban hecho algunos es peculadores . El
pueblo bajo sufra como es de suponerse, y en ese da su indignacin
lleg al colmo porque una muj er que haba acudido la Alhndiga
en busca de maz, un indio y un mulato la mataron palos .
La difunta fu llevada en brazos las casas arzobispales, y como
all se neg los ofi ciosos conductor es la justicia qu e solicitaban,
sin ms con su elo que r emitirlos Palacio, est e acudieron tambin,
pero se les cerr la entrada.
.
Ante esta n egativa, los nim os se exacerbaron y com enz el
tumulto.
Las ca lles emp ezaron henchirse de gente, hasta ocupar sta
por completo la Plaza Mayor, la del Volador, la del Marqus, el
cem enterio de la Catedral , y las calles del Reloj, Arzobispado,
Acequia, J es s, San Agustn , San Francisco y otras muchas.
El pnico era trem endo. Todos los vecinos cerraban apresuradamente su s casas, los comerciantes las tiendas, y los religiosos sus
con ventos, descubriendo al Divinsimo y elevando plegarias al
Ser Supremo.
Los amotinados, que eran en su mayora indios y mestizos,
arrojaban piedras por todas partes, des pojaban de las armas { los
vecinos que las portaban, y gritaban en medio de su ciego frenes:
Viva ell'ey y muera el mal gobierno!
De r epente las teas se en cendieron, y un incendio devorador se

MEXICO

VIEJO.

397

estendi por el palacio, la alhndiga, la crcel, las casas de cabildo


y por todas las barracas y s01nbras de petate, que haba esparcidas
en la plaza, as como por todos los cajones que constituian los propios
de la ciudad.
Aviv las llamas destructoras el fuerte viento que soplaba, y
enardeci la multitud la embriaguez del desorden. Era aquella
una escena espantosa, salvaje es cierto, pero en la que brill
tambin el heroismo, pues D. Carlos de Sigenza y Gngora, el
sabio y clebre anticuario, con peligro de la vida y atravesando un
mar de fuego, logr salvar muchos documentos del archivo del
Ayuntamiento,
entre ellos las Actas de Cabildo; y. otro individuo,
.,
que segn parece fu el Lic. D. Francisco Esquivel, el estandartc
de la conquista, que sala en los paseos del pendn.
Ya entrada la noche calmse el tumulto al mostrarse el Divinsimo por las calles, y ante la presencia del Conde de Santiago, que
sali de su casa para calmar los amotinados.
El sol del nucyo da, 9 de Junio, alumbr los horrores de la
vspera; los cadveres de las vctimas fueron enterrados en una
fosa comn abierta en el ccmenterio de la Catedral; el Virrey
D. Gaspar de la Cerda Sandoval, Conde de Galve, que haba escapado
retirndose al convento de San Francisco, recobr su prestigio, y
slo entre las ruinas del Real Palacio, incendiarlo por la multitud,
apareci (entre otros ) un epigrama sangriento, un pasqun que' fu
la venganza popular llevada hasta el sarcasmo;
Este corral se alquila,
para gallos de la tierra
y gallinas de Castil! a.

11

EL EDIFICIO.

El incendio ocasionarlo por el tumulto de 1692, acab con


doscientos ochenta cajones que haba diseminados en la plaza, y se

398

GON zALEZ OBREG N.

calcul qu e la prdida anual que sufrira r l Ayuntami ento alcanzara


la r es petable suma d e 15, 00 0 pesos .
En vista de es to y con el fin de ev itar fuluras prdidas , se r esolvi
co n struir de m a mp os tera las ti end as, r ecabndose la licen cia re spect iva de la auloridad compet ente, des pus de h a ber presentado dos
plantas el 1'egidoJ' obrero mayor , Capitn D. P edro Ximen ez de los
CoLas, de las cuales plantas la prim er a n o fu del agrado de los
comer ciantes , cu yo parecer se tuvo presente par a la con stru ccin
del edifi cio, en 1695.
Conce dido el permiso , com o hemos dich o, por el Exmo . Se or
V irrey, el 17 de Agos to del mism o a o d~ 1695, nueve das antes
de r ec ibir la comunicacin ya se h aban aco piado los materiales, de
m odo qu e la edifi cacin del P arin com enz el da 8 de aqu el m es y
a fl o, y fin es de Diciembre de 1696 estaban concluidas dos aceras;
la qu e da ba fr ente al P ortal de Mer cader es y la qu e mira ba h acia la
Catedral. En Diciembre de 1699 , se co ncluye r on otras tres : la
ex terior interior que caan hac ia el P alac io, y la interi or parale la
al P orta l de )Iercacler es . Termin ada por ltimo la acera Sur , fr ontera de la Diputacin, el edifi cio qu e(l concluido el 19 de Abril
de J 703. Sin embargo falta ban o tras (los acer as interior es , la ~ o rte y
Sur, y estas " fu eron co n slruidas por D. Ju an de Dios de Medin a, en
v irtud de un contrato qu e celebr con la ciudad en 23 de Ab ril
(le 1757, por el cual se le cedi por el ti emp o de nu eve mios la r enta
de los caj on es qu e fa bric , qu edanll o al cabo de ese trmino en la
propiedad y poses in del Ayuntamiento .. ... . ,.
Sobre el ori gen del nombre de este edifi cio, la opinin m s probable es, qu e co mo en Manila se llamaba Parin al lugar en qu e se
vendan los obj etos qu e se importa ban de Europa ; y com o los
tra tantes de Filipinas , m s cono cidos por gl'emio de chinos, ocupa ban
gr an parte de l di cho bazar de :Mxico , y aqu r ealizaban los efectos
que de Asia lrs traa la n ao de China, . aquellos m er caderes en
r ecu erdo del m er cado de Manila bautizaron el nu estro de ese m odu.
El P arin fu un e difi cio utilsimo, per o de feo aspecto , sin
nin gn detall e artsti co qu e m er ezca se r m encionado ; per o ri esgo

MEXI CO

V IE.J O .

309

de se r cansad os v a m os co n sign a e aqu su d escrip cin, p ara satisface r l a curiosid ad que siem pre des pierta t odo lo p asad o, t odo lo qu e
h a d esaparecid o de nu estra vis ta .
El edifi cio er a de m a mp oste ra y t e pet a t e . D0 m a mp ost e ra l as
pa r ed es del cu adro exteri or, t o dos l os cimientos y r oda pi s; de
t e pet a t e los caj on es qu e form a ba n la s c u a tro m anzan as d el centro y
l os caj on citos pegados las es pa ldas d el segund o cu adro; los t ech os
eran de vigas de escantilln : l as azoteas y pisos altos se h alla ban
enl a drillad os , y enta rimad os los pisos b aj os de l as bod egns, t r asti endas y caj on es : nlu ch as de l as pue rtas er a n de cedro y otras de
oya m el : las j a mb as de puertas y venta n as lo nl isl1lo qu e las co rni sas
y a r cos exteri or es d e cantera la brada : los pisos d e la s ~ all es qu e
t ena el Parin esta ban enlosados y provis tos de a ta rj ea s subterrn eas pa ra d a r curso . las aguas llove diza s.
Las dinle n sion es del edifi cio e r a n las s ig ui e ntes : 102 v a ra s p or el
. la do del P orta l (le l a Diputaci n ; 129 po r el d el Palacio Nac ion al ;
95 por el de la Catedra l y 132 Y ,m edi a v a ras p or el d el P o rtal d e
Mer cade r es .
Las ti e ndas cajones d e cOln e r cio , es t a ba n di stribuid os d el
.
m odo sig ui ente :
P or el fr ent e ' qu e mira ba 9acia la Diput ac in sean las Casas
Municipal es haba di ez. De est os, tres t ena n t r es pu ertas cada uno
y l os otr os d os ; l os di ez caj on es t en a n seg undo piso forma do p or
otra pieza q u e les serva d e alm ac n , con v entanas y r ej as d e fi erro
par a la calle .
En el fr ente qu e caa hacia el Palacio Na cional exis tie r on cator ce :
uno t ena se is pu ertas, el qu e haca esquin a con el fr ente qu e mira ba
h ac ia la Cat edral: cuatro co n cuatro puertas, y el r esto dos cada un o,
fu e r a de las alacena s que arr endaban los du eil os de l os caj on es y
c u yos produ ct os n o per c iba el Ay untamie nto . Arrib a d e est os
caj on es haba tambi n piezas qt(e se d estin a ban para se rvir d e alm ncen es , co n v entanas h ac ia la Plaza .M ayor.
En el la do qu e mira ba hacia la Catedral hubo sl o cuatr o caj on es
y varias ala ce nas qu e eran espalda s de l os inte ri or es q u e corres

GONZLEZ OnHE(;}N.

400

pondan y (-!u e ad e lanlc d ese r' ibirc mos , T enan igualm e nte en la
parle s uperior una pi cza <.:on venlanas y r cjas d c fi e rro hac ia
la Plaza,
En el fronti s (1'H' miraba al P oded d f~ Me l' Cafl c I'('S haha catorce:
odw <.: ujon es COII do s pu e rLas ctlda uno, do s (',o n C11<lt1'o, tres co n
tr es , .Y d d (' la es yuilla con d os h .. u:ia Ja Plaza y dos ha c ia d P odal.
Tambi l'll tcna end" ULlO una pi eza tILa para bod cga eo n r cjas d e
li erro , nnas para al'llera y uLr'D S para d e n lro dd Pari n,
I)nra e l nso inter ior d cl ed ili Gio ('x is lall odIO arGOS d e entrada,
tres al Sur, Lres al Norte, uun al Ori('nle y otro al Poni('nt('. Por
es tos se co mnll icalHlH los cuadro s l'xLc rior es d c cajoncs con los d e
ad enLro co n su s r es pcdivas callcs y co n las mismas ocho entradas
d e ('!':ilos,
POI' la calle (-!lW se exlenda lk Sur ttl',o rte d csde el prim er arquill o
4k~ rl't'rll( ~ (t.la OipuLac in Ira sh\ el (IUl' sala al Node, nO!':i e hallaba
1" izqnil'rda, que miraba IHl cja el Ol'i('uLe , ningn cajlJn , pu es era
l'l'spaldo de lo!':i dI' al'u('ri..l, y s lJlo se l'llconlraban ah !llucha s ala cl'Ha ' , EH la mi s ma Gall(' (L la d e r eG h" mirando ,,1 P oni('ute hubo onc('
eajoul's, c ineo d el l'(' s pll(,l'tas y seis d e d os : lodos te nall , co m o los
mdeJ'Lol'cs, sns pil'za s "Iltls COH vellLanas l' Jll'l'jadas,
La calk inLerior , de esLl' mi s l1l4, c\ladro , (IUl' corr" d(' Ori('Ill<'
POUil'Illl', del .. ;\s d e los ca j olll'S de fr e nl e '\. la Dipula Gi('1I1 t en ~cis,
El de la CS (lui1ltl, para e l Sur Lres pueda s y du s para el Ponie nt e,
o Lro d e c uatro IHH'rla s y Ju s d ems d(~ 'l du s : todos con sus altos,
venLanas y I'('jas d e fi e rro,
En In calle inl('rior, l'Jllrallllo por e l lLimo arqujllo d e fr e ntC' .la
Dipnln ej('In , s(' hallaban 11lH've cajon(' s : d (' stos uno con c inco
pucrtas y nc ho con LI'C S : tcnan como los d ems s us pieza s altas cada
,

Ull u,
P O I'

In ca lk (1'1 e iha d c Orieute (\ Poni ente, (letr' s (le los cnj on es

qu e ca an frenLe Catedral miraudo al NorLe, haba seis cajon es,


tres con cua lro puerla s )' Jos oLros !r'e s con do s : y annqut' se (,llcontraban oLras Ir(' s pu('rla s mis, corres pondan nl cajn d e la esquina
va
citndo,
('n
la
otra
call
e
,
En
es
ln
misma,
ha
c
ia
el
Sur,
haba
se
is

x [ e o v LE .1 o .

