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La Democracia

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El hilo conductor de esta obra refundicin de Ilustracin y pol


tica en la G recia clsica (Ediciones de la R evsta de O ccidente,
1966) es el nacim iento y desarrollo de las ideas polticas que
anunciaron, defendieron o atacaron a las instituciones de LA D E M O
C R A C IA A T E N IE N S E . Como seala FR A N C ISC O R O D R IG U E Z
A D R A D O S (catedrtico de la U niversidad C om plutense y prestigioso
helenista) la necesidad metodolgica que aconseja en un prim er
m om ento aislar determ inados aspectos del desarrollo histrico para
su m ejor anlisis no significa renunciar al exam en de sus conexiones
con el resto de la cultura y con la prctica poltica. D e un lado, las
ideologas polticas cuyas fronteras con las reflexiones morales
son difciles de establecer en el m undo griego rem iten a una d eter
m inada concepcin de la divinidad, la naturaleza y el hom bre; de
otro, la evolucin de los hechos y el desarrollo de los sistem as de pen
sam iento se entrecruzan y condicionan m utuam ente sin que resulte
siem pre posible determ inar a quin corresponde la prim aca causal.
La investigacin comienza con el estudio de los ideales aristocr
ticos de la edad arcaica; a travs de la negacin iniciada ya con
H esodo de existencia de valores eternos fijados por los dioses
se abrirn paso los prim eros grm enes del pensam iento dem ocrtico.
El perodo central de la Ilustracin ateniense presencia el nacim iento
de un nuevo modelo de sociedad, form ada por ciudadanos libres,
orientada hacia la igualdad y basada en la razn; para la bsqueda
de las ideas centrales del sistem a de pensam iento paralelo a ese desa
rrollo institucional que esboza buena p arte de las alternativas
con las que E uropa se viene enfrentando desde el siglo X V II I
no basta con exam inar los textos de los filsofos y los sofistas sino
que hay que contar tam bin con el legado de los historiadores, los
poetas y los trgicos. Finalm ente, la poca de luchas civiles y de
guerras exteriores dar lugar a la reaccin platnica, a la quiebra
de la experiencia dem ocrtica y a la restauracin de las antiguas
norm as y jerarquas.

Alianza Editorial

C ubierta D aniel G il

Francisco Rodrguez Adrados

La Democracia
ateniense

Alianza
Editorial

Primera edicin en "Alianza Universidad": 1975


Quinta reimpresin en "Alianza Universidad": 1993

Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en el art. 534-bis


del Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de
libertad quienes reprodujeren o plagiaren, en todo o en parte, una obra literaria,
artstica o cientfica fijada en cualquier tipo de soporte, sin la
preceptiva autorizacin.

Francisco Rodriguez Adrados


Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1975,1980,1983, 1985
1988, 1993
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telf. 741 66 00
ISBN; 84-206-2107-2
Depsito legal; M. 24.455-1993
Impreso en Lavel. Los Llanos, nave 6. Humanes (Madrid)
Printed in Spain

NOTA A LA SEGUNDA EDICION

La segunda edicin de esta obra aparece ligeramente reduci


da, para adaptarla al nuevo ttulo La Democracia Ateniense y
a las necesidades de la Coleccin en que se publica.
Se han eliminado el captulo VIII de la Parte Segunda, titu
lado La Ilustracin, el Conocimiento del Hombre y la Ciencia,
as como algunos pasajes de la Primera y Tercera menos esencia
les desde el punto de vista central del libro, el estudio de la
democracia ateniense. En la Parte Segunda, La Lucha de la
Idea Democrtica, se prescinde de algunas ejemplificaciones y
de excursos relativos a cuestiones slo lateralmente en conexin
con el tema.
Tambin se ha prescindido de las notas en que se citaban las
fuentes antiguas que apoyan las ideas sostenidas en el libro; pero
slo cuando en el texto del mismo quedan datos suficientes para
su localizacin aproximada.
Con todo esto el libro disminuye en algo ms de una quinta
parte de su extensin sin perder nada esencial, pensamos, en lo
relativo a su tema central: las implicaciones de la ideologa y la
poltica democrticas en la Atenas del siglo V a. C. El encuadramiento de estos hechos entre, de una parte, la ideologa aristocr
tica precedente y, de otra, el movimiento de reaccin y reforma
socrtico-platnico, permanece intacto. Y no se ha tocado para
nada al Eplogo, en que se intenta valorar la experiencia griega a

N o ta a la segunda edicin

la luz de los hechos contemporneos y echar tambin una mirada


sobre estos a partir de la perspectiva griega. Para las partes
eliminadas remitimos a la edicin anterior, aparecida con el ttulo
Ilustracin y Poltica en la Grecia Clsica en la editorial Re
vista de Occidente, Madrid 1966.
Pensamos que, con estos retoques, el libro se ha hecho ms
accesible al lector moderno, sin perder nada de lo esencial. La
adaptacin se debe, fundamentalmente, a D. Manuel Gonzalo,
profesor de la Universidad Nacional de Educacin a Distancia, a
quien muy sinceramente doy aqu las gracias. Igual deuda de
gratitud tengo con mi antigua alumna la Srta. Mara Emilia
Martnez-Fresneda, Profesora Agregada de Griego de Institutos
Nacionales de Enseanza Media, que ha ledo las pruebas del
libro y lo ha revisado en varios aspectos.

INDICE

P r lo g o ................................................................................................

15

Primera parte
La Edad Arcaica y sus sistemas de p en sam ien to...............

27

Captulo 1. El hombre aristocrtico........................................


1. Caractersticas de nuestras fuentes de la Edad Ar
caica ........................................................................................
2. El hombre aristocrtico. Moral agonal: gloria y
euphrosyne.................................................................... ..
3. La naturaleza del noble y la aristocracia como
c l a s e ........................................................................................
4. Las restricciones sociales de la moral agonal . . . .
5. Justicia y aristo cracia ......................................................
6. El tema del ciclo y la idea de la medida y la
com pasin .............................................................................
7. Sophrosyne .....................................................................
8. Caracterizacin general de la aret aristocrtica
9. Poltica aristocrtica..........................................................

29

Captulo 2. Las corrientes innovadoras...............................


1. La idea de la justicia en H esodo, Arqulogo, Soln
y F o c lid e s ...........................................................................

74

29
36
41
46
50
56
64
68
71

74

10

Indice

2. Justicia como razn: nueva concepcin de Dios y


del h om b re.........................................................................
3. La liberacin del in d ivid u o...........................................
4. Historia y poltica racionales .......................................
5. Balance de la poca arcaica.........................................

81
87
89
96

Segunda parte
La lucha de la Idea D em ocrtica..........................................

99

Captulo 1. Los ideales humanos y polticos de la Atenas


de E s q u ilo .................................................................................
1. Las Guerras Mdicas en la conciencia de Atenas
2. Principios bsicos de la poltica a te n ie n s e .............
3. El ideal humano: Temstocles, Aristides, Cimn . .

101
101
110
119

Captulo 2. Esquilo y la ruptura del dilema trgico: teora


religiosa de la dem ocracia...................................................
1. La tragedia y el Estado dem ocrtico.......................
2. Primer nivel de la enseanza de Esquilo: el dilema
trgico ...................................................................................
3. Valores morales y valores premorales en Esquilo
4. La idea esqulea de la Justicia que acta en el
acontecer trgico................................................................
5. Segundo nivel de la enseanza de Esquilo: el nuevo
orden de la Justicia o la ruptura del dilema trgico
Captulo 3. Teoras polticas de la Ilustracin en su pri
mera f a s e ...................................................................................
1. Fuentes y mtodos de ex p o sici n .............................
2. Los exponentes del nuevo pensamiento y la Atenas
de su tie m p o ......................................................................
3. La naturaleza hum ana.....................................................
4. Teora del castigo ...........................................................
5. Igualdad, concordia y autoridad..................................
6. La virtud ............................................................................
7. La gua de la razn .......................................................
8. Los fundamentos del Estado y las exigencias del
in d ivid u o...............................................................................
9. Religin y con ocim iento................................................
Captulo 4. Pericles y la democracia de su poca .........
1. Anlisis de la oracin f n eb re....................................

128
128
135
138
140
147
159
159
164
172
180
181
191
198
206
212
216
216

11

Indice

2. Los datos histricos ......................................................


3. El hombre Pericles y los ideales de la democracia
ilustrada.................................................................................

231
255

Captulo 5. Tradicionalismo y democracia en H erdoto y


Sfocles ...................................................................................... 269
1. Herdoto y Sfocles en la Atenas de Pericles . . . 269
2. Herdoto sobre las causas del acontecer histrico
273
3. Justicia e igualdad en Herdoto .................................
282
4. Sfocles ysu tema fu n d am en tal.................................... 289
5. El hroe s o f c le o ...............................................................
293
6. El ideal humano de Sfocles ........................................ 295
7. Sfocles y la idea democrtica ...................................
298
8. El tema del E s ta d o ..........................................................
302
Captulo 6. El nuevo pensamiento durante la guerra del
P elop on eso.................................................................................
1. Consideraciones generales ..............................................
2. El humanitarismo igualitario y hedonista en los
sofistas de la p o c a ..........................................................
3. La crtica del n o m o s ........................................................
4. El nuevo humanitarismo y la poltica ......................
5. El irracionalismo y la teora de la fu erza ................
6. El pragmatismo p o ltic o ..................................................
7. Inmoralismo, sofstica, irreligin .............................
8. Moralismo e interiorizacin............................................
9. La lucha en torno a la sophrosyne ......................
10. C o n clu si n ............................................................................

307
307
310
314
320
326
333
337
341
346
349

Captulo 7. Sociedad y poltica durante la guerra del Pelo


poneso ..........................................................................................
1. El proceso de desintegracin: clases y partidos ..
2. Otros aspectos de la desintegracin de la sociedad
3. El conflicto entre las normas de co n d u cta .............
4. Los nuevos tipos h u m a n o s...........................................
5. Conclusin ...........................................................................

352
352
363
367
373
379

Tercera parte
Scrates y Platn

383

y sunuevo planteamiento ..........................

Captulo 1. El moralismo socrtico .........................................


1. Primera aproximacin a la figura de Scrates . . . .

385
385

12

Indice

2. Rasgos tradicionales en la figura de Scrates. Su


lugar en el conjunto de su filo s o fa .........................
3. Scrates y la primera sofstica.....................................
4. Los puntos centrales del evangelio socrtico..........
5. La nueva poltica y la nueva religin ......................
6. El individualismo socrtico ...........................................

388
394
399
403
406

Captulo 2. La alternativa platnica......................................


1. Scrates y P la t n ..............................................................
2. El Gorgias ...........................................................................
3. Objetivos de la construccin platnica ....................
4. Reaccin y progresismo en P la t n ............................
5. El platonismo como restauracin tradicionalista ..
6. Las consecuencias del platonism o..............................
7. Conclusin sobre la poltica p la t n ic a .....................

408
408
411
413
417
419
423
427

Eplogo. Historia griega e Historia del m u n d o ...................


1. Mirada retrospectiva. Originalidad del hecho griego
2. Poltica e ideologa en la Atenas cl sica ..................
3. Occidente desde la perspectiva de Grecia ..............
4. La Historia de tipo helnico como nica ya posible
5. Ilustracin y H um anism o...............................................

431
431
441
451
460
464

A Amalia


Esquilo, Suplicantes 442

PRLOGO

La contemplacin de la Historia griega a la luz, tan nueva y


tan rica en matices, del mundo actual, nos sugiere a veces la idea
de que, tal vez ante nuestros propios ojos, puede haberse produ
cido un corte en la Historia, algo que deje sin validez a las
experiencias de un pequeo pueblo, como fue el griego, apenas
salido de la Prehistoria. Encontramos hoy, efectivam ente, fen
menos histricos prcticamente sin ejemplo en el pasado; as, la
resolucin sin conflicto de situaciones-lmite entre las grandes
potencias que en otros tiempos habran llevado sin duda alguna a
la guerra; la independencia sin lucha, a veces, de los imperios
coloniales; la construccin de nuevas nacionalidades com o en
una sntesis de laboratorio. Existe hoy o est en vas de desarro
llo una base material de riqueza que modifica radicalmente las
condiciones sobre las que operaba tradicionalmente toda poltica.
Dentro de los sistemas ms opuestos se crean puntos de conver
gencia que presagian la imagen de una civilizacin hecha para
todos los hombres y pases. Hay una especie de aceleracin de la
Historia y se quieren aplicar en todas partes, en forma racional y
sistemtica, ideas y resultados logrados hasta aqu a fuerza de
tiempo, de fracasos y de sufrimientos. Es ya banal decir que
nunca la Humanidad se ha hallado ante tantas esperanzas, al
tiempo que ante tantos peligros.
Atenas fue una pequea ciudad cuyos hermosos templos, como
15

16

Prlogo

presagi Tucdides, dan al hombre que los contempla una idea


excesiva de lo que fue la ciudad misma. Fue lo que en el lenguaje
actual se llamara un pequeo pas subdesarrollado. Y, sin em
bargo, como todo es relativo, merced a su pequea industria de
tipo artesano casi siempre y a su comercio exterior, logr el
grado de riqueza suficiente para hacer un curioso experimento
poltico, ligado al movimiento espiritual de la Ilustracin griega.
En efecto, las ciudades griegas eran normalmente el campo en
que se desplegaba el esplendor de unas cuantas familias aristo
crticas, que las defendan y gobernaban, haciendo de ello un
honor y un privilegio a la vez; que les daban un ideal de valor,
moderacin y religiosidad que se aceptaba sin discutir. Pero
Atenas cre un verdadero Estado y quiso convertirse en la patria
de todos sus ciudadanos sin distincin de clases, mediante una
igualacin progresiva, calificada de justicia, tanto en lo legal
com o tambin, en cierta medida, en lo econmico. Este fue el in
tento de la democracia de Atenas: al dejar al individuo libre de com
pulsiones externas, crey que poda utilizar sus impulsos de autoafirmacin en un sentido constructivo, edificando una sociedad
concorde y humana, unida por conveniencia y orgullo al bienestar
y al podero de la ciudad. Es ms: la ideologa as creada des
bordaba ampliamente el marco de la ciudad-estado y tena reper
cusiones sobre la consideracin del hombre en general.
Este intento ni ahora ni nunca puede dejarnos indiferentes,
haya sido cualquiera su xito o fracaso. Y es difcil hablar en este
terreno de xito o fracaso de una manera absoluta, pues aquello
que no se realiza en el presente queda siempre com o esperanza
para el porvenir; el xito, a su vez, es siempre una palabra
excesiva tratndose de cosas humanas. No debe parecer descami
nado el afirmar el valor actual del ejemplo ateniense en un mundo
que tiende a la igualacin y que proclama ideales humanitarios no
dismiles. Ya sabemos que una situacin histrica no se repite y que
el punto de partida actual ofrece unas posibilidades que los griegos
no habran podido adivinar. Pero la grandeza de las ideas no se
mide por los valores materiales absolutos del mundo que quieren
modificar, sino que tienen una dignidad en s mismas. Y, adems,
cada fase del desarrollo material de la Humanidad debe evaluarse,
ms que en cifras, por su relacin con la fase precedente. En ese
desnivel surge una tensin que hace volar la idea, al dar una espe
ranza, hacia una fase todava ms avanzada.
La integracin de la sociedad ateniense sobre una base ms
humana result en buena medida un fracaso. A partir de un cierto
momento, la escisin aument progresivamente, degenerando en

Prlogo

17

guerra civil. Este proceso tuvo lugar en conexin con una guerra
externa, la guerra del Peloponeso, que a.got las energas de
Atenas y la empobreci; difcil problema el de saber si sin esta
guerra las cosas habran marchado de otro modo. Por lo dems,
la guerra del Peloponeso, com o la lucha de clases dentro de la
ciudad y el desarrollo de un individualismo explosivo, estuvieron
ligados, no cabe duda, a la aceptacin de la libre iniciativa; del
clculo humano que se sustituye a los viejos principios de segui
miento de las normas tradicionales d e medida y resignacin; de la
voluntad de mejora y progreso. Para Platn individualismo es
egosmo, libertad es libertinaje y abuso: de la ideologa liberal
nace automticamente, segn l, la desintegracin social y la
lucha civil, de modo que hay que edificar sobre otras bases. Pero
la verdad es que en el alma del hombre, como vieron los trgicos,
tienen una raz nica la grandeza y el egosm o, el honor y el
abuso, la inteligencia y la ceguera, el sacrificio y la parcialidad.
Este es el problema de toda poltica, en Grecia y despus de
Grecia. Es muy fcil mutilar al hombre y dictarle desde fuera una
ley, com o hizo Platn; pero con ello se reintroduce la violencia
en la misma ciudad de donde se la quiso expulsar. Por otra parte,
un ciclo poltico com o el de Atenas nunca se cumple en vano y
en el mismo Platn encontramos recogidas y aun sistematizadas
ideas procedentes del humanismo democrtico de Atenas.
La problemtica de la poltica ateniense es compleja y siem
pre cargada de inters. En toda poltica hay siempre un inters
humano, que es eterno; en la de Atenas, desde fines del siglo V I,
hay adems el que subyace a todo nuevo gran descubrimiento.
Pero se aade todava otro factor importante: los atenienses no solo
hacen poltica, sino que teorizan sobre ella. La teora es siempre
ms amplia que la prctica y lleva ms lejos que ella. Libre de las
dificultades de la prctica, aunque est determinada por ella (al
menos com o revulsivo), abre toda clase de caminos para el futuro.
Y cuando no abre caminos, avisa al menos de los conflictos
posibles, de las condiciones y esperanzas de cada situacin.
El presente es un libro de teora poltica griega, ateniense sobre
todo, teora enlazada a la totalidad de la concepcin griega del
hombre, pues no hay teora o sistema poltico que no dependa en
definitiva de una concepcin del hombre. Es al tiempo un estudio
de las relaciones entre esa teora y la prctica poltica contempo
rnea. Se centra en el estudio de la teora poltica de la Ilustra
cin ateniense, acompaado de la exposicin de sus precedentes
y de la reaccin platnica. Pretende hacer ver que esta teora
nace de la carne y la sangre del pueblo griego en su esfuerzo por

18

Prlogo

sanar los problemas humanos no d e una especulacin en el


vaco; pretende, tambin describir su lucha en la vida de la ciu
dad. Para ser bien comprendida requiere algunas explicaciones
de carcter ms tcnico, que damos a continuacin.
Las exposiciones de la teora poltica griega suelen comenzar
por Platn, incluyendo todo lo ms, a manera de precedente,
algunas breves noticias sobre la sofstica. Pero Platn representa
en suma, segn hemos dicho, una reaccin frente a algunas de las
teoras polticas que le precedieron, que se doblan con una mar
cha de la vida poltica ateniense de la que el filsofo discrepaba
profundamente. Conviene aadir que Platn esquematiza en ex
ceso, para refutarlas, las ideologas polticas vigentes en su ju
ventud: es, pues, conveniente estudiarlas en detalle y por s
mismas, no a travs del cristal a veces deformante del fundador
de la Academia. A su vez, las teoras polticas de la Ilustracin
griega y de su degeneracin en la doctrina de que la justicia es la
voluntad del ms fuerte pues es a ellas a las que nos estamos
refiriendo encontraban en su mismo tiempo la oposicin de un
pensamiento tradicional que fundaba en valores fijos, defendidos
por los dioses, toda la conducta humana: antecedente claro del pla
tonismo. Finalmente, existi antes todava y continu luego ejer
ciendo su influjo a pesar de todo una ideologa aristocrtica, relacio
nada estrechamente con la anterior. Todas estas ideologas se hacan
carne histrica en las personas de sus partidarios, que se discu
tan el poder en los das apasionados de la guerra del Peloponeso.
Platn no es ms que la culminacin de una larga serie de
pensadores polticos a los que trata de perfeccionar en unas
cosas, de refutar en otras; es tambin una reaccin contra un
estado de cosas de la vida de Atenas. Por ello tiene inters su
estudio para nosotros, por ms que el Platonismo se haya que
dado en Atenas en pura teora. Vista con esta perspectiva, la
doctrina platnica nos es mucho ms comprensible y su conoci
miento gana muchas facetas. Trataremos de justificar esta apre
ciacin sin entrar por ello en una exposicin detenida de la
doctrina platnica, que ha sido ya hecha numerosas veces. Nues
tro esfuerzo principal se volcar, com o hemos adelantado, sobre
la interpretacin de las ideologas preplatnicas.
Estas ideologas las estudiaremos en el presente libro en
cuanto tienen trascendencia poltica, con frecuencia traducida a
la prctica. Pero haremos observar de antemano que no podemos
limitarnos a los aspectos puramente polticos. Ello por dos motivos.
El primero, uno de fondo. N o solamente es una verdad gene
ral que toda ideologa poltica presupone un concepto del hom

Prlogo

19

bre, sino que en Grecia esto es mucho ms cierto todava. Las


fronteras entre poltica y moral, sociedad e individuo estn an
mal trazadas y no resulta concebible que se predique una norma
para cada una de estas esferas. Por lo que a Platn respecta, es
bien sabido que su poltica aspira a lograr la perfeccin del
ciudadano, que la justicia en el Estado es para l comparable a la
justicia en el alma del hombre y que, en general, las virtudes de
la sociedad son en su concepto las mismas que las de este. Pues
bien, cosas semejantes suceden en los dems sistem as ideolgi
cos. El de la aristocracia est fundado desde luego en la admisin
de virtudes hereditarias de la clase noble, virtudes que justifican
su posicin privilegiada y dan la tnica del Estado aristocrtico.
De igual modo, las virtudes que Esquilo atribuye al Estado de
mocrtico valor en la defensa de sus intereses sagrados, liber
tad, sophrosyne, benevolencia recproca entre los ciudadanos,
respeto son las elogiadas en sus hroes. Pericles, en la Oracin
Fnebre que pone en sus labios Tucdides, atribuye al carcter
de los atenienses cualidades que son esencialmente las del Es
tado democrtico que es su ideal. La misma doctrina de que la
Justicia es la conveniencia del ms fuerte nos presenta un ideal
humano, el hombre de presa, que tiene mucho que ver con la
orientacin dada a la poltica exterior de Atenas por el partido
imperialista e incluso, con frecuencia, con la orientacin de su
poltica interior.
As pues, hablar de teora poltica griega en poca clsica
sin hablar al tiempo de ideal humano en general, resulta una
imposibilidad. Es ms, a veces conviene incluso aludir a las ideas
sobre el mundo fsico de algunos pensadores, que estudiaremos
por su estrecha relacin con las relativas al hombre. Y dado que
el pensamiento griego arranca de una concepcin religiosa del
mundo, de la cual tiende luego a apartarse para volver otra vez a
ella con Platn, resulta evidente que tampoco los textos en que el
destino y la vida humana son enfocados a la luz de sus relaciones
con lo divino deben ser olvidados. Por ejemplo, el carcter abso
luto de valores y normas en Esquilo y Platn, fundado en una
concepcin religiosa, tiene repercusiones no solo en la esfera
individual, sino tambin en la poltica.
Tambin nos apartaremos brevemente, aunque no sin jus
tificacin, de nuestro tema principal, para explorar la repercusin
1 que tienen las distintas ideologas en el conocimiento del hombre
y en el desarrollo de la Ciencia. Que el primero ha de estar
forzosamente relacionado con teoras que tienen, a ms de su
proyeccin poltica, otra humana en general, es absolutamente

20

Prlogo

claro. En cuanto a la Ciencia, en una gra.n medida nace com o una


derivacin de la reflexin tico-poltica, o bien con la finalidad de
servirle de apoyo o tambin, finalmente, por un desarrollo aut
nomo de ideas o mtodos que en su origen estuvieron ligados a
aquella reflexin. D e otra parte, hemos visto que hay una real
unidad entre el pensamiento tico-poltico, el relativo a la divini
dad, a la naturaleza y al hombre: e s lgico que las ciencias que se
desarrollan dentro de un sistema de pensamiento estn impreg
nadas de los rasgos ms sobresalientes de este. Mereca la pena,
creem os, detenernos de cuando en cuando brevemente para no
tar esta solidaridad de los sistemas de ideas griegos.
Pero no es solo esto, sino que hay otro motivo, aludido antes,
por el cual la teora poltica griega no puede estudiarse aislada
mente. N o solamente quedara ininteligible al someterla a una
verdadera mutilacin, sino que su reconstruccin sera difcil o
imposible. En efecto, la teora poltica preplatnica nos es muy
mal conocida: en parte por la naturaleza misma de los textos que
la transmiten de esto hablaremos a continuacin , en parte
por la prdida masiva de estos textos. Por ejemplo, los sofistas
nos son conocidos por pequeos fragmentos, que son citas de
autores posteriores, los cuales evidentemente solo tomaban de
ellos aquellos pasajes que, con una seleccin subjetiva, considera
ban interesantes u objetables. Platn sobre todo les ha tratado con
parcialidad manifiesta, haciendo de ellos una pintura deforman
te. En estas circunstancias, cualquier dato que sobre sus ideas
se haya conservado debe utilizarse con el mximo cuidado si se
quiere reconstruir su doctrina. Fragmentos relativos a su concep
cin del hombre pueden ayudarnos grandemente, en virtud de
lo dicho, a ilustrarnos sobre su ideologa poltica: en realidad,
filosofa humana y filosofa poltica son en Grecia la misma cosa.
La riqueza del pensamiento poltico preplatnico no tiene por
qu extraar. La reflexin sobre el hombre y la reflexin poltica,
solidaria con ella, aparece desde muy temprano. Lo que ocurre
es que hay que saber dnde puede encontrarse recogida. El
buscarla slo en los filsofos o en los sofistas y filsofos
cuando ms es proceder con una falta de sentido histrico tan
asombrosa como la de aquellos que tratan de aislar la teora
poltica de las ideas sobre el hombre en general.
Los sofistas y filsofos, en efecto, no hicieron ms que conti
nuar una lnea comenzada, antes que por ellos, por los poetas. Ni
los lricos ni los trgicos y cm icos son meros estetas aislados
de los problemas humanos. Tanto H esodo como Pndaro,
Teognis com o los trgicos, quieren ensear al crculo de perso-

Prlogo

21

nas el pueblo o los nobles o toda la ciudad, segn los casos a


las cuales se dirigen. Lo dicen ellos expresamente. El poeta ha
sido desde siempre el educador del pueblo griego, es por defini
cin sabio, sophs. Slo con Scrates y Platn se inicia el intento
de lograr definiciones rigurosas, desarrollando la dialctica: esto
es cierto. Pero en realidad Scrates y Platn, en cuanto tienen de
positivo, fundan sus sistemas no tanto en una dialctica que es un
tanto imperfecta y engaosa cuanto en sus convicciones profun
das, que se articulan, como desarrollos, soluciones o respuestas,
dentro del juego dialctico de las ideologas sostenidas antes por
otros autores de los que, por otra parte, Scrates y Platn
tomaron elem entos expositivos cual son el mito, las mximas, los
ejemplos, etc. La divisin tajante de los autores griegos en poetas
y filsofos es absolutamente injustificada y ha tenido por efecto
dejar sin tocar en las Historias de la Filosofa parcelas enteras del
pensamiento griego. Felizmente, esto se va superando. N o cai
gamos, pues, en la pedantera de decir que el pensamiento racio
nal sobre el hombre nace en Grecia con Scrates y Platn. Ni en
estos autores es todo racional, a pesar de lo que ellos mismos
crean a veces, ni faltan los elementos racionales en sus predece
sores los poetas y sofistas.
En realidad, la reflexin poltica nace en el momento de la
crisis de los regmenes aristocrticos: los representantes de las
clases oprimidas, com o H esodo, se lamentan de sus inconve
nientes; los miembros de la clase dirigente, como Pndaro y
Teognis, los defienden enumerando sus ventajas y criticando a
los demcratas. La teora democrtica est hecha, a su vez,
como una justificacin frente a la aristocracia o frente a concep
ciones democrticas diferentes: este es el caso de Esquilo, de
Herdoto, de Pericles, de los sofistas de varia orientacin. Platn
a su vez, ya lo hemos dicho, reacciona contra los excesos de
ciertas ideologas nacidas de la democracia; a veces, contra sus
virtudes tambin. Se apoya por su parte en la ideologa aristocr
tica, que traspone filosficamente.
Esta trasposicin filosfica es posible gracias a la existencia
previa de todo el movimiento espiritual que ha creado la teora
poltica precedente. Intentamos recoger este movimiento en el
trmino de Ilustracin. Abarca, efectivamente, no slo la teora
poltica de la democracia, sino tambin, pese a todo, el Plato
nismo y, tambin, los precedentes arcaicos de la una y del otro.
Puede aplicarse, al tiempo que a la teora poltica, a toda la
especulacin sobre el Hombre que est ntimamente conexa con
ella. Puede as reconocerse que la teora poltica de la democracia

22

Prlogo

encuentra precedentes claros en el pensamiento de los poetas y


filsofos de siglos anteriores y deja luego una estela perdurable
no slo en el Platonismo, sino tambin en todo el movimiento
conocido con el nombre de Humanismo, fuera ya de lo estricta
mente poltico. La historia de las ideas y la Hi storia propiamente
dicha se entrelazan estrechamente en torno a los postulados
fundamentales de la Ilustracin; es de este hecho del que quisi
ramos dejar constancia. En la existencia de esa misma Ilustracin
con matices divergentes y en la posibilidad que crea de que
haya una teora poltica y una praxis poltica que intenta seguir a
la primera o justificarse con ella est precisamente la originalidad
del hecho griego.
Pero no se trata solamente de teoras. La evolucin histrica
acompaa a la renovacin ideolgica; y los conflictos histricos a
los ideolgicos. N o tocamos ahora el espinoso problema de las
causas y los efectos: en qu medida los idelogos preparan los
acontecimientos o estos abren caminos a los idelogos. Lo uno y
lo otro sucede, es evidente. Imposible hablar de las ideas de
Esquilo o Pericles sin conocer la praxis poltica de sus tiempos
respectivos; de la teora del derecho del ms fuerte y la decaden
cia de la idea democrtica sin seguir los acontecimientos de la
guerra del Peloponeso; de Platn sin conocer estos mismos he
chos y los relativos a la biografa del filsofo. Es ms, los hom
bres destacados en la poltica de una poca determinada pueden
representar tipos humanos caractersticos de los ideales de en
tonces: Aristides es casi una encarnacin del de Esquilo, como
Pericles del del propio Pericles o Alcibiades del de Calicles. El pre
sente libro se ocupa fundamentalmente de la historia de las ideas,
pero com o esas ideas no nacen en el vaco, sino en un contexto
histrico determinado, hemos de hacer preceder o seguir a los
captulos ideolgicos otros en que expongamos esos contextos
histricos, as como la traduccin a la prctica de las distintas
ideologas y del juego dialctico entre ellas. Esta relacin de pa
ralelismo y contraste, segn los casos, entre hechos y teoras, con
tribuir a enriquecer nuestro conocimiento, tan fragmentario, de
estas y a descubrir sus races profundas; al mismo tiempo, la aten
cin a los planteamientos ideolgicos aguzar nuestra mirada en el
intento de encontrar un sentido general a los hechos histricos.
En resumen: el tratar aisladamente filosofa, literatura, histo
ria y ciencia rompe la unidad esencial de la cultura griega. Puede
tener un cierto valor prctico o metodolgico en algunos casos;
en el nuestro sera un proceder especialmente perturbador. Como
sera un error el separar la ideologa poltica de la humana en

Prlogo

23

general y de la religiosa o irreligiosa y la cientfica o aislar a


Platn de los escritos precedentes.
Esta concepcin global del pensamiento griego y su estudio
dentro del marco de la Historia, que poco a poco se va abriendo
paso, complica, por otra parte, la tarea del historiador de las
ideas. Para no perderse en una maraa, de datos se impone, pese
a todo, elegir un tema central y tratar con menos detalles aque
llos otros que, aunque estrechamente relacionados con l y tiles
para una mejor comprensin del mismo, admiten tambin de por
s un estudio independiente. Es lo que haremos en este libro,
organizado en torno a la evolucin y conflicto de las ideas polti
cas, aunque sin perder nunca de vista los aspectos religiosos o
humanos en general de las mismas concepciones fundamentales,
ni la repercusin en ellas de los hechos histricos contempor
neos o viceversa; tratando, es ms, de encontrar en stos un sen
tido. Tema este ltimo sobre el que insistiremos en el Eplogo.
Dentro de la ideologa poltica griega es la de la democracia la
que estudiaremos con ms atencin; sobre ella, creem os, pueden
hacerse todava aportaciones de inters. Existe en Grecia toda
una teora del gobierno democrtico, basada en la posibilidad del
acuerdo entre los hombres en virtud de su naturaleza racional.
Algunos de sus representantes, com o Esquilo, no han sido teni
dos suficientemente en cuenta, sencillamente porque su medio de
expresin el teatro era el que la poca reclamaba y no el que
esperaran en general los eruditos modernos aunque hoy da
vuelva a ser el teatro plataforma de la lucha ideolgica . Otros,
como son los sofistas, nos son poco conocidos y adems presen
tan el problema de que hay que librarnos, para interpretarlos, del
influjo de Platn. Hay, por lo dems, dentro de la ideologa
democrtica una clara evolucin desde concepciones religiosas,
fundadas en valores absolutos, hasta otras completamente laicas,
que basan su confianza en el xito del sistema en su fe en el
hombre y en la unidad de lo justo y lo conveniente, lo individual
y lo colectivo; para pasar, finalmente, a las absolutamente relati
vistas, que abocan a individualismos de rdenes, por lo dems,
muy diversos. Y conviene tambin prestar atencin a la lucha de
la idea democrtica con las limitaciones de la ciudad-estado, a su
deformacin por efecto de esas limitaciones y de la dbil base
econmica sobre la que edificaba, hasta llegar el momento en que
la tendencia a la integracin de todos los ciudadanos en una
verdadera comunidad de hombres libres y responsables, caracte
rstica de la democracia, se quiebra para desembocar en una
verdadera guerra civil y en un individualismo polticamente est

24

Prlogo

ril. El estudio de la teora y el de la vida poltica confluyen una


vez ms: no se puede estudiar a los primeros sofistas sin ocu
parse de Pericles ni los conflictos ideolgicos de la poca de la
guerra del Peloponeso sin prestar atencin a la desintegracin de
la sociedad y la guerra civil.
La exposicin de la teora del Liberalismo griego exige, para
que pueda cobrar el necesario relieve, que se atienda tambin a
las ideologas que la precedieron y la siguieron: a saber, la aristo
crtica y la platnica, respectivamente. En el paso de cada una de
estas tres fases a la siguiente hay una inversin clara del rumbo,
motivada por las insuficiencias reveladas por las ideologas ante
riores o por el descontento con los regmenes en ellas fundados,
que merece ser estudiada; pero hay siempre al mismo tiempo una
serie de ganancias de la fase anterior que se consolidan y no se
pierden ya ms. Es el movimiento de la Ilustracin el que garan
tiza esta unidad.
El estudio de la teora y la prctica polticas en Grecia, si se
lleva a cabo de la manera propuesta, resulta verdaderamente
aleccionador. Sin necesidad de insistir sobre ello, saltan a la vista
los sorprendentes paralelismos con la evolucin del pensamiento
y la poltica europeos a partir del siglo XVIII y en la misma edad
presente. Encontramos adems que esta evolucin se realiza en
Grecia dentro de un ambiente ms restringido, en un mundo
ideolgicamente ms nuevo y menos complejo. Se trata de una
especie de modelo simplificado que nos ayuda a ver cules son
las lneas esenciales algunas de las lneas esenciales de la
evolucin europea a lo largo de la Ilustracin, el liberalismo y las
tendencias socializantes, as como del conflicto que a veces
crea una anttesis y otras tiende a llegar a una sntesis entre
estas ideologas y el pensamiento religioso tradicional. Este, a su
vez, con todas las diferencias, presenta paralelismos estrechos
con el de los griegos: antes que ninguno, el fundarse en valores
absolutos anclados en la divinidad.
El paralelismo, por supuesto, no es absoluto. De las posibili
dades de desarrollo que en un momento dado ofrece una idea
determinada, slo algunas pocas se realizan. Y una vez realizada
una de ellas, prejuzga ya la evolucin posterior. De otra parte, ya
hemos dicho que las bases materiales varan. Lo fundamental del
paralelismo est en la ruptura de las viejas estructuras, acompa
ada de un sentido cada vez mayor de la igualdad humana y los
valores del individuo. El proceso, sin embargo, qued interrum
pido en Grecia en la poltica prctica, com o queda apuntado; y en
lo relativo a la ideologa se alcanz igualmente un punto muerto

Prlogo

25

despus de haberse, por otra parte, propuesto soluciones que


quedaron de momento en pura especulacin.
Ahora bien, junto a este proceso de disolucin fuente de
enriquecimiento y elevacin humanas y arriesgada aventura al
propio tiempo apuntan tendencias en el sentido de una reorga
nizacin sistemtica de la sociedad sobre principios racionales.
Esto sucede en dos planos. De un lado, la igualdad legal y
poltica implica a la larga una tendencia a la igualdad econm ica,
mientras que, de otra parte, el libre juego de fuerzas del libera
lismo desarrolla con frecuencia resultados inversos: de ah surge,
como reaccin, la tendencia estatizante y socializadora, tal com o
la vem os en las utopas polticas de Aristfanes. De otra parte,
para Platn el libre juego de fuerzas de la sociedad libre conduce
no al equilibrio y conciliacin como crean los tericos de la
democracia, sino a la legalizacin de la guerra civil: poda apo
yarse, ciertamente, en lo que sucedi en Atenas. Pero su sociali
zacin, reaccin igualmente contra ese estado de cosas, se refiere
no tanto a lo material com o a una eliminacin sistemtica de los
elem entos egostas del alma humana y al desarrollo de los que
crean unin entre los hombres y dentro del hombre mismo. Para
ello Platn, al tiempo que crea valores humanos y polticos, tiene
que desatender o negar otros propios de la ideologa liberal y
humanitaria. Por su parte, la teora democrtica vea tambin el
peligro de una primaca de los elementos com petitivos, pero
trataba de aportar un remedio que no era directamente una re
forma del hombre, sino ms bien una reforma previa de la socie
dad: la atenuacin de las diferencias entre las clases facilitara la
creacin de la concordia.
Sin entrar de momento en ms detalles, lo dicho es suficiente,
creem os, para poner al descubierto la riqueza del problematismo
de la teora poltica griega y de su ms o menos fiel traduccin a
la prctica poltica, as como su carcter ejemplar: ejemplar, ms
que porque haya servido de ejemplo y tambin ha servido
porque revela una serie de constantes en el alma humana, en el
juego de las ideas y en el de estas y las posibilidades prcticas de
su realizacin. Todo ello, desde luego, sin que lo griego repre
sente un agotamiento exhaustivo de las posibilidades de evolu
cin existentes sobre otra base material o incluso sobre la misma.
Esto se ve claro, sobre todo, si se compara la historia y la
teora poltica griega con la de pocas posteriores: principalmen
te, con la de Europa a partir de la Ilustracin. As como el
estudio de los hechos y teoras griegos ayuda a comprender los
hechos y teoras de poca moderna, de igual modo, a la inversa,

26

Prlogo

la mirada aguzada por el conocimiento de todo lo que ha suce


dido despus de Grecia ser ms capaz de comprender lo griego.
Reconocer lneas claras dentro de la complejidad de toda reali
dad, dar importancia y relieve a ideas o hechos que en Grecia
no hicieron ms que apuntar sin desarrollar todas sus consecuen
cias, sentir el condicionamiento de ideas y desarrollos polticos
con respecto a las bases materiales de partida. Hay que tener
cuidado, eso s, de no introducir en la interpretacin del pensa
miento y la Historia antigua esquemas de tipo dogmtico o inter
pretaciones mecanicistas: los hechos y las ideas tienen derecho a
una atencin directa por s mismos.
No es, en suma, el estudio de las ideologas polticas griegas y
de su relacin con la historia un puro tema erudito sin conexin
con el presente. Late en ellas y en sus conflictos algo que es
eterno en el hombre, y, por tanto, siempre actual y vivo, aunque
ahora estem os intentando, trabajosamente, eliminar aquellos
elementos que pudiramos calificar de demasiado humanos,
evitando al tiempo una normacin de tipo platnico. Si los grie
gos fracasaron en este mismo empeo, realizado por ellos, desde
luego, a una escala ms reducida, no dejaron de aportar elemen
tos tiles para l y de ilustrarnos sobre sus dificultades. Es lo que
intentamos hacer comprender en este libro.
Rstanos decir, para terminar, que el Captulo IV de la Par
te II y el Eplogo se publicaron antes como artculos de Revista,
aunque aqu aparecen profundamente reelaborados; el Captu
lo V de la Parte II se ha publicado tambin parcialmente en
forma independiente1. En el resto del libro hay unos pocos pasa
jes procedentes de otros trabajos nuestros.

1
Cf. E studios Clsicos, 6, 1962, pp. 333-403, y R evista de O ccidente,
1964, pp. 19-43; lo esencial de lo relativo a Sfocles en Cap. V, parte II, se
ha publicado tam bin en E studios sobre la Tragedia Griega, C uaderno 13 de la
Fundacin P astor, M adrid, T aurus, 1966. Los autores antiguos se citan por las
ediciones m s usuales. C uando no se dice otra cosa, los fragm entos trgicos
llevan la num eracin de N au ck , los cm icos la de E dm onds, los p resocrticos la
de Diels, los lricos la de Diehl con excepcin de los elegiacos y yam bgrafos, que
llevan la de mi edicin.

Primera parte
LA EDAD ARCAICA
Y SUS SISTEMAS DE PENSAMIENTO

Captulo 1
EL HOMBRE ARISTOCRTICO

1.

Caractersticas de nuestras fu en tes de la Edad A rcaica.

N o podemos comenzar el estudio de la ideologa poltica y


humana del siglo v sin dedicar unos captulos previos a trazar un
bosquejo de sus precedentes en la edad anterior. Estos preceden
tes son de dos rdenes: de contraste y de anticipacin. De un
lado, la ideologa de las clases aristocrticas que gobernaban en
la mayor parte de las ciudades; de otro, los elementos renovado
res que, en lucha con esta ideologa o admitidos y asimilados por
ella, prepararon el terreno para los ulteriores desarrollos del
siglo V.
Los caminos del espritu fueron complicados en Grecia y
cualquier simplificacin que intente trazar un esquema evolutivo
que se desarrolle en lnea recta y sea cronolgicamente inequvo
co, deforma la realidad. He aqu algunos ejemplos. Es absoluta
mente cierto que la cultura griega es una creacin de las aristo
cracias que luego, con determinadas transformaciones, fue acep
tada en Atenas en el siglo v por masas cada vez ms amplias; el
cmo y el por qu de esta evolucin, los problemas que plante,
las soluciones que se ofrecieron, es precisamente el tema funda
mental de este libro, sobre todo en lo relativo al campo poltico.
Pero resulta que la ideologa aristocrtica hemos de reconstruirla
principalmente con ayuda de los poemas de Pndaro y Teognis,
29

30

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

que son aproximadamente contemporneos de Esquilo, heraldo


de una nueva edad, pero proceden de regiones ms arcaizantes
que A tenas. Inversamente, la evolucin fue ms temprana en las
ciudades de Jonia, y en Jenfanes o Herclito hallaremos prece
dentes de ideas desarrolladas luego dentro del suelo de la demo
cracia ateniense. Sin embargo, el panorama es mucho ms com
plicado todava. En la misma Beocia que es patria de Pndaro
nace en fecha muy anterior a ste en el siglo vm .H esodo,
precedente remoto de Soln y, en definitiva, de Esquilo: sin duda
es en este caso la distinta procedencia social de los dos poetas
la aristocracia en el caso de Pndaro; las clases campesinas en
el de Hesodo lo que explica la diferencia. Pero tampoco po
dem os aislar como productos puros una ideologa aristocrtica y
una democrtica y mucho menos encarnarlas en personalidades
concretas: Pndaro y Teognis presentan ya huellas abundantes
del moralismo de la nueva edad en que viven; en Arquloco, en
abierta oposicin en tantos puntos al ideal aristocrtico, encon
traremos en otros una coincidencia absoluta con el mismo; otras
veces, ciertas ideas generales no han sido desarrolladas suficien
temente para extraer de ellas todas sus consecuencias prcticas
en cuanto a la poltica y las normas de conducta; y ms compli
cado todava es el juego de las ideas en el siglo v , con sus
acciones y reacciones, sntesis y retrocesos, nuevos problemas y
nuevas soluciones.
A s, pues, el ideal aristocrtico de que vamos a ocuparnos en
este captulo es ms bien una abstraccin. Los puntos de apoyo
para la reconstruccin son Homero, que lo encarn en sus poe
mas en una poca anterior a la reforma del mismo desde el
siglo vil; Pndaro y Teognis, que proceden de la poca de su
decadencia e introducen elementos nuevos; otros autores de
ideologa en parte diferente, pero que conservan ms o menos
elementos del fondo cultural comn que es la ideologa aristocr
tica; los mismos datos histricos que tenemos sobre las aristo
cracias de las diversas ciudades, entre ellas Esparta, que repre
senta una modificacin de la aristocracia tradicional; y, si se
quiere, las sobrevivencias de la mentalidad y la poltica aristocr
ticas en la edad posterior. El ideal aristocrtico as abstrado se
encontrar en la prctica, en los casos accesibles a nosotros,
mezclado con elem entos extraos. Ello debe sorprender tanto
menos cuanto que, com o veremos, estos elem entos extraos
estn con frecuencia implcitos en la concepcin aristocrtica, de
la que representan un desarrollo y ampliacin. De manera an
loga hemos de ver ms adelante que hay varias concepciones

1.

El hom bre aristocrtico

31

democrticas en Grecia y no una sola. Siempre hay en ellas


mezcla de una innegable evolucin, de elementos culturalmente
de edad diversa y aun de regresiones.
Como habr podido verse el material que para este estudio
hemos de utilizar procede ya del campo de la Historia, ya de
la Literatura, ya de la Filosofa. Esto no debe causar extraeza
porque en definitiva todos los fenmenos culturales de una po
ca son solidarios entre s. Como decamos en el Prlogo, es
una conquista relativamente reciente la de utilizar los textos
literarios para trazar la historia de las ideas: en la poesa griega
de la poca arcaica encontramos todos los temas y problemas de
la filosofa posterior, pues el poeta, que, sea Homero o Hesodo,
Sfocles o Pndaro, se considera inspirado por la divinidad, es el
sabio por excelencia y es tenido unnimemente como maestro
de su pueblo. N o es, pues, la Literatura una pura diversin sin
contacto con la realidad social o el pensamiento contemporneo,
y cada vez se hace ms precisa la sntesis entre Literatura y
Filosofa como la que se realiza, por ejemplo, en la Paideia
de Jger1, la Dichtung und Philosophie des frhen Griechentums
de Frnkel2, la Entdeckung des G eistes de S nell1 y en otros
libros; y entre ambas y lo que tradicionalmente se viene llamando
Historia como en los recientes intentos de Schachermeyr4 y
Burn5. Por este camino, cuya licitud ya nadie puede poner en
duda y que supera esquemas anticuados como el de oponer una
poca de Filosofa natural a otra de Filosofa humana, marcha
mos en el presente libro, como ya qued advertido.
El pensamiento racional conoce en la poca arcaica una difu
sin y generalizacin inferior a la de la siguiente y a ello debe
atribuirse el que los nuevos sistemas ideolgicos slo entre vaci
laciones se abran paso. En Esquilo o en el propio Platn slo
puede hablarse de lneas generales de un sistema ideolgico al
que se tiende, lo que no excluye las mltiples variaciones segn
el tema de la tragedia o el dilogo, ni el resurgir de elementos
arcaizantes ms o menos orgnicamente amalgamados con los
nuevos. Con mayor motivo ha de quedar esto patente en la poca
arcaica. Por citar un ejemplo, es curioso ver cmo en la Elega a
las Musas de Soln del tema del castigo de la riqueza injusta se
pasa insensiblemente al de las vanas esperanzas de los hombres y
1
2

4
5

T raduccin espaola, M xico, 19462.


N ew Y ork, 1951.
T raduccin inglesa, O xford, 1953 (trad, espaola, M adrid, 1965).
Griechische G eschichte, Stuttgart, 1960.
The lyric A g e o f G reece, L ondres, 1960.

32

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

su fracaso, al de las ilusiones sobre s mismos, al de sus esfuer


zos con frecuencia fallidos por un mal clculo para volver al
final al del castigo de la riqueza injusta . En vez de dividir el
poem a en dos o descubrir en l interpolaciones, com o haca la
crtica decimonnica, hoy vem os en casos com o este y qu no
hem os de decir cuando se trata de poemas diversos de un mismo
autor! una cierta incoherencia arcaica, que ve un fenmeno
desde distintos puntos de vista, sin intentar reducirlos a unidad.
En Pndaro o Esquilo podramos recoger igualmente toda clase
de sentencias contradictorias sobre el comportamiento de la divi
nidad. En general puede decirse que los elementos culturales
recientes slo a veces se ven com o incompatibles con los
viejos y slo poco a poco los expulsan. Esto ocurre tambin en
los autores convencionalmente separados de los dems en cali
dad de filsofos. Para Herclito, por ejemplo, la Sabidura quiere
y no quiere ser llamada Zeus; es decir, Zeus es concebible como
un principio racional y al mismo tiempo no lo es. Todo el admi
rable esfuerzo de estos autores por lograr sistemas de pensa
miento coherentes, no logra salir de una vacilacin entre la
afirmacin de un conocimiento racional y uno revelado6, de un
dios que es pura abstraccin impersonal y uno que es una fuerza
activa personal7, etc. De ah las dificultades que surgen en la
interpretacin de sus ideas cuando queremos hacerlas responder
a planteamientos que no son los de sus autores, al menos cons
cientemente. La dificultad es an mayor en el terreno de lo
humano: para construir, por ejemplo, el sistema tico y poltico
de Herclito nos veramos forzados a aadir a sus mximas una
gran dosis de interpretacin moderna que no siempre ira de
acuerdo con otras mximas.
Sucede que los diversos intentos de poetas y filsofos para
formular un nuevo ideal humano y poltico fundado en principios
universales el de la identificacin de la Justicia y la Ley con la
Razn y la Verdad operan sobre la base de un pensamiento
aristocrtico que no reviste formulaciones generales, sino que se
expresa ms bien mediante el ejemplo mito, fbula, compara
cin, ancdota y la mxima, que responden a situaciones cam
biantes. Se trata de una sabidura tradicional, de un espejo de
conducta puesto en el pasado y en lo aceptado tradicionalmente,
que no tiene por qu tener una coherencia absolutamente riguro6 Cf. Snell, H um an K now ledge and divine K now ledge, en ob. cit., trad,
ingl., p. 136 ss.
7 Cf. Gigon, Die Theologie der V orsokratiker, en La notion du divin,
p. 136 ss.

1.

El hom bre aristocrtico

33

sa. El mundo del mito y de la fbula ofrece un vasto campo para


la eleccin y aun as presenta ya a Pndaro dificultades ideolgi
cas; tambin las mximas, decamos, ofrecen puntos de vista
diferentes segn los casos. Los espritus innovadores siguen fun
damentalmente los mismos procedimientos de expresin: en
mximas se expresan Herclito y Demcrito lo mismo que Foclides, Teognis o Pndaro; en fbulas y ancdotas Arquloco; Soln
utiliza la comparacin de Zeus disipando las nubes para hacer
comprender el castigo de la injusticia; etc. O aceptan el lenguaje
hmnico de la literatura proftica, as Anaxgoras, Empdocles y
el mismo Parmnides.
En cuanto a las fuentes ms propiamente histricas, hay que
aadir que su conexin con las literario-filosficas debe de ha
cerse despus de una interpretacin cuidadosa. N o cabe duda de
que el desarrollo de las ideas est en relacin con la estructura
social de las diferentes pocas y ciudades, segn hemos sealado
anteriormente, y cada vez se ve ms claro el influjo de hechos
econm icos la introduccin de la moneda, el desarrollo del
comercio en la creacin de nuevas clases de ricos no nobles y
en el empobrecimiento de los campesinos, hechos ambos que
favorecen la creacin de una nueva ideologa o facilitan su difu
sin y accin eficaz. La correspondencia entre ciertos sistemas
de gobierno y ciertas ideas es clara y los versos de Soln y de
Tirteo reflejan, respectivamente, las ideas que subyacen a la
constitucin solnica de Atenas y al rgimen espartano, respecti
vamente. Cuando no tenemos estos intrpretes contemporneos,
el estudio de las reformas de los tiranos Cpselo, Periandro y
Pisistrato o del demcrata Clstenes nos ilustran suficientemente
sobre el pensamiento que las inspira. N o conviene, sin embargo,
perder de vista las circunstancias que separan el pensamiento
puro de su realizacin poltica, siempre ms lenta, menos mati
zada y ms rgida; de otra parte, ms conservadora en ciertos
aspectos.
Conviene todava tocar un ltimo punto que es fundamental
para la comprensin de todo lo que sigue. El carcter fragmenta
rio de nuestra documentacin y aun la falta de inters sistemtico
de la mayor parte de los autores se suple en cierto modo gracias
al hecho de la unidad de principio que siempre existe entre la
concepcin del hombre, del mundo y de lo divino: ya hablamos
de ello en el Prlogo. Tanto es as que con frecuencia la labor del
siglo V consistir principalmente en generalizar, es decir, sacar
todas las consecuencias posibles de principios ya sentados en un
dominio determinado. En primer trmino, el ideal poltico y el

34

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

humano son coincidentes: hasta la poca helenstica no llegaron


los griegos al inmoralismo o al cansancio de proclamar un ideal
humano que renunciara a verterse en la prctica poltica. Primi
tivo o evolucionado, moral o inmoral el ideal es unitario en la
aristocracia cantada por Pndaro y aorada por Teognis, en So
ln, en Herclito, como luego en el siglo v en Esquilo, Protgo
ras, Demcrito, Calicles, Platn... Pero puede suceder que en
algunos aspectos no est explicitado o deducido con plena conse
cuencia, como ocurre en H esodo o en el mismo Herclito.
D e otro lado, el hombre es concebido como de la misma
naturaleza que el dios, aunque sea inferior a l en fuerza8. Pues
bien, este panorama de la edad arcaica se traduce en el hecho de
que a una mayor racionalizacin de la idea de Dios corresponde
una paralela de la del hombre. Al dios de Herclito que es puro
sophn sabidura, logos razn, nomos ley, responde una
imagen del hombre en la que destaca el nos o inteligencia. El
D ios de Jenfanes gobierna con su puro espritu (va>); y el tipo
ms alto de hombre es para l el del sabio, el del propio Jenfa
nes. Pero esta razn tendr una consecuencia poltica: las leyes
humanas derivan de las divinas segn Herclito y la sabidura es
la virtud esencial para la ciudad segn Jenfanes. Por incomple
tos que sean estos esquemas, en ellos est el germen de todas las
concepciones humanas y polticas del siglo V . En Hesodo y
Soln hay hechos paralelos, aunque se acenta el aspecto de dike
o Justicia de la ley divina y de la ley de la ciudad. De otra parte,
a una concepcin de Dios en que este no tiene norma fija en su
obrar como la que predomina en Homero y es luego frecuente
pese a todo responde una imagen del hombre como ser carente
tambin de norma fija que garantice el x ito 9. La idea de la
medida como nica posibilidad de acierto para no atraerse la
ruina el hombre es ms dbil que el dios y debe aceptar una
limitacin respecto a l procede de este orden de ideas y tiene
un amplio reflejo en la poltica aristocrtica. Por supuesto, hay
mltiples imprecisiones y aun contradicciones en la exposicin
de estas ideas, segn dijimos ya.
Finalmente, la concepcin del mundo es, como ya sabemos,
solidaria en el fondo de la del hombre y Dios, bien que aqu haya
que hacer dos salvedades: que con frecuencia se ha expuesto sin
acompaarla de una doctrina paralela del hombre, que est slo
* Ciencia griega y Ciencia m oderna, R ev. U niversidad de M adrid, 11,
1961, p. 361 s.
9 Ibidem , p. 363.

1.

El hom bre aristocrtico

35

implcita (as, por ejemplo, en Parmnides: es Platn con su


teora de las ideas, nacida en el mundo moral, el que la explicita);
y que slo al ms nuevo pensamiento humano y poltico responde
una visin del cosm os tambin nueva, pues la aristocrtica, por
muy reformada y modernizada que est, responde a la vieja
concepcin mtica de un mundo poblado de fuerzas divinas im
previsibles vientos, tempestades, terremotos... , divino todo
l de una manera vaga en cuanto poblada de divinidades de los
montes, las aguas, la vegetacin, rodeado de los astros que son
otros tantos dioses. Frente a esta concepcin el nuevo pensa
miento racional ve desde Hesodo una organizacin progresiva
del mundo, que produce al final un Zeus racional; y un principio
humano de dike justicia, ley eterna (Anaximandro, Herclito,
Parmnides). Herclito llegar a identificar su esencia, como
logos razn, con la de Dios y el hombre. Y surgir tambin la
idea de poner el paralelo de la regularidad de los fenmenos
naturales para explicar la de los humanos10 o la de buscar en el
kosm os el modelo de lo inmutable y perfecto".
Naturalmente, el curso de la evolucin del pensamiento lle
var luego por otros derroteros que tienden a aislar los tres
elem entos aqu tratados y aun el hombre individual del polti
co y hacer incluso autosuficientes al hombre y al kosm os,
dejando a los dioses lejanos y aparte como en definitiva su
perfluos no sin la violenta reaccin platnica . Pero para la
poca que en este captulo y el siguiente vamos a estudiar,
resulta importante poder contar con tantos elementos de juicio
convergentes, que ayudan a trazar un panorama comprensivo de
las lneas de fuerza de su pensamiento y de los grmenes que
presenta implcitos. Panorama que debe ser lo suficientemente
flexible y matizado como para no forzarle a aceptar una sistema
tizacin de que careca y que, por razones expuestas, debe ha
cerse en un orden lgico ms que en uno estrictamente cronol
gico. El punto de partida es el pensamiento aristocrtico, que
abstraeremos en lo posible de sus adherencias y desarrollos para
reconstruir la que debi ser su formulacin ideal tras la revolu
cin dlfica de los siglos vil y vi. En buena medida ya antes se
halla presente en Homero y por l empezaremos nuestra exposi
cin. Este pensamiento aristocrtico es el ms coherente de
todos los de Grecia por su mismo carcter prerracional y consue
tudinario.
10 Cf., por ej., Soln, Frs. 8 y 9.
11 Cf. Gigon, Grundproblem e der antiken P hilosophie, Berna, 1959, p. 123.

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

36

2.

E l hombre aristocrtico. M oral agonal:


gloria y euphrosyne.

Si en toda conducta humana encontramos siempre elementos


com petitivos o agonales mediante los cuales el individuo busca el
reconocim iento d e sus mritos y el xito personal y, al lado de
ellos, otros cooperativos fundados en el respeto a instancias
exteriores al individuo, resulta claro que la proporcin en que
am bos principios se junta vara mucho segn los diferentes tipos
de sociedad y los distintos ideales morales. La moral de la aristo
cracia griega es en la epopeya esencialmente competitiva o ago
nal; y ello abierta y francamente, sin los rodeos e hipocresas con
que el principio de la afirmacin de la propia personalidad se
encubre con frecuencia en poca posterior. En la litada el hroe
Glauco nos cuenta que cuando su padre H iploco le envi a
luchar en Troya me inst muchas veces a ser siempre el primero
y destacarme entre los otros y a no deshonrar el linaje de mis
padres, que fueron los primeros en Efira y en la vasta Licia. Se
busca ser el primero, el mejor en la guerra, pero luego veremos
que no slo en esta y ello trae el premio de la buena fama; la
actitud contraria, el deshonor. As, la moral agonal se encuadra
dentro de una sancin colectiva, que acabar marcndole sus
lmites, pero que en principio simpatiza con ella. Y la excelencia
se adscribe a cualidades heredadas de las familias nobles, que no
excluyen el esfuerzo del que es portador de las mismas ni su
posible fracaso. Fracaso o xito son lo que condiciona fama o
deshonor; no basta la intencin ni, a decir verdad, se distingue
entre esta y el resultado. En los breves versos que interpretamos
se encuentra una sntesis de la moral heroica, que es el arranque
de la moral aristocrtica.
Merece la pena insistir un poco ms sobre Homero, porque,
como ha escrito Schacherm eyr12, sus poemas representan el
paraso perdido de la sociedad aristocrtica posterior, la figura
ideal que ella trazaba de s misma. Son en la prctica el gran
instrumento educativo de los siglos que siguieron, que ampliaron
su ideal, pero lo respetaron generalmente, con excepcin de los
partidarios ms avanzados del nuevo espritu. Los adjetivos que
designan al hombre excelente (agaths, esthls) y responden al
concepto de excelencia o virtud humana (aret) apenas tienen en
Homero connotaciones morales, es decir, referentes a una autorrestriccin o conducta justa. Los pretendientes de Penlope,
12 Ob. cit., p. 88.

1.

El hom bre aristocrtico

37

cuya accin desenfrenada se condena, son, sin embargo, califica


dos con dichos adjetivos. De este modo el concepto de excelen
cia (la aret) tiende a adherirse a una clase social determinada.
Son puramente tentativas y espordicas otras definiciones del
sentido del adjetivo agaths bueno; como cuando Aquiles dice
que el agaths ama a su mujer; para ello ha de aadirse el
adjetivo ekhephron prudente. El hombre excelente puede in
cluso hacer cosas que la opinin general desaprueba, sin dejar
por ello de serlo 13.
El fin de la aret en Homero es fundamentalmente el ajustarse
a juicios de valor universales: en otros trminos, no hacer nada
que no sea reconocido como kaln hermoso. La doxa u opi
nin que los dems tengan de uno representa su verdadero valer:
el ser honrado o no por los dems es lo decisivo. Este honor est
con frecuencia simbolizado en cosas materiales: de ah que Aga
menn no pueda quedarse sin una cautiva que es su parte en el
botn ni Aquiles tampoco, pues esa parte es al tiempo honor
(gr. gras). La culminacin de la doxa opinin, fama es el
kleos gloria: si la primera comienza a admitir ciertas virtudes
cooperativas o restrictivas, la segunda procede esenciamente de
la virtud competitiva o agonal. Es el motor de las grandes
hazaas.
En cuanto al campo a que se refiere esta aret o excelencia,
su definicin ms comn est en los deseos de Peleo cuando
enva a Aquiles a la guerra de Troya: que sea decidor de
discursos y hacedor de obras, en un contexto en el que clara
mente se desprende que se refiere a la deliberacin de los nobles
en el Consejo y. a la guerra. Accin guerrera y accin poltica
aparecen ya aqu indisolublemente unidas bajo el concepto de
excelencia o virtud (aret) y se nos dice que ambas hacen al
hombre famoso y que este es el fin.
Todava podra aadirse que el agaths u hombre destacado
tiene unos medios de fortuna proporcionados. Esto se deduce del
paralelismo que se establece entre la tim u honor de cada jefe y
la parte de botn que recibe. Tambin se deduce del hecho de que
la aret vaya unida a las grandes familias aristocrticas: los
bienes tierras, ganados se transmiten por herencia y no exis
ten prcticamente otros medios de enriquecimiento al no haber
moneda ni casi desarrollo comercial. En consecuencia, el noble,
cuando no hace la guerra o gobierna a sus gentes, disfruta de esta
" Cf. Od. X V II, 381. Cf. sobre todo esto A dkins, M erit and R e spons ability,
O xford, 1960, p. 32 ss.

38

L a Edad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

riqueza con un refinamiento que es sobre todo sensible en la


O disea. Refinamiento que culmina en la euphrosyne o alegra del
banquete acompaado del canto del aedo.
Por notables que sean las diferencias, estos temas del triunfo
mediante la accin y la palabra, de la riqueza y la euphrosyne,
como nota fundamental del hombre superior, los encontramos
constantemente en el pensamiento aristocrtico reflejado en la
lrica. Hem os de llegar a Simnides para que se valore debida
mente la intencin, con independencia del xito. Las diferencias
son principalmente las que derivan del hecho de que ahora nos
m ovem os en el mundo de la polis o ciudad-estado, que ya no es
exclusivam ente guerrero. En Pndaro el ideal agonal est expre
sado en un doble plano: el del presente (triunfo en los Juegos) y
el del pasado (hazaas mticas que en cada himno forman el
trasfondo que explica e ilumina el presente). Una y otra vez se
ensalza al triunfador diciendo que ha demostrado la aret de su
estirpe. Esta aret, junto a otras connotaciones que luego vere
m os, incluye la del juicio certero junto con la de la excelencia
fsica, la cual no es slo fuerza, sino tambin belleza y, sobre
todo, la d el xito. Este xito incluye el xito material de la
riqueza (plutos), llamado a veces olbos, con un trmino que
incluye junto a la nocin de riqueza la de felicidad; y va
acompaado de la fama, que es su premio y que es otorgada por
el poeta. Finalmente, Pndaro insiste constantemente en la aso
ciacin del ideal del hombre superior con la euphrosyne. El ser
sabio, hermoso y famoso el ideal de aret arriba esbozado es
lo ms dulce14. Con esta euphrosyne, el ms delicado regalo de la
v id a 15, se unen el ideal de la hesycha paz, tranquilidad, y el
de la euthyma paz del espritu; as com o, sobre todo, el
disfrute de todo lo bello. Como en Homero, encontramos un
equilibrio entre el riesgo heroico y la alegra en el disfrute de la
vida. Es una sociedad vuelta hacia el mundo, no hacia la otra
vida ni al hombre interior; pero con un ideal de herosmo al
propio tiempo. El ideal se encarna en el noble, el hombre supe
rior o excelente, cuya aret es fundamentalmente competitiva,
pero puede desembocar en el sacrificio o en la alegra de un vivir
refinado.
La consecucin de esta aret para emplear ahora la forma
drica de la palabra, empleada por Pndaro es considerada
desde un doble plano: ya se insiste una y otra vez en el factor del
14 O. 14, 6.
15 P. 4, 131.

1.

El hom bre aristocrtico

39

riesgo (kndynos) y esfuerzo (km atos, etc.) que es consustancial


con el obrar humano; ya se atribuye el xito a los dioses: los
hombres son valientes (agatho) y sabios por favor divino, dice
un pasaje muy caracterstico16; y son los dioses los que dan
riqueza y euphrosyne. Ambos principios son considerados com
patibles entre s y con un tercero: el de la herencia de la aret en
la familia. Ya en Homero la accin es descrita desde el doble
punto de vista citado: o bien se nos dice que son los dioses los
que hacen que Aquiles no d muerte a Agamenn o Helena
abandone el hogar o que Hctor acepte el combate desigual con
Aquiles; o bien se describe directamente la decisin de Aquiles
de permanecer en Troya a riesgo de su vida o la de Helena de
huir de Troya o la de Hctor de luchar. Se glorifica el valor de
Aquiles, pero Agamenn se lo atribuye a un d io s 11. A la falta de
distincin entre voluntad y xito corresponde esta otra entre
individualidad y voluntad divina: ambas son afirmadas conjunta
mente.
A este panorama presente en Pndaro, que recoge un ideal
arcaizante, responde uno muy semejante en Teognis. Sus versos
nos han llegado mezclados con los de otros poetas posteriores,
fundamentalmente de tendencia aristocrtica, pero a veces muy
influidos por las nuevas corrientes18, hay, por tanto, contradic
ciones.
En la coleccin teogndea nombre que se da al conjunto de
los versos de Teognis y dems poetas posteriormente confundi
dos con l los trminos de agath o y kako buenos y ma
los, segn se traduce comnmente, designan respectivamente a
los nobles y los que no lo son: laaristocracia contina mante
niendo su pretensin de superioridad, de aret. Elconjunto de
virtudes que quedan englobadas en esta palabra no nos resul
tar claro hasta que aadamos a nuestro estudio actual el de las
virtudes cooperativas y restrictivas. Por lo pronto hemos de
anotar que, al desenvolverse estas elegas en un clima esencial
mente poltico, faltan el tema guerrero y el de los Juegos; falta ya
tambin el paradigma mtico. En cambio, aparecen una y otra vez
los temas del juicio (gnome) superior del noble, de la riqueza
que le es connatural, de la euphrosyne y de la gloria. El bueno
es acrpolis y fortaleza del pueblo, mientras que el malo no
'< O. 9, 27.
17 //. 1, 178.
IS
Sobre Teognis y los problem as y tendencias de la C oleccin T eogndea,
cf. nuestra introduccin a Teognis en U ricos griegos, II, Barcelona, 1959, p. 95 ss.

40

La E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

sabe distinguir entre lo conveniente y lo no conveniente. El


bueno e s natural que tenga riqueza y el malo pobreza, aun
que a veces el primero se ve imposibilitado por la pobreza de
aplicar a la accin su gnom e u ocurre que el malo se enrique
ce, con lo que tampoco es capaz de xito alguno, pero se produce
un cierto encubrim iento.de la realidad profunda. La gloria viene
del peligro; y, en conjunto, el noble es el bien famado 19. El
ideal de la euphrosyne, por su parte, aparece por doquier en estas
elegas de tema frecuentemente simposaco y destinadas todas en
el origen a ser cantadas en el banquete. Pero con frecuencia se es
ya en ellas escptico respecto a la posibilidad de una sntesis y se
pide fortuna en vez de aret o bien eudaimona o felicidad en vez
tambin de arete; los valores se han disociado.
Realmente, lo que ms diferencia a la are t de la poca
arcaica de Homero, aparte de su mayor moralizacin, de la que
hemos de hablar, es que se coloca en una gran medida al servicio
de la ciudad. Los hroes de Pndaro, que es, sin embargo, el ms
arcaizante, dan gloria a su ciudad, que es celebrada por el poeta;
Teognis, lo hemos visto, considera al noble como el jefe poltico
y militar por excelencia; antes de ellos, el beneficio o ruina de la
ciudad es en Tirteo y Soln la medida de la aret individual.
Prescindiendo ahora de innovaciones y diferencias, podr su
ponerse fcilmente que si hemos ejemplificado la moral competi
tiva de la aristocracia griega en Homero y en Pndaro y Teognis,
separados entre s por ms de tres siglos, resulta claro que ha
subsistido en el perodo intermedio, con las modificaciones que
hemos visto y las que veremos seguidamente. Este ideal aristo
crtico ha sido el fundamental de la llamada poca arcaica y
penetra incluso en los autores y los regmenes polticos que
comenzaron una. reaccin contra l. Esparta lo hace ms rgido
reduciendo con Tirteo la aret al valor guerrero en defensa de la
ciudad, pero todava con una fuerte sancin basada en la idea de
la gloria y de la infamia. Soln, con todas las limitaciones mora
listas que se quiera, busca la riqueza y preconiza un ideal de
euphrosyne; en la constitucin que da a Atenas, la riqueza y la
eficacia guerrera continan desempeando el papel poltico fun
damental, al considerrselas solidarias de la gnom e. Porque el
ideal de Pndaro y Teognis no es otro que el que se encarn en
los regmenes aristocrticos, en que una pequea capa de la
poblacin reuna la capacidad guerrera, el poder econm ico y el
mando poltico y religioso. Pero preferimos ocuparnos ms dete
19 Teognis 195.

1.

El hom bre aristocrtico

41

nidamente de los sistemas polticos de la poca arcaica en otro


apartado. Ahora nos detendremos en otro aspecto, ya rozado,
de la concepcin aristocrtica: su creencia de que los nobles
posean una physis o naturaleza especial.
3.

La naturaleza del noble y la aristocracia com o clase.

La aret o virtud, excelencia del noble se concibe como


heredada, segn decamos. Pero no se trata de una herencia
automtica, sino que la aret es una cualidad cuya existencia
debe ser demostrada individualmente y en cuyo desarrollo puede
alcanzarse un grado ms o menos alto; tambin se puede fracasar
en el intento, con lo que se incurre en la censura de la colectivi
dad. Este es el sentido de las palabras de Glauco que citbamos.
En suma, la accin tiene, adems de sus componentes divino y
humano, un fundamento o condicin previa, que es la naturale
za (physis) heredada. Existiendo semejante base es posible un
adoctrinamiento, como cuando, segn un pasaje de la Ilada que
es bien conocido, Fnix instruy a Aquiles en el arte de la guerra
y el de la deliberacin. Existe, pues, en la Ilada la ideologa de la
naturaleza especial de la clase noble, que luego se desarrollar
ms. Por muchas diferencias que haya entre ellos, todos los
hroes de los poemas, trasunto de la aristocracia de la poca de
Homero, se oponen en bloque al resto de la poblacin. El episo
dio de Trsites es muy ilustrativo. Este hombre del pueblo, que
en sustancia acusa a Agamenn de las mismas cosas que Aquiles
prepotencia y avaricia es amenazado y golpeado por Odiseo
y Homero hace una excepcin en su impersonalismo para censu
rar su insubordinacin, sus palabras ultrajantes, y describir su
fealdad. Y poco antes nos dice que los hombres del pueblo no
cuentan ni en la guerra ni en el Consejo.
La teora de la naturaleza del noble y la exposicin de la
conciencia de clase que de ella se deriva ocupan una buena parte
de los poemas de Pndaro y Teognis. Se trata de un rasgo de
verdadera importancia porque es absolutamente distintivo res
pecto a la concepcin democrtica, que se ha apropiado en cam
bio la mayor parte del ideal aristocrtico. Pndaro concibe la
aret de una familia como semejante a las cualidades propias de
una determinada especie animal: es, pues, imborrable, no
puede ocultarse. Una y otra vez se insiste en que el triunfo de un
atleta se explica por la aret de sus antepasados; el mito que
acompaa a cada epinicio tiene por objeto casi siempre poner

42

La E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

este hecho de relieve. Esta naturaleza aristocrtica incluye,


com o era de esperar, la sabidura; no la sabidura racional, en
tindase, sino la instintiva de acertar en una justa eleccin. Sa
bio es el que sabe mucho por naturaleza20; frente a l est aquel
que sabe por aprendizaje y, por tanto, tiene una aret inferior,
insegura. Pues naturaleza incluye accin y pensamiento. Sin
embargo, la naturaleza puede perfeccionarse: es un aprender
lo que ya se sabe21, llegar a ser lo que se e s 22. Porque,
efectivam ente, sucede que la aret de la estirpe no se realiza a
veces en uno de sus miembros, lo mismo que un campo puede
dejar un ao de dar buena cosecha. Hay, pues, una concepcin
naturalista y es en la comparacin con el reino animal y el vegetal
en la que se apoya la idea aristocrtica de la naturaleza humana.
Lo notable es que, aunque en algn pasaje23 se apunte las diferen
cias de naturaleza entre individuos, en general la naturaleza a
que se refiere el poeta es la de la clase noble.
Esta naturaleza bsica es la que posibilita un adoctrina
miento de dicha clase en su modo de vida tradicional, mediante la
mxima, el mito y la poesa en general; gracias adems a institu
ciones como el banquete, la palestra y las fiestas religiosas y las
agonales. Pndaro mismo es un educador en este sentido24 e
intenta, com o luego Platn, llevar esta sabidura a los reyes en
lo que innova ya . La naturaleza especial de los nobles, que se
traduce en aret, es la que justifica su primaca poltica: todos los
hroes de Egina se sometieron de grado al mando de Eaco, el
ms excelente en la lucha y en el con sejo25. Pndaro pide como
deseables las x y n a a re ta o virtudes comunes de la clase noble:
sus componentes se igualan entre s en cierto modo. El noble no
envidia a los buenos. N o hay demasiado lugar en los epinicios
para exponer en forma ms positiva sus sentimientos de solidari
dad, pero s tenemos su contrapartida, el castigo del enemigo.
La mxima hacer bien al amigo y mal al enemigo, que se repite
innmeras veces en la literatura griega y slo Scrates logr
superar, se explica desde este panorama de las clases y los
grupos y a la luz de la moral del xito de que hemos hablado.
mese al amigo; pero contra el enemigo ir, como un lobo, por
20
21

O. 2,
O. 8,

86, cf. 8, 59.


59.
22 P. 2,
72.
21 N. 7,
54.
24 Cf. Jger, Paideia, I. p. 227 ss.

1.

El hom bre aristocrtico

43

caminos torcidos 26: as se nos dice, haciendo referencia al que


se comporta en forma falsa con los nobles. Hay que acabar con
el enemigo haciendo todo lo preciso27, se aade. Este rasgo
duro e implacable de la mentalidad tradicional persiste largamente
pese a la progresiva moralizacin, ya muy avanzada en Pndaro.
Teognis nos presenta un panorama semejante, aunque, como
siempre, ms unido al ambiente de la polis y por tanto, de la
vida real de su tiempo y con ms indicios de desintegracin. El
noble que se casa con una plebeya es contrastado con el proceder
de los criadores de animales, que elijen un padre y una madre de
buena raza: otra vez tenemos ante nosotros la concepcin natura
lista. De una esclava no puede nacer un hombre noble, como de
la escila no nacen la rosa y el jacinto. En consecuencia, es
imposible convertir al malo en bueno, aunque Teognis reco
noce ya con amargura que puede suceder lo contrario. N o tiene
utilidad ser amigo de un malo. Estos no tienen pistis, sentido
de la fidelidad, ni kharis, gratitud. Teognis reconoce que, desdi
chadamente, estos defectos han penetrado ya en su poca en la
sociedad aristocrtica y l mismo recomienda el engao contra la
otra clase: para l el pueblo es ya el enemigo y como a tal hay
que tratarle. Pero an insiste en el ideal de la ayuda al amigo, de
la fidelidad y gratitud del noble. El tema de la amistad es esencial
en sus elegas y no es ms que un aspecto de su estricta divisin
de la sociedad en clases. Junto a l, tambin juega un papel
importantsimo el de la educacin de la nobleza: el libro original
de Teognis, dirigido a Cirno, tiene precisamente esta finalidad
educativa: Como tu amigo que soy le d ice28 voy a darte los
consejos que yo mismo, de nio, recib de los hombres de bien.
En definitiva, como en Pndaro, la aret es cosa de nacimiento,
aunque se desarrolla individualmente; y en conjunto es posesin
de los nobles, que justifican as sus pretensiones al mando. Con
siste en un comportamiento de tipo tradicional, no sujeto a inno
vaciones.
Lo mismo Pndaro que Teognis no hacen otra cosa que
reflejar un sistema social que durante mucho tiempo tuvo una
vigencia indiscutida en Grecia y que luch tenazmente para no
dejarse desplazar. En la poca arcaica la aristocracia forma una
clase que se extiende por toda Grecia y contina las tradiciones
panhelnicas de los hroes de la poca aquea, hechas perdurables
26 P. 2, 83 ss.
27 /. 4, 66.
;s 27 ss.

44

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

por Homero. Para esta capa social la polis no representa un


concepto decisivo: era internacional por esencia, unida por la
comunidad de cultura e intereses, por los vnculos tan frecuentes de
sangre y hospitalidad. El viaje de Telmaco, en la O disea,
a travs de las cortes de Grecia, nos da una imagen de lo que era
en poca primitiva la relacin entre las familias poderosas; para
ellas no significaban demasiado las fronteras. En los Juegos panhelnicos, la gran creacin de las aristocracias, hall este inter
nacionalismo su expresin. Fue la nobleza la que cre un tipo de
cultura griega fundamentalmente unitario29. El movimiento que
crea la polis como centro defensivo de los habitantes de una
regin, estrecha indudablemente los lazos entre ellos y tiende a
introducir hechos diferenciales; pero este movimiento slo poco
a poco progres. Todava en el siglo v , frente a estas tendencias
centrpetas que acaban por destrozar la solidaridad griega ,
hay otra centrfuga por la que las aristocracias se reencuentran
fuera de las fronteras de la polis y ponen concretamente su ideal
en Esparta como el pueblo de cada ciudad lo pone de rechazo
en Atenas . Es ms, la polis aristocrtica tiene, com o Estado
propiamente dicho, muy poca consistencia. Apenas hay finan
zas pblicas ni organizacin estatal: eran las familias nobles las
que cargaban con los gastos y la defensa armada, a cambio de lo
cual obtenan ese honor que era su mximo objetivo. Las llama
das liturgias de Atenas los ricos se encargaban de armar los
trirremes u organizar ciertas fiestas religiosas tienen este
origen.
Esta sociedad aristocrtica era exclusivista. Fueron precisas
grandes luchas polticas, sangre a veces, y la intervencin de
reformadores como Soln y Pitaco o de tiranos, para que admi
tiera una participacin poltica activa de los ricos no nobles que
cre el comercio desde el siglo vil en las ciudades en torno el
Egeo, o concediera al pueblo ciertas libertades. Segn nos pinta
Hesodo el panorama, la aristocracia era la que monopolizaba la
Justicia; slo a partir del siglo vil se fue consiguiendo en distin
tos puntos de Grecia la redaccin por escrito de la legalidad
tradicional luego reformada . Monopolizaba el culto y Soln
hubo de obligar a los nobles a admitir en sus cultos gentilicios al
pueblo; luego se fueron desarrollando, sobre todo por obra de los
tiranos y aprovechando restos micnicos, los cultos oficiales de
la polis, constituida as en hogar espiritual de todos los ciudada
nos. Esta aristocracia tena un modo de vida propio banquetes,
-9 Gf. Schacherm eyr, ob. cit., p. 83 ss.

1.

El hom bre aristocrtico

45

lujo en el vestir, refinamiento, esplendidez y una educacin


propia, basada en la epopeya y en el aprendizaje de las normas
tradicionales de la comunidad mediante el trato de los jvenes
con los miembros de ms edad, trato que se acompaaba a veces
de manifestaciones homoerticas (amor dorio, crculo de Safo)30.
Por lo dems, el estado puro de la sociedad aristocrtica
griega desapareci desde muy pronto, si es que existi siquiera.
Pues la rebelin de la nobleza contra el rey y el derrocamiento de
las monarquas fue en realidad una anticipacin del fenmeno de
la elevacin del pueblo (bien que, de momento, este perdiera el
importante papel que haba desempeado en las monarquas micnicas). Ni uno ni otro fenmeno tienen lugar en el antiguo
Oriente y revelan una nueva valoracin del hombre. Cierto que
en nuestra poca esta rebelin, como decimos, qued limitada a
una clase. Pero tan pronto como surgen en la literatura y en la
poltica griega individualidades reformadoras, esto es, fundamen
talmente desde el siglo vil, es claro que ninguna de ellas es
absolutamente conformista dejara de ser individualidad en ese
caso , por ms que tomen la mayor parte de sus ideas del
sistema aristocrtico o aun procuren perfeccionarlo. Pndaro y
Teognis son nostlgicos rezagados y en ellos, de otra parte, est
muy avanzado el ideal moralizador (ajeno a la nobleza antigua),
al tiempo que se advierte la decadencia de la idea aristocrtica
pura. Luego hablaremos del problematismo y lucha de la idea
aristocrtica en los pensadores de los siglos vil y VI. Aadamos
aqu que, paradjicamente, la organizacin de Esparta, que re
present el modelo para los aristcratas de los siglos del VI al IV,
es el resultado de una reforma surgida de un espritu bastante
distante del de la aristocracia tradicional, tal como pervivi en
otras regiones de Grecia.
La reforma de Esparta es atribuida al legislador legendario
Licurgo y al rey Teopompo (siglo vm ). Es claro en todo caso
que hacia el siglo vil Esparta, que produca poetas y artistas,
estaba an prxima al resto de la cultura helnica. La reforma
consisti esencialmente en lograr la igualdad de los espartanos
(llamados homoioi iguales) y darles un nuevo ideal, la lucha
por la polis, a la cual se subordina su fama. Al tiempo, se les
liber radicalmente del trabajo manual y, al quedar colocados
sobre otras clases de la poblacin, los periecos e hilotas, se
convirtieron todos ellos prcticamente en nobles. En ninguna
' Cf. Fernndez-G aliano, Snchez L asso de la Vega y Rodrguez A drados,
El descubrim iento del am or en Grecia, M adrid, 1959.

46

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

parte se realiz con mayor consecuencia el ideal de la existencia


de una capa superior de poblacin absolutamente homognea y
responsable d e toda la vida de la nacin. Una serie de medidas
defendan su existencia: la prohibicin de la moneda impidi la
creacin de una clase mercantil; la herencia obligada del lote de
tierra familiar, el enriquecimiento o empobrecimiento de algunos;
incluso se dificult la libertad de movimientos de los espartanos
en el extranjero o la visita de los extranjeros a Esparta. En
cambio, el ideal de la aret tradicional se empobreci, al quedar
limitada al valor militar; y la austeridad espartana representa un
nuevo elem ento conservador, pero tambin pobreza espiritual. Y
si el sentido de comunidad fue fortalecido mediante las comidas
en comn, la estatificacin de la educacin, etc. (a veces, reavi
vando instituciones primitivas que en otras partes desaparecie
ron), ello fue a costa de la familia, la gran base de las aristocra
cias. Finalmente, la igualdad de los espartanos tena poca efecti
vidad poltica por el calculado reglamento de la Asam blea31:
dentro de Esparta haba una pequea oligarqua imperante aun
que, parece, no ligada a un principio gentilicio salvo en el caso de
los reyes (conservados aqu principalmente com o jefes militares).
En suma, en Esparta presionada por necesidades de defensa
frente a las poblaciones sometidas un espritu racional se pone
al servicio de la idea aristocrtica y esta, llevada a sus lmites
extremos y, al tiempo, mutilada en rasgos esenciales, no ofrece
otra ventaja que su estabilidad, por lo dems transitoria. Al
admirar a Esparta, la aristocracia griega se negaba en cierta
medida a s misma.
4.

Las restricciones sociales de la moral agonal.

La exaltacin de la individualidad propia de la moral agonal


encuentra en Homero una primera restriccin en la misma san
cin social constituida por la idea de la gloria y la fama. Pues es
evidente que no hay sociedad posible sin unas normas aceptadas
generalmente y que contengan un principio cooperativo. Es la
opinin general antes que la ley la que las impone: y su eficacia
es tanto mayor en poca primitiva cuanto que no existe diferen
cia en ella entre lo que se piensa de un individuo y lo que
realmente es. El hroe, para ser honrado, necesita un smbolo
" Cf. mi artculo Sobre la re tra de Licurgo, con una nueva conjetura,
E m erita, 22, 1954, p. 271 ss.

1.

El hom bre aristocrtico

47

material de su triunfo, decamos: si entrega una cautiva, como


Agamenn, o el cadver del vencido, como Aquiles, necesita una
recompensa que certifique su honor. La escisin entre el pare
cer y el ser es un descubrimiento de la edad posterior (cul
mina en Parmnides) y presagia el de la interioridad. Pese a que
Pndaro y Teognis son conscientes claramente de dicha diferen
cia, en casi toda la moral aristocrtica y aun en casi toda la moral
griega hasta Scrates, el papel de la censura social es decisivo.
Esta censura social se expresa con unos pocos trminos bien
fijados12. En primer lugar, por el par kalnlaiskhrn hermoso/
feo, que a la larga se convirti en el eje de la moral griega.
Junto al adjetivo aiskhrn existe el verbo aiskhynesthai aver
gonzarse: si el obrar lo kaln hermoso produce gloria, obrar
lo aiskhrn feo produce vergenza. En segundo lugar, existe el
concepto del aids, que indica respeto, reverencia ante deter
minadas personas o abstencin, vergenza ante determinadas
acciones. El verbo aidesthai viene as a equivaler a aiskhynes
thai: en ambos casos se retrocede ante la opinin de la colectivi
dad. Este retroceso puede referirse, desde luego, al simple fra
caso en la lucha o a la cobarda, que son cosas vergonzosas
(aiskhr), producen aids; otras veces, en cambio, la vergenza
procede de vulnerar alguna restriccin impuesta por la sociedad,
com o diremos. Aiskhyne ser, pues, al igual que aids, la ver
genza que se siente cuando se ha hecho algo que es aiskhrn, y
ello independientemente de la intencin.
El par kalnlaiskhrn tiene, efectivamente, una doble cara.
En una sociedad com o la homrica y la aristocrtica en general
no hay duda de que en primer trmino ser hermoso lo que
responde al ideal de aret agonal contrastada por el triunfo de
que hablbamos anteriormente; feo, lo contrario. Es vergonzosa
o fea (aiskhr) la derrota o el abstenerse de la lucha. Teognis
formula lo mismo en trminos ms generales cuando habla35 del
feo ultraje del error, es decir, de la infamante acusacin de
haberse equivocado (en este caso, al dar una sentencia). Pues en
este tipo de moralidad, ya lo hemos dicho, no se admite la
diferencia entre culpa y error, que es otro producto de la interio
rizacin posterior. El uso premoral de kaln y aiskhrn es toda
va frecuentsimo en la Tragedia, como veremos. Si la gloria es
producida por el xito, es lgico que la vergenza sea producida
por el fracaso. Es cierto que este xito puede producir envidia y
12 Cf. A dkins, oh. cit., p. 41 ss.
" 543 ss.

48

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

el fracaso, piedad. Pero Pndaro insiste en que es preferible la


envidia a la piedad34.
Este xito y este fracaso, sin embargo, no siempre se refieren
puramente a un contexto agonal. Con esto llegamos al momento
en que el tener aids es juzgado como kaln y aiskhynesthai
equivale a aidesthai. Es kaln hermoso tener aids o respe
to ante los dioses (es decir, piedad) y ante los muertos, los
padres, la familia y las autoridades, los huspedes, mendigos,
heraldos y aedos. Se habla incluso de un aids del jefe, que no
debe abusar de su preeminencia o del guerrero, que ha de defen
der a sus conciudadanos; carecen de l los pretendientes que
abusan de la ausencia de su rey Odiseo. En definitiva, la aproba
cin social se refiere no slo a la autoafirmacin del individuo,
sino tambin al respeto debido a los vnculos que le unen a los
dioses y a la familia y a los que relacionan a los jefes con sus
vasallos. Trsites, el representante del pueblo, es feo en su rostro
y en su conducta, porque carece de aids. La proteccin ofrecida
por la sancin social se extiende tmidamente a algunos indivi
duos que estn fuera del grupo normal (husped, heraldo, mendi
go). Hay una cierta tendencia en Homero a crear un tipo positivo
de conducta noble, que implica refinamiento espiritual, devocin
por el amigo, sinceridad, y que condena acciones crueles com o el
trato dado al cadver de Hctor por Aquiles o la inmolacin de
prisioneros en la tumba de Patroclo. Aunque a ella se deben los
rasgos ms modernos y humanos de los poemas incluidos per
sonajes com o Patroclo, Fnix, Telmaco, Nausicaa, Alcinoo
no cabe duda, sin embargo, de que en conjunto cae un poco fuera
del cuadro general de los valores de la epopeya. Esta no sistema
tiza con ideas generales los terrenos en que interviene un con
cepto de lo kaln no competitivo: hay slo islas, que se deben
no a un sentimiento general de piedad o de justicia, sino a la
necesidad de preservar zonas muy concretas de la realidad social
y poltica de los embates de la moral agonal. Sirven al manteni
miento del statu quo social y poltico. El concepto de compasin
y la idea de lo humano con la excepcin del aids y del
concepto an incipiente de lo kaln proceden de otro punto de
partida, la consideracin de la inestabilidad de la vida humana.
Se trata, pues, en cualquier caso, de valores premorales,
aunque sirven luego de base para la constitucin de una verda
dera moral. Y entre ellos destacan decisivamente los agonales
sobre los cooperativos. Decamos anteriormente que el bueno o
14 P. 1, 85. E sto es proscribir la piedad (cf. p. 67).

1.

El hom bre aristocrtico

49

noble no deja de serlo aunque cometa una accin clasificada


com o no hermosa o vergonzosa. Se trata de una ocasional
no realizacin de su aret. Antnoo hace cosas no hermosas
negar la hospitalidad al mendigo aunque es bueno35.
Agamenn debe respetardice Nstor la atribucin de Criseida
como gras o recompensa a Aquiles aunque es bueno36. De
otra parte, se reconoce ampliamente el derecho a la venganza,
que devuelve el honor personal y que los hroes colocan por
delante de cualquier consideracin.
En suma, los poetas Teognis y Pndaro nos presentan un
panorama en que la reprobacin social se refiere todava a los
antiguos dominios (fracaso, falta de respeto a determinadas esfe
ras restringidas), pero tambin a otros ms amplios (relacin con
la ciudad y amigos) e incluso a otros ms generales todava
(respeto a la verdad, desinters, justicia, medida). Hay, pues, un
desequilibrio que se mantendr durante el siglo V y dar lugar a
la polmica socrtica, que arranca de la esencial ambigedad de
lo hermoso y lo feo.
La moralizacin de que ahora hablamos, slo muy parcial, es
propia de la aristocracia de los siglos vil y vi. En realidad arran
ca, como apuntbamos, no slo de la ampliacin de las estructu
ras sociales que han de ser defendidas, sino tambin del surgir de
dichas ideas morales generales, que reemplazan a la antigua
moral casuista de la mxima y el ejemplo y se van abriendo paso
en la opinin. Se trata de un proceso muy lento, por ms que
tempranamente encontremos formulaciones tajantes como la de
F oclides37: en la justicia se resume toda virtud o la de la
inscripcin del templo de Dlos recogida en la coleccin teogndea '8: lo ms hermoso es la justicia. Delfos fue, como se sabe,
un centro de difusin de la nueva moralidad, que trata de buscar
una conciliacin con el espritu agonal.
La lucha y alianzas entre estos dos ideales, el agonal y el
moralista, durante el siglo V ser uno de los temas fundamentales
de este libro. Tras el breve examen que precede de sus implica
ciones en poca arcaica dentro del concepto ambiguo de lo
hermoso (que ampla constantemente las restricciones homri
cas que desde el principio implica), conviene profundizar un poco
ms sobre la cuestin de los orgenes del moralismo.
,s Od. X V II, 381.
16 II. I, 275.
17 Fr. 10.
8 255.

50

5.

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

Justicia y aristocracia.

Las restricciones sociales de la moral agonal que nos han


ocupado se nos presentan a partir de la poca homrica desde un
segundo aspecto: el de la dike o justicia, tambin llamada themis.
Pero no hay una coincidencia completa con la terminologa ante
rior y, adems, aqu encontramos un nuevo e importante ele
mento, la sancin religiosa.
La dike no es en el com ienzo ms que el orden general de los
acontecimientos. Por ejemplo, es dike de los mortales que el alma
marche al H ades cuando mueren, de los ancianos el dormir tras
baarse y comer, de los servidores el tener miedo cuando tienen
nuevo dueo, de los reyes el amar a algunos sbditos y odiar a
otros, del que vuelve al hogar llorar el recordar los males pasa
dos. Este orden normal es tambin un orden humano (hbito,
costumbre) que, como suele ocurrir, se considera ejemplar, so
cialmente aprobado39. Los dominios en que el concepto aparece
con este valor normativo se refieren a la relacin entre los hom
bres en general: un dominio que coincide con el de los juicios de
valor kalnlaiskhrn, pero ms amplio en cuanto rebasa los gru
pos estrictamente limitados para referirse a la totalidad de los
hombres; de ah el porvenir del concepto dike, que en fecha
posterior ampla y moraliza, com o adelantamos, el de lo kaln o
hermoso. Por de pronto, en los poemas homricos dike justi
cia y dkaios justo se aplican en solamente dos ocasiones en
que tambin interviene claramente el par kalnlaiskhrn: es dike
atender a los deberes de hospitalidad; no es justa la conducta de
los pretendientes.
Se ve muy bien que en Homero el concepto de dike tiene an
un valor relativamente pequeo, en cuanto que el crimen, la
impiedad, el abandono de los suyos, etc. (posteriormente, temas
esenciales al hablar de la injusticia) se prefiere estigmatizarlos
como feos, vergonzosos. En cambio, tenemos en Homero
una serie de acciones que son calificadas de injustas: el pedir
una esposa por la violencia y apoderarse de los bienes ajenos, es
decir, el salirse de la aisa o atribuciones propias de un hombre;
y, sobre todo, el sentenciar torcido, procediendo con violen
cia, o bien hacerlo por piedad. Al referirse dike a las normas de
conducta humanas en general, se centra en la idea del mante
nerse dentro de los lmites propios y significa al tiempo la senten
cia que endereza otra vez lo torcido. Constituye, como el par
19 Posteriorm ente se reproduce la evolucin con y .

1.

El hom bre aristocrtico

51

kalnlaiskhrn, un principio conservador del orden social, y aun


que tiene de una parte menos fuerza que l, segn decimos,
aporta, como tambin hicimos notar, un elemento nuevo: la san
cin religiosa. La Ilada habla del turbin que Zeus enva sobre
los campos cuando los hombres dan sentencias torcidas, que
violan la justicia. La actitud de Zeus es de ira. En otro pasaje se
habla del miedo de los piratas al castigo divino; se opone adems
el justo (hospitalario) al que no teme al dios. En otro pasaje se
nos dice que no producen provecho () las malas obras, es
decir, las que causan dao: concretamente, el adulterio de Ares y
Afrodita40; y que los sbditos del rey temerosos de dios es
decir, justos prosperan ()41. N o estar de ms hacer
notar que en estos pasajes la argumentacin, si as podemos
llamarla, a favor de la justicia, es que resulta beneficiosa: al
protegerla los dioses, da prosperidad, xito (aret). La injusticia
se rehuye por miedo a los dioses; y aun as se dice que hay
piratas que los temen y a los que Zeus les concede botn. La
subordinacin del ideal de justicia al de la aret agonal es, pues,
evidente: es un medio o una precaucin a tomar. La censura
social del kaln y aiskhrn tiene al menos un aspecto positivo
junto al negativo y ambos tienen ms fuerza de la que tiene el
castigo divino que es consecuencia de la injusticia. Es, en efecto,
raramente mencionado en los poemas, que prefieren otras con
cepciones.
Resumiendo, pues, los poemas homricos presentan un co
mienzo de creencia en un orden divino que mantiene a su vez un
cierto orden social caracterizado porque el individuo no debe
rebasar una determinada esfera de accin. Esfera de accin mal
definida y de aqu la lucha posterior en torno al concepto de
justicia , pero que en todo caso sobrepasa los lmites de la
familia y los intereses del grupo. De otra parte, hemos visto que
en un dominio ms restringido se prefiere otra terminologa que
implica una sancin social muy efectiva aunque no superior a
la otorgada por el xito o aret ; y vem os tambin que la
sancin divina que aqu se introduce es una creencia vacilante,
que con la mayor frecuencia es sustituida por otros esquemas. La
difusin del concepto de dike abre, sin embargo, vastas posibili
dades por su misma amplitud dentro de su vaguedad: sobre todo,
la de una justicia racional e igualitaria que no habra surgido si
Homero hubiera llamado dike al que el pueblo no deliberara
40 Od. VIH , 329.
En II. IV, 160 ss.

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

52

aparte de los jefes, en vez de decir simplemente ni


es conveniente o aceptable42 con una terminologa basada en la
sancin social.
Conviene todava decir algunas palabras sobre otro concepto
coincidente prcticamente con el de dike: el de themis. Con
frecuencia ambas palabras son empleadas en forma idntica y as
themis aparece junto a. dike en varios de los pasajes aludidos. En
Homero themis tiene una relacin estrecha con la Asamblea en
cuanto rgano deliberativo y judicial y significa sentencia; se
niega su posesin a Cclopes y pretendientes, que ya vimos que
no tenan dike; se aplica ampliamente a las relaciones con el
husped, amigo, padre; significa tambin hbito, conducta mo
ral, com o dike; tiene tambin un sentido generalizado de ley,
derecho, hablndose incluso de las leyes de Zeus, o de que
no tiene themis el que ama la guerra; en la frmula
es es lcito; y finalmente, el concepto se diviniza como diosa
Themis, la diosa de la Asamblea. Como se ve, partiendo de
principios distintos, themis coincide con dike, pero anticipa su
evolucin luego la palabra es remplazada casi siempre por
dike en cuanto se aplica ms claramente a la concepcin de una
legalidad general basada en la esfera divina.
En la edad subsiguiente, el proceso de generalizacin y am
pliacin de la idea de la justicia dike casi siempre y de su
adscripcin a un principio divino ha hecho grandes progresos.
Pero conviene decir que este desarrollo se debe a las corrientes
innovadoras que luchan para crear una imagen del hombre en
general lograda por la atribucin a este de elementos que antes
eran considerados como propios slo del noble. La justicia, gra
cias a las aberturas que posibilitaba su misma vaguedad y ampli
tud iniciales, ser alegada no ya como fuerza que defiende un
orden social establecido, sino como la proteccin del dbil. De
ser un conjunto de normas de la sociedad, pasa a encarnar un
ideal de igualdad; su justificacin pasa de ser tradicional a ser
racional. Como digo, Homero ofrece la posibilidad de este desa
rrollo al hacerla defendida por los dioses, al utilizar el concepto
de lo recto y al evitar la palabra al hablar de los privilegios del
estado noble.
Esta lucha de la idea de justicia en la poca arcaica cuyo
estudio es imprescindible para comprender a Esquilo la segui
remos unas pginas ms adelante. H esodo, Arquloco, Soln y
los filsofos presocrticos son sus campeones. Su fuerza es tan
42 II. XII, 212 ss.

1.

El hom bre aristocrtico

53

grande que se hace preciso utilizar otra palabra para sustituir a la


antigua dike o hbito, costumbre de Homero: nomos, que
aparece desde H esodo y ello es muy caracterstico como
opuesto precisamente a d ik e 4i. Es notable que para los sofistas,
continuadores del pensamiento racional jonio, nomos sea un con
cepto con frecuencia desvalorizado. Notable tambin que cuando
ms adelante se crea sobre la idea del nomos un concepto seme
jante al de la justicia sea el de las leyes no escritas, universales
y defendidas por los dioses: evolucin paralela a la que deduce
de dike costumbre normal el nuevo sentido de justicia.
Es significativa la posicin de las aristocracias de la edad
arcaica respecto a esta idea de justicia que se va descubriendo.
Puede decirse, en trminos generales, que dike ocupa en su
ideario un lugar poco importante. La idea de justicia tiende a
unirse tan fuertemente a lo generalmente humano que ms co
mnmente para expresar el buen orden de una sociedad tal como
lo conceba la aristocracia se prefiere otro trmino, eunoma.
Aun advirtiendo que la presente exposicin ha de ser comple
tada ms adelante al hablar del nuevo pensamiento, vamos a
decir aqu alguna cosa sobre la justicia en la tradicin aristocrti
ca. Es significativo el escaso empleo del trmino dike en Pndaro
que, en cambio, proclama una verdadera religin de Zeus no sin
contacto con la evolucin de la idea de lo divino que va abrin
dose paso en la poca arcaica. N o encontramos tampoco en l el
tema del castigo divino de la injusticia44.
La coleccin teogndea, tan mezclada, atribuye en cambio a
dike un papel importante. Pero sus concepciones varan notable
mente. Unas veces se trata de una norma general que, como
decamos, debe aplicarse a cualquier hombre: es justicia el amor
filial o el respeto del juramento o el hacer dinero sin cometer
abusos, por ejemplo. Se habla, como en Soln, de una dike
defendida por los dioses y que procura el xito, aunque otras
veces el poeta se lamenta de que no siempre sea castigado el
injusto o de que sea hereditario el castigo. Dike puede llegar a
tener no slo el sentido de moderacin, respeto, como en Home
ro, sino incluso el de ayuda o proteccin desinteresada45. En un
sorprendente pasaje46 se opone al pueblo el grupo de los injus
tos y el poeta se propone no inclinarse a ningn lado, sin duda
sobre el ejemplo de Soln.
41
44
45
46

TD 276 ss. Cf. H einim ann, N om os und P hysis, Basilea, 1945, p. 61 ss.
Salvo en O. 2, que recoge ideas rficas.
547 s.
945 ss.

54

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

Pero tambin hallamos dike com o orden aristocrtico, y pre


cisamente en los versos ms seguramente de Teognis47: al con
sejo de no cometer acciones injustas sigue el de no mezclarse con
los malos; o se dice que los mejores siguen teniendo justicia
en la pobreza; o se niega que el malo conozca la justicia y lo
hermoso y tema el castigo; etc. Se ve claro un intento de unir la
nueva virtud de dike a las tradicionales del bueno o aristcrata;
sin duda adquiere con ello el sentido de respeto a la norma
establecida, virtud aristocrtica desde siempre. Al lado, la colec
cin teogndea deja traslucir los nuevos avances que se iban
logrando en la concepcin de la justicia (sin duda aceptados
parcialmente por la justicia aristocrtica). Pero los pasajes en que
ello ocurre demuestran ya una penetracin de la tica solnica
que los hace incompatibles con otros ms genuinamente aristo
crticos en el sentido tradicional; prueba de ello, la existencia en
la coleccin, al igual que en Pndaro, de poemas inmoralistas
en que la clase noble piensa que puede defenderse por cualquier
procedimiento. Este inmoralismo a ultranza es, por lo dems,
seal de una situacin hostil, en que la nobleza acude para
defenderse a toda clase de armas y hace teora de lo que antes no
sala tanto a la lu z48. Haba, pues, posiciones diversas dentro del
mundo aristocrtico en desintegracin cuya imagen nos presenta
la coleccin.
Es interesante observar la relacin entre el concepto de dike y
los de kaln y aiskhrn en Pndaro y Teognis. Es muy rara la
estimacin de hermosa dada a la justicia por Pndaro: podemos
citar solamente un pasaje49, que se refiere a la justicia aristocr
tica. En la coleccin teogndea, con su mezcla de doctrinas,
hallamos ya huella de la evolucin que lleva a identificar lo
hermoso con lo justo: en el llamado epigrama de Dlos lo ms
hermoso es lo ms justo. Y este es un uso del lenguaje bastante
corriente en la coleccin: se habla de la fea ganancia contraria
a la justicia50, se asocia dike con lo herm oso51, etc. En un
pasaje como este ltimo la justicia de que se habla es la poseda
por los nobles. Prueba de que al menos una parte de la clase
noble se dejaba penetrar por las nuevas corrientes, aunque lu
chaba por mantener el principio de la physis especial de la noble
za. La mentalidad puramente agonal tenda en estas ltimas fases
47
48
49
50
51

27 ss.
Cf. supra, p. 47.
P. I, 86 ss.
465 ss.
279 ss.

1.

El hom bre aristocrtico

55

del pensamiento aristocrtico a combinarse con el nuevo mora


lismo. En realidad, se trata de su disolucin en un cuadro ms
amplio.
La justicia ms puramente aristocrtica respeto a una jerar
qua de clases considerada com o natural haba sido puesta en
prctica mucho antes de Pndaro y Teognis principalmente en el
estado espartano y luego en otros estados aristocrticos bajo el
nombre de eunoma o buen gobierno. Su formulacin terica
corri a cargo de los pitagricos: Arquitas entendi la justicia
com o distribucin , segn los m ritos52. En Esparta la
eunoma cantada por Tirteo consisti en un rgimen basado en la
disciplina, en el cual derechos y deberes estaban estrictamente
jerarquizados: haba cuatro clases prcticamente, las de los ma
gistrados, espartanos, periecos e hilotas. El progreso espartano
consisti, como dijimos, en homogeneizar la clase superior dn
dole igualdad de derechos y deberes; pero este avance estaba
compensado con la existencia de desigualdades insalvables entre
las clases. Se trata de un primer intento de racionalizar el nomos,
aplicando un criterio igualitario bien que limitado a la clase supe
rior y combinado con una jerarquizacin de clases. Es este pro
greso, que produce un equilibrio dentro de cada clase al suprimir
dentro de ellas los instintos competitivos y agonales, y esta
disciplina al servicio del mantenimiento de un orden tradicional,
lo que convirti la eunoma a la espartana en el lema de todas las
aristocracias. Eunoma llama a su constitucin el propio Soln,
que establece tambin una jerarqua, aunque menos tajante y ms
abierta al porvenir por sus principios timocrticos, que posibili
tan una elevacin en la escala social: se estaba an a medio
camino entre aristocracia y democracia, pero en direccin de
esta.
En suma, las aristocracias griegas slo en pequea medida acep
taron los desarrollos del ideal de la justicia, que quisieron encerrar
en los estrechos lmites de su concepcin clasista. Y aun esos desa
rrollos estaban en un conflicto ms o menos abierto con su ideal
de aret, con el que difcilmente eran casables. En lo fundamen
tal, los aristcratas se mantienen en el estado homrico, en el que
el ideal de justicia est subordinado a otros como el ms dbil.
En cambio, su forma de pensar presenta ya avances notables en
otro campo que estudiamos seguidamente.

52
Cf. Fr. 2c en D elatte, E ssai sur la politique pythagoricienne, L ieja 1922 y
J. W alter Jones, The Law and legal Theory o f the G reeks, O xford, 1956, p. 20 ss.

56

6.

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

El tem a d el ciclo y la idea de la m edida y la com pasin.

Segn hem os ido viendo, la idea de la justicia, aunque presen


taba puntos de apoyo utilizables para su desarrollo futuro, no
tuvo una importancia decisiva en el pensamiento aristocrtico e
incluso tendi dentro de l a subordinarse a la idea de la physis.
En realidad, el rival ms fuerte para la moral agonal no est por
el momento en la justicia, ni siquiera en el juego de los conceptos
de lo hermoso y lo feo, en parte al servicio de los valores
agonales o subordinados a ellos; est ms bien en la idea de la
limitacin del hombre frente al dios. Y aun dentro de este plan
teamiento se sigue sin distinguir entre intencin y error o acierto
y, en caso de xito, entre accin humana y voluntad divina.
En los poemas homricos es raro, en definitiva, el tema del
castigo divino de la injusticia. Con mayor frecuencia el dios se
distingue del hombre slo por tener mayor aret agonal y
honor, en consecuencia, se limita a imponer su voluntad. Posidn
puede castigar a Odiseo porque ha cegado al cclope que es su
hijo, aunque en realidad Odiseo no ha hecho otra cosa que
defenderse de un ataque brutal e injusto; Artemis enva un jabal
sanguinario a las tierras de Eneo por el solo hecho de que este
haba olvidado sacrificar en su honor. As, los dioses defienden
su honor igual que los hroes y tienen favoritos y enemigos
entre los hombres: Apolo salvar a Eneas; Atenea ayudar a
Telmaco y, en cambio, obrar traicioneramente para causar la
muerte de H ctor51; Hera engaar al propio Zeus para favore
cer a los griegos y Zeus decidir la batalla de estos solamente
para dar honor a Aquiles atendiendo a la splica de Tetis. Otras
veces se habla en trminos generales de los dones de los dioses,
que son buenos y malos; se alude de un modo general al ,
(dios), a la (destino o lote del hombre individual)
que actan en forma imprevisible y deciden la muerte de Sarpe
don, Patroclo o Hctor. Los dioses homricos, aunque ya huma
nizados, no estn lejos de sus orgenes naturalistas; son funda
mentalmente premorales, como el hroe homrico. Por eso limitan
la accin de este en forma imprevisible y, con frecuencia, lo que
puede parecer acierto del hroe, resulta a la larga error.
La idea de que la conducta del hombre, expuesto siempre al
infortunio, debe ser de moderacin, se desarrolla en trminos
Sobre el engao de los dioses, cf. Karl D eichgrber, Der L istensinnende
Trug des G ottes, G ttignen, 1952, p. 108 ss.

1.

El hom bre aristocrtico

57

generales, a ms de en el discurso de Fnix, en las palabras de


Odiseo a Anfnomo. La vida del hombre es un conjunto de altos
y bajos imprevisibles, derivados de la voluntad divina: por ello
no es sabio Anfnomo al echar en cara a Odiseo su mala fortuna;
y hay que esperar que la felicidad de los pretendientes no durar.
N o se dice que sern castigados porque son injustos como lo
son , sino que a un hombre en el colmo del triunfo puede
llegarle la desgracia.
Esta idea se encuentra en realidad latente en la concepcin
homrica del hroe. Su grandeza consiste precisamente en que,
por afn de gloria o deseo de satisfacer sus impulsos naturales o
caso de Hctor por defender la patria, renuncia voluntaria
mente a la ley de la medida, con plena conciencia de que esto
puede traerle el sufrimiento y la muerte. N o hay ingenuidad,
como se dice, sino afirmacin de la accin humana a pesar de sus
riesgos.
La poca arcaica ha formulado en forma cada vez ms expl
cita los conceptos en juego, acentuando el papel de la idea de la
medida. La distancia entre el hombre y el dios tiende a hacerse
mayor, en cuanto que el primero se acerca cada vez ms a la
omnisciencia y omnipotencia; de otro lado, se insiste en el tema
del ciclo de las cosas humanas, para expresarnos con Herodo
to, o su ritmo, como dijo antes Arquloco. Las consecuencias
sern de orden diverso: bien una concepcin moral del aconte
cer, de la que ya hallbamos precedentes en Homero; bien, sobre
todo, la idea de la medida (metron) y de la oportunidad en la
accin. Estas soluciones no aparecen aisladas en autores diferen
tes, aunque haya tendencias diversas; pueden aparecer en el
mismo autor concepciones diferentes o contradictorias. Lo carac
terstico de la poca es que el desarrollo de la idea de la medida
es muy amplio en toda la literatura, incluso en la ms marcada
mente aristocrtica, que en cambio tiende a rechazar la de la
justicia; y que el ideal de la accin aparece incluso en los autores
que rechazan la idea homrica de la gloria. As va formndose
una sntesis que se aparta progresivamente del ideal homrico.
Aunque la idea de la justicia, insistimos, se abre paso con mayor
dificultad.
La lejana de lo divino respecto al hombre es bien sabido que
constituye un rasgo caracterstico de la poca arcaica. Su repre
sentacin ms generalmente conocida es la religin del Apolo
dlfico, con su ritualismo estricto, su exigencia de pureza de toda
mancha sangrienta y de pretensiones de grandeza y orgullo; con
sus mximas concete a ti mismo es decir, tus lmites huma-

58

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

nos , nada demasiado, e tc .54. La religin dlfica, sin embar


go, responde a un ambiente mucho ms amplio. N o slo se trata
del Zeus de Hesodo, Arquloco y Soln, que castiga la injusticia.
En el mismo Arquloco se insiste en el poder divino desde un
punto de vista premoral: atribyelo todo a los d ioses55, tal es
el nimo de los hombres segn el da que les enva Z eu s56.
Semnides aade que Zeus tiene en su mano el fin de todo lo
que existe y dispone de ello segn su voluntad57. En Pndaro
sobre todo tenemos una idea superior del poder del dios, aunque
apenas rozada an por la idea de la justicia: es omnisciente, no
miente, es inescrutable, pero, sobre todo, es el que todo lo da y
todo lo cumple. Esta concepcin de lo divino no deja en ocasio
nes de chocar con el mito ni de tener relacin con las elabora
ciones filosficas de un Jenfanes o un Herclito. Sobre ello
volveremos.
A esta elevacin de lo divino responde una desvalorizacin de
lo humano. Para Sim nides58 los hombres en cambio no tienen
conocim iento del futuro; sino que, seres de un da, vivimos como
el ganado, totalmente ignorantes de cm o terminar la divinidad
cada cosa. De aqu se deduce ahora la insuficiencia y la inutili
dad del obrar humano, del o afanarse, que Soln ha
cantado en versos elocuentes59. Con esto est ya presente el
tema del error, que desarrolla luego la tragedia: a veces el
hombre prudente se equivoca y la gloria se hace compaera del
insensato, cantar T eognis60 sacando una consecuencia que
concuerda muy mal con la primitiva concepcin aristocrtica.
Este error es ya a veces hybris, rebelin contra el orden del
mundo basado en la supremaca de los dioses: yerra el hombre
si cree poder obrar ocultndose a los dioses, dice Pndaro61. Su
pecado haba sido precisamente el de la hybris: no pudo digerir
su gran felicidad, se nos dice. Ya antes Soln haba dado la
formulacin de esta ley: la hartura engendra el desenfreno
cuando una gran felicidad sigue a los hombres que no tienen un
espritu bien equilibrado62. Y el mismo Pndaro afirma que el
dios hunde al hombre orgulloso.
54
55
56
57
58
59
60
61
6-

Cf.
Fr.
Fr.
Fr.
Fr.
Fr.
665
O.
Fr.

N ilsson, H istoria de Ia religiosidad griega, M adrid, 1953, p. 63 ss.


207.
212 (im ita O d. X V III, 125 ss.).
2, 1, s.
2, 3 ss.
1, 43 ss.
s. Cf. T am bin A rquloco, Fr. 215, Soln, Fr. 1, 67 ss.
I, 64 ss.
5, 9-10; tam bin T eognis, 605 s.

1.

El hom bre aristocrtico

59

Esta situacin del hombre, afirmada con pasin por toda la


poca arcaica, es susceptible de crear un conflicto con la menta
lidad agonal preponderante, por ms que arranque de una con
cepcin agonal de la aret del dios, que reclama una amplia
separacin respecto al poder del hombre puede llegar a tener
celos de l, dirn Pndaro y luego Herdoto. El hombre homrico
despreciaba en general este problema, pero luego se hace sentir
ampliamente su presencia. Si prescindimos de momento del in
tento de fundar una norma justa de conducta que garantice el
xito, y, tambin, del abandono en Mimnermo, Anacreonte y
ciertos pasajes de la Coleccin Teogndea de todo ideal que no
sea el de la euphrosyne, las posiciones posibles son dos princi
palmente, segn hemos anticipado.
De un lado nos encontramos con la filosofa activa que con
siste en tener valor en la desgracia, esperando que, en virtud de
la misma ley del ciclo, sea pasajera. Los dioses, querido mo,
han puesto la esforzada resignacin como medicina de los males
sin remedio... Otra vez irn (estos males) a casa de otros. Ea
pues, resignaos cuanto antes dejando el dolor mujeril, canta
Arquloco63 corazn atormentado por inmensos dolores aa
de cobra valor y defindete ofreciendo el pecho al enemigo
y detenindote con valor junto a las emboscadas de los hombres
hostiles64. El hombre, por dependiente de la voluntad del dios
que sea el xito de su accin, no renuncia a ella. Y esto a pesar
de que en Arquloco ha desaparecido totalmente el ideal de la
gloria, caracterstico del hombre homrico. Sabe muy bien que
lucha por huir de la pobreza de Paros; pero exhorta ardiente
mente a esta lucha y cree que los dioses ayudan a los parios. La
descripcin de la accin ya como divina ya como humana es
semejante a la de Homero; pero Arquloco insiste en los casos en
que resulta fracasada y en que, sin embargo, debe proseguirse la
lucha en un intento por volver a la buena fortuna.
Semejante es el panorama que nos ofrecen Pndaro y Teognis,
quienes, sin embargo, no hablan slo de xito material, sino
tambin de gloria. Pndaro sobre todo habla una y otra vez del
tema del riesgo () que da el xito (aret) y la gloria. Esto
implica que este riesgo puede resultar funesto. Pero el mismo
tema del ciclo sirve de consuelo: puede venir un cambio, un
olvido. Ningn autor griego hay que ms insista en la inseguridad
de la accin humana, en la necesidad, para tener xito, de des61
64

Fr. 7, 7 ss.
Fr. 211.

60

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

plegar un esfuerzo que no siempre es compensado; y, al tiempo,


que ms exija y glorifique la accin humana que, cuando triunfa,
se considera a la vez com o gracia divina. En el fracaso se pide el
valor y compostura junto con la esperanza; a diferencia de Arqu
loco, Pndaro considerar este comportamiento como caracters
tico del noble. Teognis insiste con frecuencia en la misma idea,
aadiendo la splica a los dioses para salir del infortunio; para l,
slo el noble conserva en la desgracia su gnome o buen juicio y
aun su justicia, aunque no faltan pasajes que afirman la fuerza
desmoralizadora de la pobreza. Tambin, como Pndaro, exhorta
a la bsqueda de la gloria mediante la accin difcil 65. Salvo en
los pasajes de la coleccin influidos por el moralismo, el fracaso
del hombre no se disocia de su xito: ambos vienen de la misma
raz humana, la accin con sus aspectos gloriosos y miserables; y
a mayor gloria, mayor riesgo. Claro est que tanto el xito como
el fracaso son descritos ya como resultado de la accin humana,
ya com o don divino. Visto humanamente, el fracaso es error;
pero no culpa trgica.
As, el pensamiento aristocrtico de la edad arcaica, al salvar
la accin, no ha creado ninguna explicacin coherente que la
interprete dentro de un sistema racional. Pndaro afirma tajante
mente que el xito con poco esfuerzo no procede de un clculo
acertado, sino del (dios) que crea el ciclo. Para l,
sabio es nicamente el que reconoce la superioridad divina y
obra en consecuencia: aproximadamente, equivale a piadoso. En
suma, se trata de una afirmacin simultnea de la accin del
hombre y de su falta de capacidad para llevarla al xito. El
conflicto trgico que de aqu se deduce y que se patentiza sobre
todo en Sfocles y que tratan de resolver Soln y Esquilo se
halla latente en los autores que estudiamos, como ya antes,
aunque ms explcito, en Homero. Pero, por una cierta incohe
rencia mental, logran salvarlo con una frmula vital que permite
continuar. Es la misma que en la prctica aflora en el fabuloso
despliegue vital de la poca: luchas polticas y sociales, ideal de
la polis que mueve a los hombres de Esparta o a la Paros de
Arquloco, colonizacin y desarrollo del comercio.
El mismo dios de Delfos, con sus purificaciones, calmaba los
espritus y alejaba la concepcin trgica. En la teora es el paren
tesco entre hombre y dios, cantado por Pndaro, el que pese a
toda la humildad del primero sueo de una sombra le da la

65 4 63 s.

1.

El hom bre aristocrtico

61

posibilidad de un triunfo radiante. Pues si su aret es inferior, es


al fin y al cabo del mismo origen que la del dios.
Sin embargo, junto a la afirmacin pura y simple de los
contrarios, hallamos como un intento de solucin, ms bien prerracional y emprico, en el ideal de la medida, presente ya en
Homero, pero no aceptado por el hroe homrico: es la segunda
solucin a que aludamos. se ideal lo encontramos unido a las
formulaciones que acabamos de estudiar en Arquloco, Pndaro y
Teognis; y lo encontramos tambin en los autores que insisten en
la idea de la justicia, con la que algunas veces (desde Hesodo)
tiende a confundirse. En Arquloco, contra lo que ocurre en
Homero, el ideal de la medida desarrolla todas las consecuencias
antiheroicas que en s lleva latentes. As cuando el poeta elogia la
mediana de la vida del carpintero Carn. En Pndaro y Teognis,
naturalmente, no se llega tan lejos. La medida es el comporta
miento del noble frente al del tirano, definido como hombre de
hybris, tema que ya es el de Arquloco en el pasaje aludido, slo
que el poeta de Paros sienta el ideal del hombre comn y no el
del aristcrata. Como se ve, la idea de la medida que se opone a
la hybris es la que justifica tericamente el derrocamiento de la
tirana, que desde otro punto de vista era la expresin de la aret
ms excelente, de la mayor gloria. Hay aqu una modificacin
ideolgica importante, que halla su reflejo prctico ms claro en
la constitucin espartana. Pero el concepto de la medida es poco
claro; lo mismo puede entenderse como mantenimiento de un
tipo de vida medio (el de la aristocracia, situada entre el tirano y
el pueblo) que como un ideal de eliminar las diferencias excesivas
(as en Soln, que tiende a identificar medida y justicia).
En la vida individual esta medida, oportunidad, est ex
presada en Pndaro, como lmite puesto a la ambicin y el xito,
con varias metforas: las columnas de Hrcules, el cielo de
bronce, el no ser Zeus... Otra vez tenemos el conflicto impl
cito con el ideal agonal. Se espera as evitar la envidia, lograr la
dosis de felicidad asequible al hombre. En Teognis encontramos
conceptos parecidos y, adems, la idea que slo los buenos
saben tener medida y carecer de hybris. Este tema de la hybris de
los malos aparece ya en Pndaro y forma parte del sistema de
ideas de la poltica aristocrtica; ya Odiseo echaba en cara a
Tersites su hybris.
El ideal de la medida, como hemos dicho, es susceptible
desde el com ienzo de varias interpretaciones y tendr amplio
porvenir en el pensamiento democrtico; no es un valor de origen
exclusivamente aristocrtico, sino general, procedente de un

62

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

planteamiento religioso. Es bien comn de toda la edad arcaica y


aquellos que en sus mximas le dieron mayor difusin fueron
conocidos luego con el nombre de los Siete Sabios, en un sentido
pindrico. A la larga, tiende a reducir desigualdades y a crear una
mayor humanidad.
Ya en Arquloco y Pndaro hallamos exhortaciones a un com
portamiento humano con los dems, sobre la base de la idea de la
medida. Arquloco, aludiendo directamente al tema del ciclo 66,
recomienda que si vences, no te jactes de ello pblicamente.
Hay aqu un sentido de la moderacin en la victoria que ya
encontraba precedentes en Homero. En Pndaro se sacan ulterio
res consecuencias cuando se presenta el ideal del que no ha
causado dao a nadie ni tampoco lo ha recibido. El mejor jefe es
suave para los ciudadanos, no envidioso de los buenos. La
palabra clave del primero de los pasajes es ,Paz, que
es realmente ya concordia o conciliacin. Veremos que en Soln,
en fecha anterior a Pndaro, este ideal es perfectamente claro.
El ideal de la medida se encuentra en equilibrio inestable,
com o ya sabemos, con el ideal heroico de la aret agonal. Pero
mientras en Homero el hroe sigue esta ltima y al chocar con las
leyes del ciclo surge el dilema heroico de la epopeya, en
Pndaro y otros poetas arcaicos la medida es tambin el ideal
seguido por el hroe com o precaucin antes o despus de la
accin. Por eso decamos que el hombre posthomrico vive con
una cierta incoherencia de valores y que el clima trgico de la
epopeya cede en varios grados. Es el claro pensamiento racional
del siglo v el que va a descubrirlo de nuevo.
Al tiempo, la idea del ciclo, directamente o a travs del
concepto de la medida, tiene una consecuencia que ha de ser
esencial para la historia del pensamiento posterior: el descubri
miento de la idea de la compasin.
La nica exposicin amplia de la misma en Homero aparece
en el pasaje, ya comentado, de la embajada de Fnix. Los mis
mos dioses dice Fnix son doblegables por las Splicas e
igual debe hacer Aquiles, porque los dioses castigan al que no
cede. Pero Aquiles, llamado , sin piedad, unos versos ms
adelante, no deja su ira y prefiere seguir su o impulso. La
piedad o compasin es aqu, como la justicia, una limitacin del
ideal heroico poco seguida, pero aprobada por los dioses.
En realidad, la compasin tiene su origen en el tema del
ciclo. Es la contemplacin de lo ineluctable de la muerte de
66

Fr. 211.

1.

El hom bre aristocrtico

63

Sarpedn la que mueve las lgrimas de Zeus. Una profunda


compasin por todo lo humano es perceptible en el episodio de
Diomedes y Glauco en los eptetos de la guerra cruel, la
crimosa, etc. , en los episodios de la muerte de los hroes. Un
pesimismo resignado y heroico planea por encima de la embria
guez de la accin y del triunfo. Es siempre el tema del ciclo, el
del ineluctable destino humano, el que mueve la piedad: pense
mos en el llanto de Tetis por la muerte de Aquiles que presagia u,
otra vez, en la censura de Odiseo a las palabras de Anfnomo,
que le ultraja en su infortunio. Es siempre el hroe el que, como
ms alto, est ms expuesto a la cada. En realidad, anticipa ya el
protagonista de la tragedia: es noble y sufre o muere. Incluso
Odiseo encaja en este cuadro y al sufrimiento y al dolor no
escapa ninguno de los hroes. Se acepta la accin, pero con
conciencia de que atrae el sufrimiento y la muerte; conciencia
expresa y no mera yuxtaposicin de elementos como en Pndaro
y Teognis. Pero la compasin que de ah se deduce y que expresa
el poeta no puede influir en la accin del hroe, que se mueve por
otros principios.
Estos com ienzos homricos del ideal de la compasin, que se
desprende de la esencia misma del conflicto trgico ya evidente
para el poeta, podemos decir que han quedado ahogados en la
lrica que le sigue. Pueden citarse pasajes de Pndaro en que se
censura la falta de compasin de Flaris o Clitemestra. Pero se
trata de alusiones sueltas. Nada ms carente del sentimiento de
compasin que la poesa de Arquloco y, en conjunto, la de
Teognis y Pndaro, para el cual es preferible la envidia a la
compasin. Incluso en Hesodo y Soln, la compasin desem
pea escaso papel. Unas veces la liberacin de toda obligacin de
restriccin y reserva de sentimientos, otras precisamente la in
troduccin de esa reserva (sophrosyne) han limitado la atmsfera
humana que hallbamos en Homero. El planteamiento trgico de
la epopeya sufre una reduccin en la poesa aristocrtica de edad
posterior, como ya dijimos, y esto se traduce tambin en una
disminucin de los sentimientos de compasin, al tiempo que
aumenta el elogio de la medida. Slo en la temtica amorosa, por
razones que veremos, juega la compasin mayor papel en la edad
arcaica. Pero queda abierta una va que ser ampliamente explo
tada por la poesa de la democracia ateniense la tragedia y,
en general, por toda la poesa democrtica.
Para terminar, convendra aadir an unas palabras para hacer
ver cmo el ideal de la medida se aplica no solamente a la
existencia activa del hombre, sino tambin a su correlato en la

64

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

mentalidad aristocrtica que es la euphrosyne o placer. La teora


de la moderacin en el banquete y en el vino ha sido hecha por
Jenfanes y tambin, de una manera repetida, por Teognis. La de
la moderacin en el amor, por Anacreonte. En la o
estado agradable del espritu, que preconiza Pndaro, est impl
cita esta filosofa. Ya antes, la Odisea representaba cuadros de
perfecta euphrosyne y euthyma. Son contrapesos que se oponen
a la concepcin extremada de la vida como riesgo y hazaa. Pero
contrapesos que dejan ntimas contradicciones que no se intenta
resolver conceptualmente. Este ser el empeo del siglo siguiente.
7.

Sophrosyne.

En una ntima relacin con el ideal del metron o medida est


el de la sophrosyne o salud de espritu, moderacin, templan
z a 67. En consecuencia, su prestigio aumenta desde la poca
homrica a la arcaica. Pero preferimos tratarla aparte porque la
sophrosyne indica en realidad una cualidad del espritu en que el
ideal de la medida adquiere a veces rasgos especiales.
Esta medida se refiere esencialmente a una restriccin del
o , es decir, de los impulsos espontneos. Los mvi
les de esta restriccin estn dentro de lo que hemos aludido hasta
aqu: el respeto a la prohibicin social de invadir ciertas esferas,
es decir, el aids; la conveniencia de no ir ms all de un cierto
lmite, por miedo al castigo divino; o el simple clculo humano de
la ventaja a largo plazo. En todas las ocasiones est presente un
elemento intelectual de previsin y razonamiento. Es este ele
mento intelectual el que distingue la sophrosyne del aids e
introduce un leve matiz frente al metron o medida en general. Su
verdadero oponente es la hybris. Tiene una cierta tendencia a
confundirse con dike o justicia, pero la diferencia el elemento
intelectual mencionado y, tambin, su valor fundamentalmente
negativo de restriccin ante el exceso.
El hroe homrico est por lo comn muy lejos de la sophro
syne, com o de la medida en general. La palabra apa
rece en un par de ocasiones designando al que acta con aids.
En la poca arcaica la difusin del ideal de la medida va
acompaada de la valoracin cada vez mayor del de la sophro
syne, que es su ms caracterstica expresin. Entre las mximas
67 Cf. Sobre ella K ollm ann, Sophrosyne, W St 59, 1941, p. 12 ss.; y Snell,
ob. cit., p. 153 ss. (A Call to Virtue).

1.

El hom bre aristocrtico

65

de Delfos estn no solamente la que preconiza la medida, sino


tambin la que advierte el peligro de la ate o castigo de la hybris.
A uno de los Siete Sabios, Quiln, se le atribuye el opa
mira el fin, que implica ese elemento de clculo en la accin.
Sin embargo, no es esto todo lo que hay que decir sobre la
sophrosyne arcaica. En inscripciones sepulcrales del siglo vi se
hace ya el elogio de la sophrosyne del muerto al lado del de su
respeto a los lazos familiares (amor filial o paterno, aids de la
esposa), de su valor (se le llama se habla de su o
) y de su espritu ciudadano68. Desde este momento la
sophrosyne es ya propiamente no un ideal prctico o propio de
nios, sirvientes y mujeres, sino una virtud masculina. Esta vir
tud est implcita en toda la vida espartana, basada en la disci
plina y el respeto a la norma: aqu est al servicio de los intereses
de la ciudad. Falta en Arquloco, que predica un valor resignado
y una moderacin prctica que no implican ms que un conten
tarse con lo posible o conveniente, no un ideal de conducta. Los
verdaderos cantores de la sophrosyne son los poetas aristocrti
cos Pndaro y Teognis. N o falta en ellos el elemento de la
conveniencia calculada, pero con frecuencia la palabra lleva ya el
pathos propio de un ideal positivo. Frente a ella est la hybris
que, fuera de todo clculo, es rechazada. El epteto
sirve a Pndaro para elogiar al centauro Quirn; el decir que no
tienen hybris es la mejor recomendacin que hace de sus compa
triotas los tebanos. Sabio () aplicado a los nobles es
equivalente implcitamente a , por oposicin a la hybris
del pueblo. Esta teora poltica de la hybris la encontramos
abundantemente testimoniada en Teognis. El
dignos de ser amados y que no pierden la compostura, referido
a los jvenes nobles, representa la vertiente esttica de este
nuevo valor. La calificacin de kals hermoso (al lado de
valiente) del aristcrata tipo se refiere a la penetracin
por el ideal de la sophrosyne de los antiguos valores sociales,
consistentes en las virtudes agonales ms unas pocas restriccio
nes. De otro lado, el tirano se convierte en el prototipo de la
hybris.
Los valores intelectuales y de mero clculo de la sophrosyne
se combinan as con una valoracin positiva de la misma como
regla de vida aparte de toda otra consideracin. Muchos de
ellos son luego transferidos a la nueva virtud de la phrnesis,
6li Cf. Pfohl, U ntersuchungen ber die attischen Grabinschriften, Erlangen
1953, pp. 13 y 34 ss.

66

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

cuyo desarrollo es posterior. Sin embargo, la sophrosyne, en


cuanto preconiza el dominio sobre la pasin, ser siempre con
cebida com o el triunfo de la razn y seguir siendo conside
rada com o grata a los dioses y por tanto conveniente.
La encamacin de la sophrosyne y la medida es Apolo, el
dios de la belleza armoniosa y disciplinada, enemigo de los tira
nos y sus regalos ostentosos, purificador de todos los excesos
sangrientos, lejos de la exaltacin del culto dionisaco. Slo como
una correccin y antdoto de las violencias de la concepcin
agonal, del apetito del hombre griego por el poder en su forma
ms pura de la tirana, puede concebirse el auge de la sophrosy
ne, que ahora se asocia con las otras virtudes aristocrticas:
gnome o buen juicio, eusbeia o piedad; con el concepto de lo
hermoso, como queda dicho; y tambin con los de aids y dike,
como ocurre ya desde el origen. Que todo esto no sucede sin
ntimo conflicto, abierto o latente, qued ya expuesto al hablar de
la medida.
Este ideal de restriccin de la emocin y de todos los elemen
tos irracionales del alma humana tuvo una serie de resultados
importantes. A l debe atribuirse en mi opinin la disminucin
del papel del leos o compasin despus de Homero, de la que
hemos hablado, y que es paralela a la difusin del ideal de la
sophrosyne. Aquiles o Hctor no ceden a la compasin porque
los valores agonales estn para ellos por encima; pero Homero
no vacila en presentrnoslos llorando o en dar una visin trgica
de la existencia humana y verter en ella su piedad por los hom
bres. Igual ocurre luego en la tragedia. Pero en Pndaro la sophro
syne del hroe y la del propio poeta procuran evitar esta
exposicin directa del dolor del destino humano y la piedad que
despierta. Como queda cerrado el camino a una comprensin del
pueblo por los nobles basada en la piedad del hombre por el
hombre.
Es todava muy significativo lo que ocurre con la exposicin
del sentimiento amoroso. Pues para los griegos de esta poca el
amor, como toda pasin, es locura (); por tanto, es con
trario a la sophrosyne y trae consecuencias funestas. As, desde
luego, en Pndaro en pasajes como aquel en que el amor de
Medea es pintado com o violencia mgica hecha por Afrodita,
que la obliga a abandonar el aids debido a sus padres; as
ya en Homero cuando se refiere al comportamiento de Helena.
Como tal locura evitan los poetas describirlo en trminos cir
cunstanciados; nicamente lo hacen bajo su otro aspecto de
euphrosyne, y para esto limitado por el ideal de la medida. Es

1.

El hom bre aristocrtico

67

caracterstico que el amor entre hombre y mujer lo encontremos


descrito con tonos de pasin en Arquloco, en el siglo vu , y
luego ya no; de igual modo se evita despus de l la injuria
violenta y dems desbordamientos de la pasin69. En el propio
Homero hay una libertad en la exposicin del amor al lado de
una concepcin puramente fsica del mismo que posterior
mente no se encuentra. En el caso de Hctor y Andrmaca y en
el de Odiseo y Penlope encontramos ejemplos de amor conyugal
como no aparecen explcitamente descritos en la literatura pos
terior.
Solamente muy avanzado el siglo V , en el momento en que el
ideal de la sophrosyne es duramente combatido por la sofstica,
vuelven a aparecer descripciones explcitas del amor. Pero es
notable observar que en poca arcaica es solamente el amor entre
hombre y mujer y no el homosexual el que es condenado por el
ideal de la sophrosyne. Y, sin embargo, el amor entre mujeres es
definido por Safo igualmente como locura e igual el entre
hombres por Teognis. Este tiene clara conciencia de que este
amor es contrario a la sophrosyne. Y, sin embargo, cree que los
favores amorosos le son debidos por aids y dike, no son cosa
fea. Esto merece una breve explicacin.
Esta explicacin, creemos, es de orden social. Lo que hace
que la o locura amorosa no sea considerada por Teognis
o Safo com o algo pernicioso70, sino com o algo que crea, con
diferentes matices, una nueva vida del espritu, es que el mundo
del amor homosexual est libre en Grecia de la terrible traba que
all representa para el amor entre hombre y mujer la organizacin
de la sociedad. La estructura de la sociedad condiciona, efecti
vamente, el amor en una medida mucho mayor que los ideales de
la lite griega. La fuerte organizacin de la familia griega, en la
que la mujer es inicialmente poco ms que una sierva del marido
entregada a este por el padre de ella para que le procure hijos,
favoreca poco en principio el establecimiento de un vnculo
afectivo entre el marido y su mujer, entregada a l muy joven y
sin intervencin de su voluntad ni de la de l. La fuerza de
resistencia de esta organizacin familiar fue en Grecia mucho
mayor que la de la organizacin tradicional del Estado y que la de
las creencias tradicionales sobre los dioses y el buen orden social.
Todo esto hace ver hasta qu punto los ideales de sophrosy69 Salvo en un poeta tan poco convencional y aristocrtico com o H iponacte.
70 O tra cosa es cuando Platn se refiere al am or com n y no al idealizado por
l (cf. R ep., 403 a, etc.).

68

La Edad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

ne, justicia y aids continuaban ligados a un orden concreto de


instituciones y se resistan a una humanizacin general. Una
pasin sin sophrosyne se encuentra libre de censuras cuando no
choca con el orden existente o incluso puede favorecerlo; y
dentro de ella hay incluso lugar para dike y aids.
8.

Caracterizacin general de la aret aristocrtica.

Ya com o punto de partida, ya como objeto de polmica, el


ideal de vida aristocrtico es presupuesto por todo el pensa
miento posterior; tambin, adems, por otras ideologas contem
porneas que no lograron penetrarlo o lo lograron en grado redu
cido, pero que resultan fecundas para el futuro.
Junto a la vieja concepcin agonal, centrada fundamental
mente en el valor personal (), se ha desarrollado un ideal
de la medida, que es distancia respecto al dios y restriccin de la
propia personalidad, y que da nuevo auge a la eusbeia piedad
y, sobre todo, a la sophrosyne o autodominio. El concepto de lo
hermoso y feo, o sea, de lo socialmente aprobado y repro
bado, tiende a extenderse a este nuevo valor, es decir, su aplica
cin a normas restrictivas no se limita ya a las que defienden las
viejas esferas familiar y tribal.
De todas maneras, la moralidad aristocrtica contina fuerte
mente vinculada al pasado y al conjunto de la clase aristocrtica.
Resultar ms prctico exponer esta situacin en una serie de
puntos.
1.
Todas las virtudes, las modernas como las antiguas
estn en principio vinculadas al xito exterior. Hemos visto que
las de tipo restrictivo estn fundadas en necesidades sociales y
que el origen de la sophrosyne contiene un elemento de clculo
racional sobre el xito. Cuando ms, se trata de adecuarse a una
norma externa de tipo sobrehumano, evitando el castigo divino o
las alternativas del ciclo de la vida. Claro est que, como
queda indicado, la sophrosyne se convierte en una disposicin de
nimo que se juzga elogiosamente, e igual la andrea o valor y la
eusbeia o piedad: se obtienen as consecuencias generales que
rebasan el clculo individual en circunstancias concretas. As
llegar un momento en que la prctica de la virtud aristocrtica
ser elogiable por s misma; en su aspecto restrictivo, ser un
lmite a la accin puramente egosta y, tambin, al planteamiento
racional en que una edad posterior ver la nica garanta de
xito. Pero no se distingue todava una virtud del alma compati-

1.

El hom bre aristocrtico

69

ble con el fracaso o el sufrimiento de la injusticia. Todo lo ms se


llegar a formulaciones como la de T eognis71 cuando dice: si no
sufres o haces acciones deshonrosas, oh Cirno, ser esta la mejor
prueba de virtud. Junto al deshonor de ser maltratado se coloca
aqu el de maltratar a otro (que queda, por supuesto, deshonra
do). O bien podemos citar al hroe pindrico que no se alegra en
su corazn con las mentiras72; pero luego se cuentan las venta
jas de ser o verdico. De aqu que una cualidad
puramente interna como la compasin sea proscrita por la soph
rosyne. En cambio, se proclama el ideal de la euphrosyne, que
contribuye a la felicidad.
2.
Aunque las diversas virtudes de que hablamos son de
orgenes diversos y aun contradictorios, hemos visto que Pndaro
tiende a encubrir su oposicin, buscando una conciliacin que jus
tifique la accin sin llegar a la concepcin trgica de Homero, Ar
quloco y algunos versos de Teognis; en todo caso, es virtud del no
ble saber llevar los reveses de la fortuna. Pero no es slo esto, sino
que todas las virtudes son consideradas como parte o diversos
aspectos de una misma. Este tema ha sido estudiado muchas
veces a propsito de Pndaro, cuyos epinicios constituyen un
canto a todo lo valioso en el mundo humano (el hroe cantado
y el paradigma mtico que se le yuxtapone) y en el natural: el
agua, el oro, la flor, los colores brillantes...73. Pndaro ha crea
do un mundo de belleza nunca superado, en el que la natu
raleza se vivifica y humaniza y el hombre se mueve en un
mundo de fuerzas divinas; en que la alegora y las sinestesias crean una unidad de todo lo real en cuanto portador de
valor; en que la aret se expresa en imgenes visuales y musi
cales74.
En realidad, la idea de la unidad de la virtud, por mucho que
su concepto se enriquezca, est realizada prcticamente en la
poca arcaica por casi todas las individualidades valiosas que
produce incluso aquellas que, en cuanto innovadoras, tien
den a abrir nuevos cauces a los ideales de vida . As los llamados
Siete Sabios unen en s accin poltica y conocimiento tico,
concretamente el ideal de la sophrosyne o autolimitacin y, en
algunos casos, el de la medida. As Soln, mximo poltico de
71 1177 s.
12 P. 2, 74.
7 Cf. Frnkel, D ichtung und P hilosophie des fr h en G riechentum s, N ew
Y ork, 1951, p. 599 ss. (y, sobre todo, 621).
74
Cf. los libros de N orw ood, Pindar, B erkeley-L os A ngeles, 1945; Duchemin, P indare, pote et p rophte, Pars, 1955; D ornseiff, Pindars Stil, Berln, 1921.

70

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

Atenas, legislador y poeta; Ciln, foro de Esparta; Pitaco, dic


tador en Mitilene; Periandro, tirano en Corinto; Bin, juez y
embajador. Representan la alianza del poder y el espritu, un
espritu que se manifiesta sobre todo en la mxima como en
Pndaro y Teognis y que penetra su actuacin pblica y su
vida. La separacin del poeta o pensador del hombre de accin
testimonia un espritu nuevo. Todava Pndaro considera sus ver
sos como sabidura, don propio del noble, y lo mismo l que
Teognis tienen propsitos educativos al servicio del ideal de la
nobleza.
3. La virtud aristocrtica representa un ideal vuelto al
pasado. Esta virtud es imitacin de ejemplos antiguos de ah
la funcin del mito en Homero y Pndaro y de mximas tam
bin antiguas. Se renuncia formalmente a crear un progreso. Ms
bien hay un orden atemporal: Pndaro rompe conscientemente en
sus poemas las conexiones temporales, alude ms que cuenta, da
situaciones y no acciones. Y critica a los que despreciando las
normas locales miran a lo lejos, buscando cosas vanas con espe
ranzas irrealizables. La sabidura que se celebra es la tradicio
nal, basada en el conocimiento de la limitacin del hombre, o
bien en la intuicin procedente de un saber tradicional. N o hay
previsin: los hombres no pueden explorar los planes de los
dioses y la sabidura de cada uno difiere poco de la de los dems,
dice Pndaro. Y cuando en la Coleccin Teogndea hallamos el
ideal de la nueva sopha racional, aprendida, es evidente que nos
encontramos ante elem entos recientes. La consecuencia es que la
moral aristocrtica no constituye un sistema racionalmente orga
nizado, sino que procede ms bien por un casuismo, por suma de
elementos dispersos. Las virtudes, mal definidas, tienden a con
fundirse: se designa lo mismo con nombres diversos segn el
punto de vista y se emplean iguales designaciones y adjetivos
para cosas diferentes. Kaln hermoso, se aplica, por ejemplo,
a ms de a las virtudes agonales, a la sophrosyne, aids y dike,
tantas veces contrarias a ellas. Existen toda clase de contradic
ciones latentes ms o menos disimuladas, como hemos dicho.
4. Otro rasgo de la virtud aristocrtica es su carcter
clasista, que proviene de la teora de la naturaleza especial de los
nobles. Toda la lucha de la teora democrtica del siglo v se
centrar en hacer la virtud cosa enseable fuera de cualquier
frontera de clase; para ello se reforzar el elemento de comuni
dad entre los hombres, que ya haban destacado Hesodo y Soln
y que la aristocracia reconoca por supuesto, pero dejaba prcti
camente inutilizado. Los aristcratas se han atribuido una a una

1.

El hom bre aristocrtico

71

todas las virtudes: el pueblo se caracteriza por su cobarda e


hybris. Claro que esto tiene una base real en su falta de arma
mento adecuado y de hbito de la responsabilidad y el mando;
pero se ha convertido en teora. De aqu que el elemento restric
tivo al que encontrbamos ms posibilidad de conducir a una
moral general, el de la justicia o dike, ha tenido poca influencia
sobre la mentalidad aristocrtica, que ha intentado convertirlo en
un elemento clasista ms. Al menos, se ha avanzado desde el
respeto a los intereses de los grupos particulares a la toma en
consideracin de la clase noble en general; pero un concepto
superior, como es el de la comunidad de la ciudad, juega un papel
relativamente pequeo. La excepcin es Esparta, pero ello es
porque aqu la ciudad equivale prcticamente al conjunto de los
espartanos o clase superior, a los que se pide la virtud de la
andrea o valor en defensa de la comunidad no sin sacrificio
de otros elementos de la concepcin aristocrtica . Al menos es
un avance a partir de Homero el que la virtud individual est
puesta al servicio de intereses colectivos, contando siempre con
una estricta subordinacin a la clase noble de las dems. La
moral democrtica proceder por sucesivas ampliaciones. Es
parta es un precedente en cuanto que llega a una homogeneizacin de la clase superior; aunque precedente que qued detenido
sin progreso ulterior por el creciente conservadurismo espartano.
9.

Poltica aristocrtica.

La poltica aristocrtica no es otra cosa que la realizacin en


la comunidad de los ideales aristocrticos que hemos ido expo
niendo. Ya dijimos que Grecia desconoce hasta muy tarde la
escisin entre una conducta privada y otra pblica del hombre.
Lo que hay de privado es nicamente la fama y la euphrosyne y
aun esto tiene una proyeccin social.
La organizacin interior de la ciudad aristocrtica consiste en
una estricta jerarquizacin, fundada en la posesin de la aret
por los nobles. Teognis testimonia a la saciedad este punto de
vista, segn hemos visto. Pndaro distingue tres regmenes polti
cos: la tirana, el de las ciudades donde mandan los sabios y el
del pueblo violento. Se trata de la contraposicin entre so
phrosyne e hybris, propias respectivamente de los nobles y el
pueblo. El gobierno aristocrtico es concebido com o eunoma o
buen orden y es calificado de pacfico. Pues del concepto
mismo de la sophrosyne y la medida se deduce la suavidad que

72

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

se recomienda al gobernante para con el pueblo, el no daar ni


ser daado. La justicia significa el atenerse al orden tradicio
nal. Pues lo que se aborrece ante todo, como decamos anterior
mente, es cualquier innovacin.
Esta poltica aristocrtica representa en consecuencia un or
den ahistrico. La ciudad es fundamentalmente un organismo
defensivo; fuera de esta necesidad impuesta por las circunstan
cias, el ideal de los nobles est en sus rivalidades internas lle
vadas slo hasta cierto lmite . N o hay un planteamiento poltico
general destinado a alumbrar nuevas fuerzas o a extender el
poder del Estado. Puede decirse que en la poca que nos ocupa
las guerras han sido pequeas y apenas ha habido destrucciones
de ciudades, salvo Crisa y Melia con un pretexto religioso75; en
otras circunstancias esto era considerado como un acto atroz y
casi impo, ajeno a toda sophrosyne.
Los nicos que lograron convertir en teora la poltica aristo
crtica sacndola del empirismo consuetudinario, fueron los pita
gricos, que se anticiparon en esto a Platn.
Es caracterstico que el hecho del gobierno pitagrico en el
Sur de Italia, establecido histricamente sin ningn lugar a du
das76, haya sido algunas veces recogido com o dato accesorio sin
relacin con la verdadera filosofa pitagrica; otras, pasado en
silencio o negado incluso77.
La poltica pitagrica es concebida hoy como una poltica
aristocrtica, basada en una clase superior que impone su ley y
que ha buscado el apoyo, ante el peligro de insurreccin que ni
aun as logr conjurar de su grupo ms fantico y duro, la secta
pitagrica. Esta formaba una especie de hetera o club aparte,
cuyos miembros se comprometan al secreto. Entre la poltica
pitagrica y el resto de la filosofa de la secta existe una relacin
evidente78. He aqu algunos datos al respecto. El mismo princi
pio del orden que domina el mundo llamado por primera vez
orden es el que rige la relacin de las clases sociales;
y el imperio del nmero hace que el concepto democrtico de
igualdad sea sustituido por el de la llamada igualdad geomtri
75 Cf. B urn, ob. cit., p. 34.
76 C f., sobre esto y lo que sigue, M inar, Jr., Early Pythagorean Politics.
B altim ore, 1942, y K. von F ritz, P ythagorean P olitics in Southern Italy, New
Y ork, 1940. Sobre la poltica pitagrica en general, cf. tam bin D elatte, ob. cit.,
p. 40.
77 C f.. por ejem plo, E rich K rank, resea del libro de von Fritz, en A JP h, 64,
1943, pp. 220-25.
78 Cf. sobre esto, M inar, ob. cit., p. 95 ss.

1.

El hom bre aristocrtico

73

ca, que viene a equivaler a que cada uno tiene los derechos que
merece su valor. El imperio de Dios se refleja en el de la orden y
su fundador, cuya palabra es una verdadera revelacin:
, m agister dixit. EI principio de la armona implica el de la
amistad entre la clase dirigente. La ley es sagrada y todos deben
ayudarla y combatir a los , los absolutamente malos.
Los deberes de mando y obediencia estn sancionados por premios
y castigos en la otra vida, tomados de la doctrina rfica.
Partiendo de un rgimen aristocrtico, los pitagricos han
creado un sistema de gobierno con una base csm ica y teocrtica
que permite a la clase dirigente practicar las virtudes propia
mente pitagricas la amistad, el ascetismo purificador, la virtud
moral, el cultivo de la ciencia . Han superado el tradicionalismo
consuetudinario, dndole una base filosfica que tiende a confe
rirle validez eterna.

Captulo 2
LAS CORRIENTES INNOVADORAS

1.

La dea de la Justicia en H esodo, Arquloco, Soln y


Foclides.

Junto a la mentalidad aristocrtica que hemos tratado de


esbozar sin ocultrsenos que se trata de una abstraccin en
las pginas precedentes, surgieron poco a poco en poca arcaica
una serie de personalidades que introdujeron nuevas perspecti
vas. En su pensamiento existen algunos hilos que anuncian la
evolucin futura; a veces ms de uno pasa por una misma perso
nalidad, a veces no. La situacin es muy complicada porque no
se puede negar que la concepcin aristocrtica forma el punto de
arranque de todos ellos, que la conservan de una manera ms o
menos completa. Y, de otro lado, estas nuevas concepciones
influyen en el pensamiento aristocrtico; ya hemos aludido a ello
con ejemplos concretos. El seguir un esquema cronolgico slo
muy parcialmente explicara los hechos.
El hilo conductor ms importante de los que aludamos es el
relativo a la idea de la Justicia, con la cual estn relacionadas
otras innovaciones como son el racionalismo, el desarrollo de la
idea del Estado y la purificacin de la idea de lo divino. Por eso
comenzamos por ella.
Como hemos indicado anteriormente era la idea de la Justicia la
que en Homero estaba ms desligada de las estructuras tribales y
74

2.

L as corrientes innovadoras

75

tena un mayor carcter de generalidad. Debido a ello era, pese a


su debilidad y vaguedad, la que mayor porvenir tena para una
fase de racionalizacin y homogeneizacin. Este proceso est
an muy lejano en el siglo VIH, cuando escriba H esodo, y a
pesar de ello vem os por sus versos cun profunda esperanza
despertaba la idea de la existencia de un orden general basado en
un principio divino: Dike es una diosa, hija de Zeus, que la
protege cuando es agraviada y castiga al culpable. En suma: no
es esta una idea nueva respecto a lo que dice Homero; lo nuevo
es la pasin que pone Hesodo y el hecho de que esta Justicia sea
concebida com o una defensa del pueblo, al cual pertenece el
poeta, frente a los nobles que administran una justicia parcial.
Los nobles, que son los mejores (), segn ellos mismos
se designaban aludiendo a sus virtudes agonales , se convier
ten para H esodo en jueces devoradores de regalos 1 que sen
tencian torcido a favor del hermano del poeta y contra este. La
sociedad que constitua el fondo sobre el cual se desplegaba el
valor del hroe es ahora el ejemplo de toda corrupcin e injusti
cia: la raza de bronce y los mismos hroes, llenos de hybris pero
con cierta justicia todava, han muerto luchando en las guerras
que ellos mismos provocaron; y ha llegado el da de la raza de
hierro, en que ya no se respetan los lazos de familia ni son
respetados tampoco el husped o el anciano, el juramento o la
verdad; en que se causa dao a los dems y se procede con
hybris y sin aids, prospera la envidia que se complace en el
dao ajeno y los hombres usan la fuerza en vez de la justicia.
Todos los conceptos restrictivos de la nobleza aparecen aqu
juntos, ampliados y generalizados. La imagen de la edad de
hierro se completa con la fbula del ruiseor y el halcn2: te
tiene uno ms fuerte: te devorar si quiero o bien te soltar, las
palabras del segundo al primero definen bien esta identificacin
de la injusticia con el abuso de la fuerza en general.
Pese al cuadro sombro que de su tiempo traza, la posicin de
Hesodo no es pesimista. Frente a las bestias, a las cuales Zeus
dio la ley de devorarse entre s, a los hombres les dio la justicia,
que es lo mejor3. Esto equivale prcticamente a considerar la
Justicia como la verdadera aret y a atribuirla a la humanidad en
general, opuesta as a las bestias. Es un giro de 180 grados
respecto a la moral agonal y clasista que utilizaba la comparacin
' TD 39.
2 203 ss.
' 274 ss.

76

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

con los diversos animales para distinguir diferentes clases de


hombres segn su aret. En su composicin deshilvanada, entre
mitos, fbulas, mximas y exhortaciones, Hesodo ha creado el
concepto de una moralidad humana general, la Justicia.
La Justicia se ha convertido, pues, en una defensa del dbil
frente al fuerte, que debe contentarse con la mitad en vez del
todo. Interesa hacer ver que, aparte de una cualidad humana y un
objeto de la proteccin divina, la Justicia es una conveniencia. Y
que el hombre del pueblo que la practique ha por fuerza de
recurrir al trabajo para poder vivir. Al elogio de la Justicia se une
el del trabajo. Nuevo ideal bien lejano del de los hroes de la
pica y que nunca fue posteriormente tan abiertamente postula
do. De todas formas el xito externo la riqueza y el ser
elogiado por una nueva sociedad dotada de distinta mentalidad
son la piedra de toque y la finalidad de la nueva virtud. En esto
Hesodo no ha avanzado respecto a Homero.
Un panorama semejante lo encontramos un siglo despus en
Arquloco, en la Paros del siglo V il. N o es ya un campesino que
vive en una sociedad feudal, sino un bastardo, hijo de un noble y
una esclava extranjera, que vive de hacer la guerra en N axos y
en Tasos colonia paria al servicio de su ciudad. En l apa
rece ya un ideal ciudadano, an ausente de Hesodo. Aunque
alejado de los ideales de gloria y honor de Homero, propios de la
clase noble, combate por su patria y escribe versos animando a
sus conciudadanos a la lucha, que describe sin idealizacin nin
guna y bien consciente de que tiene por fin mejorar la vida
forzosamente austera de los parios4. El fragmento del escudo
abandonado a los sayos5 salv mi vida, qu me importa
aquel escudo? Vyase en hora mala: ya me procurar otro que no
sea peor indica ese motivo de conveniencia que hay en la
lucha y que es la principal razn de la adhesin del poeta a la
idea de la polis. Esta es el barco en que van todos: a Arquloco se
debe el tema tan divulgado luego de la nave del Estado, en
peligro de naufragar en la tempestad, una tempestad que aqu es
la guerra externa y no, como en Alceo y Teognis, la lucha interna
contra el pueblo que trata de aduearse indebidamente del po
der6. Pero de aqu mismo se deduce que se hace necesaria una
norma general que haga posible la convivencia dentro de la polis.
4 Cf. mis Lricos griegos, 1, p. 14 ss.
5 Fr. 12.
6 A rquloco, Fr. 163 (y mi artculo El tem a de la nave del E stado en un
papiro de A rquloco, A egyptus, 35, 1955, pp. 206-210).

2.

L as corrientes innovadoras

77

Esta norma la Justicia no va a buscarla Arquloco en una


idea de eunoma o jerarquizacin, sino, como H esodo, en el
respeto a ciertos principios, implcitos ya en Homero, pero
afirmados ahora con pasin y concebidos como una defensa del
dbil.
Lo que en H esodo y Arquloco es exigencia del dbil de que
el fuerte respete determinados principios, corresponde al movi
miento que lleva a la publicacin de las normas de justicia:
cdigos de Dracn en Atenas, de Zaleuco en Locros, Carondas
en Regin, el de Gortina, etc. Estas compilaciones, al menos en
el caso de Dracn y del derecho de Gortina, reproducen en lo
esencial la legalidad existente, hecha pblica ahora para evitar las
arbitrariedades de los nobles que la aplican. Pero pronto se hace
esto insuficiente, y en nombre de principios generales se llega a la
modificacin de estas normas. As aparecen los legisladores que
crean nuevos cdigos u ordenaciones Soln en Atenas, Pitaco en
Mitilene, probablemente Zaleuco, Bias en Priene, Licurgo (?) en
Esparta , y tambin los tiranos, que actan en la misma direc
cin. La Justicia va a ser ahora un principio general de tendencia
igualitaria, que buscar una mejora de las condiciones de vida del
pueblo con vistas al beneficio de toda la ciudad. Conviene que
nos detengamos un momento en los hechos histricos antes de
volver al terreno de las ideas.
Son circunstancias econmicas las que llevaron a una agrava
cin de la tensin latente entre pueblo y nobleza, haciendo que la
idea de justicia se convirtiera en un lema general y no fuera
propugnada solamente en casos aislados. La introduccin de la
moneda y el desarrollo del comercio trajeron dos consecuencias
en las regiones en torno al Egeo: de un lado, se cre una clase
enriquecida que no perteneca a la nobleza y que pretenda la
igualdad legal y el poder poltico; de otro, los pequeos propieta
rios campesinos vieron bajar el precio de sus productos y adqui
rieron deudas para con los grandes terratenientes de la nobleza,
acabando por quedarse estos con sus tierras o incluso por ven
derlos como esclavos o, en el caso ms favorable, por convertir
los en una clase semiservil. Ambos hechos explican que, desde la
segunda mitad del siglo vil, por todas las ciudades griegas se
extendieron las luchas civiles: tenemos datos abundantes sobre
las de Atenas, Mgara, Mitilene, Mileto, Samos, etc.; la reforma
igualitaria de Esparta es fcil que tuviera igual origen, aunque en
definitiva el poder de la Asamblea acabara por quedar reducido
a una apariencia. La solucin fue en todas partes en el sentido de
una igualacin progresiva, llevada a cabo ya por legisladores

78

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

elegidos por la ciudad entera Soln, Pitaco, Licurgo , ya


por los tiranos, es decir, por individuos de la nobleza que se
hacan con el poder apoyados por el pueblo Pisistrato en Ate
nas, Periandro en Corinto, Clstenes en Sicin, Fidn en Argos,
Polcrates en Samos, etc. . El principio aristocrtico de que a ms
riqueza y capacidad militar se obtiene mayor poder poltico, no
es discutido; pero se ampla progresivamente el nmero de los
ciudadanos con capacidad para l, con lo que la aristocracia ya
no lo monopoliza, y se mejora la situacin de las clases inferio
res, al menos en la medida en que ello es necesario para que sus
miembros encuentren atractiva la idea de formar una comunidad
con los dems ciudadanos.
Es la idea de la polis o ciudad-estado la que promueve toda
esta evolucin ideolgica que ya veamos activa en Arquloco. La
polis es ahora el criterio de la conducta y de la aret, incluso para
las clases nobles, como hemos estudiado. Pero es al pueblo sobre
todo al que le ofrece un nuevo hogar: un culto que ahora no
estar ya reservado a las familias aristocrticas, un motivo de
orgullo y de accin, una proteccin y ayuda econmica y no ya
slo contra el enemigo exterior. La idea de la polis es la que
promueve el desarrollo de la justicia, por el hecho de que sin la
segunda no se mantiene en pie la primera. Slo las comunidades
agrarias, com o las de Beocia o Tesalia, no sintieron un problema
tan acuciante y mantuvieron el antiguo sistema de la eunoma y
la justicia geomtrica; este floreci tambin en Esparta, a cuyas
circunstancias especiales ya hemos aludido. Pero no se nos debe
ocultar que el sentido creciente de la polis hizo rgidas las fronte
ras polticas, rompi la unidad de cultura que tena la nobleza
griega y prepar las luchas entre Estados. Al particularismo de la
aristocracia sigui el particularismo de la polis, que tard mucho
tiempo en superarse.
En este ambiente hemos de colocar la figura de Soln, arconte
en Atenas en el ao 594 a. C. Sus reformas principales fueron la
transformacin de la aristocracia en una timocracia en la que los
derechos y deberes polticos se graduaban segn los ingresos de
cada una de las cuatro clases de ciudadanos que se establecan; la
ayuda al pueblo mediante la cancelacin de deudas e hipotecas;
el rescate de los ciudadanos vendidos por deudas y la obligato
riedad de su admisin en el culto de las familias nobles; el recorte
de los excesos de gasto y vanidad de esas familias en los funera
les; la limitacin del poder del Arepago o Consejo de la nobleza
mediante la eleccin por votacin de los arcontes y la institucin
del nuevo Consejo de los 400; el aumento de los poderes de la

2.

L as corrientes innovadoras

79

Asamblea del Pueblo y del Tribunal del Pueblo, al cual poda


recurrir cualquier ciudadano. Pero las causas de la inestabilidad
econm ica siguieron presentes y Soln no logr evitar, como
pretenda, que subiera al poder un tirano. Esto es lo que ocurri
con Pisistrato, que llev a cabo la reforma agraria que Soln no
haba querido realizar y puso las bases de la futura evolucin de
Atenas.
Han llegado hasta nosotros bastantes de los versos de Soln,
en los que este expuso su ideologa, defendi su poltica y se
manifest frente a la evolucin que llev luego a la ciudad a la
tirana. En su Elega a las M usas su tema es el del castigo por
Zeus del hombre que busca la riqueza por medios injustos, es
decir, abusando del dbil ( ); si no l, son castigados
sus hijos. Soln, que es un noble y no un perseguido como
Hesodo o Arquloco y que no tiene caso particular que exponer,
predica a la ciudad en general este mensaje. El est dentro de la
moral competitiva y afirma paladinamente que quiere tener dine
ro, pero se corrige afirmando la limitacin impuesta por la justi
cia. Su concepcin es an vacilante: junto a la fe en el castigo del
hombre injusto est la vieja creencia en la incertidumbre del
resultado de la accin humana, como en Arquloco; se mantiene
la moral doble para el amigo y el enemigo; y al final del poema es
el exceso el que aparece castigado.
De entre estos elementos es el de la justicia el ms significati
vo. Y ms an lo es la aplicacin de esta doctrina al terreno
poltico, sobre un precedente de Hesodo. No son los dioses los
que van a perder a Atenas, sino sus propios ciudadanos: el ansia
de riquezas de los nobles, que no respetan nada; y la iryusticia de los jefes del pueblo que no admite ningn lmite. Esto es
, insensatez, pues la diosa Dike castiga al final. La injus
ticia de unos pocos provoca la guerra civil y la desgracia va
llamando ahora a las puertas de todos. El resumen es la predica
cin de la eunom a, que suaviza todas las asperezas, endereza las
sentencias torcidas y las acciones orgullosas.
En suma: la Justicia es para Soln una necesidad de la ciudad
si ha de mantenerse en pie. Son razones de conveniencia las que
la imponen; no de razonamiento abstracto ni de compasin o de
indignacin. Se trata de una fe religiosa doblada de la aceptacin
de la regularidad, en el plano humano, de la ley segn la cual la
injusticia de los nobles echa al pueblo en manos del tirano; es
esto tan carente de excepciones para Soln como una ley natural
que la nube produce la lluvia o el relmpago el trueno . La
justicia es limitacin, aunque el exceso es slo una condicin de

80

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

la injusticia, pues la hartura engendra el desenfreno cuando una


gran felicidad sigue a los hombres que no tienen un espritu bien
equilibrado. Justicia es medida, como para la aristocracia, pero
medida que consiste tambin en dar al pueblo lo que le basta7,
no quitndole lo que le pertenece, pero tampoco dndole ms.
Soln se glorifica de haber mejorado su situacin evitando los
abusos y dando leyes iguales para el bueno y para el m alo8. La
igualdad legal va unida a una evitacin de los abusos de la
explotacin econmica; fuera de eso, Soln contiene al pueblo9
y sigue distinguiendo entre buenos y malos.
La ideologa de Soln coincide, como se ve, con su rgimen
timocrtico. Defiende la medida de la aristocracia, pero al
extenderla tambin al pueblo, la hace Justicia. Falta la pasin de
H esodo y Arquloco: Soln trata de evitar a la aristocracia
cuyos excesos no justifica la dominacin de un tirano y hacer
posible la convivencia en la ciudad. Esto es ya, evidentemente,
un gran progreso, aunque pronto su programa quedar superado.
Lo que ms dice en honor de la sinceridad de la fe de Soln en su
ideal es su renuncia a alcanzar la tirana, la mxima aspiracin de
la virtud agonal: no me avergenzo de ello dice , pues creo
que as superar an ms a todos los hombres. La ms alta
aret se pone aqu en una restriccin, aunque, en definitiva, el fin
sea la prosperidad de la ciudad y el ideal de destacar sobre todos,
aunque sea en forma inversa a la usual, se mantenga. Por primera
vez entra en el campo de mira de las clases dirigentes la necesi
dad poltica de unos principios generales restrictivos, que son a la
vez ley moral y religiosa. La fe de H esodo y Arquloco ha sido
aceptada.
La profunda repercusin de la doctrina solnica se ve en los
constantes ecos de la misma en Pndaro y en la Coleccin Teogndea, donde coexiste con concepciones ms tradicionales10. Foclides de Mileto, aproximadamente contemporneo de Soln,
nos hace ver que el combate de las nuevas ideas con las tradicio
nales y los problemas internos de la aristocracia son mucho ms
antiguos que Teognis y Pndaro. Encontramos en sus versos el
tema del amigo y el del campo como verdadera fuente de la
economa, eminentemente aristocrticos; el elogio de la medida
en poltica, de corte solnico. Pero se va ms lejos al afirmar en
trminos tajantes la escisin ocasional entre nobleza y capacidad
7
8
9
10

Fr.
Fr.
Fr.
Cf.

5.
24, 18.
23, 10-11.
mis Lricos griegos, II, p. 115.

2.

L as corrientes innovadoras

81

de hablar y decidir, apariencia y realidad de sophrosyne y, sobre


todo, la concepcin de la justicia como verdadera aret va ms
all de Soln e igual el hacer la aret cosa de reflexin. En otro
pasaje aret es tambin algo que hay que buscarse uno mismo,
aunque con cierto cinismo se recomienda buscar primero un
medio de vida.
Con esto hemos llegado a un momento en que la Justicia,
como tambin la sophrosyne, es ya un ideal de por s y no una
consecuencia de un clculo sobre las conveniencias o de una fe
religiosa. Ha quedado identificada como la ms alta virtud; a
veces consiste ya no slo en respetar un lmite, sino incluso en
hacer beneficios. Claro que esta es slo una posicin entre otras
que hemos estudiado; pero es importante que ya apunte esta
tendencia a identificar lo bueno y lo hermoso con lo justo.
Justicia y sabidura son la ms alta aret.
2.

Justicia com o razn: nueva concepcin de Dios y del


hombre.

Prescindiendo ahora de estos ltimos desarrollos, para los


autores que acabamos de estudiar la Justicia es una fe religiosa y,
al mismo tiempo, una necesidad poltica. Aqu est ya implcita la
idea de que el orden divino y el orden humano en definitiva,
dos aspectos de una misma realidad estn sujetos a una cierta
regularidad. Hay al menos una esfera mnima de derechos huma
nos que, si es violada, atrae la ira de Zeus y causa la ruina de la
polis. De aqu deducirn los filsofos una doctrina que funda
menta y profundiza la concepcin de la justicia como razn y
suprema aret, apuntada ya a veces en los autores que hemos
estudiado.
N o podremos comprender esta concepcin si no aceptamos la
idea de que el orden humano es concebido por los griegos ini
cialmente como paralelo del orden del mundo. Vimos que en
Homero dike significaba una normalidad a veces alejada de la
voluntad humana que el alma del muerto vaya al Hades, por
ejemplo y que Soln paralelizaba el acontecer moral y poltico
con el natural. Anaximandro, Parmnides y Herclito consideran
como justicia (dike) la regularidad ordenada del cambio del da y
de la noche. Toda la idea del kosm os orden procede de trasla
dar al Universo el modelo humano. Pero no slo es esto, sino que
se encontrar que en el mundo y en el hombre el principio de la
regularidad y la organizacin es un principio unitario que se

82

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

identifica en ltimo trmino con Dios. El final de todo este


desarrollo ser la idea de que el mundo y el hombre, al igual que
Dios, son esencialmente racionales y racional es, por tanto, la
justicia. El pensamiento griego tender luego a abrir brechas
entre los tres conceptos de Dios, el mundo y el hombre, pero
siempre quedar mucho de su emparentamiento inicial.
La Teogonia de H esodo nos presenta un despliegue auto
mtico, por as decirlo, del Caos hasta convertirse en un orden,
integrado por una serie de conceptos interpretados ya en forma
naturalista ya como dioses tierra, agua, cielo, ter, da, noche,
etctera. De aqu se deduce que el Caos es en sustancia divino: lo
mismo han de decir luego de sus primeros principios Anaximan
dro y Anaximenes, y siempre por la misma razn: que acaban
desplegndose en un kosm os. Pero este kosm os no contiene en
Hesodo solamente elem entos naturales, sino tambin humanos,
igualmente divinizados: Eros o el Amor, que preside todo el
proceso; Dike, Eunoma, Sueo, Muerte, Vejez, Discordia, Vic
toria, Paz, Fuerza, etc., es decir, todos los elementos de la vida
humana, engendrados por los otros. Y, sobre todo, en la evolu
cin de los dioses, desde los dioses naturales, pasando por los
titanes y monstruos diversos hasta llegar a Zeus, que es esen
cialmente el dios inteligente, se da el paradigma de una concep
cin del desarrollo del kosm os como desembocando en una cons
truccin racional. Este Dios racional ser, en los Trabajos y Dias
sobre todo, pero tambin en la Teogonia, el Dios de la Justicia:
es obra de justicia el dominar la fuerza incontrolada y violenta de
los titanes o el castigar los engaos de Prometeo. Aunque persis
ten an rasgos tradicionales. De una manera an vaga e implcita
encontramos ya en Hesodo una doctrina optimista que cree que
en el mundo natural y el humano acta una inteligencia ya inma
nente, ya, a partir de un momento dado, exterior a l que
produce un orden alejado de la antigua arbitrariedad.
Como se ve, el hombre queda englobado dentro de un mundo
que tiene un principio de progreso y ordenacin. En Anaximan
dro incluso se nos habla de los orgenes animales del hombre a
su vez los primeros animales nacen de la tierra hmeda y de su
progreso. Toda esta concepcin es llevada mucho ms adelante,
en el siglo V , por Demcrito, Anaxgoras y los sofistas; pero ya
en el VI o en el paso del vi al V encontramos en Herclito,
Parmnides y Jenfanes importantes avances que tendrn su
repercusin en Esquilo cuando, continuando a Soln, desarrolle
de nuevo y con otro espritu el tema de la Justicia.
Herclito escribi un pequeo libro en el que, en un estilo

2.