40 I

c aj on es , d os d e seis pu ertas y cuatro d e do s : La s d em s ('['an alacena s . Los caj on es tenan, co mo h en1 0s di ch o d0 los anterio/'0s, s ns
alto s alma cenes .
.
En el centro del Parin e xisti er on cuatr o manzana s d e caj on es, Y'
d etrs d e los de las calles ya d escrita s, otros en es ta forma:
En la acera del Oriente haba slo ti'es cajones d e dos pu c rla s y
dos qu e servan de tra sti enda s los cajones 410 s u s 0spaldas.
En el la d o Norte tres lle dos puerta s y 11110 d0 un a.
En el lado del Poniente di0z d0 d os pue rta s, d e los cua] 0s s ie le
servan d e bodegas, co n s u s altos re s pectiv os .
En el la(lo d el Sur se is d e d os pue rta s; d e s Lo s dos de s tinados
para hod egas corr es pond.ien tes los cajune s d e atrs .
En el centro del Parin otras cuat/'o nlanzanas d e caj on es, c::\(la
una con se is d e d os plll'rta s, y los d e Las es quinas (lel centro co n
c uatro pu er ta s cada un o .
Finalm ent e, en (lirecc in d e Oriente Poniente, precisam ente en
e l verdadero centro d el edifi c io, se en co ntrahan cualt'o barracas d e
n1adera, divididas e n cuatro partes cada una 1.
Segn D. Francisco ,le SeJano, qu e escriba hacia el a fi o d e 1800 ,
el centro del Parin estuvo en un ti empo ocupado' 'con pues tos d0
mad era, lechados de tejamanil, en los que se venda r opa vieja, IilJros,
arnlaS d e fuego y corte, s illa s el e n1 ont a r, baul es, alhajas d e ajuar
d e casa, ~. otras varias cosas," por lo l{lH' sc le d a ba el nomlJre d e
baratillo grande, para dis ting uirlo sin duda d e l o lro baratillo qu e
e xist i en la es quin a J e la Cl'UZ del Factor , 0n tI.ond e a hora est la
Cmara d e Diputados . El n1sm o Serlano . di ce, qu e en 179;> se quitflf'On l os pues tos (Le m ad er a d el centro d e l Pari n, pa ra s u s ti luirIos
co n los cajones nu e vos que ya hemos 'd esc rito 2.
El edifici o del Parin estab a r e m a-ta ll o en su parle sup e ri o r po r
una balaustrada d e cantera, que lo rod ea ba p u/' su s cu a tro lados, en
l. He seguido e n esta reseiHl, casi literalmente, la d es crip ci,jn minu ciosa conle ni da
en l a .Memol'ia E co n6mica d e la lIIunicipalidad de Mxico, f ..
ormada de ol'den riel E .r: mo .
Ayimtiimiento, por una com8in de S il seno en 1 8=3 0.
M xic o: 18 30.
Impr enta d e
Ma rtn Riv era , a cargo deTo~n:s Urib e, calle cerrada de J ess nm . 1. P;ginas 82 y 83 .
2. Noticias de Mxico, tom o Ir, pg. iO .
26

402

d onde d escansaban grand es j arrones tambin de <.:antera. En <.:ada


uno de los n gulo s del edili c io haba in scrjpcione s cunmemoraljvas
d e su co nstru cc in, qu e no eo piamos por en co ntrars e r e pruducidas
en obras d e f <.: i 1 con sulta l.

nI
EL SAQCEO.

La mayora de los <.:o mer<.:iantes 0spa ules qu e t0nan ti endas e n


el Pari n, tornaron par ti cipa<.: in en los S U C0,SOS ocurrid os la noc h e
d (\11 5 de Sep liembl'ede 1808.
Se haban reunido, formando por s y ante s, el cu erpo llamad o
Volun tarios de Fernando VII, y eran conoc id os pop ularm ente con e l
sobren ombre de chaquetas, por h a berla s adoptado en su s uniformes.
Los r ealislas chaquetas, capitaneados por el es pa ol D. Gab riel d e
Yermo, se co njuraron , corno es sab id o, en con lra d el Virrey D. J os
de 1turrigal'ay, y lo d epusieron del mando en la c itada noch e del
1;; de Sep liemhre.
Aquel a lenlad(), <.:umel id o en nombre de la lid elidad al Hc y, fu
un ej emplo elocucnte qu e sin pen sarlo di ero n t los criullu s los h ij o!';
de la Pen nsula , y un motivo ms para qu e entre aqullos se sembrara la divi s in v la discon li a .
En efecto , e l Virrey Iturri garay, era qu erid o d e los mexicanos,
se haba prestado de buella fe con miras ambiciosas fomentar el
partido de la ind ependen cia que entonces surg a , yal verlo aq u llos
de pu esto del alto car go que desem pea ba, el disgu s to fu g r ande y
el germen (le Jos odios torn entonces incremento.
Los comerciantes del Parin, qu e consagrados exclusivamente t
sus tareas m er cant iles, podan h aber gozad o, como an tes, de las
simpatas de sus paisanos y de los crioll os, com enzaron se r v istos
por stos con d escu nfianza.

l. Vanse el Diccion ario Un ive'sa l e Historia y Geo,qa/ia. artculo intitulado Ciudad


d e Mxico, po~ D. Manu e l Orozc o y Ilerra , y el tomo prim e r o de la. interesa.nle I~'pi
rV ara Mexicana p or D. J es s Ga lind o y \,ill()..

l\lEXI CO ViEJ O .

Los band os se acentu ar on d esde 1808. Los chaquetas eran los


futuros r ealist as, qu e haba n de sost en e r con tesn y sin cuarlel ]a
cau sa d e la dominac in espaiiola ('n l\lxico; y Jos cri ollos, los
afec tos Iturrigaray , los insurg entes qu e desd e 1810 luch ar on sin
treg ua , en co n s piraciones , en la pren sa, en la tribuna de la s Co rtes
y en l os camp os de batall a en fa vo r d e nu es tra emancipacin.
El P arin fu , pues, el cuartel d e l os chaquetas. Aun antes d e In,
pris in del Virrey en 1808 , se v e a con preven cin aquel m er cado,
com o centro (le las nlaquinacion es del pa rtiu o r eal ista. Re fi er e Buslamante, qu e s iempre qn e se a so m a ba Iturrigaray los balco n es d e l
P al ac io, (lirigiend o la vista h ac ia el P ari n, d ec a :
- i Ah , casa (le v ecindad , quin t e viera uestruda !
Dados est os anteced entes, n o es extrao qu e los r evoltosos d e la
Acordada en 1828 , hubieran explotad o los a ntig u os odi os qu e exis tan
entre l os co m er c ianles d el Parin y l os m exican os ; per o de un
m o(lo qu e es just o co n(l en ar.
Se r esis le la pluma, co m o h a dicho un historia d or , n arra r los
s u cesos acaecid os en la ciud a d d e Mxico, el 4 d e Diciembre d e 1828 ,
co m o con secu en cia del pronun ciamiento de la Aco ru a da .
Los principal es a utor es d e las ve r gonzosas esce n as qu e vam os {t
descr ibir fu er on D. Lor enzo de Za vala y D. J os ~l a rfa Lobato . Se
asegura q u e ellos, con el fin d e atraer s u partido a l pue blo baj o d e
la ca p ital , le h a ban ofr eci(lo el sa qu eo d el P ari n , edifi cio qu e encerraba g ra ndes cantida(les d e numer a rio perten ecientes los (lue os
de las tiendas.
" R ur a era la ti enda d el P arin
dice Zamacois
qu e , a(l ems
de las con sid er a bles sumas qu e t enfa e n ricas t elas y pailos , n o conta ba con un (lecente nmero d e mil es d e duros en m etlico , enta legad os, co l o~ ad o s, no en cajas de fi erro , sino de baj o elel m ostrador ,
pues la bu ena fe , la confianza y el r espeto haban sido h asta e nton ces
las cu alida des que haban resalta do entre los com e rc iantes espaoles
radi cados en aquel pas, lo mismo que entr e los m exican os ." t

.1 .

lIisl cl'ia de Mx i co, tomo XI , pg. 090 .

40~

t~

o N Z A LE Z

O B R E G ON .

Mientras el Gral. D. Guadalupe Vict ori a, Presidente de la Hepblica, atrav esaba las calles (le San Francisco, para ir co nfer en cia r
con los subl evad os, m s de cinco mil lper os unid os la 1ropa r ebeld e se
arroj aban so bre e l P a ri n , desampar ado d esde qu e el Gral. D. Vi cente
Filisol a h a ba hud o co n un os cu antos dragon es h ac ia Pue bla.
E l ata qu e d e la plebe al edifi c io fu es pantoso . Un juicioso a utor
co mpar a los estragos all cau sados los qu e produce un vor az incendi o . Las puertas er an d esqui ciadas; los a rmarios y los m ostra dor es
d e las ti end as h ec h os mil p edazos ; los t echos fu er on incendia llos por
las t eas de aqu ell os salvaj es amotina dos, qu e n o contentos con r obar
los efectos y eL diner o qu e se h allaban en Jos alnlacenes, se e ntregaban t oda cl ase (le desrden es .
El odio lo s com er ciantes peninsulares, com o h e m os di ch o, fu
expLota do por los autores del motn par a logr a r su obj e to .
En m e di o d e las llamas, del ince ndio , elel ruid o es tru endoso qu e
prollucan las pu ertas de la s ti enllas al caer , y los golpes d e las h ac h as
contra los mad er os ele los m ostrador es, se escu ch::t ban gritos d e
m ortales odi os y a clam acion es gr oser as los autor es de a qu ellas
esce n as r epugnan tes . i llIuel'an los espaoles ! decan unos . i Viva Lobato y lo que a?Te bato! v ociferaban o tros .

Lo s r obos y los asesinato s eran simultn eos . Quin cargaba un a


puerta , qui n un t er cio de ropa, qui n un sac o de din ero ; per o an
no andaban los rapiiiadores nluchos paso s , orgl111osos d e su carga ,
cuand o venan otros (lisputarl es la presa. Pual en !)lano los amenazaban , y si hacan r esisten cia caan a sesinados los golpes nlortales
d e su s co ntrarios . Y la v ez con s tos se r epeta la propia b rbara
escena.
Los jcfes d e la ciudadela haban mandado .al guna tropa para co nten er los des rden es ; per o fu impotente para r eprimirlos , pues era
1
mayor el nmer o d e los inter esados en co n sumar aqu ellos crm en es.
-

,
-

J. .Vanse la Breve Reseia Hist rica, p or D. J os Mara Tornel.


Mxico , 18;)2, y la
Histol'ia de Mxico y del GNtl. Antonio Lpe:, de S anta-Anna, p or Jua n Su r ez Nav a rro .
- Mxico, 1850, las d os obras impr esas por Cumplido.
.

MXICO VIEJO.

405

Para m en gua de los pronunciados (le la Acorda(la, much os de los


suyos autorizaban aquel saqueo, y lo que es peor, t omaban parte
activa , r obando y- . disputando efectos y dinero la nfima
canalla.
'
"El Palacio Nacional
dice Bustamante
sirvi de depsito
lo qu e rob Lobato, y algunas bodegas del callej n de la Callejuela
donde co m enz m eter preciosidades desde la tard e y co ncluy la
noch e ....... A Cerecero que se prese nt en la Acordada dndose e l
ttulo de general d e caballera .... le cupo un caj n d e valor de
30,000 pesos, y en la n oc h e r ehinch su casa en la callc> de J es s con
los efect os qu e hall en l. Cuntase asimismo que los principales
robadores fueron los capitanes ...... , 1 Y el italiano Stabli : de ste se
asegura que malaba lanzadas al lpero qu e en co ntraba carga ndo
onzas de oro dinero en plata, y de este modo aument una gran
suma su s rob os . Tambin dnrante la n oc h e el Gobernad or Zavala,~
afectado d e la ca beza y acompaado de Cerecero, fu saltear la
casa del senador Toms Vargas qu e vi va en la calle del Indio
Tri ste, y quien Zavala per segua d e mued e porque fu uno de
los que ms inlluyeron en qu e el Senado declarase haber lugar
formacin de su causa. Habiend o entrado <le mano armada
prendieron fu ego su librera, qu e por fortuna pudo co rtarse;
no lo asesinaron porque n o se hallaba en casa; per o le r obaron
cuanto en contrar on: entre varias alhajas le pillar on un r elox el
cual apareci despus en una r p.loj era de la calle ele la Moneda:
Vargas lo reclam ante un juez: el r eloj er o dijo que el diputado
Cerecero lo haba llevado all y qu e n o poda se r suyo; j pero
cunto fu el chasco que llev cuando Vargas abri delante del
juez el relox y en la so bre caja ley escrito con letras chicas este
letrer o. ..... Toms Vargas! habindoselo mandado poner en Burdeos al mismo artfice que se lo hizo en el ao de 1822 ! Con tan
perentOl;ia prueba no tuvo Cer ecero qu e replicar, entreg el r elox ,
pero Vargas sali co ndenado en ms de 30 pesos que le adeu

1. Omite Bustamante los nombres de Jos lllilital'es.

GONZA LEZ OBREG()N.

406

daron las dili ge n cias judicial es qu e mand pra cticar para la averig uacin tl e es t e r obo. " I
Cubramos con un velo otras esce na s qu e el nimo h onrad o se
r esis te cr ee r, principalmente aqu ellas en qu e el crim en lleg hasta
el asesinato.
El saqu eo dur toda la tard e y no ch e d el da 4 d e Diciembre y
a un parte del da ~ . La cantidad total desa parecida en el Parin se
hace subir 2.~OO,OOO pesos . No sl o est e edifi cio sino otros, entre
l os que se cu enta el Portal d e Mercaderes, fueron tambin saq u eados.
Toda la ciudad se hallaba co nmovida. Las gentes que no se juzgaban seguras en s us casas se tra sladaban las de su s cono cidos con
s u s bien es y maletas . La s calles se vean llena s d e trans euntes qu e
com o h ormi gas, di ce un t estigo presen cial , iban y venan por enm edi o c\e ellas; pues l os soldados 10s arroj a ban de las banquetas, t emi endo
que los l1anqu ea~e n. El aspecto qn e presentaban dichos soldados er a
repugnante. Casi desnud os, con r ostros d e fa cinerosos , semej aban
Furias infernales.
" La mafl an a del ~ quise ir al correo
refiere D. Carlos Mara
de Bns tamante
y no pud e llegar por la multitud de esta canall a
q ne poblaba las prim eras calles, y d e la qu e r ecib no pocos insultos;
hub e (le r egr esarm e ti casa so brecogindom e nls que todo, el YC'r
el insesante acarreo de -efectos precio sos del Paran para diferentes
partes; ya en t er cios, ya en piezas de ricas estofas qu e se disputaban
entre s alg unos soldados , virtiendo por aquellas bocas infernales
palabras indecentsimas, imprecaciones que acaso no haban jams
per cibid o mis odos."2
Como ltimo toqu e ti tan horrendo cuadro , el da 5, nluchos que
todava en la nlaiiana d e la vspera posean considerables s uma s,
vagaban por las calles implorando la caridad pblica; prese n ciab an
la v enta precios nfimos en el portal de Santo Domingo, de varios
objetos que l es h a ban robado; y contemplaban h orrorizados l os
1. La Voz d e la 'a tra , tomo lIT, r{1ln , 11 , pft". 3.
2. La Voz d e la Patria, t omo IIl, nm. 11, p;g. 1 .

MXICO VIEJ O.

40.

cadveres qu e contenan las zanjas prximas la Acordada )r las


calles salpicadas de sangre de las vctimas h echas por el fu ego destructor d e la artillera. I
IV
LA DE3IOLlCIN.

Despus d el salvaje saqueo del Parin, la mayor parte de los


c ajones tiendas qu e estaban en el interior del edificio qu eda r on
desocupados. Muchos com erciantes cambiaron sus casas de com er cio
las c<!lles innlediata s de la Monterilla y Plater os.
Desde entonces, y como ya en tiempo d el Segundo Conde d e Revillagigedo se haba pen sado , se trat de demoler el edificio.
Sin embargo, esto no pudo ej ecu tarse hasta el a o de 1843 , en que
e l Gral. D. Antonio Lpez de Santa-Anna, por bando d e 27 de Junio,
o rden la demoli cin del edificio, co n el objeto de h ermos ear la plaza
principal y erig ir en su centro un monum ento co nmem orativo de la
Independencia.
El nlen cionado bando en su parte substancial dice as:
" Art. 1 0. El gobernador d e este departamento por comisin es pecial, dictar inmediatamente las provid encias ms eficac es, fin de
qu e de ntro el perentorio trmino de quince das, se desocupe enteramente y se dej e libre el edificio llamado Parin , de manera qu e el
(la mismo en qu e espire este plazo, principie demolerse el citado
('d ifi cio , procurando que esto se verifique en el ti empo ms corto
que sea posible, cuyo efecto dispondr qu e acudan este trabajo
tocIos los r eos d estinados obras pblicas, todos los presidios y cuantos m s operarios pudiese reunir.
, ' Art. 2. El mismo gobernador har formar por la Academia y por
los mejores arquitectos qu e nombre, un plano de la citada plaza,
considerada lbre de la deformidad del Parin, y conteniendo el
(liseo de un monumento que se erigir en el centro, eircuido de
-

1. l/t T'o: de la Pall'ia, tomo IIl, nm.

~,

pg. 2.

GONZLEZ
OBREG~.
,

408
,

rboles de fr esn o, para perp etuar la m emoria de nu estra gloriosa


independencia.
" Art. 3. Se dictarn las di sposiciones conducentes, para qu e luego
que se apruebe el mod elo por el supremo gobiern o, quien se remitir al efecto, se proceda ej ecutar la obra, de manera que est
concluda para el prximo 16 de Septiembre, co mo da destinado
celebrar el aniversario del s uceso siempr e grato y m emorable que
se co n sagr a .
" Art. 4.. Para indemnizar los fondos municipal es de esta ciudad
de la falta qu e les ocasiona la destruccin d el indicado Parin , se l es
eon signa por el tiem po necesario las pensiones sobre ru edas d e eoch es,
. carruaj es, diligencias, carros y carretones que transitan por las calles
de esta capital, y la de canales exteriores de los edificios de la misma,
estableeidos por los arts. ll- y 5 del decr eto de 17 Septiembre de
184.2, que com enzarn percibir luego que haya terminado la repos ici n d e emp edrados para qll e se cr earon dichos fondos. "
Este bando caus un pnico inmen so entre lo s comerciantes
del Parin.
Aquel (la y los sigui entes fueron de tribulacin para todos los
tend er os .
. Uno s gritaban enloquecidos j indemnizacin! j ind emn izacin! .. . ..
y se hacan ilusiones crey endo que duplicaran su fortuna , al ser
recompensados por las prdidas fabulosas que les traera consigo la
demol icin del Parin.
Otros, humildes y contritos, sin esperanzas y desconsolados, slo
fiaban en el Cielo, y sufran aquello como un castigo "por las
muchas veces qu e haban vendido gato por liebre, poniendo sus
grandes cortinas en las puertas, para que las dOCB del da dentro de
sus tiendas pareciera las siete de la noche, el marchante fuera enguado y no viera 10 que comprara .....
'M uchos oan misas, r ezaban novenas, hacan comuniones, prom etan mandas, para qu e aquel tremendo bando se (lerogase .
La lucha no qu ed ah. Los comerciantes elevaron una solicitud
pidiendo se suspC'ndiese la ejecucin del bando; el Ilustre AYunta,

"

:\1 E X 1eo

v 1E JO.

409

miento los apoy, y lo mismo hicieron la Junta Departamental y la


Junta :Mercantil d, Fomento t. Todos cl1egaban prdidas en sus intereses; todos decan que no haba fondos para indemnizar.
Hubo notas del Ministerio de Relaciones, quejndose (le palabras
ofensivas que el Ayuntamiento h aba escrito en su exposicin contra
el Gobierno, y rplicas y explicaciones . .
La misma prensa tom cartas en el asuntu . El Zurriago y el Lic.
Hodrguez de San Miguel, en el Siglo XlX, sostuvieron serias polmicas, uno favor del bando y otro en defens.a de los comerciantes
y de la Ilustre Corporacin . Adems (le razones se traj eron al debate
citas de historiadores antiguos y documentos in(litos desenterrados
2
de los archivos .
En la ciudad no se hablaba de otra cosa . La destruccin del edifi cio era el tema predilecto entre los desocupados, y hasta una pestt'
catarral que hubo entonces fu bautizada con el nombre de los polvos
del Parin.
.
Los voceadores de coplas call ejeras, con voz ronca y quejumbrosa
pregonaban el fin ele aquel vetusto mercado, en impresos que llevaban ttulos semej antes este : La confesin del Parin con el caballito de Troya, y en dcimas tan chabacanas como las que siguen:
.

Acsome que yo he sido


la causa que hasan quedado
muchos novios sin es tado,
y mujeres sin marido:
porque con lo que han sabido
mis dependiente ganar ,
han podido trastornar
el orden de la decencia;
mas se lleg mi sentencia
y el momento de espirar.

-''1 e acuso que en mis con torn 03


inmedi acio n es andaban,
una multitud de apailas

1. Vase la Coleccin de documentos oficia les l'elatiL' os rJ la construccin y demolicin

del Pm' in.


Mxico.
1841.
Se publicaron de orden del Ayuntamiento en la imprenfa de Cumplido.
2 . Vase la citada Coleccin de documentos oficiales, etc'.
Mxico. . 1843.

(~ONZALEZ

41 0

O DREG() N .

bus cand o \ ne cios y b ob os:


eacab a n el dient e tori os
fin giend o s er bu en as p oll as
les form ab an su troll1oya.
ec ha.nd o m uch o saler o :
a hora .... . que les d co nsu elo
e l ca b allito d e Tr oya.

P er o ni la s represe ntacion es de los co m erciantes y del Ayuntamien to, ni las de las juntas m ercantiles, ni las polmicas de los
peri di cos dieron r esultado fayor able. Slo se prorrog di ez das m s
el plazo para la dem olicin elel Parin.
En un o lle esos dh s se verifi c una escena piaJ osa y conm o\Oe dorn
Todos los co merciantes del Parin , en proces in y vela en man o
trasladaron por la callejuela un a imagen de la Virgen de Guadalupe, desde el edificio del m e ~ cad o hasta el templo de San Bernard o.
Aquell a imagen , Jurante muchos aos haba estado en el P ari n ,
cm o patron a de los dueos de las tiend as caj ones, y al ab andonar
los m ercader es para siempre d edificio qu e pronto iba ser conv ertid o en ruinas, agraJ ec idos y deyotos su imagen protectora, la
Virgen de Guadalupe, quisieron r endirle el homemij e de su gratitud ,
llevnd ola en solemn e proces in , co n cirios encendid os y lgrimas
en los oj os . I
Lleg por fin el ltimo da de] Pari n. El 24 de Julio de HH3
(loscientos operarios libres y quinientos forzados las obras pblicas
co menzar on derribarl o.
Se des pl eg una activid ad inmensa , pu es el 30 de Agosto estuvier on trabaj ando los operari os hasta las dos de la m aana, en m edio
de una lluvia co ntinuada y fu erte. En los ltimos das de la demoljcin se emplearon "cerca de dos mil hombres, entre barreteros y
co nductor es de materi ales ."
EllO de Septiembre del mi sm o aIlo amanec i la plaza sin esco mbros, con doce far oles en el extremo de otras tantas column as, qu e
iluminaran durante la n oche el espacio en qu e haba estado el
Pari n.
1. Mi ami go el S r . D. J os l\1fl.ria de Ag reda, siendo nio pr es en ci la proces in .

l\IEXI CO

ViEJ O .

411

Al da siguiente, fu el d cimocu arto aniver sario d el triu n fo


de las arma s n acional es , sobre la quij otesca expedicin d e Barradas,
a lcanzad o en Ta mpi co el 11 d e Septi erilbre de 1829 .
En el citado da
11 d e Septi embre d e 1843
par a solemnizar
ta n glori oso aniv ersari o , " en el mismo lugar dond e esta ba el P arin
y en la plaza m ayo r~ form ar on un h ermoso cu adro las troplls qu e
e xistan en esta capital, y qu e seran cerca d e och o mil h ombres ,
qu ed and o el interior d el cu adro tan es pacioso, qu e sin exage r ac in ,
formand o las tropas en columnas cerrada s, poda conten er vein ticuatro mil h ombr(Js, con algn d esah ogo . En el centro d el cu adr o
estaba una vist osa ti enda d e campaa, rodea da de bander ola s n acion ales, d e balas de can , pertrec h os y municion es d e gu erra y dos
p edrero s su s lados, fI gurand o la qu e en 1829 en la s nlrge n es del
Pfi.nlH': o, fu el local donde se firm ar on la s capitulacion es por el
Exm o. Sr. D. Antoni o Lpez d e Santa-Anna y la (livisin r endid a .
"Sali () el Presid ente del Palacio, y fu condu cido i la ti enda qu e
J ej arn os di ch o. Con anticipacin se haba formado la lista de los
individuo s de la tropa que se h a ban hallado en esta a ccin , y slo
h ay en esta capital 55 h ombres . 1 Habindose ace rcado el Exmo .
S eflor' Presid ente , les distribuy los premios indistintam ente; mas al
llegar al soldado invlido Urban o Ven ega s, que qu ed mutilad o en
la m en ciona rla accin, se excit d e t al modo su sen sibilidad , qu e n o
pudo m en os d e echarl e los brazos al cu ello, haciend o con es ta pattica e scen a saltar las lgrim as todos los con c urrentes cer canos, en
m edio de los vivas d e jbilo y r egocij o qu e se r e pitieron de nu evo .
" A una hora d espus de este pasage m emorable, pas por enfrente
d e Palacio una columna d e honor compuest a d e 7 ,500 hombres d e
to das las arma s . Por este a co ntecimiento podem os d ecir , que el Sr.
D. Antonio Lpez d e Santa -Anna t om po sesin d e la plaza dond e
.antes exista el Parin. " 2 .
Respecto d el costo qu e tuvo el edificio y las cantidad es qu e pro

1. En 1843 en que se escriba esta des c ripci n.


2. Sex to Callfnda'io de Abraham Lpez para el afio bisiesto de 1344 , e t c .
.d el autor.
la , calle de San Juan nm. 4.

Imprenta

GONZLEZ OBREG()N.