L as corrientes innovadoras

83

proftico de mximas voluntariamente oscuras, se hace una lla


mada a los hombres para que sigan el logos o razn. Este logos
es al tiempo un principio ordenador del mundo, del cual se
abstrae ya aunque conserve adherencias materiales (el fuego). Y
com o tal principio ordenador es al tiempo divino, quiere y no
quiere ser llamado Z eu s 11, frase que subraya las dificultades
que hay para racionalizar totalmente la figura tradicional de Zeus.
De ah que la sabidura sea conocer la inteligencia que gobierna el
todo, evidentemente esta sabidura ha creado la justicia csmica
que impone una ley al Sol.
Pero al tiempo ese logos y sabidura son humanos: lo toma
mos en la respiracin del logos divino. De ah que sea comn a
todos los hombres y que todos deban apoyarse en l, como la
ciudad en la ley. Aunque hay muchos hombres que viven dormi
dos y proceden como si no existiese ese logos comn: es a estos
a los que predica Herclito. Hay con todo una conciencia clara
de la unidad de lo humano: el mono ms hermoso es feo compa
rado con la raza humana 12; todos los hombres son capaces de
conocerse a s mismos y tener sophrosyne l3; unidad que en
cuentra su expresin en la ley, una ley que emana de la ley divina
y que el pueblo debe defender como sus murallas. Las diferen
cias entre los hombres dependern, por tanto, de ese su estar
despiertos, abiertos, al logos comn, no de su estirpe familiar;
de ah la frase uno es para m muchos, si es el mejor l4.
As, pues, el ideal de la justicia y la ley es la realizacin de un
orden divino que es concebido como un orden racional. El ideal
absoluto de la aristocracia es aceptado, pero, como luego ocu
rrir en Scrates y Platn, es concebido como la ley de la razn,
como solidario con el orden de la naturaleza. Y es extendido a
toda la humanidad. Cuando se expresa mediante trminos comu
nes y concretos, encontramos los ya conocidos: la justicia del Sol
es no traspasar la medida; la virtud humana comn ya hemos
visto que es la sophrosyne y en otro fragmento se dice que la
sophrosyne es la mayor aret, y la sabidura, decir la verdad; se
ataca a la hybris. Todos estos conceptos tienden a coincidir:
representan la prctica y respeto del logos encam ado en la ley y
que tiene una base comunitaria. Herclito predica este logos y
tiene conciencia de la superioridad de su nueva ciencia sobre la
"
11
14

B
B
B
B

32.
82.
116.
49.

84

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

tradicional de los aedos. Al mismo tiempo, es consciente de la


limitacin del conocimiento humano, de los caminos secretos de
Dios. La unidad de los contrarios slo por El es percibida; por El
y por el sabio que conoce su gnome. Para El todo puede ser
hermoso, bueno y ju sto 15 los tres trminos griegos de valor
reunidos , com o el dolor infligido por un mdico puede ser
saludable.
Herclito ha fijado las bases tericas de una posible investiga
cin del acontecer natural y del acontecer humano, con vistas a
la fijacin de las leyes de ambos, concebidas como de carcter
divino. Por supuesto, su dios est a cierta distancia y no inter
viene por ira personal com o el de la mitologa. Esas leyes son
concebidas como normas ejemplares: lo que es, debe ser.
Son justicia.
Herclito y los pensadores que le siguen han continuado, por
otra parte, el intento de ruptura del cuadro trgico de la accin
humana que ya haba comenzado Soln con su creencia de que es
la injusticia la que es castigada. Pero el radicalismo es mayor en
cuanto que no subsisten los factores imprevisibles del xito y
fracaso que coexistan en Soln con los otros; y tambin, en
cuanto que, al ser la aret justicia y sophrosyne esencial
mente seguimiento del logos o conocimiento, el fracaso es sola
mente ignorancia. Se puede aspirar a ajustarse al verdadero curso
del acontecer desarrollando el logos y huyendo as de la hybris y
los elementos irracionales del alma (, 9). Esquilo es otra
vez anticipado. La diferencia respecto a Scrates es que todava
no se admite una virtud interior independiente del xito o
fracaso exterior. Pero ya est presente la definicin del hombre
como ser racional, en vez de la puramente dialctica de ser
inferior a Dios, aunque no ajeno a E l16. El nomos o ley es al
tiempo physis o naturaleza, pero naturaleza que gusta de ocul
tarse.
Parmnides es mucho ms terico que Herclito que lo es
ms que Soln y no se ocupa directamente de la justicia de los
hombres. Pero en su poema hay un principio comn con el de
Herclito en cuanto el pensamiento coincide con el Ser. Es esta
Justicia, que tiene las llaves de las puertas que separan el da de
la noche, la que lleva a Parmnides a conocer esa verdad; y la
15 B 102.
16 Cf. supra, p. 61; El concepto del hom bre en la antigua Grecia, M adrid,
1955, p. 50; Ciencia griega y C iencia m oderna, R ev. Univ. M adrid, 9, 1960,
p. 362.

2.

L as corrientes innovadoras

85

que impide que el Ser nazca o muera. Hay una necesidad en el


Ser que se refleja en el pensamiento. En suma, la justicia, la verdad
y la razn expresan la necesidad del Ser. Parmnides no ha
sacado consecuencias respecto a la justicia humana; pero los
fundamentos desde los que podran obtenerse estn sentados y
son los mismos de Herclito. Otra vez tenemos una definicin
objetiva de una norma nica que es igual a la razn; norma que
en el mundo del Ser acta sin cambios, es decir, es una estruc
tura y no una ley dinmica como en Herclito, por ms que esta
ltima busque estados perfectos tras las peridicas destrucciones
del m undo17. Es Herclito por todo ello el que ms influye en el
pensamiento sobre el hombre aparte de que Parmnides es ya
en parte contemporneo de Esquilo, segn parece . Las conse
cuencias de sus ideas las hallaremos principalmente en Platn.
Finalmente, hablemos de Jenfanes, que hoy se tiende ms
b ien 18 a considerar influido por Parmnides y que, junto a l,
vive en la ltima mitad del siglo vi y primera parte del V . Sea de
ello lo que quiera, lo importante para nosotros es que ningn
autor griego ha llevado ms lejos que l la racionalizacin y
moralizacin de lo divino. Hay un solo Dios, que con su razn
( ) gobierna el todo. Se rechaza su antropomorfismo,
sus vicios humanos robar, fornicar, engaar con polmica
explcita contra la concepcin tradicional de Homero y Hesodo.
De igual manera, los hombres deben pedir a los dioses como cosa
ms importante el poder obrar la justicia 19. La aret incluye el
no complacerse en relatos que son falsedad ni en las discor
dias civiles: es decir, consiste en justicia y sophrosyne, que
forma con la euphrosyne as corregida el fondo de la elega
que venimos citando. De otra parte, Jenfanes elogia la aret del
sabio, capaz de enriquecer a su ciudad, y critica las recompensas
a la intil aret agonal de los vencedores en los Juegos. No es
justo preferir la fuerza a la til sabidura20, representada por el
poeta. Otra vez hallamos unidas, en lo divino y en lo humano,
justicia y sabidura; en lo humano, esta se traduce en riqueza de
la ciudad y eunoma o buen gobierno. Son otra vez los temas de
Herclito.
En Jenfanes, finalmente, volvem os a hallar una idea de Ana
ximandro que tendr importancia en la filosofa del siglo v: la de
17 Cf. Ciencia griega y C iencia m oderna, 1. c ., p. 373 ss.
18 Cf. la bibliografa en Lricos griegos, II, p. 77 ss., con ms datos e
interpretaciones sobre Jenfanes. E ste nace el 565, pero viva an en el 473.
19 Fr. I, 13 ss.
20 Fr. 2, 13.

86

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

la evolucin que lleva de la tierra y el agua al animal, de este al


hombre, y que, luego, produce el progreso de e s te 21. Se nos dice
que los dioses no ensearon todo a los hombres, sino que estos
con el tiempo, a fuerza de bsqueda, lo encontraron mejor.
Jenfanes cree en un progreso humano, debido a la capacidad
racional del hombre. Pero ha habido interrupciones: por no apli
carla y engaarse groseramente, el hombre ha creado dioses
antropomorfos. Jenfanes cree poder, con su sabidura, ayudar a
los hombres al progreso. Aunque no ignora que lo relativo a los
dioses y al todo, segn lo expone, est sujeto a la opinin.
Llevada al terreno poltico, la equiparacin de Justicia y ra
zn en estos pensadores y su definicin del hombre y de
Dios como razn, contienen un germen del principio de la
isonoma o igualdad legal, para expresarla con el lema democr
tico. En poltica, la isonoma es proclamada como constitucin
de Atenas en el escolio 10, que alude al establecimiento de la
democracia.
Aunque no es del todo seguro que Parmnides y Jenfanes
pudieran ser conocidos por E squilo22, no hay duda de que
reflejan un ambiente intelectual que es imprescindible tener en
cuenta, al menos en esbozo, para comprender sus tragedias.
Prescindiendo ahora de la doctrina de la isonoma, no creo du
doso que incluso en la concepcin pindrica de la divinidad como
poder, sabidura, verdad y pensamiento, se percibe ya esta
influencia. Pero Pndaro niega las posibilidades de conocimiento
racional y de rotura del crculo trgico de la existencia que estos
autores ofrecen. N o hay duda, de otra parte, de que su raciona
lismo de cientficos alejados de la prctica hace demasiado avan
zados a estos pensadores para la conservadora Atenas, que se
enfrenta en esta poca con problemas prcticos urgentes, los
mismos que haban ocupado a Soln. Su ignorancia de la aret
agonal no resulta comprensible tampoco en Atenas, en la que
juega an un papel tan importante. Su optimismo al definir al
hombre como un ser de razn choca con la creencia en la fuerza
de la hybris. Su Dios filosfico se aleja a veces demasiado del
verdadero Dios de la experiencia religiosa; la purificacin del
concepto de Zeus le da de un lado hondura, pero de otro le deja
21 H avelock, The Liberal Tem per in Greek P olitics, Yale U niversity Press,
1957, p. 104 ss., y D eichgrber, X enophanes , R h M 87, 1938, pp.
1-31.
22 C reo que es lo m s probable, sin em bargo, al m enos para sus ltimas
obras, el Prom eteo y la Orestada, que son las ms interesantes desde nuestro
punto de vista.

2.

L as corrientes innovadoras

87

alejado y distante23. Aparte de esto, Atenas no acepta tampoco


la eliminacin racional de tantos elementos religiosos populares
ni, sobre todo, su imagen del kosmos, que saca a los astros, los
fenmenos meteorolgicos, etc., del mundo de lo sacral.
Por todo ello, los filsofos son slo un fermento en el desarro
llo del espritu tico. Su raz est en una sociedad fundamental-,
mente aristocrtica y conservadora, que ha pasado ya, sin
embargo, por las vicisitudes que han producido un Soln y los
tiranos y jefes democrticos que le siguieron . Es un mundo
problemtico del que Esquilo y la democracia ateniense quieren
hacer un kosm os sin sacrificar en lo fundamental los valores
tradicionales. Herclito y los dems son una ayuda, pero no se
seguir de momento su ruda ciruga.
3.

La liberacin del individuo.

Paralelo con los movimientos anteriores sigue otro en parte


consustancial con l, en parte diferente. Es el surgir de lo indivi
dual, a veces en conexin precisamente con la idea de Justicia,
pero en todo caso comportando una fuerte carga afectiva contra
la norma tradicional. La alianza con la ideologa de la medida, la
sophrosyne y el valor superior de lo comunal es muy varia y
mudable; a la larga estos valores logran absorber en lo fundamen
tal el movimiento. Pero como precedente y, con frecuencia,
germen de determinadas actitudes de los pensadores del siglo v,
conviene dirigirle al menos una rpida mirada.
Con Arquloco, en pleno siglo vil, el pueblo ha comenzado a
ligarse de una manera efectiva al armazn de la polis. Hallamos
en Arquloco la extensin al pueblo, como miembro de la ciudad,
de las tradiciones de la aristocracia, y la conformacin en el
mismo sentido de las tradiciones de este: incluso su literatura, su
realismo carente del deseo de gloria, pero no menos puesto al
servicio de la polis, etctera. Un cierto sentido de moderacin en
la accin y la proclama lanzada contra la hybris de la tirana estn
en la misma lnea.
Y, sin embargo, Soln y los dems hombres empeados en
lograr una autntica aceptacin por el pueblo de la idea del
Estado, tendrn que corregir mucho de la accin de Arquloco en
21
Cf., por ejem plo, H erclito B 5 (crtica de las purificaciones y el culto de
las im genes); Jenfanes B 18 (no todo lo ensearon los dioses a los hom bres),
etctera. La sofstica continuar estas ideas.

88

L a Edad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

lo que tiene de falta de sophrosyne. Bien cierto es que el hroe


homrico peca contra esta virtud, segn hemos dicho, y que la
aceptacin de medida y sophrosyne com o norma general es parte
de un movimiento posterior en lo fundamental a Arquloco. Pero
sus ex ceso s van mucho ms all de'Io que es normal en Homero
y, sin duda alguna, en la moral de la aristocracia contempornea.
Injuria violenta, fina irona, stira, sarcasmo, desprecio, amena
za, nostalgia de amor, indignacin ante la Justicia pisoteada,
estos y otros sentimientos se abren paso tumultuosamente en los
versos de nuestro poeta. Su franqueza e impudor, su obscenidad
y crueldad, su realismo implacable, todo esto puede definirse
com o falta de sophrosyne. Procede sin duda de las races popula
res del yambo en los cultos de Demter y Dioniso dioses muy
citados por el poeta y sin importancia en la epopeya y la poesa
aristocrtica en los que se daba rienda suelta a la afectividad
reprimida. La justicia, la gran aportacin de Arquloco tras
Hesodo es pasin violenta que exige el respeto a unos princi
pios y se traduce en un crudo deseo de venganza, no delimitacin
de un orden regular com o en Soln. Con esto se anticipan temas
de la tragedia, com o ya hallamos en Arquloco una concepcin
trgica de la existencia que Soln y Esquilo se encargarn luego
de suavizar en sentidos diferentes; com o su descubrimiento del
amor es un anticipo del que llevar a cabo el individualismo de
los sofistas. Para un oligarca de fines del siglo V, Cridas, Arqu
loco es el prototipo de lo abominable por su hybris, su impudor al
contarnos su origen espreo y su miseria, su adulterio, su aban
dono del escudo. Pndaro le censura tambin por sus injurias.
Evidentemente, la asimilacin del dem os a la nobleza ir ms
lejos del punto en que la dej Arquloco. Pero en l hay claros
precedentes de todos los elementos pasionales de la literatura del
siglo V, incluso de la tragedia, y, tambin, de los elementos de
individualismo egosta que se desarrollaron al fin de dicho siglo.
Ello se debe a una misma causa: la eliminacin de la sophrosyne
en el carcter del hroe trgico o en la comedia, o en todo un tipo
de pensamiento. Hay que tener en cuenta, creo, que la evolucin
de las ideas tuvo lugar en forma ms radical en Jonia y el Egeo
que en Atenas y el continente. Ya Calino, en el mismo siglo vil,
echa en cara a sus conciudadanos de Efeso la falta de decisin
para enfrentarse con los cimerios. La aceptacin por el pueblo de
los ideales de la polis, que para nosotros aparece reflejada por
primera vez en Arquloco, tiene en realidad que ser ms antigua y
que haber comportado a la vez un mayor grado de medida y
sophrosyne. El individualismo y la aceptacin de la polis como

2.

Las corrientes innovadoras

89

mera conveniencia es evidentemente una innovacin. De un lado


llev a la reaccin innovadora de Licurgo, Soln, etctera, que
acept la idea de la Justicia, pero slo com o reconstruccin de un
orden que se iba deteriorando y salv de momento la situacin.
De otro, el completo individualismo y falta de sentido de lo
colectivo que hallamos en el siglo VI en los versos pesimistas y
hedonistas de Mimnermo de Colofn y , sobre todo, en los poe
mas cnicos y casi deshelenizados de Hiponacte de Efeso.
Esta hybris de Arquloco e Hiponacte tiene, por lo dems, un
cierto paralelo en las truculencias de algunos poemas de la Co
leccin Teogndea en que se predica el odio al pueblo sin restric
ciones. Su representante capital en poltica es, sin embargo, el
tipo del tirano, aquel que, en los versos de Soln, consentira en
ser desollado con tal de detentar el poder un solo da. Su justicia,
histricamente, rebasar la norma solnica de no dar ni quitar
atribuciones () al pueblo y llegar al reparto de tierras y a
una verdadera revolucin. Combatir incluso contra la poesa
aristocrtica (Homero, prohibido por Clstenes) y fomentar los
cultos de Dioniso y Demter y los gneros literarios con ellos
relacionados; Clstenes dio a Dioniso los coros que celebraban a
Adrasto, Pisistrato cre los concursos trgicos. N o se olvide que
para la aristocracia representan la hybris tanto el pueblo como el
tirano, que actan como aliados. Y , sin embargo, su actitud
popular se justifica com o una satisfaccin a la justicia, compren
dida cada vez ms como igualdad (isonoma). Sobre todo esto
hemos de volver al hablar de la poltica innovadora. Aqu que
ramos aludir solamente al tipo de hombre individual y desligado
de ataduras tradicionales que es el tirano, el cual, como antes
Arquloco, aliaba la idea de la Justicia con un personalismo que,
de una u otra manera, rompa antiguas estructuras. Aunque So
ln en su momento y, tras los tiranos, la democracia, vuelven a
crear un orden que excluye la hybris individual. Orden que
avanza cada vez ms por el camino de la igualdad.
4.

Historia y poltica racionales.

Vimos anteriormente que la tradicin aristocrtica, al buscar re


producir un modelo del pasado o, mejor, un modelo eterno, vive
fuera de la historia. El hroe pindrico renueva una aret que es in
nata en su familia; y retrocediendo hasta el mito es fcil observar
que, aunque en los hroes pindricos haya lgicamente diversas ge
neraciones, idealmente constituyen una esfera nica. En cuanto a la

90

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

poltica prctica, esto se traduce en un mantenimiento del statu


quo tradicional que incluye, por supuesto, un estado endmico de
pequeas luchas y disputas fronterizas que dan ocasin para
realizar de nuevo las viejas areta.
Junto a este panorama encontramos en la poca arcaica el de
las individualidades que van creando el concepto de la historia
com o un progreso de racionalizacin y las otras individualidades,
las que realizan esta idea de la historia en la prctica. En ambos
casos el progreso racional es concebido com o conduciendo a un
xito material poder, riqueza y com o solidario con el pro
greso de la Justicia. Es un progresismo racional que ser conti
nuado en el siglo V por Esquilo y la sofstica, pero que choca con
la verdadera teora histrica de la aristocracia: la que afirma la
inestabilidad de lo humano, la imposibilidad de la previsin y el
clculo, y trata de sanar esta incapacidad radical del hombre
mediante la idea de la medida.
Ya en la Teogonia de Hesodo sorprendamos la idea de un
desarrollo general del caos al kosm os, que culminaba en Zeus, el
dios inteligente y justo. En Los trabajos y los das la tesis del
xito de la justicia y el trabajo lleva implcito un optimismo
semejante que coexiste, sin embargo, con la visin pesimista que,
ante el espectculo de las injusticias del presente, ve en el pasado
una decadencia moral. En Soln existe un optimismo semejante
en el poema sobre las edades del hombre: hasta una cierta edad
por lo menos hay un progreso en direccin a la justicia, que es la
virtud ms preciada. En la poltica prctica, Soln est conven
cido del xito de una accin inteligente en el sentido de la
justicia, cual es la suya. De los filsofos, citamos a Anaximandro
y Jenfanes, que ven en la historia del hombre un progreso desde
la materia inanimada al animal, el hombre primitivo y el civiliza
do. El hombre fue capaz de ayudarse a s mismo y Jenfanes
precisa que no todo se lo dieron los dioses, sino que l mismo
con el tiempo a fuerza de buscar encontr cada cosa. Esto es una
respuesta a la teora tradicional que cree que son los dioses
(H efesto, Atenea, Demeter, D ioniso...) o hroes (Triptlemo,
Palam edes...) los que hicieron al hombre el regalo de las artes.
Este progreso tcnico del hombre ser completado por Prot
goras con el moral.
Todas estas teoras creen de una u otra manera en un pro
greso en lnea recta lo que se combina en Hesodo con una
decadencia tambin en lnea recta, concebida mticamente (relato
de las edades del mundo) . Ambos puntos de vista pueden combi
narse mediante una teora cclica que comporte una sucesin de

2.

L as corrientes innovadoras

91

construcciones y destrucciones del kosm os segn los principios


que predominen en l. Herclito y, en el siglo V , Empdocles,
sostienen esta tesis para el mundo fsico; Platn, en el mito del
Poltico, para el mundo fsico y el hum ano24. En todo caso, para
el perodo observable se deduce de aqu la idea de una regulari
dad de la historia; en Herodoto hallaremos la idea del ciclo de las
constituciones, de origen sofstico, que luego pasa a Platn y
Aristteles; Tucdides deducir la existencia de leyes histricas.
En Herclito, con su teora de la igualdad de los contrarios y la
evolucin presidida por el logos, se encuentra ya el germen
terico de los futuros desarrollos. En suma: existe un plano
superior que constituye el ideal hacia el que progresa la historia o
desde el que degenera. Est muy lejos esta concepcin, que
fructifica en el siglo V , de la nuestra actual de la historia. Pero
esta es de origen muy reciente25.
Un primer com ienzo de plasmacin en una obra escrita de
esta nueva concepcin de la existencia de un desarrollo histrico
la encontramos en la Teogonia de H esodo, a que hemos aludido,
que acaba descendiendo del plano divino al de los hombres. A su
lado est el llamado ciclo pico, que ordena en forma cronolgica
los temas mticos, describindonos, por ejemplo, los diferentes
periodos de la guerra de Troya. Est compuesto por poetas
individuales de los que conocem os por lo menos los nombres y
las patrias. Y luego, ya en el siglo V I, van apareciendo los pe
queos o relatos sobre ciudades o pases, al lado de los
cuales estn poemas como la Esmirneida de Mimnermo o la
Fundacin de Colofn de Jenfanes26.
Por esta concepcin lucha la poltica activa de estos siglos en
las ciudades ribereas del Egeo. En todas ellas bulle una vida
incontenible que se desborda en empresas comerciales facilita
das por la introduccin de la moneda y en la colonizacin. Hay
muchas veces ya programas colectivos de accin, como el esta
blecimiento comn fundado por las ciudades jonias en Nucratis
para comerciar con Egipto o la creacin de la Liga peloponesia y
su consecuente poltica contra los tiranos. La sublevacin jnica
del 503 contra los persas testimonia ya una accin colectiva de
los griegos con un ideal definido, accin en la que participaron
tambin Atenas y Eretria. Antes, Pistrato organiz ya una pol
tica exterior que contaba con una serie de puntos de apoyo
24 Cf. H avelock, ob. cit.. p. 52 ss.
25 Cf. Ciencia griega y C iencia m oderna, 1. c., pp. 381, 397 s.
26 Cf. Lricos griegos, I, p. 210 ss.; II, p. 82.

92

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

indispensables para los suministros de Atenas, el comercio exte


rior y la solidaridad poltica27. Hay, un poco en todas partes,
brillantes personalidades que repudian los modos de vivir tradi
cionales y buscan la ampliacin de la riqueza y el poder de las
ciudades mediante el desarrollo del capitalismo, el comercio y las
industrias, el reparto de zonas de influencia, las alianzas.
Pero es la poltica interior la ms interesante. Legisladores
com o Soln tratan de restaurar un equilibrio amenazado limi
tando los excesos de los nobles y remediando las injusticias
sufridas por el pueblo; insuflando adems sangre nueva a la
aristocracia al crear sistemas timocrticos. Pero ello se sinti
como insuficiente: la tirana, tan temida por la aristocracia, acaba
por llegar en todas partes menos en Esparta. Lo caracterstico es
que la nueva concepcin de la dike o justicia ya no la identifica
con el viejo orden, sino que se avanza por un camino igualitario:
ya hemos visto los fundamentos tericos de esta posicin. Para
romper el viejo orden no se vacilar en procedimientos y se
recurrir al nico posible: aprovechar la ambicin de un noble
destacado que se har tirano palabra en principio sin valor
peyorativo al servicio del pueblo. En otras palabras, se trata de
una revolucin. Lo que es hybris para los nobles es dike para el
pueblo. El tirano realiza en lo poltico la misma revolucin que
Herclito o Jenfanes en lo ideolgico. La justificacin de su
personalidad aislada est en su particular sopha o sabidura;
alguno (Periandro) lleg a entrar en el crculo de los Siete Sabios.
Pero por esencia propugnan un ideal de igualdad, incluso en lo
econm ico. Reparten tierras, dan trabajo en sus grandes obras
pblicas; crean los grandes cultos y fiestas nacionales, que dan
un hogar moral y religioso al pueblo; organizan una administra
cin eficiente del Estado sin vacilar en recurrir a los impuestos
directos; aflojan un tanto el ideal obsesivo de la medida y la
sophrosyne, admitiendo formas religiosas populares y reuniendo
en torno a s crculos de poetas e intelectuales evolucionados;
favorecen el desarrollo econm ico y las empresas exteriores.
Son, ms an que Soln y los legisladores, los verdaderos crea
dores del ideal de la polis, los que hicieron que el pueblo se
adhiriera sinceramente a l. Adoptaron una presentacin popu
lar: trato llano con el pueblo, admitiendo incluso someterse a
juicio cuando se les citaba (as Pisistrato) y dejando intactas las
magistraturas, pues ellos eran tericamente ciudadanos como los
dems que slo se distinguan por poseer una guardia. Y pusieron
27 Cf. Schacherm eyr, ob. cit., p. 137 ss. y mapa.

2.

L as corrientes innovadoras

93

com o lemas los de la justicia, la benevolencia recproca entre los


ciudadanos y la democracia: no hagas nada por dinero, buena
voluntad es mejor guardia que las armas, democracia es mejor
que tirana son lemas de Periandro. Con ellos colaboraba la
aristocracia de mejor o peor grado, como se ve por las listas de
los arcontes bajo la tirana en A tenas28. Son el antecedente de un
jefe del pueblo () com o Pericles, que los cm icos
comparaban con Pisistrato.
En suma: con los tiranos, ms an que con los legisladores,
encontramos una poltica conforme a plan que busca una organi
zacin estatal que asegure el poder de la ciudad y el bienestar
material de todos los ciudadanos, as como su unidad y concordia
dentro de la polis. Son un resultado de la Ilustracin arcaica. Al
servicio de estos ideales no vacilan en atacar directamente el
viejo orden aristocrtico. Los avances que lograron fueron prc
ticamente irreversibles. Y, en definitiva, la evolucin sigui,
cuando no fue violentamente rota, por los cauces que abrieron.
Lo que sucedi seguidamente fue que, para la continuacin de
esa evolucin, sobraban precisamente ellos. Pasando el tiempo,
algunos haban abusado de su poder o se haban visto forzados a
represalias; en suma: estaban demasiado en conflicto con la idea
de justicia e igualdad para seguir representndola. Para limitarnos
a Atenas, que es el tema que nos interesa principalmente en este
libro, lo esencial es anotar que llega un momento en que tiene
lugar una inversin de las alianzas: los nobles o parte de ellos
concretamente, los Alcmenidas ven que si quieren acabar
con los tiranos tienen que reconocer las conquistas del pueblo y
contar con l. Los intentos que haban llevado a cabo para
derrocarlos episodio de Lipsidrion, tiranicidio de Harmodio y
Aristogiton haban sido frustrados29. Los Alcmenidas deste
rrados acudieron a Esparta, que les ayud a derribar al tirano
Hipias, que haba quedado vivo al ser muerto su hermano (ao
501). Pero el alcmenida Clstenes no cometi el error de restau
rar el gobierno aristocrtico como esperaba Esparta e intent
hacer fallidamente Isgoras; al contrario, fue el verdadero funda
dor de la democracia ateniense al reformar la constitucin en el
sentido mismo de Pisistrato, pero sin Pisistrato. En bien de esta
alianza y reconciliacin con el pueblo se false la historia: el
28 Sobre M ilcades, cf. concretam ente W ade-G ery, M iltiades, en E ssais in
greek H istory, O xford. 1958, p. 155 ss.
29 Com o, inversam ente, se frustr el intento de Ciln de hacerse tirano antes
que Pisistrato por no contar con el pueblo.

94

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

conocido escolio en honor de los tiranicidas dice que estos libera


ron e hicieron democracia () a Atenas al matar al tirano.
Se les atribuye as un xito falso y una intencin democrtica
dudosa, ocultando el un tanto humillante episodio de la interven
cin de Esparta, que result completamente estafada.
Esta alianza de aristocracia y pueblo para la creacin del
nuevo Estado es el hecho decisivo de que depende toda la histo
ria de Atenas en el siglo V, por ms que la tensin entre ambas
haya subsistido siempre y al final se haya agravado peligrosamen
te. En definitiva, la constitucin y el pensamiento de Atenas en
este siglo no arranca directamente de los ms avanzados de los
filsofos y pensadores jonios, que slo sirvieron de fermento; ya
hemos insistido en este punto de vista. A la ruptura revolucio
naria del viejo orden, realizada por los tiranos, sigui la creacin
de uno nuevo que aceptando las consecuencias de la revolucin e
incluso amplindolas, cre un equilibrio ms o menos precario,
pero eficiente.
Este equilibrio puede ser caracterizado como una aceptacin
por el pueblo de los principios fundamentales de la aristocracia,
pero con garantas suficientes que le asegurarn que no perder
su nueva posicin y que la aristocracia depender en ltimo
extremo de l para cualquier decisin importante. Mediante la ley
del ostracismo, que condena a diez aos de destierro a quien
quiera que sentencie el pueblo en una Asamblea con al menos
6.000 ciudadanos presentes, el pueblo acepta la teora de los
nobles de que el exceso de poder lleva inevitablemente a la
hybris, es decir, a la tirana, pues debe tenerse en cuenta que se
condenaba al ostracismo a ciudadanos que no haban alterado la
legalidad y que solamente se tema que, dado su prestigio, pudie
ran hacerlo; de que es inters de todos evitar esa tirana; y, en
consecuencia, toma precauciones contra la tentacin de cual
quiera de los nobles de convertirse en tirano. De otra parte, la
creacin de las diez tribus territoriales sustituyendo a las gentili
cias, y de sus subdivisiones las 30 trittyes tambin territoriales,
rompe el poder de la nobleza como cuerpo organizado. A ello
contribuira tambin, sin duda, el nuevo Consejo de los 500 (50
por tribu), aunque no conocem os exactamente sus atribuciones ni
si era elegido por sorteo o no, ni siquiera la fecha de su crea
ci n 30; y, desde luego, otras reformas relacionadas con la prime10 L as incertidum bres de la constitucin de Clstenes son m uchas; cf. C.
H ignett, A H istory o f the athenian C onstitution , O xford, 1958, pgina 124 y
siguientes. P ero no creo suficiente la argum entacin de p. 159 ss. para dem ostrar
que el ostracism o es posterior a C lstenes.

2.

L as corrientes innovadoras

95

ra, sobre todo la divisin dei ejrcito en unidades reclutadas


segn las tribus. La Asamblea recuper tambin su poder, que
era el decisivo; segn algunos, comenzaron ahora a desarrollarse
los luego poderosos tribunales populares (la Heliea).
En suma: el pueblo se acoge a la teora de los propios arist
cratas de evitar la desmesura e hybris; para ello toma en sus
manos el control del Estado. Pero si detenta legalmente el poder
y puede llevar este principio a la prctica en cualquier eventuali
dad, no lo ejerce directamente. Es, en sustancia, la clase noble y
los ricos en general la primera clase de Soln la que lo hace a
travs del arcontado, otorgado por votacin, a travs tambin del
Consejo del Arepago, compuesto a ttulo vitalicio por los ex
arcontes. El principio de la igualdad se combina con el del
axioma o prestigio: la preparacin para el mando de la clase
noble es reconocida por el pueblo y, en consecuencia, son ellos
los que llevan el timn del Estado; pero por eleccin del pueblo y
bajo su control. Este no insiste en lograr su igualacin econmi
ca, contentndose con lo obtenido ya, que le es reconocido. No
hay ms repartos de tierras. Y el juramento impuesto al Consejo
es seguramente un medio para evitar nuevas revoluciones, de
jando la de Clstenes como definitiva31.
As, por una serie de golpes y contragolpes, Atenas ha vuelto
a una situacin semejante a la establecida por Soln que,
convertidos en objeto de abominacin los tiranos, se considera
ahora como fundador oficial del rgimen ; slo que a un nivel
superior. La ltima etapa no ha sido el producto de una revolu
cin ideolgica, sino de un compromiso del que sale ganando la
idea de la ciudad. Quitados los elementos que estimaba injustos,
el pueblo admite la gua de los nobles. Y busca asimilar sus
ideales: la aret agonal al servicio de la polis, la piedad para con
los dioses, la medida y la sophrosyne. Reconoce incluso implci
tamente una superioridad para el gobierno a la clase superior;
pero toma precauciones ante su posible hybris. La mayor holgura
de su situacin en lo poltico y econm ico le hacen aceptar esto
como expresin de la justicia. El ideal de la justicia como razn
igualitaria ha constituido un fermento revolucionario importante
y volver a constituirlo cada vez que el pueblo se encuentre a
disgusto dentro del orden establecido; pero de momento es olvi
dado. Como se condena todo individualismo que rompa la me
31 As, W ade-G ery, The L aw of K leisthenes, ob. cit., p. 135 ss. y sobre
todo 146 ss. L as leyes de Clstenes haban sido votadas seguram ente por el
C onsejo y la Asam blea: se quiere evitar ahora que vuelva a em plearse el proce
dim iento.

96

L a E dad A rcaica y sus sistem as de pensam iento

dida y la tradicin de un modo excesivo. Se cree en un equilibrio


entre conveniencia de la ciudad y conveniencia individual, aris
tocracia y pueblo, accin y medida. Los dioses lo defienden. Este
es el punto de partida de Esquilo, i
5.

Balance de la poca arcaica.

Hemos podido observar que la poca arcaica no es solamente


un precedente del siglo V ateniense, sino tambin en muchos
aspectos un desarrollo que rebasa la situacin de Atenas al co
menzarlo. La ciudad ha participado un momento en un fenmeno
comn a Grecia toda: la tirana. Pero no ha participado apenas de
otro modo en los desarrollos ms avanzados del nuevo espritu.
Es una ciudad conservadora y tradicional, que guarda viejos
cultos religiosos, no ha tomado parte en la empresa de la coloni
zacin y permanece fundamentalmente agraria. Su espritu gue
rrero y comunitario no se ha debilitado como en Jonia; las ideo
logas modernas y racionales le han afectado en medida escasa. Y
ha preferido llegar a un acuerdo prctico y basado en las realida
des: la democracia de Clstenes. Al basarse en realidades, dar
un fruto eficiente y duradero. Fundamentalmente, su labor con
sistir en asimilar el pueblo a los nobles y extender a l la cultura
por aquellos creada. Pero al ser un acuerdo de poltica prctica,
basado en la mutua conveniencia del pueblo y de los Alcmeni
das y toda la aristocracia tras ellos , dejar abiertos multitud
de problemas tericos, fuente de posibles conflictos o evolucio
nes futuras. Algunos haban sido ya explicitados fuera de Atenas
y fueron luego redescubiertos. En torno a ellos gira toda la lucha
ideolgica y poltica que estudiamos en el presente libro.
Por ejemplo, queda abierto el problema de la physis especial
de los nobles, afirmada por estos con pasin y semirreconocida
por el pueblo, pero que a la larga ha de negar ste para ser fiel al
principio de la igualdad, sentado como uno de los dos aspectos
de la constitucin. En torno a l tiene lugar la lucha por el mando
en la ciudad, pues el pueblo llegar un momento en que querr
ejercerlo directamente. De momento, la concepcin de la justicia
se ha acoplado al esquema del respeto al orden establecido; pero
esto no ser sin dificultades tericas. De otro lado, permanecer
vivo el conflicto entre concepcin optimista y racional de la pol
tica y de la vida humana en general y la teora quietista de la
aristocracia, que busca slo un equilibrio. La sophrosyne tendr
que enfrentarse, en un juego complejo de ideas, con la explosin

2.

Las corrientes innovadoras

97

de lo irracional o con los sentimientos humanitarios deducidos de


la idea del ciclo. Y luego se plantearn las posibilidades ya antes
citadas de la relativizacin e interiorizacin de la aret, de la
prdida de vigor de la idea comunitaria en beneficio del individua
lismo, etc. Y otras nuevas como la autonoma de lo humano
respecto a lo divino. De otra parte, entre los mismos valores de
la aristocracia hemos visto que hay tensin y problemas, y tam
bin esto saldr a luz. A veces la conciencia del conflicto llega,
en una poca ya racional, a la categora de lo trgico; otras se
busca una conciliacin.
En suma, Atenas ha creado la democracia en un encuentro de
voluntades y conveniencias. A lo largo del siglo V habr de
explorar con su inteligencia y su intuicin las soluciones para
darle coherencia y xito prctico. Los conflictos polticos se
doblarn con otros ideolgicos, que se debatirn en torno a las
diversas concepciones del hombre. Sea cual sea el resultado, ser
interesante y aleccionador seguir paso a paso este experimento.

Segunda parte
LA LUCHA DE LA IDEA DEMOCRTICA

Captulo 1
LOS IDEALES HUMANOS Y POLTICOS
DE LA ATENAS DE ESQUILO

1.

L as Guerras M dicas en la conciencia de Atenas.

Con Esquilo entramos en una fase nueva de la historia intelec


tual de Grecia. En Atenas, una ciudad tradicional, pero que
gracias a Soln y Clstenes haba logrado ya ampliar la base de
sus instituciones y su ideologa despus de haber pasado por un
estadio puramente aristocrtico, se emprende la constitucin de
un nuevo orden poltico y humano. Por de pronto, la constitucin
de Clstenes, cuyas caractersticas hemos esbozado, se mantiene
sin alteracin esencial hasta la revolucin de Efialtes del ao 462.
Este nuevo orden es considerado com o justicia (dike) a partir de
Clstenes, y es Esquilo el que va a intentar su justificacin teri
ca; en su nacimiento, decamos, hay ms una transacin prctica
que un programa. Es caracterstica en la evolucin del pensa
miento poltico en Atenas la alternacin de los avances democr
ticos, apoyados en una concepcin de dike como basada en
principios eternos no seguidos por la praxis de la poca, por
otros perodos intermedios en que, una vez efectuado un nuevo
ajuste, se estima realizada la dike abstracta en la dike de Atenas.
El perodo que ahora vamos a estudiar es uno de estos. Pero la
ideologa de Esquilo, que de l brota y a l responde, es dema
siado profunda y ambiciosa para limitarse a explicar el momento
presente del poeta. Hace esto, pero tambin lo trasciende y eleva
101

102

La lucha de la idea dem ocrtica

a un prototipo ideal de vida humana. En l confluyen todas las


corrientes anteriores y de l salen convertidas en la base de toda
la evolucin futura.
Esquilo parte muy concretamente del momento actual de su
ciudad, de sus experiencias vitales. Sin ellas no puede compren
derse su obra: es de su participacin en la lucha contra el medo
y no de sus tragedias de lo que se jacta en su epitafio. Por eso
comenzamos nuestra exposicin con este bosquejo histrico, que
atiende no a una crtica erudita de los detalles, sino a estudiar el
significado ideolgico de los hechos cardinales.
De entre ellos, ninguno ms significativo que las Guerras
Mdicas. Son estas las que han afirmado y consolidado el senti
miento comunitario de aristocracia y pueblo en cuanto interesa
dos vitalmente en la defensa de una misma polis. Atenas ha
tomado conciencia de s misma: de su podero, que a partir de
ahora va a desplegarse en el Egeo para defender a los jonios; de
la justicia de su causa, que ha sido premiada por los dioses con la
victoria; de la superioridad de su rgimen poltico frente al tir
nico de los persas. N o es solamente que las necesidades de la
defensa obliguen a olvidar rencillas y estrechar las filas frente al
enemigo. Es que, adems, de acuerdo con los ideales de la vieja
mentalidad griega que hemos estudiado, el triunfo es garanta de
aret, excelencia. La victoria lograda demuestra que Atenas
tiene como ciudad una organizacin mejor en cuanto que ms
eficiente; demuestra, de otra parte, que Atenas ha recibido
ayuda divina, es decir, que su causa es justa. O sea, que la
organizacin de la ciudad es justa; la victoria es la mayor garan
ta. Esta es la concepcin que prevalece de momento. En ella
entra tambin un elemento de sobriedad, sophrosyne y gravedad
que descarta la frivolidad, el lujo y el individualismo jnicos,
barridos por la conciencia del peligro corrido y de que aquellas
virtudes han sido decisivas para la victoria. A la larga se deduci
rn tambin otras consecuencias que sern factor de desequili
brio: el pueblo, que ha contribuido decisivamente al triunfo lu
chando en las naves, querr tener derecho a una parte mayor en
el gobierno de la ciudad; y, en general, se cobrar confianza en el
papel de la inteligencia humana en la historia, lo que no va sin
contradiccin con la concepcin de la aristocracia y tambin la de
Soln. En suma, todos los movimientos posteriores del pensa
miento y la poltica ateniense arrancan de las Guerras Mdicas
que, sin aportar ningn elemento realmente nuevo, potencian
todos los tanteos anteriores hasta colocarlos en un nivel ms alto.
En principio puede decirse que las Guerras Mdicas son li-

1.

Los ideales hum anos y polticos de la A tenas de Esquilo

103

bradas por los griegos a la manera tradicional, no a la de la


poltica racional de que hablbamos en el captulo precedente.
Mientras en la guerra del Peloponeso Atenas procede conforme a
un plan en realidad hay dos, el de Pericles y el del ala imperia
lista , aqu este elemento est representado fundamentalmente
por la actuacin de Temstocles, un adelantado del mundo que
vendr luego. Fuera de esto, la respuesta ateniense y griega en
general a la ofensiva persa en Asia primero y en Europa despus
fue desorganizada e improvisada. La sublevacin de las ciudades
griegas de Asia del ao 500, fue una empresa insensata, que
adems tuvo, segn Herdoto, un motivo personal en el miedo
de Aristgoras, tirano de Mileto bajo los persas, debido a haber
fracasado en su intento de entregarles Naxos. En todo caso, los
jonios desoyeron los consejos de H ecateo, el historiador, de abs
tenerse de esta guerra imposible o, ya que la hacan, organizar
una flota poderosa financindola con los tesoros del templo de
Apolo Didimeo. Y, cuando pidieron ayuda a Grecia, slo logra
ron 20 trirremes enviados por Atenas y 5 por Eretria. Por su
parte, Atenas sigui una poltica vacilante: al primer revs retir
los barcos y aun mult al poeta Frnico por haber recordado a los
atenienses la derrota sufrida en Jonia en la tragedia La toma de
Mileto. Evidentemente, haba un partido deseoso de evitar el
choque; ya Clstenes haba intentado llegar a un acuerdo con
Persia, temeroso de Esparta, y aun sus enviados desautoriza
dos luego en Atenas haban aceptado la sumisin a D aro1. En
fecha posterior, entre ambas Guerras Mdicas (490-480), hay
historiadores que creen que, como se afirmaba en Atenas y niega
Herdoto, los Alcmenidas practicaron tambin una poltica
pro-persa. A esto seran debidos los ostracismos en dicho pe
rodo de los principales Alcmenidas (Megacles, Jantipo, quiz
Alcibiades), as como el de Hiparco hijo de Carmo, un pariente
del tirano Hipias (a quien quisieron los persas restituir el poder
sobre Atenas). Sea de esto lo que quiera, hemos de aadir al
cuadro las eternas vacilaciones de Esparta; sus escrpulos reli
giosos, que hacen que sus hombres lleguen tarde a Maratn y a
las Termopilas (salvo una pequea avanzada); su falta de visin,
que se traduce en continuos intentos por retirarse al Peloponeso
desde Eubea o Salamina o en el hecho de que Atenas hubiera de
recurrir a las amenazas para hacerles dar en Grecia central la
batalla de Platea; su incapacidad para otro plan de combate que
1 Cf. H ignett, oh. cit.. p. 180.

104

La lucha de la idea dem ocrtica

no fuera el tradicional del ataque frontal de los hoplitas, com o se


vio en Platea, donde el espartano Amomfareto se neg a seguir al
ejrcito que se retiraba buscando mejores posiciones por consi
derarlo una cobarda. En cuanto a las dems ciudades, fueron
muchas las que se pusieron al lado del persa, como las de Beocia
o Tesalia, o se declararon neutrales como Argos. El sentimiento
de la comunidad de los griegos y el mismo concepto de una
guerra panhelnica por la libertad slo poco a poco fueron difun
dindose com o consecuencia de la victoria. La ofensiva antipersa
que la sigue, destinada a liberar a los jonios, nos traslada ya a un
mundo de ideas generales y claras y de planteamientos racio
nales.
N o es, pues, extrao que, dadas estas circunstancias y la
enorme superioridad numrica de los persas, los griegos atribu
yeran fundamentalmente su victoria a los dioses, sin desconocer
por eso otros factores com o son la superioridad del armamento
de los hoplitas griegos, la habilidad de los marinos o el planea
miento de Temstocles. Al propio Temstocles atribuye Herdoto
esta creencia de que la victoria no se debi a los hombres, sino a
los dioses y a los hroes que les haban ayudado; y antes de
Platea, segn el mismo historiador, los atenienses contestaron a
Alejandro de Macedonia, que intentaba que se sometieran a
Jerjes, que conocan su inferioridad numrica, pero confiaban en
los dioses aliados y en los hroes cuyos santuarios haba invadido
el persa. Los relatos de las Guerras Mdicas, sobre todo los de
Herdoto y Plutarco, estn llenos de estas intervenciones divinas
a favor de los griegos.
Pero, con ser todo esto importante, no es todava lo decisivo.
Las Guerras Mdicas fueron para los griegos una experiencia
religiosa, la del castigo divino del hombre que busca un poder
ex c esiv o 2. Todas las fuentes griegas contemporneas describen
los hechos de una manera semejante: la impresin que haba
producido en los jonios la cada de Polcrates de Samos o del rey
Creso y que llev a Herdoto a consideraciones de este tipo, se
multiplica aqu. La teora de la hybris del hombre que causa la
ruina de la ciudad, explicada por Soln, se aplica ahora antes que
nada a las relaciones entre Estados. El propio Herdoto prepara
cuidadosamente la explicacin de la derrota persa mediante la
conversacin de Jerjes y Artabano cuando este intenta disuadir al
primero de la expedicin antes de pasar a Europa. Jerjes ha
invadido lo que no es suyo, ha querido abarcar demasiado
Cf. Pohlenz, Die griechische Tragdie, G ttingen, 1954, I, p. 144.

1.

Los ideales hum anos y polticos de la A tenas de Esquilo

105

uniendo Europa y Asia bajo un solo dueo y ha sido castigado.


La concepcin de Herdoto no est tan claramente volcada del
lado de la justicia como la de Soln; pero es la que predomina
sobre la del mero cambio de las fortunas o ciclo de las cosas
humanas
Para Teognis la caracterstica de los medos es otra vez la
hybris. Pero es sobre todo la posicin de Esquilo en sus Persas,
representados solamente ocho aos despus de Salamina, la que
interesa. En l culmina la interpretacin religiosa de la victoria:
curiosamente, la basada en la idea de la proteccin divina de la
justicia se complementa con la que se funda en la envidia de los
dioses. En ciertos momentos en que hablan los persas se dice
simplemente que Palas ha salvado a Atenas y un demonio o dios
indeterminado ha hundido a Persia. Pero el engao del dios no
es ms que Ate, el castigo de la hybris. Ms adelante, el falso
mensajero enviado por Temstocles para incitar a Jerjes a dar la
batalla en Salamina, es considerado por los persas com o un
alastor o dios malvolo y su xito es prueba para ellos de la
envidia divina; pero en un pasaje posterior el coro, integrado por
ancianos persas, atribuye la derrota a Zeus; y despus an la
sombra de Daro hace responsable solidariamente a Jerjes y a
Zeus.
Es difcil para nosotros asimilar esta doble interpretacin de
la accin humana, en la cual hay un elemento de responsabilidad
y, consecuentemente, est sometida a una sancin divina, pero
que al tiempo se representa como inspirada por un dios incluso
un dios malevolente . Esta segunda concepcin y la correspon
diente a la ayuda de divinidades amigas aparece, sin embargo, en
segundo plano en la interpretacin de las Guerras Mdicas por
Herdoto y Esquilo; siempre se coloca en labios persas en el
momento en que no se ha profundizado todava en el significado
ltimo de la derrota. Ha podido estudiarse4 cmo Esquilo, in
cluso deformando los hechos o alterando su importancia, ha
creado un crescendo derrota de la flota, muerte de los nobles
persas en Psitalia, huida de Jerjes y aniquilamiento de su ejrcito
cuando el Estrimn se hiela por obra del dios que alcanza su
climax en la entrada de Jerjes y que recalca paso a paso la
intervencin divina contra l, explicada por Daro y a veces
' Es notable que en la conversacin de Jerjes y A rtabano sea el prim ero el
que cree en los altibajos im previsibles de la fortuna y el segundo en los peligros
de la hybris. Los hechos dan la razn a esta ltim a posicin.
4 Cf. K itto, Greek Tragedy. L o n d res2, 1950, p. 39 ss.

106

La lucha de la idea dem ocrtica

entrevista ya antes por el coro. Daro es precisamente para Es


quilo el contraste que pone an ms de relieve quin es Jerjes: en
l van unidas la piedad, el buen gobierno, la moderacin y la falta
de crueldad con la proteccin divina y el xito.
De todo lo que precede se deduce un enfrentamiento al puro
ideal de conquista propio de la moral agonal y heroica. La demo
cracia ateniense ha asimilado la concepcin solnica y la ha
aplicado a la historia de los conflictos entre naciones; no la
puramente aristocrtica de Pndaro, que propugna simplemente
un equilibrio entre accin y restriccin, riesgo que da la gloria y
prudencia que evita la cada. En los Persas, el destino guerrero
de este pueblo no acaba en gloria, sino en Ate. Jerjes, al hacer su
expedicin, ha cedido al reproche de los que le acusaban de
cobarda (), calificados de kako (malos en el doble
sentido de injustos y causantes de fracaso): es decir, los
valores restrictivos de la justicia pesan ms que los agonales
incluso en el campo de la guerra. Herdoto piensa de un modo
parecido. La guerra ofensiva es para l un mal absoluto y censura
incluso el levantamiento jnico del ao 500.
Bajo la impresin de la invasin persa se lleg de esta manera
a condenar como injusticia, en el plano internacional, cualquier
ruptura del orden existente. Es la idea solnica de la reconstitu
cin de un orden social alterado la que ahora se aplica a este
campo; la cada de Creso y Polcrates sin culpa suya aparente se
inserta ms bien en la idea del ciclo: humillacin del poderoso
por el dios. Esta reconstruccin se hace con ayuda divina, segn
hemos dicho; pero tambin interviene la accin humana. De un
lado, la hybris de Jerjes causa la derrota persa, como ha quedado
dicho. Y de otro, los griegos son protagonistas, junto con los
dioses, de su victoria. En este punto hemos de detenernos, por
que de l se deducen consecuencias importantes y problemas
graves.
Todo lo expuesto anteriormente no quiere decir en modo
alguno que la concepcin griega de las Guerras Mdicas renuncie
a los valores agonales, de xito externo, y a los de gloria. Como
en Soln, la justicia va acompaada de estos valores. La derrota
persa se considera como vergonzosa: por ejemplo, para hablar de
una derrota de Mardonio, H erdoto5 dice que luch en forma
vergonzosa (); en Esquilo la derrota persa es igual
mente vergenza ( )6, los nobles persas mueren en Psita5 V I, 45.
6 Persas, 332.

1.

L os ideales hum anos y polticos de la A tenas de E squilo

107

lis vergonzosamente (), con una muerte sin gloria7.


Inversamente, la victoria griega es gloriosa. En las palabras de
los embajadores atenienses en diversos pasajes de Tucdides, en
los elogios de Atenas pronunciados en el entierro de los muertos
de guerra o bien en panegricos diversos, siempre aparece antes
que ningn otro ttulo de gloria el del triunfo contra el persa..
Segn la manera de pensar griega que hemos venido estu
diando, este triunfo se debi, a ms de a la ayuda divina, a la
aret superior de Atenas. La ciudad cobra ahora conciencia
plena de su valor, como tiempo atrs la haba cobrado Lacedemonia. Lo nuevo es que el rgimen que queda justificado por
el triunfo es completamente distinto: la democracia de Clstenes.
La justicia en el exterior falta de espritu agresivo y en
el interior respeto al rgimen establecido es fundamental
mente la virtud premiada. Libertad, falta de hybris, disciplina
libremente aceptada, son los valores de la ciudad de Atenas que
se ven recompensados no ya con la paz y prosperidad en el
interior, sino tambin con el triunfo en el exterior. La diferencia
respecto a la concepcin aristocrtica, para la cual el triunfo del
pueblo es precisamente sinnimo de hybris, es patente. En Es
quilo y Herdoto y en los dems autores que hemos aludido, los
persas son los verdaderos portadores de hybris. Es decir: hay
una hybris externa (poltica agresiva) y una interna (tirana); en
Atenas faltan una y otra. En el plano divino ambas formas de
hybris, que son solidarias, son castigadas; la posicin justa,
opuesta a ambas en los dos terrenos, es premiada. Y en el plano
humano esa justicia es aret, incluso en el sentido de xito; ello
porque, segn se dice ahora, la conciencia de ser libre, sometido
slo a una ley libremente aceptada y luchando por el propio
inters, aumenta el valor. Pues se juzga todava en trminos de
valor ms que de capacidad de planeamiento, de inteligencia. El
plano de la aret tradicional y el de la justicia y libertad que
dan as ensamblados; y, a travs del segundo, el primero al
canza el xito y se escapa a la mera ley del ciclo de las cosas
humanas.
Automticamente, la aret deja de ser una cualidad heredada
propia de una clase especial. Es un producto de las instituciones
atenienses. Aunque los elogios tpicos de Atenas a que antes
hacamos alusin y otros ms en el teatro la trasplantan a la
Atenas primitiva (Teseo, Damofonte, etc.) y la atribuyen a la
autocracia ateniense; en una palabra, convierten a toda Atenas
7 444.

108

La lucha de la idea dem ocrtica

en clase privilegiada a la manera aristocrtica y construyen un


esquema ahistrico.
Efectivamente, frente a la hybris persa un tirano invadiendo
los derechos de sus sbditos y toda Persia los de otros pueblos
los griegos y concretamente los atenienses son caracterizados por
su kosmos u orden, expresin de su dike. Para Herdoto, la
tirana, aun prescindiendo de su agresividad exterior, es por
esencia hybris y adika, injusticia; en esto los demcratas coinci
den con los aristcratas, como qued dicho; en cambio, en su
teora la democracia (isonom ia) es lo contrario de hybris, con lo
que ya no coincida la aristocracia. Herdoto explica que para
Jerjes sus sbditos son esclavos, por lo que cree que con el ltigo
puede hacerles valientes incluso contra su propia naturaleza;
otras veces emplea el recurso de dar recompensas. En cambio,
Atenas logr victorias despus de la expulsin de los tiranos
gracias a la isegora o igualdad de palabra (sinnimo de isonom a), pues antes los ciudadanos se comportaban cobardemente
por trabajar para un amo. Tambin los lacedemonios son libres,
salvo en el respeto que deben a la ley, y por ello superiores a
tod o s8. As, en Salamina los griegos lucharon en orden y en
formacin y los brbaros en desorden y confusin, de modo que
era de esperar que sucediera lo que ocurri9. Este orden y
disciplina en la batalla, que hace triunfar a ejrcitos menores
sobre las grandes masas indisciplinadas y cobardes, es el reflejo
del orden interno de las ciudades griegas. Aun las dominadas por
una oligarqua son, por comparacin con los persas, ciudades
libres10.
Este panorama se reencuentra en Esquilo, pero mucho ms
concretamente referido a Atenas y su rgimen democrtico. Los
atenienses no son llamados esclavos ni vasallos de ningn hom
bre " , dice el coro de los Persas; y a la pregunta de la reina de
cmo una ciudad as puede hacer frente a un ejrcito enemigo,
contesta recordando la derrota de Daro. Seguidamente llega el
mensajero para contar la de Jerjes, que queda as previamente
8 Palabras de D em arato a Jerjes (V il, 104) que ilum inan desde el punto de
vista hum ano (com o la conversacin de A rtabano desde el divino) la derrota de
este. Cf. tam bin la ancdota de Bulis y E sperquis (V II, 134 ss.) en que igual
m ente se opone libertad a esclavitud. H erdoto piensa aqu desde el punto de
vista de los iguales espartanos, no desde el de todo el E stado (cf. p. 51).
9 V III, 86.
10 Pindaro, P. I, 67 ss. describe en trm inos sem ejantes la batalla de Cum as
entre H iern y los cartagineses.
" P ersas. 242.

1.

Los ideales hum anos y polticos de la A tenas de E squilo

109

explicada en el plano humano. Son, pues, ideas contemporneas


de las grandes batallas: Esquilo escribe ocho aos despus de
Salamina, donde combati, y para los que combatieron; el corego
es Pericles, el futuro jefe de la democracia radical. Toda la
descripcin de la batalla se basa en este principio del orden de los
griegos, que luchan por su libertad y por los suyos, y del confuso
tumulto de los brbaros.
Las Guerras Mdicas afirmaron as la fe de Atenas en un ideal
mixto, que concilia los rasgos de la aret aristocrtica tradicional
valor, gloria, xito, sophrosyne con un concepto de la ju sti
cia, protegida por los dioses, como libertad y noble disciplina de
todos los ciudadanos. Por primera vez la ciudad funciona como
una unidad por la cual cada individuo est vitalmente interesado,
aceptando su lugar en el orden existente. El programa de Soln
se ha realizado y ha sido contrastado por el xito en la guerra; los
valores aristocrticos se han difundido vastamente y han sido
ampliados con los nuevos. Claro est que la justicia consiste
ahora en una ordenacin ms avanzada que la de Soln: la de
Clstenes. Al hacerla coincidir con la justicia en general, los
textos literarios no entran en su descripcin pormenorizada en
relacin con las Guerras Mdicas. Pero hemos de ver con ayuda
de los datos histricos y, tambin, de los tipos humanos que se
aceptan como ejemplares (Aristides, Cimn), que es a ella a la
que se refieren Esquilo y Herdoto cuando hablan de justicia,
libertad y ley en relacin con Atenas. Lo esencial consiste en la
aceptacin general de un equilibrio o armona que hace compaginable el principio de la igualdad con el de la utilizacin de cada
cual en sus capacidades naturales y aun tradicionales. Tanto los
nobles como el pueblo aceptan en consecuencia en la prctica
ciertas limitaciones y colaboran en un espritu de concordia, al
servicio de la ciudad. En lo esencial esta situacin no vara hasta
la revolucin de Efialtes del ao 462.
Los relatos de las Guerras Mdicas y de la continuacin de la
guerra con el persa es natural que, aparte de ideas generales
sobre la constitucin interna, pormenoricen ms lo referente a la
poltica exterior. Como se sabe, tras Platea contina la lucha,
siempre bajo la direccin de Esparta, con el programa de la
liberacin de los griegos sometidos an a Persia. Todos los textos
estn de acuerdo en que si Atenas tom luego el mando y Aristi
des fund el ao 477 la Liga Martima para proseguir con ms
vigor la lucha, ello fue a peticin de los propios jonios, cansados
de las arbitrariedades del rey espartano Pausanias, y con consen
timiento de la propia Esparta, que prefera dejar a Atenas esta

110

L a lucha de la idea dem ocrtica

carga. La Liga se funda, pues, sobre la idea democrtica del


mando libremente aceptado y con un objetivo limitado como es la
liberacin de los griegos. Hay un Consejo de la Liga en el que
cada ciudad tiene su voto y el tesoro se establece en una pequea
isla cual es Dlos. Veremos luego que las cosas evolucionaron en
un sentido diferente, hasta convertirse la Liga en un imperio de
Atenas y ser una viva contradiccin de los ideales igualitarios
defendidos en poltica interior. Pero en nuestro perodo Atenas,
en lo fundamental, se mantiene fiel a sus principios: acepta la
colaboracin con Esparta y la direccin de la Liga en el sentido
indicado de pura preeminencia debida al axioma o prestigio, pero
dentro de la igualdad. Atenas sigue a Aristides y Cimn, no a
Temstocles. Aunque, veremos, hay ya tendencia a un cambio en
la conducta para con los aliados.
La teora ateniense, recogida por Pericles en Tucdides, pero,
sobre todo, por los autores de Epitafios y Panegricos, es que
Atenas, al ponerse al frente de los jonios, ha realizado un acto
generoso de proteccin a ciudades hermanas ms dbiles.
En suma, toda la interpretacin ateniense de las Guerras
Mdicas y los hechos que las siguieron inmediatamente forma un
sistema coherente. La democracia queda fundada definitivamente
sobre una base religiosa. La antigua aret agonal se encierra en
lmites estrictos: el servicio de la ciudad. O sea, dentro de un
respeto a la dike u orden interno establecido; la ciudad a su vez
debe respetar la dike de otras ciudades y hacer respetar la suya.
Es ms, hay un ideal de concordia dentro y de concordia entre
ciudades fuera; de ayuda incluso del ms fuerte al ms dbil.
Todo esto y slo esto da gloria y poder. Hemos de ver seguida
mente cmo funcionan estas ideas durante la poca que nos
interesa en la poltica prctica, as com o el comportamiento e
ideales de los ciudadanos. Con ello veremos al tiempo las grietas
que se abren en la construccin, grietas antiguas y slo tempo
ralmente cerradas o disimuladas por las Guerras Mdicas; a ve
ces, acentuadas a la larga precisamente por las exigencias que de
ellas y de la Liga Martima se deducen.
2.

Principios bsicos de la poltica ateniense.

El significado de las innovaciones en la constitucin de Ate


nas en el perodo comprendido entre Clstenes y Efialtes est
sujeto con frecuencia a discusin e incluso faltan datos sobre en
qu consisten concretamente; la impresin que producen es que

1.

L os ideales hum anos y polticos de la A tenas de E squilo

111

en trminos generales no representan ninguna alteracin grave.


En cuanto a la historia de la actuacin de los hombres y partidos,
hay alguna mayor claridad y resulta evidente que durante este
tiempo o, ms exactamente, desde el ao 480, se establece una
franca colaboracin entre ellos. Dicho de otro modo, se da vali
dez de dike a la constitucin de Clstenes y Atenas forma un
bloque coherente en el que cada uno tiene asignado su papel.
Veremos las dos partes por separado.
La reforma del 501/50012 es oscura. En todo caso, la formula
cin del Juramento a prestar por los miembros del Consejo no
hizo ms que acabar de definir sus atribuciones, constituyndole
en guardin de la legalidad contra la tirana, pero dejando al
Arepago esta misma funcin y otras ms amplias com o rgano
conservador. Y el que ahora se nombren los generales por tribus,
pero dejando el mando supremo al polemarco, uno de los arcontes, no es claro que signifique el nacimiento de la institucin de la
estrategia; en todo caso, la designacin de un estratego por cada
tribu, desarrolla el espritu de Clstenes, que organiza todo el
Estado sobre la base de sus diez tribus territoriales. Ahora o
antes los estrategos han sustituido simplemente a los o reyes de tribu de la primitiva organizacin gentilicia. Es
claro que a la larga dejan en la sombra y aun sin funcin militar
ninguna al polemarco, cosa que ya preludia el poder decisivo, en
la prctica, de Milcades en Maratn; en la segunda Guerra
Mdica aquel pierde toda funcin militar tras la reforma de la
eleccin de los arcontes.
La nueva magistratura no es en su espritu muy diferente del
arcontado. Este sufre un golpe decisivo cuando el 487/86 deja de
ser cubierto por eleccin y se provee mediante
, es decir, mediante sorteo entre candidatos previa
mente escogidos entre las dos primeras clases (las tres primeras
desde el 457/56, con sorteo puro y simple). Con ello deja de estar
ligado exclusivamente a las grandes familias; se pretenda as
probablemente cortar la influencia excesiva de las viejas magis
traturas, que florecan al quitarse la sombra que sobre ellas pro
yectaba la tirana es decir, al hacerse electivas en vez de
otorgadas por los tiranos . Sin embargo, la estrategia no podra
otorgarse por sorteo ni hacerse irreelegible, por evidentes nece
sidades de la prctica; de donde vino a convertirse en la primera
magistratura de Atenas, sobre la base de que el estratego ha de

12
A ristteles, A th . P olit., 22, 2. Cf. sobre ella H ignett, ob. cit., p. 166 y
siguientes.

112

La lucha d e la idea dem ocrtica

disponer por fuerza de determinada competencia en la esfera


econm ica, de facilidades para tratar con el Consejo, fetc. As, en
la prctica, se contina el sistema por el cual el pueblo tiene el
control sobre los magistrados (aprobacin de los mismos, elec
cin, toma de cuentas, posibilidad de suspenderles en su cargo,
etc.), pero estos proceden de las grandes familias. Y no slo esto,
sino que el cargo de estratego fue desempeado por las grandes
personalidades que polarizan y crean vastas corrientes de opi
nin: Milcades, Tem stocles, Aristides, Jantipo, Cimn. El prin
cipio arcaico de la unidad de la aret se cumple en ellos con
rigor, sin intervenir el especialismo posterior. Estn limitados,
sin embargo, por el principio de la colegialidad, sin contar con el
control del pueblo, que culmina en la institucionalizacin del
ostracismo. El principio del equilibrio entre aristocracia y pue
blo, base de la constitucin de Clstenes, se mantiene.
Este orden no se ve amenazado hasta la revolucin de Efialtes
el ao 462, en que aprovech la ausencia de Cimn y, luego, su
fracaso en la expedicin en ayuda de Esparta, logrando su ostra
cism o 13. Como se sabe, Efialtes recort las atribuciones del
Arepago, el antiguo Consejo real, que continuaba siendo de
nombramiento vitalicio y estaba integrado por ex-arcontes; tena
una serie de derechos de iniciativa y jurisdiccin que le converti
ran en guardin del orden tradicional en lo pblico y aun en lo
privado14. Sus atribuciones pasaron a los magistrados, al Con
sejo () y Heliea (sobre toda a esta), con la excepcin
mencionada, de fundamento religioso.
Conviene insistir en las condiciones en que se produce el
cambio de Efialtes para que se vea hasta qu punto era fuerte el
orden que ahora se altera. En primer lugar, ha habido que espe
rar dieciocho aos despus de la segunda Guerra Mdica y apro
vechar una ocasin especialmente favorable15 en que Cimn
ofreca ayuda a Esparta en un momento de apuro de esta (la
sublevacin mesenia), es decir, cuando la tesis del equilibrio de
poderes encuentra instintivamente ms enemigos; adems, el de
saire hecho a Atenas (no se acept su ayuda) agravaba an las
cosas. En segundo lugar, en este momento han pasado veinti
cinco aos desde la reforma de la eleccin de arcontes, por lo
13 Es e rror de Plutarco colocar en ella a Pericles en prim er plano, cf. infra,
pgina 249.
14 Cf. H ignett, ob. cit., p. 200 ss.; R. G. B onner y G. Sm ith, A dm inistration
o f Justice fro m H om er to A ristote, C hicago, 1930, p. 261 ss.
15 En el ao a n terior haba fracasado una acusacin de Pericles contra
Cimn.

1.

Los ideales hum anos y polticos de la A tenas de Esquilo

ll

que los miembros del Arepago deban de ser ya en su mayor


parte personas sin un prestigio personal y familiar d estacado16.
En tercer lugar, Efialtes no se atrevi a tocar las atribuciones del
Arepago en lo criminal conectado con la religin e, incluso,
su propaganda17 afirmaba falsamente que se haba limitado a
quitarle las atribuciones usurpadas que haba aadido a las suyas
originales: tanto era el prestigio de la tradicin18. Todava hay
que aadir que Efialtes que pag con la vida su empeo
antes de atacar de lleno al Arepago abri la campaa con acusa
ciones violentas contra sus miembros individualmente en relacin
con su gestin; es decir, les acusaba de faltar al orden establecido
por Clstenes y de abusar del pueblo19. Finalmente, digamos que,
una vez conseguido el desplazamiento del equilibrio entre aristo
cracia y pueblo, Pericles trat de establecer uno nuevo que
prevena futuras revoluciones mediante el establecimiento de la
o proceso por ilegalidad20. En realidad se
trata de una correccin que sigue a la consistente en atribuir el
arcontado por sorteo y que va en el mismo sentido: lleg un
momento en que se vio que el equilibrio planeado por Clstenes
favoreca en la prctica a la aristocracia en cuanto se trataba de
cubrir por votacin los cargos o de magistraturas vitalicias. Por
un imperativo inexcusable, sin embargo, la estrategia vino a
desempear un papel semejante mientras estuvo unida a la
, es decir, la direccin o gua del pueblo como
resultado de la confianza de este. Ello prueba hasta qu punto
este aceptaba la direccin de la aristocracia, contentndose con
16 Cf. W ade-G ery, E upatridai, archons and A eropagus, ob. cit., pgina
104 ss.
17 Recogida por A ristteles, A th . Polit., 25, 1. En este m ismo sentido se
expresa Esquilo en sus E um nides.
18 H ay que aadir que, si es cierta la interpretacin de W ilam ow itz, A ristote
les und A then, II, p. 186 ss., y B onner-Sm ith, ob. cit., p. 225, Efialtes se limit a
dejar al A repago los poderes que nunca haba com partido con otras institucio
nes, m ientras que en otros terrenos Clstenes habra respetado la jurisdiccin del
A repago al lado de la A sam blea, e tc ., jurisdiccin que habra vuelto a ejercer en
la prctica tras las guerras m dicas. E sta interpretacin es por lo dem s muy
cuestionable.
19 Recogida por A ristteles, A th . P olit., 25, 1 (tenido por incorruptible y
lleno de justicia hacia el E stado); Plutarco, Pericles, 10, 8 (tem ible para los
oligrquicos e im placable en la rendicin de cuentas y en las persecuciones de los
que trataban con injusticia al pueblo). Se le ha llam ado el R obespierre griego.
Segn A ristteles (en contradiccin con T ucdides), Tem stocles particip en esta
poltica con Efialtes y Pericles.
20 C reada en tiem pos de Efialtes segn algunos (as Bonner-Sm ith, ob. cit.,
pgina 264).

114

L a lucha de la idea dem ocrtica

su igualdad legal despus de su mejora econmica por obra de


los tiranos , el control de los magistrados, el poder judicial y la
ltima decisin en los asuntos supremos del Estado; todo ello
mediante la Asamblea, Consejo, Heliea y las diversas magistratu
ras elegibles por sorteo.
Dejando ahora el panorama constitucional nos referiremos al
segundo punto al que aludamos: la actuacin de los partidos y
las personalidades en fecha anterior a la reforma de Efialtes.
Tambin aqu hallamos discrepancias entre los investigadores y
hay ciertos hechos que no podemos elucidar a fondo. Aristteles
y muchos modernos le siguen encuentra que existe un par
tido democrtico, acaudillado despus de Clstenes por Temsto
cles y Jantipo (luego por Efialtes y Pericles) y otro aristocrtico,
el de Milcades, Aristides y Cimn. Otros ven en esta interpreta
cin una proyeccin de las luchas polticas posteriores y centran
todas las rivalidades polticas en la hostilidad entre la casa de los
Alcmenidas (Clstenes, M egacles, Jantipo) y la de los Filaidas
(Milcades, Cimn). La primera se doblara, segn algunos, con
una persofilia de los Alcmenidas, de la que se habla en Atenas
aunque Herdoto la desmiente y que estara confirmada por los
intentos de Clstenes para aliarse con los persas y por el hecho de
los ostracismos de los aos 490 al 480, en que son desterrados
tres Alcmenidas (M egacles, Alcibiades, Jantipo)21. Sin embar
go, no es de creer que los ostracismos signifiquen algo ms que el
temor real o simulado con fines polticos a que algn podero
so, en virtud de la ley de la hybris, quisiera alzarse con la tirana.
A ristteles22 habla de que fueron ostraquizados los amigos de los
tranos y luego los que parecan demasiado grandes, con refe
rencia concreta a Jantipo; adase el nombre de Aristides, ostraquizado tambin por aquellas fechas. Anteriormente, la acusa
cin de Jantipo contra Milcades tuvo un significado semejante,
pues nadie ha pensado en un contacto suyo con los persas.
Sumando todos estos datos no resulta de excesiva garanta la
primera afirmacin de Aristteles sobre los amigos de los tira
nos: parece una generalizacin a partir del caso de Hiparco hijo
de Carmo, pariente de Hipias; M egacles, que es citado, no es
posible que, siendo sobrino de Clstenes, lo fuera. Tampoco
presentan grandes garantas, sin ser absolutamente imposibles,
21 E sta es la posicin de H ignett, ob. cit., p. 177 ss. Jantipo cas con
A garista, una alcm enida.
22 Ob. cit., 22, 6; sobre el ostracism o en general, A ristteles, Poltica, 1284 a
17 ss.

1.

L os ideales hum anos y polticos de la A tenas de E squilo

115

las afirmaciones de De Sanctis2 de que Aristides actu com o


aliado de los Alcmenidas o la de L ev i24 de que entre 490 y 480
preconiz una poltica conciliadora frente a Persia. Hubo sin
duda vacilaciones en poca de Clstenes y luego con motivo de la
sublevacin jnica; pero en el momento decisivo no hubo partido
persfilo: Milcades, Tem stocles, Aristides, Jantipo, Cimn, lu
charon todos contra el persa, algunos de ellos regresando del
ostracismo.
De otra parte, es cierto lo relativo a enemistades personales o
familiares: a ms de la que haba entre Falaidas y Alcmenidas,
exista otra bien conocida entre Aristides y Temstocles; pero
tampoco esto lo explica todo. N o se pueden perder de vista las
diferencias de ideas y decir, por ejemplo, que la poltica de
Temstocles fue democrtica en sus resultados y no en su inten
cin; pues resulta de sobra evidente que el hacer depender el
podero de Atenas de la flota, tripulada por la ltima clase de
ciudadanos, hara ascender la influencia poltica de las clases
inferiores; por ello se opuso Aristides en un principio. La inter
pretacin tradicional de los hechos es, me parece, la buena: a
saber, la de que existi una corriente que defenda la constitucin
de Clstenes y otra que propugnaba ciertos avances. Pero todos
los aristcratas estaban unidos con el pueblo en el odio a los
tiranos y todos ellos utilizaban el arma del ostracismo alternati
vamente. Mientras no hubo amenaza directa contra Atenas pudo
intentarse una mejora de relaciones con Persia o una poltica de
no intervencin, pese a que dicho pas haba dado acogida a
Hipias, el tirano desterrado; luego, ya no. Y entre el 490 y el 480
no hay datos ciertos a favor de una poltica de distensin de
ningn hombre o partido.
Las diferencias ideolgicas no podemos conocerlas exacta
mente y s slo adivinarlas por los pequeos avances constitucio
nales y por los que siguieron: el pueblo intentaba aumentar su
control sobre el Estado. Pero siempre en forma moderada y
reconociendo en lo fundamental el equilibrio logrado. De ah que
se produjera una poltica prcticamente unitaria. La guerra y
luego los com ienzos de la Liga Martima vieron la colaboracin
de los antiguos rivales: los ostraquizados son llamados; Temsto
cles y Aristides colaboran rivalizando en beneficio de Atenas, y
los historiadores antiguos cuentan ancdotas sobre ello; Jantipo
va con Cimn a cuyo padre Milcades haba acusado ante los
21 Storia dei Greci, II, Firenze, 1940, p. 23.
24 P lutarco e il V scalo. M ilano, 1955, p. 67.

116

L a lucha d e la idea dem ocrtica

tribunales y hecho condenar para pedir ayuda a Esparta. De


igual modo, los hoplitas ticos, procedentes de las clases acomo
dadas, contribuyen igual que los thetes (la ltima clase de Soln)
de la armada a salvar a Atenas. El Arepago colabora con Tems
tocles en la evacuacin de la ciudad. Pero la colaboracin no se
limit a lo ms necesario en razn del peligro inminente, sino que
puede decirse que existi un verdadero programa comn. Este
programa contena en el origen doctrinas procedentes de deter
minados hombres y tendencias; pero cuando Temstocles intent
rebasarlo despus de la victoria, fue ostraquizado. El campo
qued libre para Cimn casado con una alcm eiida, Isodice
cuya poltica fue la marcada por esa especie de acuerdo tcito
slo roto por la intervencin de Efialtes el 462.
La realidad de este acuerdo en lo esencial cuando la invasin
persa oblig a olvidar ciertos antagonismos o vacilaciones; es la
que crea la dificultad para atribuir, salindonos de las geralidades, programas polticos concretos a los distintos personajes
sealados con excepcin de Temstocles, el de personalidad
ms acusada y que acab por perder la confianza de Atenas.
Sobre Aristides sobre todo se ha vacilado m ucho25.
Estudiando los datos, incluso anecdticos, que las fuentes
antiguas nos han transmitido sobre Aristides y Cimn, veremos
que en ambos se encarna el ideal poltico y moral de la constitu
cin de Clstenes, mientras que Tem stocles, como hemos ade
lantado, es un hombre de mentalidad ms moderna. Pero no
hay en absoluto ningn intento de retroceder ms atrs de Clste
nes. Y tanto Aristides com o Cimn se ven obligados a seguir en
parte ideas menos tradicionales procedentes de Temstocles
(tambin de Jantipo?); algunas de ellas el espritu expansivo
incluso de antes.
Me refiero con esto a dos hechos. El primero, el desarrollo de
la flota, obra de la clarividencia de Tem stocles, pero aceptado
luego por to d o s26; gracias a ella fundaron Aristides y Cimn la
Liga Martima. Esta innovacin tenda a acrecentar la importan25 Cf., por ejem plo, W ilam ow itz, A ristoteles u n d A th en , II, p. 87; De Sanc
tis, A tth is, p. 368; tam bin, supra, p. 119. Y a en las fuentes antiguas (y aun
dentro de la A th . Polit, de A ristteles) hay contradicciones. En realidad lo que
sucede es que hay una am plia zona de coincidencia entre las diversas ten
dencias y el conflicto poltico no se plantea con tan ta agudeza com o despus
de que se ven m s claras las consecuencias de la poltica m artim a y expansiva.
Cf. Levi, oh. cit., p. 87.
26 Sobre A ristides, cf. De Sanctis, Storia dei Greci, II, p. 233 ss.; sobre el
A repago, W ilam ow itz, oh. cit.. I, p. 139 s.

1.

L os ideales hum anos y polticos de la A tenas de E squilo

117

cia poltica del dem os, al aumentar su contribucin a la defensa


de Atenas; y fue completada con la fortificacin del Pireo, que
slo despus del 480 fue terminada. El segundo la tendencia a la
expansin exterior convirtiendo la Liga Martima, a la larga, en
una dependencia de Atenas. Los hechos mismos tienden a facili
tar esta evolucin: necesidad de un mando centralizado y de
evitar o reprimir las defecciones; desequilibrio de fuerzas entre
Atenas y sus aliados, aumentado porque algunos de ellos
prefieren pagar un canon anual en vez de suministrar hombres y
barcos. No es dudoso, sin embargo, que con ello se infliga a la
larga un golpe sensible a la concepcin democrtica, que hemos
descrito anteriormente y se abra una contradiccin entre la poltica
interior y la exterior de Atenas, lo que en fechas posteriores
traera consecuencias funestas.
Aristides intent corregir el imperialismo que se haca sentir
en las intervenciones de Temstocles y, antes, en las de Milcades
y los tiranos; son calumniosas y procedentes de los oligarcas de
fin de siglo las afirmaciones de que plane conscientemente un
imperio en beneficio de A tenas27. Pero no puede negarse que,
con los matices que se quiera, su poltica fue una poltica expan
siva o, al menos, una poltica que comportaba el riesgo de que la
Liga Martima se transformara en un imperio. Wilamowitz
afirma28 que era imposible ver entonces cmo iban a suceder las
cosas; yo dira ms bien que Aristides y Atenas confiaban en
poder mantener un equilibrio entre el pueblo marinero y los
hoplitas nobles y entre el principio de la independencia de las
islas y el caudillaje de Atenas. Pero no hay duda de que se
aceptaban principios, procedentes de Temstocles y de las mis
mas circunstancias29, que desde el com ienzo tendan a desplazar
el equilibrio tradicional.
Por lo pronto se trata slo de pequeos com ienzos de altera
cin del ideal de compaginar la igualdad de los aliados con la
preeminencia de Atenas por su axioma o prestigio. Los aliados
guardan su independencia y las reuniones del Consejo de la Liga
tienen lugar en Dlos, donde est depositado el tesoro; en l cada
aliado dispone de un voto. Todos ellos tienen tratados bilaterales
con Atenas en plan de igualdad30. Sin embargo, son atenienses
27 Cf. G. de Sanctis, P ericle, Firenze, 1944, p. 42; W ilam ow itz, ob. cit., I,
p. 153 ss.
28 Ob. cit., I, p. 158.
29 Sobre el influjo de estas circunstancias y la aceptacin general de la
necesidad de la Liga, cf. M eyer, Gesch. der A ltertum , IV4, 1, p. 692.
10 Cf. Bonner-Sm ith, ob. cit., p. 311.

118

L a lucha de la idea dem ocrtica

los diez helonotamas o tesoreros de los griegos, elegidos por el


pueblo cada ao, siendo Aristides el que fij la primera constitu
cin; y es en Atenas donde deban concentrarse cada ao las
flotas aliadas. Todo esto se justificaba por el principio del axioma
de Atenas, que desempeaba el papel de primus inter pares; pero
ya en el ao 470 N axos hizo defeccin de la Liga y Cimn hubo
de someterla poco despus por la fuerza; algo ms tarde sucedi
lo mismo con Tasos. De otra parte, tuvieron lugar establecimien
tos de colonias atenienses (las llamadas cleruquas) en Ein y
Sciro, lo cual daba a Atenas ventajas estratgicas y econmicas y
molestaba a los jonios; y haba una serie de hechos que hacan
que la independencia de las ciudades jonias se viera afectada por
la intervencin de Atenas, que favoreca constituciones semejan
tes a la suya propia31. Sin embargo, slo de poca posterior
tenemos datos de que Atenas se apoyara especialmente en los
partidos democrticos de cada ciudad.
N o cabe duda de que en Atenas existan desde la poca de los
Pisistrtidas grmenes de una poltica exterior expansiva: con
quista de Sigeon en la Trade, colonizacin del Quersoneso por
Milcades. El propio Milcades intent tras Maratn la conquista
de Paros, con el pretexto de que haba apoyado a los brbaros. Y
Temstocles amenaz por el mismo motivo a otras islas ms,
sitiando a algunas y dejndose sobornar por otras32. Pero es
significativo que sus mtodos demasiado drsticos no encontra
ron la aprobacin del pueblo, lo que determin su ostracismo,
siguindose la poltica ms moderada de Aristides y Cimn. Slo
en el cuadro de la defensa de la Liga se admita la violencia; y la
afirmacin por Temstocles de la autonoma de Atenas frente a
Esparta mediante la reedificacin de las murallas se acept, pero
no se pas de ah; Aristides y Cimn inauguraron una era en que
Esparta y Atenas mantenan un equilibrio, lo que, tras el parnte
sis abierto el ao 462 por Efialtes, fue luego otra vez la meta de
Pericles. El ideal de una colaboracin entre los griegos contra el
persa, fundado en el respeto de los derechos de todos, no acab
con las Guerras Mdicas, sino que se mantuvo despus de ellas
vivo y actuante. Equivale al ideal democrtico de la poltica
interior igualdad y respeto a la posicin de los dems , como
la preeminencia de Atenas respeto a los aliados, siempre bajo el
control de estos, equivale a la de los aristcratas sobre el pueblo,
Cf. P. C loch, La D m ocratie athnienne, Paris. 1951, p. 66. sobre la de
E ritras.
12 H erodoto. V III, 111 y 112.

1.

Los ideales hum anos y polticos de la A tenas de Esquilo

119

tambin bajo el control de este. Lo que ocurre es que, a la larga,


estos dos equilibrios se desplazan en direcciones diferentes: a
favor del pueblo en poltica interior lo que provoca la reaccin
aristocrtica y de Atenas en la exterior lo que lleva a las
sublevaciones de los jonios. En nuestra poca hay huellas de
estos dos desplazamientos, pero todava en escala muy limitada.
Con Efialtes las cosas cambiarn ya ms de prisa.
3.

El ideal humano: Temstocles, Aristides, Cimn.

En la poca de las Guerras Mdicas encontramos por primera


vez posibilidad de ver en detalle la actuacin histrica de perso
nalidades individuales. Conocemos no solamente detalles sobre
sus iniciativas y realizaciones, sino tambin ancdotas de su vida
y sus dichos, as como enjuiciamientos de su carcter por autores
no demasiado alejados en el tiempo. Cierto que nuestros datos no
siempre son suficientemente explcitos, que dejan lagunas, y que
las ancdotas con frecuencia no son de absoluta garanta histrica;
pero todo el conjunto forma un cuadro de indudable coherencia,
que es en suma la imagen de lo que los contemporneos e
inmediatos seguidores crean propio de las grandes figuras de la
poltica ateniense. Soln, dando testimonio de su respeto a la
justicia al rechazar la tirana, o Pisistrato, producindose de una
manera popular, encarnaban ya tipos humanos en cierta ma
nera aprehensibles por nosotros y concordantes con sus respecti
vas polticas; pero esta concordancia puede verse ahora ms en
detalle en los casos de Tem stocles, Aristides y Cimn.
Pues, efectivamente, toda poltica tiene correspondencia na
tural con un tipo humano determinado; ya dejamos constancia de
ello en el Prlogo. Y esto es cierto ms que en ninguna parte en
la Grecia arcaica y clsica, en que el Estado no es una estructura
extraa, sino la expresin de la comunidad, y en que la escisin
entre vida privada y pblica, hombre exterior y hombre interior
no se ha consumado todava. Hemos visto pginas arriba que la
aristocracia tena un ideal humano y un ideal poltico que se
correspondan; y veremos en captulos sucesivos cmo se co
rresponden igualmente las diferentes versiones del hombre de
mocrtico y de la poltica democrtica, as com o estudiaremos la
coincidencia entre poltica platnica y tipo ideal del filsofo
platnico.
Segn hemos adelantado, al ideal poltico realizado en la
poca de las Guerras Mdicas y aos subsiguientes corresponde

120

La lucha de la idea dem ocrtica

el ideal humano representado por Aristides y Cimn: frente a la


concepcin aristocrtica de que la democracia es hybris, la de
mocracia de Clstenes se juzga a s misma como dike y esta ser
la idea central del retrato que de Aristides y Cimn se nos hace.
Pero al lado existe un ideal diferente, con el que, tras haberlo
utilizado a su servicio y haberlo adoptado en cierta medida,
Atenas acaba por romper, bien que slo provisionalmente: el de
Tem stocles, que podra resumirse en una palabra, la de sopha o
sabidura, que implica planeamiento racional sin excluir la ma
quinacin, el engao ni la injusticia. Nuestros testigos Her
doto y Tucdides , que pertenecen ya a la poca de la sofstica,
anotan adems un rasgo para ellos importante: el de que este
ingenio es natural, sabidura no aprendida. Comenzaremos por
Temstocles nuestra exposicin.
Los datos de la tradicin sobre Temstocles estn con fre
cuencia alterados por la pasin de las fuentes, de tendencia
oligrquica. Son fbulas, por ejemplo, su ayuda a Efialtes o sus
ofertas a Jerjes33, muchos detalles de su novelesca huida a Per
sia34 y sin duda otras historias ms. Pero tampoco se le puede
purificar en absoluto de buscar sin grandes escrpulos lo que vea
como el inters de Atenas y, de paso, el suyo. Los testimonios
son prximos a su tiempo y, sobre todo, coherentes con su
poltica. La misma idealizacin de su rival Aristides como el
justo, acredita lo mismo. Llegar a negar, por ejem plo35, su
estratagema para lograr triunfar de la oposicin de Esparta a que
se reedificaran los muros de Atenas y aun el hecho mismo de que
hubiera una resistencia espartana a esta reedificacin, parece
demasiado. Y que intent romper la alianza con Esparta incluso
al precio de tratar con Persia, parece demasiado claro: para l la
poltica es un juego de fuerzas y conveniencias y no otra cosa.
Tucdides destaca en l ante todo su inteligencia36: fue en
Salamina el general ms inteligente (), lo que se
demuestra por su decisin de combatir en el estrecho; a esta
inteligencia natural para prever el futuro se aada la capacidad
para expresarse. Son las condiciones que Pericles considera
esenciales para un hombre de Estado. Respecto a Temstocles
son ejemplificadas, adems de por el planteamiento de la batalla
de Salamina y su xito al conseguir que fuera aceptado, y por su

" Cf. De Sanctis, Pericle, p. 43.


' 4 W ilam ow itz, ob. cit., p. 149 ss.
,s De Sanctis, ob. cit., p. 40.
16
Y no sim plem ente astucia y am bicin com o afirm a insistentem ente Lev
ob. cit., passim .

1.

L os ideales hum anos y polticos de la A tenas de Esquilo

121

reconstruccin de los muros de Atenas, por su iniciativa de crear


una gran flota, que hizo aprobar con el pretexto de la guerra de
Egina e hizo posible el triunfo griego en Salamina; por sus ame
nazas de calumnia, gracias a las cuales consigui no ser entre
gado a los atenienses cuando, ya desterrado, hua en un barco a
Persia; y, finalmente, por su habilidad al conseguir, tras llegar a
Persia, la gracia del rey atribuyndose falsamente el mrito de
que no hubieran sido destruidos los puentes del Helesponto y
recordndole la carta que la haba escrito anuncindole la reti
rada de la flota griega. Planeamiento perfecto, persuasin del
amigo y el enemigo, recurso al engao y la amenaza cuando es
necesario, son los rasgos que Tucdides ve en Temstocles y que
coinciden con el ideal de los polticos prcticos de su propia
poca; la nica diferencia es que insiste en que se trata de
cualidades naturales y no enseadas.
Herdoto, cuyos ideales son mucho menos modernos que los
de Tucdides, da una caracterizacin de Temstocles muy sem e
jante, primero a propsito de la construccin de la flota y luego
de Salamina. Para l Temstocles fue en Salamina el ms sabio
de los griegos; Esparta le honr por su sabidura y habili
dad37: en ella entra el engao mediante el cual hizo que Jerjes
cerrara la va de huida a las naves griegas, que as se vieron
forzadas a luchar, con lo que logr que Atenas no se viera
abandonada y, adems, la victoria. Al relatar la discusin de
Temstocles con Euribades, el comandante espartano de la flota,
antes de la batalla, Herdoto destaca la o buen consejo
de Temstocles y pone en sus labios una frase muy significativa,
tanto ms cuanto que est en contradiccin con el pensamiento
del historiador: que normalmente el xito corresponde a un razo
namiento humano bien llevado; en otro caso, ni la divinidad
quiere apoyar los proyectos humanos. En suma: la definicin de
las cualidades de Temstocles coincide con las que l mismo se
atribuye en la carta enviada a Jerjes recordndole los favores que
le ha hecho: es de entre los aliados el el
mejor y el ms sabio 38. Al ideal tradicional del valor se une el
nuevo de la sabidura.
Temstocles se nos aparece como un poltico realista y calcu
lador que no retrocede ante ningn medio cuando se trata de los
intereses de Atenas o los suyos propios. La idea de justicia y la
fe en los dioses aparecen ante estas realidades en segundo plano.
17 V III. 124.
V III, 110.

122

L a lucha de la idea dem ocrtica

Estamos de acuerdo con L e v i19 en que las fuentes tardas son


ms desfavorables para nuestro personaje, con acusaciones de
deslealtad para con sus conciudadanos y aliados que deben de
proceder del odio de los aristcratas a partir de fines del siglo V ,
pues encontraban en l el germen de todos los vicios de la
democracia. N o es menos cierto que en la tradicin de Herdoto
y Tucdides, que remonta a la poca de la pentecontaetia (48031)40, aparece ya anticipada la imagen posterior, puesto que se
habla de corruptibilidad, falta de escrpulos, etc., aunque nunca
contra los intereses de Atenas. Parte de estos detalles pueden ser
exagerados o falsos41; pero en sustancia deben de tener un fondo
de verdad. Deben interpretarse dentro de la concepcin global
que del personaje dan Tucdides y Herdoto, en la que todo se
centra en torno a la nueva sabidura racional, que tiende a su fin
despreocupndose de ciertas ideas anteriores. La unin de so
phia y adika no se da slo en Temstocles, sino que se refleja
tambin en ciertos personajes de Esquilo, en Teognis y en Sfo
cles: no es de creer que, en una cierta medida al menos, deje de
responder a la realidad.
Con Temstocles encontramos al poltico racional decidido a
extender el podero y riqueza de su patria y a elevarse a s mismo
a una posicin de privilegio; todo ello, procediendo l mismo de
la aristocracia y favoreciendo una poltica de apoyo al pueblo.
Sus predecesores son los tiranos y sus continuadores los dema
gogos atenienses desde Pericles. N o tiene miedo a las innovacio
nes, aunque no vem os las que pudo introducir en la poltica
interior, aparte de la profunda transformacin que al convertir a
Atenas en potencia martima infundi a toda la vida ateniense. Es
lgico que todo esto despertara la sospecha y la hostilidad de
Atenas, que segua un ideal de equilibrio. Atenas aprovech sus
nuevas capacidades de planeamiento racional mientras estuvo en
peligro y luego le ostraquiz y aun le persigui por toda Grecia
acusndole de traicin a favor del persa.
Resulta curioso observar cm o la bibliografa moderna se
escinde para juzgar a Temstocles. Para unos as M eyer42 y
B erve41 es el hombre que adivin el futuro y vio claramente
cm o poda Atenas desarrollar su genio oponindose a Esparta:
sus contemporneos no pudieron seguirle y se unieron contra l.
,9
40
41
42
43

Ob. cit., 38. 56, etc.


Levi, ob. cit., p. 38.
Cf. Levi, ob. cit., p. 30 (y supra, p. 124).
Ob. cit., IV 4, 1, p. 494 s.
Griech. G esch., I, 1931, p. 266.

1.

L os ideales hum anos y polticos de la A tenas de Esquilo

123

Para otros, por el contrario44, al provocar la ruptura con Esparta


abri unas perspectivas de catstrofe para toda Grecia. Real
mente la decisin es difcil y en ella va implcita toda la idea que
se tenga de la Historia. Es claro que Atenas acab por seguir las
huellas de T em stocles45, y es claro, por tanto, su genio. Es claro
que fracas la va opuesta, la de la conciliacin y el equilibrio
entre las dos ciudades. N o por eso podemos condenarla. Pues la
poltica de Temstocles sin Temstocles tampoco fue a la larga
fructfera, ya que provoc la catstrofe y la ruina de toda Grecia.
N o sabemos si lo habra sido en sus manos.
El tiempo de los polticos como Temstocles no haba llegado
an en Atenas, en todo caso. El verdadero representante del
espritu de la poca que estudiamos fue Aristides, aquel que la
tradicin historiogrfica antigua nos presenta siempre enfrentado
a Temstocles y al que el pblico de Atenas crea reconocer
cuando Esquilo se refera al justo Anfiarao con los versos bien
conocidos: No quiere parecer justo, sino serlo, recolectando el
hondo surco de su mente, del que nacen los consejos honra
d o s 46, definindole poco despus con toda la constelacin de las
virtudes aristocrticas ms la dike, a saber, sophrosyne, dike,
valor y piedad47.
Este ideal de justicia se expresa en primer trmino con la
renuncia a todo provecho propio que no sea estrictamente legal o
que incluya la utilizacin de la mentira: rasgos con los que se le
contrapone a Temstocles. Plutarco se expresa as en trminos
generales y cuenta ancdotas com o la guardia cuidadosa de los
despojos de Maratn, o su definicin de la aret del general como
la de abstenerse de lo ajeno o, sobre todo, la de su pobreza tras
una vida dedicada al servicio de la ciudad, su incorruptibilidad.
En otra serie de ancdotas, Aristides renuncia incluso a satisfac
ciones de amor propio o a beneficiar a sus amigos siguiendo la
moral tradicional o a perjudicar al enemigo como recomendaba
tambin dicha moral o, incluso, a lograr que un campesino in
culto no vote contra l el ostracismo disuadindolo o engando
lo. Renuncia incluso a beneficiar a Atenas cometiendo un acto de
traicin contra los aliados. Se elogia su equidad en los juicios,
44 As, J. Keil, T hem istokles als Politiker, SWAW, 81, 1944 p. 71.
45 Schacherm eyr, ob. cit., p. 149 s. habla de su im paciencia y de la
desconfianza que despertaba el que pretendiera aten tar c ontra la libertad de las
ciudades aliadas. Ello es verdad, p e ro antes que nada hay un enfrentam iento
ideolgico.
46 Siete, 592 ss.
47 610: , , , .

124

L a lucha de la idea dem ocrtica

sus acusaciones implacables contra los que se apoderaban del


dinero pblico, su justicia o medida al distribuir el tributo que
haba de pagar cada aliado, su respeto al jefe en el combate. Pero
no se trata de una justicia deshumanizada y abstracta, sino que
est al servicio de la ciudad y, para ello, se alia cuando es preciso
con la moderacin o con una conciliacin equitativa. Las fuentes
nos presentan a Aristides colaborando con Temstocles cuando
era conveniente, a pesar de su enemistad, promoviendo acuerdos
entre los generales atenienses para que dejen tener el mando
nico a Milcades en Maratn, o entre atenienses y tegeatas o
atenienses y lacedemonios para otorgar el puesto de honor en la
batalla de Platea o el premio por el mayor valor demostrado en la
misma. En estas ocasiones Aristides cede cuando ello es preciso
para el bien comn; igualmente, no aplica una justicia rigurosa a
los conjurados oligrquicos antes de Platea y renuncia a vengarse
de Temstocles acusndole como los dems.
Se trata, pues, del ideal de la concordia entre los atenienses y
entre todos los griegos48, lograda mediante el respeto a la norma,
y la subordinacin voluntaria y la moderacin. Se acepta la
equidad en vez de la justicia. El individuo se sacrifica por la
comunidad: desterrado injustamente, Aristides habra hecho el
voto contrario al de Aquiles, a saber, que los atenienses no
tuvieran ocasin de experimentar lo mucho que le necesitaban.
Aqu, en la definicin de la aret del general, o en el sacrificio de
toda riqueza ante el ideal de la justicia, la pintura que del carcter
de Aristides se nos hace va contra el ideal agonal de la aristocra
cia tradicional. Pero, respondiendo a las definiciones de Esquilo
y Herodoto, se nos habla simultneamente del valor de Aristides
en Platea. Y tambin, a propsito de la misma batalla, de su
piedad.
Con Aristides la aristocracia ateniense est en la lnea de una
aceptacin sincera como justicia de la democracia de Clstenes
en beneficio de Atenas. Admite incluso, bajo el lema de la
moderacin, comprensin, una cierta prdida de privi
legios en bien de la concordia y pide sacrificios a todos. Su
colaboracin con Temstocles para levantar las murallas de Ate
nas pese a la oposicin espartana, fue colaborar en un engao49.
El equilibrio tenda a romperse antes en lo exterior que en lo
interior.
48 Fue l el que propuso una conm em oracin anual panhelnica de la victoria
de Platea (Plutarco, I. c., 21). Pero, sobre todo, fue el fundador de la Liga
M artim a.
49 Cf. Levi, ob. cit.. p. 84.

1.

Los ideales hum anos y polticos de la A tenas de E squilo

125

N o cabe duda, en efecto, de que la biografa de Aristides fue


considerablemente retocada para adaptarla a un ideal aristocr
tico posterior, con la contraposicin a los demagogos sin escr
pulos y vidos de poder que se sola encarnar en T em stocles50.
En el fondo haba entre ellos muchas coincidencias, que hicieron
fructfera su colaboracin. Pero resulta claro que el conservadu
rismo de Aristides respeta ntegramente la constitucin de Cls
tenes y aun va ms all; y que este ideal es el que se impuso a
raz de las Guerras Mdicas.
En l se rene el servicio a la ciudad com o mximo criterio
con la aceptacin de un orden de la justicia que tiene un funda
mento religioso y una doble expresin poltica: el equilibrio entre
la gua aristocrtica y la igualdad del pueblo, en lo interior, y el
equilibrio entre la libertad de todas las ciudades griegas en el
exterior en el caso de la Liga, bajo la preeminencia de Atenas.
Quien durante ms tiempo represent este ideal fue, sin em
bargo, Cimn, ya que desde el ao 476 apenas se menciona el
nombre de Aristides. Hijo de Milcades y perteneciente, por
tanto, a la familia de los Filaidas, de la ms rancia nobleza e
inmensamente rica, dotado adems de un claro talento militar,
desplaz en cierto modo el ideal ateniense en una direccin en
parte ms tradicional, en parte ms moderna, al favorecer cada
vez ms la extensin del podero de Atenas, segn hemos visto.
Alejadas ya las Guerras Mdicas y cobrando Atenas cada vez
ms conciencia clara de su valor, lleg un momento en que el
equilibrio alcanzado, defendido por el Arepago, pareci dema
siado favorable a las clases superiores; con Efialtes, Cimn fue
desterrado, el poder del Arepago fue roto y, en poltica interna
cional, se puso fin a la colaboracin con Esparta y se abri una
guerra de dos frentes51.
En Cimn se elogia, igual que en Aristides, la incorruptibilidad y justicia, la nobleza y veracidad, que le haca asemejarse a
los lacedemonios, a los que admiraba y que contrapona a veces a
los atenienses. De otra parte, respet rigurosamente la constitu
cin de C lstenes52, y trat de defenderla contra Efialtes; sirvi
fielmente a Atenas, a pesar de su ostracismo, del cual regres
so P ero L evi, p. 87, va dem asiado lejos cuando habla de la figura convencio
nal del Justo.
51 Bengston, G riechische G eschichte, M unich, 1940, p. 178, le define como
el a ristcrata que se inserta com pletam ente en la totalidad del E stado y se
subsum e en l.
52 Sobre la m edida y equilibrio de la poltica de Cim n, cf. Schacher
m eyr, oh. cit., p. 153.

126

L a lucha de la idea dem ocrtica

para ayudarlaS3 y darle nuevas victorias: gracias a su campaa


contra Chipre poco antes de morir (ao 449), Atenas se recobr
de sus fracasos anteriores y pudo firmar con el rey la paz de
Calias. En l culmina el ideal del noble que beneficia al pueblo
con sus victorias y su dinero: Atenas lo reconoci as otorgn
dole ms honores que a nadie54. Como deca Gorgias, ganaba
para gastar y gastaba para ser honrado 55. Al tiempo cultivaba al
pueblo con esta esplendidez y con su afabilidad y sencillez,
comparable a su comprensin o moderacin () para con
los aliados y con Esparta.
La simple conservacin de la constitucin de Clstenes en lo
interior, aunque se adicionase con una poltica exterior que ten
da a ser claramente expansiva, lleg un momento en que se
sinti com o una posicin conservadora; la unidad interna de
Atenas volvi a romperse, lo que se evidenci con la revolucin
de Efialtes. Para este y sus seguidores la justicia ya no estaba
encarnada en la constitucin de Clstenes: pensaban que era
precisa una reforma para lograrla. En Cimn encontramos al
representante de una aristocracia que se trasformaba y que since
ramente hallaba su mayor gloria en poner todas sus virtudes al
servicio de la ciudad; pero cuya concepcin clistnica de la
poltica interior, al destacar el principio del axioma o privilegios
que confera el prestigio tradicional, iba empezando a encontrar
contradictores, que queran recortarlo dentro de lo posible. Slo
con Pericles se encontr otro punto de equilibrio y tampoco
estable.
Creemos que los datos que preceden, por insuficientes e in
completos que sean, dan una cierta luz sobre las corrientes cen
trales y marginales del pensamiento poltico y humano de Atenas
durante la vida de Esquilo. La unin de las ideas de justicia y
valor, libertad individual y unidad nacional, aristocracia y pue
blo, piedad para con los dioses y xito externo, ha sido destacada
suficientemente, segn estimamos. Se busca un equilibrio entre
las clases y los individuos, entre la accin humana y la voluntad
divina. Este equilibrio es definido com o justicia y se cree que
resuelve los problemas, no debiendo sacrificarse, en definitiva, el
xito exterior. La ideologa de Soln se ha hecho carne poltica
53 Quiz el ao 457. cuando la d erro ta de T anagra, com o quiere Plutarco.
C im n, 17, 8 (pero cf. M einhardt, Perikies und Plutarch, Frankfurt, 1957, p. 35
y siguiente); en todo caso, el 451.
54 Plutarco, Cimn, 7 y 8, 1 (sobre todo 7, 4, epigram a que habla de
).
55 L. c ., 10, 5.

1.

L os ideales hum anos y polticos de la A tenas de Esquilo

127

despus que los tiranos, con su poltica econmica, la hicieron


posible, y que los persas, con su agresin, fomentaron la unin
de los ciudadanos y la fe en el triunfo de la justicia, favorecida
por los dioses. En suma: los ideales de la aristocracia fueron
aceptados por toda la ciudad, una vez modificados con el nuevo
elemento de la justicia protegida por los dioses. Se agreg incluso
un ideal de , moderacin, comprensin, derivado del
antiguo de la medida. Y tampoco hemos ocultado las voces
discordantes que propugnan un ideal ms moderno ni las ten
dencias que actan en esa direccin al final del perodo.
Slo contrastando la obra de Esquilo con esta perspectiva
puede intentarse comprenderla y ver en ella algo ms que una
filosofa y una teologa de ndole general. Aunque, por supuesto,
Esquilo desborde y rebase a su propia poca en cuanto trabaja al
mismo tiempo sobre la obra de los pensadores precedentes y
trata de lograr construcciones de valor eterno.

Captulo 2
ESQUILO Y LA RUPTURA DEL DILEMA
TRAGICO:
TEORA RELIGIOSA DE LA DEMOCRACIA

I.

La Tragedia y el E stado dem ocrtico.

Por obra de Atenas, la Tragedia es la gran poesa del siglo v.


Todava contina expresndose la aristocracia en la elega y el
escolio. Pero en la Tragedia encontramos una fusin de pica y
lrica, dirigida adems al pueblo en su totalidad, que es la que
refleja el nuevo pensamiento de la poca. N uevo, aunque fun
dado en elementos antiguos que hemos encontrado ya en H o
mero y la lrica; pero lo mismo que la extensin al pueblo de
otras creaciones culturales de la aristocracia supuso una mo
dificacin parcial de las mismas, tambin ocurre aqu algo seme
jante.
Si se quiere comprender la importancia de la Tragedia para
conocer la ideologa del siglo v , hay que insistir en el triple
hecho de que se trata de poesa religiosa, de que procede concre
tamente de un ambiente religioso popular y de que la finalidad de
su representacin es al tiempo educativa. Examinemos uno por
uno estos tres puntos.
En primer lugar, la Tragedia es poesa religiosa: los exposito
res modernos, y ms concretamente el vasto crculo de los dile
tantes que teorizan fcilmente sobre estos problemas, as como
los que ven la Tragedia griega a travs del prisma de la Tragedia
moderna, lo olvidan con frecuencia. La Tragedia es un verdadero
128

2.

E squilo y la ru p tu ra del dilem a trgico

129

espejo de la vida humana en sus crisis decisivas, siempre en


conexin con fuerzas divinas. En todas nuestras exposiciones
anteriores se habr podido observar que los griegos no viven el
dilema de si la accin del hombre es el resultado de una libre
voluntad o el de una intervencin divina: ambas cosas son ciertas
para ellos como para nosotros cuando creemos a la vez en
nuestra responsabilidad y libertad y en la omnipotencia de
Dios , y as el decir que la Tragedia es poesa religiosa no debe
entenderse en modo alguno en el sentido de que es la pura
representacin del triunfo del destino sobre la voluntad del hom
bre, segn una interpretacin tan general aunque no entre los
helenistas como desacertada.
Hay manifestaciones diversas del poder de la divinidad, no
una afirmacin general de que la accin del hombre llega siempre
a resultados previamente decididos. Unicamente, la accin del
hombre no puede ir ms all de ciertos lmites, descritos ya como
de condicin moral, ya como simple voluntad divina.
La Tragedia griega es antes que nada un gnero religioso en el
mismo sentido en que se juzga la accin humana, desde presu
puestos religiosos, en toda la poesa anterior. Pero lo es ms
profundamente en cuanto que hemos visto que la poesa aristo
crtica sobre todo Homero y Pndaro insiste ms en la gloria
del hroe que en sus limitaciones y destino a veces trgico o bien
yuxtapone ambos factores sin hacerlos entrar en un verdadero
enfrentamiento dialctico. En Arquloco y otros autores se insiste
en la necesidad de la accin y de resignarse a los inevitables
fracasos y limitaciones del hombre; en Mimnermo y Anacreonte
se renuncia a ella prcticamente y se prescribe un ideal de pura
euphrosyne. En todos ellos la visin trgica del mundo est laten
te, pero se procura apartarla en la prctica con medios extrarracionales. En cambio, la Tragedia consiste esencialmente en su
brayar simultneamente la grandeza y la miseria del hombre, su
audacia y sus yerros, y en celebrar as en todos los casos el poder
de la divinidad que le exalta y abate sin quitarle por ello libertad.
Esta afirmacin simultnea de los contrarios, cuyo enfrenta
miento se percibe siempre con claro rigor racional, es la esencia
de la Tragedia, en que el humanismo heroico est doblado con
una mentalidad profundamente religiosa. Es en Sfocles donde
ms claro aparece el cuadro aqu descrito que Esquilo intenta
superar en un cierto sentido , y por ello puede decirse que con
razn ha sido siempre considerado como el trgico por exce
lencia.
Solamente en su origen en el marco de una religin popular

130

La lucha de la idea dem ocrtica

como es la de Dioniso y, a mayor abundamiento, en su desarrollo


en el clima de la democracia de Atenas, ha podido la Tragedia
desarrollar esta caracterstica indita: este es el segundo punto de
los tres a que aludamos. Pero la democracia ateniense es el
equilibrio entre pueblo y aristocracia, equilibrio consistente en el
respeto de una dike defendida por los dioses; consecuentemente,
en la Tragedia hallamos tambin un equilibrio entre el ideal de la
aristocracia el hroe y la crtica popular de su insuficiencia,
hecha desde un punto de vista religioso y con ayuda de la clari
dad de conceptos que aporta el nuevo movimiento racional. Pero
esta doble y simultnea afirmacin es la mentalidad trgica de
que hemos hablado. Lo nuevo en Esquilo es el intento de lograr
un acuerdo entre factores tan dispares y, adems, un acuerdo
concretamente en el campo de la accin poltica. De ah que
Esquilo sea el verdadero terico de la democracia de Clstenes, la
que llega hasta Efialtes y hemos descrito en el captulo anterior.
Terico no sin contradicciones y cadas, pues no en vano es
un poeta y no un filsofo, aunque filsofos hayan de ser ya
forzosamente sus continuadores. Pero para que todo esto
pueda comprenderse, hemos de volver a coger el hilo ms
arriba.
Lo esencial es que los grmenes ditirmbicos de la Tragedia
contienen ya los dos elementos en conflicto que luego hallaremos
en esta: los propiamente dionisacos en los que vem os la apor
tacin de la religin popular y los heroicos.
El dionisismo, del que ya hemos hablado, es, al igual que la
religin de Demter, un culto popular rechazado por la aristocra
cia o, cuando ms, asimilado a la religin olmpica dentro de una
estricta ritualizacin. Se trata de religiones que hablan al indivi
duo y le liberan, siquiera sea momentneamente, de toda aten
cin a la sophrosyne o contencin impuesta por las normas socia
les. En la interpretacin potica que Arquloco y Pndaro dan del
ditirambo, se echa de ver claramente ese elemento desenfrenado
y exaltado. De ah la o libertad de palabra y concepto
propia del Yambo y la Comedia, que de estos cultos derivan; de
ah tambin la libre expresin del sentimiento y la pasin en la
Tragedia, frente a lo que es normal en la poesa aristocrtica,
dominada por el ideal de la sophrosyne. Efectivamente, lo esen
cial en la Tragedia, junto al tema del hroe, es la descripcin del
sufrimiento de ese hroe. Se trata de un sufrimiento que revierte
sobre el pblico convertido en piedad y miedo ( ),
los elementos que Aristteles consideraba caractersticos de la
Tragedia; hay una accin sugestiva sobre el pblico, que siente

2.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

131

en s mismo el sufrimiento del h roe1, cayendo en un estado de


simpata (), de sentir en comn con l.
Esta exposicin de lo pasional y su influjo sobre el pblico es
lo ms opuesto a la tradicin aristocrtica. Platn advierte clara
mente el absurdo de que se predique la sophrosyne y luego el
Estado ofrezca a los ciudadanos unas representaciones teatrales
en que se sacan a la luz estados de nimo opuestos a ella2. Y no
menos evidente resulta que el nacimiento y desarrollo de la
Tragedia en Atenas slo fue posible por la corriente popular
representada por los tiranos que, como en todas partes, fomenta
ron el culto de Dioniso, y luego por la democracia: Tespis crea la
Tragedia bajo Pisistrato y es este el que instituye la fiesta de las
Grandes Dionisias y los concursos trgicos, es decir, el que
convirti la Tragedia en parte integrante del culto del Estado. La
conversin de improvisaciones populares en obras de arte desti
nadas a toda la ciudad, la exposicin pblica de la crtica del
ideal heroico y de manifestaciones alejadas de la sophrosyne slo
se concibe en un Estado la Atenas tirnica y democrtica en
que una nueva clase se afirma junto a la aristocracia. Pero no se
trata de un nuevo ideal absoluto y de signo inverso al anterior,
sino de una lucha entre ambos: el equilibrio se restablece al final,
pero no est en la base, logrado mediante el apartamiento de
elem entos o la inconexin entre los mismos, como ocurre en los
sistemas aristocrticos. Tambin en esto hallamos el reflejo de
una nueva sociedad, la sociedad democrtica1.
El sufrimiento es, efectivamente, el rasgo ms general y ca
racterstico del hroe trgico. Nada ms lejos de l que ser
vctima resignada de un destino adverso ante el que huye o
vctima pasiva de un mundo incomprensible ante el que apenas
trata de defenderse. Junto a la nobleza y decisin en la accin es
el sufrimiento el tercer rasgo comn del hroe trgico. Y es
tambin el ms general, ya que es el nico que ha quedado
definitivamente asociado al concepto de lo trgico en todas las
centurias. El miedo y el dolor no son ms que dos reflejos del
sufrimiento humano, no aisladamente el uno del otro ni slo en
Esquilo o en Sfocles, sino en toda la tragedia4.
1 Cf. Jaeger, P aideia, 1, p. 264.
2 R epblica, 387 b ss. L a fam osa teora de A ristteles, segn la cual (Poet.
1.449 b, 27.) el fin de la Tragedia es la purgacin del m iedo, y la piedad es un
intento de conciliacin de tipo racionalista.
3 Cf. sobre esto J. H . Finley Jr., Pindar and A eschylus, Cam bridge, M ass.,
1955, p. 79 ss.
4 Cf. m s detalles sobre el hroe trgico en nuestro libro E l hroe trgico y el
fil so fo platnico, M adrid, 1962.

132

La lucha d e la idea dem ocrtica

Al lado de estos rasgos, que hemos considerado dionisacos o


populares, de la Tragedia, estn los rasgos heroicos, conjugados
con ellos en una harmonia discors existente ya prcticamente
desde Homero, pero ahora destacada expresamente por efecto de
los elem entos que hemos estudiado. Ya el ditirambo, antes de
convertirse en tragedia, haba admitido, al igual que todo el resto
de la lrica, el mito heroico. Pero lo notable de este gnero
literario consiste en que el mito heroico se utiliza precisamente
para hacer notar la insuficiencia del ideal del hroe, segn hemos
anticipado. N o es ya solamente que se describan situaciones de
duelo o angustia, sino que se manifiesta directamente que la cada
del hroe depende de su propia accin, es decir, que hay una
laguna o fallo en el ideal heroico. Para ello hay que presentarlo
en su estado puro, sin las cortapisas de medida con que ha
sido envuelto para enmascarar el conflicto. La Tragedia va direc
tamente a Homero y Arquloco y los rebasa. El hroe es el
hombre superior que carece de medida, com o se dice expre
samente de Electra5. Su propia fuerza y herosmo, llevados a
extremos excesivos, se convierten en hybris, y le hacen caer. As
surge la paradoja de que la impugnacin del ideal aristocrtico en
cuanto evita la exposicin de todo lo irracional e incontrolado
acaba en una afirmacin de la necesidad de la medida y la
limitacin. Pero, en definitiva, esto es una crtica del ideal he
roico desde todos los puntos de vista: en cuanto descarta alegre y
falsamente elem entos esenciales de lo humano y en cuanto exa
gera y saca de quicio uno de ellos.
Esto no ocurre sin que se llegue a una sntesis con las posi
ciones combatidas. La lucha con la sophrosyne en cuanto sig
nifica restriccin del sentimiento lleg a establecer unas barreras
difcilmente movibles desplazarlas fue la hazaa de Eurpides .
Qued rebasado, desde luego, lo que ofreca la poesa aristocrti
ca; pero la libertad alcanzada fue muy inferior en algunos aspec
tos a la lograda por Arquloco; por ejemplo, la expresin del
sentimiento amoroso continu siendo tab y muchos de los ras
gos de la sophrosyne aristocrtica fueron aceptados y aun am
pliados. El ideal no ya plenamente heroico, sino simplemente
aristocrtico, se ampla ciertamente, pero en sustancia se acepta,
como hizo en la prctica el pueblo de Atenas. Hay ms. El
mismo ideal heroico que se critica es visto con simpata, como la
ms alta expresin de lo humano. Es el conflicto y la concordia
discors de que hablbamos.
5 Sfocles. E lectra, 221 ss.; 307 s.

2.

E squilo y la ru p tu ra del dilem a trgico

133

Los hroes de la Tragedia encarnan siempre un tipo de huma


nidad superior. Proceden del mundo de la leyenda heroica, son
reyes, prncipes, sacerdotes; as continu siendo, por ejemplo, en
Shakespeare y Racine. Pero, frente a algunos de los hroes de
estos trgicos, sucede que los hroes de la Tragedia griega siem
pre actan con nobleza y por un fin noble; las excepciones son
rarsimas y se dan slo en papeles secundarios. Aludamos ante
todo a Agamenn y Edipo; nobles son de intenciones tanto Anti
gona com o Creonte en A ntigona, tanto Hiplito como Fedra en
Hiplito; el mismo Odiseo, que obra con engao en F iloctetes, lo
hace por la victoria de su pueblo; la misma Clitemestra tiene
justo motivos, aunque no justificaciones, para el crimen, aunque
no sea propiamente una herona trgica, sino ms bien un perso
naje secundario en la historia de Agamenn y Orestes. Todo esto
concuerda con la presentacin externa de la Tragedia: indumen
taria regia y solemne, lenguaje majestuoso y arcaizante, estiliza
cin y falta del detalle realista.
Estos nobles personajes viven una accin decisiva en su vida,
un que dijo Aristteles6. Estn ante un di
lema decisivo y pueden vacilar, como ya en Esquilo vacilaba
Agamenn ante el sacrificio de su hija, Orestes ante el de su
madre, Pelasgo ante la ayuda a las suplicantes en la tragedia de
este nombre; pero, vacilen o no, actan siempre cuando es lle
gado el momento y actan con arreglo a la ms completa conse
cuencia consigo mismos, bien que a veces slo el acto de la
decisin descubra su verdadero yo.
Con esto creemos haber definido en qu sentido la Tragedia
es poesa religiosa, cm o su religiosidad es dionisaca y popu
lar, en qu medida mantiene al mismo tiempo motivos proce
dentes del antiguo ideal heroico y la antigua aristocracia y, final
mente, cmo se conjugan estos elementos y en qu relacin se
encuentran con la situacin espiritual que hemos supuesto en los
com ienzos de la democracia. Claro que este ltimo punto debe
ser precisado y concretado con un estudio ms detenido de
Esquilo, que intent, sobre estos elem entos, una construccin
terica que justificara la democracia no ya como yuxtaposicin o
conciliacin de elem entos, sino com o acuerdo y colaboracin
entre ellos en lo individual y lo poltico. Es decir, que trat de
superar el dilema trgico en una sntesis superior, no limitndose
en sus momentos ms originales a una simple afirmacin
simultnea de los contrarios. En efecto, si no puede compren6 Potica, 1449 b , 24.

134

La lucha de la idea dem ocrtica

derse la Tragedia sin la democracia, que en toda ella se refleja, es


Esquilo quien intent en sus tragedias dar una autntica teora de
la democracia.
Antes de desarrollar este tema hemos, sin embargo, de dete
nernos en la tercera de las caractersticas de la Tragedia que
apuntamos al com ienzo y que slo de pasada hemos tocado: su
finalidad educativa.
Lo mismo que hemos visto en pginas anteriores que en la
epopeya y la lrica se encuentra el modelo de accin y pensa
miento de las aristocracias, hemos de aadir aqu que con la
Tragedia los tiranos y la democracia intentaron crear un gnero
potico destinado a la educacin de toda la ciudad7. Desde este
punto de vista la contempla Aristfanes en sus Ranas, por ex
trao que esto pueda parecemos. Un antecedente es el uso de la
elega para dirigirse a todo un pueblo en manos de Calino,
Tirteo o Soln ; pero ahora esto tiene lugar en mayor escala,
pues no se trata de un hecho ocasional, sino de uno sistemtico.
La tarea de integrar verdaderamente al pueblo dentro de la
ciudad incluy la creacin de las grandes fiestas religiosas, entre
ellas las Grandes Dionisias, que culminaban con las representa
ciones trgicas. El Estado viene a ser ahora la gran casa del
pueblo, para el que desempea las funciones que la estiipe o
con sus dioses y cultos tenan para los nobles. Simul
tneamente se crea la Tragedia, en la que la antigua tradicin
pica de la aristocracia se funde con la lrica, y con una lrica de
inspiracin popular. La pica relata un ayer ejemplar y la lrica se
dirige a un aqu y un ahora, con voluntad de guiar o de influir al
interlocutor; para ello utiliza principalmente la mxima, el mito y
dems ejemplos, la comparacin. La Tragedia no proceder de
manera diferente: se trata de un mito lricamente comentado del
que se deducirn lecciones para el presente y para siempre. Pero
el comentario e interpretacin, como queda dicho, incluyen ele
mentos de un ideal popular, no heroico. Hay un conflicto entre
los elementos tradicionales y los dionisacos, conflicto que har
que las enseanzas impartidas por la Tragedia no sean de signo
nico, sino que se modifiquen de poeta a poeta. El elemento
comn fundamental es una intensificacin del punto de vista
religioso: la epopeya y la lrica aristocrtica no lo desconocen,
pero intentan olvidarlo en tanto que establecen sus postulados de
la accin humana; para ellas es cuanto ms una limitacin.
La Tragedia es arte religioso y es expresin del espritu de
7 Cf. Jaeger, Paideia, I, p. 259.

2.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

135

Atenas y es modelo de accin 8. Todo esto se olvida cuando se la


juzga con criterios puramente estticos y se quiere fijar en una
frmula exhaustiva y unilateral la definicin de lo trgico.
Despus de los filsofos jonios son los trgicos los que, inde
pendientemente de aquellos, aunque no sin influencia suya, han
intentado crear una imagen coherente de la vida humana no
repetir una tradicin y ofrecerla com o espejo a sus conciuda
danos. N o es la menor de las glorias de Atenas el haber creado, a
partir de formas de arte populares, un instrumento educativo
que enlaza al tiempo con la tradicin aristocrtica e intenta una
sntesis de ambas, ofreciendo un modelo de accin para toda la
ciudad. Es un proceso paralelo al de la integracin de aristocracia
y pueblo en una sntesis nueva en el marco de la ciudad. Ideolo
ga humana e ideologa poltica y aun prctica poltica son, como
siempre, inseparables. Ningn trgico tiene, sin embargo, tanto
inters, desde el punto de vista que aqu nos ocupa, como
Esquilo.
2.

Prim er nivel de la enseanza de Esquilo:


el dilema trgico.

Procediendo de una manera esquemtica es imposible ha


cerlo de otro modo podramos distinguir dos niveles en la
enseanza de Esquilo: el que seala la insuficiencia de la accin
humana y el que introduce el tema de la conciliacin por la
justicia. El segundo es el decisivo para la interpretacin de Es
quilo como teorizante de la democracia de Clstenes, segn la
expusimos en el captulo precedente. Pero el primero es tambin
importante y, sobre todo, es inexcusable para comprender el
segundo.
Frente a lo que acontece en los Persas, en la mayora de las
ocasiones, segn hemos visto, el hroe de la Tragedia no es
absolutamente bueno ni malo; tampoco se define la deidad como
absolutamente buena. El hroe que acta con un impulso noble
puede llevar al mismo tiempo un germen de hybris que atraer la
ruina sobre l. As, por ejemplo, los dos hermanos Etocles y
Polinices en los Siete, cuando defiende Etocles su ciudad y
vindica Polinices el cumplimiento de la palabra dada; pero el
primero identifica la causa de Tebas con la suya y cree que con
su sola inteligencia puede vencer y el segundo exige su derecho
8 Cf. Jaeger, Paideia, 1. c ., y ss.

136

La lucha d e la idea dem ocrtica

aun a costa de tener que tomar Tebas por asalto. La doble


muerte de los hermanos es la nica solucin posible.
El panorama se complica todava ms porque la accin hu
mana com o en Homero y la Lrica se nos presenta ya como
inspirada por un dios, ya como responsabilidad del hombre. No
se ve una alternativa entre estas dos explicaciones9; pero cuando
el dilema se presenta se reconoce en trminos expresos la res
ponsabilidad, reservndose a los dioses una participacin10. Re
sulta as, de una parte, que la Tragedia culmina en el tema de la
decisin del hroe, decisin solitaria en la que se contemplan las
dos alternativas como funestas. Recordemos las palabras de Pe
lasgo en las Suplicantes
No hay ninguna decisin carente de
dolor; o la vacilacin de A gam enn12: Cul de estas cosas es
carente de males? Es la dura entraa de la decisin humana
de que habla S n ell11, quien insiste con razn en el papel central
de la decisin humana solitaria en una situacin oscura. Pero al
propio tiempo resulta que vem os actuar a los dioses en direccio
nes contradictorias o incomprensibles.
Aun descontando los elementos puramente mticos, el cuadro
de la vida humana y de la accin divina que as se nos ofrece no
puede ser ms sombro. Una accin justa encierra hybris y su
alternativa dejara de cumplir esa justicia . Un dios da la victoria
pero en esa victoria hay un exceso que se paga . N o puede
decirse que sean estas ideas completamente nuevas. Pero ya
hemos indicado que Pndaro procuraba iluminar solamente la
gloria del hombre y que otros poetas predicaban la accin con
cierta previa resignacin ante sus incertidumbres. Ahora se pro
clama con implacable claridad la dualidad ntima de la accin
divina y de la accin humana que son una misma cosa y la
insuficiencia del ideal heroico: los factores dionisacos y los
racionales que la Tragedia pone en juego concurren a este
resultado. Toda victoria tiene un doble rostro, el glorioso y el del
exceso que trae la ruina: no sea yo un destructor de ciudades,
clama el coro del A gam en n14 enfrentndose directamente con
Homero. En la Orestea a cada positivo sigue un negativo: lo que
9 Cf. P ohlenz, Die griechische Tragdie2, G ottingen, 1954, I, p. 142.
10 Cf., por ejem plo, A gam enn, 1507 (caso de C litem estra); A gam enn, 811
(retorno de Agam enn); P ersas, 742; etc. Cf. L esky, G esch. der griech. Litera
tu r2, p. 275 s.; K itto, God in A eschylus, en L a notion du divin, en Euripide,
V andoeuvres, G eneve 1958, p. 175.
' 1 442.
12 A gam enn, 211.
' The D iscovery o f the M ind, p. 103 ss.
14 472.

2.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

137

fue visto como gran victoria resulta a la larga una catstrofe15.


Incluso en la accin humanitaria y benfica de Prometeo hay una
falta que ha de expiar: el hroe democrtico (filntropo literal
m ente)16 por excelencia no es tampoco un ideal que sustituya a
los antiguos.
Lo que sucede realmente es que en Esquilo ms que con
conflictos entre hombres nos encontramos con conflictos entre
fuerzas consideradas com o divinas17 y que ya se describen como
accin del hroe, ya del dios. De ah las contradicciones de la
accin y las contradicciones de lo divino; la ley moral est por
encim a18, aunque, como veremos, tender a identificarse con
ello. En suma: se trata del primer nivel de la enseanza de
Esquilo, el que le es comn con toda la Tragedia: el dilema
trgico. Si este dilema consista antes de Esquilo en que la gloria
del hroe trae como contrapartida la muerte y toda accin hu
mana entraa un riesgo, ahora, aparte de definirse con mayor
claridad racional, se estudia no en cualquier accin, sino en la
accin justa, que tambin comporta hybris y castigo.
As, todo lo visto hasta aqu nos presenta un panorama de la
tragedia de Esquilo que hace jugar principalmente el tema de la
hybris y su castigo, pero no se subsume en l. Soln haba
tratado de eliminar el dilema trgico, siguiendo las huellas de
H esodo, mediante la idea de que la hybris siempre provoca el
castigo divino, aunque al lado quedaba an la concepcin del
destino humano como puramente imprevisible. Esquilo contina
el tema de la hybris castigada, pero su visin es mucho ms rica y
humana al mostrar el estrecho entrelazamiento del bien y el mal.
La simplicidad moral de la teora de la hybris se cambia por esta
otra concepcin en que el ideal heroico se afirma y se niega al
mismo tiempo. Slo en los Persas, de que hemos hablado ya, nos
encontramos con una cuadro semejante al solnico.
Esquilo, en conclusin, va ms all de la simple afirmacin de
que los dioses protegen la justicia. Esta es la interpretacin
popular de las Guerras Mdicas y l mismo la comparte. Pero los
problemas que se debaten en torno a la vida y la sociedad
humana son mucho ms complicados. Hemos visto algo de lo que
los contemporneos de Esquilo pensaban sobre el modo de re
solverlos; veremos luego las ideas de Esquilo sobre los mismos.
15 Cf. R einhardt, A eschylus als R egisseur un Theologe, B erna, 1949, p. 80 ss.
16 P rom eteo, 11.
17 Jaeger, ob. cit., p. 271.
18 Cf. van G roningen, Le grec et ses ides m orales, en A cta C ongressus
M advigiani, C openhague, 1958, II, p. 99; K itto, I. c., p. i33.

138

3.

L a lucha de la idea dem ocrtica

Valores morales y valores prem orales en Esquilo.

Todo lo anterior nos dara todava una idea incompleta del


teatro de Esquilo si no aadiramos lo que en l hay todava de
elem entos premorales, bien conservados como tales, bien absor
bidos en la interpretacin de los primeros.
Al tratar de los P ersas pudimos observar que lo que desde un
punto de vista era considerado com o castigo divino de la hybris o
como ley general que lleva del orgullo a esta misma hybris, luego
castigada, desde otro punto de vista es entendido com o accin
malvola de un dios.
Dominada por el mito y por una religiosidad profunda proce
dente del dionisismo, la Tragedia slo con dificultad har suya la
idea de un dios que castiga la injusticia por un acto de eleccin
racional, com o en Soln. Y aun en este caso el dios frente a la
concepcin solnica acta con ira, por piedad al agraviado y
odio al culpable, y no est libre de relacin con el m al19.
Nada ms lejano de Esquilo que exponer un mundo bien
ordenado en que el injusto es castigado o que recomendar la
justicia por una cuestin de inters prctico. Un soplo demnico,
mtico e irracional envuelve en sus obras el tema de la responsa
bilidad del hombre y del castigo divino de la hybris. El miedo y la
angustia que invade al hroe en momentos decisivos as a
Clitemestra y a Orestes o que el coro destila sobre el pblico
com o un presentimiento, puede servir a una funcin moral, pero
es premoral en su esencia y este aspecto est an muy vivo en
Esquilo. Como ha hecho ver muy bien Mme. de R om illy20, en el
presentimiento del castigo viene a haber una especie de sustituto
del remordimiento, pero originariamente se trata de una cosa
diferente. Es un reflejo del podero del dios, que a veces se
identifica con el de las fuerzas morales, a veces no; y un reflejo
de la debilidad humana, que a veces equivale a un sentimiento
consciente de culpabilidad, a veces (como en el caso de lo) a una
intuicin de que debe de haber una culpabilidad, puesto que
existe ese terror, en el cual se reconoce un signo divino. En una
palabra: los recursos para expresar la culpabilidad desde el plano
humano son los que en el origen slo indicaban una ruina que se
atribua, sin ms, al superior podero divino, de igual modo que el
tema del castigo divino de la injusticia arranca del ms general
del podero implacable, premoral, del dios, y que el de la injusti
19 Cf. N estle, G riechische Studien, Stuttgart, 1958, p. 108.
20 Oh. cit., p. 83 ss.

2.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

139

cia humana arranca del de su ceguera y error. Las parcelas no


estn an bien delimitadas y encontramos in fieri el proceso de
moralizacin de una posicin previa puramente religiosa. La
Tragedia y la sociedad tica, por muchos elementos anteriores
que absorban, se construyen autnomamente su propio mundo a
partir de la fusin de tradicin heroica y religiosidad dionisaca y
de aristocracia y pueblo, respectivamente. Y logran una humani
dad y una riqueza superiores, hechas de lucha y de sntesis, de
anlisis y de vida todava espontnea y sin analizar.
Solamente el punto de vista que hemos alcanzado ahora per
mite juzgar y valorar debidamente lo que hemos de llamar primer
nivel de la enseanza de Esquilo. Puede verse desde ahora
y ya lo hemos anticipado que Esquilo se mueve en un sentido
menos simplistamente racionalista que Soln, lo que culmina
en el segundo nivel que hemos de estudiar.
Conviene aadir todava algunas palabras sobre los elementos
premorales en el ideario humano de Esquilo. Su ideal culmina en
la virtud de la Justicia una Justicia que todava no hemos
definido exactamente, aunque s indicamos que est protegida
por los dioses. Pero no es el nico valor, com o ya se desprende
del hecho de que el hroe siga siendo el supremo prototipo
humano. Esquilo no es un moralista, sino un poeta ciudadano,
que ha de trabajar sobre las condiciones medias imperantes y
para quien el xito en la ciudad riqueza, buena fama y el ser
til para la misma son criterios decisivos.
Ya al hablar de los P ersas destacamos los valores premorales
que en esta obra intervenan: el calificar de aiskhrn o vergon
zosa la derrota, sobre todo. Es muy notable la intervencin que
tienen los motivos tradicionales en la accin de Orestes y Electra
en las Coforos: no slo el primero se mueve por el deseo de
reconquistar su trono y su poder y la segunda por el de saciar su
resentimiento, sino que se acepta expresamente por el coro el
viejo principio de que es piadoso hacer mal al enemigo y Orestes
justifica su actuacin por el adagio tradicional del riesgo necesa
rio del hroe. Podemos decir que a lo que aspira Esquilo es a unir
la Justicia con la prosperidad y el xito. Es el ideal de su poca:
Esquilo no es Platn.
Pero puede haber conflicto entre ambos ideales. Etocles, que
por no sentar plaza de cobarde lucha con su hermano, o Agame
nn, que para no ser desertor del ejrcito sacrifica a su hija,
van contra la justicia por seguir una opinin comn que debe
rechazarse. Esquilo no ama a los conquistadores de ciudades.
La conducta sin jactancia de los campeones tebanos, que unen el

140

La lucha de la idea dem ocrtica

valor y la sophrosyne, es el verdadero ideal que propone. Ideal


que culmina en la figura de Anfiarao, prudente (), justo,
valiente y piadoso. Nada de extrao tiene que ya en Esquilo el
viejo concepto de lo aiskhrn vergonzoso tienda a adquirir,
junto a valores premorales, otros ms nuevos21: es aiskhrn
contar mentiras o seducir a Helena. A su vez kakn malo,
perjudicial es opuesto a justo. Pero an no se dice
que la victoria pueda ser aiskhr vergonzosa o el sufrir la
injusticia agathn bueno, provechoso, como en Platn. Se
tender a unir justicia y xito externo, restringiendo cuando haga
falta las virtudes agonales o incurriendo en riesgo; as hacen la
Argos de las Suplicantes o la Atenas de las Eumnides.
En suma, los ideales de la aristocracia cantada por Pndaro y
Teognis, que intentaba unir valor, sophrosyne y xito material,
subsisten extendidos, com o ya indicamos, a pueblos enteros.
Se les alia el de la Justicia, que en la aristocracia jugaba un papel
subordinado. E incluso los valores intelectuales y los humanita
rios, de que an no hemos hablado. Esquilo no construye sobre
el vaco como tampoco Atenas , sino que trata de difundir y
perfeccionar el viejo ideal, adecundolo para toda una sociedad:
la de Atenas, e incluso para toda sociedad humana.
4.

La idea esquileo de la Justicia que acta en el acontecer


trgico.

Conviene que examinemos con alguna mayor detencin el


concepto esquileo de la Justicia, pues es el que posibilita la
creacin de un nuevo orden humano que supere el dilema trgico
de que hemos hablado. Hemos visto que esta superacin no
suceda simplemente com o en Soln por la afirmacin de que la
violacin de la Justicia atrae el castigo divino; este castigo se
cumple, pero la inestabilidad del destino humano contina subsis
tiendo, porque la Justicia humana no es pura, sino que comporta
un aspecto de hybris. Esquilo imagina idealmente un Estado en el
que los distintos principios que actan en la sociedad se manten
gan en sus lmites sin actuar movidos por el deseo de poder; una
conciliacin general que halla su encarnacin en su idea de la
armona entre castigo y perdn. Sin embargo, merece la pena que
nos detengamos sobre la idea esqulea de la Justicia que acta en
el acontecer trgico: aunque no se subsuma en ella toda su
21

Cf. A dkins, ob. cit., p. 172 ss.

2.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

141

filosofa, representa un avance notable y es el presupuesto indis


pensable para interpretar los momentos ms originales del pen
samiento del poeta.
Efectivamente, ya la Justicia que acta en el que llamamos
dilema trgico encierra una serie de elementos que posibilitan
que sea convertida en el centro de un orden estable. Mantiene los
elementos tradicionales de la Justicia griega respeto a un orden
establecido , pero al tiempo tiende a salirse del estrecho cuadro
de las instituciones ms primarias para adquirir caractersticas de
generalidad humana. El rasgo esencial de esta Justicia esqulea
consiste en que se encuentra estrechamente ligada con la idea de
la piedad debida a los dioses: toda injusticia es asbeia impie
d ad22, en cuanto que la Justicia est defendida por los dioses,
que actan a su favor, segn dijimos, incluso con ira e incluso
con engaos. Es decir, el acento no se pone solamente en la
conveniencia de seguir la Justicia dado su fundamento religioso,
sino tambin y muy principalmente en este fundamento, en el
horror que causa la injusticia en tanto que impiedad y en el
castigo que la alcanza. N o hay un punto de partida humano, sino
uno divino, religioso. Todo el nuevo orden esquileo va a ser
de fundamento teocrtico. Pero el Dios de Esquilo no acta jus
tamente por arbitrariedad, sino por razn: su Justicia es conce
bida como razn. Y al tiempo acta por compasin al hombre en
general; el fuerte ha de ceder voluntariamente ante el dbil. La
estricta razn encontrar tambin lmites desde el punto de vista
de la moderacin o . En suma, encontramos un punto de
vista religioso y humanitario, influido por el racionalismo arcaico
Herclito, Jenfanes , pero dependiente an ms de la propia
sociedad contempornea. Pues es fcil reconocer en estos ideales
los de la Atenas de las Guerras Mdicas y aos subsiguientes,
segn hemos estudiado en el captulo anterior.
Creemos que resulta til dar este panorama general de la
Justicia esqulea antes de ejemplificarlo con detalles y hacer ver
cmo nace poco a poco de concepciones anteriores que refieren
la Justicia a una conducta restringida por los imperativos de la
familia, clase o Estado. Veamos cmo en las Suplicantes la
ayuda que pide el coro a Zeus es implorada siempre con el
argumento de que las doncellas que lo integran son descendientes
de l y de lo; la que pide al rey de Argos, Pelasgo, en el de que

22
Cf. en este sentido D. K. B hler, B e g riff und Funktion der Dike in den
Tragdien des A eschylus, B em a, 1955, que se refiere casi exclusivam ente a la
justicia tradicional en relacin con la familia, huspedes, suplicantes, etc.

142

La lucha de la idea dem ocrtica

son argivas de origen y se han acogido a un altar como suplican


tes, por lo que los dioses las vengarn si Pelasgo las abandona.
Se trata de argumentos tradicionales. Pero junto a ellos se habla
constantemente de la dike que asiste a las suplicantes, que es el
reverso de la hybris de los hijos de Egipto, que tratan de casarse
con ellas contra su voluntad y la de su padre. Aqu el trmino
justicia no condena ya, com o en Soln, el abuso de la adquisicin
de riquezas: es el derecho de la mujer al propio cuerpo lo que se
defiende23. La hybris por su parte es impiedad: es impura el ave
que devora al ave, como los hijos de Egipto que intentan ultrajar
a las suplicantes, que son de su misma familia. He aqu un ideal
de igualdad humana: el matrimonio por la violencia se equipara a
la esclavitud. Zeus odia esta violencia, su gobierno es justo y l
es quien todo lo cumple. Pero esta justicia que otorga se base
tambin en la compasin (): su ira se nos dice alcanza
a los que no ceden, por piedad al que sufre por no alcanzar la
justicia en la tierra. Esta justicia es humana y general, superior a
la ley del pas con que se argumenta a favor de los hijos de
Egipto. Pero no es slo Zeus quien siente compasin por el dbil,
sino tambin el pueblo de Argos, que acuerda por ello su ayuda a
las suplicantes contra las exigencias de los varones; y en otro
lugar se nos dice que todos tienen benevolencia para el dbil. De
otra parte, la peticin de justicia de las suplicantes no se hace en
nombre de su razn desnuda, sino que se acompaa de los
argumentos que pueden afectar directamente a Zeus y a Argos y,
adems, de todo un clima emotivo cuya descripcin y transmi
sin al espectador es la preocupacin central del poeta.
El horror religioso y el pavor por la Justicia violada, y Justicia
en el sentido de la ley de humanidad ms general la libertad del
dbil frente a la violencia del fuerte es, pues, el gran tema de
las Suplicantes. Bien que la triloga nos presente an un nuevo
tema: las suplicantes tienen a su vez hybris al no ceder a la ley
del amor, como debe hacer toda mujer. Pero sobre esto volvere
mos. De momento conviene sealar cm o acta en el marco de la
ciudad la idea de Justicia que hemos ido discerniendo. Porque el
rey Pelasgo no se decide por s slo a conceder ayuda a las
suplicantes: el pueblo de Argos ha de dar su consentimiento,
pues l es quien ha de sufrir la represalia de los egipcios. Aqu
enfra el tema de la persuasin: la que ante nuestros ojos ejercitan
las suplicantes sobre Zeus y Pelasgo se nos describe con este
23
Cf. M urray. E squilo, el creador de la Tragedia (traduccin espaola,
Buenos A ires, 1943), p. 52.

2.

E squilo y la ru p tu ra del dilem a trgico

143

mismo nombre cuando Dnao el padre de las suplicantes la


ejercita sobre la Asamblea de Argos pidiendo ayuda para sus
hijas. Esta es la nueva Justicia de Esquilo: el pueblo se deja
persuadir a lo que es justo; y el rey renuncia a imponer su
voluntad aunque sea el dueo24. En las relaciones con el
extranjero, el coro preconiza el arbitraje en vez de la guerra.
Pelasgo por su parte busca un arreglo que no deje desamparada la
justicia la proteccin de las suplicantes ni los intereses de la
ciudad. El lema para lograr este ideal es inteligencia tanto en el
rey como en el pueblo. La unin de esta conducta inteligente con
la piedad para con los dioses y la compasin por el dbil que a
su vez ha de aceptar la existencia de una autoridad es la
verdadera justicia.
Es fcil comprobar que este nuevo ideal esquileo est ya bien
lejos del ideal puramente agonal y aun del de la aristocracia con
tempornea, que templa aquel con Sophrosyne y medida y con el
respeto a la norma establecida. El fuerte pathos religioso de la idea
de una sociedad concorde, en la que todo hombre tiene su digni
dad y la compasin es un factor positivo, nos recuerda inmedia
tamente el ideal de vida de un Aristides. La nica guerra que se
tolera es la guerra justa, hecha en defensa del perseguido cuando
fracasaron todos los intentos de conciliacin. Esto concuerda
con la interpretacin contempornea de las Guerras Mdicas. Por
que tambin en las Suplicantes resulta al final que esta guerra
piadosa es la que coincide con las conveniencias de la ciudad.
En las dems tragedias encontramos constantemente este
mismo panorama, aunque a veces incompleto o mezclado con
elementos antiguos. La justicia incompleta de Prometeo
tiene el mismo sentido de compasin por la debilidad del hombre;
en su suplicio Prometeo contina defendiendo una causa justa y
provoca a su vez la compasin.
Por tanto, nada ms equivocado que ver en el autor del
P rom eteo un poeta revolucionario, como quiso Shelley26y se
ha vuelto a proponer recientemente27. Lo es en el sentido y hasta
el lmite en que es revolucionaria la democracia de su poca y
nada ms. En el fondo su justicia busca una concordia ordinum,
un equilibrio que reconozca tanto el principio del poder como
ciertos derechos humanos fundamentales, y tiene una base reli24 399.
25 Hoy se cree que las Suplicantes es posterior a las G uerras M dicas.
26 Cf. M urray, ob. cit.. p. 112 ss.
27 G. T hom son, E schilo e A tene, 1949, p. 439 ss.

144

L a lucha de la idea dem ocrtica

giosa y compasiva nacida sta del tema del ciclo y no pura


mente racional28.
Los rasgos de la justicia esqulea en el Prom eteo coinciden
exactamente con los de las Suplicantes: argumento a aadir a
otros muchos sobre la autenticidad de la tragedia, que no debiera
haber sido puesta jams en duda. Pero veamos todava cmo se
desarrolla el mismo tema en el Agam enn. La complejidad ma
yor de esta obra hace que hayamos de recoger sobre nuestro
tema afirmaciones aisladas referidas a diversos personajes y ac
ciones y no exclusivamente a Agamenn, aunque a l principal
mente. El tema de la Justicia permanece en lo esencial idntico;
pero est an ms explcito y ms profundamente expuesto.
El castigo divino, dice Esquilo, no proviene de la felicidad
excesiva, sino de la impiedad, que se usa como sinnimo de
injusticia. La unin de ambos conceptos es absoluta a lo largo de
toda la obra, lo que responde al panorama que ya conocem os y
que los grandes coros iniciales de la obra exponen con nfasis y
patetismo. Esta injusticia e impiedad se realiza en la muerte de
una hija (Ifigenia muerta por Agamenn), la de un esposo (crimen
de Clitemestra), en el abuso de la hospitalidad (crimen de Pars),
el abandono del marido (crimen de Helena), el ultraje al lecho del
esposo (crimen de Clitemestra) o al de la esposa (crimen de
Agamenn); tambin, en trminos generales, en los crmenes
cometidos en una guerra agresiva, como la de los aqueos contra
Troya.
Con la anterior temtica de la Justicia, Esquilo se mueve
fundamentalmente dentro de la esfera tradicional de normas res
trictivas referidas primordialmente a la familia y la hospitali
dad . Esquilo trabaja sobre el mito y a ello se debe esta circuns
tancia. Pero hay una ampliacin significativa y, adems, el esp
ritu es muy diferente.
La ampliacin es la relacionada con la expedicin contra
Troya. La victoria sobre Troya con sus crueldades y sacrilegios
es juzgada por el coro desde el com ienzo de acuerdo con el
sentido de la visin de las dos guilas Agamenn y Menelao
que devoran una liebre preada: es un atentado contra la vida
que va a atraer el castigo divino; castigo que provendr de la
clera de Artemis, que siente compasin por la liebre. Cuando,
28
Com o siem pre, encontram os an muy vivos los elem entos prem orales de
que hem os hablado: P rom eteo se duele ante todo del placer de sus enem igos (156
ss.) y cree ju sto odiarlos y m altratarlos (975 ss., 1042); piensa que ceder ante Zeus
sera cobarda mujeril (1003).

2.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

145

despus de esto, Clitemestra imagina los horrores de la toma de


Troya, podemos juzgar el sentido profundo de este suceso con
arreglo a una filosofa religiosa de la que la reina misma se hace
eco. El coro que sigue nos da una visin humana de la guerra29:
las urnas de ceniza que vuelven en vez de los guerreros que
marcharon, causando la ira del pueblo; el castigo de estos injus
tos matadores de hombres por los d ioses30 y el deseo del coro
de no ser un destructor de ciudades31. Llega despus el mensa
jero y su alegra por el triunfo oculta un orden falso, como se
demuestra por el hudimiento de la flota griega por los dioses
como castigo por sus actos de violencia en Troya; en realidad,
slo regresa Agamenn y ste para morir. El coro, al recibirle, no
oculta que no aprob la expedicin: llevar la muerte a tantos
hombres por causa de Helena. Pero Agamenn es tan ciego que
se envanece del saqueo de Troya.
N o era posible una inversin ms completa del ideal heroico
que sta intentada por Esquilo a propsito del tema de Troya,
aqul precisamente en tom o al cual Homero lo haba dejado
expuesto para siempre. De autntica proclama antihomrica
puede calificarse el Agam enn: lo que all era gloria aqu es
injusticia castigada. Pero esta injusticia de la guerra de Troya
mezclada ciertamente con la justicia que es el castigo de Pa
rs no es ms que el tema principal en torno al cual se desarro
lla el ms general de lo que es la justicia y la injusticia de un rey.
Y a l se subordinan, finalmente, los temas tradicionales de la
justicia dependientes de la leyenda que, como anuncibamos,
cobran as un nuevo sentido.
Agamenn com o Zeus, Prometeo, Etocles y Jerjes nos
es descrito con los rasgos del tirano, el hombre que busca antes
que nada su poder. Cuando mata a Ifigenia para no traicionar al
ejrcito, Esquilo nos dice que com ete una accin impa y vergon
zosa; tendr razn Clitemestra al creer que es justo su crimen,
aunque no deje de ser un crimen. En suma, lo que Agamenn
quiere por encima de todo, saltando por lo que haya que saltar,
es ser el primero; los episodios de la alfombra de prpura y de
Casandra no sern otra cosa para Esquilo que medios para visua
lizar la hybris que se oculta, pero que siempre acaba por salir a la
superficie32. A propsito de Ifigenia y de Casandra, Esquilo pa29 Sobre la hum anidad de E squilo cf. E arp, The Style o f A eschylus, p. 162
y siguientes.
30 461 ss.
31 472.
32 K itto, G reek Tragedy1, L ondres, 1950, p. 75 ss.

L a lucha de la idea dem ocrtica

146

tentiza una vez ms esa piedad por la vctima indefensa que es la


mayor acusasin contra la injusticia de que es objeto.
Pero no es esto slo, sino que en pasajes aislados se dan
definiciones positivas de lo que debe ser la justicia de un rey.
Con una cierta contradiccin consigo mismo cuando admita una
felicidad y abundancia justas, en otros pasajes Esquilo aboga por
la moral de la medida, identificada con la Justicia. El coro habla
de los que respiran Ares (la guerra) ms de lo que es justo y de
la abundancia que sobrepasa el lmite ms excelente33 y pide
una vida media, no para ser conquistador ni conquistado. El
mismo Agamenn da un programa de gobierno con hipocresa,
com o demuestran los hechos que responde al ideal de Esquilo:
deliberar con la Asamblea, cuando tenga que castigar lo har
con benevolencia (); quiere ser honrado como un
hombre y no com o un dios, dice que Dios mira con benevolencia
al que impera con blandura y que es grande el poder de la opinin
del pueblo. En otros pasajes en que tambin habla el coro se
contrapone al abuso de poder del rey, empleado en su beneficio
personal, la ira del pueblo que se ve desatendido y perjudicado:
es grande la fuerza de la ira del pueblo; Clitemestra ha incurrido
en la maldicin popular y quedar excluida de la comunidad; se
abomina de la tirana. La opinin del pueblo en pasajes como
stos y en realidad en toda la actuacin del coro coincide con el
orden religioso y justo que el tirano desprecia en su hybris: he
aqu una doctrina de que uox populi uox Dei y de que la maldi
cin popular coincide con el castigo divino. Agamenn ha pasado
por la muerte de su hija y de sus sbditos por causa de su sola
ambicin y amor propio: de aqu que Clitemestra y el pueblo
estn contra l. Pero mientras que la primera llega al crimen, el
pueblo no: representante de la Justicia, sabe que sta consiste
tambin en el respeto a la autoridad. El tema mtico impona que
esa autoridad fuera el rey, y de aqu que se le acuse de tirana y,
al tiempo, se censure su muerte. El crimen de Clitemestra lo es
no slo porque se trata de un marido y, en general, de la muerte
de un hombre por una mujer, sino tambin porque Agamenn es
el rey. Como no se aprueba la matanza de la familia real de
Troya, de la que Agamenn se jacta insensatamente.

33 374 ss.

2.

5.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

147

Segundo nivel de la enseanza de Esquilo: el nuevo orden de


la Justicia o la ruptura del dilema trgico.

A lo largo de las pginas precedentes habr podido verse


cm o, entre toda clase de vacilaciones y elevndose desde el
puro dilema trgico segn el cual aun en la accin noble de un
hombre hay un germen de ruina, Esquilo tiende a llegar a una
concepcin de la Justicia como conciliacin entre libertad y auto
ridad, derechos humanos y exigencias de la comunidad. Justicia
esta dependiente de la accin libre del hombre, pero que es
expresin al propio tiempo de la voluntad divina. Y en cuya
implantacin los conceptos de compasin, medida y persuasin,
en la esfera humana, e ira, proveniente de la compasin, en la
divina, juegan el papel decisivo. Justicia democrtica y humana,
que tiende a fijar relaciones entre todos los miembros de la
ciudad sobre la base de su esencial igualdad en la naturaleza
humana, y no a ponerse al servicio de una clase determinada.
Esquilo, segn hemos visto, no se interesa esencialmente por
los conflictos entre personas, sino por los conflictos entre ideas,
que se encarnan en homares o en dioses a veces variables .
Estas ideas se refieren fundamentalmente al tema de la conviven
cia dentro del Estado o entre Estados; al tema poltico en defini
tiva. En los P ersas se trata del conflicto entre Persia y Grecia,
que se interfiere con el tema de la organizacin poltica de una y
otra: as se explica el injusto ataque persa, su fracaso y el triunfo
griego. En los Siete el protagonista es una ciudad sitiada y se
pone en escena y se juzga la actuacin en estas circunstancias
de su rey y, tambin, del antiguo rey que se alia con el enemigo.
En las Suplicantes nos encontramos con otra ciudad, Argos, y
otra vez vem os cmo actan su rey y su pueblo ante una peticin
justa de ayuda y un Estado amenazante; adems, se dilucida el
eterno conflicto entre los sexos. El Prom eteo trata en forma
alegrica el tema de las relaciones entre el poder y los sbditos.
Acabamos de ver que en el Agam enn este tema es el fundamen
tal; en las Eumnides se busca una solucin a este conflicto,
hallndose en la visin de una Atenas ideal. Cierto que subsisten
temas relativos al destino individual del hroe, consustanciales
con el mito; en obras perdidas com o la triloga troyana, esto
debi de ocurrir ms todava. Pero el enfoque de las obras con
servadas es muy significativo y si conservramos las perdidas
podramos ver sin duda que el papel en ellas del tema poltico es
mayor de lo que los ttulos permiten adivinar.
El universo esquileo no est absolutamente moralizado, como

148

L a lucha de la idea dem ocrtica

lo est el de la Tragedia de base estoica y cristiana, cual la de


Racine o Shakespeare: cuando mueren Atala o Macbeth se ha
cumplido la justicia contra un personaje simplemente detestable y
no queda ya ningn problema. Sin embargo, Esquilo ha encon
trado una frmula que hace compatible su hondo sentido del
dilema trgico en que se mueve la humanidad y su fe en una
solucin de este dilema, en un nuevo orden salvador. Esta fr
mula es la triloga. Las fuerzas de la Justicia, que van trabajando
y abrindose paso en cada pieza, pero con arrastre de impurezas,
se despliegan al final, uniendo en un orden armonioso elementos
hasta entonces contradictorios. Zeus y Prometeo acabarn por
ceder y reconciliarse, quedando adquiridos para la Humanidad
los beneficios que el segundo le hizo. Las Danaides o suplicantes
matarn a sus maridos, pero una de ellas, Hipermestra, respetar
al suyo y cumplir la ley del amor y de la reconciliacin entre los
sexos. Se crear en Atenas un Tribunal que sabr conciliar el
castigo y la razn. Slo la triloga tebana, cuya ltima pieza es
Los Siete, acaba sin final feliz, a saber, con la muerte de Etocles
y Polinices en lucha fratricida; pero desde el punto de vista de
Esquilo tan importante como este justo castigo es que la ciudad
se salva: el orgullo de los dos hermanos ha causado su muerte,
pero Etocles ha salvado al tiempo a la ciudad con su herosmo.
Todo este aspecto del teatro de Esquilo acta sobre un lector
moderno mucho menos eficazmente que el que nos presenta, de
una manera iluminada y poderosa, el destino trgico de los h
roes, implicados en el dilema trgico, en Los Siete o el A gam e
nn. N o es por ello menos cierto que representa la culminacin
de su pensamiento y la clave para relacionar ste con el de la
Atenas contempornea. Esta relacin es evidente y ya hemos
insistido sobre ella. Pero Esquilo tambin lo hemos dicho
llega ms lejos que la ciudad, tratando los casos confusos en que
acta una justicia impura, mezclada con la hybris; y tambin en
ellos cree en ltima instancia en la posibilidad de llegar a un
nuevo orden justo. Este es el tema que nos va a ocupar ahora.
Resultaba difcil, evidentemente, introducir este nuevo mundo
moderno, moralizado y conciliador al tiempo, en la leyenda he
roica, llena de herosmo, de violencia y de muerte. De ah, para
un lector moderno y aun creo que para cualquier lector una
impresin de desequilibrio. Junto a los personajes en que se
juntan la luz y las sombras en proporciones por lo dems varia
bles, tendremos los absolutamente buenos34: los griegos (en los
34

A m s de las vctim as inocentes a que ya aludim os.

2.

E squilo y Ia ruptura del dilem a trgico

149

P ersas), Pelasgo y el pueblo de Argos (en las Suplicantes), Orestes, Electra, Apolo y Atenea (en la Orestea). En algn caso,
concretamente en la Orestea, esta purificacin se cumple en el
curso de la obra, pues en un com ienzo la actuacin de Orestes
tiene el mismo doble signo que la de Agamenn o Clitemestra.
Por otra parte, Esquilo se ve obligado a introducir la conciliacin
de que hablamos en la esfera divina ms que en la propia del mito
heroico, adquiriendo as aquella un carcter ms bien simblico.
Se ha dicho muchas veces que el problema de la Orestea no tiene
solucin humana o que, por mejor decir, Orestes habra sido
condenado por un tribunal ateniense; que las razones alegadas en
su defensa pretendida prevalencia biolgica del padre sobre la
madre; inters de Atenea por la absolucin son o ridiculas o
fuera de tema; que prcticamente Esquilo abandona su historia,
aadindole un final convencional, y su inters se dirige ahora a
un tema en gran parte distinto, el de la organizacin ideal de la
ciudad35. En el P rom eteo y su triloga, Esquilo ha podido evitar
estas discordancias, pero en cambio ha de colocarse desde el
principio (y no ya al final) en el plano de lo divino, en el que todo
antagonismo es resoluble. En la triloga abierta por las Suplican
tes, la conciliacin de contrarios que tiene lugar en la figura de
Hipermestra es slo un smbolo, que no evita la gran catstrofe
de la muerte de los hijos de Egipto y la condenacin de las
Danaides. Ya en los Siete la salvacin llega slo por la muerte de
los dos adversarios: en vez de conciliacin hay igualacin en la
ruina, lo que, por lo dems, viene a resultar en definitiva un
equivalente, en cuanto que los elementos nocivos que actuaban
en la ciudad son eliminados. La conciliacin en la Justicia, segn
hemos definido sta, es slo una esperanza, una visin lejana por
encima del perpetuo conflicto del mundo. De ello, sin duda,
tienen mucha culpa los datos bsicos legendarios de que es pri
sionero el poeta. Pero tambin la tiene su clara conciencia de las
fuerzas enfrentadas. Pues recordemos que nadie antes que l
haba presentado el conflicto trgico con tan implacable claridad.
Todo lo anterior podra quiz llevar a la errnea impresin de
que los dos niveles esquleos de que estamos hablando son
independientes y se yuxtaponen forzadamente. Nada ms falso.
En la concepcin esqulea el dolor de la existencia humana en las
35
Cf. sobre todo esto R einhardt, ob. cit., p. 152 ss.; R. A. L ivingstone,
T he Problem o f the E um enides of A eschylus, J H S , 45, 1925, pgina 120 ss.;
E. R. D odds, M orals and Politics in the O resteia, P C P hS N. S., 6, 1960,
pp. 19-31.

150

La lucha de la idea dem ocrtica

primeras fases de la triloga es una preparacin para su resolu


cin en la armona final, la armona de Zeus de que habla el
P ro m eteo * . Porque el dolor no es el fin, sino el camino: en el
aprendizaje por el dolor ve el coro del Agamenn la ley impuesta
por Zeus a los hombres. Ley que es concebida com o iniciacin al
, al pensar rectamente. El dolor es correctivo de la hybris
que en las primeras fases de la triloga acompaa a la justicia.
Agamenn, cuando acept llevar a cabo la expedicin contra
Troya no gobernaba bien el timn de la inteligencia37. En
suma, la sabidura consiste en reconocer que los dioses han orde
nado que cada parte no triunfe sobre otra38. Pero a la aceptacin
de este equilibrio slo se llega por el sufrimiento. Por eso en el drama
conservado Prometeo no cede ante consejos que luego aceptar.
Este aprendizaje no tiene, pues, lugar por va racional. Es el
dolor el que ensea. Y ese dolor va acompaado del miedo que
envuelve el corazn y presagia el castigo. Claro est que si toda
accin es al tiempo humana y divina, al aprendizaje del hombre
debe corresponder un cambio de actitud por parte de la divini
dad. El dios justiciero, que castiga por compasin hacia la vcti
ma, llega un momento en que, por piedad, perdona al culpable
que ha obrado con semijusticia. Si el pensar les llega mediante
el sufrimiento incluso a los que no lo desean, ello se debe a una
gracia () de los dioses que ocupan con violencia su
augusto banco de remeros39. Zeus perdona a Prometeo, como
libera a los Titanes y cura a lo de sus dolores; y Atenea, repre
sentante de Zeus y apoyada en el testimonio de Apolo, que
representa tambin l a Zeus, absuelve gratuitamente a Orestes
cuando los votos de los jueces estaban empatados.
Esta espera de un final feliz al que se aspira a lo largo de
decisiones oscuras y al que se llega al final de la triloga, brilla a
travs de toda ella. El coro final de las Suplicantes o las mismas
palabras de Dnao en que recomienda prudencia y contencin a
sus hijas, trabajan ya por este punto de vista, ellos mismos
imploran al principio40 que Zeus, el que todo lo ve, ponga un
trmino feliz con el tiempo. La conciliacin de Zeus el que
todo lo ve y la Moira o Destino forma el final de las Eumnides:
36 551. Cf. C. V erde C astro, Dos notas a E squilo, L a Plata, 1957, p. 30.
37 802.
* 1025 ss.
39 A gam enn, 180 ss. A qu y en o tro s puntos mi interpretacin difiere todo
celo de la nuevam ente pro p u esta p o r L loyd-Jones, J H S 76, 1956, pp. 55.67, y
CQ 12, 1962, pp. 187-99.
40 138 ss.

2.

E squilo y la ru p tu ra del dilem a trgico

151

es la unin de la divinidad que perdona y la que castiga. A lo


largo del Agam enn el deseo de un final feliz se repite de un
modo obsesivo: canta el canto de duelo, pero ojal triunfe el
bien, es el estribillo del primer coro 41 ; ojal resulte bien, dice
Agamenn en el momento de su decisin funesta, el sacrificio de
Ifige ni a 42 ; que resulte bien lo que viene despus, implora el
coro a continuacin43 hemos tenido xito, dice con error el
heraldo que anuncia la toma de Troya44. Slo el final de la
triloga decidir cul es la verdadera va, y a ella llegar Orestes,
purificado por el sufrimiento.
Con todo esto est relacionado ciertamente el tema de si es
cierto que Esquilo cree en un progreso de las sociedades huma
nas, es decir, si su concepcin del aprendizaje por el dolor ha de
ser interpretada como una frmula que encierra la historia de la
Humanidad. Esta es la idea que se ha desarrollado con frecuen
cia, sobre todo a propsito del Prom eteo. Se ha llegado a ver en
esta triloga una evolucin, un perfeccionamiento moral de Zeus
paralelo al del hombre45. Por el contrario, otros autores46 creen
que en la doble cara de Zeus y las Erinis se describe una natura
leza polar de lo divino, que une imperio y piedad, terror y gracia,
com o le sucede al dios de Herclito, que quiere y no quiere ser
llamado Zeus47 es da y noche, invierno y verano, guerra y
paz, saciedad y hambre48. Pues tambin el Zeus de Esquilo
presenta rasgos que tienden a convertirlo en un principio univer
sal, de tipo pantesta: Zeus es el ter, Zeus es la tierra, Zeus es
el cielo, reza un fragmento muy conocido49; y el coro del A ga
menn el mismo que habla de la ciencia por el sufrimiento y de
la gracia acompaada de violencia le invoca as: Zeus,
quienquiera que seas, si te es grato ser llamado as.
El problema es importante al tiempo que difcil. Esquilo in
tenta describir un estado de equilibrio y concordia, que es una
esperanza y a la vez una idealizacin de la democracia de su
41 A gam enn, 121, etc.
45 217.
43 255.
44 551.
45 As O w en, The H arm ony o f A eschylus, T oronto, 1952, p. 61; Finley,
oh. cit.. p. 227;Solm sen, H esiod und A eschylus, Cornell U niversity, 1949; p.
147 ss. y p. 163 ss.; M urray, oh. cit., p. 116; Pohlenz, ob. cit.. I, p. 80.
46 R einhardt, ob. cit., p. 20 ss.; L esky, G esch. der griechischen L iteratur2,
p. 284.
47 H erclito, Fr. B 32.
48 B 67.
49 Fr. 70.

152

La lucha de la idea dem ocrtica

poca. Este equilibrio se describe al tiempo en el plano humano


unin del rey y el pueblo, el castigo y la piedad y en el divino
doble naturaleza de Zeus y las Erinis; concordia de stas y los
dioses olmpicos . Uno y otro plano son comparables, pues lo
que interesa son los principios. La doble naturaleza de lo divino
se explica en forma mtica; pero mientras que en H esodo, donde
ocurre lo mismo, la culminacin del kosm os es el dios inteligente,
en Esquilo lo que encontramos es una sntesis de fuerza y com
pasin y en eso consiste la inteligencia. N o se nos dice, por otra
parte, que Zeus o las Erinis hayan aprendido por el sufrimiento.
El peligro que uno y otras corren es cosa distinta y, como la
persuasin ejercida por Atenea sobre las segundas, es un
reflejo de lo que sucede en el mundo humano: lo divino, para
expresarse, tiene que ser mitologizado, salvo cuando se dan
descripciones generales com o las que hemos citado.
En suma, no hay un equilibrio racionalista que crea en una
historia en lnea recta, concepcin de la que veamos esbozos en
poca arcaica. Ms bien hay una situacin de validez eterna.
Esto se ve ms claro en lo que al hombre concierne. Su progreso
es descrito en el P ro m eteo *0 , pero no va acompaado del perfec
cionamiento moral, consistente en el reconocimiento por el hom
bre de sus lmites: de ah que, junto con la sabidura, se destaque
una y otra vez su debilidad51. Dicho perfeccionamiento se des
cribe mticamente en la triloga de P ro m eteo 52. Una vez conse
guido, slo queda una ley general, no una abertura a una mayor
perfeccin. La ley es la del castigo de la injusticia y la de la
existencia del dilema trgico y la esperanza de su superacin
mediante la compasin, la persuasin y el perdn. Se trata, en la
concepcin de Esquilo, de situaciones que se repiten de modo
atemporal. Aunque haya una prehistoria mtica que sin duda
refleja la creencia en un pasado cruel en que el conflicto trgico
era insalvable, Esquilo se centra en el presente: en una esperanza
a la que nunca se llega sin el sufrimiento ni sin un acto gracioso,
no sometido a ley mecnica. La triloga siempre ha de trabajar
sobre el tiempo, pero en sus momentos culminantes el tiempo y
el espacio se borran.
Todo esto se comprender mejor si se compara la conciliacin
50 Cf. E. A. H avelock, The liberal tem per in greek P olitics, Y ale, 1957,
52 ss.
51 Cf. Solm sen, ob. cit., p. 144 ss.
52 N estle, ob. cit., p. 83, habla de objetivacin en Zeus de la evolucin de
los fhrende G eister.
d

2.

E squilo y la ru p tu ra del dilem a trgico

153

esperada por Esquilo con aquella otra sobre la que los sofistas
teorizan. Esquilo trabaja con valores absolutos, eternos en suma
(aunque acten histricamente): chocan autoridad y libertad,
Ley y Piedad. Su originalidad consiste en fundar un sistema
democrtico por la conciliacin de valores que, en s, tienden a
excluirse. Tambin los primeros sofistas hablan de esa concilia
cin, como veremos: pero en ellos se trata de intereses ms que
de principios y la conveniencia y la utilidad son las fuerzas
motoras del acuerdo, que es ms bien simple transaccin. Por
ello la democracia fundada tericamente por Esquilo es una de
mocracia que podemos llamar religiosa, porque en el mundo
divino estn anclados sus valores decisivos y de l depende la
conciliacin de esos valores; mientras que para la poca posterior
hablaremos de democracia laica, por ms que no haya separacin
entre Estado y religin, porque en definitiva los valores que
ahora se siguen proceden del mero acuerdo entre los hombres y
son, por tanto, relativos.
Pero volvamos al punto del que nos habamos desviado. El
presente, en conclusin, debe ser ganado. Hay medios humanos
y divinos para ello, pero se trabaja sobre fuerzas demonacas,
llenas de peligros, que no ofrecen seguridades absolutas. N o hay
racionalismo optimista ms que combinado con otros muchos
factores: Esquilo y Atenas laboran sobre fuerzas vivas y no sobre
abstracciones racionales. Tampoco hallamos el pesimismo resig
nado y ahistrico de la aristocracia, que todo lo confa a la
sophrosyne humana y la ayuda divina. Ha influido esta concep
cin, sin duda, pero ha quedado enriquecida y ampliada por la
nueva idea de la Justicia. Como han influido seguramente Herclito y Jenfanes, que dan la esperanza, junto con la democracia
ateniense, pero ms intelectualmente que sta, en el triunfo de
una conducta racional, apoyada en el carcter racional de la
divinidad. Racionalismo este que no es puro esquema simplista,
sino que representa la creencia en la excelencia de un orden
querido por los dioses y al servicio del cual estn en definitiva las
aparentes contradicciones de la realidad como el dios de Herclito es razn e implica contradiccin . A este orden aspira el
hombre y hay leyes y principios de fundamento divino que
pueden ayudarle. Pero esta identidad esencial de todo acontecer
no lleva a resultados infalibles; no slo hay el obstculo de las
fuerzas demnicas de la hybris, sino que el progreso depende de
fuerzas afectivas de xito imprevisible en cada caso aislado; no
puede predecirse cundo acabar el sufrimiento y llegarn el
conocimiento y el perdn. La ciencia sofstica acentuar el carc-

154

L a lucha de la idea dem ocrtica

ter de regularidad de todo acontecer, dejando slo exceptuado un


resto irracional arreligioso, la o fortuna.
Esquilo trabajosamente, sin simplificacin desvitalizada ni
prdida de la perspectiva racional, combinando la fe religiosa con
los nuevos valores afectivos, apoyndose en el mito y luchando
con l, contempla esperanzado la posibilidad de un nuevo orden
moral y poltico, ni vuelto al pasado ni que rompa absolutamente
con el pasado. Despus de haber visto con hondura el dilema
trgico que envuelve la existencia humana, cree con una fe reli
giosa y racional en la posibilidad de su superacin. Es, en el
hombre, el triunfo sobre la hybris mediante el reconocimiento de
la Justicia, que es el lmite impuesto por Dios y que aceptamos
por un acto descrito mitad com o racional, mitad como irracional o
afectivo; mitad com o humano, mitad como divino. En la ciudad
es el aborrecimiento de la hybris, que es tanto la tirana como el
abuso cometido por el pueblo, y la conciliacin de gobernantes y
sbditos en beneficio de la comunidad, mediante la adhesin a
esa misma Justicia.
Vamos a describir ms concretamente el nuevo orden esqui
leo, precisando rasgos que ya hemos adelantado. Forzado por el
material legendario que manejaba y por su religin de Zeus, con
sus tendencias monotestas, Esquilo se representa el poder como
encarnado en una sola persona. En el plano humano esa persona
no puede ser otra que el tirano y, efectivamente, todos los hroes
que representan la semijusticia de que hemos hablado estn des
critos con rasgos tirnicos. Pero como al tiempo son la encam a
cin de la autoridad y el ideal de Esquilo busca la conciliacin
entre autoridad y libertad, tienen para l un aspecto respetable:
Agamenn ser muerto, pero tambin vengado; Etocles muere,
pero salva su ciudad; los hijos de Egipto son muertos, pero el
principio de la prevalencia del varn se impone; el mismo Zeus,
ya lo decamos, ve reconocido su dominio, aunque tenga que
hacer concesiones. Incluso Jerjes es tratado con respeto y com
pasin al final de los Persas.
La pintura del hroe como tirano responde al hecho de que en
el tirano culmina el ideal del poder y del xito, es decir, el ideal
agonal y heroico. La ancdota sobre Creso y Soln en Herdoto
tiene este fondo, y en el epigrama funerario de Arqudica, hija de
Hipias53, se llama a este tirano ateniense el mejor de los hom
bres de su p o ca 54. En la descripcin esqulea del tirano hay
53 En T ucdides, V I, 59. Q uiz sea de Sim nides.
54 Cf. Finley, ob. cit., p. 230 ss.