412

dujo al Ayuntamiento, desde su construccin hasta que fu demolido, se deb en con signar algunos datos qu e no carecen de inters.
El nmero de caj on es construdos fu el d e ciento ochenta y uno,
importaron 14-1 ,570 pesos, reales 6 granos.
Agregando esta can tidad el valor e1 el terreno , cuya superficie
era de doce il novecientas setenta y tercia varas cuad;'adas, qu e fu
avaluado en 1830 en 162,004 pesos, 2 r eales, 6 granos, obtendremos
la cantidad de ~03,574 pesos, 3 r eales, granos, costo total del
edifi cio .
El propio documento de donll e h emos tomado los dalos anteriores, n os demues tra la utilidad obtenida por el Ayuntamiento.
Los productos de alrendamiento de los cajones del Parin
desde el ao de 169i hasta 1843 ascendieron la cantidad de.
Los productos de los tinglados del Parin. cobrados por el
adm inistrado r d el mercado desde el ailO de nnl en que se
formar on, hast a el de 1843 en que se hicieron nuevas alacen a s para zapatos, ascendieron la cantidad de........ . ..
Sum a .. _... _____ .... .. . ............

:J:3. 403,228 t. rs. 8 g s.

18 ,95 '. O rs. 7 gs.


,~3 .4'22 , 182

51's. 3 gs.

De es tas cifras se ded u ce que el Honorable Ayuntamiento de


Mxico, quital~os los gastos erog-ados en la constru ccin del Parin,
obtuvo una utilidad ele m s ele 3.000~OOO de pesos! L
Aqu term ina la. historia (lel e(lificio secular, qu e com o decamos al principio, no h a dejado en la plaza ni rastro de su existencia; que
desapareci para siempre; per o qu e vive como no extinguido r:ecuerdo
con s ignado en la:s crnicas colonial es y en los anales de las guerras
l'a Lric idas.

Colecc in de Do cumentos Oficiales relativos


rin, el c.
:\l xi co .
1843. - P g s. 49 50.
1.

la co nsl,'uccin y demolicin del Pa-

CAPIT ULO XLII


D.

MIGUEL CABRERA

-M I G L' EL C AB R E RA .

CAPITULO XLII
D.

MIGUEL CABRERA!

Escasas son las noticias qu e hasta ah ora han proporcion ado los
bigrafos, acerca de D. Miguel Cabrera, el ms fe cundo y disLinguido
de los artistas mexicanos del siglo XVIII.
M s afortunados nosotros, aunque no del tOflo, vamos ofrecer
al lector en el presente captulo los datos que por nuestra parte
nuestros
estimables
y
h em os reunido, datos que nos comunicaron
,
eruditos amigos los Sres. D. Jos Mara de Agreda y D. Manuel Martnez Gracida.
Hasta hoy, ignorbamos el lugar y la fecha en que naci Cabrera.
Unos lo hacan natural de San Miguel el Grande, Estado de Guanajuato, fundndose en una tradicin verbal que alcanz en sus mocedades D. Bernardo Couto, y otros, en vista tambin ele otra tradicin, afirmaban que era natural de Tlalixtac, ~sti:ldo de Oaxaca, (indio za p<?teco de raza pura.
En efecto, en dicho pu eblo existe una partida de bautismo 2 de
un D. Miguel Cabrera, pero que indudablemente fu homnimo de
nuestro
insigne
artista.
,
A nu es tro juicio, Miguel Cabrera, el pintor, no naci en San
:M iguel el Grande, ni en Tlalixtac, sino en la ciudad de Antequera
1. Las noticias biogrficas contenidas en el presente captulo, las--publiqu por primera vez, el ao de 1889, en el tomo JI de la Revista Nacional de Letras y Ciencias,
pgs. 485 494.
~. "En cuatro de Octubre de noventa y ocho aos, bautic, puse leo y crisma
Miguel hijo de Domingo Cabrera y Julia S. Pablo. Fueron com padres Marcos de Zrate
y Andrea de Zrate.
Fr. Dip.go de Hmo." (Libro de Bautismos marcado con el nm. 2,
que comienza el 7 de Mayo de !6i3 y concluye el 4 de Octubre de 1715. La partida se
encuentra asentada en el aPio de 1G98. )

416

GONZALEZ OBREGON.

(hoy d e Oaxaca ), pups as lo (lij o l mi smo, en las siguientes palabras


de su le stam e n lo :
" En el Nombre de Dios Nuestro Seor todo Pod eroso. Amn.
Sea notorio los que el pre sent e vi eren, como Yo D. Miguel CabrC'ru,
Profeso r d el Noble .Arte de la Pintura , NATu{AL DE LA CllDAD DE
A.i\TEQlEHA
E:\ EL
VALLE DE OAXACA, Vecino de ('sta corte d e
~l xi co, ctc .... ,.
y l o confirma su verdadera fe d e bantismo que as dice:
" En la ciudad de .Antequ e ra, en veinte y siete de F e brC'fo de mil
y seiscientos y noventa y cinco mios; Baptis, pus e leo y chrismu
Migu el , hijo (l e padres no conocidos: fueron padrinos Gregorio de
Cabrera y .J llana d e R eina. Y para constancia lo firm.
Juan de
Guzmn. " (Libro nm. 4, i)g. 224, partida de bautismo sin nm ero. )
As pues, no se sabe quin es fueron sus padres; " pero s que hizo
en la ciudad nalal los primeros estudios C'n el noble arte, y qu e
r ecibi una es m erada educacin.
Desde muy joven comenz Cabrera pintar, plles ' la edad lle
veinticuatro ajo5 en que se traslad :tl\Ixico, sin duda co n el objeto
d e dar mayor vuelo y perfeccionamiento <. sus estudios, ya haba
d ejado en la Catedral d e Oaxacu un Apostolado, otro cu Teococuilcu :
en .Analeo y otros t emplo s vario s cuadros, y mu chas pintura s en
pOLler de parti culares.
Vino, pues, <. Mxico el mio de 1719, y en 1740, segn parecc.,
contrajo matrimonio con Da Ana Mara Solano y Herrera, en la qu e
tuvo varios hijos, ele los cuales vivan 7 cuando muri; cinco muj eres
y d os varones, saber: Da Mara d.e la Luz, que cas con D. P e dro
Ln cas de Quintana; Da Mara de J es s, que al morir su padre tena
22 a os d e edad; D" Maria Ignacia de 18, Da Mara Ana Gertrudis
d e 14; Da Mara Luisa
de
13,
que
entr
un convento, pe r o que no
.
profes por e nfe rmedad; D. Bernardo Joachn d e 10 y D. ,J oseph
Rafael de 7 't 8 mIos. Una de estas hijas de Cabrera, Da :i \'lara Ana
Gertrudis, qu e naci en Mxico e l 28 de Diciembre de 17~2, tom e l
hbito en el Convento tIc Capudnas el- 30 dp. Juli o de 1778, donde
profes el 9 de Agosto de 1779 y muri el 14 de Noviembre de 1829.
.

MXICO VIEJO.

4f7

Su nombre en la r eligin fu el de SOl' Mara Buenaventura J ose f a:


Entre los hijos qu e ya haban nluerto al fall ecimiento de Cabrer a ,
se encuentra Francisco Javier Mateo, nacido el 24 d e Septiembre
de 1759.
Pronto el genio d e Cabrera, co mo artista, se di conocer, al
grado que el Arzobispo D. Manuel Rubio y Salinas le nombr su
pintor d e cmara, y este r esp ecto r e fi er e el P. Gay,.t una curi osa
ancdota, que de ser cierta, prueba el valor d e Cabrera y la convicdn qu e tena d e su mrito , pues como se ver, tuvo el atrevin1ento
de to car una obra de cier to pintor y de cambiar el as unto de uno de
s us cuadros, d e un m odo que poda hab erle costado caro-en aquellos
ti empos . Bela aq u :
" Simulando
dice
qu e ignoraba el arte de Apeles, pidi
un excelente pintor qu e por entonces tena de encargo un cen cul o,
que lo ense as e. Recibido co mo aprendiz, se em.ple por algunos
das en m oler colores. Concludo el cen c ulo, el nlaestro pas p ersonalm ente dar aviso al Illmo. Sr. Arzobispo D. Jos Manuel Rubio
y Salinas, qui en el cuadro deba p ertenecer e n lo su cesivo. El
tiempo empleado por el pintor en ir de su casa al Arzobispado, fu
s ufi ciente Cabrera para des figurar el h ermos o cenculo, haciendo
'c mpuar San P edro un agudo pu al y mudando d e un modo semej ante la expresin y actitud de los otros ap st oles . Intil es decir
cun sorprendido qued el m aestro a l contemplar tan lastim osamente
transformado el cuadro qu e sin defecto h aba salido de su inspirado
pincel. Sospech qu e Cabrera fu ese el autor d e aquel trastorno y lo
denunci como culpable al seor Arzobispo, quien d escubriendo en
los toques atrevidos pero nlaestros d el aprendiz la obra del genio, se
d eclar su pro tc tor. "
No slo esta proteccin obtuvo Cabrera; todos porfa se disputaron SU $ pinturas: la "Universidad, las comunidades r eligiosas,
los templos , 16s establecimientos pblicos, y principalm ente los
j esuitas. " " Cabrera
dice el Sr.Couto
fu el pintor de la Com~

--

1. Hislol'ia de Oax ca, tomo 1T, cap. XII, nota la pg . 293.

27

418

GONZALEZ OBREGN.

paa , y entre el artish~ y aquella sabia Corp oraci n m ediaron las


relaciones m s estrechas . Las casas d e los j esuitas es taban ll enas d e
cuadros suyos. Por ltimo, su s mismos com paer os de profesin,
i cosa notabl e entre gent es de un oficio ! ace ptaron lla n a m ente el prin
cip a d o que el voto pblico l e conceda en el a rte . "
En el afto d e 1753 se concibi e l proyec to d e fundar una Academia
de la muy noble inm emol'ial arte de la Pintura , semej anza de la
que por entonces se h ab a establecido en Espaa. Esta Acad ena
constaba de un Presidente, seis Direct or es, un Maestro d e matemticas, un Secretario y un T eso r ero.
Cabrerafu nombrado Presidente p erp etuo, es decir, se l e di el
cargo principal, y esta distincin d e que fu obj eto demu estra la alta
estima en que siempre se l e tu vo .
Como escritor se di con ocer t a mbi n , pub-li cand o un opsculo
intitulado :
MARAVILLA Al\IErtICANA 1\ y COl\"JUNTO 11 DE R ARAS ~LI\. R AV ILLAS, li
OBSEP,V ADAS 11 CON LA DIRECCIOl\" DE LAS REGLAS DE EL ARTE !I DE LA
PI~TU RA 1 EN LA PRODIGIOSA bUGEN 11 DE N UESTRA SnA. DE GUADALUPE 11 DE MXICO 11 Pon. DON MIGUEL CABREHA, 1\ P[:\"TOR 11 DE EL
ILL~l o. Sn. D. MANUEL 11 JOSEPII R UIno, Y SALINAS Dignisimo Arzobi spo
de Mxico y de el Consej o de su Maj estad, etc. , 11 A QUE:\" SE L.,\. Co~
SAGRA. 11 CON LICENCIA : 11 En Mxico en l a Imprenta d el Real , y
m s Antiguo Co": 1\ l egio d e San Ildefon so. 11 Ao d e 1756.
En 4, conteni end o ocho h oj as preliminares con l a dedicatoria,
aprobaciones, lice n cia y protesta d el autor; 30 p ginas de t ext o, y al
fin tres hojas s in foliar, con lo s parecer e s d e los pintor es D. Jos ef d e
Ibarra, D. Manuel Osorio, D. Juari Patricio ~Iorl e te, D. Antonio
Vallej o, D. J osef de Al cbar y D. V entura Arn~ez.
Fu r eimpr esa en Madrid, el ao de 1785, en el tomo 1, p g . 613,
d e los Opsculos Guadalupa1los.
Motiv la publicacin df'. est e escrito, que el Abad y Cabildo d e la
Cole giata reunieron, en 30 d e Abril d e 1751 , l os ms cel e brados
pintores, para qu e examinasen el lienzo de la Virgen d e Guadalupe
y manifestasen sobre ella su j uieio.

MXICO VIEJO~

419

Cabrera, qu<: fu uno de los designados, opin que la pintura


empleada en el colorido era de " cuatro modos: al leo, al temple, al
aguazo y labrada al tenlple, " y que" mano ms que humana fu la
que ejecut en este lienzo las cuatro especies dichas, tan dismbolas. "
Hay quien crea qu e , en el opsculo, los j es utas "le haban
llevado la plunla " Cabrera, pues dudaban qu e lo hubiese escrito,
yel Dr. Bartolache da entender que la imagen fu examinada " ms
con los oj os de la devocin que con los del al' te . "
Sea de esto Jo que fuere, el mislllo Bartolache elogia la obrita d e
Cabrera, en estos trminos :
" Denlasiado fu que un hombre lego y sin otros estudios que los
honrados domsticos del caballe te y la paleta, acertase componer un
opsculo en que uni la precisin con la claridad, instruyendo y
del eitanllo. " 1
El ao de 1768, habi endo cado Cabrera enfermo en cama, consiller que el fin de su existen cia se aproximaba, pues el -14 de Abril
otorg testamento ante el notario D. Mariano Buenaventura d e
Arroyo . Nombr albacea su esposa, Da Ana Mara Solano y H err era,
en su defecto D. Pedro Lucas de Quintana, y herederos sus hijos.
Bien poco l eg , porque una casa qu e posea en la calle del Puente
Quebrado, la tena hipote cada en dos mil pesos su citado yerno
D. Pedro. 2
Cabrera muri, pues, pobre, p esar de hab er pintado muchsimo;
pobre, como mueren generalmente los literatos y los artistas en
i\Ixico .
Su partida de defuncin, qu e existe en el Sagrario de esta Capital,
es la que sigue:
" Don Miguel Cabrera. , En diez y seys de Mayo del ao del
SBiior de nlil setecientos sesenta y ocho muri D. :M iguel Cabrera,
casado con Da Ana Solano, recibi los santos sacramentos. Viva en
la calle de Santa Theresa. Se enterr en la Iglesia de Santa Ins

L Jl;Janifi('sto satis{actol'io. Parte la, nm. 17.


2. El testamento de Cabrera, del que hemos sacado no pocas noticias pal'a este
. artculo, se encuentra en el protocolo del Ayuntamiento.

GONZALEZ OBREGON.

420

donde estuvo su cuerpo con licencia del Illmo. Sr. Arzobispo.


Pel'eda. "
El cadver de Cabrera fu sepultado al pie del Altar de los Pintores , qu e haba en Santa Ins, ignoramos si todava se conservan
all su s r estos.
F ormar un catlo go compl eto de los cuadros de Cabrera, sera
empresa ardua, y ms que ardua casi imposible, como dijo Couto;
pues son incontables las pinturas qu e d ej en los claustros de los
co nv e nto s ~ en los templos, en los colegios, y en poder de particulares .
.
Vamos sin embargo enumerar, para que se tenga idea de lo
fecundo de su pincel, aquellas de que hemos podido tener noticia.
En el claustro de l a Profesa : la Vida de San Ignacio que constaba d e 32 cuadros, y en la portera, varios que representaban al

Hombre degenerado p07' el pecado mortal y regenerado por la religin


y la v irtud. En uno de los cuadros, de la vida de San Ignacio, se
r etrat el luismo Cabrera dentro de una crcel.
En el claustro de Santo Domingo : la Vida d e ste, en iguales
condiciones que la d e San Ignacio.
En la sacrista de San Agustn : tres grandes cuadros representando sucesivamente una Pltica entre Santa l11nica y San Agustn;
San Posidio contemplando el cdaver de San Agustn, en los
momentos en que un ngel le sacaba el corazn y lo ofreca la Santsima Tl'inidad, y al mismo San Agustn elevndose los cielos yarrojando plumas los doctores de la Iglesia para que difundiesen su
doctrina. En el claustro del convento exista la Vida de San Agustn,
obra tambin de Cabrera.
En el templo de Santa Ins, yen el Altar de los Pintores donde fu
sepultado Cabrera, cuatro valos representando pasajes de la Pasin
del Redentor.
En San Francisco, en la parte exterior de la puerta del costado de
la iglesia principal, el Trnsito de San Fl'ancisco, y dentro de la '
Capilla de BaJvanera, cuatro valos : la Virgen como reina de los
patriarcas, de los profetas, de los mrtires y de las vrgenes. Adems

MXICO VIEJO .

421

en la misma Capilla, debajo de su coro, una copia de la invencin d~


la in1agen de Nuestra Seora de BatvaneJ'a de Espaa.
En el ten1plo de la Santsjn1a, un San Homobono.
En el Colegio de San Ildefonso, en la escalera principal, donde
est ahora un fresco de Cordero, exista un San Jos cubriendo con
su manto los santos jesutas, y en el paso del Colegio grande al
chico, junto la puerta de la antigua biblioteca, un CalvaJio., tambin con los santosjesutas.
En la Acaden1ia Nacional, La Virgen de la Apocalpsis, La restitucin de San Jos., San Bernardo, San Anselmo, y Nuestra Seilora de
la JIIle1'ced.
.
En el Museo, la hermosa pinlura ele Sor Juana Ins de la Cruz y
de la que hemos hablado en el captulo XXVIII de la presente obra;
el retrato del prin1er conde de Revillagigedo que forn1a parte de la

galera de los Virreyes de Mxico; el del Dr. Jos Antonio FIOl~ es,
Obispo de Nicaragua, firmado en 1757, y el de D. Manuel IgnaciQ
Beye Cisneros y Quijano, rector de la Universidad y fundador en
ella de la primera biblioteca pblic que hubo en Mxico. Adems
un San Buenaventura y el V. P. Juan Dunsio Escoto.
En poder de particulal'es existen en Mxico ll1uchas pinturas de
Cabrera. El Sr. D. Manuel Rincn posee una virgen de Guadalupe y
otra
D.
Francis<..:o
Alcntara,
1 y en casa de nue;;tro fino amigo el Sr.
,
Agreda h e n10s visto un precioso San Juan Nepom.uceno, y el retrato
del sabio jesuta 111exicano, Nicols Segura, que fu estrangulado en
su celda de la Profesa, por un lego, una noche del n1es de Marzo
de 1743. Fu propiedad del Lic. D. Modesto Olagubel, " un precioso
escudo de monja en lmina de cobre peque'io y circular, y firmado
en 1749, perfectamente acabado y de belleza sin igual todas las
2
hguras.
Fuera de Mxico existen multitud de pinturas de Cabrera. En
Tepozolln, El Salvador Resucitado y Un San Jos cubriendo con su
o

"

]. Muchsimas son las imgenes Guadall.lpanq,s que pint Cabrera.


2. Dicciollal'io Univel'sal de Ilistol'ia _?I Georll'o/'a. Mxico, 18-53-185G. Cab'aa lI1;gll~l, escrito por. D. Manuel Orozco y Berru.

Artculo:

422

GONZLEZ OBREGN .

manto los santos jesutas. En Quertaro, en la iglesia de la Congregacin, una Vi1'gen de Guadalupe ). en el Instituto una Virgen de la
Luz, y otra en un altar del templo de la Cruz; ~n el de Santa Rosa,
varios lienzos de la vida de San Jos, y en la misma iglesia, junto
la puerta, el retrato del famoso capitn de la Acordada, D. Miguel
Vel zquez LOl'ea. En San Luis Potos, en la Catedral, una Tl:inidad,
y en San Francisco, una Santa Rosalia, tres cuadros de la Vida de
San Antonio, y varios de la de Santa elal'a. En lVIorelia, un retrato
de n. Juan de Palajx y Mendoza en la iglesia del Carmen. En
Puebla, en la Catedral, un Via-crucis, que consta de catorce valos
(le dos varas de altura cada uno, y en el crucero, pasajes de la vida
de San Felipe Neri, pintados en uno de los muros. En Oaxaca, ya
hemos hecho mencin de pn Apostolado ('n la Catedral, otro en Teococuilco, y algunos cuadros en Analco. Finalmente, dice el Sr.
Orozco y Berra, " lo que reputan mejor los inteligentes, es lo pintado en la sacrista de la iglesia de Tasco, donde se encuentra una
vida de la Virgen Santsima, distinguindose todava, entre aquellos
cuadros, el del Nacimiento, por la contraposicin de luces y la frescura del colorido. "
Respecto al mrito de las obras de Cahrera, reproduciremos los
juicios de personas competentes en el asunto, como lo son, no
dudarlo, los Sres. D. Rafael Lucio, D. Bernardo Couto, D. Genaro
Ruz de Cea, y el viajero Beltrami.
Dice el sabio Dr. Lucio:
" He visto cuadros de l de 1750, 59, 60, 65, 67, etc.: pintor
fccundsimo, de mucha imaginacin; produjo las colecciones ms
vastas que se han hecho en Mxico; muchos claustros de la capital
y de fuera de ella han sido pintados por l ; hada cuadros grandes y
pequeos, en lmina, en tabla y en lienzo; firmaba frecuentemente
sus cuadros; no se le puede juzgar indistintamente por cualquiera
de sus obras, pues le ayudaban en ellas muchos pintores de un mrito inferior al suyo. No hay exageracin pn decir que sus obras
pueden cqntarse por centenares. Su estilo caracteriza el de su poca:
en lo gen{'ral su manejo era suelto, ligero .y fcil, sus pinturas poco

423

MXICO VIEJO.

pastosas y no muy concluidas; su color tiene algn brillo y poca


solidez; muy superior en el dibujo y en la expresin de las cabezas,
dibujadas ms correctamente que las manos (aunque el mal dibujo
de las lnanos P.S casi general en todos los pintores mexicanos de los
siglos pasados). Cabrera tom mucho, en la parte de la composicin,
de las antiguas pinturas espaolas que haba en .Mxico, pero conservando su colorido propio y su manej o de pincel: aun en las copias
que hizo, conlO en la de la Virgen del coro de Catedral, conserv su
nlanera habitual. Tom nlucho de estampas, pero no todas sus composiciones se limitan reproducir obras ajenas: algunas veces ejecut sus propias invenciones con acierto y belleza: algunas de sus
obras son estimables, y aunque tiene defectos, puede reputarse el
nlej or artista del siglo XVIII. "1
Ahora, h aqu lo que dice Couto :
" Cabrera es en Mxico la personificacin del grande artista, del
pintor por excelencia; y un siglo despus de muerto conserva intacta
la supremaca que supo merecer, y nadie, lo que entiendo, le disput en vida.
" Tiene tan buenos ttulos para mantenerla! Lo primero que
siempre ha llamado la atencin en l, es una fecundidad sin ejemplo.
Formar la lista de sus obras sera cosa imposible, porque material,mente llen de ellas el reino, y no slo las hay en todas las grandes
poblaciones, sino que suele encontrrselas hasta en las pequeas, y
aun en el campo. Esta fecundidad no provena nicamente de lozana
de imaginacin, sino de una facilidad y soltura de ejecucin, que
hoy no podemos concebir. Entre sus obras clsicas, ocupa sealado
lugar la vida de San Ignacio, que dejaron los jesuitas en los corredores bajos del primer patio de su casa profesa.
" Son 32 cuadros alleo, cada uno con muchas figuras, casi todas
del tamaflo na~ural, trabajadas con esmero y bien concludas. Yo me
'qued admirado cuando le en los cuadros n1smos que la obra se
haba empezado el da 7 de Junio de 1756, y se haba terminado en
1. Resea hisl'ica de la Pinllll'a Mexicana, en los siglos XVII y XV/l/. -

Oficill:l tipogrfica de la Secretara de roment0, 1889.

Pg. 15.

M,x ico,

49_t'

GONZLEZ OBREGN .

27 de Julio de 57 ; es d ecir, en m enos de 14 m eses, ti empo qu e


ap en as bastara h oy un artista ej er citado para ' pintar tres c uatro
de aqu ellos lienzos . P ero mi a dmiracin subi de punto, cuand o
hall qu e la vida de Santo Domingo, qu e h ay en los claustros de su
con vento, de igu al es condicion es que la de San Ig oacio, fu trabaj'ada
en el mis mo arlO 1756. Justamente se celebra qu e Vicente Carduch o
hubies e cumplido el contrato qu e en 1626 hizo con el pintor de la
Cartuj a del Paular, comprometindose pintar en cu a tro ari os cincu enta y cinco cu adros de la vida de San Bruno y de su cesos de la
Orden , es decir, razn d e 14 cuadros por a o. Qu h ombre era,
pues , Ca brera, que podia dar cima empresas cuatro veces ms
labori osas qu e aqu ella '? Es n ecesario yer su s dos coleccion es para
a preciar t odo lo qu e en ellas tuvo que hacer. Par cem e qu e nue stro
artista pintaba cu adros , com o en el siglo anterior Lope de 'Vega compona com edias , "

. .

" El dibuj o, pros igu e el Sr. Couto, aunqu e n o pu ede de cirse to talm ente correc to , sin emb ar go, saca v entaja al de los m s d e los pint or es m exican os . El colorid o e H gen eral es de la escu ela d e Hod rgu ez,
per o sin la exageracin en qu e otros caye r on . P or lo q ue mira la
inven cin , si bien algunas veces se le ve a pelar alego r as y aun a l
m ezquino m edi o d e letrer os qu e salen de las bocas de los per sonaj es,
en lo gen eral escoge con jui cio su s argum entos, y sabe comp on erlos
con habilidad. Sus figuras estn bien distribuidas en cada lienzo, y
bien agrupadas dond e convien e . El carcter que m s r esalta en l es
la su avidad , la morbidez, y cierto ambiente gen eral d e b elleza que se
derr am a en todo lo que hace. No t ena s in duda la buen a escuela ,
ni el acendrad o gu s to d e Baltazar de Ech av e el viej o , y ciertam ente
car eca del vj gor qu e distingu e Sebastin de Arteaga en alguna s
d e su s obras ; per o n o s qu magia hay en Cabrera, que siempre se
le ve con placer , siempre gusta. Una d e las cosas en qu e ms sobresale , es en la s cabezas , que casi t odas son bellas ...... " 1

l. D i dlo( o sob'e

la hislO1' ia

de i d P i ntura en Mx ico , por Bernardo Cout o.