2.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

155

rasgos tomados de la vida contempornea, pero predomina una


concepcin religiosa, segn la cual es juzgado desde lo divino
com o el hombre que ha credo poder bastarse a s mismo y
prescindir de la ley eterna. Prometeo debe ser juzgado sin duda
desde este punto de vista: Esquilo admira la sabidura y el pro
greso humano55, pero tiene miedo de que, abandonado a s
mismo, choque por orgullo con los principios divinos. Este tipo
de sabidura est, sin embargo, descrito en forma todava ms
tajante en el Etocles de las Suplicantes, que presagia a los
tiranos sofcleos com o Edipo o Creonte, credos de su sabi
dura.
Frente al tirano, que representa el poder por exigencia del
mito y por llevar a su culminacin el ideal agonal puro, Esquilo
nos presenta al pueblo. Ya hemos visto que, en su idea, el poder
debe respetarlo y que, incluso, se constituye con frecuencia en el
representante de la voluntad divina. Aadimos que, al formar
parte integrante de la comunidad, el tema de su ajuste dentro de
un orden legal es cosa de justicia y compasin; tambin, a la
vez, de voluntad divina. Pero no slo los aspectos legales y
morales se tienen en cuenta, sino que en Esquilo alienta al mismo
tiempo un ideal de elevacin material. El Prom eteo lo presenta
en forma muy viva al describir el hroe los dones que hizo a los
hombres, compadecido del estado miserable en que vivan. Pues
el fuego es el smbolo de todas las artes y tcnicas, no slo de las
que sacaron al hombre de la vida animal de la caverna, sino
incluso de la medicina y la adivinacin. En las bendiciones del
coro de las Suplicantes a Argos y del de las Erinis a Atenas en
las Eumnides, este ideal de abundancia, seguridad y unidad
interna se concreta. Es la justicia de estas ciudades, representada
por la conciliacin democrtica, la que las hace merecedoras de
estos bienes, de igual modo que vimos que ocurra en los Persas.
La concordancia de Esquilo con la ideologa de su poca se
confirma una vez ms.
Concretemos ahora un poco ms la teora de la conciliacin,
de la que hemos hablado en trminos generales. La sabidura de
Prometeo ha de ceder ante el poder de Zeus; la mujer, defendida
por las suplicantes y vengada por Clitemestra, ha de someterse a
la superioridad del varn boda de Hipermestra, perdn de
Orestes . El castigo de una muerte con otra podr reunir cir
cunstancias que le hagan perdonable; pero el principio del res

55
Sobre su sim pata por P rom eteo, pese a su orgullo, y la perm anencia de los
dones de ste, cf. N estle, ob. cit.. p. 79 ss.

156

L a lucha de la idea dem ocrtica

peto a la vida humana, sin consideracin ulterior alguna, conti


nuar siendo honrado en la figura de las Eumnides.
La tragedia de este nombre es la que ms luces da sobre el
tema de cm o Esquilo vio la conciliacin de poderes56, ya
representada en el Prom eteo y las Suplicantes y sentada como
necesaria por la discordancia entre el coro y los hroes de los
Siete y los P ersas, discordancia que no excluye el respeto del
coro, pero que acaba en catstrofe. El final de las Eumnides nos
presenta, tras el juicio y perdn de Orestes, la escena en que
Atenea persuade a las Erinis a reconciliarse con Atenas y perma
necer en la ciudad como protectoras, convertidas en Eumnides.
A decir verdad, todo esto, que es esencial para la intencin de
Esquilo, es ajeno a la leyenda de Orestes. Esquilo trata ahora,
segn dijimos, del conflicto entre ideas, encamadas en el mundo
divino. El tema del mito se adapta bastante deficientemente a
este conflicto y a la solucin que se preconiza, quedando en
segundo plano . Lo importante ahora es que Atenas como el
hombre en el P rom eteo queda liberada del terror a un poder
tirnico. Esta liberacin se logra mediante una persuasin: ste
es el tpico que se repite constantemente en el discurso de
Atenea y que ya conocem os de otras obras. Esta persuasin
com o su anttesis la persuasin funesta que lleva al mal
acta en cierto modo por va irracional: el testimonio de Apolo
y las razones de Atenea a favor de Orestes primaca del
padre sobre la madre, beneficios que obtendrn las Erinis, etc.
han escandalizado con frecuencia y, desde luego, corresponden a
una intuicin no exactamente clarificada58. Pinsese que se trata
de una trasposicin mtica de la praxis democrtica. Hemos visto
que en otros lugares Esquilo habla de compasin, de aprendizaje
por el sufrimiento y de perdn. Aqu mismo la absolucin de
Orestes por el voto de desempate de Atenea es un acto gracioso.
Si a su favor est el principio tribal de la venganza de los
familiares y el patriarcal de la superioridad del varn perso
nificados ambos por Apolo , en contra est el no menos induda
ble derecho de Clitemestra. El juicio establece un procedimiento
distinto de justicia, el de un tribunal imparcial que puede aplicar
el perdn en casos en que las razones se equilibran. Pero siempre
sobre la base del reconocimiento de la necesidad a su lado de los
rigores de la ley.
* De com prom iso de la civilizacin habla O w en, ob. cit., p. 128.
57 Cf. Jaeger, Paideia, I, p. 276.
58 Cf. Livingstone, 1. c ., p. 122 (con cita de W ilamowitz).

2.

E squilo y la ruptura del dilem a trgico

157

La Justicia esqulea no es igualdad, sino reconocimiento de un


orden, orden en el que ciertamente hay un respeto por el esta
mento ms dbil. Este a su vez debe reconocer la existencia de
una autoridad. Lo hemos visto ya en otras tragedias. En las
Eumnides se precisa ms. El ideal es la vida media sin anar
qua ni tirana59. Este ideal se repite luego con la advertencia al
pueblo de Atenas de que no debe quitar los terrores que evitan la
comisin de delitos. Este es el sentido que tiene la admisin de
las Erinis en Atenas y, con ellas, la fundacin del tribunal del
Arepago. Debe haber un poder que evite la anarqua y el cri
men; poder que al propio tiempo representa proteccin para el
pueblo. Son las dos caras de la Justicia esqulea y de los dioses
de Esquilo de que hemos hablado antes. Estamos muy lejos del
mito de Orestes. La base, aqu y en las dems tragedias, est en la
idea de que, siguiendo estos principios, la ciudad toda ha de pros
perar: las Eumnides van a traer a Atenas toda clase de venturas.
Las exhortaciones a la concordia con que se cierran las Eu
mnides enlazan con esta otra serie de ideas. Al centrar su accin
en torno a la fundacin del Arepago y seguir en ella la tesis
democrtica de Efialtes, que lo redujo a un tribunal de lo crimi
nal, pero descartar al tiempo la importancia de su autoridad para
el buen orden de la ciudad, Esquilo ha aceptado los hechos
consumados pocos aos antes de la representacin de la Orestiad a 60. Pero ha advertido que no debe irse ms all, pues as lo
exige la concordia y el bienestar de la ciudad. Al tiempo, por ms
que celebre la alianza argiva la poltica de los radicales el
ambiente general antiblico de la triloga parece advertir contra la
poltica expansiva que al ao siguiente, el 457, lograr la sumi
sin de la Grecia central.
Es, pues, el ideal de la democracia de Clstenes el que Esquilo
defiende y fundamenta. Y dentro de ella sus ideas coinciden con
las que vimos personificadas en Aristides, no en la figura ms
racional y desligada de Temstocles. Es, pues, en suma la demo
cracia religiosa, basada en el respeto a un lmite o justicia defen
dido por los dioses y que incluye, con la libertad y la elevacin
de todos, comprensin y perdn. Pero que al tiempo es razn y
valora muy alto la autoridad, considerada com o independiente del
pueblo, pero aceptada libremente por l. Es la unin de fuerza y
justicia que preconizaba Soln61, pero dentro de un sistema de
ideas mucho ms complejo y profundo. Es la concordia entre
59 E um nides, 526 ss.
60 Cf. Livingstone, I. c ., p. 124 ss.
61 Fr. 24. 16.

158

La lucha de la idea dem ocrtica

valores absolutos todos ellos respetables y slo en una primera


apariencia incompatibles.
Resulta interesante observar que la tragedia de Esquilo, al
igual que la ciudad de Atenas, ha asimilado el movimiento libera
dor, procedente de las capas populares, reducindolo a una snte
sis con las ideas de la aristocracia. Frente a la hybris del tirano
hay la justicia que brota de la conciliacin del pueblo y la aristo
cracia representada tambin, por razones ya explicadas, por
ese mismo tirano . Esa justicia es sophrosyne o medida enri
quecida por nuevos factores afectivos y prerracionales persua
sin, compasin, perdn . En definitiva, el pueblo se ha elevado
moralmente al nivel de la antigua aristocracia, a expensas del
tirano y del ideal agonal. Esta unin, en cuanto que fundada en la
proteccin divina, da tambin xito terreno. As la Tragedia, que
com enz com o un factor de liberacin individual contra la nor
ma, se pone al servicio de la ciudad y le da una nueva norma,
pero piensa en una superacin de los conflictos humanos. La
representacin de esta solucin se hace en forma a veces difcil y
simblica, como esfera ms lejana an que el mito, que repro
duce el nivel ms ordinario.
En la Atenas de sus das, Esquilo vea sin duda uno y otro
nivel, pero su esperanza estaba puesta en el segundo. Tras crear
la Tragedia com o conflicto en que se afirmaban los contrarios,
est a punto de hundirla al dar una salida a ese conflicto. Pero no
niega el primer nivel. As, a riesgo de vacilacin e incoherencia,
ha creado una obra de arte y una pintura de la vida contempor
nea infinitamente rica y ms real. La democracia religiosa es su
fe y esperanza dentro de un mundo complejo y cruel. En el
mundo divino el principio que aqu se encam a en la clase dirigen
te, dotada del poder, lo representa Zeus, en quien se unifican
todos los dilemas. Si en la ciudad no se admite un jefe supremo
que le haga pendant no es por ninguna imposibilidad interna, sino
porque Esquilo tiene ante sus ojos el espectculo de la tirana y el
de la democracia. La idea de Zeus dominador de los contrarios
ha influido sin duda en su pensamiento, con la totalidad del
pensamiento jnico; pero es de la experiencia de Atenas de la
que brot lo principal y lo ms nuevo de su caudal de creencias y
esperanzas. Tambin esa Atenas de sus das se haba forjado
principalmente del imperio de necesidades prcticas: el derroca
miento de los tiranos, la concordia nacional y la defensa contra el
enemigo exterior. Aqu y siempre Esquilo y Atenas marchan
juntos, aunque el poeta exprese ms profundamente lo que la
ciudad intuye.

Captulo 3
TEORIAS POLTICAS DE LA ILUSTRACION EN
SU PRIMERA FASE

1.

Fuentes y m todos de exposicin.

La teora democrtica fundada por Esquilo sobre una base


religiosa estaba ya en germen en la ideologa tradicional de que lo
propio del hombre era la sophrosyne, que llevaba consigo una
cierta autolimitacin y medida por respeto a los dems y temor a
una intervencin de la divinidad. Bastaba con extender este ideal
a toda la poblacin, prescindiendo del prejuicio de la naturale
za aparte del noble, y con limitar ms an la vigencia de la
moral agonal, para que surgiera un temple democrtico que es la
base de la democracia poltica. Esquilo fund sta en la teora
expresa de la conciliacin entre clases y estamentos sociales y
entre los principios de libertad y autoridad; conciliacin a la que
dio un fundamento divino, al tiempo que calific de justicia el
comportamiento del hombre democrtico y lo refiri igualmente a
un mundo divino moralizado, que garantiza una sancin en caso
necesario. En todo ello trabaj sobre los precedentes que hemos
estudiado y sobre la misma realidad de la creacin de la demo
cracia de Clstenes como conciliacin entre aristocracia y pueblo
para hacer frente a los tiranos.
En la edad posterior, a la que sirve de ensea el nombre
ilustre de Pericles, la teora poltica continu los caminos inicia
dos por Esquilo. Pero nos encontramos con una innovacin radi
159

160

L a lucha de la idea dem ocrtica

cal, no tanto en la definicin del ideal democrtico como en su


formulacin. Hay ahora un vasto sector de pensamiento que cree
poder prescindir del fundamento divino del orden social y pol
tico y basarlo simplemente en la naturaleza humana. Es la natura
leza humana y no un imperativo divino la que contiene una serie
de valores y cualidades que hallan su mejor expresin en el orden
democrtico, creado por ella. Y no slo esto, sino que el hombre
lleva dentro de s fuerzas que favorecen un progreso dentro de
ese orden democrtico progreso que ya Esquilo intua, pero
slo a travs de paradigmas divinos y dentro de una concepcin
trgica que haca que el progreso y el triunfo hubiera que ganar
los cada vez en medio de oscuros peligros . Ahora es el mo
mento del pleno optimismo. Los aspectos egostas de la natura
leza humana, aquellos que llevan a una afirmacin del propio yo
que provoca la ruina del orden social y que Esquilo haba estu
diado bajo el nombre de hybris, pasan a segundo trmino.
Este desarrollo racional de las teoras sobre el hombre, la
sociedad y la poltica, tiene varias fuentes. En buena parte pro
cede del influjo del pensamiento jnico, ms rpidamente evolu
cionado. Hicimos constar, efectivamente, que Esquilo parte de
premisas mucho ms conservadoras que aquel estadio que alcan
zaron pensadores jonios anteriores o contemporneos de l: H e
rclito, Jenfanes y Simnides, entre otros. Influido por ellos, en
lo fundamental arranca del pensamiento tradicional. Pues bien,
en poca de Pericles el pensamiento jnico influye directamente
sobre el de Atenas a travs de los filsofos y sofistas viajeros. A
Atenas llegan y en Atenas ensean Anaxgoras de Clazomenas,
Digenes de Apolonia, Protgoras de Abdera, Prdico de Ceos,
Hipdamo de Mileto y otros. Arquelao es ya posiblemente un
ateniense. N o podemos trazar una lnea de separacin radical
entre filsofos y sofistas; tambin los primeros tienen doctrinas
ticas y polticas igual que en la poca anterior y tambin
ellos influyen con su enseanza en la poltica prctica: Anaxgo
ras pertenece al crculo de Pericles a igual ttulo que Protgoras.
El rasgo diferencial ms importante, a saber, el dar lecciones a
cambio de dinero a los jvenes, que es el proceder de los sofistas
mientras que los filsofos no sabemos que cobraran a sus discpu
los, no es esencial desde nuestro punto de vista. La popularidad
de los sofistas y el gran nmero de discpulos que renen, la falta
de inters de algunos de ellos por la ciencia natural, son fenme
nos interesantes desde el punto de vista social, as como la
enseanza prctica de la retrica. Pero para nosotros lo impor
tante es que tanto filsofos como sofistas tienen una teora social

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

161

y poltica basada en los mismos principios: fe en el hombre y en


su razn; creencia en una naturaleza humana que es la base de
una nueva sociedad fundada sobre principios ms o menos iguali
tarios; nueva teora del conocimiento que justifica el desarrollo
autnomo de las sociedades humanas. Unos y otros heredan la
filosofa y ciencia jnicas de edad anterior; unos y otros represen
tan el mismo tipo humano del individuo desligado de su comuni
dad, que especula independientemente y se dirige ya a todos los
hombres, al igual que sus predecesores los poetas, filsofos y
poetas-filsofos Anacreonte, Laso, Empdocles, Jenfanes, Si
monides y tantos ms. Finalmente, entre unos y otros y entre sus
doctrinas respectivas hay toda clase de relaciones y concordan
cias.
Son estos extranjeros los que proveen a Atenas de una teora
poltica que por primera vez plantea los problemas y da las
soluciones desde un punto de vista meramente humano. Pero no
se crea que constituyen un fenmeno episdico, superficial. Es
cierto que junto a la nueva ideologa subsiste la antigua, tradicio
nal, ms o menos modificada, y ello no slo en personalidades
que hemos de estudiar en otro captulo, a saber, Herdoto y
Sfocles, sino tambin en las mismas masas populares. Sin em
bargo, el pensamiento de la Ilustracin penetra abiertamente en
la poltica prctica; nuestro prximo captulo, efectivamente, de
fender la tesis de que Pericles no hace ms que trasponer a la
prctica la teora poltica de la Ilustracin, y no slo en trminos
generales, sino de una manera muy concreta y detallada. Muy
posiblemente se trata en un comienzo de un crculo ilustrado
relativamente restringido, pero su accin logra difundir amplia
mente sus ideas; en realidad, el camino estaba preparado por la
misma democracia religiosa, que es llevada cada vez ms de la
teora a la prctica, pero con una interpretacin ya laica. N o
conocem os apenas, para la poca de Pericles, escritores atenien
ses que nos presenten ecos de la nueva ideologa: las principales
excepciones son algunas tragedias de Eurpides (A lcestis y M e
dea) y determinados pasajes de Herdoto ateniense de adop
cin que estn en una conexin bastante laxa con sus ideas
predominantes, que estudiaremos en otro captulo. Pero, para la
edad siguiente, encontramos en Tucdides, Aristfanes y el
mismo Eurpides, entre otros, multitud de ecos del choque entre
la vieja y la nueva ideologa. Tambin en Sfocles, por supuesto,
que defiende el punto de vista de la superioridad de la antigua, no
sin estar influido, sin embargo, por la nueva.
Esta nueva ideologa, que de tal modo qued enraizada en

162

L a lucha de la idea dem ocrtica

Atenas, no procede nicamente del influjo jnico trado por los


sofistas y filsofos. Es ste un fermento importante, pero hay
que admitir, adems, que el proceso de secularizacin de Jonia
encuentra un paralelo en Atenas. Es decir, hay una lnea de
evolucin ininterrumpida a partir de Esquilo, favorecida eviden
temente por el influjo extrao. Y aun este influjo hay que valo
rarlo debidamente, porque los sofistas y filsofos fueron a su vez
influenciados por el espectculo del funcionamiento de la demo
cracia de Atenas, al que en buena medida no hicieron ms que
proporcionar una nueva teora. Teora y prctica poltica estn en
constante contacto e interaccin y no slo en Atenas, sino en
todo el mbito griego evolucionado, sobre todo en la Liga mar
tima.
El estudio de la ideologa social y poltica de la Ilustracin en
la poca de Pericles, es decir, hasta el 429, ao de su muerte,
presenta muchas dificultades. Vamos a continuacin a ir ponin
dolas de relieve, a fin de justificar nuestro mtodo de exposicin.
Nuestra exposicin estar centrada en tom o a los ms anti
guos de los sofistas, a saber Protgoras y Prdico1. Junto a ellos
concedem os un lugar de honor a un pensador no mencionado
hasta aqu: Demcrito de Abdera. En definitiva, que sus ideas
estuvieran ms o menos influenciadas por el rgimen de Atenas o
se desarrollaran solamente en contacto con las instituciones de
mocrticas de su Abdera natal tiene poca importancia; el hecho
esencial es que todos estos hombres, procedentes de la Liga
Martima ateniense, cuyas ciudades tenan normalmente regme
nes democrticos, crearon la teora democrtica de la Ilustra
cin2, com o Herdoto sostuvo la teora religiosa. Y favorecieron,
naturalmente, el desarrollo de esa misma democracia. Las ideas
de Demcrito son esenciales dentro de esa teora. Aadimos
algunos datos procedentes de Anaxgoras, Arquelao y Dioge
nes, que sabemos que ensearon en Atenas en poca de Pericles,
pero son muy escasos. Y aducimos todava otros tomados del
Corpus hipocrtico, algunas de cuyas obras parecen fecharse en
los aos anteriores y posteriores al com ienzo de la guerra del
Peloponeso, mientras que en otros casos la datacin es ms
dudosa.
1 P ara datos cronolgicos cf. J. A. D avison, Protagoras, D em ocritus and
A naxagoras, C g 47, 1953, pp. 33-45 y de M. U ntersteiner, The Sophists, O xford,
1954.
2 H ipias y G orgias, no m encionados todava, proceden de las experiencias de
las dem ocracias peloponesias y sicilianas, respectivam ente.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

163

Como puede verse, es imposible atenerse a un esquema tem


poral exacto: nuestro mtodo es ms bien aislar un grupo de
ideas fechable de alguna manera en poca de Pericles y seguirlo
en todas sus implicaciones.
Resulta evidente que todo el crculo de ideas sobre una orga
nizacin de la sociedad con un fundamento puramente humano
procede de poca perclea. N o se trata slo de las referencias
literarias a la relacin de Pericles con hombres com o Protgoras,
Anaxgoras, Hipdamo, sino que hemos de ver, como ya antici
pamos, que la concordancia ideolgica es clara y precisa. Ahora
bien, estas ideas, nacidas en poca de Pericles, perviven luego
ampliamente y son la base de toda la teora democrtica poste
rior. Parece, pues, perfectamente justificado completar los datos
que tenemos sobre la ideologa de la poca de Pericles con otros,
concordantes con ellos, procedentes de la poca de la guerra del
Peloponeso. El panorama ideolgico de esta nueva edad es indu
dablemente ms complejo, pero dentro de l encontramos persis
tiendo algunas de las ideas centrales de la primera Ilustracin,
como persisten, de otra parte, la doctrina religiosa y tradicional
sobre la democracia y tambin la teora poltica aristocrtica.
Precisamente cuando hemos estudiado esta ltima en sus diver
sas variantes echamos ya de ver que era imposible seguir un hilo
cronolgico riguroso y optamos por sustituirlo por un esquema
ideal que tomaba sus datos de fuentes de diversas fechas, incluso
tardas. Aqu hemos por fuerza de proceder de manera anloga:
la vida del espritu es demasiado complicada para permitir evo
luciones en lnea recta sin meandros ni retrocesos y puede de
cirse en general que lo que una vez existi permanece ya como
adquisicin, aunque sea en forma residual y sometido a modifica
ciones; por lo menos, a corto plazo. Esta circunstancia nos
permite completar ciertas lagunas procedentes de lo escaso y
disminuido de nuestros datos; en otras ocasiones, confirmar y
enriquecer estos mismos datos.
La obra de Tucdides y la de Eurpides acuden en nuestra
ayuda ofrecindonos un amplio panorama de las luchas ideolgi
cas en tiempos de la guerra del Peloponeso. Ambos son hombres que
han vivido plenamente los tiempos de Pericles, que Tucdides aora
y en los que Eurpides produjo algunas de sus obras conservadas.
Pero no se trata tanto de las ideas personales de uno y otro
escritor, que por lo dems a veces es difcil establecer, cuanto de
las que son expuestas dialcticamente en los discursos contra
puestos que abundan en sus obras o en las reflexiones marginales
tambin frecuentes. Las coincidencias con la teora poltica de la

164

L a lucha de la idea dem ocrtica

primera Ilustracin son sorprendentes. En Aristfanes y en los


oradores encontramos tambin a veces amplio apoyo. Pero no
extraar nada despus de lo dicho que volvamos a utilizar todos
estos autores cuando pasemos a estudiar el desarrollo de las
teoras polticas en la poca de la guerra del Peloponeso en que,
junto a las anteriores, conviven y luchan otras diferentes.
La naturaleza de las fuentes que hemos de utilizar plantea, sin
embargo, algunos problemas delicados. Uno de ellos consiste en
que no siempre es factible distinguir entre teoras de poca perclea, a veces vivas todava despus, y teoras de fecha posterior.
En un caso como ste mi exposicin, relegando los desarrollos
secundarios para el captulo que trata del pensamiento poltico
durante la guerra del Peloponeso, tiende ms a explicar la cohe
rencia y desarrollo de los sistemas que a hacer afirmaciones
cronolgicas.
Mi exposicin se funda principalmente, segn queda dicho,
sobre Protgoras, Demcrito y Prdico en cuanto concordantes
con lo esencial del pensamiento de Pericles, que ser expuesto en
el prximo captulo. A estos datos se agregarn otros de igual
fecha o, con ms frecuencia, de fecha posterior que son funda
mentalmente concordantes. Este criterio de concordancia es el
que hace que slo muy parcialmente sean aqu tocadas las doc
trinas de Gorgias, nacido hacia el 483, es decir, estrictamente
contemporneo de Protgoras. Evidentemente, su relativismo
epistem olgico, su bsqueda de lo verosmil () y conve
niente (), entre otros rasgos, le aproximan a Protgo
ras y la primera sofstica. Hemos de aludir, por tanto, a todo
esto. Pero Gorgias tiene una concepcin de la physis humana
como accesible sobre todo a la influencia de fuerzas irracionales
y una conciencia del problema de la coincidencia o no coinciden
cia de lo conveniente y lo justo, que le aproxima mucho ms
a la ideologa de la que llamaremos segunda sofstica, la de la
poca de la guerra del Peloponeso.
2.

Los exponentes del nuevo pensam iento y la A tenas de su


tiem po.

Conviene echar una ojeada sobre el tipo humano de los expo


nentes del nuevo pensamiento racional que aqu vamos a estudiar
en su vertiente poltica y otras conexas. Entre ellos destacan con
personalidad propia los sofistas. Una larga tradicin, que arranca
de Scrates y Platn, les ha colocado a una luz desfavorable y

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

165

slo recientemente se ha comenzado a asignarles el papel deci


sivo que desempearon en la creacin de una cultura humana.
Pero contina demasiado viva la concepcin de que eran pura y
simplemente unos profesores de retrica y de sabidura prctica.
Hemos adelantado que, por el contrario, tienen una relacin
estrecha con los filsofos contemporneos en cuanto a sus intere
ses, y esto se precisa ms haciendo ver que el sofista fundamenta
casi siempre sus ideas ticas y polticas en una nueva teora del
conocimiento y luego deduce todas las consecuencias tericas
posibles de esas sus ideas ticas y polticas: la fundacin de la
Gramtica por Protgoras, de la Sinonimia por Prdico, de la
Esttica por Gorgias no se explican de otra manera, como vere
mos. De otra parte, con frecuencia se pone en duda la seriedad de
su vocacin poltica. Unas veces se dice que son hombres desa
rraigados, puros individuos aislados de la comunidad que impar
ten enseanzas llevados solamente por el criterio de la oportuni
dad y sin ninguna base sistemtica insobornable. Otras, partiendo
del hecho de que la mayor parte de sus discpulos pertenecan a
las clases acomodadas o ricas se pretende que sus doctrinas no
tienen nada de democrticas3 o bien se ve este democratismo de
una manera demasiado general y sin conexiones con la prctica4.
Ms frecuentemente, la sofstica se estudia dentro de la Historia
de la Filosofa sin relacionarla con los movimientos polticos y
sociales de su tiempo. En esta situacin interviene mucho el
descuido con que suelen pasar los historiadores por las fuentes
literarias y filosficas5 y una paralela falta de atencin por parte
de los historiadores de la Filosofa para la relacin que existe
entre Filosofa e Historia poltica y social (en los casos ms
graves se asla incluso la Literatura de la Filosofa, aunque esta
posicin ya va cediendo).
En todo caso y prescindiendo ahora de las consecuencias que
ciertos ambiciosos hayan podido deducir de sus doctrinas, el
sofista representa un tipo humano muy caracterstico de la nueva
3 As, por ejem plo, U ntersteiner, ob. cit., p. 3, sobre Protgoras (pero cf. p.
294, sobre el dem ocratism o de Hipias); A. M. A dkins, M erit and ResponsabiUty,
O xford, 1960, p. 238 ss. (la sofstica com o continuacin de una tradicin prem o
ral); N . Petruccelli, A ristofane e la sofistica, Dioniso, 20, 1957, p. 51.
4 As, por ejem plo, en N estle, Vom M ythos zum Logos, Stuttgart2, 1942, p.
265 ss.; Jones, A thenian D em ocracy, O xford, 1957, p. 55 ss.; E. A. H avelock,
The liberal Tem per in greek P olitics, N ew Y ork, 1957, p. 155 ss. (es el libro ms
im portante, aunque descuida la relacin de la ideologa con la realidad contem po
rnea y su evolucin).
5 U na excepcin es V. E hrenberg, Sophokles und Perikies (entre otras
obras), pero aun aqu hay pocas referencias a la sofstica.

166

L a lucha de la idea dem ocrtica

edad democrtica. Su gnero de vida independiente y viajero


presagia el nuevo individualismo; pero al tiempo, el sofista sirve
a su ciudad y tenemos abundantes datos sobre la actuacin de
Gorgias, Prdico o Hipias com o embajadores al servicio de sus
ciudades respectivas. El rasgo que en ellos chocaba ms a Pla
tn, el de vender su mercanca intelectual, les emparenta con
el crculo de los artesanos y de las profesiones liberales cual la
del mdico o el adivino; en realidad, heredan a los antiguos
poetas viajeros que como ellos recorran las ciudades e impartan
su sabidura tambin por dinero: Protgoras tena plena concien
cia de ello6. Ahora bien, con esto los sofistas quedan colocados
fuera del crculo de ideas de la antigua aristocracia, que precisa
mente empleaba su riqueza para lograr honor por sus servicios al
Estado o a los amigos. El tipo del ciudadano que gana un salario
actuando al servicio de la ciudad como los magistrados y
jurados atenienses o que ejerce una industria lucrativa, le es
profundamente extrao. Pero es precisamente el tipo humano
que hace posible la democracia, pues se trata del nico sistema
poltico en que todos, hasta los que carecen de riquezas, aportan
algo a la comunidad y, al tiempo, tienen una autonoma personal.
La aportacin de los sofistas es, com o queda dicho, de tipo
intelectual. La educacin ateniense era puramente tradicional;
trataba de moldear la humanidad futura en el ejercicio fsico y en
la imitacin de los hroes del pasado tal como daban noticia de
ello los poetas y, sobre todo, Homero. Pero ms que la escuela
era la vida ciudadana la que constitua el principal factor educati
vo. Y la vida ciudadana implicaba una serie de normas tradicio
nales y de limitaciones tambin tradicionales, relacionadas casi
todas con las leyes no escritas defendidas por la religin. Las
grandes familias regan el Estado, aun en el rgimen democrtico,
pero estaban limitadas por los principios generales que sentaba la
religin y sancionaba el pueblo. Pues bien, la llegada y actuacin
de los sofistas supone una alteracin muy grande en este cuadro.
Los sofistas no atenan contra la idea del Estado ni contra la
democracia; ms bien ayudan a la juventud a servir a ese Estado
y esa democracia. Pero ello a travs de los individuos, dndoles
una formacin racional y no ya puramente tradicional. Si Esquilo
haba hablado de una conciliacin de clases y poderes al servicio
de la comunidad, ahora la sofstica cree poder desarrollar la aret
o virtud poltica de los ciudadanos al servicio de esa misma
comunidad, explicndoles las normas segn las cuales funciona y
b

Platn, Protgoras, 316 d ss.

3.

T eoras polticas de la ilustracin e n su prim era fase

167

ayudndoles a lograr ese poder de persuasin, ese acierto en la


decisin de que hablaba Esquilo. Pero ello ya por va racional.
La misma democracia ser fundada racionalmente. Y este em
pleo de la razn implica la posibilidad de perfeccin, creando
nuevas individualidades capaces de lograr por persuasin el
mando y la direccin de la ciudad y de sustituir a los hombres
que lo detentan por una herencia familiar y con ayuda de una
formacin puramente tradicional.
El sofista no viene a destruir el orden del Estado, sino a
perfeccionarlo; la actuacin de Protgoras al lado de Pericles y
en la fundacin de Turios (en la que tambin intervinieron otros
dos representantes del nuevo racionalismo, Metn e Hipdamo),
lo patentiza una vez ms. N o es menos cierto que viene a liberar
al individuo de una conducta mimtica frente a normas prerracionales, por muy respetables que sean. Pero ya la democracia de
Clstenes haba tendido a una liberacin de las masas de la
clientela de la aristocracia, liberacin no incompatible con el
sentido de lo comunitario. Tambin aqu los sofistas no hacen
otra cosa que continuar por un camino que les esperaba.
Dicho todo esto, no es menos cierto que la crtica sofstica se
desliza por un declive cuyas consecuencias son imprevisibles.
Este es el destino de toda crtica racional. Por de pronto, la
nueva instancia racional que justifica y perfecciona el orden del
Estado hace intil para muchos la vieja instancia religiosa, que
tiende a quedar abandonada. Podr llegar un da en que el uso
libre de la razn conduzca al puro individualismo o a la doctrina
del dominio del ms fuerte. Hemos de ocuparnos de todos estos
casos. Pero en este captulo nos interesa recalcar que no es sta
la ideologa de la primera sofstica. Cuando se habla del relati
vismo sofstico se olvida el correctivo de que los sofistas vienen a
ensear y esto presupone la conciencia de poseer no slo una
crtica, sino tambin una doctrina. Doctrina que se refiere tanto
al progreso del individuo como al del Estado y que no hace ms
que desarrollar en el plano humano principios ya antes intuidos.
Los sofistas son los demiurgos o artesanos que aportan su ciencia
al desarrollo de ese individuo y de ese Estado y como tales se
presentan.
Junto a los sofistas, segn hemos dicho, estn los filsofos, no
demasiado diferentes. Tambin ellos son viajeros, como es el
caso de todos los que se instalan en Atenas y tambin el de
Demcrito. Y tambin ellos se ocupan de temas morales y polti
cos, con lo cual no hacen ms que continuar a Jenfanes, Herclito, Empdocles o Pitgoras. Una cierta tradicin, procedente

168

L a lucha de la (fea dem ocrtica

en definitiva de Teofrasto7, nos presenta a estos filsofos como


desinteresados cultivadores de la Ciencia: Demcrito vende su
hacienda para viajar por el extranjero e ilustrarse; las cabras
pacen en sus tierras y en las de Anaxgoras. Pero la verdad es
que Anaxgoras representa cerca de Pericles un papel semejante
al de Protgoras y que Demcrito est ampliamente preocupado
por los problemas del hombre y la poltica, como lo testimonian a
la saciedad sus escritos. Es indudable que estos buscaban la
enseanza y la edificacin, como ya antes los de sus predeceso
res. Personalmente, Demcrito puede desinteresarse por el po
der y decir que prefiere descubrir una relacin causal a ser rey de
los persas y predicar un ideal de vida placentera, alejada de la
ambicin; pero se trata de rasgos individualistas prximos a los
de la sofstica tal como la representan Gorgias y Antifonte y
compatibles en la tradicin democrtica con la idea de la comu
nidad. Hay aqu un equilibrio inestable, si se quiere, pero no
menos real. Los filsofos son individualidades desligadas de la
tradicin, pero preocupadas por los problemas del hombre y del
Estado, que investigan racionalmente con voluntad de ensean
za. Su simultneo alejamiento y adhesin a la idea de la comuni
dad no es desemejante de lo que luego le ocurre a Platn. En los
sofistas hay una leve diferencia de matiz en cuanto todo o casi
todo su pensamiento est relacionado con su fundamental voca
cin tico-poltica, trtese de doctrinas en este terreno o de
especulaciones que las fundamentan o de ciencias derivadas de
las doctrinas tico-polticas o del mtodo de investigacin de las
mismas; o bien, finalmente, de otras que son cultivadas por sus
virtudes educativas (caso de Hipias). Una diferencia de matiz
est tambin en que se vuelcan ms decididamente en el sentido
de la educacin de la juventud, aunque sin renunciar a la especu
lacin pura. Pero nada ms. Unos y otros son, como individuali
dades, representantes del nuevo mundo democrtico y de su
ambiente espiritual. En sus predecesores, los filsofos y poetas
anteriores, hemos hallado tambin predecesores del orden de
ideas que desemboc naturalmente en la nueva ideologa demo
crtica.
Lo mismo podemos decir del resto de los autores, en cuyo
testimonio nos apoyaremos para nuestro intento de reconstruc
cin de las teoras polticas de la edad de Pericles. En primer
lugar, de los mdicos, tantas veces viajeros de ciudad en ciudad

1
Cf. Jaeger, Sobre el origen y evolucin del ideal filosfico de la vida
(apndice del A ristteles, trad, esp., M xico, 1946), p. 500 ss.

3.

Teoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

169

ejerciendo su arte por dinero. Constituyen la primera profesin


liberal que se organiza sobre el modelo de los artesanos, con la
diferencia naturalmente de que aplican la investigacin racional
al perfeccionamiento de su arte. Tienen discpulos y una organi
zacin sistemtica de la enseanza. Y no se despreocupan en
absoluto de la relacin de su arte y las dems artes en
general ni de la naturaleza humana sobre la que operan con la
naturaleza humana en general. De ah que sus escritos tengan
evidentes repercusiones sobre todo el mbito de lo humano y
estn emparentados con la ideologa de sofistas y filsofos, como
todos ellos son tipos humanos claramente emparentados. Cuando
Protgoras, Demcrito y Tucdides nos presentan al poltico y al
filsofo como mdicos de la sociedad8, o Platn, en el Gorgias y
otros lugares, compara su filosofa que es esencialmente polti
ca con la medicina, nos introducen en la nueva esfera de la
civilizacin racional y sus representantes.
En cuanto al teatro, ya nos hemos ocupado del tema ms
arriba. La Tragedia y, por supuesto, la Comedia procura una
enseanza impartida al pueblo; un poeta com o Esquilo, que alia
con la sabidura tradicional un pensamiento original, es ya un
predecesor de filsofos y sofistas, con la ventaja de dirigirse
directamente a toda la ciudad. Esta ltima circunstancia hace que
el poeta trgico haya, por definicin, de inscribirse dentro del
ideal comunitario de la democracia y hemos de ver que ste es
tambin el caso de Sfocles. Pero si en su teatro presta voz a
personajes que sostienen la nueva ideologa racional, que mira, al
menos en algunas de sus partes, con ntima simpata, y se apoya
en ella para analizar aspectos del ser humano que hasta entonces
no se haban sacado a luz o se procuraba ocultar, entonces
el poeta trgico est mucho ms prximo a los representantes del
nuevo pensamiento racional. Este es el caso de Eurpides. Todos
los matices y contradicciones del pensamiento de la poca en
cuentran reflejo en su obra y l mismo, apartado personalmente
de la poltica y dedicado a sus libros en una vida de estudio, pero
preocupado al tiempo intensamente por los temas ticos y polti
cos y por todo lo relacionado con el nuevo saber, est bien
prximo al tipo del filsofo y del sofista, aunque el gnero que
cultiv le impidiera proclamar directamente una doctrina deter
minada. El filsofo en la escena, como le denominaron los
antiguos, perteneca, parece, a esa clase media en la que l, al
8
Protgoras en Platn, Teetelo, 167, a, D em crito, B 31, Tucdides, V I, 14
(y K. W eidauer, Thukydides und die hippokratische Schriften, H eidelberg, 1954.
p. 72 ss.).

170

L a lucha de la idea dem ocrtica

igual que Prdico, vea el fundamento ms fuerte de la democra


cia9, y no es cierta la asercin de los cm icos de que su madre
era una vendedora de verduras.
A propsito de estos mismos cm icos, y sobre todo de Arist
fanes, convendra aadir algunas palabras. Los cm icos son, al
igual que los trgicos, educadores del pueblo, y Aristfanes con
cretamente toma muy en serio este cometido; lase si no la
parbasis de los A carnienses. Es cierto que Aristfanes critica
speramente ciertas tendencias y personas del rgimen democr
tico de su tiempo, pero no critica dicho rgimen en s ni poda
hacerlo un poeta que buscaba conquistar para sus ideas a la masa de
la poblacin. La imagen de un Aristfanes partidario de la oligar
qua es por lo menos tan errnea com o la tesis de un Aristfanes
progresista en sentido comunista, que recientemente ha sido sos
tenida10. Ocurre en realidad que Aristfanes permanece fiel a la
idea de una democracia compatible con la religin y la costumbre
tradicional y combate contra la democracia radical de la poca de
la guerra del Peloponeso, absolutamente igual que los oligarcas.
Pero los oligarcas no monopolizaban la defensa de la tradicin
ateniense, como sabemos ya, de modo que no hay que confun
dirle con ellos. Conserva, s, ciertos prejuicios contra la inter
vencin en poltica de hombres salidos de las clases menos culti
vadas y se burla de la nueva ideologa racional. Pero, al mismo
tiempo, en su teatro salen a luz ideas claramente relacionadas
con el nuevo movimiento, tanto de las que podemos llamar pro
gresivas (pacifismo, panhelenismo, crtica del capitalismo agresi
vo, igualdad de las mujeres, elevacin econm ica de la masa,
etc.) como de las puramente demoledoras (debilitacin del sen
tido religioso, inmoralismo, etctera). Aristfanes no es un filso
fo, sino un cm ico, y hay en l mucho de incoherente; pero el
nuevo espritu racional penetra enteramente su teatro que, estu
diado desde este punto de vista, suministra datos de valor ina
preciable tanto sobre la situacin real de la sociedad ateniense
como sobre las ideas en lucha dentro de sta. Su misma crtica de
ciertos aspectos de la intervencin del pueblo en la poltica se
basa no en otra cosa sino en su falta de educacin y preparacin
adecuada, que es la que l trata de darle desde la escena. Por su
parte, no sabemos a qu clase social pertenece, pero si fuera
miembro de la aristocracia no habramos dejado de saberlo. Con
lo anterior y lo que sigue queremos alejar de la imaginacin del
9 Suplicantes, 244.
10 C f., entre otros, W. W . G olow nj, A ristophanes, M osc, 1955.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

171

lector la pintura que a veces se presenta de la sociedad ateniense


de la poca com o dividida en dos grupos irreconciliables y bien
separados de aristcratas y demcratas, de los cuales los prime
ros seran los mejor representados en la literatura. En realidad,
ninguna idea podra ser ms errnea. En la poca de Pericles los
aristcratas, entre los que l mismo se cuenta, desempean los
principales puestos, y con ellos colabora un representante tan
significado como Sfocles de las ideas tradicionales, lo que no
quiere decir, ni mucho menos, de las ideas oligrquicas. Es la
grandeza de Atenas lo que les importa y al servirla obtienen
honor ante el pueblo. Hay ya desde Clstenes una tradicin
aristocrtica de colaborar con el pueblo al servicio de la comuni
dad. La sociedad ateniense buscaba en la prctica una concordia
ordinum mediante una igualacin progresiva. Slo muy avanzada
ya la guerra del Peloponeso tendi a acentuarse la ruptura, que
lleg a extremos de guerra civil. En lo ideolgico, igualmente, las
transiciones eran mltiples. El pueblo segua en gran medida
adherido a la ideologa religiosa y tradicional; la nueva Filosofa
lleg a l principalmente en sus ltimas derivaciones de indivi
dualismo hedonista y doctrina del ms fuerte. En realidad, su
principal apoyo se encontraba en un com ienzo en un crculo de
gentes ilustradas muy reducido. En la mente de otras convivan y
luchaban las nuevas ideas con las tradicionales, ms o menos
transformadas. Algunos aristcratas se encontraban en este caso
y entre ellos conviene mencionar antes que a nadie al historiador
Tucdides. Otros se cerraron en las ideas de su clase, hallando
nuevos argumentos o formulaciones de las mismas donde menos
poda esperarse, en la nueva Ilustracin.
Este es el panorama, vario y complejo, del que hemos de
obtener nuestra informacin. Nuestro problema es aislar y rela
cionar entre s ideologas que en la prctica de la vida aparecan
mezcladas y en conflicto: la primera sofstica y Pericles, nos
ofrecen, como dijimos, un apoyo. El problema se simplifica ade
ms en cierta medida, cuando, como es el caso de Eurpides y
tambin el de Tucdides y el orador Antifonte, se nos da ya en los
textos antiguos una presentacin antilgica, es decir, una compa
racin y disputa entre tesis diferentes. Queda cerrada con los
nombres de estos dos aristcratas y polticos prcticos atenienses
de la poca postperclea, tan ligados ambos con los problemas y
las formas de exposicin de la sofstica, nuestra visin panor
mica de la sociedad y de los hombres de que obtenemos nuestros
datos. Reflejan un medio esencialmente democrtico, con mlti
ples variantes ideolgicas y admitiendo incluso la oposicin de

172

La lucha de la idea dem ocrtica

algunos los menos a la democracia que, por lo dems, nau


fraga al final del perodo. Pareca obligado hacer esta pequea
exposicin previa porque, contrariamente a com o procedimos
para la edad anterior, para la de Pericles y la siguiente hablare
mos primeramente de las ideas de los tericos y luego de las
encarnadas en la prctica poltica.
3.

La naturaleza humana.

En Esquilo est apenas iniciada, com o hemos visto, la dife


renciacin entre los componentes humanos y divinos de la ac
cin. Pero esta accin est claramente descompuesta en dos
mitades, correspondientes a los dos niveles que hemos estudiado:
si de una parte es hybris y desafo, siempre castigado, al orden
justo de los dioses, de otra parte hay fe y esperanza en que
acaben imponindose las fuerzas que buscan la construccin de
un orden mediante la persuasin y la compasin. Si pudiramos
prescindir del componente divino de la accin, diramos que en
Esquilo la naturaleza humana tiene dos vertientes contradictorias
y en lucha, aunque se confa en el triunfo de la segunda. En los
sofistas se prescinde ya del componente divino y el optimismo se
acenta mucho ms: la naturaleza humana consiste en los prime
ros sofistas esencialmente en los elem entos cooperativos y slo a
travs de ellos se conserva el momento agonal, en cuanto a los
hombres de virtud sobresaliente les corresponde el mando de la
ciudad. Pero se marcha ms all en cuanto que la persuasin
esqulea se convierte en ciencia y enseanza.
El punto de partida para el estudio de estas ideas debe ser el
mito atribuido por Platn a Protgoras en su Protgoras, como se
ha visto muchas v ec es11. En dicho dilogo, Scrates critica el
sistema democrtico ateniense segn el cual en los asuntos polti
cos se acoge el consejo de todos los ciudadanos. Protgoras
justifica esto con un mito que funda en la naturaleza humana este
proceder democrtico: todos los hombres estn dotados de vir
tud poltica ( ) por poseer , es
decir, sentimiento de respeto a los dems y justicia respeto
asimismo para las normas que rigen la comunidad . N o se habla

11
Platn, Protgoras, 320 c-322 d. Sobre el m ito de P rotgoras y todo lo que
sigue cf. sobre todo D. L oenen, Protagoras a n d the greek C om m unity, A m ster
dam , 1940; W. N estle, ob. cit., p. 282 ss. (y ahora H istoria del espritu griego.
trad, esp., B arcelona, 1961, p. 121 ss.); E. A. H avelock, ob. cit., p. 87 ss.; K.
von Fritz, P rotagoras, R E XXV H b., 1957, col. 918 ss. T am bin infra, p. 267.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

173

en este pasaje explcitamente de naturaleza humana, pero resulta


a todas luces evidente que de ella forman parte, en un grado
mayor o menor de desarrollo, las dos cualidades mencionadas.
En el P rotgoras, Platn refleja en forma admirable el com
portamiento habitual de los sofistas y sus mtodos de exposicin.
Entre estos mtodos juega un papel muy destacado el mito. El
que aqu se nos presenta es un desarrollo de uno que ya Esquilo
haba puesto al servicio de sus ideas sobre el hombre y la socie
dad: el mito de Prometeo. Por encargo de Zeus, se nos dice
ahora, Prometeo y su hermano Epimeteo distribuyeron a los
seres vivos distintas capacidades en forma tal que se equilibraban
para lograr la sobrevivencia de todas las especies. Se busc,
pues, en el mundo animal un equilibrio, una cierta igualdad con
vistas al mantenimiento de un orden en el que vivieran todas las
especies: Protgoras ve en la naturaleza animal la realizacin en
cierto modo de un ideal democrtico. Ahora bien, cuando Prome
teo y Epimeteo llegaron al hombre, vieron que se les haban
acabado los bienes de que disponan; com o sustitutivo suyo,
Prometeo les regal el fuego, smbolo de la ,
sabidura tcnica, com o ya en Esquilo. Por tanto, hay algo que
distingue al hombre de los animales, la sabidura tcnica que le
llev a construir viviendas, procurarse comida, etc., y que en
definitiva tiende a asegurar la sobrevivencia de la especie, al igual
que las capacidades de los animales. Pero su naturaleza especial
consiste en algo ms que esto. Carente de virtud poltica
contina el mito el hombre era incapaz de vivir en sociedad
sin cometer injusticias recprocas, y al no haber vida ciudadana,
se estableca en los campos en forma dispersa y sucumba a los
ataques de las fieras. Fue Zeus quien le confiri esa virtud polti
ca, consistente com o dijimos, en respeto mutuo y justicia a fin
de que hubiera un orden en las ciudades as como lazos creadores
de amistad. Y se la confiri a todos por igual, mientras que la
habilidad tcnica tiene un reparto, por as decirlo, especializado.
En suma, la ciudad, el Estado, es un orden, y es tambin una
agrupacin de hombres que tienen entre s un sentimiento de
comunidad y amistad; est fundado en caractersticas inherentes
a la naturaleza humana, en rasgos suyos puramente restrictivos y
cooperativos. Si hay otros de autoafirmacin del individuo, se
dejan un tanto de lado en este pasaje: slo se alude a ellos en la
afirmacin final de que al que no sea capaz de participar del
respeto y la justicia, es ley matarlo como una enfermedad que es
de la ciudad.
El mito de Protgoras procede, segn la opinin comn, de su

174

L a lucha de la idea dem ocrtica

tratado Sobre el estado original ( ); segn Untersteiner12, de La Verdad (). Convie


ne, antes de seguir adelante, darle su interpretacin adecuada. Es
imposible entender que las artes o la justicia sean un don divino,
pues Protgoras es el hombre que escandaliz a sus contempor
neos diciendo que no poda negar ni afirmar la existencia de los
dioses y que, segn Platn13, quiso que no se hablara ni es
cribiera sobre ellos. Se trata de una vestidura mtica de su pensa
miento, comparable a la que emplea Prdico en su mito de
Heracles en la encrucijada, en el que, en vez de Prometeo y Zeus,
aparecen la Virtud y el Vicio. Prdico, com o Protgoras, haba
prescindido de los dioses: para l son antiguos bienhechores de la
humanidad, que recibieron culto por gratitud.
Se trata, pues, de una definicin de la naturaleza humana,
pero, al tiempo, de una historia de esa naturaleza14. Ambos
aspectos de la construccin tienen precedentes que ya conoce
mos: me refiero a la doctrina de Herclito del logos com o ele
mento comn a todos los hombres y de la de Jenfanes y,
antes, Anaximandro cuando cree en una evolucin en lnea
recta desde los animales al hombre y en un progreso de ste
mediante hallazgos sucesivos. He aqu una concepcin de la
Historia com o evolucin en lnea recta hasta llegar a la naturale
za humana, concebida com o un estadio superior que posibilita
la vida en comunidad, al poseer criterio de lo correcto y
justo. Veremos luego que esta ideologa, cuyos rasgos esencia
les vamos ahora a destacar, proyecta esa lnea evolutiva hacia el
futuro, pues si esa naturaleza es una creacin histrica, no
cabe duda de que es susceptible de perfeccin, siempre en el
mismo sentido de racionalidad.
Traducido a un lenguaje discursivo, el mito de Protgoras
sugiere que es la necesidad la que es responsable del desarrollo
de las habilidades tcnicas, primero, y de determinados compor12 Ob. cit., p. 13.
13 Teeteto, 162 d.
14 Cf. U n terstein er, ob. cit., p. 61. Pero no com prendo su aceptacin de los
elem entos propiam ente m ticos com o pensam iento de Protgoras. H avelock, ob.
c it., p. 94, rechaza esta tesis, pero concluye sin necesidad que el m ito en s no
puede ser de P rotgoras y que hay agregados platnicos. Tam bin von F ritz, 1. c.,
col. 918, duda de que el m ito sea protagrico, aunque no de la teora de que aids
y dike son el fundam ento de la n aturaleza hum ana. P ero los sofistas usaban
corrientem ente el m ito para ilustrar sus teoras, aunque ello im plicara a v eces el
transform arlo en alegora: tenem os ejem plos de Prdico, de H ipias (Dilogo
troyano), de G orgias (H elena, etc.) y tam bin de Platn y E urpides. E n todos los
casos hay que distinguir entre la envoltura m tica y el pensam iento que a ella
subyace.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

175

tamientos sociales, despus. El hombre carece de las perfeccio


nes de otros animales, que son al tiempo limitaciones, y se ve
forzado a una adaptacin creadora. E sta conclusin es
confirmada por ideas explcitas de Demcrito, transmitidas bien
directamente, bien en el pasaje de Diodoro que contiene un
resumen del . Segn l, el hombre, que pro
cede en definitiva, com o los animales, del agua y del barro, es
calificado de animal bien dotado (), poseedor de ma
nos, logos y agudeza del alma ( ). Buscando la
conveniencia (), aprendiendo en la experiencia (),
impulsado por la necesidad ( ) realiz una serie de progresos
para procurarse el alimento, resguardarse de la intemperie, co
municarse mediante el lenguaje, etc. Luego se hicieron ms
inteligentes y descubrieron el fuego. De otra parte, la imitacin
de la naturaleza es otra de las vas del progreso: el nacimiento de
una mua por la unin fortuita de un asno y una yegua, por
ejemplo, dio a los hombres la idea de procurarse esta clase de
ganado; los tejidos, el canto, la construccin de casas, proceden
igualmente de la imitacin. Tambin el miedo contribuy al pro
ceso natural, produciendo la fe en los dioses. Demcrito no
termina su descripcin de la evolucin humana en un estadio que
favorece el progreso com o Protgoras: aparte de la religin, llega
un momento en que surgen los tiranos y las guerras, despus de
la invencin del fuego; anteriormente, la vida estaba caracteri
zada por la amistad recproca. Como se ve, no hay coincidencia
exacta con Protgoras; Demcrito estudia tambin, como inte
grantes de la naturaleza humana, el miedo, la ambicin y la
crueldad. Pero es una alusin pasajera a las condiciones de su
propio tiempo, que no altera su fe en la naturaleza humana.
Sobre esto volveremos inmediatamente, haciendo ver que tam
bin para l la justicia y el respeto son connaturales al hombre.
Demcrito atribuye al hombre unas condiciones iniciales es
peciales, resumidas en el logos, las cuales, dada su ideologa
materialista, no pueden ser atribuidas en forma alguna a una
intervencin divina. Habremos de pensar en la o fortuna
que gobierna su sistema cosmolgico; a partir de este momento la
evolucin sucede ya por las causas arriba mencionadas, respon
diendo a la doctrina del Fr. A 68 de que a partir de un cierto
momento no reina ya la fortuna, sino otras causas. A otros
autores cuya ideologa no coincide con la de Demcrito les re
sulta ms difcil explicar la posicin aparte del hombre. El ms
interesante es el intento de Anaxgoras: el hombre es el ms
inteligente de entre los animales por tener manos. Es decir, el

176

La lucha de la idea dem ocrtica

rgano ha desarrollado la funcin; teora inversa a la de Protgo


ras, para quien, com o hemos visto, es la falta de cualidades
corporales la que ha desarrollado la sabidura tcnica y la con
ducta social. Otras veces, no se decide sobre este punto oscuro:
Arquelao, por ejemplo, se limita a decir que los hombres (naci
dos com o los dems animales de la tierra y el limo) se separaron
de los dems y establecieron jefes, leyes, artes, ciudades y lo
dems. Es interesante aducir aqu, finalmente, el tratado hipocrtico Sobre la antigua M edicina, que, sin previa definicin de
la naturaleza humana, coloca a sta junto al concepto de necesi
dad en la base de la evolucin humana: la necesidad hizo que la
Medicina fuera buscada y encontrada; de igual modo, por
causa de los inconvenientes de la antigua alimentacin propia de
animales (), los hombres encontraron al cabo de largo
tiempo una alimentacin adecuada a la naturaleza, cuya prepa
racin implica una o arte. Muy interesante es la afirmacin
que sigue de que una vez descubierta la (la Medicina en
este caso), los hombres la consideraron digna de Dios y a El se la
atribuyeron. N o hay demasiada diferencia respecto a la opinin
de Prdico de que los inventores fueron deificados por agrade
cimiento.
En todo caso, es siempre la necesidad y la conveniencia la
razn de las invenciones humanas, incluso las de orden poltico;
no una norma divina. En Platn y Aristteles encontramos toda
va esbozos sobre los orgenes de la organizacin de la sociedad
que provienen en ltimo trmino de fuentes comparables a las
que acabamos de estudiar y tambin aqu figura la necesidad
com o la fuerza motriz que crea la especializacin de las profesio
nes, el comercio y, en Aristteles, la justicia entendida como
ordenacin de la ciudad. Hay, por supuesto, desarrollos que no
proceden de las fuentes. Pero s viene de ellas, sin duda, la
definicin aristotlica del hombre com o animal dotado de logos y
la atribucin por Platn de la distribucin de las especialidades a
las distintas naturalezas de los hombres; el mito de Protgoras
dice algo parecido.
N o parece dudoso, despus de todo lo dicho, que tambin en
Protgoras lo esencial de la naturaleza humana, de lo que nacen
las capacidades tcnicas y luego aids y dike, es el logos, o
capacidad racional. De l son smbolos Prometeo, el titn que
ensea la sabidura, y Zeus, el dios inteligente. El sabio que
inventa las leyes y ensea la virtud no es ms que la expresin
superior de la naturaleza humana.
Volviendo ahora a la virtud poltica, consistente en respeto

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

177

mutuo y la observacin de las leyes, queda bien claro que su


origen y finalidad es puramente pragmtica, com o se dice en el
mismo texto del Protgoras. Se trata de respetar principios y
regulaciones sin los cuales no es posible la vida en comn. Pero
no son arbitrarios, sino que provienen de la naturaleza humana,
es decir, del logos. Este se encarna antes que en nadie en el
sabio. Por ello son posibles para Protgoras formulaciones apa
rentemente contradictorias, com o decir que las leyes son ha
llazgos de los sabios y, tambin, que son una convencin15.
Prdico est en el mismo terreno cuando atribuye los avances
culturales a antiguos bienhechores de la humanidad, que luego
los acept.
Hemos puesto, pues, de relieve, toda una amplia zona de
pensamiento que ve en la naturaleza humana la base para la
creacin del orden social y poltico, orden que no tiene otra
finalidad que hacer posible la vida de los hombres en comunidad
y perfeccionarla. Lo que la favorece es conveniente y justo;
es, al tiempo, natural y correcto. Luego veremos que tam
bin es agradable y verdadero. Esta alta valoracin de la
naturaleza humana, convertida en ltimo criterio de valoracin y
considerada como eminentemente social, es caracterstica del pen
samiento de la primera Ilustracin. Puede surgir una contraposi
cin entre la misma y la realidad prctica de la ley en un mo
mento determinado; puede pensarse en su perfeccionamiento;
pero no se especula todava en absoluto sobre un posible divorcio
entre los valores arriba aludidos. Por inercia u oportunismo se
piensa implcitamente que la nueva justicia pragmtica coincide
con la justicia tradicional, las antiguas leyes no escritas de origen
divino.
Conviene, antes de seguir adelante, precisar mediante algunos
ejemplos lo dicho sobre el ensamblaje del concepto de naturaleza
y de los de conveniencia, justicia y correccin, en primer trmino
en Protgoras.
La exposicin en el Teeteto platnico de la teora del conoci
miento de Protgoras, procedente de su tratado La Verdad, con
tiene, entre otras cosas que no nos interesan en este contexto,
otras relativas a l. Los retores buenos y sabios se nos dice
hacen que a las ciudades les parezcan justas las cosas tiles en
vez de las nocivas: es decir, hacen que se adopten las leyes
convenientes. El sabio hace que una cosa parezca y sea conve
niente (); lleva con el logos a una disposicin () ms
15 Platn, P rotgoras, 326 d.

178

L a lucha de la idea dem ocrtica

beneficiosa. Se trata del proceso de creacin de la ley y de la


educacin (). Con esta ley se comparan las percepciones
del hombre individual, que sern distintas segn est sano o
enfermo; las propias de la salud, o sea, las conforme a la
naturaleza16 son las comparadas con las leyes justas y conve
nientes. Hay, pues, una ordenacin de la sociedad que es propia
de la naturaleza normal del hombre; es calificada de justa y
conveniente. Coincide con el concepto de lo correcto (),
es decir, apto, adecuado al fin.
En Demcrito17 y los escritos hipocrticos hallamos puntos
de vista coincidentes. Para Demcrito se ha aceptado y con
razn una coincidencia de la naturaleza y el nomos (ley, norma
de la comunidad)18, derivado de la primera com o en Protgoras.
Por ejemplo, se nos dice que el lenguaje es cosa de nomos, pero
en otro lugar se describe su nacimiento como resultado de la
naturaleza humana actuando ante la necesidad de comunicarse.
La naturaleza humana crea, pues, el nomos, y el nom os se
convierte a su vez en naturaleza: la naturaleza y la enseanza
son cosas parecidas, pues la enseanza modifica al hombre y al
modificarlo crea naturaleza19. La abertura de la naturaleza,
implcita en Protgoras, et aqu completamente explcita. La
naturaleza es suficiente a s misma ()20. En Dem
crito se expresa lo natural generalmente con la frase lo que es
preciso y lleva las connotaciones ya conocidas por nosotros,
sobre todo las de justo y conveniente. Justicia: hacer lo
que es preciso que sea, dice uno de los fragmentos21; y otro
precisa que la intencin del nomos es hacer el bien a la vida de
los hombres22. Injusto es lo contrario de la naturaleza23. De
ah que la ciudad sea lo principal, pues de ella depende la vida de
cada cual; no hay que ir contra (la moderacin) ni
obrar egostamente contra la conveniencia del comn24: las
16 S exto E m prico, Pyrrh. H., I, 216 s.
17 Incluida la coleccin de . Su contenido presen ta tal coincidencia
con los restan tes fragm entos, que no se ve bien cm o puede haberse puesto en
duda su autenticidad; as, por ejem plo, por N estle, ob. cit., p. 203, en razn de
que son H om onoia-L iteratur; como si sta no fuera la m ayor prueba de su
relacin con la sofstica!
18 Cf. H avelock, ob. cit., p. 122.
19 Fr. B 33.
20 B 176.
21 B. 256. Cf. tam bin 41, 42, 174, etc.
22 B 248.
23 A 166.
24 B 252.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

179

leyes no impediran vivir a cada uno com o quisiera si no se


causaran daos unos a otros25. As, la justicia y la conveniencia
se corresponden; ambas estn al servicio de la vida en comuni
dad, que depende de la naturaleza del hombre. El aids o respe
to protagrico est aludido con en la frase anterior y
expreso en otra: lo que ms favorece a la aret es el tener
a ids26.
En los escritos hipocrticos ms antiguos encontramos ya
claramente expreso el concepto de naturaleza humana que hasta
aqu hemos elucidado ms bien por deduccin. En estos autores,
ciertamente, se trata de la constitucin del hombre y su salud, no
del mundo moral, salvo algunas excepciones. Por eso es ms
notable, precisamente, hallar en relacin con el concepto de
naturaleza las mismas connotaciones, lo cual coloca en su verda
dero lugar conceptos com o los de la justicia, lo correcto y lo
conveniente.
Con esto pasamos a ocuparnos de Hipias. Para Hipias existe
una comn naturaleza humana, de la que habla en el Protgoras
platnico, y que con frecuencia es violada por los usos y costum
bres existentes. Pero junto a este nomos contrario a la naturale
za, que tambin hemos encontrado en Demcrito, existe otro no
m os derivado de la naturaleza del hombre. En el Anonymus el
nomos es presentado precisamente com o bienhechor de los hom
bres, y es calificado de justo. La naturaleza humana no permite
vivir en soledad, lleva a la vida en comn que a su vez es
imposible sin la ley. Esta da confianza y ayuda al infortunado,
dejando a los dems tiempo libre y calma para su vida individual.
La aret es seguir la ley y ayudarla, en forma que beneficie a la
mayora; no es cobarda obedecerla. Con estas manifestaciones
coinciden otras procedentes de un dilogo entre Hipias y Scra
tes en Jenofonte27. En l ambos coinciden en la existencia de
leyes no escritas reconocidas en todos los pases y que procu
ran un castigo automtico a los infractores (el incesto produce
hijos tarados, la ingratitud produce desconsideracin pblica,
etc.). Evidentemente se trata de leyes implcitas en la naturaleza
del hombre; la conclusin a que Scrates hace llegar a Hipias, a
saber, que son de origen divino, no cuadra con nuestros restantes
datos sobre el pensamiento de Hipias. Al com ienzo del dilogo
ste define la ley como convencin de los ciudadanos y luego
25 B 245.
26 B 179.
27 M em orables, IV , 4.

180

L a lucha de la idea dem ocrtica

acepta que puede ser modificada. Hay siempre un planteamiento


humano.
Especialmente significativo es el elogio del nom os como con
veniencia del pueblo en el Anonymus: da confianza recproca,
que puede aliviar los infortunios, y deja tiempo libre para la vida
individual; en cambio, la falta de ley produce miedo y tirana,
provoca desconfianza, que arruina el comercio y estorba la vida
privada de los ciudadanos.
En escritores atenienses como Tucdides y Eurpides encon
tramos con frecuencia ecos de todas estas ideas. Aplazamos para
otro apartado el ocuparnos de esta cuestin, adelantando que el
concepto de naturaleza humana implica antes que nada una cierta
regularidad que posibilita la existencia de un arte que prevea
sus reacciones y favorezca su desenvolvimiento.

4.

Teora del castigo.

Al fin del mito de Protgoras, segn vimos arriba, se nos


deca que los que no fueran capaces de participar de aids y dike
deban ser exterminados como una enfermedad de la ciudad. El
sofista concede con esto que puede haber hombres que, pese a
todo, participen mnimamente de los rasgos comunes de la natu
raleza humana; son una anomala, comparada con la enfermedad.
La comparacin es muy significativa, pues para los hipocrticos
hemos visto que la enfermedad es asimismo una perturbacin de
la naturaleza, a la que el arte mdico devuelve al hombre. Aqu,
el intento de curacin estar a cargo de la enseanza impartida
por el sofista; pero no se excluye el fracaso, como no se exclua
tampoco el fracaso del mdico. Ahora bien, en nuestro caso el
castigo es, desde el punto de vista social, una enseanza impar
tida a la ciudad, un medio de dirigirla a la aret, o sea, al grado
ms alto posible de la naturaleza humana. Efectivamente, en un
pasaje del Protgoras, poco posterior, el sofista explica que el
castigo tiene como finalidad no la venganza, sino la enseanza, a
fin de que ni el culpable ni los dems vuelvan a delinquir. Con
esto Protgoras supera la mentalidad trgica: no hay automa
tismo de la hybris produciendo ceguera y ruina, ni la accin de la
divinidad defendiendo la ley moral, ni la reconstruccin semihu
mana y semidivina de un orden roto, sino un proceso de ayuda a
la sociedad y, en definitiva, a la naturaleza humana.
Aparte de Protgoras y los hipocrticos, encontramos ideas
semejantes en Demcrito. Tambin l se opone a la mentalidad

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

181

trgica en cuanto no es el hroe, el hombre superior, el que sufre


el infortunio, sino el u hombre no inteligente, que no se
deja ensear por el logos. En cambio, el que castiga al injusto
obtiene ese bienestar o tranquilidad de nimo (, )
que, como hemos de ver, es el resultado de seguir la naturaleza;
como Protgoras, Demcrito cree que hay que matar a todo el
que causa daos contra el orden de la Justicia.
La teora del castigo es, en suma, un apndice de la de la natura
leza humana. El delito es una falta contra el orden racional de la
sociedad, basado en aqulla: se impone eliminar al delincuente
para recobrar dicho orden, en el que todos los hombres tienen
respeto a sus semejantes y a las normas. Al hacerlo, se hace obra
educativa, perfeccionando la naturaleza de los dems.
5.

Igualdad, concordia y autoridad.

Una vez ms volvem os al mito de Protgoras, esta vez para


recordar que la comn naturaleza humana, basada en aids y
dike, est repartida entre todos y no slo entre unos pocos: es lo
que justifica la democracia, a despecho de las diferentes capaci
dades tcnicas. N o se trata de una igualdad absoluta, pues la
misma naturaleza y, luego, la educacin marcan grados, como
hemos de ver. Pero lo caracterstico de la primera Ilustracin es
que se destacan los rasgos comunes de los hombres por encima
de los diferenciales; y dentro de ellos los cooperativos o positivos
y no los negativos, basados en la hybris. Se trata de la negacin
absoluta y de plano de la tesis aristocrtica segn la cual existen
dos naturalezas radicalmente diferentes, dos subespecies de hom
bres por as decirlo; y de la tesis tradicional segn la cual lo
comn a todos los hombres es, antes que nada, el principio de
autoafirmacin propio de la moral agonal. Esta es combatida
ahora en un plano exclusivamente humano, lo que es la diferen
cia fundamental respecto a Esquilo. Con ello queda definitiva
mente fundada la teora de la democracia laica.
Esta igualdad fundamental es la que hace posible una conci
liacin entre posiciones en principio contradictorias. En el Pro
tgoras, Platn, con una irona no completamente de buen gusto,
nos presenta la argumentacin en este sentido de Prdico e
Hipias cuando Protgoras y Scrates llegan en su discusin a un
obstculo al parecer insalvable28. El primero29 explcala diferen28
29

Sobre lo que sigue, cf. H avelock, ob. cit., p. 191 ss.


Platon, Protgoras, 337 b.

182

L a lucha de la idea dem ocrtica

cia que hay entre debatir y disputarse ( y ): lo


primero lo realizan los amigos llevados de buena voluntad. Es
decir, el principio de comunidad y de aids que hace posible el
acuerdo entre los hombres est aqu reforzado por una comuni
dad ms estrecha entre Protgoras y Scrates, la cual debe facili
tar un acuerdo. Hipias recalca ms las cosas recordando la igual
dad de la naturaleza humana, en este caso potenciada por el
hecho de que los dos que disputan son los ms sabios de los
griegos, lo que equivale a ser de igual familia. De
ben, por tanto, llegar a una conclusin intermedia ( ), un
acuerdo honorable. En un escrito tardo, atribuido al sofista Tra
smaco, se explica ms detenidamente todava esta teora de la
conciliacin (): los atenienses disputan entre s sin darse
cuenta de que dicen en sustancia lo mismo y el logos de los otros
est en el suyo. Hay, pues, un fondo comn en las ideas contra
puestas que espera ser sacado a la superficie en un debate llevado
a cabo con razn y buena voluntad en vez del apasionamiento.
Pero ya Demcrito nos ofrece muy desarrollada la teora de la
conciliacin, derivada de la comn naturaleza humana y descrita
en su funcionamiento en la ciudad. Desde el punto de vista de
lograr una opinin comn, volverem os sobre el tema al tratar de
la persuasin. Aparte de esto, la concordia es elogiada como la
que hace progresar a las ciudades, mientras que de las luchas
civiles se nos dice que son malas para todos: igual catstrofe
para vencedores y vencidos30. Para lograr esa concordia se
preconiza que los ricos deben ayudar materialmente al pueblo:
cuando los poderosos se deciden a dar dinero al pueblo, ayu
darle y complacerle, en esto est ya incluida la compasin, el no
estar solos, el hacerse amigos, el defenderse unos a otros, el
llegar a estar concordes los ciudadanos y otros muchos bienes
que nadie podra enumerar31. Es este un fragmento muy impor
tante, en el que la tesis esqulea de la compasin y conciliacin
de clases aparece profanizada. En su base est el comprender la
relacin entre los ciudadanos com o amistad entre iguales. Por
ello son aplicables aqu otros fragmentos referentes a los amigos:
la semejanza de opiniones crea amistad y son amigos no
todos los de igual nacimiento, sino los que concuerdan sobre lo
que les conviene. Hay un bien comn que exige sacrificios
personales32. En suma: hay una libre asociacin para el bien
30 B
31 B
para ser
32 B

249.
255. Cf. Tam bin B 282: el uso del dinero conform e a razn es til
desinteresado y ayudar al pueblo.
252.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

183

comn entre hombres que tienen iguales intereses e igual natura


leza. La expresin poltica de esta asociacin es, com o en Prot
goras, la democracia. La pobreza en la democracia dice De
mcrito es tan preferible a la que llaman felicidad de los tiranos
com o la libertad a la esclavitud . Lo propio de la libertad es el
hablar libremente, es otra de sus mximas34. Lo cual no es
obstculo para que critique los inconvenientes del sistema ac
tual que permite venganzas contra el magistrado justo cuando
rinde cuentas35.
Los pensadores de la primera Ilustracin dejan fundada ya en
lo esencial la teora de la democracia, trabajando sobre preceden
tes que hemos encontrado, de un lado, en los pensadores jnicos,
y de otro, en Esquilo. En Tucdides, los oradores, el teatro,
encontramos a cada paso manifestaciones semejantes. Hemos de
recoger algunas, ms bien a manera de muestra, para que se vea
el desarrollo de temas que en los mseros fragmentos de los
sofistas y Demcrito estn slo esbozados. Pero completaremos
primeramente lo dicho hasta aqu desde dos puntos de vista muy
ilustrativos.
El primero consiste en hacer ver, igual que en otras ocasio
nes, el estrecho lazo que une al pensamiento sociolgico y pol
tico con el fsico. N o se puede comprender bien las ideas de
Demcrito arriba esbozadas si no se recuerda que en su teora
cosm olgica aparecen otras idnticas. La o lucha civil
de los tomos en el vaco se debe a su desigualdad y las dems
diferencias. Por el contrario, la creacin del cosm os consiste en
la unin de los tomos iguales o semejantes, pues por naturaleza
es movido lo semejante por lo semejante y las cosas emparenta
das son llevadas unas junto a otras . Por su parte, Anaxgoras,
aunque cree que todo participa de todo y slo queda absoluta
mente aparte el espritu, afirma que el orden que ste introdujo
para crear el cosm os consisti en separar lo desigual (fro y
caliente, por ejemplo) y unir lo igual. Esta concepcin, aadida a
las observaciones de los etnlogos, llevar a atribuir una natura
leza diferente a las distintas comunidades humanas; as en el
tratado hipocrtico Sobre las agu as..., en algn pasaje de Her
doto, en Tucdides cuando habla de la naturaleza de los atenien
ses y de los espartanos. Pero se trata siempre de subdivisiones
33
34
35
36

B
B
B
A

251.
226.
266.
37 s.

184

L a lucha de la idea dem ocrtica

dentro de la comn naturaleza humana, que es la que verdadera


mente se destaca en los autores que estamos estudiando. Con
frecuencia estas subdivisiones se hacen depender no ya de la
naturaleza, sino de un nomos diferenciado dentro de la comn
derivacin de una misma naturaleza.
Otra segunda subdivisin, y sta s que nos interesa ahora
subrayarla, es la que atribuye la misma naturaleza de que esta
mos hablando en grados diferentes a los diferentes hombres. Es
el segundo punto de vista de que hablbamos antes. Para Prot
goras, en el pasaje del Protgoras platnico que venimos comen
tando, hay diferencia de aret, es decir, de participacin en el
aids y dike; como hemos visto que algunos tienen una natura
leza deficiente que no les permite alcanzar la aret mnima, otros
la tienen excelente y estos son los que deben gobernar el Estado.
Protgoras ensea esta aret y en realidad la misma ciudad es
una maestra de ella mediante los ejemplos que suministra. Aqu
tenemos la justificacin de la actuacin pblica del sofista, que
ensea la virtud poltica. Pero siempre sobre la base de la
naturaleza humana. No hay una igualdad absoluta; slo una base
comn que posibilita en los mejor dotados el llegar a una exce
lencia que consiste en la posesin de las cualidades exigidas por
la ordenacin normal de la sociedad. Hay en la sofstica toda una
doctrina sobre la aret o virtud, lo cual sera extrao si fuera
cierto el relativismo radical que a veces se considera como su
nica caracterstica. Pero ello es bien lgico si el sofista se dedica
precisamente a ayudar a la juventud a ser til al Estado mediante
el cultivo de las virtudes de la naturaleza humana.
Que la teora de Protgoras estaba ampliamente difundida y
constitua la justificacin usual del rgimen democrtico es lo que
se deduce del eco de la misma en el Menxeno platnico, cuyo
carcter de oracin fnebre, elaborada conforme a la moda sofs
tica, nos lleva al tiempo al dominio de los tpicos democrticos
habituales y al del pensamiento sofstico: aqu confluyen ambas
posiciones. En efecto, en este pastiche platnico de las oraciones
por los muertos en la guerra encontramos la afirmacin de que el
mando depende de la sabidura y mritos personales, no de la
riqueza o pobreza; y se funda el rgimen igualitario o democr
tico (isonomaj en la hermandad original de los atenienses, autc
tonos o hijos de la tierra segn el mito. Este mito se impone y
tambin la realidad histrica: los rasgos aparte del rgimen de
Atenas se atribuyen a la naturaleza especial de los atenienses y
no a la de todo el gnero humano.
Asimismo, conviene observar que las ideas de Demcrito

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

185

coinciden tambin en esto con las de Protgoras. El mando es


por naturaleza propio del superior, nos dice, y tambin es
difcil dejarse mandar por el inferior37. En estos pasajes las
palabras que hemos traducido por superior e inferior se
refieren a grados de aret y, concretamente, de aret poltica:
superior () es el comparativo del trmino agaths
bueno, usado para designar al buen ciudadano que Protgo
ras quiere crear mediante su enseanza; e inferior () es
el comparativo del trmino opuesto a agaths, o sea kaks.
Tambin Demcrito aconseja aprender la ciencia poltica, que
es la ms importante. Es ya bien claro que consiste antes que
nada en el cultivo de la aret poltica y que esta contiene los
elementos de aids y dike que ya conocem os y cuya dependencia
del criterio de lo conveniente y, en definitiva, del de la natura
leza hemos estudiado. Como Protgoras, Demcrito cree posible
un perfeccionamiento de la naturaleza mediante la enseanza y
formula expresamente, en frase que hemos citado y que coincide
con el pensamiento hipocrtico, la idea de que as se crea una
nueva naturaleza. En diversos fragmentos, de otra parte, se con
cede importancia grande al sabio como descubridor de los
adelantos humanos y a la sabidura como esencial para el xito
del poltico y para lograr la persuasin, como veremos pronto.
En sustancia, existen grados en la naturaleza e influye tambin la
enseanza; son ms los que llegan a ser valiosos () por el
ejercicio que por la naturaleza . Los hombres que alcanzan los
grados superiores son los llamados a desempear las magistratu
ras del Estado. Ello es compatible con el aborrecimiento a la
tirana, que ya hemos puesto de relieve, y con la idea de la
igualdad: en todo es hermosa la igualdad, el defecto y el exceso
no me parecen bien39. Pero el hombre de naturaleza inferior,
calificado de sin inteligencia, es mejor que obedezca y
no mande. Vase que no hay rastro de la teora aristocrtica que
une al nacimiento la posesin de una naturaleza especial que
diferencia al gobernante. Ahora todo es cuestin de inteligencia
natural y de enseanza.
Prdico tiene, finalmente, una postura semejante en su inter
vencin en e! Protgoras platnico cuando manifiesta que los que
asisten a un debate y l se imagina uno en la Asamblea
deben estar en igual disposicin de espritu para con ambos,
pero seguir la opinin del ms sabio.
31
38
39

FS 267 y 49.
B 242.
B 102.

186

L a lucha de la idea dem ocrtica

En el sistema democrtico as esbozado, el poder del gober


nante, aunque fundado en su aret superior, no carece de con
trol. Hem os visto que la ley y el nomos en general tienen como
finalidad el favorecer al mayor nmero y tambin que a esta
conveniencia de la comunidad responden las limitaciones impues
tas al individuo y el castigo del que viola la ley. De un modo
paralelo, el gobernante tiene por fin favorecer, y cuando no lo
hace est sometido a la crtica del pueblo. Como se nos dice en
una frase muy interesante, es ms lgico que sea criticado que
aplaudido, pues no fue elegido para hacer el mal, sino para
favorecer ( )40, de igual modo que se critica al que no
devuelve un depsito y no se elogia al que lo devuelve . Es
decir, el pueblo es el que concede el poder, pero ste es slo un
depsito y debe ejercerse en beneficio del pueblo, en cuya mano
est la sancin. Todava en otro pasaje Demcrito se refiere a la
& o rendicin de cuentas de los magistrados y seala que a
veces se aprovecha para ejercitar con toda injusticia venganzas
privadas; pero admite la necesidad de un control del gobernante
al aadir, en forma poco precisa, que deba dictarse una ley o
alguna otra cosa.
La idea de la democracia como rgimen basado en la igualdad
de los ciudadanos y en el cual se delega el poder en unos magis
trados que luego han de rendir cuentas de l no es, naturalmente,
un invento de la primera Ilustracin. Esta se ha encontrado con
el sistema funcionando y aun con una teora del mismo desde un
punto de vista religioso; lo que ha hecho es crear una nueva
teora fundada en una base puramente humana; la igualdad fun
damental de la naturaleza del hombre, que encierra dentro de s
los valores cooperativos esenciales, junto a ciertas diferencias de
grado. Segn se cargue el acento sobre la idea de la igualdad o la
de esas diferencias, surgirn en la edad posterior dos series de
teoras. Una de ellas, la que tiende a romper las barreras del
Estado, estableciendo un derecho natural general y tendiendo a
ver injusticia en todo nomos: panhelenismo de Gorgias, cosm o
politismo de Hipias, predicacin de la liberacin de los esclavos
y antiestatismo de Antifonte, corrientes de liberacin de la mujer,
etc. En el mismo Demcrito se encuentran algunas de estas
ideas42. Otra, la que destaca los derechos del fuerte y justifica la
* B 265.
41 B 265 y H avelock, oh. cit., p. 149.
41 D em crito, nacido hacia el 460 y relacionado directam ente con la tradicin
cientfica, coincide frecuentem ente con Protgoras, segn vem os, pero al tiem po
com parte con sus contem porneos H ipias y A ntifonte un cosm opolitism o e indi-

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

187

tirana y el imperio exterior (Calicles, determinadas teoras reco


gidas por Tucdides y Eurpides). Aunque la primera contiene
elem entos progresivos que se abrirn paso en el futuro y la
segunda inicia una mejor comprensin de la historia y del aconte
cer humano en general, ambas tienen de comn que no se adap
tan ya al rgimen democrtico en cuyo suelo nacen. Sin embargo,
tambin en la poca de la guerra del Peloponeso encontramos
recogida, a veces con mayor detalle, la teora democrtica que
hemos explicado y que es la que de momento nos interesa.
Vamos, en primer lugar, a mostrar las huellas que deja en
determinados pasajes de Tucdides, sobre todo en algunos de los
discursos contrapuestos. Aparece con frecuencia mezclada con
concepciones agonales o religiosas de origen anterior y enfren
tada con teoras extremas que de la idea de lo conveniente llevan
a la del dominio del ms fuerte.
El discurso de los embajadores mitilenios en Olimpia pidiendo
la alianza lacedemonia y justificando el que quieran apartarse de
la de Atenas, contiene coincidencias muy notables con la doc
trina de la Ilustracin. Toda comunidad () entre ciu
dades o amistad entre particulares slo es posible, dicen, si se
realiza con buen comportamiento (aret) recproco y se basa en
tener un carcter semejante (). Otro rasgo necesario
es la o buena voluntad. Toda esta terminologa (amis
tad, comunidad, buena voluntad) la hemos encontrado en
Protgoras y Demcrito referida a las relaciones dentro del Esta
do. Su aplicacin a la alianza entre ciudades no la desvirta nada.
Otro pasaje de Tucdides nos ilustra sobre este punto: el discurso
de Clen ante la Asamblea de Atenas exigiendo la muerte de los
mitilenios sublevados. Su tesis es precisamente que los valores
democrticos no deben aplicarse a la poltica exterior, pero aqu
nos importa notar que estos valores son esencialmente los mis
mos. Clen habla de la compasin (), moderacin y del
afn de crear nuevas leyes y convencer con argumentos, lo que
considera poco conveniente. Los embajadores mitilenios
creen, por el contrario, que el temple democrtico, resumido en
vidualism o que son el anuncio de una nueva edad. C f., por ej., su cosm opoli
tism o y su pesim ism o sobre el estado actual de la sociedad hum ana; su aprecio
por valores individuales com o la placidez de nim o, com o los m s altos siguiendo
el criterio de lo conveniente; su desprecio p o r el poder en cuanto inferior a la
ciencia especulativa y su recom endacin de no afanarse dem asiado en lo pblico
ni en lo privado para no p e rd er la calm a de espritu; su sentido de la com unidad
hum ana en la desgracia; finalm ente, su voluntarism o y su interiorizacin del
criterio de la conducta, de que nos ocuparem os m s adelante.