Oficina tipog rfica de la Secretara d e Fomento.

1889, pgs. 59 y 61.

l\l.lI-ico .

MEXICO

VJEJO.

425

D. Genaro Ruz de Cea deca de Cabrera en 1862 :


" El pintor m exicano dej como un rico r egu ero d e obras maestras en Mxico, en Puebla, en Toluca y Guadalajara. La fecundidad
de su pincel, comparable la d e Lope d e Vega en sus num eros os
dramas , iba la par con la variedad de su estilo. Sombro veces
como Turbar"n y Rivera, veces tierno la manera de Murillo,
segn los asuntos qu e trataba; en la vida de San Ignacio, de Santo
Domingo, en la pasin de Cristo, apacible como el Gido, y aun
como Carlos Dolce, cuando pintaba la vida d e la Virgen y su sublim e
Bambino. Cabrera es tanto m s admirable, cuanto que, sin haber
salido de su patria y sin ms gua qu e los m odelos qu e l e iban de
Espaa, inspirado de l a bella n atural eza m exicana , n os ofrece en
su obra mltiple, l a sntesis del r ealism o el egante, del id eal r eligioso
y del encanto antiguo, cuya ltima expresin son Vinci, Rafael, el
Ticiano, y veces el Correggio y Andrs d el Sarto. " 1
y por ltimo, el extranjero Beltrami, juzga al gran arti sta m exicano d e este .modo :
" Algunas pinturas de Cabrera se llamaron maravillas americanas, y todas fu eron de un mrito r elevante . La vida de Santo
Domingo pintada por l en el claustr o de este nombre; la vida de
San 1gnacio y la historia d el corazn del h ombre degradado por el
pecado mortal y regen erado por l a religin y la v irtud , en el cla u str o
de la Profesa, ofrecen dos galeras que en n ada ceden las del claustro
de Santa Mara la Nueva en Floren cia y al camp osanto de Pisa . Me
aventuro tal vez d emasiado diciendo que Cabrera, en estos dos
clau stros, vale lo que todos los artistas juntos que han pintado las dos
gal eras magnificas italianas. Cabrera tiene los contorn os de Correggio, lo animado de Dominguillo, lo potico de Murillo. Sus e pisodios,
como los Angel es, etc., tien en una beldad rara. En mi concepto, es
un gran pintor. Fu, adems, arquitecto y escultor en madera: en
fin, el Miguel Angel d e Mxico. "

1. Bio,g rafas de Mexicanos Distinguidos, por Francisco Sosa. tara de Fomento.


1884, pgs. 178.

Edicin de la Secre

CAPITULO XLIIi
EL FUNERAL DE LOS VIRREYES

Muchas veces se ha dicho, con sobrada razn, que la virIa de los


huenos habitantes de la ciudad de l\Ixico, durante el Gobierno de
los virreyes , se deslizaba pacfica y tranquila en medio de la paz,
perturbada pocas ocasiones, y de los santos inocentes goces que les
proporcionaban las prcticas religiosas.
En efecto, la existencia de aquellos envidiables varones corra
mansa como un arroyo, montona como el chorro de una fuente y
tranquila como la conciencia de una monja.
Levantarse con el alba; desayunarse con rico y espumoso Soconusco; comer con excelente apetito el suculent.o caldo; el arroz con
pollo, el huen puchero, etc. ; dormir la sabrosa siesta, para merendar
despus, y cenar temprano. Tal era, aproximadamente, aquella vida,
en cuyo programa haba que aadir la misa todos los das, la asist encia las funciones solemnes, al paseo de Bucareli de la Viga, al
espectculo en el Coliseo la t.ertulia familiar, compuesta del to
Cannigo, del primo Inquisidor y del sobrino Ahogado, entre quienes
pasaba de mano en mano la tradicional caja del rap . .
Como acontecimientos extraordinarios, se contaban la Jura del
Rey) las honras y lutos su muerte, el feliz alumbramiento de la
Soberana, el asalto de los piratas, la beatificacin de algn Siervo de
Dios, un auto de fe, una aurora boreal, una lluvia de ceniza, un
incendio; lo humano y lo divino, y los fenmenos naturales, para
ellos maravillosos. Esto era lo que verdaderament.e conmova los
muy leales vasallos del Rey de Espaa.
Llova mucho, y las campanas tocaban rogatiYHs y salan proce

428

GONZLEZ OBREGN.

siones para aplacar al Cielo; n o llova, y el mismo procedimi ento se


empleaba la inver sa .
Los eclipses, los terremotos y las inundaciones, hacan salir
los vecinos de sus casas, lanzando gritos de espanto y desolacin,
buscando refugio en los quicios d e las puertas en medio d e las calles,
bajo l os rbol es de la Alameda en la soledad de las calzadas.
Por el contrario, una pest e como la del dolm' de costado, una epidemia calarral, hacan encerrarse todos dentro d e sus casas y al
abrigo del famoso biombo, mudo testigo de aquellos dolor es y confidente fidelsimo de los secretos y meditaciones de nuestro s abuelos.
Haba tambin acontecimientos prsperos, como la llegada de la
nao de China, ansiosamente esperada por las muchachas elegantes
de aquellos tiempos, pues ,saban que en ella vendran riqusimss
telas y elegantsimos tpalos.
Entonces no haba peridic'o s diarios, apenas una que otra Gaceta
se publicaba la llegada de los navos de flota; p ero con noticias
anmicas y atrasadas!" Aparecan tambin div ersas hojas yolanles,
algunas con relaciones tan inspidas como la confesin de un bandido,
que relataba una un!1 todas sus fechoras en descargo lle su

conCIenCIa.
No fu sino hasta el siglo XVIII cuando esas GaceLas y hojas
volantes tuvieron importancia.
Entre los sucesos que llamaban la atencin, uno d e los principales
era la muerte de un Virrey, primera. y suprema autoridad de la
colonia.
.
" Luego que muer(~ el Virrey," dicen Montemayor y Belea,
" pasa dar fe de Cadver uno de los Escribanos de Gobierno, cuya
certificacin dirige con Oficio el Secretario del Virreynato al Regente
de la Real Audiencia participndole el fallecimiento de S. E.
" Inmediatamente convoca el Regente Acuerdo extraordinario,
y pasa aviso al Dean para que mande tocar la Vacante, la qual se
manifiesta con cien campanadas que se dan en la Santa Iglesia Cate- .
dral, que corresponden las dems de esta Capital; y en virtud de
la orden que se comunica al mismo tiempo al Comandante de Arti-

MXICO VIEJO.

429

Hera, se disparan al instante tres caonazos, y luego uno cada media


hora hasta la ele Retreta. A las quatro de la maana siguiente se disparan otros tres, y sigue uno cada media hora en los prol:>ios trminos que el da anterior, continundose lo mismo mientras se mantiene
insepulto el Cadver.
" Juntos el Regente, Oydores y Fiscales en la Sala principal de la
Audiencia , por estar en ella la Alacena en que se reservan los Pliegos
de Providencia, ledo el Oficio del Secretario y la fe de Cadver, se
prDcede la apertura de aquellos, se pone Certificacin de no
haberlos.
.
" En es te ltimo caso, en el de r esidir fu era de Mxico el Sugeto
nombrado, se declara por Auto formal haber r ecado el Gobierno y
Capitana General en la Real Audiencia, y en su Regente la Presid8ncia, conforme lo ultimamente resuelto sobre el particular.
" Con testimonio de la fe de Cadver, de este Auto y del Pliego de
Providencia, se pone Oficio firmado de todos los Ministros al Sugeto
que resulta nombrado, y se le dirige por m edio de un Extraordinario
para que venga encargarse del Gobierno.
" Se comunica al instante igual nOticia la Real Sala del Crimen,
al Arzobispo, y al Stibinspe"ctor General por Villete del Regente
Oydor Decano. Se entrega el Bastn al Regente como Presidente, lo
que se hace notorio al pblico en uno de los Salones del Real Palacio.
Se da cuenta S. M. con testimonio ntegro del Expediente; y oportunamente se pasa aviso los dems Tribunales y Gefes militares,
participnJose por ltimo todo el Reyno por medio de Oficios y
Cordilleras. "
El pliego de Pl'ovidencia, llamado t~mbin de mortaja, de que
hacen mencin Monte mayor y Belea, era un pliego en el que generalmente constaba el nombre del sucesor del Virrey difunto.
De los sesenta y tantos virreyes que gobernaron durante tres
siglos en l\Ixico, los siguientes murieron en Nueva Espaa:
I. D .. Luis de Velasco, que falleci el31 de Julio de 1564, causa
de un mal de orina que se le agrav en el esto ltimo. " Divulgada
por Mxico su muerte; dice el P". Cavo, .todos se vistieron de luto,

430

GONZALEZ OBRE GN.

como lo afirma Gil Gonzlez Dvila, y lo lloraron los Mexicanos y


- Espaoles, no de otra manera qu e si perdi eran un padre comn.
Es gloria peculiar d e D. Luis de V clasco, qu e entre todos los gobernantes del Nuevo Mundo, l slo hasta entonces se le hubiera dado
el apreciable renombre de padre de la patria. Su entierro fu el ms
pomposo que acaso la Anlrica haba visto. Acompa el ca dver
Santo Domingo (donde fu se pultado ), todo el vecindario, fu all
condu cido en hombros d e cuatro obispos, de seis que la sazn se
hallaban en Mxico en un con cilio provincial. Marcharon tambin las
conlpa as qu e iban Filipinas. "
11. D. Lorenzo Surez de :i\Iendoza, Conde de la Corua , que falleci en "M xico el 19 d e Junio de 1582, fu enterrado en San Francisco con gr an pompa y ah perman eci su cadver depositado hasta
que fu trasladado por su s h er ed eros al sepulcro d e su s mayores.
111. D. Fray Garda Guerra, Arzobispo de :Mxico , que al subir
su coche cay y le so brevino un tumor en una costilla, de cuyas
resultas muri el 22 de Febrero de 1612. " Sus funerales, dice Cayo,
fu eron nls pomposos que cuantos Mxico h aba visto, por unirs e en
l los empleos de Arzobispo y Virrey. " Fu sep ultado en la Catedral.
IV D. l\larcos Torres y Rueda, Obispo de Yucatn, muri el
22 de Abril de 1649. Su entierro fu muy solemne y fu sepultado
en San Agustn, hoy Biblioteca Nacional.
V. D. Pedro N uo de Coln, Duqu e d e Veraguas, notable por
h aber gobernado solament e seis das, pll es entr el 8 d e Diciem bre y
muri el 13 del mismo nles d e 1673. " Sus funeral es, dice Cavo, se
hicier on con grande pom pa en Catedral , qu edando su cu erpo d epositado en la ca pilla d el Santo Cristo, hasta que sus h er ederos lo tras-o .
la claron, lo que conjeturo, al S epulcro de sUs m ayores en la
Espaoll . "
VI. D. Fernando de Alencastre Morofia y Silva; qui en poco despus de t erminar su gobierno muri el 3 de Junio de 171 7 . El Duq ne
de Linares fu inhunlado en San S ebastin, " con gran pompa y
con gran llanto. "
VI1. D. Juan de Acua, Marqus de Casafuerte, qu e falleci los

MXICO VIEJO.

431

77 aos de edad, e117 de Marzo de 1734. Sus fun erales se hicieron


con" gran pompa" en San Cosme, iglesia donde yacan sus restos
en el presbiterio hasta hace pocos aos en que un ignorante los quit
de ese lugar.
VIII. D. P edro de Castro y Figueroa, Duqu e de la Conquista.
Falleci el 22 de Agosto de 1741. " En Mxico, dice un cronista, atribuyen su muerte una grave reheprensin qu e tuvo de Felipe V, la
que llev con paciencia, ele hab er librado un perrillo faldero y no
los pliegos instrucciones que llevaba , cuanelo por escapar de los
Ingleses salt del navo un esquife. "
La verdadera causa parece hab er sido que contraj o el vmito en
Veracruz, cuando ah pas para poner este puerto en estado de
defensa contra los citados ingleses .
Fu sepultado con" gran pompa " en la iglesia de Santo Domingo,
y despus se trasladaron sus r estos al santuario de la Piedad.
IX. D. Agustn de Ahumada y Villaln, l\Iarqu s de las A.marillas,
quien acometido de una apoplegia que le dej baldado parte elel cuerpo,
pas por consejo de los mdicos mudar temperamento Cuernavaca,
donde habindole rep etido el ataque, muri el ;) de Enero de 1760 .
Su cuerpo se trajo :Mxico, haci ndosele los funerales" con toda la
pompa acostumbrada, " en Santo Domingo, de donde su cadver fu
trasladado la iglesia de Mara Santsima de la Piedad, pues as lo
dispuso en su t estamento.
X. Frey Antonio Mara de Bucareli y Ursua , bailio de la orden de
San Juan. " El mircoles de la semana mayor (de 1779 ) dice D. Carlos
Mara Bustanlante
fu atacado de pleuresa, enfermedad que no
pudo vencer la medicina ... Otorg su testamento, previniendo se le
enterrase en la iglesia de la Colegiata de Guadalupe "escogiendo
(son sus palabras) por lugar de mi entierro; el ms inmediato la
puerta, por donde acostumbraba yo entrar rezar y encomendarme
tan sagrada Imagen que he venerado y venero .... " Poco antes de
nlorir, mand que se le vistiese, porque quera morir hinc ado de
rodillas; y ya que esto no se le concediese por falta de fuerzas, se le
bajase y tendiese en el suelo, para morir sobre un petate como pobre

GONZLEZ OBREGN.