188

L a lucha de la idea dem ocrtica

los trminos de justicia y aret, es conveniente para mantener


la estabilidad de la comunidad. Esta es tambin la opinin de
Didoto, el oponente de Clen, que aade el lema de la igualdad:
el buen ciudadano debe dejarse ver com o el que hace las mejores
propuestas partiendo de una situacin de igualdad (
); y el no seguir los principios de moderacin y compasin
produce la ruptura de la comunidad. Este lema de la igualdad es
aducido otra vez, junto con el de la semejanza de naturaleza, en
el interesante discurso pronunciado por Atengoras en Siracusa
en defensa de la democracia. Es justo que los que son iguales
obtengan beneficios iguales, mientras que en las oligarquas todos
tienen parte en los peligros, pero slo algunos reciben beneficios.
El pueblo es la totalidad y dentro de l se distinguen diversas
capacidades aprovechables para la cosa pblica: los ricos son
buenos para custodiar los fondos pblicos, los inteligentes para
hacer propuestas, la multitud para decidir y todos para tener una
parte igual.
Las coincidencias son demasiado notorias para que pueda
pensarse en vagas aproximaciones. N os hallamos ante la misma
teora segn la cual la comunidad se funda en una igualdad
basada en la naturaleza y creadora de la virtud poltica, y la
autoridad en una superioridad intelectual que est al servicio de
la mayora y bajo su control. N o es ya simplemente el elogio de
la igualdad, tal com o la hallaremos en Herdoto y Sfocles, por
la consideracin de la comn debilidad humana.
Eurpides nos ofrece en sus obras algunas escenas en que se
presentan ideas semejantes. En las Suplicantes, T eseo, el rey de
Atenas, es el gobernante democrtico, com o Pelasgo en las Su
plicantes de Esquilo. Como aqul, acoge a unas suplicantes de
safiando al tirano que las persigue. Pero la descripcin del rgi
men democrtico es ms detallada y, adems, hay una justifica
cin del mismo basada en razones puramente humanas43. Es
sabio que el rico tenga piedad del pobre y el pobre emule al rico.
Tambin l puede participar en el poder y dar un buen consejo si
lo tiene y triunfar del rico si le acompaa la justicia; en esto
consiste la igualdad. El magistrado propone, pero slo el pueblo
decide en ltima instancia. Y todo el sistema se basa en la
aceptacin de las leyes com unes, las leyes no escritas que en
otro pasaje44 se nos dice que son por naturaleza. El temple del
jefe, aunque sea rico, debe ser el propio del pobre45. Y los
43 Suplicantes, 176 ss., 404 ss.
44 B acantes, 896.
45 Suplicantes, 860 ss.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

189

desacuerdos deben eliminarse por medio del logos46 y de la


moderacin. Tambin la poltica exterior es semejante: Teseo
defiende las leyes no escritas y cuando logra la victoria no abusa
de ella.
En otros lugares aislados encontramos, en boca de diversos
personajes y con frecuencia, manifestaciones semejantes. As, en
las Fenicias Yocasta contesta a los argumentos de Polinices con
el elogio de la igualdad, la nica cosa que hace duradera la
amistad entre hombres y ciudades, evitando el enfrentamiento de
los pocos con el pueblo, producido por la ambicin (
); es absolutamente notable que la argumentacin de Yocasta
se apoya en la igualdad que reina en la naturaleza, con lo que el
origen de la teora en la primera Ilustracin se hace evidente. Es
de notar que incluso se alude a una cierta igualdad econm ica47.
En el Orestes Plades se muestra optimista y nadie le contradi
ce sobre el acierto del pueblo en las decisiones cuando elige
buenos jefes. En otro pasaje de esta misma obra Tindreo iden
tifica la justicia con las leyes comunes o leyes no escritas y
atribuye la ruina de las ciudades a la conducta inhumana (
) de quienes no la cumplen. Y con frecuencia se insiste en la
necesidad de unir, para llegar al ideal de la virtud poltica, natura
leza y enseanza48 y a la conjuncin de sabidura y compasin en
una misma persona49. En pasajes com o stos vuelven a coincidir
todos los valores de la democracia con el de la conveniencia.
Podran citarse muchos ms todava, en los que estos valores
desbordan ya el marco de la ciudad.
En estos y otros casos se trata, como vamos diciendo, de una
ideologa basada en un sistema coherente que arranca del princi
pio de la igualdad fundamental de la naturaleza humana, consis
tente ante todo en valores cooperativos. Esta ideologa procede
de la que hemos llamado primera Ilustracin y en el perodo de la
guerra del Peloponeso es en Eurpides y Tucdides o, mejor, en
las discusiones sobre temas polticos que esmaltan sus obras,
donde ms claramente aparece continuada, bien que en contra
posicin dialctica con otras tesis ms tradicionales y con las
nuevas de la edad postperclea. Ahora bien, su penetracin en el
sistema de ideas del comn de los ciudadanos es muy profunda y
en autores como los cm icos y los oradores encuentra deriva46 Suplicantes, 744 ss. Cf. tam bin H elena, 1137 ss., etc.
47 Fenicias, 549 ss.
48 n, 643; H iplito, 920 s.; Fr. 812, etc. En A ntope, III, 6 (ed. von Arnim)
aparecen unidos y 9 com o en Protgoras.
49 Electra, 294; A ndrm aca, 126, etc.

190

L a lucha de la idea dem ocrtica

ciones muy claras, en unin de otros elem entos procedentes de la


tradicin aristocrtica y de la democracia religiosa que ya cono
cem os y en lucha con tendencias posteriores (cosmopolitismo,
individualismo, totalitarismo). Es decir, el cuadro es aproxima
damente el mismo que en Eurpides y Tucdides, slo que hay
una mayor lejana respecto a los orgenes de la teora democr
tica en la Ilustracin. .
Sobre Aristfanes hemos de hablar con cierta detencin en
otro captulo, pero aqu podemos adelantar algo. La crtica del
pueblo y los jurados atenienses en Los Acarnienses, Los Caba
lleros, Las A vispas y otros lugares no hace ms que presentarnos
en ellos la anttesis del ciudadano a que aspiran Protgoras o
Demcrito: su apasionamiento y egosm o, su negarse a or al que
tiene distinta opinin, su falta de piedad por el acusado, su
desinters por la justicia y su eleccin para jefes de los peores
ciudadanos son los rasgos ms notables. Tambin la poltica de
guerra aparece juzgada a la misma luz en Los Acarnienses, La
P az y Lisstrata; la explotacin de los aliados en Las Avispas,
Las A ves y otros lugares. Los griegos son parientes, se nos dice,
por lo que deben ceder unos y otros y llegar a la reconciliacin;
se pide amistad y comprensin entre ellos, y para los atenienses
temperamento de corderos y que sean ms suaves para los
aliados. Tambin entre los ciudadanos pide el poeta una reconci
liacin. El resultado de toda esta paz ser, segn l, la abundan
cia y la felicidad, en lo cual coincide con Demcrito; y tambin
est en las huellas de ste cuando propugna la elevacin econ
mica del pueblo, sobre todo en Las A vispas y La A sam blea de
las M ujeres, yendo ms all que los demagogos que critica. Pues
los hroes aristofnicos tienen con frecuencia rasgos absoluta
mente democrticos. As, las palabras de Pistetero a las aves son
calificadas de populares, portadoras de seguridad, justas, agra
dables, tiles y luego de concordes, justas, sin engao, piado
sas50, es decir, con adjetivos que, con excepcin del ltimo, son
los adecuados al hombre democrtico de la primera Ilustracin.
N o es tanto la democracia en s lo que Aristfanes critica
como el predominio dentro de ella y en las relaciones de Atenas
con los dems pueblos de los factores disolutivos derivados de la
voluntad de poder con desprecio de la igualdad, la justicia y la
conveniencia general: ambicin y guerra, expoliacin de los ri
cos, impiedad y desmoralizacin. Otra cosa distinta es el grado
de exactitud de esa pintura, con frecuencia exagerada, y el hecho
50 A ves, 316, 632.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

191

de que Aristfanes estuviera contaminado por algunos de los


vicios que combate.
La oratoria, incluso la del siglo IV51, hace ms hincapi en el
tema de la igualdad, que, por otra parte, es anterior a la primera
Ilustracin. De toda ella en general queremos destacar, al menos,
dos rasgos difciles de comprender sin conocer el panorama ante
riormente expuesto. Uno, la frecuencia de un gnero de defensa
considerado ilegtimo cuando al orador no le interesa, es cier
to fundado no en la justicia del caso, sino en los servicios
prestados a la comunidad; otro, las llamadas a la piedad de los
jueces, acompaadas a veces de la presentacin de la mujer y de
los nios en traje de luto. Por mucho que todo esto pueda
chocarnos, est dentro de lemas que ya conocemos: la definicin
de la justicia por el inters de la comunidad, el elogio de la
o conducta moderada por encima del de la justicia es
tricta; el tema del o compasin. La moralizacin radical
que introduce Scrates, pero que tiene precedentes muy impor
tantes en toda la literatura del siglo V , incluida la sofstica, est
poco de acuerdo con estas ideas y con frecuencia combate contra
ella en los discursos contrapuestos a aquellos en que son defen
didas. En ellas queda una huella del pragmatismo sofstico y de
las ideas, que ya encontramos en Esquilo, sobre las consecuen
cias que deben desprenderse del hecho de la comunidad nacional
y aun la comunidad humana.
6.

La virtud.

El cuadro que vamos a trazar a continuacin, relativo a la


definicin de las normas de conducta, es menos unitario que el de
las generalidades de apartados anteriores. En conjunto, hemos
visto que la aret sofstica se centra en la posesin de aids y
dike; se justifica mediante el bien comn y es un producto del
saber. Tiene, pues, una base comunitaria y no individual, pero en
resumen va unida, com o la aret aristocrtica, a la idea del xito.
En el detalle, sin embargo, surgen muchas complicaciones y
problemas.
El cuadro de las virtudes superiores se ha hecho ya complejo
para los sofistas, que no se contentan con la simple enumeracin
de unas cuantas palabras tradicionales como valor, sophrosyne,
51
Cf., por ejem plo, Iscrates, H elena,
Pseudo-D em stenes, XX V, 15 ss., etc.

35;

D em stenes,

X X IV ,

59;

192

L a lucha de la idea dem ocrtica

etc. En el P rotgoras platnico, Protgoras defiende precisa


mente la tesis de que las virtudes no son absolutamente indepen
dientes ni tampoco parten de una nica virtud general, sino que
tienen entre s estrechas relaciones que incluyen transiciones y
dependencias; hay tambin falsas virtudes difciles de distinguir
de las verdaderas. El sofista, concretamente, aprueba la doctrina
socrtica de que el valor o se diferencia de la mera
impulsividad () en que est gobernado por la sabidura;
aunque es difcil que aceptara la absoluta identificacin de Scra
tes entre valor y sabidura. El problema de la decisin entre las
afirmaciones, convirtiendo una en ms verosmil que la otra, se
realiza en Protgoras por va dialctica; es lo que l llama con
vertir en fuerte el argumento dbil, uno de los puntos centrales
de su filosofa sobre el que hemos de volver.
Con esto estamos dentro del tema de la dependencia de la
aret respecto de la sabidura, pero vem os que esto no ocurre sin
el problematismo de tener que elegir racionalmente entre lneas
de conducta que a primera vista son todas aceptables. El hombre
trgico se encontraba tambin en una situacin semejante, pero
contaba con el conocimiento de un sistema de normas divinas.
Cuando las desconoca incurra en error. El hombre protagreo
slo cuenta con su inteligencia y existe optimismo sobre su xito.
Pero est presente constantemente el tema de la decisin y las
diferencias de sabidura hacen ms o menos verosmil el acier
to. Este trmino, lo verosmil ( ), junto con el otro ya
conocido por nosotros de lo correcto ( ) sustituyen a una
absoluta seguridad.
En Hipias encontramos posiciones semejantes a las de Prot
goras. Hipias cree en la complejidad de todo lo real, en las
mltiples relaciones entre conceptos que no se detiene a aislar
como Scrates52. Dentro de cada tipo de conducta pueden distin
guirse subespecies buenas y malas, lo que ejemplifica refirindose
a la envidia . El sabio es el que puede elegir, y esta eleccin de
la conducta coincide con su conocimiento de la verdad y la
mentira y de las artes y las ciencias54. Nada tiene esto de extra
o, pues vimos arriba que entre los sabios es de esperar la
coincidencia final en la opinin. As se llega, al igual que en
Protgoras, a la proclamacin de la existencia de normas fijas,
dependientes, por lo dems, del bien comn, pero no contrarias
al individuo en cuanto procuran , gloria. Hay, pues, posibili52 Cf. D uprel, L es sophistes, N euchtel. 1948, p. 202 s.
53 Cf. U ntersteiner, ob. cit., p. 287.
54 Cf. Dialexeis. 8; Platon, H ipias M enor, 369 b, y D uprel, ob. cit. p. 196 s.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

193

dad, a pesar de todo, de sealar unas normas de virtud, a las que


slo el sabio puede llegar. Pero hay que aadir que para nuestro
sofista existe tambin una virtud, una superioridad en el mal,
es decir, no es automtico el ejercicio del bien por el hombre de
naturaleza superior55.
El tema de las solicitudes de la Virtud y el Vicio a Heracles
en el mito de Prdico nos presenta igualmente un panorama de
separacin absoluta entre dos rdenes de valores e, igualmente,
el tema de la decisin. Hay una argumentacin a cargo de los dos
personajes alegricos, basada en las ventajas que ofrece cada uno
de ellos. La eleccin es, indudablemente, cosa de sabidura. Esto
puede confirmarse mediante el estudio de las finas distinciones
entre sinnimos caractersticas de Prdico y recogidas sobre todo
en el Protgoras. Se trata del uso de la razn para distinguir en
casos difciles entre la conducta mejor y la inferior. Y es notable
que entre los valores favorecidos figuren los democrticos a que
hemos aludido ya (la benevolencia en los que debaten y la buena
disposicin para ambos en los que escuchan y han de decidir) y,
con ellos, los de base intelectual: es sentir placer,
pero aprendiendo algo y con conocimiento, es que
rer, pero con razn, tener fama, pero sin engao.
Es interesante hacer notar que las fuerzas que se oponen a la
accin de la justicia continan siendo en la primera Ilustracin
las mismas que encontrbamos en el pensamiento anterior: las
resumidas en el concepto de hybris56. Cuando los pensadores de
este perodo hablan de injusticia a ella se refieren; y Demcrito la
alude ms directamente con trminos com o precipitacin, de
seo, etc. (, ); se la imagina com o vencible con
ayuda de la sabidura y la sophrosyne y com o tendente, si estas
no intervienen, a arruinar al individuo a la larga.
Con esto queda precisada la relacin entre virtud y ciencia,
existente tambin en Demcrito como vimos. Pero conviene no
extremar la idea del racionalismo sofstico. Los sofistas vivan
abiertos al mundo circundante y tenan que ver que existan otros
fundamentos, a ms de stos, de la virtud y del acto de eleccin.
De un lado, el ejercicio, la prctica. Protgoras insiste en
ello57. Demcrito, tambin.
D e otro, la ntima adhesin. Si la virtud deriva, en definitiva,
del sentimiento de que se tiene una naturaleza comn con un
55 U nterstein er, ob. cit., p. 293.
56 M encionada directam ente por H ipias, Fr. B 117. Cf. tam bin D em crito
B 111.
57 Fr. 3 y L oenen, ob. cit., pp. 25 ss., 44 ss.

194

L a lucha de la idea dem ocrtica

grupo humano o con los hombres en general, esa adhesin es


justificable; por otro lado, los sofistas pueden de este modo
adherirse al patriotismo tradicional de los ciudadanos, que se
sienten miembros de una misma polis. Esta pasin del bien la
hallamos efectivamente en Hipias, unida al tema del bien que el
hombre dotado de aret procura al pueblo y de la gloria que con
ello alcanza58. Pero sobre todo es de Demcrito de quien se nos
han transmitido ms textos recalcando la adhesin ntima y vo
luntaria a la justicia que caracteriza la aret. La frmula lo que
es preciso, de que ya hablamos, proviene en realidad de igual
punto de vista. Pero son an ms decisivas mximas como las
que siguen59; es bueno no el no obrar la injusticia, sino el ni
siquiera quererlo; el nomos quiere traer bienes a la vida de los
hombres, pero slo puede hacerlo cuando ellos quieren recibir
esos beneficios, pues a los que le obedecen muestra su aret
propia; enemigo no es el que obra la injusticia, sino el que
quiere hacerlo; etc.
Nuestra descripcin de la teora ilustrada de la aret no sera
completa si no incluyera una consideracin de los grmenes de
progreso y de disolucin que contiene y otra de su aplicacin
prctica a las condiciones de la poca. Tratamos ambos temas
seguidamente.
La tesis de la adhesin ntima a la virtud suministra uno de los
puntos de arranque para la interiorizacin de la misma. Otros son
el cosmopolitismo y el individualismo, que comienzan ahora a
apuntar en medio de la teora social y colectivista de la virtud;
de ellos nos ocuparemos ms tarde. Y otro, la distancia que
encuentran algunos pensadores entre el nomos ideal, fundado en
la naturaleza, y su expresin real en la prctica. Ya en Simnides
encontrbamos un precedente de esta postura, que se desinteresa
por el xito exterior de la virtud, frente a la tesis general, tanto
de la aristocracia como de la democracia. Ahora vuelve a brotar,
mezclada con la concepcin contraria, en los fragmentos de De
mcrito que hablan de males interiores o de que la felicidad es
cosa del alma o, sobre todo, del avergonzarse de s mismo como
criterio de virtud y vicio. En el propio Demcrito, el hecho de
que tantas veces se elogie la virtud comunal desde el punto de
vista de la , placer de nimo, bienestar, que procura a
quien la ejercita, apunta ya en esta direccin.
Sin embargo, Demcrito no presenta todava el problema que
38
59

A n. Ia m b i., 1 ss.; U ntersteiner, ob. cit., p. 288.


D em crito, B 62, 248, 89.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

195

surge cuando la virtud interiorizada se enfrenta a las convenien


cias, reales o supuestas, de la colectividad. El mismo Gorgias,
que de una manera clara busca ya esa conveniencia prescin
diendo de su relacin con la virtud o el vicio y que no se atreve a
fundamentar la eleccin en motivos racionales, sino slo en im
pulsos irracionales, se niega a plantearse el problema que surge
de la simple posibilidad del enfrentamiento de conveniencia y
virtud, y aun lo enmascara, en el Gorgias platnico, con ayuda
del concepto de lo hermoso, en el que se trata de subsumir
ambos valores. Ha de ser Scrates quien hable claramente, pero
para ello tendr que condenar un orden social que es al que los
sofistas se proponen servir. Eurpides no llega a tanto, pero
siente ntimamente el conflicto.
Desde el punto de vista socrtico y platnico, el sofista es el
hombre de la componenda entre lo que es incompatible, el que en
el fondo se encuentra a gusto en un mundo de valores contradic
torios. Pero es que el sofista apenas se ha planteado todava el
conflicto entre intencin y xito, interioridad y vida pblica. Es
optimista sobre los problemas humanos; para l la razn puede
hallar normas que sean convenientes para el Estado y convenien
tes para el individuo, y ello sin modificar de raz la estructura de
ese Estado, com o pretender luego Platn.
Veamos ahora los modelos de hombre virtuoso que nos
presentan los sofistas y tratemos de analizar los elementos que
contienen.
El primer ejemplo que se nos ofrece es el que se deduce de la
descripcin de las ventajas de la aret en el mito de Prdico60.
Estas ventajas son el honor que se recibe (igual que en Hipias) y
el placer. Ese honor hay que procurrselo con el esfuerzo en
beneficio de la comunidad; y este esfuerzo, ms el dedicado al
cultivo de las artes, la guerra, etc., hace ms apetecible el placer.
Hay en Prdico una atencin evidente a las ventajas personales
que se obtienen, lo cual no puede extraar, dado el plantea
miento del tema (eleccin de Heracles); pero siempre est atenta
la mirada a lo colectivo: alusiones a aids, a la sophrosyne; y
constantemente se relaciona la aret con el xito: es colabora
dora de los artesanos, segura en la guerra, fundadora de amistad,
garanta de salud. Presenta, en suma, Prdico una visin tradi
cional de la virtud; slo que est considerablemente profanizada,
salvo referencias a que ella y el hombre virtuoso son amados por
los dioses. De los rasgos sofsticos falta esencialmente el de la
60

E n Jenofonte, M em orables, 11, 1, 21 ss.

196

L a lucha de la idea dem ocrtica

sabidura. En cambio, se insiste en el tema tradicional del es


fuerzo y la autolimitacin, recompensados con fama y vida pla
centera. Pero vase lo que dijimos ms arriba sobre los rasgos
democrticos y racionales del pensamiento de Prdico en otros
pasajes; es curioso que aqu, sobre la base de la imagen tradicio
nal de Heracles, se acenten rasgos tambin tradicionales.
Hay dos pasajes de Gorgias en que la fusin de rasgos moder
nos y tradicionales est mejor conseguida. Me refiero a la des
cripcin ideal de los atenienses muertos en la guerra en su Epi
tafio61 y al retrato de Palamedes en la Defensa de Palam edes.
La caracterizacin de los atenienses tiene importancia por sus
coincidencias con la oracin fnebre de Pericles en Tucdides,
que estudiaremos en el captulo prximo, y su contraste con
caracterizaciones de los atenienses en Aristfanes y el propio
Tucdides (discurso de los corintios en Esparta, etc.).
Los atenienses muertos, segn Gorgias, preferan una mode
rada equidad ( ) a una justicia arrogante, un
razonamiento correcto () al rigor de la ley. Unan inteligen
cia y fuerza, buscando lo conveniente (). Amaban la paz
que va unida a la belleza y la justicia basada en la igualdad. Eran,
en suma, el compendio del ciudadano ideal de la primera Ilustra
cin. Pero al tiempo practicaban el antiguo lema de hacer bien
al amigo y mal al enemigo, bien que escudndose en ser hom
bres de hybris slo para los hombres de hybris. Se habla tam
bin de su valor guerrero. De otra parte, Gorgias, practicando su
lema de la oportunidad, que tambin asigna a los guerreros muer
tos, no deja de atribuirles ante el pblico tradicional de Atenas
toda la nomenclatura de las virtudes religiosas en relacin con su
amor a la justicia y su cuidado de los padres.
Palamedes, uno de los hroes descubridores de la cultura, se
prestaba muy bien, por su parte, a encarnar el ideal sofstico.
Palamedes era honrado por los griegos por su sabidura62; se nos
habla tambin de sus trabajos para lograr la a ret63. Es un bien
hechor de la humanidad, que hizo la vida ordenada y abundante
gracias a sus inventos; adems, un consejero inteligente, un ciu
dadano disciplinado, un buen soldado; no envidia a los ricos ni
desprecia a los pobres. Ha inventado los dados para distraer el
ocio de los hombres. Su temple puede caracterizarse de democr
61
Segn U ntersteiner, Sofisti, T estim oniante e F ram m enti, II, Firenze,
1949, p. 78, fue pronunciado inm ediatam ente a continuacin de la paz de N icias
(421); otros retrasan su fecha, incluso h asta el 392.

16.
63 20. Para lo que sigue, cf. 32 ss.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

197

tico y sofstico. Faltan en l las virtudes religiosas, pero en


cambio estn presentes las militares y administrativas. En estos y
otros casos se cree posible una conciliacin de los valores racio
nales y los tradicionales. Para apreciar el inters de la construc
cin hay que poner trminos de referencia: cuando en las Nubes,
por ejemplo, se considera a la nueva filosofa com o sinnimo de
inmoralidad y com o un atentado a todo el orden social, o cuando
Tucdides, en el D ilogo de M elos y en otros lugares, nos pinta a
los representantes de la nueva sabidura subvirtiendo todo el
antiguo orden de valores, sobre todo el de la justicia. Pasajes,
com o los estudiados representan la mentalidad de la poca de
Pericles, en que la sabidura es todava un elemento constructivo
al servicio del Estado y en que no existe fisura profunda entre
lo individual y lo colectivo. Sin embargo, no conviene enga
arse. En estos pasajes los valores religiosos, aunque no son
todava combatidos, resultan ya secundarios, si no son introdu
cidos por puro oportunismo. Y desciende de su papel central
la virtud de la sophrosyne, que era un freno a las nuevas
aberturas que introduca el principio racional. Su lugar va siendo
ocupado por las ideas de la igualdad, de la sabidura, de la
autonoma del individuo y de la compasin. En cambio, con
tinan muy vivas ideas tradicionales, como la de la gloria, el
valor y el ajustar el comportamiento a las relaciones de amistad o
enemistad. El Epitafio de Pericles y su misma personalidad nos
ofrecern un panorama semejante.
Como su sistema de ideas, el ideal humano de la primera
sofstica tiene una gran repercusin en la poca de la guerra del
Peloponeso, incluso en autores como Tucdides, Eurpides y
Aristfanes, en que no aparece aislado, sino en conflicto con
otros. Los tres estn llenos de censuras o de lamentos, segn los
casos, por los excesos de la razn, y nos ofrecen un panorama en
que esta va desintegrando las virtudes tradicionales. Pero los tres
estn muy satisfechos de su sabidura. Y los tres procuran aliar
sta sabidura con un ntimo aprecio no slo de las virtudes
democrticas y sofsticas, como ya dijimos, sino tambin con
frecuencia de los ideales precedentes: el honor, el valor, la soph
rosyne, la piedad, el hacer mal al enemigo. Ello incluso con
clara conciencia de que la piedad o la sophrosyne no dan con
frecuencia el xito, de que la sophrosyne es a veces pura limita
cin y aun mutilacin del hombre, y de que el hacer mal al
enemigo va contra el nuevo moralismo. A pesar de todos sus
problemas, esta moral mixta, fundida adems con la ola moralista
y la que interioriza la virtud, continuar siendo el ms firme

L a lucha de la idea dem ocrtica

198

fundamento de la moralidad de la masa; la encontramos no slo


en los autores mencionados, sino tambin en los oradores, en las
inscripciones funerarias y en la base misma de las filosofas
socrtica y platnica, que tienden a elucidar las antinomias que
lleva dentro y que slo a los espritus ms claros se les aparecen
patentes. Pero el tema merece un tratamiento ms detenido y lo
dejaremos para volver sobre l al hablar del pensamiento durante
la poca de la guerra del Peloponeso.
7.

L a gua de la razn.

H em os visto que en toda la primera Ilustracin hay en defini


tiva un ideal de virtud positivo y se cree en la posibilidad de
ensearlo. Esta enseanza requiere una naturaleza adecuada por
parte del alumno, la cual es as completada. Por lo dems,
cuando se habla de naturaleza especial se alude a diversos
grados dentro de una comn naturaleza humana, de la cual de
pende en definitiva lo que se ensea. El sofista no es, como se ha
pensado muchas veces, el maestro de una simple tcnica retrica
desligada de la virtud; esto lo es, si acaso, Gorgias, y ni para l
siquiera la cosa es tan sencilla.
Conviene recordar tambin, para poder relacionar lo que si
gue con lo dicho hasta aqu, que la virtud de la primera Ilustra
cin, como la de la democracia religiosa y la de la aristocracia,
tiene su reflejo en el xito. El proceso de interiorizacin est,
efectivamente, en sus com ienzos. Por tanto, tiene relacin con la
virtud o aret del hombre el logro de ese xito de todas sus
iniciativas; iniciativas, desde luego, al servicio de la ciudad, pero
cuyo buen resultado es al tiempo un triunfo propio: an no existe
una escisin profunda entre lo individual y lo colectivo.
Ya hemos hablado del momento de la decisin en la eleccin
de la conducta y de la ayuda que el logos, el saber, presta en este
momento. Pero conviene ampliar el panorama aludiendo a la
decisin en el debate poltico. El hombre poltico ha de hacer
triunfar sus planes, que son los ms tiles a la ciudad, mediante
la fuerza del logos. O bien hacer triunfar la opinin recta, la
acertada y conveniente a la vez, en un debate judicial. Este
triunfo se expresa en la literatura que manejamos mediante dos
temas, que vamos a estudiar seguidamente: el de hacer triunfar el
argumento fuerte y el de la persuasin.
Convertir en fuerte el argumento dbil es el lema protagrico y sofstico en general que ms descrdito ha acumulado

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

199

sobre s, por causa de las interpretaciones torcidas de los tradicionalistas y los socrticos. Para Aristfanes, por ejemplo (en las
Nubes), ambos trminos vienen a significar argumento justo e
injusto, respectivamente. El argumento dbil que se hace
triunfar es la nueva educacin retrica, carente de sentido moral,
ms la cobarda, el desenfreno sexual, etc. Hoy estn de acuerdo
todos los estudiosos en que esta interpretacin es, por lo que
respecta al sentido original de la frase, equivocada64. La crtica
de la segunda sofstica no debe hacernos obtener conclusiones
falsas sobre la primera. El pasaje protagrico del Teeeto nos
hace ver claramente, en efecto, que se trata de la conveniencia
de la comunidad; las opiniones y planes que el orador convierte
en fuertes son equiparadas con las percepciones correctas de
un organismo sano. Sencillamente, logra convencer de que la
acertada es una medida que a primera vista pareca poco conve
niente. Y logra hacerlo porque es sabio. De igual modo, en
Hipias es tambin el sabio el que, conociendo el bien y el mal,
elige el primero.
Esta concepcin no est obliterada ni mucho menos en la
poca de la guerra del Peloponeso, por ms que haya ya desarro
llos nuevos. En Eurpides encontramos varias veces empleado el
trmino argumento fuerte en el sentido de ms conveniente.
Andrmaca, dice que los orgullosos (es decir, Hermione), no
admiten los argumentos fuertes cuando son dichos por perso
nas dbiles: proceder tirnico que podemos comparar con el
del pueblo ateniense criticado por Aristfanes. En las Suplican
tes el heraldo afirma que la paz es un logos fuerte y la guerra
uno dbil. Segn Tindreo en la Helena, de los dos logos que
hay sobre los Discuros el ms fuerte (aqu equivalente a
verdadero) es que son dioses. Fuerte es siempre sinnimo
de conveniente y verdadero y ninguna cosa contraria puede llegar
a serlo: Protgoras, en el pasaje citado, habla de parecer y
ser65.
Sin embargo, tiene ms inters todava estudiar la prctica de
la oposicin de los dos logos en los discursos enfrentados de
Tucdides y en Antifonte. Mme. de Romilly ha hecho lo primero
con singular perspicacia, refiriendo concretamente el procedi
64 C f., por ej., N estle, oh. cit., p. 269 ss.; H avelock, ob. cit., p. 249 ss.
Sobre el punto de vista epistem olgico, cf. infra, p. 256 ss.
65 E n B acantes, 201 ss., alude E urpides a los intentos de rebatir las tradicio
nes ancestrales con un logos. E ste es, evidentem ente, un logos fuerte desde el
pun to de v ista sofstico (hay alusin a la ' o de Protgo
ras): la bsqueda de los valores profanos m s convenientes.

200

L a lucha de la idea dem ocrtica

miento al enfrentamiento protagrico de los dos logos66 y po


niendo al tiempo ejemplos procedentes de Antifonte, quien,
com o se sabe, defiende en sus Tetralogas sucesivamente la tesis
y la anttesis de casos judiciales, con dos turnos en cada sentido.
La argumentacin de estos discursos opuestos sigue rigurosa
mente el orden del contrario mediante una serie de recursos:
prestar otro significado al dato que se aduce, invertir la relacin
de los trminos, contraatacar mediante el clculo de lo verosmil
psicolgicamente o en unas circunstancias dadas, etc. Tambin
cabe, naturalmente, que el que habla en primer trmino adelante
un argumento del segundo para refutarlo previamente, o que el
segundo aada nuevos argumentos no tocados por el primero. Se
trata de lograr una verosimilitud general67 a juicio de la persona o
personas que hagan de rbitros de la discusin (los jueces, la
Asamblea del Pueblo, etc.), los cuales, en expresin de Antifon
te, deben contar y medir ambos discursos. En Tucdides existe
otro criterio ms decisivo, en ocasiones, para decidir quin es el
que defiende el argumento fuerte en el debate: la accin que le
sigue es el testimonio ms elocuente. Por ejemplo, los discursos
de los almirantes lacedemonios y de Formin en Tucdides de
fendiendo dos concepciones contrapuestas del valor (cosa here
dada para los unos y favorecida por la sabidura tcnica y la
prctica para el otro) quedan juzgados por la batalla naval que
sigue, en la que vencen los atenienses. Toda la obra es una
refutacin de la tesis de Clen segn la cual, frente a lo que
afirma Didoto, la nica conducta conveniente para Atenas es
defender el imperio con los mtodos de la violencia, prescin
diendo del clculo y de la atencin a los factores cooperativos.
N o hay, pues, un inmoralismo radical en la primera sofstica.
Frases com o la de que a todo argumento puede oponrsele
otro68 deben entenderse a la luz de la doctrina de la posibilidad
de demostrar cul es el argumento fuerte69. Ahora bien, no cabe
duda de que el mtodo antilgico se presta al empleo de una
dialctica engaosa y de que, en definitiva, a lo ms a que puede
aspirar es a la verosimilitud. De ah la crtica socrtica y su
insistencia en postular la discusin mediante frases cortas. En
66 Mme. de Romilly, H istoire et raison chez. Thucydide, Paris, 1956, p. 181 ss.
67 Cf. A ristteles, R etrica, 1402 a (el hacer m s fuerte es hacer ms
verosm il).
68 Clem ente de A lejandra, Strom ., V I, 65.
69 En consecuencia, la afirm acin de Platn, E utidem o, 286 c, de que para
Protgoras no es posible la antiloga (porque todo es verdad) no casa con el resto
de nuestros datos.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

201

ella el rbitro de la antiloga protagrica (representado por Pr


dico e Hipias en el P rotgoras) es sustituido por un acuerdo
punto por punto entre los dos interlocutores. Scrates cree que
con ello se alcanza la verdad en vez de la verosimilitud. Esto, por
lo dems, es sumamente discutible y no carece de razn Protgo
ras, as como Calicles en el Gorgias, cuando se quejan de que
Scrates lleva la discusin con arreglo a un esquema ya fijado
que conduce a sus propias conclusiones y no permite al interlocu
tor introducir nuevos puntos de vista favorables a l.
Por lo dems, el hecho de que la antiloga sofstica no lleva
ms all de la simple verosimilitud ( ), no escapa en forma
alguna a los representantes del nuevo pensamiento. Esto est en
relacin con la base puramente humana de su teora del conoci
miento; ya vimos ms arriba que la decisin del sabio y poltico
que es uno y lo mismo no era fcil. El trmino lo
verosmil es la clave de toda la argumentacin de Gorgias en su
Palam edes y Helena y de la de Antifonte: la naturaleza humana
tiene unas constantes que hacen por diversos motivos inverosmil
que Palamedes cometiera traicin o que el acusado del discurso
P or el asesinato de H erodes cometiera el crimen que se le impu
ta. Pero est presente igualmente en toda la literatura influida por
el nuevo pensamiento.
Y
volviendo a la solucin de la antiloga, citemos las palabras
de Antifonte70 cuando dice que la sentencia debe basarse en las
palabras del acusador y acusado, investigando por pequeos
fragmentos y decidiendo por lo verosmil ms que por lo clara
mente sabido.
Pero dejemos ahora el tema del papel de este concepto de lo
verosmil en el pensamiento ilustrado; volveremos a hacer refe
rencia a l en conexin con la teora sofstica del conocimiento.
Conviene completar todo lo dicho haciendo ver que, con fre
cuencia, la idea del triunfo del argumento fuerte se expresa en
otra forma, mediante el tema de la persuasin y su papel en la
vida de la comunidad. Es en realidad una expresin ms tradicio
nal que ya encontramos en Esquilo para definir, sobre todo, la
accin del rbitro, Atenea, en la verdadera antiloga sostenida
entre Apolo y las Erinis en las Eumnides. Atenea encuentra el
argumento de Apolo ms fuerte la terminologa no es de
Esquilo y se aplica a persuadir al adversario. Otras veces hay
una persuasin directa. Pero siempre intervienen en ella factores
70 V I, 18.

202

L a lucha de la idea dem ocrtica

no solamente humanos, sino tambin las fuerzas eternas que


estn por encima del hombre.
En la Ilustracin, la persuasin es exclusivamente humana,
como exclusivamente humanas, basadas en la conveniencia y la
razn, y no principios eternos com o en Esquilo, son las alternati
vas que se enfrentan; a veces se habla de ella al tiempo que del
argumento fuerte, otras veces independientemente. En reali
dad, la teora antilgica no es ms que una culminacin de la
teora de la persuasin, por lo que sta puede encontrarse sin
ella.
En general, el artfice de la persuasin es el logos, entendido
como argumentacin racional del sabio o poltico. El hacer que
una cosa parezca y sea justa, segn la expresin del Teeteto,
es persuasin. Persuasin es la argumentacin de la Virtud en
Prdico, apoyada en un clculo de ventajas. En realidad, toda la
actuacin de los sofistas busca la persuasin del discpulo, que se
ha de convencer de las ventajas de aprender la virtud. Es
esencial en Demcrito y basta para convencerse de ello el citar
pasajes com o para la persuasin es ms decisivo el logos que el
oro, llevado al deber por la persuasin71, etc. Cierto que esa
persuasin slo puede poseerla el hombre virtuoso72. En toda
la literatura de la poca de la guerra del Peloponeso sigue reso
nando el elogio de la persuasin, el eco de la fe en su eficacia73.
Tal vez donde sea ms frecuente es en Eurpides. La diosa
Persuasin, se dice en algn lugar74, es la nica tirana de los
hombres; nada se logra llevar a efecto sino por medio de la
lengua75; el logos es el templo de Persuasin y su altar est en
nuestra naturaleza76. Manifestaciones que no se contradicen, por
otra parte, con la desconfianza contra los discursos demasiado
herm osos, ruina de las ciudades77 o la propuesta de castigar al
sabio en hablar que sea injusto78.
Por otra parte, tambin desde fecha temprana comienza a
desarrollarse otra teora segn la cual la persuasin efectuada por
el logos no obra por va racional, sino a manera de un hechizo,
dirigindose a zonas irracionales del alma humana que a veces se
71
72
73
74
75

B 51, 181.
B 181.

Prdico en Jenofonte, M em orables, II, 1, 31; A nn, la m b ., 7, etc.

H cuba. 816.
Suplicantes, 112.
16 Fr. 170.
77 H iplito, 487.
78 M edea, 580.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

203

rebelan contra los dictados de la razn. Esta es la tesis de


Eurpides en su M edea e H iplito, que acabamos de citar y que
proceden respectivamente de los aos 431 y 428, as como en
otras obras perdidas de anterior o igual fecha79 y es, ya poste
riormente, la tesis de Gorgias, quien defini su arte
, artfice de persuasin, y en su Helena justifica la
conducta de esta herona con la fuerza irresistible del logos y de
lo irracional. Esta veta irracionalista tiene poca importancia en la
primera sofstica, pero no hay duda de que deriva del descubri
miento sofstico del hombre a partir del momento en que el
racionalismo desmonta com o arbitrario el complejo sistema tra
dicional de inhibiciones, calificado de sophrosyne, y ve en la
hybris, por ella reprimida, nada menos que la naturaleza humana.
Pero sta es una fase posterior del pensamiento.
Retrocediendo ahora de nuevo a la primera Ilustracin, va
mos a insistir en su optimismo sobre el xito de la sabidura.
Hemos visto que, en definitiva, es el sabio el superior en virtud
y el que impone sus ideas para el gobierno de la ciudad. El
resumen de esta doctrina se halla en las Dialexeis cuando se dice
que es propio del mismo hombre y del mismo arte, entre otras
cosas, el conocer la verdad, manejar la dialctica, juzgar recta
mente, hablar ante el pueblo y ensear la naturaleza de las cosas;
en suma, este hombre podr ensear a la ciudad a actuar correc
tamente en toda circunstancia.
Es, pues, la sabidura la gua de la accin; pero no ya una
sabidura tradicional basada en el conocimiento de las leyes divi
nas. La sabidura de la primera Ilustracin encierra, indisoluble
mente unidos, dos elem entos que luego a veces se separan: de un
lado, la atencin a la aret, que hemos descrito y que, aunque
profundiza en la interpretacin, conserva en la prctica muchos
rasgos tradicionales; de otra, un pensamiento humano y libre que
se despliega ante cada circunstancia particular que surge. Lo que
se resiste a esta sabidura es un resto irracional caracterizado
como tyche fortuna; nada tiene que ver con la intervencin de
los dioses. Demcrito hace el elogio de la sabidura acompaada
del xito: el que tiene xito obrando con inteligencia y conoci
miento se convierte a la vez en valiente y hombre de buen
juicio80. Y completa su punto de vista con una mxima bien
significativa: pocas veces se enfrenta la fortuna con la inteligen79 Cf. R ivier en Euripide, V andoeuvres-G enve, 1958, p. 53 ss., quien en
cuentra en esa pasin un com ponente dem nico.
80 B 181.

204

L a lucha de la idea dem ocrtica

cia81. El Anonym us Iamblichi, por su parte, relaciona la mala y


buena fortuna con el nomos de la ciudad de la siguiente manera:
ni la buena es duradera ni la mala puede alejarse en una situacin
de anoma, es decir, de falta de ley. O sea, el buen gobierno,
sinnimo de una conduccin inteligente de los asuntos de la
ciudad, puede compensar la existencia de ese elemento irracional
que es la fortuna.
Esto no tiene nada de extrao dado que la poltica es una
techne, un arte que debe aprenderse (y que, de otra parte, no es
ms que la expresin de una virtud). Ahora bien, el tratado
hipocrtico Sobre el Arte, que se suele datar hacia la guerra del
Peloponeso, define precisamente el arte por oposicin a la tyche
o fortuna. Frente a la afirmacin vulgar de que los que se curan
lo son por fortuna, no por arte, el autor responde que tampoco l
duda de la intervencin de la fortuna en todas las cosas, pero que
afirma que a los mal cuidados les viene con mayor frecuencia la
mala fortuna, mientras que los que sanan se curan gracias al arte
(mdico) al cual se confiaron. Hay un arte cuando existe un
criterio sobre lo correcto (acertado) y lo no correcto.
Aplicado esto al arte poltico de que habla Demcrito, se
desprende que es posible establecer un gobierno racional que
obre en el sentido de la naturaleza humana, perfeccionndola. A
esto tienden las constantes innovaciones de que se queja Clen
en Tucdides, considerndolas, no sin razn, caractersticas de la
democracia. Clen critica a los atenienses por considerarse ms
sabios que las leyes, con lo cual, sin darse cuenta, se adscribe a
la teora aristocrtica de la inmovilidad de las leyes; en realidad,
desde el punto de vista nuevo se trata de un perfeccionamiento.
Toda la Ilustracin cree que la historia del hombre es un conti
nuo progreso y, por tanto, nada de extrao tiene que tambin
para el presente crea en la posibilidad de un progreso. Para
Hipias esto no es testimoniado directamente82. Sin embargo, hay
que aclarar que no hay un mesianismo del progreso com o el del
siglo X V III. Se trata ms bien de una creencia en que en cada
caso determinado puede hallarse una solucin mejor que otras ya
propuestas, no de un misticismo que espera que de un modo en
cierta manera automtico haya una mejora del hombre y del
gobierno. Pues la naturaleza humana es en lo esencial constante.
El progresismo de Esquilo lo interpretbamos ya de una manera
semejante.
81. B 119. L a , aade este fragm ento, es m s bien un pretex to para
encubrir una indecisin.
82 Cf. D uprel, ob. cit., pp. 205 y 218.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

205

En el perodo de la guerra del Peloponeso encontramos con


mucha frecuencia iguales ideas sobre el xito de la conducta
inteligente. En Eurpides podramos encontrar citas abundantes,
que sera fcil contrabalancear, de otra parte, con otras en que
desde el punto de vista tradicional o el moralista se afirman los
peligros de la excesiva confianza en la propia sabidura. Pero nos
interesa sobre todo en este contexto la posicin de Tucdides,
cuya H istoria es, en suma, un intento de reducir el acontecer
humano a lneas racionales, disminuyendo en lo posible el mar
gen que queda libre para la o fortuna. Bien es cierto que la
naturaleza humana sobre la que opera la inteligencia del hombre
de Estado tuciddeo, es mucho ms compleja que la que nos
describe la primera Ilustracin.
En Tucdides la poltica est concebida com o un arte basado
en la regularidad de la naturaleza humana: el parentesco con la
concepcin hipocrtica salta a la vista83. Dentro de la accin
humana hay momentos decisivos en que el hombre de Estado ha
de persuadir de que su logos es el ms fuerte, para hacerlo
triunfar luego en la prctica; es el momento de la decisin de que
hemos hablado y que responde a los das crticos de los hipocrticos84. El poltico es as comparado con el mdico; obligacin
de ambos es ayudar85. Su proceder se describe una y otra vez
mediante el trmino gnome inteligencia, decisin acertada86;
su oponente tyche, representa simplemente los factores no suje
tos a clculo87. Por lo dems, suelen invocarla, con tinte ms o
menos religioso, personajes vocados al fracaso, como Nicias
antes de la derrota decisiva ante Siracusa, los plateenses frente a
los espartanos o los melios ante los atenienses. En pasajes como
stos, Tucdides se limita en realidad a describir la concepcin
del acontecer segn es interpretado por la parte ms dbil. Otras
veces, sin embargo, la existencia de la tyche o factor imprevisible
es indudable; por ejemplo, la peste de Atenas, que contrara los
planes racionales de Pericles. Pero incluso en este caso, el pol
tico o general experto puede aprovechar esa tyche para restable
cer la situacin y llevarla a su desenlace lgico88. Hay aqu una
83 Cf. K. W eidauer, ob. cit., p. 41 ss.
84 Cf. Finley, Thukydides, Cam bridge M ass., 1942, p. 96.
85 Cf. supra, pp. 190 , 208 (y W eidauer, ob. cit., p. 72).
86 Cf. C lassen-Steup, Thukydides erklrt v o n ..., E inleitung,
M unich, 1948.
87 Cf. Schm id, G eschichte der griechischen Literatur, V, 2,
88 Cf. Mme. de Rom illy, ob. cit., p. 147, sobre el azar que da
Form in para, con ayuda de la superior ciencia naval ateniense,

p. LX IV ss.,
2, p. 30 ss.
oportunidad a
com pensar la

206

L a lucha de la idea dem ocrtica

derivacin de la doctrina gorgiana del kairs u oportunidad.


Igualmente, los factores irracionales del alma humana (un pnico
repentino, por ejemplo) imponen a veces su peso; pero aun stos
puede aprovecharlos a su favor el hombre inteligente, o bien se
producen por causa precisamente de su accin inteligente89.
Con la sofstica, se abre camino ya claramente una poltica
racional, anticipada a veces incluso desde el siglo v i, pero oscu
recida generalmente por las posiciones aristocrticas y tradicionalistas. En su primera fase su finalidad es, en definitiva, de
prosperidad y paz, sin ambiciones exteriores. Contina as los
lemas de la democracia religiosa, aunque cambie su espritu. Sin
embargo, la unin de los conceptos de justicia y conveniencia y
otros factores individuales y colectivos iba a revelarse a la larga
difcil, com o ya hemos adelantado.
8.

Los fundam entos del E stado y las exigencias del individuo.

Todo lo dicho hasta aqu se refiere a la sociedad humana en


general ms que a las ciudades y pequeas agrupaciones en que
se articula. Se desprende, de todos modos, que el nom os de cada
una de stas ha de responder a las condiciones comunes de la
naturaleza humana y a sus necesidades tambin comunes. De ah
el elogio protagrico de la democracia como un sistema de go
bierno adecuado a la naturaleza de todos los hombres; de ah el
elogio del nomos en Demcrito e Hipias com o conjunto de nor
mas de validez general. Pero a estos pensadores no se les escapa
que el nomos real que se encuentra est con frecuencia lejos del
nomos ideal y violenta la naturaleza humana.
Claro est que, dentro de los principios fundamentales, puede
haber formulaciones diferentes del nomos que respondan a la
naturaleza o conveniencias de cada comunidad, las cuales deben
ser respetadas. El fampso principio de Protgoras el hombre es
la medida de todas las cosas en relacin con la existencia de lo
que existe y la no existencia de lo que no existe tiene relacin
estrecha con este problema. Pues hoy es opinin comn, fundada
en las exposiciones de la doctrina de Protgoras en el Teeteto y
Protgoras platnicos, que las cosas () a que se
refiere son bien cualidades, bien valores; es decir, no se trata de
inferioridad num rica y v encer en la segunda batalla de N aupacto. En igual
sentido E urpides, Ifigenia en Taride, 908.
89 Cf. Mme. de Rom illy, ob. cit., p. 168 ss.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

207

juicios existenciales. En cuanto al hombre de la famosa frase,


se ha propuesto interpretarlo ya com o el hombre individual90 ya
com o el hombre genrico91 ya sin introducir distincin entre uno
y otro92. Esta ltima opinin me parece la ms correcta.
Efectivamente, el pasaje protagrico del Teeteto habla pri
mero de las sensaciones del enfermo y el sano, lo cual lo mismo
puede hacer alusin a hombres individuales que a todos en gene
ral, para continuar refirindose al juicio sobre lo justo y lo injusto
de ciudades enteras, hecho aprobar por los retores o polticos
sabios. Posteriormente, se define la Justicia como lo aprobado en
comn. Por tanto, lo mismo un hombre que una comunidad
pueden tener una sensacin o aprobar un juicio de valor que les
es propio. La justificacin est de una parte en la naturaleza: la
sensacin del hombre sano es ms correcta e igual el juicio de
valor del sabio, pero tanto el mdico com o el sabio lo que hacen
es mejorar las condiciones () de los dems, condiciones que
Sexto Emprico relaciona con la naturaleza. Se trata en definitiva
de grados distintos en el perfeccionamiento de la naturaleza,
conforme a una doctrina que ya conocem os. Pero de otra parte se
habla de conveniencia y de que pueden ser convenientes cosas
diversas para ciudades tambin diversas. El nom os no tiene rela
cin con una verdad absoluta.
En realidad hay aqu una doctrina insuficientemente formula
da, pero que, en definitiva, si se llevara a todas sus consecuen
cias unira la conveniencia a la naturaleza especial de grupos
particulares. De igual modo, en el Protgoras la doctrina de la
relatividad del bien la refiere Protgoras, aunque sin mencionar la
palabra, a la distinta naturaleza de los seres a cuyo servicio est.
Y el tratado Sobre la antigua medicina afirma que determinados
alimentos son buenos o malos en relacin con las naturalezas
diversas de los hombres que los ingieren. Tambin podramos
referirnos a las diferencias de carcter entre los diversos pueblos,
atribuidas por el Sobre los aires... y un pasaje de Herdoto93 a la
diversa naturaleza de las regiones que habitan y que pueden a su
vez convertirse en naturaleza.
En realidad el hecho de las diferencias de nomos es una ob
servacin de los etngrafos jonios y la sofstica no elabor una
teora clara para explicarlas. Por eso, tras ciertos intentos de
relacionarlas con hechos de naturaleza, la sofstica se refugi en
90 En general, los antiguos, y m odernam ente U ntersteiner, ob. cit., p. 86 ss.
91 P or ejem plo, N estle, H istoria del espritu griego, p. 119.
92 As K. Jol, G esch. Phil., p. 704 ss.
93 IX, 122.

208

L a lucha de la idea dem ocrtica

la teora convencionalista. Teora que no haba de tardar en ser


sometida a crtica en cuanto se observ que los distintos nomos
eran a veces absolutamente contradictorios o bien contrarios al
nomos de la humanidad. El eco de estas discusiones se encuentra
con frecuencia en Eurpides; cf., por ejemplo, la discusin en
Andrm aca sobre si es justificable o no el nomos asitico de la
poligamia.
Para la primera Ilustracin, en conclusin, el Estado es un
dato de hecho que se justifica desde el punto de vista de la
necesidad humana de vivir con un nomos; com o se exige la
ntima adhesin a l, queda justificado el patriotismo y la devo
cin por la ciudad. Pero al tiempo se trata de una cosa de
conveniencia. El sofista confa en la gua de la razn, en el arte
poltico y no gusta plantearse el problema de una posible oposi
cin entre el nomos particular de la ciudad y el nomos general
humano. Y cuando lo hace, siempre queda la solucin de pro
pugnar una mejora, basada en la enseanza de la virtud y en el
gobierno del sabio. Hay, como hemos visto, un optimismo ilus
trado que ve en la Historia un creciente perfeccionamiento y cree
poder mejorar el presente.
Sin embargo, no cabe duda de que el Estado, en cuanto lazo
unitivo de un grupo humano, implica a la larga un enfrentamiento
a otros grupos semejantes. La arqueloga de Tucdides en el
libro I de su H istoria, nos presenta un cuadro de cmo el autor
reconstruye el progresivo crecimiento de los Estados como unin
de pequeas comunidades para mejor proteger sus intereses,
pero con una culminacin que consiste en su conversin en
imperios agresivos9*. Muy probablemente esta ltima teora no
proviene de la primera Ilustracin, sino de fecha posterior, pero
resulta una consecuencia inevitable. La primera Ilustracin
rehuye enfrentarse abiertamente con el problema, pero es claro
que atiende ms a los valores generales de la humanidad y de los
Estados en general que a los Estados particulares. Hay en ella un
germen cosmopolita, larvado en Protgoras y clarsimamente vi
sible en Demcrito e Hipias, que acabar por chocar con la idea
misma del Estado ert un autor como Antifonte el sofista. El
panhelenismo de Gorgias tiene la misma raz. En suma, la pri
mera Ilustracin toma el cuadro histrico de la ciudad que tiene
ante s y trata de interpretarlo y de perfeccionarlo con criterios
puramente humanos. Esta humanidad acabar por chocar con el
criterio de la conveniencia del Estado. El nomos general de la
94

Cf. C ochrane, Thukydides u nd the Science o f H istory, O xford, 1929, p. 35 ss.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

209

humanidad las leyes no escritas se opondr al nom os indivi


dual, como ocurra ya en el pensamiento religioso, aunque all en
nombre de normas divinas. Es el nuevo moralismo que hallamos
sobre todo en Eurpides. Y el pacifismo y la extensin del temple
democrtico a las relaciones externas, tan frecuente en Eurpides
y Aristfanes y presente tambin en algunos discursos de Tucdi
des que hemos citado. As se llega a crear un ambiente que tiende
a disminuir la idea del Estado y su valor como criterio de juicio y
que en esto, y slo en esto, coincide con aspectos del tradiciona
lismo. Otras veces, por el contrario, la nueva fuerza de la razn
se pondr abiertamente a favor de la razn y sinrazn del Estado.
Los pensadores de la primera Ilustracin presentan todava un
cierto equilibrio, ms bien inestable, y que en parte es falta de
una formulacin rigurosa del problema.
De otra parte, el Estado, al ensalzar los valores comunes de
los individuos y poner la conveniencia general com o supremo
criterio, tiende a invadir la esfera de lo individual. Del ejercicio
de la virtud el individuo obtiene principalmente doxa, es decir,
fama y honor; a cambio se le exigen numerosos sacrificios perso
nales en razn del bien comn. Pero, en cuanto es virtud, tiene
un fundamento en la naturaleza del hombre segn hemos dicho;
de su prctica han de derivar tambin ventajas para el individuo.
sta suele ser la solucin adoptada por la primera Ilustracin
para compaginar las exigencias de la sociedad con las del indivi
duo. Aparte del tema del honor obtenido en el servicio de la
colectividad, que ya ha sido aludido, encontramos en Demcrito,
en pasajes tambin citados, la 9 o serenidad de nimo
producida por el cumplimiento de la justicia. Otras veces hay que
dar un mayor rodeo para llegar de lo colectivo a lo individual. En
Prdico, el esfuerzo empleado al servicio de la virtud hace disfru
tar ms vivamente del descanso y de la satisfaccin de los apeti
tos naturales. En el Anonymus Iam blichi, el tiempo libre para el
trabajo en los asuntos particulares, se logra gracias al buen go
bierno, que libra de miedo y ansiedad.
Pero, aunque la relacin entre lo individual y lo colectivo no
se pierda nunca de vista, en ocasiones se deja ver con gran
claridad que lo primordial es ya lo primero y a su servicio est en
realidad lo segundo. Mientras haya un equilibrio no hay peligro
para el orden social; pero en la edad posterior los progresos del
individualismo son evidentes.
Hay en primer lugar el tema de la libertad, que en realidad es
continuacin de su tratamiento en la democracia religiosa. Es
importante en los fragmentos de Demcrito, unido al tema de la

210

L a lucha de la idea dem ocrtica

o libertad de palabra. Tambin en toda la literatura


ateniense, a ms de en Herodoto: en Sfocles, Eurpides, Arist
fanes, los oradores, Tucdides. Para referirnos a ste, diremos
que en su nueva concepcin de la naturaleza humana est tan
arraigado el concepto de la libertad que Didoto, en el debate de
Mitilene, hace ver a Clen que todas las amenazas y peligros son
insuficientes para impedir que los hombres la busquen. Incluso a
un poltico conservador com o Nicias le atribuye Tucdides el
elogio de la libertad de Atenas. Eurpides, por su parte, hace
repetidas veces el elogio de la libertad de palabra reinante en
Atenas95. La democracia consiste esencialmente en conferir a
todos los habitantes de una ciudad los derechos de verdaderos
ciudadanos y entre ellos este es uno de los esenciales, pues
diferencia al libre del esclavo96. Pero no se trata solamente de
esto, sino del derecho a vivir la propia vida sin intromisiones
extraas, trtese de normas escritas o tradicionales, que los anti
guos consideraban como caracterstico de las democracias97 y
que la tradicin aristocrtica98 criticaba como desenfreno.
Otro tema, que ya hemos tocado en varias ocasiones, es el del
logro de un nivel de vida decoroso gracias a la conciliacin entre
pobres y ricos. Cierto que es una virtud el soportar la pobreza99,
virtud que, por cierto, los aristcratas atribuan solamente al
noble. Hay tambin un elogio de la pobreza como fuente de
ingenio y trabajo100. Y en Eurpides, sobre todo, hay una afirma
cin de las virtudes morales del pobre, por ejemplo, en el caso
del labrador de la Electra; y una afirmacin constante del divor
cio entre riqueza y virtud1 . Pero, de otro lado, ya hemos insis
tido en que el ideal democrtico incluye una ayuda y colabora
cin, incluso en lo econm ico, entre las clases sociales. As
resulta un elogio de la aurea m ediocritas102 y una condenacin de
la riqueza insolente. En realidad tambin en este punto, y no slo
en el de la libertad, la democracia ilustrada no hace ms que
coincidir con la religiosa.
Llegar un momento, sin embargo, en que el tema econm ico
se haga obsesivo y central en toda la poltica. En Aristfanes
95
96
97
*
texto
99
100
101
102

H iplito, 421-23; l n , 670-72; H cuba, 800; Fr. 737.


F enicias, 391.
Cf. Jones, ob. cit., p. 44 ss.
Cf., por ejem plo, Pseudo-Jenofonte, C onstitucin de A tenas, 6, 8, 10. E ste
es de nuestro perodo.
D em crito, B 291.
P or ejem plo, E urpides, Frs. 54, 461; A ristfanes, P luto, 507 ss.
E urpides, F rs. 327, 776, etc.
Cf., por ejem plo, E urpides, Frs. 704, 825.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

211

encontramos ya muchas huellas de estas nuevas circunstancias,


que llegan con la guerra del Peloponeso y, sobre todo, de la
posicin de espritu que subordina toda la conveniencia de la
ciudad al beneficio particular. El pacifismo aristofnico se funda
con frecuencia en el puro y simple argumento de la abundancia y
el placer de la paz, mientras que, de otra parte, el pueblo ve en
sus beneficios particulares una justificacin para la guerra agre
siva.
Con el tema de la abundancia est ligado el del placer indivi
dual del ciudadano. Tambin aqu existe una conciliacin con la
teora general de la naturaleza y de la virtud: el cumplir aquello
que es derivado de la naturaleza humana, o sea la virtud, produce
placer. Ya hemos visto testimonios de este punto de vista103.
Pero en Demcrito, sobre todo, el elogio de la o calma
de espritu y del placer en general tiende ya a desbordar estos
principios. En algunas formulaciones es precisamente el placer del
individuo el criterio de la conducta: el placer y el dolor son el
criterio de lo conveniente y no conveniente, dice en algn lugar.
Este placer, para no convertirse en su contrario, tiene natural
mente una serie de limitaciones: debe relacionarse slo con las
cosas hermosas, tener una cierta medida y oportunidad y ajustar
se, desde luego, a la conveniencia. Todas estas ideas no son
exclusivas de Demcrito: la mtrica del placer que defiende
Protgoras contra Scrates en el Protgoras, viene a ser un
equivalente. Hay una tendencia larvada a un hedonismo indivi
dualista, que desembocar a la larga en el movimiento epicreo,
como hay otra a un moralismo que prescindir igualmente de la
idea del Estado o la subordinar a l. Durante la poca de la
guerra del Peloponeso, Tucdides nos presentar testimonios elo
cuentes de la disgregacin social que este hedonismo produce;
por ejemplo, en el relato de la peste de Atenas. Aristfanes lo
presenta aliado al deseo de bienes materiales, com o ya hemos
dicho, pero, aun sin llegar a estos extremos, en Antifonte encon
tramos aliados cosmopolitismo e individualismo en tom o al prin
cipio de que lo fundamental es el placer del individuo.
Con su atencin a la libertad, al bienestar material del indivi
duo y a su felicidad, la democracia ateniense pone la base de
todo humanismo al perfeccionar los valores de la aristocracia y
extenderlos al comn de los ciudadanos. N o se nos debe ocultar,
103
Cf. tam bin la definicin com o enferm edad, en los hipocrticos, de todo
lo que causa dolor (De fla tib u s, 1) y la com paracin por D em crito, B 31, y
Protgoras (Platn, Teeteto, 166 d) del sabio que quita dolores v el m dico.

212

L a lucha de la idea dem ocrtica

sin embargo, que estos rasgos humanistas se encuentran en


poca de Pericles en un equilibrio inestable con la idea del Es
tado y que ese equilibrio se rompi luego. Aunque, de otra parte,
es el mismo Estado el que posibilita el disfrute de es'tos valores y
no podemos afirmar en modo alguno que la evolucin que luego
tuvo lugar fuera ineluctable. La Historia seala posibilidades y
peligros, pero no es el reino de la fatalidad. Lo importante es ver
cm o y por qu tuvo lugar el proceso, y eso es lo que intentare
mos hacer en captulos sucesivos.
9.

Religin y conocim iento.

Toda la teora tico-poltica que hemos estudiado en pginas


anteriores tiene el comn denominador de tener un fundamento
puramente humano, no religioso. La religin es para Prdico y
Demcrito un hecho cultural y Protgoras afirmaba abiertamente en
el com ienzo de su libro Sobre los d io ses104 que no saba si
existan los dioses ni cm o eran, pues era un asunto demasiado
oscuro y la vida del hombre demasiado breve. En consecuencia,
prescinda de hablar y escribir acerca de ellos, salvo cuando
utilizaba alegricamente el mito, al igual que hacan los dems
sofistas. Se conserva a veces, eso s, la terminologa religiosa; as
cuando Demcrito dice que slo son (amados por los
dioses) aqullos que odian la injusticia105. Pero se trata ms bien
de raras concesiones a la manera comn de expresarse.
Sin embargo, se podr observar que la primera sofstica no
presenta, que sepamos, ataques directos a la religin en s. De un
lado, duda que tengamos elemento de juicio suficiente para
justificar la fe en los dioses; de otro, ve en el encadenamiento de
causas y efectos, en la naturaleza humana y en la fortuna
explicaciones al acontecer que hacen innecesaria la intervencin
de los dioses. Una serie de elem entos arcaicos del rito y del culto
le resultan ajenos a toda lgica. Ahora bien, puede verse fcil
mente que a partir de este panorama pueda llegarse bien al
indiferentismo religioso o incluso al atesmo, bien a la fundamentacin de una nueva religiosidad. En la Ilustracin est la raz, en
efecto, tanto del atesmo como del moralismo religioso poste
riores.
Sucede, efectivamente, que la religin griega tradicional, con
104 Fr. B 4. Cf. Sciacca, Gli dei in P rotagora, Palerm o, 1958, p. 13 ss., con
una hiptesis muy subjetiva.
105 B 217.

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

213

su antropomorfismo radical, presentaba serias dificultades a un


pensamiento evolucionado. Cuando en Esquilo o en Sfocles la
divinidad se constituye definitivamente en fundamento de mora
lidad, ello no ocurre sin violencias, silencios ni restos de concep
ciones anteriores: lo hemos visto en Esquilo y lo veremos en
Sfocles. Por eso en Herclito y Jenfanes, precursores del ra
cionalismo de la Ilustracin, pero claramente religiosos ambos, la
divinidad viene a perder sus rastros antropomrficos y a iden
tificarse con el logos. Razn humana y voluntad divina son as
dos caras de lo mismo. Los sofistas y filsofos del siglo v siguen
en cierto modo sus huellas, aunque inclinando la balanza del lado
humano. Prdico y Demcrito estn muy alejados de la religin
tradicional, ven en los dioses la encarnacin de personas o fuer
zas beneficiosas, aunque se trate en realidad de personajes hist
ricos (en Prdico) o de smbolos (Atenea es para Demcrito la
o pensamiento). En Eurpides encontramos, junto a
otras posiciones, una muy frecuente afirmacin de la moralidad
esencial de todo lo divino. Coincide esta posicin con el mora
lismo y la interiorizacin de valores a que ya hemos aludido. La
crtica euripdea de los ritos y de los mitos no siempre concluye
en escepticism o106, sino, ms frecuentemente, en la afirmacin de
que se trata de mentiras de los poetas. Surge un concepto de
Dios de tipo espiritualista y monotesta107, bien que an vacilan
te, y una afirmacin de que el dios slo obra de acuerdo con una
moralidad que, de otra parte, es la misma que acepta la concien
cia del hombre. Hemos de hablar con ms detencin en otro
captulo de esta nueva religiosidad. Aqu nos interesa hacer notar
que tiene sus races en la primera sofstica, combinada con ele
mentos religiosos tradicionales. Porque en esta concepcin la
accin del hombre es libre y triunfa cuando acta de acuerdo con
una virtud que est en su propia naturaleza; pero, al tiempo, se
ve en ese triunfo la proteccin de un dios. Se trata de una sntesis
de la antigua religin y el nuevo pensamiento, que est ya ini
ciada en Pndaro, en Esquilo y en Sfocles, pero que culmina en
una de las posiciones que se encuentran en Eurpides; luego, en
Scrates y Platn.
De todas formas, tanto en esta posicin com o en la menos
religiosa de otros pensadores, la definicin de las normas de
conducta se realiza a partir de lo humano. Es decir, no se trata de
dictados de los dioses, quienes ms bien, cuando se cree en ellos,
106 P or ejem plo, en Fr. 795 y H cuba, 193.
107 Cf., por ejem plo Troyanas, 884 ss. y Fr. 593.

214

L a lucha de la idea dem ocrtica

tienden a adaptarse a la nueva moralidad. Esto es al menos lo


que piensan los representantes de la Ilustracin, porque hemos
visto que, en la prctica, heredan de la poca anterior los valores
fundamentales, que extienden a toda la poblacin ciudadana y
completan con los nuevos valores del saber. Pero, desde su
punto de vista, necesitan una nueva teora del conocimiento de
base puramente humana; no basta ya con la que se fundamenta
en la aceptacin de una mera sabidura religiosa tradicional.
La teora sofstica del conocimiento ha sido objeto de muchos
estudios y nos es imposible entrar aqu profundamente en ella.
N os interesa sobre todo hacer constar que su origen est en el
deseo de justificar la teora tico-poltica, no viceversa. Las ex
posiciones que parten de la teora del conocimiento sern lgica
mente admisibles, pero no acentan debidamente cul es el punto
de arranque y el inters central de la Ilustracin. Adems, con
frecuencia dejan muy incompleto lo relativo al pensamiento pol
tico. Desgraciadamente, ste es el proceder comn de los trata
distas. Conviene comparar el caso de Platn, para quien hoy se
admite ya comnmente que la teora del conocimiento no es ms
que un intento de justificar la teora tico-poltica, mientras que
los tratadistas anteriores comenzaban su exposicin de la filoso
fa platnica por la teora de las ideas y apenas si concedan
importancia al pensamiento poltico.
Todas estas filosofas que conocem os principalmente por
Demcrito, Protgoras, los tratados hipocrticos y Gorgias
sealan la dificultad de aprehender la verdad con nuestros sen
tidos y pensamiento entre los cuales la distincin es vacilante
a veces . Demcrito afirma en diversas ocasiones esa dificultad e
incluso la absoluta separacin del hombre de la verdad; Pro
tgoras sustituye el concepto de verdad por el de lo conve
niente para cada individuo o grupo; Gorgias, en su tratado
Sobre el no ser, seala con agudeza los desajustes entre el ser y
el pensamiento y entre el pensamiento y su expresin en pa
labras.
El mayor peligro que tiene esta falta de carcter absoluto de
la enseanza de la Ilustracin, inevitable en cuanto se plantea el
problema del conocimiento a un nivel puramente humano, es el
relativismo individualista. Tanto en Protgoras com o en Gorgias
es claramente visible la idea de que, segn la naturaleza del que
conoce o las circunstancias, aqul selecciona los elem entos de lo
conocido; aqu subyace la idea de la atraccin de lo igual por lo
igual. La verdad parcial de cada uno se identifica, de otra parte,
con la justicia y con la conveniencia, conceptos inherentes al de

3.

T eoras polticas de la ilustracin en su prim era fase

215

naturaleza. Es la doctrina del hombre medida de todas las cosas


de Protgoras y tambin, sin duda, de Demcrito108, que lleva
dentro de s un germen individualista. En Gorgias la doctrina de
la oportunidad () es un equivalente.
Sin embargo, no hay que perder de vista la igualdad funda
mental de la naturaleza humana, que posibilita un acuerdo entre
hombres, ni el carcter slo vacilante de la oposicin entre las
naturalezas de grupos humanos. Los criterios morales bsicos se
consideran derivados de la naturaleza humana en general, aunque
histricamente procedan muchas veces de la tradicin anterior.
Como otras veces, hemos de hacer notar que en la primera
Ilustracin estn ciertamente los grmenes de desarrollos poste
riores relativistas y aun inmoralistas, pero que ella se basa toda
va en criterios estables y generales, bien que abiertos al progreso
y la discusin y no definidos de una manera absoluta desde
criterios de fe y de autoridad.
Todo esto no puede sustituir a exposiciones ms amplias de la
teora ilustrada del conocimiento, como las de Duprel y Unter
steiner. Pero aade, y esto es lo que aqu nos interesaba, el punto
de vista nuevo de la relacin con la teora tico-poltica, sin la
cual no puede comprenderse bien. El conjunto est presidido por
la idea de la naturaleza humana, resumida en el logos. Este es el
motor del conocimiento y el causante del xito en la accin, sin
que por ello se ignoren sus dificultades. Conocimiento, ense
anza y accin estn aqu estrechamente relacionados, lo mismo
que luego en Scrates y Platn, pero sin prescindir an de los
valores exteriores y colectivos. Sobre la base de la teora ticopoltica de la democracia religiosa, se fundamenta as otra nueva
que pretende perfeccionar aquella construccin desde un plano
puramente humano. N o hemos dejado de notar las fisuras y
los grmenes latentes de desintegracin; desintegracin que, por
otra parte, nadie podra afirmar que era ineluctable. Tambin
hemos hallado en la primera Ilustracin los principios de un
nuevo orden, religioso y con una moral interiorizada, y de un
creciente humanitarismo. Pero lo que ahora nos importa ante
todo es ver en su pensamiento una construccin positiva y no
una mera crtica relativista y decadente, como tantas veces se
pretende. Y una construccin positiva que halla en gran medida
una expresin en la prctica en el rgimen de Pericles. Esto es lo
que vamos a ver en el captulo prximo.
108

Y A naxgoras cf. Fr. A 28.

Captulo 4
PERICLES Y LA DEMOCRACIA DE SU POCA

1.

Anlisis de la oracin fnebre.

En la oracin fnebre que Tucdides pone en boca de Pericles


al terminar el primer ao de la guerra del Peloponeso, el orador,
com o se sabe, hace fundamentalmente el elogio del sistema de
gobierno ateniense y del carcter y manera de conducirse de este
pueblo, del que son ejemplo los guerreros muertos. Ambos temas
del discurso no estn netamente separados, sino que para Peri
cles las virtudes del rgimen de Atenas y las de su pueblo
son una cosa y la misma: el ideal humano que propugna el
discurso y que cree realizado en Atenas es creado por el rgimen
poltico y crea este rgimen. Ideal humano y prctica poltica van
estrechamente unidos, segn hemos dicho y com o venimos com
probando. En los casos en que no se expone de una manera
completa una idea del hombre, de unos elementos pueden sa
carse otros implcitos en ellos; es ms, la concepcin del hombre
y de la poltica estn siempre en relacin ntima con la del mundo
y lo divino1.
Nada de extrao, pues, que las ideas de Pericles en el dis
curso citado constituyan un todo orgnico que se refiere a la
1
Cf. algunas ideas sobre todo esto en Ciencia griega y ciencia m oderna,
R evista de la U niversidad de M adrid, 9, 1961, p. 300 ss.
216

4.

P e n d e s y la dem ocracia de su poca

217

conducta del hombre en sociedad y a la expresin poltica de la


sociedad resultante. Decim os ideas de Pericles popque es sa
bido que el discurso en cuestin presenta, dentro del gnero a
que pertenece, rasgos tan peculiares y, de otra parte, ideas tan
inusuales en Tucdides, que es reconocido casi sin excepcin
como testimonio autntico del pensamiento del estadista atenien
se. Aadamos que hemos de ver que sus ideas coinciden con
rigor con los datos comprobatorios que hemos de estudiar ms
adelante: lo que sabemos sobre las reformas constitucionales y la
actuacin poltica de Pericles; datos sueltos sobre su ideal de
vida personal y manera de conducirse. Y tambin con la filosofa
contempornea (sobre todo la de Protgoras) que responde a su
sistema poltico y humano, sobre la que ya hemos hablado. No
hay, pues, duda de que en la oracin fnebre completada con
otros discursos y con algunos datos ms en el propio Tucdides
encontramos un primer bosquejo del ideal poltico y humano de
Pericles, tal com o l mismo lo vio o lo crey realizado en Atenas.
Ni puede haberla de que ese ideal ha de presentar forzosamente
rasgos coherentes, puesto que responde a una cierta filosofa, a
un tipo de personalidad y a un cosm os poltico que son reflejos
diferentes de una misma realidad. Ahora bien, la misin del
estudioso moderno, en este caso como en otros paralelos, ha de
ser forzosamente la de descubrir la relacin entre los diversos
elementos que lo componen, con sus fisuras, tensiones y aun
contradicciones larvadas o con la reaccin y modificacin de
unos bajo la presin de otros, as como su acoplamiento y snte
sis. Para un estudio de esta ndole es preciso apoyarse en los
orgenes histricos del sistema. Esto es lo que haremos aqu con
constante referencia a los captulos anteriores. En los que siguen
completaremos este estudio con el de la desintegracin del sis
tema cuando predominaron las fuerzas centrfugas entre sus ele
mentos, y con el de la salvacin para el futuro de al menos una
parte de sus logros. Pues es bien sabido que, en su conjunto, no
sobrevivi mucho a la muerte del hombre que lo llev a su
mximo desarrollo y fue personalmente su mejor exponente. Las
causas y aun los detalles de esta evolucin vienen de dentro del
sistema mismo, aunque, por supuesto, no prefijaran una evolu
cin nica ni fatal.
El tema central del discurso es la exposicin de el compor
tamiento mediante el cual llegamos a adquirir nuestras posesio
nes, as como el sistema de gobierno y la manera de ser por los
cuales crecieron. El que ello haya sucedido as es la demostra
cin de que no tiene razn la crtica espartana y oligrquica del

218

L a lucha de la idea dem ocrtica

rgimen de Atenas, que, por el contrario, es (e implcitamente


debe seguir siendo) un modelo. Es decir, la bondad del ideal de
vida del hombre ateniense se demuestra simplemente por el po
der () de Atenas. Aqu Pericles sigue simplemente la vieja
concepcin aristocrtica2 para la cual la aret o excelencia hu
mana es inseparable del xito; doctrina no inmoral, pero s pre
moral. Es el xito en la lucha el que prueba si el hroe homrico
es realmente , excelente; y el xito en los Juegos el que
demuestra la aret del hroe pindrico, aret unitaria que abarca
todas las facetas de la personalidad. Si aqu se aade que se trata
de una aret al servicio de la ciudad, ello est ya en Tirteo3. Lo
nuevo est en el carcter completamente moderno y democrtico
de muchas de las a reta que se integran en la aret del pueblo y el
Estado atenienses y que en s poco o nada tienen que ver con el
ideal del valor guerrero.
Todo el discurso de Pericles est edificado, efectivamente,
sobre la base de que los atenienses poseen dos rdenes de cuali
dades que, pese a las opiniones adversas, no son incompatibles.
Por tanto, la unidad de los y , hbitos y
carcter aludidos no es otra que la de una sntesis equilibrada.
La tesis de que dichos han llevado a Atenas a su
actual podero se dobla as con otra no exactamente equivalente:
la existencia del segundo grupo de cualidades, el de origen mo
derno, no anula el antiguo valor guerrero y la antigua disciplina,
no crea o desenfreno4.Cuando al final del discurso se
vuelve a hablar de los xitos de Atenas, se da explcitamente la
siguiente cadena: el valor crea la
libertad (aqu en el sentido de independencia nacional) y sta
engendra felicidad, trmino anticipado antes como
, , es decir, prosperidad material, concepto que en
la mentalidad griega tradicional va unido al de excelencia o aret.

2 Com o contraste, ntese la actitud del m oralism o platnico, radicado en el


descubrim iento de lo subjetivo: Pericles y otros han hecho m s poderosos a los
atenienses, pero no m ejores (G orgias, 515 e).
3 El vocablo (el que tiene aret) continu adherido durante la
m ayor p arte del siglo v a la nocin del xito; su m oralizacin (identificacin con
justo y referencia al m undo interior) fue un p roceso largo y lleno de
vacilaciones. Cf. A. M. A dkins, M erit and R esponsobility. O xford, 1960, p.
244 ss.
1
L a es la crtica principal que se hace al dem os, por ejem plo, por
Megabijo en H erdoto, III, 81; por el P seudo-Jenofonte, C onst, de A ten a s (pas
sim); por el propio Clen (T ucdides, III, 37). Cf. supra, p. 75, e infra, p. 291;
tam bin Pohlenz, G riechische Freiheit, H eidelberg, 1955, pgina 35.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

219

Es decir, el discurso est escrito a la defensiva, y bajo una


antigua serie de conceptos que son mantenidos se introducen, un
poco fraudulentamente, una serie de nuevos ideales de vida. La
nueva aret ser en realidad un equilibrio entre cosas diferentes:
unas veces veremos que el antiguo valor de origen aristocrtico
es modificado por la presencia del nuevo, otras, y son las ms, se
trata de una mera yuxtaposicin, un equilibrio en el que, sin
rechazarse el ideal aristocrtico ms que en ocasiones (y stas
relativas muy concretamente a Esparta), se combina en una
cierta proporcin con los nuevos ideales: el fam oso , pues
amamos la belleza con poco gasto y la sabidura sin relajacin
puede ser un buen ejemplo. Pero, sobre todo, Pericles sintetiza la
mezcla equilibrada que es la aret ateniense en la famosa frase:
afirmo que la ciudad entera es la escuela de Grecia y creo que
cualquier ateniense puede lograr una personalidad com pleta5 en
los ms distintos aspectos y dotada de la mayor flexibilidad, y al
mismo tiempo el encanto personal. A continuacin viene la
prueba por el podero () de Atenas.
Todos los elem entos de esta construccin los hemos encon
trado ya en la prctica y la teora democrticas. Pericles se
encuentra en su oracin fnebre en la misma lnea ideolgica de
los tericos de la democracia. Pero se ve forzado a descender a
detalles ms concretos y a enfrentarse ms directamente con la
realidad, por lo que su doctrina se ver puesta duramente a
prueba en el discurso, cuyo anlisis hacemos a continuacin.
Conviene despus de esto que examinemos en primer trmino
toda la parte del discurso en que, con ayuda de recursos de estilo
tomados por Tucdides (o ya por Pericles?) de la sofstica, se
van alineando por parejas las dos series de conceptos los
tradicionales y los de origen ilustrado que se trata de hacer
compatibles. Aadiremos simultneamente datos procedentes del
final del discurso y otros referentes a Pericles que da el propio
Tucdides, para tratar as de precisar en qu medida el equilibrio
que representa el ideal de Pericles se basa en buenas premisas y
en qu otra contiene incoherencias ms o menos peligrosas para
su futuro.
La realidad es que el punto de partida puramente humano de
los anlisis de Pericles en la oracin fnebre, coincidentes con
los de los sofistas que hemos estudiado, es decir, su enfoque
racionalista y humanitario, ofreca en el detalle no pocos puntos
5 Incluyendo el concepto de la capacidad de autodefensa y xito guerrero.

220

L a lucha de la idea dem ocrtica

de roce con las instituciones tradicionales de la democracia,


fundadas en buena medida en una mentalidad y una sociedad en
buena parte aristocrticas todava. La dinmica ntima de las
nuevas ideas no casa exactamente con la moral agonal ni con la
mentalidad imperialista, las diferencias reales entre clases o gru
pos sociales y las exigencias de la estabilidad de la ciudad-estado.
El mismo esfuerzo de Pericles, requerido por su posicin a la
defensiva y porque se encontraba en una situacin concreta que
no permita los fciles silencios del puro terico, traiciona una
tensin difcil entre las fuerzas que actan en el nuevo Estado. El
anlisis del discurso revelar en l la ideologa sofstica ya cono
cida por nosotros, pero tambin los problemas internos de sta y,
adems, los derivados de su insercin en un Estado ya confor
mado por las realidades histricas.
Damos a continuacin una relacin, seguida de nuestro co
mentario, de los principales pares de conceptos que Pericles
estima conciliables; unas veces permanecen frente a frente, otras
se influyen recprocamente y se modifican.
1.
Igualdad y prestigio. Pericles propugna igualdad, com
patible con diferencias basadas en el prestigio (). Aunque
el rgimen de Atenas se llama democracia porque mandan los
ms se nos dice , todos tienen igualdad ( ) para resol
ver las diferencias privadas. Con ello se alude a la isonoma,
trmino ms antiguo que el de democracia y que se refiere no a la
fuente del poder, sino al ideal del rgimen. En otro pasaje del
discurso el trmino (igualdad) se refiere ya a la delibera
cin puramente poltica y se acopla con el de justicia :
es justa la decisin de la ciudad que toma en cuenta el inters de
todos los ciudadanos. En suma: el ideal de igualdad de la noble
za, que cuida de mantener entre sus miembros un equilibrio que
evite que el exceso de poder de uno de ellos degenere en hybris,
o sea, abuso lesivo para los dems y que viola normas de origen
divino, y en tirana, que es su manifestacin poltica (los esparta
nos se designan a s mismos como los o iguales; recur
dense los pares de la nobleza europea), se ha extendido ahora a
todo el pueblo. Justicia (dike) no es ya una sancin impuesta por
Zeus a determinadas transgresiones del orden divino (violacin
del juramento, homicidio, abuso de poder o hybris), sino un
principio de igualdad que resulta del deliberar (): en
vez de representar un principio monrquico y religioso, es demo
crtica y resultante de un acuerdo humano. En suma: la idea de
la igualdad coincide en el discurso con la de la democracia laica
que estudiamos en el captulo precedente.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

221

Sin embargo, hay que aadir que la isonoma sufre una res
triccin de origen tradicional. Al igual que en las aristocracias la
igualdad de los nobles no era obstculo para que de entre ellos
destacaran algunos con una virtud (aret) sobresaliente, tam
bin aqu se nos dice que hay grados de virtud y que los que
destacan en ella son honrados con preferencia; son gentes que
tienen mayor prestigio, es decir, al tiempo que vir
tud, fama (). El esquema es en principio absolu
tamente aristocrtico; la virtud es algo unitario que no necesita
ulterior precisin y va acompaada de poder y fama ideal
homrico y pindrico . De un modo semejante, en otro discurso
de Pericles se hablar de la de Atenas. El principio est
traspuesto a la esfera internacional, en la que juega ampliamente:
es la aret superior de Atenas, realizada en fuerza y
prestigio (reconocimiento de esa cualidad privilegiada)
la que justifica su mando sobre los aliados.
Solamente ocurre que esta tesis tradicional no es tan fcil de
compaginar con la idea de la igualdad. Cierto que Protgoras
haba adaptado las ideas precedentes al ideal democrtico, ha
ciendo de la virtud que da el mando el resultado de la combi
nacin de naturaleza y ciencia, es decir, quitndole todo rasgo
hereditario (nobleza) o externo (riqueza), etc. Pero en la prctica
la virtud que es elevada al mando lleva indisolublemente uni
dos rasgos tradicionales. En poltica internacional la actuacin de
Atenas se bas en su podero, pese a las atenuaciones que se
intentaron y que luego veremos6. En poltica interior sucede que
en la prctica el prestigio no acompaa solamente a la excelen
cia de virtud, sino tambin (normalmente en combinacin con
ella) a la pertenencia a la antigua nobleza. En las aristocracias la
igualdad de derechos y deberes es compaginable con la direccin
de personalidades relevantes (con tal que mantengan un cierto
o medida) y no se presta consideracin al resto; ahora
se piensa en el conjunto de la ciudad de un modo anlogo, pero
queda una huella de las antiguas diferencias, tanto por prestigio
tradicional como porque es la aristocracia la que por sus dones
de fortuna y experiencia poltica y militar est ms capacitada
para llevar el mando. En suma: Pericles no dice toda la verdad
cuando funda el prestigio de que habla exclusivamente en la
6
P or lo pro n to notam os que Pericles exige en I, 140 (y era su poltica) que
E sp arta trate con A tenas , con igualdad. E sp arta reclam a frente a
A tenas el principio del , que A tenas sigue respecto a sus aliados; y pide
- " e estos aliados sean autnom os, es decir, iguales que A tenas.

222

L a lucha de la idea dem ocrtica

virtud igual que Protgoras. Por eso ha de introducir inmedia


tamente una correccin: el pobre no es impedido de hacer bien
a la ciudad por su falta de prestigio ( ). En
una aristocracia la riqueza es una nota ms de la virtud; Peri
cles admite ahora, por lo menos tericamente, la disolucin de
este lazo. Yendo ms lejos que Soln, que quera enriquecerse,
pero sin injusticia, afirma que la pobreza no es deshonor, con lo
que rechaza al menos en un punto los juicios de valor tradiciona
les. El ideal es enriquecerse con el trabajo, com o en H esodo,
con apartamiento consciente del ideal aristocrtico tan vivo
an, por ejemplo, en Platn ; entre tanto, la pobreza no es seal
de falta de a ret, ni impide actuar en poltica.
De otra parte, la aparente unidad de la aret reflejada en l se
rompe en otro pasaje, perteneciente al tercer discurso de Peri
cles. Es sabido que Tucdides explica el poder del propio Pericles
precisamente por su prestigio (), mientras que, segn
l, los sucesores de Pericles eran ms iguales entre s (
), lo que provoc demagogia y anarqua. Pues bien,
Pericles expone sus cualidades com o unin de inteligencia para
conocer lo necesario, capacidad de palabra para exponerlo, amor
a la ciudad e incorruptibilidad. Hay, pues, un elemento intelec
tual y discursivo que se aade a la virtud aristocrtica. Junto a
l existe, aunque no mencionado, un elemento tradicional (fami
lia) que, segn decamos, no cuadra con la teora segn la cual la
aret es puramente mrito personal, como teoriza Protgoras, y,
en la letra, tambin la oracin fnebre.
A s, pues, pese a todas las correcciones, la impresin que
produce la teora de Pericles es que, junto a la idea de igualdad,
limitada por la existencia de capacidades diferentes, subsiste un
amplio elemento aristocrtico que atribuye el poder al prestigio
tradicional, unido a la riqueza y las clientelas. La unin en
Pericles del prestigio tradicional y el personal es un elemento
poltico que puede desaparecer con l. N o hay una teora clara de
cm o funcionar la constitucin cuando ambos prestigios se
disocien; la teora de la aret y el es en sustancia ambigua
y vacilante.
2.
Libertad y ley. El segundo de los temas del discurso qu
vamos a estudiar es el de la libertad () en la vida
pblica y privada, en la que cada uno vive segn su
placer, sin incurrir en prdida de derechos () ni en la
crtica pblica; frente y junto a ella est el no violar la ley (
) y ello por miedo () y obediencia ().
La ley sigue siendo el rey de todos, como en la sociedad

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

223

aristocrtica que canta Pindaro7, el dueo, como ocurra en


Esparta8. El pueblo debe temerla, como dice Atenea en Esquilo9.
Pero junto a ella aparece la exigencia de un amplio margen de
independencia en el comportamiento pblico y privado: esto es
nuevo, desde luego, por lo que respecta a la masa del pueblo;
nuevo frente a Esparta (que es la aludida) y frente a las aristocra
cias tradicionales incluso. Efectivamente, la esfera del nomos en
cuanto norma social envolva la vida toda, incluso la diversin en
el banquete, la manera de pasar el tiempo libre, la poesa. Si,
naturalmente, se ha ido ya poco a poco creando una esfera libre
del nom os (pinsese en las innovaciones del pensamiento en
lrica o filosofa; en la vida libre y muelle de los jonios; etc.) o
aun contraria a l, lo importante es que aqu se pide el reconoci
miento de la primera para la totalidad de la nacin. El ideal
aristocrtico es el del cosm os en que todo est regulado. Es ms,
la dureza del nomos primitivo est atenuada en dos puntos: a) la
primaca dada a las leyes i en be
neficio de los que sufren la injusticia, es decir, al ideal de la
justicia; y b) los o leyes no escritas pierden su
prestigio religioso y su sancin es slo la
una vergenza manifiesta10. Con esto el nomos queda abierto a
la perfeccin para hacerlo justo y humano, pues no hay un
principio que lo haga inalterable; la coincidencia con la sofstica
no puede ser ms completa. Y, sin embargo, la ley conserva ese
carcter temible y misterioso que Esquilo defenda todava como
necesario, tomndolo de un pasado remoto.
3.
Trabajo privado y dedicacin pblica. Una cierta rela
cin tiene con lo anterior el punto que incluyo a continuacin,
aunque procede de un pasaje distinto del discurso. Atenas hace
compatible el trabajo privado con la ocupacin en la vida pblica.
En un rgimen aristocrtico, la actividad poltica la ejercitan
esencialmente los nobles, mientras que el ciudadano comn tiene
una actividad puramente productiva; til, desde luego, para la
ciudad, pero incompatible con la vida pblica (cf. punto 1). El
7 , Pindaro, Fr. 169.
8 Palabras de D em arato a Jerjes (H erdoto, V II, 104).
9 E um nides, 691.
10 Sobre los vase E hrenberg, Sophokles und P ericles, M u
nich, 1956, p. 53 ss., quien deduce m uy bien que la expresin viene de Pericles del
hecho de que tam bin se la atribuya Pseudo-L isias, V I, 10. Su contenido era
evidentem ente el m ismo que el de los ... 9 de Sfocles
(A ntigona, 450 ss.; cf. tam bin Edipo R ey, 863 ss.), slo que est visto desde un
punto de vista laico. E sta es la opinin de E hrenberg.