{.32

religioso. Con tales disposiciones cristianas, pas mejor vida el da


9 de Abril de 1779. "
XI. D. l\1ata s de Glvez, expir pn Ta cubaya el 3 de Noviembre
de 1784 las oc ho y llueve minutos de la noche. " La maana del 8
- dice Bustamante
se hizo el entierro por voluntad del difunto en
la Iglesia de San F ernando, y entiendo que esta fu la vez primera
que se vieron en Mxico unos funerales yerdaderamente militares
con arreglo ordenanza, presilliendo la procesin cuatro caones de
balalla con sus avantrenes. "
XII. D. Bernardo de Glvez, hijo del anterior, muri las cuatro
y veinte minutos de
la maana del 30 de Noviembre de 1786, en la
casa arzo bispal de Tacubaya , y fu tambin sepultado en San
Fernando.
XIJT. D. Alonso Nez de Raro , Arzobispo de Mxico. Aunqu e
s610 go bern uno s cuantos m eses en 1786, cuando muri
el 26 de
Mayo el e] ao de 1800 , ti las ocho de la noche
se le hicieron suntuosas honras, como Yirrey y Arzobispo, y fu sepultado en Catedral.
XIV. D. Juan O' Donoj, fu el ltimo Virrey y el ltimo que
muri en Nueva Espaa. Atacado de una grave pleures a, en pocas
horas falle ci , ti la s cinco y m edia de la tarde del 8 de Octubre de 1821.
Celebrronse solemnes honras fnebres en la Catedral, donde fu
inhumado su cadver en la bveda del Altar de los Reyes
.

Fueron, pues, catorce los virreyes que falle cieron en Nueva


Espaa, y podr haberse observado que todos ellos se les sepult
con gran aparato.
Sobre las exequias y honras fn ebres de los virreyes, era costumbre publicar minuciosas descripciones, ilustradas con buenos
grabados, y de ellas tomaremos algunos datos, para dar aunque sea
una idea ligersima acerca de aquellas ceremonias.
Muerto el Virrey, casi siempre se proceda embalsamar su
cuerpo, y vestirlo de riguroso uniforme, con todas las insignias de
su rango. Se le colocaba en una pieza convertida en capilla ardiente
y s Dbre un elegante fretro. En la misma pieza se levantaban seis
siete aItares, en los que se decan misas, cantada en el principal y

"

MEXICO
,

VIEJO.

i3 3

r ezadas en los otros, por los miembros d el Venerabl e Cabildo, Curas


d e las Parroquias y comunidades Religiosas .
Se pona en pie la Guardia de Capitn Gen eral, y se colocaban

dobles centinelas en las pu ertas d el Palacio y del saln en qu e se


hallaba el cadver, junto al fr etro y en las escaleras , con el obj eto
de nlantener el orden entre los much os a sist entes qu e deseaban pres enciar est e espect culo.
Velaban ge n eralmente al nU18rto, cu a tro paj es, dos Capellanes y
algunas comunidades, com o las d e Sant9 Domingo, S an Fran cisco y
San Agu stin.
Mu cha s veces se r epartan p or v oluntad del difunto, su l en gu a,
s u corazn y su s ojos c'"t di ve r sos t emplo s, con el fin de que en ellos
SE' con ser vasen.
Des pus de estar tres das en exp ect acin el cadver , se proceda
a l en t ierro . Si haba nluerto el Virrey en Palacio , des de ah se colocaba una gra n vela, la que serva el da d e Corpus para las procesion es , que cubra t odo el trayecto que h a ba ele r ecorrer la fn e bre
comitiva hast a la Catedral la iglesia destinada par a se r sepultado ,
e n donde se levantaba una s untuosa pira .
El atad er a sacado en hombro s de distinguidas per sonas, que se
tun1aban, y que como h emos vist o en el entierro de D. Luis de
Velasco , podan r evestir h ast a la alta cat egora de Obispos.
Abra la procesin un dest acam ento de artiller a compuesto de
c u atro caft on es, arrastrados por cu atro nlulas enlutadas, y seguidas
de o tros t antos cahallos d espalmados, con caparazon es n egr os y el
escudo de anTIa s . Segua una conlpaa d e gr an ader os, capitan eada
caball o, y con espada en m an o, por un Coronel, un Teniente Cor onel
y un S ar gento Mayor.
- Asistan , en la gen eralidad d e las cer em onias y en su ord en ,
t odas las P ar cialidades , Cofradas, Orden es Ter cer as, Sagr adas Religiones , Cruces P arroquiales, la m ayora del Cler o, Congr egacion es,
. Curia Eclesistica , Colegio de Infantes, Capilla de Cat edral , Capellan es de coro , Curas urbanos y algun os for n eos; cu atro paj es del Virr ey difunto , todos llevando en mano h ach as de cu atro pb ilos, y des.

28

(;ONZLEZ OBREGON.

4-34

pus el Cabildo. Continuaba el cadver, y lo seguan el Real y Tri


dentino Seminario, arrastrando sus becas, el numeroso Cuerpo de
duelo, el Protomedicato, el Consulado, los doctores de la Universidad
con sus borlas y capelos volteados, el Ayuntamiento con sus mazas,
los caballeros nobles, el Tribunal de Cuentas y la Real Audiencia.
Cerraba el acompaflamiento, el regimiento urbano, un escuadrn de
dragones y la Estufa del Virrey difunto, elegantemente enlutada.
Llegada la fnebre comitiva la Catedral, al templo designado
para las honras, se verificaban estas con todo el fausto y es plendor
consigui entes, y se predicaba un sermn panegrico; en el que las
virtudes cristianas y el talento del difunto, se pregonaban en medio
de citas latinas y de la Sagrada Escritura.
Estos eran los ltimos -honares que se dispensaban los virreyes.
As concluan su gobierno, iniciado con entusiastas recibimientos,
desde
Veracruz
hasta
Mxico.
,
A su entrada, los esperaban los arcos triunfales, las flores derramadas su paso, las esplndidas comidas.
A su mnerte, se les erigan suntuosas piras; los bronces anunciaban su fallecimi ento, y celebrbanse solemnes exequias.
Slo para los que eran depuestos del virreinato no haba grandes
\5ercmonias. Ibanse solos, con el adis de sus fi eles amigos, la ingratitud de los empalagosos aduladores y la esperanza de salir inocentes
del juicio de resiflencia en el que muchas veces se les calumni.
Por eso el pueblo deca: no es lo l'nismo Virrey que viene que Vir

1'1'ey que se va.


-

C A P I T U LO X L I V
LA PROCESIN D
EL CORPUS

CAPITULO XLIV
LA PROCESIN DEL CORPUS

J
Much os de los que an viven presen ciaron aquella suntuosa procesin ; y aso m a el entu siasm o en su s miradas cu ando la r ecu erdan .
refieren alg unos de s us pormen or es .
Mx ico enter o se ves ta de gala par a verla. De los cuatro barrios
de la ciuda(l acudan los vecinos para contemplar aquel des fil e pausado y solemne .
Las acer as de las call es se h en chan de espec tadores , lo mism o
qu e las ventanas , las accesorias y los zaguanes : all po(lian hallar se
en d en10cr tica confusin, el fu ereiio del interi or y el arist crata
capitalis ta, el escribientillo de oficina y el estirad o gen eral , el arrier o de tierra adentro y el mayo rd om o de m onj as, la cri ada de
r e bozo y la se ora de m antilla , el chm'ro de jaran o y el currutaco de
sombrer o de co pa alta; en fin , toda esa clase de tip os que a parece n
en est as fi es tas co mo evocados por un conjuro , y que ves ti(los de diver sos color es y al u so ele t odas las n10(las, form an un conjunto
extrao, original, a bigarrado, difcil d e poder se apreciar y describir
en su s n1enores det alles .
Todo el traye cto que r ecorra la procesin esta ba r egado de fl or es
y cubierto con una gran vela de lona, que se pona desde la puerta
de Catedral que sale al Empedradillo, y continuaba por las calles de
Tacuba, Santa Clara, Vergara, San Francisco Profesa, las dos de
Plater os, parte de la Plaza, hasta la puerta mayor que da entrada
nuestra soberbia Baslica.

438

GONZLEZ ODREGN.

Aquella gran lona estaba suj eta con argollas de los muros de las
casas, y con largos morillos en la parte en que no haba stas.
Desde temprano toda la ciudad se vesta de fiesta. Los cuerpos
militares dejaban sus cuarteles, al son de los tambores y de los clarin es, para acompaar la procesin.
El cu erpo de granaderos, con colosales morriones y barbas postizas,
formaba valla cada tres cuatro pasos para contener la impaciente
multitud. Y all en la plaza se oan los gritos de los m ercaderes, que
anunciaban con chillonas y destempladas voces, el dtil almibarado,
las tm'aseas y los quitasoles d e ca rtn, las mulitas de hoja de pl tano
con dulces de tierra caliente, ~. los huacales de fruta, ms verde qu e
las esperanzas
de
un
cesan
te.
,
A las once de la mai3:na, la primera salva de caonazos y el
alegre repique vuelo de las campanas, eran la seal de que la procesin del Corpus sala de la Catedral, por la puerta del Empedradillo.
Toda aquella inmensa y compacta multitud de espectadores, se
estrujaba, respiraba con fuerza por el calor sofocante ~. se alzaha en
las puntillas de los pies para ver m ejor.
Las monjas de Santa Clara suhan l as azo teas de su convento, y
los sevocos padres j es utas esperaban formados y con cirios en la
mano, el paso de la procesin, para acompaarla durante su trayecto
por la calle d e la Profesa.
Los disparos de la segunda salva de artillera anunciaban que la
procesin haba recorrido la mitad de su camino.
Iban por delante las cofradas de la Merced, del Carmen, de la
Cuerda de San Francisco y otras, con sus diputados, empuiando con
la diestra enguantada y con el pauelo cuadros, el blanco cirio colocado en su arandela, y con la siniestra el mosqueador de div ersos
colores; despu s las Comunidades de los mercedarios, de los agustinos,
de los franciscanos, juntos con los dieguinos, yen el lugar preferente
los dominicos. Slo los carmelitas no salan, por gozar de este privil egio, y nicamente se les vea en las procesiones de rogativas pblicas. En seguida, la Cofrada de Nuestra Seora de los Remedios cuando se hallaba en la capital y no en su santuario.
Los diputa-

MEXJCO

"IEJO .

439

dos portaban m azas d e pl ata terminadas en un m agu ey co n la citada


Virgen del mismo metal , y varios alumnos
d
el
S
emina
rio
cargaban
,
en and as la venerada escultura. A continuacin, la Cofrada del
Santsimo Sacramento, cuyo r ector conduca en un asta d e plata el
Cristo qu e di ch a Cofrada haba r egalado Po V.
Detrs vena la Cruz de la Catedral co n el p ertigu ero vestiJo de
bl an co y el perrero con opa caf obscura, bordada la tiar a en su s
espaldas y empuando el chicote.
Des pu s todas las parroquias
d e la capital con su s cru ces r es pectivas . Luego el Clero Sec ular con
los sacerdotes r evestid os de so brepellices, sigui ndol es los diconos y
s ubdi con os con dalmticas y los pres bteros co n casullas .
El co ro
de la Catedral , infantes, asistentes y capellanes .
La Curia, pr esi ~
dida por el Sr. Provisor, cu ando n o er a Cannigo, el Alguac.il Mayor,
los promotores y los notarios.
El Cabildo con capas pluviales .
Aqu er a el lugar de honor. Bajo riqusimo palio , y condu cida por
el Ilustrsimo Arzobispo, vena la Custodia qu e r egal la Catedral
el Dr. D. Juan Salcedo, Secretario qu e fu del t er cer Concilio Mexicano y qu e muri, siendo Den, en 1626.
Las varas d el palio las llevaban alumnos d e l Seminario.
Seguan al S antsimo Sacramento los colegios d e San Ildefons o,
San Gregorio, san J llan d e Letrn , etc ., etc ., con su s profesor es y
1
a lumnos, vestidos stos en un ti empo con mantos y becas .
La Univer sidad con sus Doctores, qu e lleva ban la s borlas en la
mano, precedidos d e su s bedeles con m azas d e plata, y el H. Ayuntamiento tambin con su s macero s .
Lu ego el Presidente de la Repblica
si asista
los empleaJo s civiles, la estufa d el Santsimo, qu e veces era dirigida por personas notables y an por generales de divisin, y al ltimo las tres
armas, la Infantera, la Artillera y la Caballera.
En estos momentos, la t ercera y ltima salva anunciaba qu e la
2
procesin haba penetrado en la Catedral

1. A los alumnos de San Gregorio por sus trajes negros , les llamaban l os cuervos.
2. Para describir la procesin he tenido la vista las noticias que me comunic mi
excelente amigo, el Sr. D. Jos Mara de Agreda y Snchez.