224

L a lucha de la dea dem ocrtica

caso extremo es Esparta: el espartano vive de la renta que le


entrega el hilota, que cultiva sus tierras. En Atenas, por el
contrario, todo ciudadano tiene que atender al autogobierno de la
ciudad o ser tildado de intil. Todo ciudadano tiene
derecho a dedicarse a sus asuntos privados, lo que coincide otra
vez con el punto 2. Hallamos de nuevo la extensin a toda la
poblacin de un principio de la clase noble llevar el peso del
gobierno y la defensa del Estado, ya que ahora todos son igua
les , junto a la limitacin de la esfera de lo normativo y a la
eliminacin de conceptos que hacan imposible el nuevo princi
pio. En definitiva, la eliminacin del criterio de la pobreza o
trabajo manual era inevitable si se quera hacer ciudadanos
efectivos a todos los atenienses, que es el centro de la idea
democrtica. As se han hecho conciliables (y esta vez de una
manera definitiva) dos principios que funcionaban com o anti
tticos.
4. N ivel material y espiritual elevado y trabajo. N o sin rela
cin con todo lo anterior est el que Pericles se glore de los
recreos y placeres del espritu juegos, fiestas, edificios suntuo
sos y de la abundancia y lujo de Atenas, considerndolos como
no incompatibles con el trabajo en lo pblico o priva
do ; son ms exactamente descanso en el
trabajo. Se trata otra vez de un ideal de los nobles y los tiranos
que ahora se extiende al pueblo. Las aristocracias tradicionales
nada podan objetar en principio a esta combinacin de elemen
tos que ellas mismas practicaban. La alusin es a Esparta, que ha
empobrecido el ideal humano con una disciplina innecesaria. Una
concesin a ella es la de la baratura que, con bastante
inexactitud, por lo menos en lo que a la construccin de edificios
pblicos se refiere, atribuye Pericles al amor de Atenas por la
belleza. El no menos fam oso
amamos la sabidura sin relajacin va, en cambio, dirigido a
todos los sistemas aristocrticos; al aludir a la nueva sabidura
racional hace conciliables cosas que todos ellos repugnaban unir.
Pero de esto hablaremos en otro apartado.
5. Comodidad de vida y valor personal. Antes de llegar a
l, pero ya en contacto con este orden de ideas, sealemos la
fuerte insistencia de Pericles en unir no ya la libertad y el respeto
a la ley o la ocupacin privada y la pblica o el placer del cuerpo
y espritu y el trabajo y esfuerzo en general, sino ms directa
mente la vida cmoda y libre (, ), la
riqueza () y los viejos ideales del valor ( '), la
audacia frente al peligro ( -

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

225

... ... ). Aqu Pericles ataca princi


palmente a Esparta y su feroz disciplina, su perpetua preparacin
para la guerra; menos directamente, a las dems aristocracias. Se
trata de una afirmacin sin explicacin ni razonamiento alguno: el
podero de Atenas es su prueba. Se habla simplemente de
costumbres de valor. Sin embargo, en ste y en el
siguiente discurso se nos presentan dos justificaciones de ese
valor: la de que es necesario para el mantenimiento de la ciudad,
de la que deriva la prosperidad de los ciudadanos, por lo que el
criterio de buscar el placer no hace ms que desplazarse (la
incomodidad de la guerra es un medio para llegar a l), y la de los
viejos temas tradicionales del castigo del enemigo, de la gloria,
del amor a la ciudad. Antes de pasar a otro punto, conviene notar
que, en definitiva, la meta que propugna Pericles no es otra que
el placer y la seguridad del individuo: el Estado es un puro medio
para conseguirla, aunque todava est ayudado por factores de
tipo tradicional y emocional. N o existe intento alguno por crear
un nuevo sistema de valores absolutos interiorizados, com o el de
Scrates y Platn. Pericles coincide con los sofistas y, como
ellos, no ve el riesgo que a la larga se crea para el Estado. Su
bsqueda de lo conveniente (en suma: bienestar e independen
cia individuales y nacionales) mediante valores absolutos tradi
cionales que antes eran un fin en s, entraa un riesgo para estos
valores, pese a las afirmaciones del discurso.
6.
Razn y accin. Pero la ms importante de las anttesis
concilladas que aparecen en el discurso de Pericles es la que
opone el uso de la razn y la deliberacin a una accin decidida y
vigorosa. Algo anticipamos sobre ella en el punto 1 (cualidades
de Pericles) y en el 4 (amor ateniense a la sabidura sin relaja
cin). Ese juicio ateniense () se define por el criterio
de la rectitud11, es decir, por el de lo que es ms conveniente en
cada caso, y por el de lo que es preciso12. Aqu volvem os a
encontrar trminos cuyo uso por Protgoras y Demcrito ya
conocem os. N o se busca una verdad absoluta, sino una operativa
y pragmtica que favorece las conveniencias de la ciudad. Con
cretamente, la mayor parte de lo que se dice en los discursos de
Pericles, recogidos en I, 140 ss., y II, 60 ss., est destinado a
probar que es completamente lgico esperar un triunfo sobre
Esparta y, por tanto, no ceder a sus exigencias y hacerle la
guerra. El valor debe estar iluminado por la inteligencia y enton11 9 , II, 40; p9v, II, 61.
12 , II, 40.

226

L a lucha de la idea dem ocrtica

ces, al tener conciencia de sus fines y posibilidades, es mucho


mayor. La inteligencia, por la conciencia de superioridad que
da, hace ms firme la audacia, estando neutral la fortuna13. Esta
es la tesis de Tucdides; pero tambin, indudablemente, la de
Pericles; una poltica y un valor inteligentes, con el solo lmite de
la o fortuna, esto es, del elemento irracional. E s, ya lo
sabemos, la tesis sofstica.
Tambin es importante notar que el uso de la razn no pro
pugna la bsqueda de una verdad absoluta, sino de un resultado
eficaz, adecuado a las circunstancias y dirigido a la salvacin de
la ciudad y la prosperidad de sus habitantes. N o existe otra
norma de conducta ni otro criterio de juicio. Se trata de un
pragmatismo de raz relativista que halla su exposicin terica en
la sofstica, sobre todo en Protgoras, como ya vimos. En el
fondo, abre el camino a la negacin de cualquier valor absoluto,
aunque se crean valores vlidos para circunstancias determinadas
y aun otros generales que se consideran dependientes de la natu
raleza humana.
7.
Humanitarismo pacifista e imperio. Finalmente, tenemos
una ltima dualidad ms bien implcita: la que existe entre el
imperio ateniense (junto con la capacidad de defenderlo, o sea,
una vez ms, la vieja aret tradicional ms o menos modificada) y
el humanitarismo democrtico. Este humanitarismo lo hemos
hallado ya en el interior bajo la forma de igualdad, de justicia, de
ampliacin de la esfera de lo no sujeto a norma, de hincapi en el
contrapeso de placer puesto al trabajo, de razn; y se
nos ha dicho que no era incompatible con los viejos ideales de
valor, sentido comunitario, atencin al prestigio tradicional.
Veamos que a veces ello no suceda sin cierta incoherencia que
amenazaba el futuro de la construccin. Pero ello es ms patente
cuando nos referimos a la poltica exterior, el punto ms dbil de
la ideologa de la Atenas democrtica14. En la oracin fnebre
existen dos interpretaciones contradictorias de la misma, a las
que se aade una tercera en los otros dos discursos de Pericles y
en otros lugares de Tucdides:
a)
En II, 40, se dice que Atenas gana amigos hacindoles
favores: es el ideal de ayuda al dbil que impera en poltica
interior y que aqu se traslada a la exterior. La idea de Pericles

13 II, 62.
14 Cf. C. H ignett, A H istory o f the A thenian C onstitution, O xford, 1958,
p. 248, y m s arriba, p. 121 ss.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

227

viene a ser que el xito de otros sistemas (oligrquicos) en hacer


dependientes de ellos a otros Estados lo logra Atenas con sus
propios mtodos: prestar ayuda sin atencin al propio provecho.
Se trata de la justificacin que pudiramos llamar oficial del
imperio ateniense (Atenas se pone a la cabza de los jonios a
peticin de ellos y los defiende de Persia). Esta explicacin falta
en Tucdides15, pero es la normal en los autores de oraciones
fnebres y panegricos y en los trgicos, para quienes Atenas es
por excelencia la ciudad que ayuda desinteresadamente al perse
guido. Pericles no hace ms que repetirla, pues es anterior a l16;
el que falte en otros pasajes de Tucdides17 es una prueba ms del
carcter fidedigno de la oracin fnebre.
b) Pero esta explicacin democrtica, si encierra alguna
verdad, no es toda la verdad. Por ello junto a ella coexiste en la
oracin fnebre otra ya aludida que se basa en el de
Atenas y que hay que considerar tambin propia de Pericles,
puesto que responde a sus ideas sobre poltica interior. Cuando a
su muerte la idea de igualdad se impuso decisivamente sobre la
del , el desequilibrio entre la construccin interior y la
exterior se hace patente.
c) Efectivamente, Clen sacar las consecuencias de esta
situacin en el discurso que le atribuye Tucdides pidiendo la
condena de los mitilenios rebeldes contra Atenas y luego someti
dos: la democracia es incompatible con los mtodos necesarios
para mantener un imperio. En el tercer discurso de Pericles se
concibe igualmente la relacin entre Atenas y sus aliados com o
una relacin de fuerza e igual hacen otros oradores en Tucdides.
Se trata, sin duda, del punto de vista de Tucdides, no del de
Pericles; pero ya en vida de Pericles y aun desde antes hay una
tendencia clara a convertir a los aliados en vasallos y se domina
las rebeliones por la fuerza.
En suma: la oracin fnebre, que encubre en cierto modo el
conflicto latente entre las fuerzas activas prerracionales y el
racionalismo democrtico en lo que se refiere a la poltica inter
15 Salvo en cuanto los oradores atenienses (I, 175; V I, 82) hacen n otar que
los jonios vinieron a b u scar la ayuda de A tenas.
16 Sobre todo esto cf. A. . M. Jones, A thenian D em ocracy, O xford, 1957,
p. 63 ss., y sobre todo H. S trasburger, T hukydides und die Politische Selbst
darstellung der A thener, H erm es, 86, 1958, p. 17 ss. T am bin supra, p. 114.
17 E n el prim er discurso de Pericles (I, 76 s.) se dice que el dom inio de
A tenas es m s ju sto de lo que perm itira su fuerza: se trata de un eco de la m ism a
idea.

228

L a lucha de la idea dem ocrtica

na, es an mucho ms vaga e incoherente en lo relativo a las


relaciones entre Atenas y sus aliados. Si la situacin de hecho
encierra tan grave peligro, ello se debe a lo que decamos arriba:
en Grecia no son admisibles en esta poca criterios de conducta
distintos en lo privado y pblico, nacional e internacional. La
democracia necesitaba el imperio, que responda a una concep
cin antigua, pero vivaz, y que posibilitaba econmicamente la
elevacin del nivel de vida del pueblo. Si en poca moderna
hem os conocido situaciones semejantes en que la democracia
interior se ha combinado con el imperio exterior aparte del
papel histrico del hecho, que es otra cuestin distinta sin
graves deterioros de la primera, en Atenas la poltica exterior se
implic de tal modo con la interior que acab por arruinar la
democracia, e irnicamente fue el partido democrtico el ms
imperialista en lo exterior. Pero de esto no podemos ocuparnos
aqu todava.
8.
La mujer. La religiosidad tradicional. A continuacin
sealamos dos aspectos del discurso en que encontramos una
ideologa determinada no enmarcada en anttesis alguna:
a) La mencin de la virtud femenina en II, 45, en que
Pericles se expresa en un tono extraamente reaccionario: a
mujer debe no ser conocida entre los hombres ni para bien ni
para mal. Se trata de una convencional aret heredada de la
sociedad aristocrtica y desarrollada luego por la democracia. A
la mujer no le llega apenas nada de la nueva corriente de liberalizacin y racionalizacin. Tenemos motivos para pensar que Peri
cles iba ms delante que su tiempo y coincida con la concepcin
ms humana que se trasluce en Eurpides y que es la que res
ponde a las ideas del discurso; pero, evidentemente, una oracin
fnebre no era la ocasin adecuada para defender el nuevo ideal
femenino, que iba a encontrar una resistencia excesivamente
fuerte.
b ) En cambio, es extrao en el sentido contrario el que
Pericles no haga ninguna concesin a la mentalidad religiosa
tradicional, tan arraigada en el pueblo de Atenas. En el captulo
42 se atribuye la muerte de los atenienses cados a un breve
instante de azar ( ); en el 43 se alude
a los cambios de fortuna con la palabra neutra de
cambio; ninguna alusin al influjo de la divinidad en estos
cambios, reconocido por la religin tradicional de la poca aristo
crtica y la democrtica (pinsese en Sfocles). N o se argumenta
en contra, ciertamente, pues la o fortuna se considera a

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

229

veces como una manifestacin de lo divino18; pero al no manifes


tarlo claramente, se desprende indudablemente que Pericles no
da fe a esta interpretacin. En el tercer discurso, la peste es para
Pericles lo nico fuera de lo esperado19, no conforme a la
previsin racional: equivale al uso de en ciertos pasajes del
Corpus H ippocraticum 20 y del propio Tucdides21; es claro, pues,
que Pericles se refiere a un puro resto irracional y que su postura
coincide con la del Corpus Hippocraticum y Tucdides. Por ello,
cuando a continuacin se aade que se debe sufrir con la resig
nacin de algo que es inevitable las cosas de origen divino (
), parece claro que se trata de un uso del vocablo pura
mente tradicional. N o cabe duda de que es en el terreno de la
religin en el que Pericles va ms lejos al propugnar los nuevos
ideales; no hay equilibrio compensado ni formal, sino dominio
absoluto del punto de vista racional. Como en la sofstica, el
hombre queda absolutamente solo organizando su vida, su sis
tema de gobierno, sus relaciones con otros Estados. Y hay opti
mismo respecto al xito que ha de tener que ya tiene en
Atenas en la empresa.
Con esto terminamos nuestro anlisis de la oracin fnebre y
dems testimonios complementarios. La ideologa de Pericles
queda perfilada, aunque subsisten rasgos que completar: el estu
dio de nuestras fuentes sobre la obra y la vida de Pericles aadir
algunos. Pero es ya, creem os, suficientemente clara. Pese a las
ambigedades de expresin o de concepto, que hemos procurado
poner de relieve, es claro que la democracia de Pericles consti
tuye en lo esencial un intento por extender al pueblo toda la
estructura de la sociedad de los nobles en los estados oligrqui
cos excluido en Esparta aquello que le es peculiar y falta fuera
de all . Hay un ideal de valor, respeto a la ley, riqueza, ocio
cultivado, capacidad de decisin, integracin en un sistema del
que se es garante y protegido; todos estos rasgos se consideran
unitarios, son la aret del ateniense y del rgimen de Atenas.
Para que ello ocurra los ideales aristocrticos han tenido que
perder aquello que tienen de exclusivista: desprecio de la po
18 Cf., por ejem plo, Pndaro, OI. X I), 2 (y H . Strohm , Tyche, Stuttgart, 1954,
p. 25 ss.); E squilo, P ersas, 345 s.; la de Sfocles, Fr. 197; etc. En
stos y otros autores la m ism a realidad se describe otras v eces com o sim ple obra
divina.
19 II, 64.
20 Sobre la antigua M edicina, 1; Sobre el arte, 4 ss.
21 Cf. J. de Romilly, H istoire et raison chez Thucydide, Pars, 1956. p. 302
y siguientes.

230

L a lucha de la idea dem ocrtica

breza y el trabajo en asuntos privados o hecho con las manos,


creencia en una superioridad e inferioridad que se transmiten por
herencia. Dentro de la ciudad los aristcratas formaban a efectos
prcticos un estado especial del que los dems obtenan sola
mente algunos beneficios (sobre todo la defensa frente al enemigo
exterior); ahora hay por primera vez una verdadera comunidad o
ese es al menos el ideal. Se trata de una evolucin que hace de la
razn el principio poltico y vital fundamental y en vez de los
antiguos criterios establece la relacin entre los ciudadanos a
base de igualdad y justicia. La vieja moral competitiva se reserva
principalmente para las relaciones con otros Estados, aunque
subsiste en el interior bajo la forma de un predominio de los
mejor dotados, que no siempre lo son por el puro logos o cuali
dades racionales; por lo dems, se busca la igualacin y concilia
cin por el derecho y la proteccin del Estado a los dbiles
(leyes, festejos pblicos, etc.), lo que tambin se propugna, aun
que con mayor timidez, para lo internacional.
Todo esto refleja el impacto del pensamiento de la primera
sofstica sobre la idea perclea del Estado o, por mejor decir, el
juego recproco de influjos entre un nuevo pensamiento y una
nueva sociedad. La sofstica no es mera teora, sino que es
expresin de un espritu laico y racionalista que, por obra de una
minora, va infundindose en el Estado y se traduce en una serie
de reformas de carcter prctico favorecidas, de otra parte, por
las favorables circunstancias econm icas. N o puede separarse la
sofstica de la democracia de tipo percleo ni viceversa.
Existe, sin embargo, a pesar de todo, una cierta incoherencia.
La tesis de Pericles es que las antinomias son salvables (excepto
en la religin, parece aqu; luego veremos que tambin lo intent
en esto). Pero resulta evidente que existan profundas tensiones
entre la ley tradicional y la racional e igualitaria; entre el presti
gio del noble y las prerrogativas de la inteligencia; entre la
ampliacin de lo privado e individual y la esfera de lo colectivo;
entre los valores absolutos de la tradicin y los derivados de la
razn que busca ya igualdad, ya xitos derivados de una con
ducta adecuada a las circunstancias, nunca un moralismo que
interiorice las antiguas virtudes, com o ocurre a partir de S
crates con algunos precedentes anteriores. Cuando los residuos
de los valores absolutos tradicionales sucumban a la competencia
de los nuevos, resistir el concepto de la comunidad de intere
ses a los avances del individualismo, el racionalismo, el pragma
tismo? Podrn stos hacer frente a una eventual renovacin de
las eternas fuerzas centrfugas, la vieja moral competitiva, el

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

231

viejo egosmo? Ser a la larga posible establecer un standard de


conducta en el interior y otro en el exterior? Podr evitarse que
las ideas igualitarias prosigan su avance y llegue a verse como
ilgico que el concepto de ciudad cierre el paso a un sentido de
comunidad humana con los esclavos, los extranjeros? Sern los
ideales de vida pacfica y protegida por el Estado, de abundancia
material y placeres del espritu, suficientes para satisfacer las
necesidades del hombre? El hermoso equilibrio de la construc
cin de Pericles, tantas veces aorado y tan pocas alcanzado, no
puede ocultar lo que contiene de precario y problemtico.
2.

Los datos histricos.

La confrontacin de la descripcin por Pericles del carcter


del pueblo y el Estado atenienses con los datos que conocem os
sobre la historia de la poca tiene un inters extraordinario: de un
lado, para juzgar las intenciones de la poltica de Pericles; de
otro, para comprobar la autenticidad de las ideas del discurso.
Por lo dems, en muchos aspectos Pericles es un continuador de
sus predecesores en el gobierno de Atenas, y as a veces tendre
mos que remontarnos a estudiar medidas cuya iniciativa no le
corresponde o es dudoso que le corresponda, pero que estn en
la lnea por l representada. Habr que tener siempre en cuenta,
de otra parte, las diferencias que existen entre una descripcin
que generaliza e idealiza y la poltica prctica, con su necesidad
de atender a los hechos concretos. Pero precisamente de estas di
ficultades arranca una parte de las incoherencias del pensamiento
del discurso. A veces, finalmente, nos veremos obligados a sacar
conclusiones por analoga de la poca posterior a la muerte de
Pericles, que conocem os mucho mejor que la precedente.
Para que las semejanzas y las diferencias aparezcan de una
manera ms sealada, vamos a distribuir los datos de que dispo
nemos y su estudio en los mismos apartados que hemos estable
cido antes.
1.
Igualdad y prestigio. Pericles hereda los elementos
fundamentales de la constitucin o contribuye a crearlos con su
participacin en la revolucin de Efialtes el ao 462; posterior
mente se introducen diferentes reformas, algunas de las cuales
sabemos que promovi la iniciativa de Pericles, mientras que en
otras nos cabe la duda de ello. Todas tiene un sentido coherente.
Frente a lo que ocurra todava bajo Clstenes, cuando el
arcontado era conferido por eleccin, posteriormente se pas al

232

La lucha de la idea dem ocrtica

sorteo entre candidatos previamente elegidos (


), lo que para el arcontado sucede por primera vez en el
ao 487/6; y luego, durante la poca de Pericles y desde un
momento posterior al 458/7, hay simple sorteo para todas las
magistraturas que no requeran una capacidad especial. As no
hay diferencia esencial entre la Asamblea, que integran todos los
ciudadanos y monopoliza el poder poltico, y los rganos que,
por delegacin, se encargan de determinadas tareas ejecutivas,
administrativas o judiciales: las diversas magistraturas, rganos
ejecutivos esencialmente; el Consejo de los Quinientos, que pre
para las deliberaciones de la Asamblea y ejecuta sus decisiones
de acuerdo con los magistrados; la Heliea o conjunto de Tribuna
les (con 5.000 miembros ms 1.000 suplentes en total), que juz
gaba los casos de derecho privado o pblico que no se reservaba
la Asamblea, y vea en ltima instancia las reclamaciones contra
las decisiones del Consejo y los magistrados; para la eleccin del
Consejo y magistrados rige el principio de la anualidad. Los
cargos no son reelegibles . Rige adems el principio de la colegialidad: para cada magistratura hay un colegio formado por
varios miembros. De otra parte, para ejercer cualquiera de estas
funciones, hay que pasar un examen (), que puede
referirse no slo a la capacidad legal, sino tambin al comporta
miento ciudadano del interesado; al dejarlas, hay que someterse a
una investigacin () que consiste en una rendicin de
cuentas y un examen del desempeo del cargo. Durante el mismo
ejercicio de ste se puede ser depuesto, y en todo caso las
atribuciones estn estrictamente marcadas y puede recurrirse
siempre contra el magistrado. Son, en definitiva, la Heliea o, en
ciertos casos, la Asamblea las que deciden. Como se ve, el
sistema que preconiza la igualdad est estrictamente regulado;
los pasos decisivos para crearlo fueron la no elegibilidad de los
arcontes, ya aludida, que quit a la institucin su prestigio tradi
cional se trata ahora de funcionarios con misiones muy preci
sas y poco importantes a efectos prcticos y la limitacin del
Arepago a su papel de Tribunal en la cosa criminal y en otras
causas ligadas, igual que el crimen, a la religin: es la reforma de
Efialtes, a quien ayud Pericles23. Pues el Arepago, heredero
22 Para el C onsejo se puede ser elegido h asta dos veces en el signo iv
(D em stenes, X X IV , 150).
23 Pero es errneo el relato de P lutarco, quien coloca a Pericles en el prim er
plano. Cf. M. A. Levi, P lutarco e i! V secla, M ilano, 1955, p. 119; M einhardt,
Perikies bei Plutarch, Frankfurt, 1957, p. 33; F. M iltner, RE, XXXVII H b., col.
752.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

233

del antiguo Consejo Real24, era (y continu siendo) de nombra


miento vitalicio, formado por ex arcontes; tena una serie de
derechos de iniciativa y jurisdiccin que le convertan en guar
din del orden tradicional en lo pblico y aun en lo privado25. Sus
atribuciones pasaron a los magistrados, el Consejo y la Heliea
(sobre todo a sta), con la excepcin mencionada, de fundamento
religioso. Ahora todo el poder est en manos del pueblo o sus
representantes anuales y de las leyes que l mismo vota. Por si
fuera poco, la institucin del ostracismo aleja de Atenas a aquel
ciudadano que la mayora de los asistentes a una Asamblea
determinada, con un quorum de 6.000 ciudadanos, considere
peligroso para la igualdad. Siempre rige el principio de que el
exceso de poder engendra hybris o desmesura y sta crea tira
na26; el mismo Pericles hubo de hacer frente a una votacin de
ostracismo, logrando escapar (ao 443). Atenas desconfa de esta
tendencia a la hybris que hay en la naturaleza humana y busca
garantas en un sistema de recproca limitacin de poderes. Pero
al tiempo cree en la capacidad de todo hombre para participar del
poder.
Pericles fue, evidentemente, un partidario ferviente del siste
ma. Su carrera la comienza como poltico revolucionario al lado
de Efialtes; un poeta cmico le denomina hijo de , Revolu
cin27. Tras ayudar a derribar el dique que para la democracia
igualitaria e innovadora representaba el Arepago, durante el
tiempo de su carrera poltica se impuso la eleccin por sorteo de
la mayora de los cargos. A la misma pertenece la extensin del
arcontado a la tercera de las clases de Soln, los zeugitas, con lo
que tan slo quedaron excluidos los ms pobres, los ihetes28. En
realidad ya en esta poca casi todos los cargos son accesibles a
toda la poblacin, al menos tericamente, salvo ciertos cargos
financieros que exigan una responsabilidad pecuniaria y otros
religiosos unidos a la antigua aristocracia. Sin embargo, no es lo
ms significativo de Pericles haber contribuido a hacer avanzar
24 Cf. W ade-G ery, E upatridai, A rchons and A reopagus, Essays in Greek
H istory, O xford, 1958, p. 86 ss.
25 Cf. H ignett, ob. cit., p. 200 ss.
26 Cf. Soln, 5, 9; Sfocles, Edipo R ey, 873 ss.; y sobre el ostracism o,
A ristteles, Poltica, 1284 a, 17 ss.
27 C ratino, Q uirones, F r. 240 Ed. L os rasgos no populares de Pericles de
que habla P lutarco, as com o el carcter de m ero clculo de conveniencia de su
eleccin del partido popular, provienen ya de deducciones sacadas a partir de su
com portam iento en la ltim a poca, ya de fuentes oligrquicas. Cf. M einhardt,
ob. cit., p. 31 s.; Levi, ob. cit., p. 117.
28 Y la creacin de diversas m agistraturas nuevas, cf. H ignett, p. 218.

234

La lucha de la dea dem ocrtica

la organizacin de Atenas en el sentido indicado, sino haber hecho


posible su funcionamiento mediante una serie de medidas. Pero de
esto hablaremos ms tarde.
Ahora nos detendremos en los elem entos de la constitucin
de Atenas bajo Pericles que se justifican no desde el punto de
vista de la igualdad, sino desde el del prestigio y la virtud.
Me refiero a una serie de cargos que se cubren por eleccin en
gracia a que requieren una capacidad tcnica o virtud especial
(arquitectos, intendentes de obras pblicas, quiz los helenotamas o tesoreros de la Liga Martima, embajadores, generales).
De entre ellos destacan los diez generales o que,
despus de la prdida de importancia del arcontado, desde el
487/6 se convirtieron en los verdaderos magistrados superiores
de Atenas. Ello se debi a la elegibilidad del cargo y a que el
general poda ser reelegido indefinidamente nica excepcin en
el sistema ateniense . La misma fuerza de los hechos impuso
que en las Guerras Mdicas todo o casi todo dependiera de los
generales y que no resultara fcil reemplazar a todos anualmente.
Fue necesario, en ocasiones, incluso, concentrar el mando en
alguno o algunos de ellos, nombrados por la
Asamblea; o bien haba una autoridad no oficial de uno de ellos,
basada en el prestigio. As se cre la institucin de la cual hizo
Pericles la base de su carrera poltica; tenemos datos de que fue
estratego del ao 443 al ao 429 (fue depuesto durante un breve
tiempo, el 430) y varias veces antes. La estrategia reclutaba sus
hombres en las clases elevadas: el pueblo reconoca escribe el
Pseudo-Jenofonte al fin del perodo que le era ms ventajoso el
dejar que mandaran los poderosos. Los estrategos tenan no slo
poderes militares, sino tambin, por necesidades evidentes, otros
financieros y ejecutivos; podan hacer que los prtanis reunieran
la Asamblea y presentar propuestas, y estaban en ntimo con
tacto con el Consejo. De aqu que los grandes polticos de Atenas
en los dos primeros tercios del siglo V fueran siempre estrategos:
Milcades, Tem stocles, Aristides, Jantipo, Cimn, Tlmides,
Mirnides, Pericles. La unin en una misma persona de la m
xima influencia poltica ante el pueblo y el cargo de estratego es,
junto al principio de la igualdad, el fundamento de la constitucin
ateniense de esta poca.
De este modo encontramos en la realidad los elementos de la
primera de las antinomias de la oracin fnebre; el del
est encamado precisamente en Pericles principalmente. Pero es
equivocado olvidar el primero y hablar de tirana como los
cm icos contemporneos: Cratino, Teleclides o decir que Ate-

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

235

nas era de nombre una democracia, pero en realidad una monar


qua29. Pues se ha subrayado con frecuencia30 que Pericles deba
ser elegido general cada ao, poda ser depuesto (como en efecto
lo fue en una ocasin), tena que rendir cuentas, etc., y, sobre
todo, convencer a la Asamblea en cada ocasin de lo ms conve
niente, lo que no era tarea sencilla.
2.
Libertad y ley. La libertad del ciudadano estaba garan
tizada precisamente por la ley. Hemos visto cmo ningn magis
trado poda salirse de sus atribuciones, ya muy claramente
definidas, sin verse expuesto a diversas persecuciones legales,
aparte del recurso a la Heliea. En lo econm ico rega absoluta
libertad de comercio, salvo para ciertas mercancas en que el
inters pblico reclamaba medidas proteccionistas; y todo arconte anunciaba al com ienzo de su arcontado que cada ciuda
dano poda seguir disfrutando de sus posesiones3 , siendo desco
nocidas las contribuciones directas. No se admita la prisin
como castigo de una falta por un magistrado32. Esencial es, de
otra parte, el desarrollo de la , el hablar libremente33.
El autor de la Constitucin de Atenas, escrita hacia el 430 y
atribuida falsamente a Jenofonte, explica, por la relativa riqueza
del pueblo y la necesidad que la ciudad tiene de l, as como de
los metecos y esclavos, para la industria y la marina, el hecho de
que tenga una independencia y libertad de costumbres descono
cida en otras partes. La reforma del Arepago que tena, parece,
unas facultades de intervencin muy amplias, debi de favorecer
este estado de cosas; Pericles, con su poltica de elevacin del
nivel econm ico y cultural del pueblo contribuy indudablemente
a fomentarlo. Las ventajas de esta libertad, que llev a Atenas a
filsofos y sofistas y abri la puerta a toda clase de innovaciones,
eran tan evidentes para los atenienses que Tucdides atribuye su
elogio incluso a un poltico aristocrtico como Nicias. Realmente
hay un momento, del ao 443 al 433, en que parece que las
formas de vida de los aristcratas y el pueblo van a coexistir sin
conflicto.
Al lado de esta libertad est el dominio de la ley. Ciertamente,
la democracia ateniense no profesa la doctrina de la inmovilidad
29 II, 65. Cf. la crtica de J. H. O liver, Praise of Periclean A thens as a mixed
C onstitution, R hM , 58, 1955, p. 37 ss.
30 Cf., por ejem plo. E hrenberg, ob. cit.. p. 112 ss.
31 A ristteles, C onstitucin de A tenas, 56, 2.
32 Cf. F. W arncke, Die dem ocratische Staatsidee in der Verfassung von
A then, Bonn, 1951, p. 95 ss.
33 Cf. E urpides, H iplito, 421-23; ln, 670-72.

236

L a lucha de la dea dem ocrtica

de las ley es34, doctrina sostenida por los oligarcas y que no


cuadra con sus ideas son las ideas del crculo de Pericles de
que las leyes son una institucin humana. Pero fue terriblemente
conservadora en la prctica, en poca de Pericles y aun despus;
pinsese que la propaganda oficial35 vena a considerar la reforma
de Efialtes com o un simple quitar los aadidos injustificados al
primitivo carcter del Arepago. L eyes extraamente reacciona
rias, como el juicio de objetos inanimados causantes de muerte
por accidente o el matrimonio forzado con un pariente de las
herederas nicas a fin de impedir la extincin de la familia, se
mantienen sin crtica.
De otra parte, parece que es Pericles precisamente36 respon
sable de la institucin de la o proceso por
ilegalidad, que haca que se suspendiera la discusin de una
propuesta de ley hasta que se sustanciara la cuestin de su
legalidad o bien se dejara en suspenso mientras tanto la ya
votada37. Es seguro que esta ley, que admita la intervencin de
un ciudadano cualquiera, tenda a la vez a asegurar para el futuro
la gran reforma de Efialtes (y las subsiguientes de Pericles) y a
impedir nuevas revoluciones legales. La democracia quera que
darse en un medio camino que a la larga sera difcil de mantener.
El panorama coincide, pues, otra vez con el de la oracin f
nebre.
Refirindonos ahora a las leyes no escritas de que habla
Pericles, es decir, a las antiguas virtudes tradicionales, carece
mos de fuente directa para conocerlas en poca de Pericles. Pero
a ellas se refieren las virtudes que Aristfanes atribuye a la vieja
generacin y echa de menos en la ms joven 38. De su estudio se
deduce claramente que el ideal racional y emancipado del crculo
de Pericles era todava en su poca una excepcin en Atenas. El
ideal normal sigui siendo el que, regido por los conceptos de lo
kaln y aiskhrn hermoso y feo o aprobado o no apro
bado socialmente y tambin por los de la eficiencia, propona
las antiguas virtudes de andrea valor, sophrosyne temperan
cia, respeto al lmite, eusbeia piedad, aids respeto ante
los padres, la ciudad, la norma, eukosma disciplina, etc.;
34 Cf. Jones, A thenian D em ocracy, p. 51 ss.
35 Recogida por A ristteles, C onstitucin de A tenas, 25, 2. E squilo parece
seguir esta idea en las E um nides, del ao 458, cuatro despus de la reform a.
36 Cf. H ignett, ob. cit., p. 210 ss.
37 H ay adem s el procedim iento de la o denuncia de todo acto
inconstitucional; cf. De Sanctis, Pericle, p. 85.
38 Cf. E hrenberg, The P eople o f A ristophanes, pp. 153 ss., 208 ss.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

237

virtudes todas ellas estudiadas ya por nosotros en anteriores


captulos. La coexistencia de estas virtudes con la libertad de
conducta, proclamada por Pericles, es cierta; pero no siempre en
el mismo individuo ni sin peligro para ambas series de valores.
N o hay que olvidar que el conflicto entre ambas series de
valores tuvo lugar ya pblicamente en la vida de Pericles. Hacia
el ao 432 se reanim la oposicin contra Pericles con una serie
de medidas contra individualidades aisladas que seguan la norma
de la libertad democrtica en una forma que los elementos tradi
cionales juzgaban incompatible con el nom os, la ley y la costum
bre de Atenas. Hay sin duda un ataque contra Pericles a travs
de sus amigos, pero sta no es una explicacin suficiente: se trata
de que la conciliacin de libertad y ley era mucho ms difcil a la
larga de lo que Pericles pensaba. El ao 432 la Asamblea aprob
el decreto propuesto por Diopites, que estableca el delito de
impiedad, en el que incurriran los que negaran la existencia de
los dioses o estudiaran los fenm enos celestes: Anaxgoras fue el
primer acusado y hubo de exiliarse. Luego vino el proceso de
Aspasia, la mujer de Pericles, que representaba un ideal feme
nino completamente distinto del tradicional de la oracin fne
bre. A duras penas pudo salvarse. Y, finalmente, el de Fidias,
acusado de haber representado a Pericles y a l mismo en el
escudo de Atenea; Fidias muri en la prisin.
3.
Trabajo privado y dedicacin pblica. La ms conocida
de las reformas de Pericles y la ms criticada por la aristocra
cia es la introduccin del salario de los jueces de la Heliea
( ). Slo esta medida hizo posible el funciona
miento de la H eliea39, clave del sistema: el pueblo no poda
perder en otro caso tantas jom adas de trabajo. Claro est que
este nmero no es conciliable con un trabajo privado continuado;
en la prctica el salario de la Heliea fue una especie de subsidio
para los ancianos del pueblo, o as al menos se expresa Aristfa
nes. Tambin se pag a los miembros del Consejo y a la mayor
parte de los magistrados (la introduccin del salario debi de ser
gradual); a fines de siglo, a los asistentes a la Asamblea. Real
mente, la cosa pblica resultaba una pesada carga para el ciuda
dano ateniense; prescindiendo de heliastas y consejeros todava
tenemos que la Asamblea se reuna al ao reglamentariamente 40
veces (a las que hay que sumar las convocatorias extraordinarias)

39
Cf. H. B erve, Perikles, L eipzig, 1940, p. 7: la intencin era precisam ente
activar polticam ente al pueblo. Cf. tam bin pp. 20-21 sobre los dem s beneficios
estatales al pueblo; y De Sanctis, Pericle, p. 76 ss.

238

L a lucha de la idea dem ocrtica

y que el nmero de los magistrados, tanto de los que actuaban en


Atenas co m o los <iel imperio, era muy numeroso. Adase an
los soldados \y marineros, que cobraban todos del Estado. El
ciudadano ateniense, que pasaba normalmente por varias magis
traturas o por el Consejo o la Heliea (a ms de la Asamblea) y
por varias campaas militares, adquira una notable experiencia
poltica, militar y administrativa. Pese al sinnmero de tareas que
pesaban sobre el Estado ateniense y la falta de continuidad en los
cargos, puede decirse que se alcanz un alto grado de eficien
cia . El mismo Pseudo-Jenofonte concede que las demoras en la
resolucin de asuntos provenan tan slo de la acumulacin de
stos. El principio de la especializacin se utiliz, segn queda
dicho, lo menos posible. Claro est que en parte la eficacia
provena de una similar ocupacin en la vida privada: ste es el
caso de la marina. Conviene notar que, as como es cierta en
conjunto la afirmacin de la oracin fnebre de esta extensin de
la vida pblica a toda la comunidad, no lo es menos que haba
una cierta especializacin segn las clases: los nobles eran en el
ejrcito hoplitas o caballeros, en la administracin en general
desempeaban la estrategia y algunos otros cargos (salvo raras
excepciones); los heliastas pertenecan al pueblo ms pobre; en
los cargos por sorteo y en la Asamblea haba, naturalmente, de
unos y otros, con predominio del pueblo. La aproximacin de
todos para el servicio de la ciudad, planeada por la democracia y
subvencionada por Pericles, no haba borrado, por supuesto, las
diferencias, que, como es natural, subsistan an ms en la vida
privada.
4.
Nivel material y espiritual elevado y trabajo. Sobre e
trabajo y esfuerzo del pueblo ateniense en la paz y la guerra, lo
pblico y lo privado, no es necesario insistir. Precisamente a la
elevacin material de una gran parte del pueblo ateniense, debida
a la industria y el com ercio, se debe la posibilidad
primera dela
implantacin de la democracia, com o observa muy bien el
Pseudo-Jenofonte. La democracia no acudi nunca al reparto de
tierras, que habra lesionado a los aristcratas, y se content con
fomentar el estado de hecho mencionado, haciendo una redistri
bucin de la riqueza por vas indirectas: los salarios de que
hemos hablado; la fundacin de cleruquas, o sea, colonias de
ciudadanos atenienses, para los ms pobres41; la construccin de
trirremes, las grandes obras pblicas (edificios de la Acrpolis y
40 Cf. Jones, ob. c it., p. 99 ss.
41 Cf. sobre ellas principalm ente De Sanctis, Pericle, p. 167 ss.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

239

otros), la participacin (pagada) en coros en las fiestas, etc.


Plutarco42 hace as decir a Pericles, con razn, que casi todos los
ciudadanos eran asalariados del Estado. La obra de Pericles tiene
precedentes ya antes de l se fundaron cleruquas, por ejem
plo , pero l la llev mucho ms lejos. Estado y sociedad son
idnticos, y desde que el pueblo llega a formar parte de ambos
con plenos derechos, es natural que se beneficie si se quiere que
funcione el sistema. El Estado da una serie de leyes para asegu
rar el abastecimiento de trigo y aceite43, cuida de los invlidos y
los hurfanos de los soldados muertos, de los viejos que acuden a
la Heliea; dota a Atenas de diversos servicios pblicos, como
palestras y baos44. Su sentido social es incomparablemente su
perior al de la democracia liberal salida de la revolucin francesa.
Llega incluso a suceder que la nueva comunidad adquiere el
egosmo del antiguo grupo aristocrtico: es Pericles mismo el que
propone la ley del ao 451 exigiendo, para ser ciudadano, el
requisito de ser hijo de padre y madre atenienses; en un reparto
de trigo que se hizo aos despus, a raz de un donativo del rey
egipcio Psamtico, tuvo lugar una revisin y fueron excluidos de
las listas de ciudadanos 4.730 intrusos45. Esta medida, que ha
suscitado la crtica de los historiadores modernos46, debe enten
derse como una forma de ayudar al pueblo ateniense.
De todas maneras, com o decamos, Pericles no hace ms que
actuar sobre una base existente: el progreso econm ico de Ate
nas. En Atenas no haba ya una escisin absoluta de la poblacin
en pobres y ricos com o en la poca de Soln, ni todos los ricos
eran de la nobleza ni los nobles ricos. Los resultados del estudio
de Ehrenberg, relativo a la poca de la guerra del Peloponeso,
deben aplicarse en lo fundamental a la de Pericles47. La que
pudiramos llamar clase inferior estaba constituida por una parte
de los esclavos, ni siquiera por todos. El resto de la poblacin
ascenda por mltiples escalones desde una amplia clase media
hasta los ms ricos. N o lleg a producirse una lucha de clases: la
poltica democrtica fue ayudar a los ciudadanos ms necesitados
y ganarlos a todos ellos para el servicio dei Estado; y el ideal del
42 Plutarco, Pericles, 12.
43 Cf. W arncke, ob. cit., p. 66 ss.
44 P seudo-Jenofonte, C onstitucin de A tenas, 2, 10.
45 Cf. L. H om o, P ericles, Pars, 1957, p. 123 s.
46 Cf., por ejem plo, De Sanctis, ob. cit., p. 164 ss.
47 Cf. E hrenberg, The P eople o f A ristophanes, p. 61 ss. (situacin aceptable
de los cam pesinos); 103 (gradaciones diversas entre los industriales y com ercian
tes); 256 (unidad de las clases m edias).

240

L a lucha de la idea dem ocrtica

pueblo estaba en adquirir las formas de vida de las clases supe


riores48. Las subvenciones del Estado eran, pese a todo, peque
as, y era ante todo el trabajo personal el que como se dice en
la oracin fnebre contaba49. N o eran, por tanto, en su inten
cin los salarios pblicos lo que quiso hacer ver siempre la
oposicin antidemocrtica: una simple arma para el poder perso
nal de los demagogos50, una fuente de perezosos, cobardes,
charlatanes y avaros51, un puro egosmo del pueblo, que se
prevalece de su poder52. La poltica de ayuda al pueblo para que
pudiese integrarse dignamente en la vida pblica fue siempre mal
aceptada por las clases superiores, en parte porque eran ellas las
que tenan que sufragarla (bien que no totalmente), en parte
porque iba contra su tradicin de servicio poltico gratuito y aun
con gasto propio.
Podemos concluir, pues, que la pretensin de Pericles de que
Atenas haca compatible el con un nivel de vida relativa
mente elevado, es en conjunto exacta. Algunas excepciones irn
luego crendose con el tiempo: los nobles libertinos y decaden
tes, los sicofantas y dems profesionales de la poltica que carica
turiza Aristfanes en las A ves, los campesinos expulsados de sus
tierras por la guerra y que viven en la ciudad, etc.
Pero la elevacin del pueblo no tiene lugar solamente en lo
estrictamente material, sino que se busca al mismo tiempo su
elevacin cultural y espiritual. Pericles establece el fondo de
espectculos () , que paga la entrada al teatro al pueblo
ms pobre; tngase en cuenta que el teatro no solamente forma
parte de un culto pblico el de Dioniso , sino que es la
expresin de una filosofa religiosa y moral; si la poesa era la
fuerza educativa tradicional de las aristocracias, el teatro es esta
misma fuerza educativa dirigida a todo el pueblo. La amplitud de
miras de Pericles se ve por el hecho de que la ideologa de la
tragedia estaba muchas veces en contraste con su posicin ms
ilustrada y moderna, y el de que la comedia no dejaba tema ni
persona libre de sus crticas. Pero no es slo el teatro: es tambin
la reorganizacin del agn o concurso musical panatenaico, para
48 Cf. un pasaje com o A ristfanes, V esp., 1122 ss.
49 Cf. Jones, ob. cit., p. 49 ss. Y c ontra la idea m oderna de que la base de la
econom a de A tenas e ra el trabajo esclavo, p. 3 ss.
50 A este m otivo atribuye su introduccin por Pericles la fuente oligrquica
seguida por P lutarco, P ericles, 9.
51 Platn, Gorgias, 515 d, refirindose a Pericles.
52 P seudo-Jenofonte, C onstitucin de A tenas, 1, 3.
53 Cf. Filocoro, F r. 33.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

241

el que construy el Oden54, las innumerables festividades en


que se sacrificaba por cuenta del Estado; los templos y construc
ciones de la Acrpolis y otras de Atenas, de Eleusis, etctera,
que embellecieron la vida de Atenas. Resulta notable el hecho de
que todo este arte est dentro de la vieja tradicin religiosa,
aunque tanto Sfocles com o el Partenn representen un grado de
humanizacin y vida verdadera que queda lejos del rgido ar
casmo primitivo. Pero las verdaderas ideas en que se basa el
gobierno de Atenas estn encerradas en el pequeo crculo de
Pericles Aspasia, Anaxgoras, Protgoras, Damn, etc. y
son impopulares cuando se manifiestan abiertamente con todas
sus consecuencias55.
Una ltima cuestin es la de saber quin corra con los gastos
de toda esta poltica. Los ricos se quejaban evidentemente de ser
las vctimas, como se ve por la Constitucin de A tenas del
Pseudo-Jenofonte y otros muchos textos: aluden a las liturgias
(servicios que deben sufragar, a saber, equipar un trirreme, orga
nizar y pagar la representacin de los dramas de un poeta, etcte
ra) y, tambin, a las acusaciones injustas ante la Heliea, que
busca su dinero, mediante multas o confiscaciones, para nutrir
los fondos pblicos en pocas de necesidad. Estos ltimos recur
sos se desarrollaron en cierta medida en poca de la guerra del
Peloponeso, pero no es de creer que bajo Pericles, en una situa
cin econmicamente fuerte, sucediera lo mismo. En realidad,
parece que la carga sobre los ricos no era demasiado pesada56; y
las liturgias responden a la tradicin aristocrtica de obtener
honores al servicio del Estado con gasto propio. N o hay impues
tos directos, salvo los extraordinarios en caso de guerra; ni se
imponen restricciones a la propiedad o el comercio (salvo en
contadas mercancas). Los principales ingresos de Atenas son de
otro origen: impuestos indirectos (derechos de Aduana, de puer
to, etc.), directos a los no ciudadanos (metecos y extranjeros),
minas de Laurin y, sobre todo, los ingresos procedentes de los
aliados. Este fallo de la democracia ateniense al asentar la pros
peridad de los ciudadanos de Atenas en el detrimento de otras
ciudades, ha sido criticado con frecuencia. Ya Tucdides el de
54 Cf. H om o, ob. cit., p. 251 s.
55 De otra parte, la iniciativa privada difunda la instruccin elem ental.
C uando en el ao 422 A ristfanes busca un individuo com pletam ente inferior para
proponerlo com o dem agogo, no logra en co n trar uno com pletam ente analfabeto
(Caballeros, 189).
56 Cf. Jones, ob. cit., p. 56 ss., sobre datos de poca posterior (L isias,
D em stenes...)

242

L a lucha de la dea dem ocrtica

M elesias centr en el tema del em pleo de los fondos de la Liga en


las construcciones de la Acrpolis tras la paz de Calas su oposi
cin contra Pericles: su tesis de que esto era una injusticia nos
presenta a su partido siguiendo las huellas de Aristides. Slo con
dificultad logr Pericles vencerle y ostraquizarle57.
5.
Comodidad de vida y valor personal. Naturalmente, e
sistem a de vida de Atenas haca imposible una organizacin
rgida com o la de Esparta, dirigida toda ella a la preparacin para
la guerra. Incluso el noble tiene que cuidar de sus asuntos priva
dos; y la libertad y abundancia en la ciudad no es compatible con
una estricta disciplina. La tesis de Pericles de que ello resulta
compatible en su poca con el valor guerrero, es a medias cierta.
La superioridad naval de Atenas se debe a una poltica decidida,
iniciada por Temstocles, pero tambin al hecho de que los ate
nienses adquiran una preparacin previa en el manejo de barcos
gracias a sus actividades mercantiles, com o nos dicen las fuentes.
En cuanto a los hoplitas ticos, su estimacin no era muy elevada
entre los mismos oligarcas58 y menos en Esparta. Pericles no
quiso nunca ir al choque directo con sta, ni cuando la subleva
cin de Eubea el ao 446, ni al tener lugar en el 430 la invasin
del Atica; desaprob incluso la intervencin de Tlmides en
Beocia el ao 447, que acab en el desastre de Coronea, tras el
cual Atenas abandon la Grecia continental y las empresas gue
rreras por tierra. N o parece dudoso que haya ya en esta poca
una cierta decadencia del ideal militar, producto inevitable de
una vida mejor y ms refinada. Pericles defender los intereses
de Atenas con vigor, pero cualquier actitud heroica est lejos de
l y de su poca59. El ltimo gran representante del espritu militar
de Atenas fue Cimn; la poltica democrtica (desde el 462) de
lucha en dos frentes, contra Esparta y Persia, termin con un
fracaso y fue Pericles precisamente el que la puso fin. N o es de
creer que tuviera en ella la iniciativa, aunque forzosamente hu
biera de participar a veces en ella; el predominio decisivo de
Pericles no empieza hasta despus de la muerte de Cimn (450) y
Tlmides (447)60. Si no podemos aportar ms datos, s es al menos
57 Cf. W ade-G ery, T hukydides the son o f M elesias, E ssays in G reek H is
tory, O xford, 1958, p. 241 ss.
58 Cf. P seudo-Jenofonte, 2, 1.
59 Cf. Schacherm eyr, ob. cit., p. 192 ss., sobre la concepcin del E stado
com o una institucin puram ente utilitaria al servicio del individuo; y W ade-G ery,
1. c ., p. 249, sobre la debilidad de la infantera tica.
60 Cf. H ignett, p. 254; L evi, ob. cit., p. 137 ss.; M iltner, ob. cit., col. 754.
E xposiciones que se basan en la idea contraria, com o la de H om o, resultan

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

243

claro que la decadencia de los ideales militares en la poca de


Aristfanes61 y el deseo de paz en cuanto significa abundancia y
placer, arranca ya de la poca de Pericles. La guerra del Pelopo
neso fue impopular y Pericles necesit emplear todo su prestigio
para imponerla, llegando a ser por ello objeto de difamacin y
siendo incluso destituido y multado en un momento dado; el
pueblo prefera ir de concesin en concesin y cerrar los ojos
a la amenaza que se cerna para la posicin privilegiada de
Atenas. Haba, pues, todava un equilibrio, pero ya un equilibrio
inestable. La oracin fnebre pinta, ms que una realidad, un po
deseo y encierra una cierta dosis de propaganda.
6.
Razn y accin. Que todava ambas permanecen unidas
como postula la oracin fnebre, es un hecho que halla su expre
sin ms relevante en la unin en una persona, la de Pericles, de
la estrategia y la jefatura del pueblo ( ). A su
muerte, los generales pasarn a ser meros mandatarios de la
Asamblea, a veces (caso de Nicias en la campaa de Sicilia)
contra su ntimo convencimiento. Toda la constitucin ateniense
es un testimonio de fe en el valor de la palabra para preparar la
accin mediante la deliberacin y discusin abiertas. El xito del
sistema durante la vida de Pericles es indudable, aunque haya
influido en ello un elemento extrao: el prestigio del propio
Pericles. Habra sido suficiente su inteligencia sin este presti
gio , en parte de base familiar y tradicional?62. Lo que ocurri con
sus sucesores parece indicar que no. En realidad es a Pericles
mismo a quien se refiere la caracterizacin, com o se desprende
de Tucdides, II, 60 ss. (discurso ltimo de Pericles). El pueblo
ateniense vacila entre diversas tendencias, se deja llevar de la
pasin y del desnimo, es la persuasin de Pericles la que pone
en marcha una accin que va de acuerdo con la razn.
La poltica exterior de Atenas a partir de la fecha en que la
dirige Pericles tiene una sencillez y claridad de lneas maravillo
sa, es el desarrollo lgico de una serie de principios y necesida
des, sin tener consideracin alguna a los factores emocionales
que la obstaculizan. La paz con Persia el ao 44963 debi de
exigir un verdadero acto de valor, puesto que la guerra contra el

incoherentes. Cf. tam bin C loch, L a dm ocratie athnienne, Pars, 1957, pp. 99
y 104.
61 Cf. E hrenberg, ob. cit., p. 211 ss.
62 Cf. H . B erve, P erikles, p. 5.
63 L a llam ada paz de Calas, cuya realidad ha sido negada, sin fundam ento,
por algunos. Cf. W ade-G ery, The peace of C allias, 1. c ., p. 201 ss.

244

L a lucha de la idea dem ocrtica

persa era la razn de ser de la Liga Martima y haba sido


reanudada con gran xito por Cimn al regreso de su destierro.
Sabem os que a raz de esta paz los confederados empezaron a
pagar mucho peor sus cuotas y muchos abandonaron la alianza64.
Y , sin embargo, el funcionamiento normal de la democracia y el
engrandecimiento interior de Atenas exigan la paz y Pericles la
hizo, aprovechando la victoria de Cimn y contrariando tanto a
demcratas como a aristcratas; as cerr el captulo heroico de
la historia de Atenas. Procur, eso s, salvar el paso de la guerra
contra el persa a una paz menos gloriosa mediante diversos
recursos: ante todo la convocatoria de un Congreso panhelnico,
del que en su intencin fallida saldra una hegemona poltica
de Atenas sobre Grecia65.
Es ms, Pericles se enfrent directamente con el programa
exterior de los demcratas, la guerra con Esparta, e hizo con esta
potencia una paz de treinta aos, acordada en el 446; en ella
Atenas renunci a todas sus conquistas en Grecia salvo Egina
y Naupacto y acept un equilibrio de poder con Esparta, lo
que era precisamente la idea de Cimn y los aristcratas. Atenas
no poda sostener sus cuantiosas prdidas66, ni era factible eco
nmicamente llevar adelante dos guerras y financiar la democra
cia. Pericles se inclin ante los hechos y sac su leccin. De otra
parte, las tropas de tierra ms valiosas estaban en Atenas tradi
cionalmente formadas por miembros de las clases elevadas,
mientras que la marina proceda de las populares; Pericles no
quiso volcar su esfuerzo para constituir a Atenas en una potencia
terrestre, lo que a la larga habra tenido consecuencias polticas
adversas a la democracia. Al contrario, bajo l Atenas presta
poca atencin a la infantera pesada y mucha a la marina: le
basta, como dice el Pseudo-Jenofonte, con que la primera sea
capaz de vencer la sublevacin de cualquier isla. Es importante
hacer notar que la paz con Esparta provoc una crisis interna
aprovechada por Tucdides para reavivar la oposicin67. Pericles
64 H om o, ob. cit., p. 212, con datos co n creto s, y m uy especialm ente
H . T. W. W ade-G ery y B. D. M eritt, A thenian R esources iri 449 and 431,
B. C ., H esperia, 26, 1957, pp. 183-197; B. D. M erritt, D ocum ents on A thenian
Tribute, H arvard, 1939, ss.; G. H. S tevenson, T he financial A dm inistration of
Perikies, J H S , 44, 1924, p. 1 ss.; S. A ccam e, II decreto di Callia nella storia
della finanza ateniese, R F il., 13, 1935, p. 468.
65 Cf. De S anctis, I. c ., p. 131.
Slo en 459/58 m urieron 177 ciudadanos de una de las diez tribus f. G., I2,
929).
67 W ade-G ery, 1. c ., p. 251.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

245

logr salvar el mal paso gracias al ostracismo de Tucdides y, con


la construccin del Partenn68, dio trabajo a los desmovilizados69
y a Atenas una ilustracin visible de su gloria. Pero fue precisa
mente este empleo de los fondos de la Liga, segn hemos dicho,
el principal objeto de discusin y crtica.
La poltica exterior de Pericles es, por tanto, estrictamente
defensiva: se basa en procurar la conservacin del imperio, al
que se da una organizacin cada vez ms centralizada y eficiente.
Con el imperio Pericles hereda un hecho y una idea anterior a l
y que, desde luego, no est muy de acuerdo con los ideales de la
democracia. De otra parte, por contraste, es necesario para la
financiacin de sta, com o vim os, y, adems, responda al prin
cipio generalmente aceptado de que la excelencia o mrito de una
ciudad se evidenciaba en sus posesiones. Pericles no se deja
llevar ms que en pequea medida por el deseo de extenderlo
que, com o l previo, result a su muerte catastrfico.
Conviene hacer notar algunos matices. Prescindiendo de los
que opinan70 que Pericles es el responsable de la poltica exterior
de Atenas desde el ao 462 y as llegan a la conclusin de que su
objetivo era desde el com ienzo el dominio de Grecia y nunca lo
abandon71, todava queda que es evidente a partir de la paz un
endurecimiento del trato dado a los aliados: es ahora cuando la
Liga tiende a centralizarse y unificarse72. Tambin se ganan
nuevas posiciones mediante la expedicin (en parte fracasada) a
Enadas, la conducida por Pericles al Ponto, etc.; y se intenta una
expansin hacia Occidente (fundacin de Turios) y Tracia (fun
dacin de Anfpolis). En realidad Pericles contina tendencias
antiguas que ya conocemos: recurdese, por ejemplo, la consti
tucin impuesta a Eritras el 46273, la alianza con Segesta y
Halicias hacia el 55474, etc. Lo importante, a mi ver, es que
Pericles aceptaba las necesidades que imponan los hechos si se
haba de mantener el imperio dentro del cuadro dado y si el poder
de Atenas haba de reflejarse en hechos que mantuvieran su
prestigio; pero proceda dentro del clculo ms consecuente para
no chocar francamente con Esparta. N o era sta la que le estor-

68 D ecretada inm ediatam ente despus de la batalla de C oronea, el 447; cf.


M iltner, I. c ., col. 766.
69 W ade-G ery, 1. c., p. 242.
10 Cf. supra, p. 247, tam bin 263.
71
Cf., por ejem plo, W ilam ow itz, A ristoteles und A th en , II, p. 98; W adeG ery, 1. c ., p. 250.
12 C f., por ejem plo, De Sanctis, 1. c ., p. 149 ss.
73 De Sanctis, I. c ., p. 144 s.
74 M iltner I r col. 775.

246

L a lucha de la idea dem ocrtica

baba; lo s roces eran sobre todo con Corinto. Hizo que el tributo
fuera moderado, incluso lo rebaj a veces para evitar la irrita
cin 75; pero organiz la tributacin de una manera regular y
estricta. Se resign a perder pequeas ciudades en Caria o Licia,
que no valan el esfuerzo de mantenerlas, pero aplast la suble
vacin de las islas esenciales (Eubea el 446, Samos el 441/39) y
asegur los puntos clave asentando cleruquas. Una vez aceptado
el principio de la existencia de un imperio, Pericles combin la
moderacin y la fuerza para mantenerlo intacto. Y cuando fue
amenazado por los peloponesios, a quienes inquietaba, no vacil
en ir a la guerra para defenderlo: si para hacer la paz tuvo que
dominar el mpetu expansivo de Atenas, para hacer la guerra
tuvo que despertar a los atenienses, que seguan ahora por
obra del propio Pericles ideales de pacifismo y prosperidad, y
hacerles ver que las concesiones slo arrancaban nuevas exigen
cias y que todo su sistema de vida estaba amenazado. Es claro
que la estrategia de Pericles era puramente defensiva76, no tenda
a derrotar decisivamente a Esparta, sino a desgastarla gracias a la
superioridad naval y financiera de Atenas la fuerza de la demo
cracia y hacerla reconocer el statu quo, es decir, el imperio
ateniense, como ya lo reconoci el ao 446. El primero y tercer
discurso que le atribuye Tucdides tienen por objeto defender la
estrategia poco heroica y tradicional que preconizaba, el largo
desgaste del enemigo sin peligrosos choques frontales, como la
ms racional y adecuada al fin que se persegua dadas las circuns
tancias y la naturaleza del podero de los dos bandos enemigos.
Porque el pueblo, que haba entrado en la guerra a disgusto,
quera aplicar ahora, desde que vio los campos talados, los recur
sos de una guerra tradicional: se lleg a tachar a Pericles de
cobarda77, se le mult y quit el cargo de estratego una tempo
rada. El se defenda diciendo, con razn78, que no era l quien
haba variado y s el pueblo y que su plan () no haba
sufrido ningn otro revs que la aparicin de la peste, factor
irracional imprevisible. Tucdides le da la razn, y en realidad la
guerra arquidmica termin, con la paz de Nicias, con una victo
ria de Atenas en el sentido de Pericles79. Pericles dice Tucdi75 D atos en H om o, ob. cit., p. 212 ss.
16
Sobre la iniciativa corintia y luego esp artan a en el origen de la guerra, cf.
H om o, ob. cit., p. 225 ss.; C loch, ob. cit., p. 30 ss.
77 H erm ipo, Fr. 46 Ed.
78 Tucdides, II, 60 ss.
79 E. M eyer, F orsch., II, p. 318.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

247

des80 contena a la multitud sin quitarle la libertad... cuando se


daba cuenta de que los atenienses, ensoberbecidos, tenan una
confianza injustificada, con sus palabras los contena, atemori
zndolos, y cuando sin razn teman les devolva la confianza.
Con Pericles aparece por primera vez en la historia de Grecia
una poltica basada en el principio de que la razn puede dominar
la realidad; principio bien lejano de la fe de un Sfocles, por
ejemplo. Cierto parentesco se encuentra en demcratas como
Esquilo o Herdoto, quienes, sin embargo, fundamentan ese
dominio del futuro mediante el respeto a la justicia o la simple
medida, que aleja la clera divina. Pericles preconiza tambin
la medida, pero por simple clculo de prudencia; y para sus inicia
tivas confa en la o razn, basndose en los datos que le
ofrece la realidad81. N o desdea aprovechar la oportunidad que
se le ofrece (derrota en Egipto el 454 para llevar a Atenas el
tesoro de la Liga; vuelta de Cimn el 451 para hacer la paz con
Esparta) o forzarla (soborno, por lo dems discutido, de los jefes
espartanos cuando la invasin del 446). Pero siempre dentro de
sus planes y sin dejarse desviar. De igual modo Protgoras vea
en la razn el medio de superar los dos logos u opiniones que hay
sobre cada cosa, eligiendo el ms efectivo; manera de proceder
de la que hay un ejemplo claro en el uso por Tucdides de los
discursos antilgicos82.
Este nuevo concepto del valor y de la accin poltica, proce
dente de las ideas de la primera Ilustracin, era un punto de
equilibrio hermoso, pero inestable. Tenda a ahogar el antiguo
valor instintivo y emocional, unido al concepto de la gloria o, al
menos, a encarnarlo en personas diferentes del hombre poltico
(as, tras Pericles, los estrategos pierden influencia poltica, con
resultados desastrosos). La audacia de que habla la oracin
fnebre no era ya una autntica realidad en Atenas, por lo menos
en lo que a Pericles concierne, y de otra parte exista el peligro
de que la razn no lograra dominar el deseo humano de dominio,
que pese a todo subsista enmarcado en la idea del imperio y que,
por el contrario, le diera una consistencia y radicalismo de que
careca la idea aristocrtica y espartana de la guerra, siempre de
80 II, 65.
81 Ya T em stocles. su p redecesor, sostiene una idntica filosofa (en H erdo
to, V III, 60): los hom bres que planean correctam ente obtienen casi siem pre
resultados correspondientes (la victoria); cuando no, tam poco la divinidad les
ayuda. C on esto se elim ina en la prctica la divinidad; Pericles ni siquiera la
m enciona ya.
82 Cf. Romilly, H istoire et ra ison..., p. 180 ss.; H avelock, ob. cit., p. 241 ss.

248

L a lucha de la idea dem ocrtica

duracin y objetivos limitados, como era la del propio Pericles.


Pero eran riesgos que haba que correr. Toda la poltica de
Pericles se nos nuestra como un conjunto lcido y coherente,
destinado a la elevacin material y cultural del pueblo ateniense y
que presupona tambin un podero militar y econm ico. Ya
hemos hablado de ella, aunque convendra aludir por lo menos a
la racionalizacin por Pericles de todo el sistema financiero,
unificado ahora, estabilizado mediante la creacin de reservas,
ampliado al extender a la liga la moneda y las medidas ticas,
etc.83. Nada queda al azar en este terreno, decisivo para el
programa interno y para la nica guerra adecuada a sus necesida
des84.
7.
Humanitarismo pacifista e imperio. La idea democrtic
de Pericles, al basarse en la igualdad y la justicia, que suponen
una elevacin del pueblo en todos los aspectos, implica un hu
manitarismo nuevo. En la oracin fnebre se nos dice que en
Atenas se guardan sobre todo las leyes que benefician a los que
sufren la injusticia. De otra parte, Pericles busca la conciliacin
interna, admitiendo el principio del , que favorece a la
aristocracia y a las clases que quieren elevarse. Est convencido
de que un acuerdo basado en la razn es siempre posible; en este
mismo sentido intervienen Prdico e Hipias en el Protgoras
platnico. Los tres se basan en la idea de la comn naturaleza
humana. Se trata de eliminar la accin de la fuerza para resolver
los problemas internos. Como las desigualdades econmicas y de
prestigio tradicional subsisten, aunque atenuadas, la igualdad
es legal, no econmica y social, pese a todo. Pericles disminuye
las distancias, pero no intenta una revolucin. En vez de ello, se
buscan dos principios complementarios del de la igualdad legal,
con objeto de que las diferencias prcticas no ejerzan un efecto
corrosivo, a saber: de parte de los poderosos, el de la piedad o
comprensin, la ayuda desinteresada recompensada con el honor
que les procura; de parte del pueblo la o contentarse
con lo razonable. En la democracia religiosa y aun antes, estas
ideas se fundan en la comn miseria del hombre ante el poder
divino, lo que exige comprensin, ayuda, respeto, puesto que la
fortuna individual es cambiable; luego se basan en el hecho de
83 Cf. H om o, ob. cit., p. 216 ss.; De Sanctis, ob. cit., p. 152 s., y la
bibliografa citada, . 64.
84 M uy c aracterstica tam bin de Pericles es la fundacin de T urios con un
plano y una constitucin previam ente establecidos por dos representantes del
radicalism o contem porneo, H ipdam o y P rotgoras. Igual ocurre con las cleruquas.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

249

que es comn la naturaleza del hombre, que comprende siempre


un elemento de justicia y respeto o dignidad. Hay, de otra
parte, la necesidad poltica. As surgi el ideal de la o
concordia ciudadana. Todo este fondo ideolgico, que est expl
cito en la sofstica y aun antes85, est implcito en la constitucin
de Pericles.
N o es extrao que la existencia misma del imperio ateniense,
que englobaba pueblos hermanos y de una cultura similar, su
ponga una dificultad terica para la Atenas de Pericles, como
vimos. Histricamente, es claro que ste intenta una conducta
moderada, y no menos claro que el imperio obtena defensa y
beneficio. N o menos cierto es que la principal beneficiada era
Atenas, lo que haca sospechosa la teora del auxilio desinteresa
do, aun cuando ello fuera cierto a veces por un sentimiento de
honor y responsabilidad. Pero sobre todo, no se poda exigir el
reconocimiento de un de Atenas ni Atenas poda pedir
reconocimiento de sus beneficios porque faltaba la condicin que
se daba en la constitucin interna: el principio de la igualdad. Los
aliados no tenan derecho a salirse de la alianza; el tesoro comn
lo administraba Atenas y lo gastaba en sus propias necesidades;
el Consejo Federal qued olvidado y en desuso; los pactos entre
Atenas y cada ciudad eran, cuando haba habido sublevacin,
verdaderos dictados en los que se exiga que los magistrados
juraran fidelidad a Atenas; en Atenas se vean los juicios princi
pales de cada ciudad. Para los griegos esto es , esclavitud,
por moderado y paternal que sea el trato en la prctica.
En realidad, la tendencia a convertir la alianza en un imperio
es anterior a Pericles, quien sigui por el mismo camino porque
estaba en su lnea de pensamiento el crear una organizacin
racionalizada y centralizada, de eficacia superior a la Liga Peloponesia. Si hubiera llegado a la conclusin lgica en que piensan
los modernos historiadores convertir el imperio en nacin y a
los isleos en ciudadanos todo habra quedado en orden. Pero
la democracia haba sido creada demasiado recientemente para
que el pueblo hiciera donacin a los dems de los beneficios que
con tanto trabajo haba conseguido y que antes ostentaban slo
los nobles. Es una escisin de conciencia que haca que, a los
ojos de Grecia, Atenas fuera en lo exterior lo contrario de la
imagen que ella haba creado de s y, en parte, haba hecho
realidad en lo interior. Las consecuencias no fueron favorables:
85
186.

Sobre la , cf. supra, p. 186 ss.; sobre el o piedad, pp. 146 y

250

L a lucha de la idea dem ocrtica

el mantenimiento de ese imperio exiga mtodos poco democrti


cos; su misma existencia avivaba el deseo de agrandarlo o explo
tarlo ms a fondo. Para ello Atenas habr de apoyarse en los
partidos democrticos locales contra las aristocracias y en las
ciudades la concordia interna se har imposible, al apoyarse las
facciones opuestas en Atenas y Esparta86. El cosm os ideal
creado e n Atenas no encontr un duplicado en el imperio que, al
tiempo que un apoyo material para la democracia ateniense, fue
un factor de desmoralizacin de la misma. Esto com enz ya sin
duda en vida de Pericles, pues la acusacin de que Atenas favo
reca al dem os de las ciudades aliadas figura ya en el
Pseudo-Jenofonte, y conservamos adems un documento con
temporneo de Pericles en el que un isleo da rienda suelta a su
resentimiento contra Atenas, a saber, el opsculo Sobre Temstocles, Tucdides y Pericles de Estesmbroto de Tasos. Desde el
punto de vista de las ideas, resultar que a la concepcin que
destaca la igualdad del hombre en lo esencial, que es la de
Protagoras, Hipias, el propio Pericles y Antifonte en suma, la
de la democracia se opondr la que pone de relieve ante todo
las diferencias de poder, que se imponen en la prctica: as opina
Tucdides. Esto no hace ms que dar rigor filosfico a una anti
gua idea que, sin embargo, en el sistema aristocrtico antiguo
encontraba una limitacin en su concepcin religiosa del mundo.
Hay quien llega ms lejos y ve en el dominio del ms fuerte un
ideal: as un Calicles o un Trasmaco. Y, efectivam ente, ciertos
polticos que actan en la democracia van a pretender en el fondo
un dominio personal: as, Alcibiades, tanto en la prctica como
en la teora que Jenofonte le presta en una conversacin con
Pericles87. Por lo dems en esa conversacin se ve ya el pro
blema que plantea al pragmatismo percleo su falta de valores
absolutos: el camino para la creacin de una ley tirnica est
abierto siempre, cuando en vez de conciliacin hay imposicin
del ms fuerte. Y esto, que en poltica interior era una simple
posibilidad, en la exterior fue realidad desde muy pronto.
Quiere decir todo esto que Atenas y Pericles fueron absolu
tamente ciegos para el problema de la poltica exterior? Desde
luego que no. En primer lugar hemos visto que se trat de
conservar lo esencial del imperio, no de ampliarlo. Y la paz con
Esparta supuso la renuncia a casi todas las dependencias de
86 Cf. sobre todo e sto Sainte-C roix, The ch ara cte r o f the A thenian Em pi
re, H istoria, 3, 1954, p. 1 ss.
87 M em orables, I, 2, 40 ss.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

251

Atenas en Grecia continental. Hay que reconocer sin duda alguna


en Pericles un ideal pacifista, que ha estudiado detenidamente
Dienelt88. La paz, que era una necesidad para su poltica interna,
no poda por menos de satisfacer a sus ideales internacionales
igual que satisfaca a los de poltica interior. Toda su vida aspir
a un equilibrio de poder con Esparta, como se expresa en la
admisin de un arbitraje en el tratado de 446. Cuando la crisis del
com ienzo de la guerra del Peloponeso, Pericles acept someterse
a l, lo que rechaz Esparta . En su actitud admitiendo una
alianza defensiva con Corcira, no obr contra el tratado, y en los
incidentes de Potidea y Platea, que dieron paso a la guerra, fueron
los corintios y tebanos los que rompieron el tratado abiertamen
te. La cuestin del decreto megrico Pericles prohibi el uso
de los mercados ticos a Mgara, que haba matado a un heraldo
ateniense es ya ms dudosa; pero en todo caso, es una res
puesta a las provocaciones anteriores. Es seguro para nosotros
que Pericles intent un orden internacional en que Atenas y
Esparta fueran iguales y sometidas a igual derecho. Que Esparta
se sintiera amenazada por el dinamismo de Atenas y la extensin
de su comercio y su poder en reas neutrales y en la de Corinto, es
otra cosa.
Ms todava. Pericles concert una paz con Persia, el ene
migo tradicional, considerando posible tambin en este caso un
arreglo de intereses, y a continuacin tom la iniciativa de con
vocar a un Congreso panhelnico, segn nos cuenta Plutarco90, a
todos los griegos para deliberar sobre los templos que incendia
ron los brbaros, los sacrificios que deben (los griegos) por la
salvacin de Grecia y que ofrecieron a los dioses cuando lucha
ron contra los brbaros; y sobre el uso del mar, a fin de que todos
puedan navegar sin miedo y vivan en paz; para la paz y la
colaboracin de los griegos. Es el ao 448, en que Atenas ha
hecho la paz con Persia y est en vigor la paz de cinco aos con
Esparta hecha por Cimn. Sin duda, al convocar el Congreso en
Atenas, Pericles pretenda crear una unin sobre la base de la
igualdad, pero bajo la hegemona de Atenas por su : un
cosm os helnico igual al cosm os interior ateniense91. Por esta
88 D er Friedenspolitik des Perikies, W ien, 1918. Es un libro valioso, aunque
con exageraciones un tan to ingenuas, com o cuando niega la existencia de un
im perio ateniense.
89 Tucdides, I, 144 y 145.
90 Pericles, 17. Cf. M einhardt, ob. cit., p. 47 s. Se suele adm itir que el dato
procede de la coleccin de decretos de C rtero (M iltner, 1. c ., col. 763).
91 Igual significado tiene el intento de que todos los griegos enviaran ofrendas
a Eleusis.

252

L a lucha de la idea dem ocrtica

razn, Esparta hizo fracasar la conferencia, y cuando tras la


derrota de Coronea Pericles hizo la paz con Esparta el ao 446,
renunci ya a la hegemona y estableci la igualdad pura y simple
con Esparta. Si sta rompi el pacto el 431 por la presin de sus
aliados, que vean que la potencia real de Atenas introduca un
desequilibrio, no fue ello culpa de Pericles, que intent llevar a la
prctica las ideas panhel nicas de Hipias y la sofstica en general.
Queda tan slo el equvoco de que cuando se trata de aliados de
Atenas se considera com o un derecho adquirido su dependencia
de Atenas, sin que por ello sean parte del Estado ateniense. Peri
cles no poda romper este estado de cosas sin detrimento para
Atenas y la democracia, ni poda mantenerlo sin crear un fac
tor de inseguridad. Por defenderlo hizo la guerra, l que buscaba
la paz. Esta fue su tragedia.
Todava la fundacin de Tunos, en Italia, fue un experimento
indito que demuestra el panhelenismo de Pericles92. Participa
ron en la colonia ciudadanos de todas las partes de Grecia: los
atenienses slo formaban cuatro de las diez tribus de la pobla
cin. El mismo afn de conciliacin se encuentra en la presencia
en la fundacin aprobada por Delfos de representantes de la
religin tradicional (los adivinos Lampn y Jencrito: el primero
fue proclamado , fundador) y del racionalismo contempo
rneo (Protgoras hace la constitucin, Hipdamo los planos).
Tambin fueron a Turios personajes tan diversos como el histo
riador Herdoto, el retor Tisias y los sofistas Dionisodoro y
Eutidemo. El que la colonia a la larga resultara inestable y se
desligara de Atenas justifica en cierto modo que en un asunto
vital com o el del imperio Pericles siguiera una posicin ms
tradicional.
8.
La mujer. La religiosidad tradicional. Finalmente, hare
mos alusin a la relacin entre los dos ltimos puntos que trata
mos de la oracin fnebre y la realidad contempornea.

a)
La situacin de la mujer en la poca no podemos ms que
adivinarla por los textos literarios contemporneos, sobre todo la
tragedia. En otro lugar93 me he ocupado de esta cuestin y he
hecho ver que la literatura nos ofrece una imagen hasta cierto
punto deformada de la realidad por efecto del ideal de la sophro
syne, de la sumisin y falta de autonoma de la mujer. Es el punto
en que el antiguo ideal de virtud es ms generalmente defedi91 Ao 444 a. C.
93 El descubrim iento del am or en Grecia, M adrid, 1959, p. 164 ss.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

253

do, y a l paga tributo Pericles en la oracin fnebre; posible


mente sin gran sinceridad.

b)
En cambio, anticipbamos que el silencio de Pericles
sobre la religin est en completo desacuerdo con la realidad de
la poca. La democracia ha conservado fielmente la antigua uni
dad de autoridad pblica y culto: la Asamblea trata en primer
lugar de los asuntos religiosos; el Estado sufraga los gastos del
culto y las fiestas pblicas; los magistrados desempean funcio
nes religiosas diversas. En la religin encontrarn apoyo los
enemigos de Pericles para lograr azuzar a las masas populares
contra sus amigos a partir del decreto de Diopites; y al comienzo
de su carrera Pericles, y con l Efialtes, hubieron de respetar las
funciones del Arepago que estaban unidas a la religin. De otra
parte, las grandes construcciones de Pericles son templos, con
forme a la tradicin; y cuando interviene el ao 448, en Delfos, a
favor de los focios y en contra del sacerdocio, no deja de exigir
privilegios religiosos para Atenas, lo mismo que luego pide al
dios su aprobacin para la fundacin de Turios y hace intervenir
en ella a dos adivinos.
En suma, como ya anticipbamos, Pericles disiente de la
religin tradicional, pero no intenta enfrentarse con ella. Repre
senta como Protgoras y las dems personas de su grupo, el ala
de la democracia basada en ideas laicas, frente a la concepcin
religiosa de Herdoto o Sfocles. Entiendo que entre ellos mu
chas actitudes son comunes en la prctica y slo hay diferencia
en la interpretacin; lo que para la democracia laica es clculo y
prudencia, es para Esquilo y Herdoto cuidado por evitar hybris;
las leyes no escritas son las mismas para Pericles y para
Sfocles, pero el uno ve en ellas una convencin humana y el
otro un decreto divino; la poltica racional de Pericles puede ser
compartida por Sfocles y Nicias, compaeros suyos en la estra
tegia, que, sin embargo, considerarn accin divina lo que Peri
cles cree resto irracional imprevisible; el hecho de que un car
nero tenga un solo cuerno ser para Lampn un presagio sobre el
triunfo de Pericles sobre Tucdides el de Melesias y para Anaxgoras un puro hecho natural sin ms complicaciones . Una cola
boracin es posible mientras Pericles mantenga las formas exter
nas del culto y se manifieste en sus discursos con expresiones
neutras. Por lo dems, bajo este alejamiento de la religin tradi
cional puede haber una forma de religin moralizada y monotes94

Plutarco, Pericles, 6.

254

L a lucha de la dea dem ocrtica

ta, de la cual hay ya com ienzos en Esquilo95 y Anaxgoras96, o


bien una interpretacin de la religin tradicional com o un hecho
humano, com o en Demcrito. Pero de esto ya hem os hablado.
Aadamos que el arte del Partenn aproxima a los dioses a una
escala ms humana y racional que la del arte arcaico.
Como se ve, el equilibrio es sumamente precario y se basa en
una cierta dosis de equvoco e hipocresa, com o se ve por los
procesos del ao 432 y por la desmoralizacin religiosa subsi
guiente a Pericles: las fuerzas religiosas y antirreligiosas acaban
por llegar al choque sin disimulos. Desde el momento en que se
niega o se hace abstraccin del podero de los dioses y esto
ocurre en Pericles y en todo su crculo la religin est en
peligro, por mucho que se la depure y espiritualice. Con todo,
nunca se lleg a un conflicto entre el Estado racionalista y absor
bente y la religin, tal com o el que propone Sfocles en A ntigo
na. Se trat de un conflicto ms de conciencia a aadir a los que
se desarrollaron en torno a las virtudes tradicionales.
Habr podido verse que en lneas generales el cuadro que
hemos trazado de las instituciones de la Atenas de Pericles y de
la poltica de ste no hace ms que completar e ilustrar las
afirmaciones de la oracin fnebre. El mismo equilibrio y las
mismas tensiones salen a la luz. Si algo nuevo podemos sealar
es sobre todo que la conciencia de lo que la nueva constitucin
significaba en el fondo y de las consecuencias lgicas de este
modo de pensar, estaba limitada a un pequeo grupo de dirigen
tes, encabezado por Pericles. Su esfuerzo por conservar el nuevo
racionalismo dentro de lmites sealados, incluso con ayuda del
disimulo, la ambigedad o aun la hipocresa, es notorio. Si con
ello hay una quiebra en la idea, al menos se puede esperar
favorecer la concordia y homogeneidad de todos y de todo:
pueblo y aristocracia, pobres y ricos, democracia racional y
democracia religiosa. Este intento, llevado a cabo con la mejor
buena fe, no siempre encontr respuesta: pruebas de ello son la
resistencia de la aristocracia a aceptar el nuevo orden de cosas o
la negativa de la religin tradicional a respetar la forma no reli
giosa de pensar, aunque fuera unida a una aceptacin del culto
tradicional en la prctica. De otra parte, no hay duda de que el
espritu racional, una vez en marcha, es difcil que sea contenido,
y que las leyes y normas prerracionales y consuetudinarias, la
religin tradicional, el hbito de aceptar la autoridad sin discutir,
95 Cf. p. 155.
% C arcter divino del .

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

255

el valor espontneo y primitivo, hubieron poco a poco de entrar


en decadencia ante una vida ms racional y humana. Ya en la
oracin fnebre, com o hemos dicho, hay bastante de disimulo y
ocultacin y no poco de propaganda. De otro lado, el pragma
tismo percleo no crea nuevos valores absolutos con que sustituir
a los antiguos y deja abiertas todas las posibilidades propias del
pensamiento ilustrado: desde una potenciacin de la idea de la
igualdad que hundiera las barreras de la polis hasta una imposi
cin mecnica de la mayora. Si a estas dificultades internas de
todo humanismo no religioso se unen las derivadas de las cir
cunstancias de la sociedad de Atenas y la existencia misma del
imperio, necesario de otra parte para sostener la democracia, se
concluir que los problemas entre los cuales se debati Pericles
son mayores, lgicamente, que los de los primeros tericos de la
Ilustracin, que apenas haban explotado a fondo las consecuen
cias prcticas de sus ideas. Lo que no puede dudarse es que
existe una correlacin muy precisa entre los tericos de la Ilus
tracin y el hombre que, sobre las huellas de otros predecesores
democrticos, trat de llevar a la prctica su ideologa: Pericles.
3.

El hombre Pericles y los ideales de la dem ocracia ilustrada.