GON ZALEZ OBREGON.

440

11
Con pompa igu al y quid\' m ayor, se cele bra ba el Corpus en ]a
poca d el Gobiern o de la Metrpoli.
La primera procesin d e qu e tenemos noticia impresa, es la qu e
iba salir d e la Cat edral e121 d e Mayo d e 1526, en los inst antes en
que recibi el Ay unta miento la carta de Corts anunciando su regreso
d e las Hibuer as .
Ya en el siglo XVIII , el nmero d e cofradas er a muy cr ecido,
pues en 1722 salieron 85 "con sus es tandartes y copioso nmero de
santos tI.t u 1ar es . "
Era costumbre entonces , sacar tarasca, gigantes y diablo cojuelo .
Los g igantes los en co ntran1 0S m encion a dos desd e 153 3, y en la dich a
procesin de 1722, fueron 8 d e 6 varas d e alto, y r epres enta ban las
cuatro partes del mundo. En cu anto la tarasca, leen10s en el Diario
d e R obl es : " Mayo 26 d e 1701.
Sali ayer t ard e y h oy, tarasca
nueva, "le 7 cabezas, y a nduvo d entr o de la Catedral , (dicen n o h a b er se h edlO otra vez ), al tiempo d e las vsperas. " Y por lo qu e resp ecta al diablo cojuelo, asegur a E slava en sus Coloqu ios qu e sala
cada a f) o. El ilustre Virrey, Con,le ,l e Revilla gigeuo, pro hibi se n1 ej antes
fi
g
ur
on
es,
indignos
(le
la
fi
esta
del
Corpus
,
y
des
pus
slo
,
salan fu era d e l\I xico , en las ciudades y pueblo s de nu estros Estados.
En a qu ellos ti emp os acon1paflaban, adems, la procesin el
V 1rrey con su s paj es, la Audiencia, los tribun ales y " los clarineros,
coch er os y otros sirvi entes del Santsimo., con ricas libreas de pao
fino encarnado, con galon es y gu arniciones de plata ." Las calles qu e
t enta qu e r ecorrer, est a ban" a paciblem ente entoldadas con ramos y
fl or es, y los balcones a dornados d e preciosas col gaduras, y varios
fu egos y d anzas," que cos teaba el Cabildo Secular. 1
Por ltimo, en el Corpu s tam.bi n era costumbre r epresentar una
com edia, auto sacram ent al l oa, pa ra cu yo fin se levantaba un tablado en el cenlenteri o d e ]a Catedral en los portales de la Diputa

1. Gacelas de Mxico del ao de 1722.

MEXICO

ViEJO.

cin , y durante la representacin del auto, se colocaba al Santsimo


Sacr am ento en su s and as, un lado del t eatro.
En m edi o de t anta pompa y solemnidad, durante el Gobierno
Espaol, n o escasearon disturbios entre las autoridades civiles y
eclesisticas , con m otivo de la procesin del Corpus , disturbios que .
tenan lugar delanle (lel mismo Divinsim o.
Para dem ostrar lo qu e decimos, harem os algunas remini scen cias
h is t ri cas .
En Cabildo de 24 de Mayo de 1529, se rlispuso " que porque en el
salir los ofi ciales con su s ofi cios , en la fi est a del Corpus-Christi, ha
h a bido en estt cibdarl difer en cias, es pecialmente entre los armeros
sastres, por t anto , por los quitar de difer encias m andaron que el
ofi cio de los arm er os salga j unto al arca del Corpus, y luego delante
dl bayan tos sastres, (' asy s uJJcesibe un ofi ciQ en pos de otro," so
pena de cin cu enta pesos de or o , la mitad para Su Maj estad y el rest o
para las obras pblicas .
Las disputas haban n ac ido enton ces el e los gr emi os, y n o fUl~
suficiente aquella di sposicin del Ayuntamiento , pues en Cabild o
celebrado el1 O de Junio de 1533 , hubo que fij ar pormenorizadam ente
el arreglo (le la procesin , qlie fu el siguiente, segn el acta del
mi sm o da : " que la orden qu e en lo su sodi cho se h aya de ten er sea,
que des pu s de los ofi cios juegos de los indios , bayan los dich os
prim er os en la dicha procesin los ortelan os, y tras ellos los gigantes,
y tras los gigantes los zapat er os , y tras los zapater os lo s h errer os, y
tras stos los carpinter os , y tras los carpinteros los barb er os , y tras
los barb er os los plat er os, y tras los plater os los sastres, y tras los
sastres los armer os ."
Se previno, la vez, que la procesin h aba de entrar por la
p u erta de la Cat edral qu e cae h acia la plaza m ayo r, y salir " porla
pu erta quest asia el corral de los toro s," (h oy Emp edradillo). En 1537
se di preferen cia los plat er os sobre los al'mer os, at endiendo ti que
aquellos sacaban San Hiplito , patrn de la ciudad.
P er o en ese mismo ao de 1533, hubo gr andes di scu sion es entre
los regidores y la Audiencia, sobre quin es haban de con du cir las

44\

442

GONZLEZ OBREG N.

varas del palio. Los primeros sostuvier on que ellos les tocaba, y la
ltima r esolvi qu e el pali o tu vier a och o varas , de las que cuatro
conduciran los oidores y cu atro los ofi ciales r eales . El Ay untamiento
se di por agr avi ado y a pel S . 1\1. el Rey, quien orden en 1)34,
" que siempre que se h allase n presentes el presidente, y el Audien cia
Heal , que r epresenta ban la per son a del Rey , el dicho presidente diese
las yaras qui en le par eciese, prefiri endo el presid ente, prelados y
seior es de ttulo, m arqu s y conde, y des pu s los oidor es, y luego
los ofi ciales propi et ari os, y despu s los r egidores m s an tigu os, sin
escndalo ni desasosiego alguno." P ara tan pocas varas
dice el
er a mucha gente esa, y r ara yez podran los capituSr. Icazbalceta
lar es alcanzar parte en aqu ella honrosa distincin. " 1
Ms n otabl es fu er on las discordias qu e s urgieron en el Corpus de
1 65 1, entre el Virrey D. Lui s Henrquez de Guzm n, Conde J e Alvadelist e, y el Cabild o Ecl esistico , siendo Den el Dr. D. Al on so de
Cu evas y Dvalos , des pus Arzobi spo de Mxico .
Era el 8 de Junio c/ e aqu el a o. La procesin iba salir , cu ando
seis
de
sus
paj
es
,
el Virrey quiso qu e fu eran cer ca de la cu stodia
,
en lugar del Cabildo Eclesistico quien corres ponda ese sitio. As
lo hizo n otar S. E. el m aestro de cer emon ias, pero S. E . se en fur eci, di grandes voces dich o ma estro de cerem onias con much o
disgus to del pu eb,lo, y exi gi de nueyo lo que orJ.enab a . La procesin ya h a ba com enzado; seran la s 11 del da , y el rumor de la
r eyerta lleg hasta la s cofradia s que iban por delante con su s estandartes y santos, la s cuales se d etuvi er on.
" El Yirrey
di ce Guij o
con siderando que el Cabildo n o
ve na en su designio, se levant de su silla con escndalo del pueblo,
y llam los oiJor es y fi sca l , y se fu hacer acu erd o palacio, y
d ej en guard a de la custodia en qu e estaba el Santsimo Sacramento
pues tos todos los al cald es del crimen, corregidor y r egimiento; y
habi ndose id o, sali eron del Ca bildo lo s prebendados y se fu er on al
coro, y ordenaron que sali ese la proces in , y llegando los sacerdotes

1. Coloquios Esp irituales !J S acramentales de Fernn Gonzlez de Esl ava , r eimpresos

po r D. J oaqun Gurca Icazbal ce ta .

Mxico.

1877.

Introduccin , pgina XXVI.

l\IXICO YIEJO.

4"*3

r e vestidos de alva, cngulo , estola, manpulo y casulla car gar las


andas , se lev ant D. Luis Berri o, presidente de la sala del crim en , y
apellidando favor al r ey, empellones les quit los sacerdotes las
andas, y qu eri ndos e caer , lleg el corregidor t en erl as : yiend o
esto el pueblo, alz la voz, de qu e caus grande inquietud en todos,
y visto por el provisor , m and al secr e tari o de Cabildo qu e el ij ese,
qu e pena d e excon1unin mayor , tod os los cl ri gos se saliese n de
all , y lo ob edecieron .... "
Entre tanto, informad o el Virrey de es to, mand vari os ala barderos de su guardia para que vigilase n la cu stodia; r euni el
acu erd o, el cu al despa ch provisiones del Rey D. F elip e par a qu e
fu esen los paj es el el Virrey ; se en viar on estas por conducto de
D . Nicols de Bonilla , Al gu acill\1ayor de cor te , y D. J os de Montem ayor , Secr etari o de Cm ar a de la Real Audien cia , qui en es se las
n otificar on al Ca bildo Ecl es istico, y " las 2 de la tard e volvi
formar la procesin , y vino el Virrey y Audiencia en oyendo el r epique, y tan solam ente fu er on algunos m er cedario s, a~u s tin os,
fran ciscan os, y domini cos y cler eca , porqu e se h a ban ido los dem s
y las cofradas: fu por las calles acostumbrad as y fu eron dos criados
con hachas alumbrando la cruz y cirial es y los cuatro inm ediatos
la custodia quitando al Cabildo su fug ar ) llegaron la s tres la
Cat edral y pusier on la cu s todia en el lu gar acostumbrad o par a la
com edi a, y oy la el Virrey, Audien cia y Tribunales y al gun os preb endados, y acabose cer ca de las;) d e la t arde y entrose la Cat edral ;
y luego el viern es sig uiente amanecieron tres pasquines gravsimos
en provincia , palacio y ciudad , qu e caus grande alboroto y disturbi o
en el Virrey y Audien cia hicier on dos acu erdos qu e no se saca su
r esolucin. " 1
Sin embargo, el jueves 15 de Junio, oclava de Corpus, y a los
nimo s estaban tranquilos; pues fu er on los paj es del Virrey , m ezclados con el Cabildo, " dos alumbrando al Santsimo , y los otros dos
la cruz y ciriales , todo lo cual se dispuso as por va de paz. "

1.

Diario de sucesos notables de Guij 0 , Pgs . 1i9 Y siguientes .

444

GONZLEZ OBREGON.

En esta vez triunf la autoridad civil, pero no as en el Corpus de


1664. El Virrey D. Juan de la Cerda, Conde de Baos, pretenda que
pasara la procesin frente Palacio para que la viese la Virreina, y
el Arzobispo, D. Diego Osorio Escobar y Llamas, se opuso ello, y
"el i motivo agrias contestaciones con el cabildo eclesistico, sobre
lo que hubo censuras; y habiendo ocurrido el cabildo la corte, no
slo se desaprob la providen cia del Virrey, sino que fu condenado
s te pagar una multa de doce mil ducados, mandando no se a1terase
la carrera establecida para la procesin .... " 1
Tales fu eron los principales elistur bios que di lugar la procesin
del Corpu s en tiempo de la col onia, y tal la historia de la festividad
en aqu ella poca.
La procesin dej de salir despu s del Imperio de Maximiliano,
durante el cual se sac por 1tima vez 2, Y ahora esa solemnidad que
fu encanto de nuestros bisabuelos, y que hizo derramar n o poca bilis
:i reg idores y oid ores, . virreyes y arzobispos, ha pasado la histori a
como otras muchas cosas elel Mxico Viej o.

1. Alamn, Disel'laciones, Apndic e al tomo 111.

2. l'Ii l\l aximilian o ni Carlota sali er on en ella, pues en 1864 no es taban todav a en
1\1 xi co, en 1865 asistieron al Corpus en Puebla, y en 18 66 se hizo la procesin en lo s
co rredores d el Palacio. Vase es te r espect o el curioso art'cul o que pub li c D. Antonio
Garca Cub as en El Renacimiento, 2a p oca.

También podría gustarte