N o hay, pues, duda de que en la persona de Pericles hemos


de encontrar, como ya insinubamos al principio, el paradigma
mismo de la democracia ateniense de su poca. Ya lo hemos
visto ocasionalmente, pero vamos a completar esta visin rpi
damente con los datos, generalmente anecdticos, que sobre su
carcter y actuacin nos han llegado. Si existe un hombre de
mocrtico correspondiente al ideal descrito en la oracin fne
bre y en la constitucin y poltica de la poca, se es Pericles. En
l encontramos las antiguas virtudes aristocrticas que intent
extender al pueblo, ms los valores racionales y humanitarios
que exigieron esa extensin y en ella se desarrollaron.
En la imagen que de l nos da Plutarco en su biografa, nos
encontramos a un hombre distinto del poltico aristocrtico que
con su familiaridad de maneras quiere conquistarse al pueblo
caso de Cimn y del demagogo salido del pueblo y en nada
diferente de l Clen . Pericles se mantiene distante, rechaza
invitaciones, acta en los asuntos menos importantes por medio
de sus amigos. Plutarco lo atribuye a su propio carcter y al
deseo de mantener el , la dignidad del mando, y no cansar y
desgastarse. Tenemos, pues, una herencia familiar y un clculo

256

L a lucha de la idea dem ocrtica

personal. Los cmicos le llaman el olmpico, le comparan con


Pisistrato. El mismo se considera superior a Agamenn por la
sumisin de Samos. Cuida de su compostura en la oratoria,
mesurada y majestuosa, y en su rostro; domina sus em ociones
conforme a la antigua norma de la sophrosyne. Ama la belleza y
la gloria que proporciona, inspeccionando personalmente los tra
bajos de la Acrpolis. N o le afectan las crticas, que ignora con
desprecio. Su vida privada transcurre entre un crculo aparte. Es
incorruptible.
Todos estos rasgos nos presentan a Pericles com o seguidor
del tipo de vida de la antigua aristocracia en sus ejemplos ms
ilustres97. Ama el poder, la gloria y la belleza, es temperante y
justo; tiene una vida personal de la que aparta a los extraos. Son
sto s, vim os, los ideales que trata de extender al pueblo atenien
se. Ello demuestra que su actuacin poltica responde a una
conviccin ntima. Primeramente se une al ala radical de la de
mocracia, que derriba el obstculo que se opone a toda reforma:
el Arepago. El arma de Pericles y sus amigos va a ser la Razn:
no hay motivo para que, entre los hombres, existan tan fuertes
desigualdades. Si un ideal es admirable, debe ser extendido.
Es com o orador que Pericles se va imponiendo poco a poco
en Atenas. En los dos discursos que nos ofrece Tucdides en que
define su actuacin poltica (es decir, el primero y el tercero),
vem os un tono pragmtico, una argumentacin basada en las
posibilidades existentes, y la bsqueda de lo que es conveniente
(). Plutarco habla tambin de enseanza y de lo
conveniente; en otro pasaje dice que en sus discursos todo
tenda estrictamente al fin inmediato (
) y de que sus enemigos le acusaban de convertir en
persuasivas las tesis ms falsas; en otro an, alude a su arte de la
antiloga al hacerle discpulo de Zenn. Tambin Platn98 ve en
la oratoria de Pericles, antes que nada, el producto de la conside
racin de la naturaleza del hombre com o ser racional (debida a
Anaxagoras, en lo que tambin coincide Plutarco). En Tucdides,
en un pasaje ya mencionado, le vem os dominando con su orato97 L evi, ob. cit., p. 154, cree que la finalidad de la biografa de Plutarco es
m ostrar que la n aturaleza deficiente de Pericles se reform con la educacin. N o
creo esto probado en m anera alguna. Ms bien lo que ocurre es que ve en l las
cualidades propias del jefe a ristocrtico, que sobreviven a su adscripcin al
partido popular, debida a p ura conveniencia. As, arm oniza el elogio de Pericles
con rasgos adversos al m ism o, p rocedentes de fuentes antidem ocrticas, que son
las ms frecuentes en la biografa (com o adm ite Levi).
Fedro, 269 e ss.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

257

ra, basada en el conocimiento y la razn, los movimientos emo


tivos de la ciudad. En suma: hallamos en l el ideal protagrico
de la conversin del argumento dbil en fuerte mediante el
ejercicio de la razn al hacer que una cosa parezca y sea buena
(conveniente)99. Nuestras fuentes (Plutarco y Platn) aluden ms
bien, sin embargo, a la influencia de Anaxgoras, com o queda
indicado.
Pero, evidentemente, tampoco falta todo rasgo no racional en
la oratoria de Pericles; esto disonara con su actitud personal,
que buscaba impresionar al pueblo, y con la majestad de su
elocuencia, a la que hemos aludido. Efectivamente, en la oracin
fnebre hemos encontrado no solamente llamadas a la razn y a
lo conveniente, sino tambin (para llegar a esto ltimo) al patrio
tismo y al honor, incluso al amor propio, sin retroceder ante una
cierta vaguedad de conceptos y una dosis de propaganda ms o
menos consciente. Y conservamos unas pequeas citas de sus
discursos, que ofrecen un lenguaje rico en imgenes expresivas:
Egina es la lgaa del Pireo ; la guerra viene en nuestra
busca desde el Peloponeso101; con los soldados muertos en
Samos la ciudad ha perdido su juventud y el ao su primave
ra 102; los samios sublevados son como nios que lloran ante la
comida, pero acaban por tomarla. Incluso acude al viejo recurso
de llorar o suplicar a los ju eces103. De otra parte, Plutarco nos
habla de su poder de persuasin () y su atraccin de las
almas (); sus discursos tomaban en cuenta los hbitos
y pasiones ( ) de sus oyentes. Un testimonio en
pocos aos posterior a su muerte, el del cm ico Eupolis104, habla
de la persuasion () que moraba en sus labios, de su
hechizo () y el aguijn () que dejaba en los
oyentes. Esta terminologa es la misma de Gorgias, para quien la
solucin de la antinomia entre ideas opuestas no se resuelve por
va racional, sino por un efecto de sugestin, que logra as la
concordia105. N o hay duda, sin embargo, de que Pericles em99

Platn, Teeteto, 166 d; H avelock, ob. cit., p. 248 ss. Cf. tam bin supra,

p. 182.
100
101
102
103

A ristteles, Retrica, III, 10.


Plutarco, Pericles, 8.
A ristteles, Retrica, I, 7.
Ibidem , 32 (proceso de A spasia), 37 (concesin de la ciudadana al hijo de

sta).
104

Fr. 98 Ed.
Cf. N estle, ob. cit., p. 311 ss.; U ntersteiner, The Sophists, O xford, 1954,
101 ss.

105
p.

258

L a lucha de la idea dem ocrtica

pleaba un elemento de la oratoria tradicional, que es el mismo del


cual Gorgias extrajo su teora; lo propio y nuevo que hay en l es
el predominio del elemento racional, com o en los discursos de
Tucdides en general y en la teora de Protgoras.
En suma: el poder de Pericles se basa en sus discursos, cuyo
efecto es producido por la argumentacin dirigida a lo conve
niente () y por el efecto de su personalidad, que no se
subsume en los rasgos racionales y de incorruptibilidad y amor a
la ciudad de que l mismo habla106, sino que tambin depende de
su prestigio como portavoz de una serie de valores tradicionales
que afectan emotivamente al pueblo. N o hay, pues, tirana,
puesto que el pueblo es quien ha de aprobar las propuestas. Pero
s se crea un poder que ofrece un cierto contraste con el ideal de
igualdad y que Tucdides describe com o gobierno del primer
ciudadano107 y un cm ico, Teleclides, como una entrega del
poder disponer sobre los tributos de las ciudades, el construir o
derribar muros, los tratados, el podero de Atenas, la paz, la
riqueza y la felicidad108. Pericles personifica el ideal de unir la
igualdad y el privilegio basado en capacidades racionales y en
el prestigio tradicional de que se habla en la oracin fnebre.
Lo precario del sistema se ve en la necesidad de que coincidan en
una sola persona cualidades muy diversas.
Pericles aspira a que Atenas mantenga y engrandezca su po
dero sin aumentar por eso sus conquistas mediante una guerra
abierta; podero necesario para atender a una concepcin tradi
cional de la grandeza de un Estado y a las necesidades del
desenvolvimiento de la democracia. Pericles recurrir a la guerra
solamente para defender ese ideal. Y lo har mediante un clculo
racional y apoyado en unas circunstancias favorables, es decir,
en la superioridad de fuerzas de Atenas en un momento o un
lugar dado. Esta fuerza habr sido creada, a su vez, mediante
una poltica sobre todo una poltica financiera adecuada.
Efectivamente, Pericles no fue el general brillante que triunfa en
la ofensiva con su audacia e intuicin certera, a la manera de
Cimn o, un siglo despus, Alejandro. Sus empresas ofensivas
son expediciones navales en que Atenas concentra sobre diver
sos puntos de la costa fuerzas superiores: expedicin naval por el
golfo de Corinto el ao 454, la que llev al Ponto Euxino el 437 y
la que rode el Peloponeso el 430; o expediciones terrestres
106 T ucdides, II, 60.
101 II, 65.
106 Fr. 42 Ed.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

259

sobre un punto dado y contando tambin con superioridad de


fuerzas: a Delfos el ao 448 para restablecer el prestigio ate
niense y contra Mgara el 431. N o hay ningn dato, ya lo hemos
dicho, a favor de que la poltica agresiva de la democracia en
Grecia central a partir del 462 sea obra suya, aunque luchara en
Tanagra e hiciera las expediciones a Delfos y el golfo de Corinto;
hay constancia109 de que desaprob la audaz ofensiva de Tlmides el ao 447, que cost la derrota de Coronea, com o evit
tambin mientras vivi una ofensiva abierta contra Esparta al
com ienzo de la guerra del Peloponeso. Sus enemigos llegaron a
tacharle de cobarde110. Ms bien hay que decir que su valor es
del tipo del que se funda en el conocimiento y la razn, el que
propugnan Protgoras y Scrates111, Prdico112 y tantos persona
jes de Eurpides113, el que es presupuesto por la unin de la
jefatura poltica y militar en una misma persona. Lo que destaca
en Pericles es la frialdad casi inhumana con que forma y man
tiene su plan frente a los sentimientos y pasiones propios o de
otros. Para l la guerra no es ms que un mtodo de lograr
seguridad, cindose exactamente a lo que exigen las circunstan
cias. Tucdides seala114 la seguridad con que guardaba a Atenas,
su previsin de lo que iba a suceder. Y Plutarco recalca115 que
sobresala por su seguridad, por no arriesgarse a los peligros. Es
el hombre de las obras defensivas: muros de Atenas y del Quersoneso, cleruquas defendiendo los puntos clave. Y sabe actuar
con frialdad y decisin en los momentos comprometidos, como
cuando coincidiendo con la sublevacin de Eubea le hace la
guerra Mgara y un ejrcito espartano penetra en el Atica116 o
cuando la rebelin de Samos. Es en l verdad el programa de unir
el valor y el pensamiento, aunque ya no sea el valor primitivo y
heroico.
Pero toda su accin, y no slo su actuacin en la guerra, es
accin inteligente y se basa en unas ideas determinadas sosteni
das con firmeza. Ya lo hemos hecho observar al hablar de su
109 P lutarco, Pericles, 18.
110 H erm ipo, F r. 46 Ed.
111 Platn, P rotgoras, 360 d: el conocim iento de lo que ofrece peligro o
no.
112 Platn, Laques, 197 b.
113 C f., por ejem plo, Fr. 743 N .: la m isin del general es ij
.
114 II, 65 ( ).
115 L . c ., 18.
116 Segn P lutarco, P ericles, 22, recurri al soborno contra el espartano
C lendridas y as al m enos lo creyeron los espartanos (hoy se pone en duda).

260

L a lucha de la idea dem ocrtica

poltica en general. Ahora aadimos algn dato personal. La


estricta administracin de su hacienda, fuera del derroche y ex
hibicin propios de la aristocracia, concuerda con la normaliza
cin de las finanzas atenienses. La decisin inconmovible de
favorecer la extensin de la democracia resiste a los sobornos de
los oligarcas de Samos o a las intervenciones amistosas de Elpi
nice.
Fue Pericles, sin duda alguna, un hombre superior que puso
su prestigio y su talento al servicio de una idea, sin dejarse
desviar. Encontramos tambin en l esa benevolencia por el
pueblo ateniense de la que quiso hacer uno de los principios de
su sistema. N o es solamente patriotismo117, sino tambin amor a
todo el pueblo, disposicin humana basada en la idea de lo que
hay de comn entre los hombres118 y no en un acercamiento
espontneo, que ni por carcter ni por formacin le era natural.
A esta conviccin ya hemos atribuido su poltica de elevacin de
las masas; a ella, a ms de un clculo desapasionado, hemos de
atribuir su poltica pacfica y puramente defensiva. El ahorrar
vidas, nos dice Plutarco119, es el objetivo de su tctica en Samos
(asedio y empleo de mquinas). A los que quieren que el ejrcito
ateniense salga a luchar en campo abierto con los lacedemonios
que arrasan el Atica, les replica que los rboles talados vuelven a
crecer, pero no se puede volver a la vida a los hombres muer
to s120. Son los hombres y no el territorio lo que importa121.
Cuando en su lecho de muerte los amigos alaban sus victorias
creyendo que no puede orles, replica que eso es demasiado
comn y dependiente del azar, y que lo mejor y ms hermoso es
que ningn ateniense ha tenido que vestirse de luto por su cau
sa122. Plutarco destaca en l su ponderacin y mansedumbre
( ), que se combinan con su distancia y
solemnidad. Intenta introducir un rgimen ms humano en el
ejrcito. Incluso con el enemigo se comporta humanamente: no
son demasiado rigurosas las condiciones de capitulacin de Eubea o Sam os123; y Pericles pone en duda, en trminos generales,
la utilidad de las contribuciones extraordinarias impuestas por la
117 , T ucdides, II, 60.
118 Cf. infra, p. 266 ss. y tam bin (entre otros pasajes que podran citarse)
E urpides, F r. 172 N . (es del tirano el ).
119 L. c ., 27.
120 L. c ., 33.
121 Tucdides, I, 143.
122 L. c ., 38.
123 L. c ., 23 y 28 y H om o, ob. cit., p. 200.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

261

violencia124. Sus grandes iras son contra Histiea, a cuyos habi


tantes expulsa de la ciudad al someter Eubea por haber hundido
una nave ateniense que haban hecho cautiva , y contra Mgara, que haba dado muerte a un heraldo ateniense. Esta modera
cin de Pericles, de la que habla tambin Tucdides, ya la hemos
observado antes. Por otra parte, este hombre tolerante y humano
con los dems tiene personalmente una moral laica que le impone
una austeridad y un autodominio superior al de la aristocracia
tradicional126: ah estn las ancdotas sobre la contencin incluso
en las miradas que ha de tener un general127, sobre el rigor en la
administracin de su fortuna, su ausencia de fiestas y banque
te s128, su conciencia de que manda sobre un pueblo libre129, su
incorruptibilidad. Pero, naturalmente, la moderacin de que he
mos hablado est limitada por sus ideas en poltica interior (lucha
implacable contra Cimn y Tucdides hasta que el partido demo
crtico logr imponerse) y en el exterior (defensa del imperio).
Ya hemos hecho observar que a propsito del imperio hay en
Pericles y en Atenas una grave contradiccin ideolgica, de la
que no sabemos hasta qu punto se es consciente en esta poca.
La frase de Pericles sobre los samios implica que cree que es
beneficioso para los aliados com o en efecto lo era , pero les
coloca en el nivel inferior de gente que debe ser guiada por no
conocer sus propios intereses. Y esta gua no era por la persua
sin, com o en Atenas, sino por la violencia. Bien es cierto que,
de no haberse convertido la alianza ateniense en un Estado
unificado (y vimos que esto no caba en la mentalidad de la
poca), la fuerza misma de los hechos obligaba a esta poltica
para poder defenderse de Persia.
Para completar estos rasgos del carcter de Pericles, hemos
de hablar a continuacin brevemente de su posicin respecto a la
religin; su posicin ntima, pues de su acatamiento del culto
oficial ya nos hemos ocupado. Vimos que en la oracin fnebre y
en su poltica se nos aparece como un temperamento laico, que
cree que el hombre se construye su propia historia. El que
respete las formas de la religin tradicional implica poco en el
fondo. Pero todo esto no quiere decir tampoco, decamos, que
sea un hombre irreligioso, ni siquiera escptico. El Partenn, su
124 T ucdides, I, 141.
125 P lutarco, P ericles, 23.
126 Cf. en general M eyer, ob. cit., p. 701.
127 P lutarco, 1. C . , 8 .
128 Plut arco, 1. c ., 7.
129 P lutarco, A po p h . R eg ., Pericles, 1.

L a lucha de la idea dem ocrtica

262

obra, representa, una religiosidad ms elevada y depurada que la


primitiva; aludamos ya a Anaxgoras con su -dios y al Sobre
la enferm edad sagrada cuando dice que la pretensin de actuar
sobre los dioses va contra la verdadera religin. Es posible,
decam os, que esta remocin de lo divino lejos de la esfera
humana, al purificarlo y convertirlo en un principio abstracto,
tenga algn contacto con el pensamiento de Pericles. Plutarco al
menos afirma que a consecuencia del trato con Anaxgoras dese
ch la supersticin y, al hablar de las causas naturales de las
cosas, lleg a una verdadera piedad. De la falta de fe de Anax
goras en los prodigios nos da un ejemplo y otro de que Pericles
consideraba un eclipse com o un fenmeno natural. Pero hay
algunos datos concretos sobre su idea de lo divino; bien que muy
fragmentarios, son interesantes.
En la oracin fnebre sobre los muertos de Samos Pericles
dijo lo recoge Estesmbroto, que no le quera bien que se
haban hecho inmortales como los dioses, pues tampoco a estos
los vem os, sino que por los honores que reciben y los beneficios
que hacen consideramos que son inmortales; pues bien, esto
mismo dijo que suceda con los que haban muerto por la pa
tria130. Esta frase se prestara a un largo comentario, siendo
sumamente reveladora del pensamiento de los crculos ilustrados
a que perteneca Pericles. En primer lugar, los dioses son los que
hacen el bien; sta es la religin de toda la Ilustracin griega,
Demcrito, Prdico, Scrates, Eurpides. En segundo lugar, el
hombre queda libre del temor a una divinidad caprichosa o ven
gativa que se interfiere en su accin. En tercero, no se trata ya de
creencia, sino de conjetura, lo que hace la frase estrictamente
compatible con la famosa duda de Protgoras, como el argu
mento del consensus general acerca de los dioses nos lleva a la
misma idea empirista de Demcrito y Protgoras sobre la verdad
de toda experiencia humana. Finalmente, la aproximacin entre
los dioses y los hroes atenienses no est lejana de las ideas de
Prdico sobre los dioses como antiguos benefactores de la Hu
manidad o de la de Demcrito cuando los considera abstraccio
nes de virtudes131.
Distante y prendado de la antigua virtud, firme y modera
do, racionalista y humano, Pericles combina en su persona todas
las cualidades que cree ver encarnadas en Atenas. Entre ellas,
esa independencia de la vida privada de que habla en la oracin
130
131

L. c 8.
A tenea es , por ejem plo (Fr. B 2).

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

263

fnebre. Si en su conducta poltica sostiene el equilibrio que cree


conveniente para Atenas, en su vida personal va ms all, culti
vando el trato de un pequeo crculo intelectual que le procura
esa o placer equilibrado132 que es el ideal de Demcrito y
que l propugna para sus conciudadanos como nuevo objetivo de
la vida en vez del miedo a una divinidad impenetrable. Pero
personalmente va ms all del modelo que propugna: conscien
cia del peligro de una desintegracin del antiguo ideal, si se pone
el nuevo sin restricciones en manos del pueblo? Pericles se ha
divorciado de su mujer sin duda una ateniense tradicional
como las elogiadas en la oracin fnebre y se ha casado con la
milesia Aspasia, cuya formacin intelectual y retrica y libertad
de vida la hace una compaera capaz de compartir sus pensa
mientos y formar parte del crculo de sus amigos133. Y en vez de
ser sus placeres del espritu aqullos basados en la religin de
que disfruta el pueblo la tragedia, los grandes festivales , lo
es la conversacin con ese crculo escogido: Damn, Anaxgoras, Protgoras sobre todo; tambin Hipdamo, Metn.
En muchos libros de Historia o de Filosofa el contacto de
estos hombres con Pericles es una pura ancdota. En realidad
hay que decir que la sofstica es la expresin terica de la demo
cracia ateniense o la democracia ateniense la aplicacin prctica
de la sofstica134: hay un influjo recproco constante, ocupando la
sofstica el lugar dejado por la teora democrtica ms antigua de
Simnides y Esquilo, que todava pervive en Herdoto. Si esto
no se ha visto casi nunca con la claridad y el detalle suficiente,
ello se debe al descuido con que suelen pasar los historiadores las
fuentes literarias y filosficas
y a una paralela falta de atencin
132 Cf. Plutarco, Cons. A pol., 118 E (ancdota en relacin con la m uerte de
sus hijos).
133 Cf. sobre el significado de esta m odernidad de Pericles De Sanctis, ob.
cit., p. 192 (con acertad a polm ica c o n tra W ilam ow itz, para quien A spasia e s una
hetera sin m ayor im portancia).
134 A veces se ha visto esta relacin con la dem ocracia en trm inos generales
(N estle, Vom M ythos zum Logos, p. 265 ss.; Jones, ob. cit., pgina 455 ss.) o
incluso se ha buscado una fundam entacin de la teora dem ocrtica en general en
D em crito, Protgoras y otros (cf. H avelock, ob. cit.); nunca, que yo sepa, se ha
investigado el co ntacto con una m anifestacin co ncreta com o es la dem ocracia de
Pericles (a veces, la de sus sucesores). Y no falta quien niega radicalm ente o pasa
por alto la relacin de estos pensadores con la idea dem ocrtica: as, por ejem plo,
U ntersteiner en su libro (por lo dem s excelente) The Sophists (cf. sobre Protgo
ras, p. 3); D. L oenen, P rotagoras a n d the G reek C om m unity, A m sterdam , 1940
(libro interesante, pero ahistrico); F. M essiano, La m orale m aterialistica di
D em ocrito di A bdera, 1952.
135 U na excepcin es V. E hrenberg, Sophokles u n d Perikies, 1956 (entre
o tras obras); pero aun aqu hay pocas referencias a la Sofstica.

264

L a lucha de la idea dem ocrtica

por parte de los historiadores de la Filosofa a la relacin que


existe entre Filosofa e Historia poltica y social.
Quiere esto decir que Pericles es un intelectual puro? Cree
m os que no. El matiz de diferencia que introduce entre sus
creencias privadas y su actuacin pblica indica claramente que
no procede con el fanatismo del doctrinario, sino que prefiere
atenerse a lo posible operando sobre los elem entos de la realidad.
La oposicin capt muy bien dnde se encontraba el ms ntimo
sentir de Pericles cuando le atac en sus amigos. Pinsese tam
bin en su sentido de la oportunidad, en su plegarse a las circuns
tancias. Y en la confusin de ideas que subyace a ciertos aspec
tos de su poltica; se trata casi siempre de contradicciones expli
cables histricamente por un factor heredado, pero Pericles deja
la ambigedad detrs de sus palabras: es falta de instrumentos
intelectuales para hacer el anlisis de ciertos conceptos, que
luego ocuparn a Scrates y a Platn? Es que as se lograba una
doctrina no por provisional y precaria menos efectiva? Proba
blemente las dos cosas. Con toda su sinceridad y la de los
griegos era siempre mucha no poda, como poltico, asentarse
en lo problemtico en vez de en un terreno ya probado. En qu
medida ve l este problematismo y distingue lo que en sus discur
sos es cierto de lo que es propaganda, lo que es ganancia conso
lidada de lo que es fuente de futuro conflicto, no podemos saber
lo 136.
Pero tenemos dos narraciones relativas a discusiones en el
crculo de Pericles que abren perspectivas interesantes. Pericles,
que no dej como Anaxgoras que el ganado ajeno pastara en sus
campos, sino que los administr excelentem ente, no se interesa
por la ciencia pura. Estas dos discusiones se refieren, como sin
duda casi todas las que tenan lugar en su crculo, a temas
polticos y humanos137. Vemoslas.
Plutarco nos cuenta que habiendo matado Coripo a Eptimo
involuntariamente con una jabalina, Pericles y Protgoras pasa
ron un da entero discutiendo quin era responsable, si la jabali
na, el que la lanz o los jueces de la competicin. Esta discusin,
a primera vista extraa, que segn algunos figuraba en \as Antilo
gas 138 y que es aproximadamente el tema de la segunda Tetralo
ga de Antifonte, tiene en realidad un inters extraordinario. Pues
136
235).
137
filsofo
138

P or lo d em s, la Sofstica sostiene una posicin interm edia (cf. pgina


En P lutarco, Pericles, 4, el m sico D am n, el dialctico Z enn y el
natural A naxgoras aparecen com o consejeros polticos de Pericles.
Cf. U n terstein er, ob. cit., p. 30.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

265

frente a la tesis tradicional de que el que mat, voluntariamente o


no, es responsable (pues provoca una mancha religiosa), la otra
tesis une la responsabilidad a la voluntariedad. Cun arraigada
estaba la primera todava, se ve por las dificultades de Esquilo en
la Orestada para encontrar razones con que absolver a Orestes;
por las vacilaciones de Sfocles en los dos Edipos; porque Antifonte, aun en los tum os en que absuelve al matador, tiene que
buscar un culpable por haber sangre vertida, es decir, no admite
nuestro concepto de accidente. En la oracin fnebre de Pericles,
segn vimos, ste identifica virtud y xito exterior, es decir,
est an en la posicin reaccionaria (por ms que ya esa virtud
tenga elementos sin relacin real con dicho xito). Protgoras, al
hablar de que el castigo no tiene como fin la venganza, sino la
previsin del futuro , descarta todo elemento no subjetivo,
como antes que l Sim nides140. Pericles no ha osado llevar a su
teora poltica algo que an est en discusin y que arruinara
todo su sistema.
Pues su sistema se basa en valores absolutos (las antiguas
virtudes heredadas) unidos a una efectividad. El subjetivismo
traera el peligro de deshacer todo el edificio y dar la razn a la
acusacin de blandura, relajacin, que l quiere
rechazar. Y, sin embargo, hemos visto que lo que se busca con
esos valores absolutos no es, en definitiva, otra cosa que el
podero del Estado, que a su vez crea respeto y bienestar indivi
dual. Las primeras fases del sistema no tienen una justificacin
racional: son una necesidad al tiempo que un elemento tradicio
nal. Tendra cierta lgica que en ellas el individuo exigiera que no
se le pidiera lo que no depende de su voluntad.
Algo anlogo ocurre con la discusin entre Alcibiades y Peri
cles sobre la ley, en las M em orables de Jenofonte. Alcibiades
logra hacer conceder a Pericles que la ley puede ser violencia de
la mayora sobre la minora y ste concluye con cierta melancola
que tambin l cuando era joven era hbil en semejantes discu
siones. Lo que sucede es que Pericles, como poltico, necesita un
concepto absoluto de ley, como lo encuentra en la oracin fne
bre y en la poltica prctica, mitad por aceptacin de normas
tradicionales, mitad por algo que l y Protgoras crean que era, si
no la verdad, s lo conveniente en las circunstancias dadas,
elucidado por efecto de la razn que logra imponerse en la

139 En Platn, P rotgoras, 324 b.


140 Fr. 4 (aunque con vacilaciones: para l esto es una - virtud incom pleta).

266

L a lucha d e la idea dem ocrtica

deliberacin poltica. Y ahora tiene que admitir que en el sistema


democrtico, fundado en que en l la razn triunfa porque todos
los hombres participan de ella, se expone a encontrar otra vez
una norma puramente subjetiva en este caso, la voluntad de un
grupo sin relacin con la conveniencia de la colectividad; es
decir, un rebrote de (a antigua tirana. Y esta vez Pericles, el
poltico, que necesita de una actuacin de la polis que mire ante
todo a la eficiencia, acepta un elem ento subjetivo, a veces pura
mente egosta, cerrando los ojos a su carcter de tal. Pero ah
queda clavado el problema de si, ya que se renuncia a lograr otra
cosa que lo conveniente o eficiente, no se fracasar en esto
mismo por egosmo de los grupos o bien si no se lograr a costa
de tratar inicuamente al individuo. Las tesis de Calicles, de un
lado, y de los epicreos y cnicos de otro, defendern en el futuro
al individuo que hace violencia al Estado o al que en nada quiere
someterse a l.
Pero en realidad la actitud de Pericles no es meramente pol
tica ni responde tan slo a una falta de madurez mental para ver
los problemas. La idea democrtica implica una fe, la fe en el
hombre com o ser racional, que es un sustitutivo de la fe en los
antiguos dioses. Para Demcrito y Protgoras la vida del hombre
es un continuo progreso, com o ya para Esquilo; progreso mate
rial y espiritual basado en el cultivo de la razn. Pericles reco
noce en Atenas un progreso respecto a los antiguos Estados
aristocrticos: ste es el sentido de la oracin fnebre. Sabe l y
saben mejor los filsofos contemporneos que el nuevo orden
presenta dificultades; pero cree en poder solucionarlas por la
razn Gorgias luego ya por va irracional . Creen que el
hombre puede crearse una vida y una historia por s y para s,
dejando a los dioses un tanto en lejana, como encam aciones
distantes de los nuevos valores. Son conciliables la disciplina, el
esfuerzo y el autodominio con el placer, la libertad y la abundan
cia; la justicia con la piedad y la moderacin; el valor con la
razn; el poder con la humanidad. Esto es lo que ve Pericles en
Atenas en parte en la realidad, en parte como proyeccin de s
mismo , y para l es sta la mejor demostracin. Las dificulta
des, piensa, se irn solucionando paulatinamente: se trata de un
aprendizaje que poco a poco va dando buenos resultados, dir
Protgoras141, y si falla en algunos, ello se debe a su natural
menos dotado. Se trata de buscar soluciones a los problemas del
momento. Para el porvenir sirve la fe en la razn y el testimonio
141

Cf. Platn, P rotgoras, 324 d ss.

4.

Pericles y la dem ocracia de su poca

267

que representa el xito relativo ya logrado. Por eso no se ven


ciertas dificultades y se procura pasar por otras; el poltico que es
Pericles vive en contacto con la realidad y procura establecer
grados en sus planes para hacerlos realizables.
Con esto hemos querido dejar trazado un cuadro de la Atenas
de Pericles y de Pericles mismo con sus logros y sus problemas.
N o es una imagen olmpica com o la usual, sino simplemente
humana: sus problemas son aproximadamente los nuestros. Es
sabido que la construccin no dur largo tiempo: la conduccin
racional de la poltica degener en una guerra suicida, la concor
dia acab en guerra civil, los valores absolutos ms o menos
arcaicos en amoralismo y relajacin, la idea estatal en individua
lismo sin lmites. N o es seguro, sin embargo, que todo esto fuera
inevitable; es claro, en cambio, que, sin Pericles, el grado de
inestabilidad del sistema era muy grande. Pero en el campo de lo
humano los sistemas de fuerzas e intereses concurrentes indican
posibilidades y aun probabilidades para el futuro, no seguridades;
y su resolucin puede tener lugar, dentro de un cierto margen, en
sentidos diversos. N o es menos verdad que, aunque se diera por
sentado el xito de la construccin, ciertos espritus no podan
satisfacerse con un ideal puramente pragmtico y relativista y
buscaron desde Scrates una nueva base absoluta anclada en la
interioridad del hombre y a la larga, con Platn, en Dios .
Con sus limitaciones y tendencias disolventes, con sus proble
mas, que an no hemos superado, el sistema poltico de Pericles
constituy el mayor avance de Grecia para la creacin de un
nuevo tipo de sociedad ms humana, descubri valores que en
adelante se incorporaron, considerados como intangibles, a toda
clase de sistemas polticos y de concepciones del hombre. Y,
sobre todo, constituye un compendio abreviado, un modelo casi
experimental para ver actuar con la mnima complejidad fuerzas
e ideas que continan desde entonces vivas y eficaces.
Distinto es el problema de si el intento de la Ilustracin y de
su hombre de accin, Pericles, pudo haber alcanzado el xito que
en definitiva slo en parte alcanz. Se trata de una pregunta
demasiado ambiciosa, cuya contestacin depende de la posicin
de cada cual respecto a los problemas humanos ms decisivos.
Es posible que la civilizacin griega hallara una dificultad insal
vable para llevar a buen puerto el experimento democrtico en el
hecho de que ello exiga una elevacin material y moral de las
masas que en definitiva no estaba en condiciones de proporcio
narles. Puede ser tambin que la evolucin fuera en Grecia de
masiado rpida, lo que hizo que la resistencia de la aristocracia a

268

L a lucha de la idea dem ocrtica

dejarse absorber por la mentalidad igualitaria fuera demasiado


fuerte y provoc, de otra parte, el acceso a la poltica de masas
impreparadas. Ni puede negarse de ningn modo el papel deci
sivo que tuvo la guerra del Peloponeso en la demolicin gradual
de la obra de Pericles, que en algn momento parece haber
estado a punto de alcanzar un equilibrio aceptado por todos. Sin
embargo, ninguna de estas respuestas ataca a fondo el problema
que, de otra parte, est planteado de manera demasiado radical.
Sistemas integrados por elementos ms o menos heterogneos,
comparables, en definitiva, al de Pericles, funcionan con xito en
diversos Estados modernos, pese a las imperfecciones que se les
puedan encontrar. Lo esencial es que el proceso de democratiza
cin se detuvo en un momento dado y que luego se volvi atrs
para detenerse finalmente en un estancamiento sin futuro. Esto
no era una fatalidad irremediable, por ms que en el centro
mismo de la problemtica de la Ilustracin hubiera la posibilidad
de que ello sucediera. Por qu sucedi en Grecia, mientras que
en poca moderna nos encontramos en un proceso continuado en
direccin no desemejante a la entrevista en Grecia, es una de
esas ltimas cuestiones a las que no es fcil contestar. N os
contentaremos, pues, con describir el proceso de desintegracin
que continu al de integracin de Pericles y anotar las circuns
tancias que en l pudieron influir, ms los factores internos de
que depende. Ello sin olvidar que lo que es desintegracin desde
el punto de vista del Estado ateniense, puede contener en oca
siones elementos integradores desde el punto de vista de las
culturas posteriores.
Sin embargo, antes de entrar en este tema hemos de examinar
todava la ideologa de la democracia religiosa en la poca de
Pericles y aun en la ulterior, pues permanece bastante estable.
Sin tenerla en cuenta resultara sumamente incompleto el pano
rama del mundo ideolgico en que se mueven Pericles y sus
sucesores. Representa, de otra parte, otra idea del hombre no
incompatible, por lo dems, con buena parte de la ideologa
democrtica que es, junto a la puramente humanista y relativis
ta, una constante en la historia del pensamiento.

Captulo 5
TRADICIONALISMO Y DEMOCRACIA
EN HERDOTO Y SFOCLES

1.

H erdoto y Sfocles en la A tenas de Pericles.

Junto con el Partenn, Herdoto y Sfocles son considerados


comnmente com o el fruto ms granado de la edad de Pericles.
Nosotros hemos hecho ver, sin embargo, que la expresin ms
decisiva de su espritu se encuentra en la primera sofstica, y
tambin en los escritores com o Eurpides y Tucdides, que en
cierto modo a ella pertenecen. Pero al tiempo hemos notado que
el ideal de la concordia nacional (homnoia) propugnado por
Pericles y la sofstica implica la colaboracin de las nuevas co
rrientes y tendencias con las ms tradicionales. Sus ms esclare
cidos representantes son precisamente Herdoto y Sfocles.
Que Herdoto y Sfocles representan una posicin tradicional
es de sobra conocido, as como tambin es sabido el estrecho
parentesco de sus ideas. Hemos de estudiar en este captulo
cm o ambos ofrecen una imagen teocntrica del mundo a la
manera de Esquilo y aun, en ciertos aspectos, ms tradicional
que la de Esquilo; estn lejos del nuevo humanismo laico que
cree que el hombre conforma en soledad su propio destino. Sin
embargo, pasaremos con bastante rapidez sobre este tema, cla
ramente elucidado por diversos estudiosos, para insistir preferen
temente en el siguiente punto: cmo esta posicin tradicional
difiere, a pesar de todo, grandemente de sus antecedentes en la
269

270

L a lucha de la idea dem ocrtica

lrica de los siglos vu , vi y del paso del vi al v , y se ha adaptado


ya al nuevo clima de la edad de Pericles. Ni Sfocles ni Herdo
to, perteneciendo ambos com o pertenecen en sustancia a una
corriente ideolgica distinta de la de Pericles y la sofstica, a
saber, la de la democracia religiosa de Esquilo y Aristides, estn
enfrentados en una oposicin activa, a la manera de Tucdides el
de M elesias o los responsables de los procesos del 433. Herdoto
ha intervenido en la fundacin de Tunos y ha sido premiado por
los atenienses por su justo elogio de la actuacin de Atenas en las
guerras m dicas1; repetidamente hace el elogio de la democracia
de Atenas. Sfocles fue estratego con Pericles el ao 441/40
cuando la campaa de Samos , y antes, el 443/42, jefe de los
helenotamas o tesoreros del imperio. Los puntos de coincidencia
con Pericles eran indudablemente muchos y la colaboracin era
posible.
En sustancia, tanto Herdoto com o Sfocles estn alejados
de la poltica prctica de cada da, aunque, en su calidad de
ciudadano ateniense, el segundo haya tenido que hacerla en oca
siones. Tienen una ideologa que, al tiempo que valora el es
fuerzo del hombre, atribuye, en definitiva, el xito o fracaso de
su accin a la intervencin divina, vista ya com o castigp de la
injusticia, ya como accin premoral e inexplicable que hay que
aceptar. Hemos hallado ya estas ideas en Esquilo y en fecha
anterior. Sabemos que hubo una relacin personal entre Sfocles
y Herdoto y, de otra parte, se hallan coincidencias en unos
pocos detalles concretos que parecen proceder del historiador.
Parece exagerado, de otra parte, el atribuir la concepcin teocntrica de la Historia en Herdoto, su sentido trgico del acontecer,
a una influencia directa de Sfocles o de la tragedia en general.
Hay influencia, pero mucho menos de lo que han querido
algunos autores3: en lo esencial, se trata de ideas anteriores que
tanto Herdoto com o los trgicos desarrollan. Por lo dems, los
paralelismos entre las ideas de Herdoto y los trgicos son sor
prendentes e ilustrativos.
Todas estas ideas sobre el destino del hombre han producido
la democracia religiosa de que hemos hablado, que ve en el
1 En el 445/44. Cf. P lutarco, De H erodoti m alignitate, 26; E usebio, Chron.
Ol., 83, 4.
2 Cf. M eyer, F orschungen, IV , 1, p. 772; J. W ells, Studies on H erodotus,
Oxford, 1923, p. 186 ss.
3 -U ltim am ente, cf. sobre todo F. Stoessl, H erodots H um anitt, G ym n.,
66, 1959, p. 485 ss.; cf. a n tes Schm id, G esch. der griech. Literatur, I, 2, p. 570
ss., 610; P ohlenz, H erodot, L eipzig y Berlin, 1937, p. 116; etc.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

271

tirano la encam acin de la hybris y busca un ideal de vida media


sobre la base de un equilibrio y una igualdad fundamental. Queda
un amplio margen para concretar frmulas polticas ms o menos
igualitarias. La verdad es que ni Sfocles ni Herdoto lo han
hecho. El primero habla de libertad e igualdad tanto en Atenas
com o en Esparta: la oposicin de ambas ciudades a la tirana y al
imperialismo extranjero hace que en parte se borren para l las
diferencias, aunque la verdad es que en el fondo se trasluce su
doctrinarismo democrtico e igualitario, en parte ya de signo
moderno, pero no la frmula prctica para su aplicacin. Sfo
cles no tiene inters por las ideas de los partidos que se enfren
tan4, slo se opone al tirano que salta por encima de las leyes
divinas, fiado en su orgullo y pretendida inteligencia y que repre
senta el estatismo en cualquiera de sus formas.
En uno y otro caso nos m ovem os, en efecto, constantemente
en el terreno de las ideas generales. As com o los sofistas tienen
su realizacin poltica en Pericles con las naturales diferencias
que hay entre el terico y el poltico , ellos son pura teora.
Para Herdoto se ha exagerado grandemente su dependencia
respecto a Atenas y el crculo de Pericles. Procedente de la
pequea ciudad doria de Halicarnaso, vasalla de los persas, en
Asia Menor, exilado desde joven e incorporado al crculo de la
cultura jnica, es indudablemente la experiencia de las Guerras
Mdicas la que le ha llevado a reflexionar sobre los grandes
problemas de la Historia causas de la cada de los imperios y
ha fortificado su fe en el valor de la libertad poltica como factor
histrico. Hay seguramente un cambio de plan5 que le llev a
pasar de la antigua concepcin de una Historia regional persa
concretamente; quiz antes varias tratadas cada una de por s
acompaada de Geografa, Etnografa, ancdotas y novelas a una
Historia universal en la que, sobre el modelo de la litada, se
narra el enfrentamiento de griegos y brbaros, doblado con el de
la libertad y la tirana que incurre en hybris y es castigada por los
dioses6. De todas formas es simplificar demasiado el atribuir
todos los elementos trgicos a la estancia de Herdoto en
Atenas o al influjo que recibiera de la Tragedia, segn dijimos, o,
incluso, a una posicin suya personal frente a la tradicin jnica.
Y lo que verdaderamente absurdo creer, con Jacoby, es que
slo por influencia de Pericles se hizo Herdoto historiador, o
E hrenberg, Sophokles und Perikies, M unich, 1956, p. 171.
Sobre el cam bio de plan, cf. sobre todo De Sanctis, Studi di Storia della
Storfbi-grafia greca, F irenze, 1951, p. 21 ss.
Cf Pohlenz, oh. cit., p. 203 ss.

272

L a lucha de la idea dem ocrtica

con M eyer7, que escribi su Historia para defender el imperia


lism o de Atenas. Nada menos cierto. Si ensalza el papel de
A tenas en las Guerras Mdicas o defiende a los Alcmenidas de
las acusaciones de persofilia o concibe los orgenes de la Liga
Martima como debidos a una peticin de los jonios a Atenas, es
sencillamente porque cree que es la verdad y al menos en los
ejemplos primero y tercero seguimos creyendo que lo es; segu
ramente tambin en el segundo8 . El imperialismo no es en
ninguna parte de su agrado. Elogia cuando llega el caso a Esparta
y la critica cuando es ju sto9; tambin a Delfos, a los propios
p e r s a s , etc. Lo caracterstico de l es estar a la vez cerca y lejos
de Atenas y Esparta, jonios y dorios, griegos y brbaros10.
En cuanto a Sfocles, ya hemos dicho que no hay datos
directos para situarle en una ideologa concreta y determinada.
N i puede deducirse de sus tragedias, como ocurra en Esquilo.
Tanto l com o Herdoto giran ms en torno al hombre que al
Estado: es el destino de un hombre individual, aunque por ser el
rey repercuta en el pueblo, el que se estudia; otras veces, en
Herdoto, los pueblos estn en cierto modo concebidos como
individualidades autnomas. De ah que las relaciones entre indi
viduos o clases dentro del Estado representen menos. De otra
parte, sera una induccin precipitada la de creer que, porque
Sfocles particip en cargos de confianza al lado de Pericles,
perteneci al partido de ste. Tambin es exagerado ver en la
Antigona y el Edipo, como Ehrenberg11, un retrato de Pericles.
Por lo dems, no hay que negar que Creonte y Edipo tienen
rasgos comunes con l: su excesiva fe en s mismos y en la razn.
Pero Sfocles no niega a Edipo su simpata ni pone en duda su
amor a la ciudad. Y Pericles sigue en lo exterior las consecuen
cias lgicas de la poltica de Aristides y Cimn, no siendo fcil
ver dnde hay un giro decisivo en otro sentido. Las tragedias de
Sfocles son un aviso de a dnde poda conducir la inflacin de la
idea del Estado. Pero com o ateniense no poda negar a Pericles su
ayuda, pues admita que en la base se parta de un principio justo.
7 Forschungen, II, p. 198.
8 Cf. sobre todo esto Pohlenz, ob. cit., p. 168 ss., 172 ss. (pero cree, p. 167,
que la defensa de los A lcm enidas est hecha en favor de Pericles). Cf. Regenbo
gen, H erodot und sein W erk, Die A ntike, 6, 1930, p. 226. Sobre la im
parcialidad de H erdoto en general cf. entre otros lugares L egrand, H rodote,
1955, p. 93 ss.
9 L egrand, ob. cit., p. 109.
10 F . H ellm ann, H erodot, e n Das neue B ild der A ntike, I, L eipzig, +942,
p. 246.
Ob. cit., p. 122 ss.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

273

Creemos que era necesario sentar estas ideas previas antes de


tratar de situar ms concretamente el pensamiento de Herdoto y
Sfocles dentro de las ideas del siglo V. Ambos forman parte de
una oposicin ideolgica al menos parcial a la sofstica,
oposicin no traducida exactamente en una poltica prctica con
creta y que tiene todava una amplia zona de puntos comunes con
Pericles: el ideal de la justicia, de la sophrosyne, de la grandeza
nacional. Herdoto se ha aproximado a veces, adems, a un ideal
puramente humano de la sabidura, justicia e igualdad. N o se
puede prescindir de ellos para trazar el panorama espiritual del
siglo V . Ni Sfocles es pura armona serena, alejada de los pro
blemas del presente, segn la imagen convencional ya abandona
da, ni Herdoto es puro siglo VI por el simple hecho de que no
tenga inters por la sofstica12. Si ni en uno ni en otro encontra
mos frmulas polticas concretas, Sfocles nos presenta su tipo
de ciudadano ideal en tantos personajes y Herdoto desarrolla
consecuentemente la idea de la igualdad. En ambos casos pode
mos entrever desarrollos implcitos no sin relacin con los del
propio Pericles. Un ideal poltico implica un ideal humano y
viceversa; sta es la idea que, para el siglo v , estamos tratando
de desarrollar en el presente libro. Pericles cuenta con ellos y con
hombres semejantes para construir su estado; coincide en buena
medida con ellos, aunque ms en la prctica de las virtudes
que preconiza que en su interpretacin. Tambin, sin embargo, a
veces, en las ideas. Pero la Grecia religiosa y tradicional que
representan y que en ellos se uni a ideas democrticas o afines,
no logr concretar otra poltica prctica que el aristocratismo de
Tucdides el de Melesias y luego de Nicias; es decir, la renova
cin anacrnica del ideal de Cimn, barrida polticamente por
Pericles, pero resucitada luego. El estrecho contacto en que
vivieron con Pericles hombres como Herdoto y Sfocles no
tuvo luego continuacin y fue sustituido por el antagonismo entre
democracia tradicional y oligarqua.

2.

H erdoto sobre las causas del acontecer histrico.

N o es ste el lugar de dar una caracterizacin general de la


obra de Herdoto: para ella remitimos a los libros de Pohlenz13,
12 As, W ells, ob. cit., p. 197; cf. tam bin H ellm ann, 1. c ., p. 246.
13 Cit. supra, n. 3.

274

La lucha de la idea dem ocrtica

Legrand14", Myres15 y de Selincourt16, junto a otros trabajos


menos extensos, muchos ya citados. Nosotros mismos hemos
publicado una pequea Introduccin a Herdoto l7. Como se ha
dicho muchas veces, es un narrador, no un predicador, y no que
rramos que las pginas que siguen hicieran olvidar esta verdad.
Herdoto tiene en comn con la Tragedia su voluntad de
explicar desde un plano divino todo el acontecer humano18; al
igual que en la Tragedia, ello no anula la responsabilidad del
hombre y, de otra parte, crea un nuevo problema: el de si la
divinidad acta o no conforme a una norma moral. Son estos
aspectos los ms tradicionales de la concepcin de Herdoto y
son tambin los que ms insistentemente ha puesto al descubierto
la investigacin moderna. Las dudas y posiciones discrepantes
que hay a veces dentro de ella son completamente paralelas a las
que existen en el tratamiento de los trgicos.
Herdoto comienza su Historia exponiendo su programa:
contar las hazaas de griegos y brbaros, a fin de que no queden
sin gloria e investigar la causa de por qu lucharon entre s unos
contra otros. Con esto, Homero queda rebasado: se trata de
celebrar hazaas, pero tambin de investigar causas. Se ha sea
lado muchas v ec es19 el inters que pone Herdoto en establecer
el comienzo () de cada serie de sucesos y la causa ()
de la misma: causa que en el plano humano puede traducirse
simplemente por responsabilidad. Herdoto no ignora otras
causas de las guerras, causas pragmticas como las que ponen
de relieve los historiadores modernos20, pero busca otras ms
profundas: ya el castigo de la injusticia, ya la igualacin mediante
la ley del ciclo de que hemos hablado. El comienzo y la
causa lo son siempre de la injusticia o de la desgracia.
Hay, pues, en Herdoto un ideal agonal, pero sometido a la
fuerte presin de uno de tipo restrictivo, ya moral, ya premoral.
N o puede dudarse de la existencia del primero, destacando sola
mente los rasgos pesimistas del pensamiento del historiador, que
nunca recomienda la inaccin. Siempre est en l presente la
preocupacin por destacar la actuacin de las diversas ciudades
14 Cit. su p ra , n. 8.
15 H erodotus, fa th e r o f H istory, O xford, 1953.
16 The W orld o f H erodotus, L ondres, 1962.
17 E studios clsicos, 6, 1961, p. 18 ss.
18 Cf. Pohlenz, ob. cit., p. 107.
19 Por ejem plo, Schm id, oh. cit., p. 571 ss.; M yres, oh. cit., p. 55 ss.
20 De la segunda G u erra M dica: castigo de la ayuda a Jonia y de M aratn,
intrigas de H ipias, etc. Cf. Regenbogen, I. c ., p. 235 ss.

5.

T radicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

275

en cada momento de la guerra y en toda ella en conjunto: Atenas


y Esparta sobre todo, pero tambin, incluso, los griegos que
combaten al lado del persa, com o los jonios en Salamina y los
tebanos en Platea; incluso de los persas. Tras de cada batalla se
nos dice quines se han destacado individualmente y tampoco se
olvida el nombre de los traidores y cobardes: la narracin de la
batalla de las Termopilas es ejemplar a este respecto. Pero no es
slo esto, sino que, al igual que en Esquilo y en toda la literatura
del siglo V , contina siendo frecuente la valoracin de los hechos
o personas atendiendo tan slo al xito o al fracaso: la moraliza
cin avanza por etapas y slo culminar en el socratismo. Por
ejemplo, llega a calificarse de accin buena al
engao de los persas por Daro para quitarles parte del botn de
Sardes ciertamente, para que no cayeran en la hybris o a
criticarse a Aristgoras que, por no mentir, no obtuvo la ayuda
espartana. Y, por supuesto, es vergonzosa la derrota21 y se
considera el mejor al que ms se ha distinguido en cada bata
lla22. Todava hemos de ver que, junto a la decisin divina,
Herdoto destaca la accin humana; y que el nuevo ideal de la
justicia tiende a ampliar simplemente el concepto tradicional del
mejor; Aristides, por ejemplo, es para Herdoto el mejor
() y ms justo23. En definitiva, es el xito traducido en
, felicidad y abundancia, lo que busca cada ciudad y
cada individuo24. La justicia o la medida son simplemente medios
para ello.
Digamos ahora algo sobre la propia doctrina de las causas
del acontecer: primero, desde el plano divino; luego, desde el
humano.
La concepcin ms general es la de que la divinidad castiga la
injusticia. Junto a ella hay la de la envidia (celos, ms bien)
de los dioses, que abate a los ms altos y que tambin es conce
bida com o un ciclo o prosperidad y ruina alternativa de las
cosas humanas. Desde el punto de vista moral no hay, pues, una
interpretacin nica. Pero antes de prestar atencin a este punto
conviene que nos detengamos en cm o se concibe la divinidad
misma.
Se ha observado ms de una vez25 que Herdoto habla nor
21 VI, 45.
22 Cf. V II, 226 y V III, 124. H erdoto expresa en estos casos la estim acin
com n.
23 V III, 79.
24 Cf. II, 177 (felicidad en E gipto bajo A m asis com o el m ejor elogio).
25 Cf. M yres, ob. cit., p. 51; H ellm ann, I. c ., p. 254.

276

L a lucha de la idea dem ocrtica

malmente de dios o los dioses ms que de divinidades con


cretas; cuando stas aparecen, Herdoto alude al hecho con un
se dice, o incluso aplica su crtica26. Si no hay la religin de
Zeus de Esquilo, s hay una tendencia a considerar la unidad de
todo lo divino. Por otra parte, en ocasiones Herdoto habla de
destino, lo que viene a indicar la misma indeterminacin
de la potencia superior27: la desgracia de Creso se atribuye ya a
lo divino, ya a la y se habla de la divina que hizo
que Silosonte hiciera un favor a Daro; en otra ocasin se dice que
Apolo no pudo convencer a las Moiras, lo que quiere decir
que son estas y no un dios en particular las que representan aqu
la esfera superior de la divinidad. En cambio, el concepto de
o fortuna es ambiguo28: unas veces es un sinnimo de los
trminos anteriores y el favor de Silosonte a Daro, por ejemplo,
es descrito como buena fortuna ( ) se habla de
divina29; otras designa la intervencin de un factor que no
depende del hombre y sobre cuya naturaleza Herdoto no se
pronuncia, as cuando Artabano dice que el clculo inteligente
slo deja imprevisto lo que es propio de la o Creso rela
ciona la buena fortuna con el tema del ciclo. Nada hay aqu que
sea diferente de Esquilo; como en l, han influido sin duda las
concepciones de Jenfanes y la ciencia jnica. Naturalmente,
toda esta formulacin fluctuante produce ambigedades: los tr
minos son ya sinnimos, ya no, y una misma realidad puede
concebirse de maneras diferentes.
Esto se ver mejor si volvem os al tema de las razones de los
dioses para intervenir en la vida humana y en la historia. Cuando
interviene el dios personal, se le atribuye bien una proteccin a la
justicia, bien celos () que le llevan a nivelar desigualda
des. La hybris o injusticia de Jerjes es castigada, como la de
tantos otros; pero no toda desgracia puede entenderse como
castigo30 y pasajes com o I, 32 (palabras de Creso: lo divino es
celoso y confuso), o VII, 46 (Artabano habla de las desgracias
de la vida humana: el dios es celoso) dejan constancia del
hecho de la inseguridad de la vida humana: los celos o envi
dia divina son su expresin cuando hay una concepcin antropomrfica de Dios. La mezcla de concepciones se ve, por ejem26
Cf. L atte, Die Anfnge der griech. G eschichtschreibung, H istoire et
historiens dans A n tiquit, vol. IV de los E ntretiens de la Fundacin H ardt,
1958, p. 10 s.
21 Cf. Pohlenz, ob. cit., p. 107.
28 Lo m ismo podram os decir de contingencia (I, 32).
29 V, 92.
30 C om o quiere Pohlenz, ob. cit., p. 114.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

277

po, cuando se le atribuyen celos de los castigos demasiado


rigurosos31.
N o podamos esperar que Herdoto tuviera una concepcin
absolutamente uniforme de las causas del acontecer: hay expre
siones ms o menos moralizadas y ms o menos personalistas de
sus factores no humanos. N o se siente entre ellos, por otra parte,
verdadera contradiccin: igual suceda en Esquilo. Si hay una
diferencia, est en los dos puntos siguientes. Primero, en la
tendencia a interpretar la justicia com o una nivelacin o iguala
cin; este motivo est mucho ms presente que en Esquilo,
procedente del tema del ciclo, que es ms antiguo que l.
Presenta diversas transiciones con el motivo del castigo de la
hybris para Creso y Polcrates, por ejemplo, se vacila entre
ambas concepciones . Hay, pues, una racionalizacin mayor
que en Esquilo, pues no aparece por ninguna parte la actuacin
incomprensible del dios.
La concepcin de la justicia y de la ley del mundo en general
com o una igualacin tiene trascendencia poltica importante y
sobre ello hemos de volver. Una segunda diferencia respecto a
Esquilo es que no encontramos en Herdoto ni el conflicto entre
fuerzas divinas contrapuestas ni su conciliacin consiguiente. El
planteamiento no mtico de Herdoto no se prestaba a ello; en
Esquilo vimos que se trataba de un smbolo de una posibilidad
realizable en cualquier momento. En realidad, la concepcin de
la justicia como igualacin cumple un papel semejante. Sin em
bargo, cuando el tema del castigo o la desgracia se plantea desde
el punto de vista humano y no desde el divino que nos ha
ocupado hasta este momento, surgir la posibilidad de la conci
liacin.
Con esto pasamos a estudiar el segundo plano del acontecer
histrico y humano en general: el plano humano. Como en sus
predecesores, en Herdoto la afirmacin de la responsabilidad
divina no excluye en principio la responsabilidad humana: cons
tantemente es investigada y se descubre en la hybris o injusticia
de querer tener un poder superior al que corresponde a un hom
bre. Se trata de agresiones contra otro pueblo caso de los
jonios o de Jerjes , de transgresiones de las normas tradiciona
les caso de Candaules o Panionio que son castigadas. La
formulacin decisiva es la del sueo de Hiparco32: ningn hom
bre que obre la injusticia dejar de recibir el castigo. Pero tam
31 IV , 205.
32 V, 55.

278

L a lucha de la idea dem ocrtica

bin en la accin coronoda por el xito interviene la voluntad


humana: Atenas es despus de los dioses quien salv a Grecia;
de la decisin de Calimaco dependa el xito o fracaso en Mara
tn. Esto aparte de que el que muere en una situacin sin salida,
haciendo frente al enemigo com o los hroes de las Termopilas,
alcanza gloria eterna. Y de que incluso un pecador com o Jerjes
conserva su nobleza y dignidad.
Todo este panorama nos es bien conocido. Pero en Herdoto
presenta determinados rasgos a que conviene aludir aqu.
La moralizacin de la explicacin de todo acontecer ha avan
zado un. paso ms que en Esquilo; en otros casos se ve una
norma igualatoria ms que un temor religioso a lo inesperado e
incomprensible. En el primer nivel de que hablbamos, los
pecadores castigados carecen generalmente de esa rectitud de
intencin de los hroes de Esquilo, en los que se unen el bien y el
mal inextricablemente: son hombres de hybris simplemente o, en
otros casos, no son juzgados moralmente. Su participacin a
veces en el ideal agonal no les disculpa. Existe luego un se
gundo nivel en el que los valores decisivos son los moralizados,
que se unen con los agonales para dar un ideal mixto: el de
figuras com o el Orestes de Esquilo o, en la vida de Atenas, como
Aristides y Cimn y luego, en una versin menos religiosa, Peri
cles. As sucede que la palabra agaths excelente, valiente se
aplica al que no hace traicin en VI, 14, al que dice la verdad en
VII, 23, al que procede sin crueldad aun teniendo motivos de
venganza en VI, 137, al no envidioso en VII, 237. Lo que en
Esquilo es una esperanza y un programa un tanto lejano, se
incorpora ahora a la concepcin de la vida de todos los das. Con
un cierto racionalismo se tiende a dividir a los hombres en valio
sos y no valiosos moralmente y los valores agonales se subordi
nan a stos: se trata de un punto de partida y no de una culmina
cin, com o en Esquilo. Al lado subsiste, com o decim os, la con
cepcin moralmente neutra, pero ya racionalizada, del ciclo.
Precisamente esta regularidad del acontecer hace que cuando
Herdoto piensa desde ella no sea optimista sobre las posibilida
des del hombre de dominar la realidad. Una conducta justa o bien
la medida en todo evitarn la catstrofe, segn se piense en
trminos morales o del ciclo. Pero una vez que el proceso
histrico se pone en marcha con una concepcin u otra no

33
Cf. V II, 12 y 53, y V II, 8-9, donde Jerjes y M ardonio invocan los tem as
tradicionales del valor y el honor para que se realice la expedicin; I, 37 (atribu
cin de iguales valores al hijo de C reso, que m uere sin culpa personal); etc.

5.

T radicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

279

hay forma de detenerlo con medios humanos y tampoco se


prev el perdn del dios. Este rasgo pesimista de Herdoto es
bien claro y ha sido destacado con frecuencia: su paralelo debe
ser buscado en ciertas manifestaciones de Pndaro o de Teognis.
Es imposible a un hombre salvar a otro de lo que ha de sucederle, dice Amasis previendo el triste fin de Creso; un sueo ame
naza a Artabano por querer evitar lo que ha de suceder (la
derrota de Jerjes), ante lo cual desiste; un persa no intenta
siquiera persuadir a Mardonio de reir batalla, aunque prev la
derrota, porque es imposible a un hombre evitar lo que debe
suceder, enviado por un dios34; Cambises dice que la naturaleza
humana no puede alejar lo que ha de ser.
Una consecuencia de todo esto es que el problema de la culpa
y la inocencia presentan nuevas complicaciones que a la larga
rompern la unidad entre accin divina y accin humana. Ya
vimos algunos hechos de este tipo en Esquilo, aunque raros.
Ahora se afirma claramente, en algunas ocasiones, la falta de
responsabilidad del hombre. Adresto mata involuntariamente al
hijo de Creso en un accidente de caza y ste le perdona diciendo
que slo el dios ha actuado en realidad. Otras veces, al igual
que en Sfocles, tenemos la que podramos llamar responsabili
dad incompleta35.
As, pues, y resumiendo, Herdoto concibe la posibilidad de
ciertos desajustes entre el plano divino y el humano, que otras
veces van en una direccin nica (aunque, desde el punto de
vista humano, con inconsciencia en los casos de catstrofe). Por
supuesto, es la voluntad divina o el ciclo lo que se impone, de
acuerdo con normas generales sobre el castigo o premio de
la accin humana o sobre las alternativas de la fortuna, pero la
accin humana es compleja y puede intentar rectificar o presentar
en momentos aislados caractersticas diferentes. De aqu un mo
vimiento de piedad mayor que el que hemos visto que se deduca
de la consideracin pura y simple de la vida del ciclo36 y que
en Herdoto, como en Esquilo, lleva al tema del aprendizaje por
el dolor37. Creso perdona a Adresto que ha matado a su hijo
involuntariamente; aunque el concepto de lo subjetivo es an
dbil y Adresto se suicida, como Edipo se ciega: slo un hroe
34 IX , 16.
35 Cf. Gigon y K itto en La N otion du d ivin..., cit., p. 192 ss.
36 L o encontram os en pasajes com o el del arrepentim iento de Ciro, que
quera m atar a C reso, al considerar que nada de lo hum ano es seguro (I, 86); la
com pasin de C reso, C am bises y los persas por Psam tico (I, 14), etc.
37 I, 207.

280

L a lucha de la idea dem ocrtica

euripdeo com o el Heracles del H eracles Loco se resigna en


circunstancias semejantes a seguir viviendo. Es ms, se intenta
mitigar o eliminar la ley del ciclo o el automatismo de la
venganza; no mediante una conciliacin de principios divinos,
por las razones que ya vimos, sino por medios humanos que,
aunque fracasen por la limitacin del poder del hombre, son
significativos de los esfuerzos por crear un nuevo clima de rela
ciones humanas, comparable en todo al que hemos estudiado a
propsito de Pericles. La complejidad de la accin humana va
quedando de relieve y ello lleva a un sentimiento que no es ya
slo de piedad ante el carcter implacable del acontecer, sino que
en ciertos momentos intenta limitar sus efectos o criticar su
despliegue, siempre en el plano humano. Siempre, como deci
mos, en vano. De ah la frase punzante del persa que afirma que
el mayor de los dolores es dndose cuenta de muchas cosas no
tener poder sobre ninguna38. Es ste el plano ms trgico de
Herdoto: ms que aquel otro en que le veamos moralizando o
reglando el acontecer, fundado en el xito reportado por la justi
cia o la medida y el fracaso de sus contrarios. Lo nuevo de l es
la regularidad de ese acontecer, nunca misterioso ni inescru
table.
Pero por una incoherencia muy humana, el descubrimiento de
la autonoma, al menos ocasional, de la accin humana y el deseo
de corregir la marcha ineluctable justificada por otra parte
del acontecer, se refleja en Herdoto con frecuencia no con
rasgos trgicos, sino en una forma racional y laica. Hay una serie
de pasajes en que Herdoto se despreocupa del tema del podero
divino y el de la impotencia humana, para hacer el elogio de la
accin inteligente del hombre que logra xito. Si los aspectos
anteriores de su pensamiento nos llevaban ya a un ambiente
claramente postesquleo, ste nos lleva ms lejos an. El tradi
cionalismo de Herdoto cuando afirma que las mejores normas
de conducta han sido halladas desde antiguo por los hombres39
o cuando incluye en la crtica de la tirana que altera las normas
tradicionales40 no impide su admiracin por una sabidura
acompaada por el xito; admiracin a veces involuntaria cuando
aqulla va unida al engao. Tan numerosos com o son los estu
dios sobre el racionalismo herodteo en lo relativo a su trata
miento de los mitos y de las fuentes, son escasas las alusiones a
38 IX , 16.
39 I, 4.
" III, 80.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

este otro racionalismo que ensaya por primera vez la concepcin


de un acontecer conformado por el hombre y precisamente por la
facultad racional41. La perspectiva teolgica domina demasiado
todas las exposiciones modernas. Aunque hay que reconocer que
es, desde luego, la ms preeminente y que alguna vez com o en
Sfocles la sabidura es cosa de Dios o consiste en respetar la
norma de la medida43. Pero otras aparece mucho ms autnoma
y sin conciliar con otros principios que en Sfocles y que en el
mismo Esquilo.
En realidad, ya antes indicamos que incluso en el xito que
rido por los dioses interviene la accin humana. Aqulla a que
ahora aludimos no es ms que un caso especial, que no contra
dice el tema del poder divino; slo, no se habla expresamente de
l o se dice, como se atribuye a Temstocles, que no suele
ponerse del lado del hombre que no obra sabiamente. Entre la
sabidura-engao y la sabidura-reconocimiento del orden del
mundo hay todas las transiciones; Herdoto la admira siempre,
aunque reconoce a veces su fracaso y otras desconfa de su xito
en trminos generales44 en beneficio del tema del ciclo.
Este racionalismo de Herdoto no puede atribuirse solamente
a los orgenes jonios de su pensamiento y decir simplemente que
a sus novelas premorales sigue un pensamiento moralizador45.
N o puede desconocerse lo que hay en esta faceta del pensa
miento de Herdoto de ideas del siglo v de las que suelen consi
derarse sofsticas, aunque la sofstica no hizo ms que elevar
las a su culminacin. La personificacin en Temstocles y en la
ciudad de Atenas del ideal de la sabidura, as lo revela. En
realidad en Herdoto coexisten un pensamiento religioso y otro
puramente humano, con distintas transaciones, pero con deter
minadas incoherencias46.

41
C f., sin em bargo, L egrand, ob. cit., p. 124 s., sobre la adm iracin por la
habilidad. Tam bin H ellm ann, 1. c., p. 246 ss.
*
III, 108.
43 Soln es llam ado sabio (I, 30, etc.).
44 V II, 50; IX , 16; etc.
45 As, Stoessl, ob. cit., p. 479.
46 Ju n to a otras ya aludidas, com prese la tolerancia y adm iracin m s o
m enos encubierta de la m entira en los pasajes citados
(cf. III, 72) con elelogio
de la veracidad de los persas (por ejem plo, I, 138) y su incorporacin a la
nocin del 3 (supra, p. 282).

282

3.

L a lucha de la idea dem ocrtica

Justicia e igualdad en H erdoto.

Todo lo anterior nos ayuda a situar la personalidad de Her


doto dentro de las corrientes espirituales de su tiempo y nos
prepara para comprender sus ideas en los terrenos que tienen una
repercusin poltica ms prxima.
El conflicto que realmente se manifiesta en forma abierta en
las pginas de la historia de Herdoto es el existente entre tirana
y libertad; no el que hay entre aristocracia y democracia o entre
diversos tipos de democracia. La tirana se presenta ya en la
forma del tirano que rige una ciudad, ya en la del dominio de un
pueblo extranjero normalmente gobernado por un tirano, en
quien reside el espritu agresivo ; de forma correspondiente, la
libertad es ya libertad frente a un tirano en lo interior, ya frente a
un pueblo extranjero. La tirana y la conquista son cosas de
hybris, insita en la naturaleza humana. Es el mismo cuadro que
ya conocem os, pero aplicado ahora concretamente a la Grecia y
la Persia del siglo v. Pginas arriba hemos descrito com o Her
doto presenta la invasin y derrota de Jerjes com o un ejemplo de
hybris castigada.
El tirano es descrito en repetidas ocasiones com o el hombre
esencialmente injusto. Ello se entiende en dos sentidos: que viola
las leyes no escritas tradicionales y que va contra la igualdad. El
primero es un tema que ya conocem os por la tragedia y que, en
casos com o el de Periandro, llega al crimen. Los corintios ponen
este ejemplo precisamente a los lacedemonios, que pretenden
implantar la tirana en Atenas, aadiendo que es la cosa ms
injusta y asesina. En otro pasaje, el persa Otanes afirma que
incluso el hombre ms excelente, cuando puede mandar sin ren
dir cuentas, incurre en hybris y se hace tirano: envidia a los
buenos, gusta de los peores, acepta delaciones, vulnera las nor
mas tradicionales, viola a las mujeres, mata sin juicio; todos los
tpicos de la polmica antitirnica estn aqu presentes. Pero la
crtica del exceso de riqueza y poder se hace tambin desde otro
punto de vista: a propsito de Creso, sobre todo, Herdoto
escinde el concepto unitario del riqueza y felicidad en
dos y explica que el hombre que est ms alto puede sufrir una
mayor cada por la simple doctrina del ciclo. Y cuando prescinde
del pensamiento religioso, para hablar desde un punto de vista
puramente humano, su crtica fundamental de la tirana consiste
en la igualdad humana, que hace insensato que uno mande sobre
todos: es ste un paso adelante que a partir de la democracia
religiosa abre el camino a una concepcin puramente humana.

5.

T radicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

283

Esta doctrina se encuentra en realidad en las palabras de Otanes


cuando opone a la tirana la isonoma y est ya implcita en la
teora del ciclo com o igualacin, de que hemos hablado. Pero es
totalmente explcita en pasajes como III, 142 (Meandrio critica a
Polcrates por mandar sobre hombres iguales a l mismo), o I,
101 (la pompa y majestad de los reyes persas tiene por objeto que
los dems hombres crean que son de distinta naturaleza).
La palabra dike justicia tiende a exigir el respeto a la
igualdad humana: Meandrio, al intentar abandonar la tirana por
las razones que citamos, dice Herdoto que quiso ser el ms
justo de los hombres; Cadmo dej la tirana en Cos por su
justicia. Otras veces esta igualdad que es la justicia tiene un
sentido ms amplio: es mantener las promesas47 o proceder con
fidelidad48, o tener libertad de palabra49, o devolver un depsi
to 50, o-no mentir51, o vengarse justam ente52, o equivale al ser y la
verdad, com o en Parmnides . Al lado se conservan los usos
antiguos de dike: es decir, los que designan el respeto que se
debe tener a los dioses, la patria, los familiares, los huspedes y
heraldos; van implcitos tambin en la injusticia de la tirana.
Pero es notable que la formulacin como justicia de la igualdad
humana no tiene acentos religiosos, mientras que esta otra justi
cia s los tiene, al igual que en Esquilo54. Hay una esfera de
justicia puramente laica y poltica55 que se va creando y que a
veces llega a absorber antiguas nociones premorales (II, 169: no
es justo dejar vivo al enemigo prisionero, segn los egipcios; III,
65: es justo recuperar el poder por engao o por la fuerza, segn
os lo hayan quitado, dice Cambises), mientras otras veces las
supera.
Aplicado a la poltica exterior, este concepto de justicia ha de
condenar por fuerza la guerra de conquista. Ya hemos visto que
la campaa de Jerjes y otras ms son condenadas como formas
17
48
49
50
51
52

V, 84.
V II, 51.
V III, 68.
VII, 68.
VI, 106.
V III, 137.

53 I. 97

54 Por ejem plo, el rapto de H elena por Paris es descrito ya com o injusticia
ya com o accin impa (II, 113 y 114); la m uerte del ladrn por su herm ano en la
historia de Ram psinito es tam bin muy impa (II, 121); cf. tam bin V III, 105 a.
(un caso de castracin); etc.
55 Cf. la estratagem a de D eioces (I, 97) para probar que no se puede vivir sin
justicia.

284

L a lucha de la idea dem ocrtica

de hybris y que el elogio de las virtudes agonales hecho por


Daro, Jerjes o Atosa no modifica el juicio de Herdoto. Hay
coincidencia perfecta con Esquilo. Pero ahora se llega a la formu
lacin explcita desde un punto de vista puramente humano de
que la guerra expansiva es injusticia. Si Cambises fuera justo
dice el rey de los etopes no deseara otra tierra que la suya,
ni llevara a la esclavitud a hombres de los que no ha sufrido
ninguna injusticia. Recurdese a este propsito el tpico herodteo del comienzo de la injusticia, siempre una agresin no
provocada, y la significativa discusin en VI, 137, sobre la justi
cia o injusticia de la expulsin de los pelasgos del Atica. Es muy
difcil que un hombre que piensa as a lo largo de toda su obra
fuera un defensor del imperialismo ateniense. Otra cosa es que
justifique los orgenes de la Liga Martima como organizacin
defensiva. En ello coincide con Aristides y Cimn.
Frente al tirano cargado de hybris, Herdoto preconiza un
ideal cuyos conceptos clave son los de libertad (falta de tirana y
de opresin extranjera), ley e igualdad: los tres se subsumen en el
de justicia. Como queda notado, Herdoto no distingue clara
mente entre las formas no tirnicas de gobierno. Se deduce, sin
embargo, bastante sobre sus preferencias. Pero veamos primero
las lneas generales.
La libertad se aplica, segn digo, a la falta de tirana.
Pueden, pues, atribursela los espartanos Bulis y Esperquis ante
Jerjes y tambin el rey espartano Demarato igualmente ante
Jerjes; someter una ciudad a un tirano o al extranjero se dice
esclavizar56. Pero los hombres libres, dice Demarato en el
pasaje citado, no son libres del todo, refirindose todava a los
espartanos: tienen un seor, el nomos ley, normas al que
tem en57. Esta ley hay que entenderla en el sentido del estatuto
que Otanes, el persa que propuso en su patria el gobierno demo
crtico segn Herdoto en un pasaje ya citado, obtiene de Daro
para su familia: recibe rdenes del rey en la medida en que
quiere, con tal de no transgredir el nomos de los persas. Es decir,
se trata de una norma que se da libremente en la colectividad y
que slo est limitada por otros principios superiores, las leyes
antiguas o leyes no escritas que viola el tirano58. Es locura, se
nos dice en otro lugar59, no respetar las leyes de cada pas; sus
habitantes las tienen por las mejores. Por lo dems Herdoto no
56
57
58
59

V II, 108, V III, 22, etc.


C om o preconiza igualm ente E squilo (E um nides).
Cf. V, 92.
111, 38.

5.

T radicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

285

distingue claramente entre la colectividad que se da leyes en un


momento dado y las leyes que proceden de una fecha antigua y
que deben ser respetadas60; stas son incluso atribuidas a un solo
hombre: caso de Licurgo, que convirti a Esparta en la ciudad
con mejor nomos de la con peores leyes que era61. Siempre se
ve en la ley un reflejo de la colectividad, frente a la arbitrariedad
del tirano. Y estas ciudades bien gobernadas obtienen la prospe
ridad y la victoria, conforme a la concepcin tradicional segn la
cual la aret se identifica con el xito. Hemos visto ya, pginas
arriba, cm o Herodoto explicaba as el triunfo ateniense y espar
tano y griego en general en las Guerras Mdicas; y, tambin,
cmo la Oracin Fnebre, de Pericles, participa de la misma
concepcin.
Todo lo anterior puede explicar hasta cierto punto la iden
tificacin por Herdoto de la democracia y el rgimen espartano
en determinados pasajes. En realidad, se limita ms bien a desta
car aquello que tiene de comn, lo que es bastante si se piensa
slo en los iguales, los espartanos propiamente dichos con
exclusin de las clases sometidas de periecos e hilotas. Ya hemos
visto que la constitucin de Licurgo es un avance democrtico
que luego qued detenido. Pero no cabe duda de que el ideal de
la igualdad es ms propio de Atenas que de Esparta. Tcitamente
es el rgimen de la primera, en su significado ideal y no en su
realizacin prctica, el que atrae su simpata. Y llega ms lejos
que Pericles debido a que teoriza y no desciende a la prcti
ca al prescindir de las diferencias de o prestigio.
La idea de la igualdad, considerada por Herdoto como jus
ticia, tiene dos vertientes que estudiaremos sucesivamente. Se
gn la primera es igualdad de palabra (), igualdad de
ley () e igualdad de poder (). Segn la
segunda, es ms bien moderacin en la riqueza y el poder, ideal
de vida media. Uno y otro tipo de igualdad son incompatibles no
slo con la tirana, sino tambin, incluso, con las antiguas aristo
cracias; menos con Esparta que con las dems, pero tambin con
Esparta.
Del nombre hermossimo de la igualdad de palabra habla
Otanes en su alegato prodemocrtico y cosa provechosa la
llama Herdoto refirindose a la instauracin de la democracia en
Atenas62; de igualdad legal habla Meandrio cuando quiere re60 Cf. supra, p. 286.
61 I, 65.
62 III, 80 y V , 78.

286

L a lucha de la idea dem ocrtica

nunciar a la tirana63 e igualmente Aristgoras cuando finge


abandonar la tirana de Mileto64; y de igualdad de poder cali
fican los corintios el gobierno de Atenas, que Esparta intenta
sustituir por una tirana. Con el primer concepto est emparentado
el de la o libertad de palabra que piden y consideran
justa Demarato y Artemisa para hablar a Jerjes. En cambio,
no se habla de democracia o gobierno del pueblo: para Otanes,
en la sonoma manda la mayora, en la cual est todo65.
Esta igualdad es un concepto muy caro a Herdoto. Hemos
visto que subyace a su idea del ciclo, que deja de ser una serie de
altibajos imprevistos para lograr una regularidad. El castigo de la
injusticia, de otra parte, restablece una situacin de igualdad, que
puede ser rota por una nueva injusticia.
Una prueba de la trascendencia de toda esta ideologa, pura
mente humana, es la mnima importancia que en l tiene el
concepto de o naturaleza, central en la ideologa aristocr
tica. Para l no hay diferencia de naturaleza entre las clases
sociales, ni siquiera atribuye una superioridad de otra ndole a
alguna de ellas; tan slo habla del desprecio general a los artesa
nos66. Las mismas diferencias entre los pueblos son para l de
nom os, no de naturaleza.
La idea de igualdad tena, como veamos, una segunda conse
cuencia al preconizar un ideal de vida media en cuanto a poder y
riquezas. La moral aristocrtica previene contra los excesos,
pero en definitiva celebra al hombre que destaca por su
riqueza, poder y felicidad . N o as Herdoto. Creso reco
mienda a Ciro no dejar demasiado botn a los persas para que no
caigan en hybris y Ciro no quiere para su pueblo un pas rico, que
hara que los persas cayeran en la molicie. Demarato explica a
Jerjes que la pobreza de Grecia no es obstculo para su arete,
que incluye sabidura y nomos. Pero es sobre todo el dilogo de
Soln y Creso, en el libro I, el que mejor pone de relieve esta
concepcin. Frente al u hombre feliz del pensamiento
aristocrtico, Soln prefiere al hombre afortunado, sin enferme
dades ni desgracias, con hijos y que termina bien su vida, aunque
no tenga grandes riquezas. Herdoto no slo ha presentado en
estos paradigmas la necesidad de tener en cuenta la siempre
posible catstrofe en la vida humana com o tambin en los
63 III, 142.
61 V, 37.
65 III, 80.
66 II, 167.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

287

casos de Polcrates, Jerjes y otros , sino que adems ha intro


ducido la imagen del nuevo ciudadano democrtico, que une el
antiguo valor con la piedad, la justicia y un nivel de vida medio.
N o se manifiesta claramente que sta deba ser el patrn uniforme
de todos los ciudadanos, es decir, no se preconiza aqu la igual
dad: pero ello est implcito bien claramente.
Frente a esta situacin general tienen menos importancia de
terminadas manifestaciones concretas respecto a la democracia o
la aristocracia. Aqu conviene dedicar unas palabras a la famosa
discusin de los tres persas sobre el mejor rgimen de gobierno,
que tanta tinta ha hecho correr. Como hemos visto, la defensa de
la democracia por Otanes utiliza argumentos y motivos normales
en todo Herdoto y en la teora democrtica de Esquilo; tambin,
desde luego, en la sofstica, pero con un carcter laico que en
Herdoto falta.
En cuanto a la tesis monrquica de Daro el gobierno del
mejor se basa en la realidad persa, que impona el triunfo de la
monarqua; se quiere encontrar en ella, incluso, ideas persas y
desde el punto de vista griego era fcil de alcanzar como una
culminacin de la ideologa aristocrtica.
Si el triunfo de la monarqua est impuesto por los datos de la
historia persa, ello hace que este pasaje no pueda aducirse contra
otros que defienden la superioridad de la democracia. La debili
dad para Herdoto de la tesis aristocrtica se ve en que no se
funda en ninguna razn de naturaleza y todo lo ms dice Megabixo que al pueblo le falta instruccin. Pericles opinaba igual e
intentaba drsela. Es decir, la idea democrtica queda intacta en
el peor de los casos, el de que su realizacin actual sea deficien
te. Y resulta lo ms llamativo y original de todo el pasaje la
defensa de la democracia puesta en labios de un persa. Es esto lo
que evidentemente despert el deseo de Herdoto de contar la
supuesta conversacin de los tres persas. Para m la leyenda
cuya existencia testimonia formalmente Herdoto parte del
estatuto democrtico otorgado a la familia de Otanes. De aqu
arranca Herdoto, aadiendo su propia versin de lo que es la
democracia y la aristocracia necesaria ste para atender a la
realidad griega y la versin ms o menos persa de la monar
qua, indispensable en el contexto. As resulta un cuadro en el
que cada interlocutor defiende un nomos distinto, para lo que se
teoriza en III, 38. N o es dudoso para nosotros que l prefera el
de Otanes, aunque lo juzgara no realizado con perfeccin en la
prctica.
En suma, con todos los atenuantes de expresin que se re-

288

L a lucha de la idea dem ocrtica

quiera Herdoto ha sido caracterizado com o un hombre que


rehuye conflictos personales, toma precauciones siempre67 ,
con todas las imprecisiones sobre la poltica prctica, Herdoto
va ms all de la democracia religiosa, que es su punto de
partida, y llega a una mayor moralizacin y, al tiempo, a posicio
nes democrticas avanzadas, centradas en la idea de la igualdad,
que es para l la justicia suma. Hay en ello parentesco y coinci
dencia con el pensamiento sofstico, que es una consecuencia de
la poca y no la fuente de todo pensamiento que se d en la
misma. Igual puede decirse respecto al ideal de la sabidura. Hay
en Herdoto, junto a su posicin teocntrica, una zona laica a
veces no bien compaginada con la otra relativamente amplia.
Las coincidencias con Pericles eran, pues, muchas y la colabora
cin posible. Herdoto, ms idelogo, es incluso superior en
radicalismo, aunque ste slo brote de cuando en cuando: el
cantor de las Guerras Mdicas quiere unir y no dividir a los
griegos, destaca sus puntos comunes ms que sus diferencias.
Posicin panhelnica que es la de Cimn, Pericles y la Sofstica,
pero que en los tericos como Herdoto y los sofistas aparece
forzosamente ms pura. De otra parte, resulta bien evidente que
en muchos respectos Herdoto es ms arcaico que Pericles: la
idea de la democracia religiosa continuaba viva, cada vez ms
moralizada. Pero a veces la diferencia slo es cuestin de inter
pretaciones diversas de un sola realidad y un solo ideal. Her
doto y los hombres que pensaban com o l no representaban un
fsil anacrnico, sino que, como vem os, evolucionaban y vivan
los problemas del momento. Pericles, de su parte, buscaba una
conciliacin con la ideologa tradicional, segn vimos tambin.
As, tanto Herdoto com o los sofistas y Pericles representan
datos esenciales tanto unos como otros para lograr una visin
integral de la Atenas de su tiempo. Y no slo de ella, sino que a
la vez Herdoto nos da la proyeccin de la misma en el extranje
ro, en cuanto que es un producto tpico de la Liga Martima
ateniense: no un portavoz de Atenas o de Pericles. Si Timocreonte nos da a conocer el resentimiento que Atenas y sus
hombres provocan, Herdoto nos presenta un ejemplo de los
logros de Atenas en la evolucin de los ideales de vida.

67

Cf. L egrand, ob. cit., p. 142.

5.

4.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

289

Sfocles y su tem a fundam ental.

H em os intentado relacionar a Herdoto con el ambiente espi


ritual de la Atenas de su tiempo. A continuacin vamos a proce
der de una manera paralela con Sfocles, sacndole del plano de
abstraccin generalizante desde el cual suele estudirsele y colo
cndole en su propia circunstancia histrica, a la cual responde
perfectamente sin detrimento de sus valores eternos. Como ya
fue adelantado, Sfocles, al igual que Herdoto, est en la lnea
de la democracia religiosa y tradicional de Soln y Esquilo; pero,
com o es lgico, presenta un panorama en parte diferente y tam
poco coincidente siempre con el de Herdoto.
De otra parte, al estudiar a Sfocles desde este punto de vista
hay que tener en cuenta que su obra se extiende a lo largo de un
amplio perodo de tiempo. Su primera tragedia debe datarse entre
los aos 472 y 469 y, en todo caso, su primer triunfo es del 468; a
la poca de Pericles corresponden el A yax (si no es anterior), la
Antigona (442) y el Edipo R ey (hacia el 429); las dems obras
(Electra, Filoctetes y Edipo en Colono, por este orden; tambin,
sin duda, Las Traquinias) son ya de plena guerra del Peloponeso.
Sfocles muere el ao 406 (la guerra termina el 404) y el Edipo en
Colono debe de ser muy poco anterior. Es decir, la obra de
Sfocles abarca las pocas de Cimn, Pericles y los sucesores de
ste. Y , descontando la primera, de la que parece que no se
conserva nada, las dos ltimas sobre todo.
Sin embargo, est justificado el estudiar la obra de Sfocles
com o un todo en nuestro contexto, porque muestra una gran
homogeneidad. Tngase en cuenta que su sabidura es de origen
tradicional, aunque est en labios del mejor intrprete que nunca
haya tenido y aunque quepa observar una cierta evolucin. Por
ejemplo, en el F iloctetes hay un grado de moralizacin del ideal
humano superior al de obras anteriores, pero es una evolucin
que se vena abriendo paso desde antiguo y que hallbamos en
Herdoto ya (y en mayor grado en Esquilo): en el Edipo en
Colono la escisin entre accin humana y accin divina, ya en
germen en Herdoto igualmente, avanza un paso ms. Sfocles
se ve forzado a tomar en cuenta, para aceptarlos o para oponerse
a ellos, determinados desarrollos sofsticos; pero, en suma, toda
su ideologa se desarrolla desde principios coherentes, opuestos
al relativismo y al laicismo de la sofstica; as sucede que ya en la
Antigona (442) se anticipa a combatir posiciones que slo ms
tarde se formularon tericamente, pero que el poeta ya prevea.
Sfocles, sin embargo, ya lo hemos anticipado, no se interesa .

290

L a lucha de la idea dem ocrtica

directamente por la poltica, sino por un tema previo a ella y que,


por lo dems, la condiciona: el tema de la accin y el destino
humanos en conexin con el orden inmutable del mundo. Resulta
inevitable, en consecuencia, decir algo de la posicin de Sfocles
en relacin con este tema cardinal; sin ello no podran investi
garse sus posiciones polticas, implcitas o explcitas.
Es caracterstica de la. obra de Sfocles la existencia de dos
esferas, la divina y la humana, de las que la primera condiciona el
xito de la actuacin del hombre. Dicho as puede pensarse
que sta es una definicin de todo el pensamiento tradicional grie
go y evidentemente ello es cierto; pero aqu intentamos una oposi
cin de Sfocles a su predecesor Esquilo. Si se recuerda, el mundo
de Esquilo est lleno de conflictos entre ideas que son encarnadas
por diversas divinidades (a veces cambiantes); ideas entre las
cuales se busca una conciliacin. Esta conciliacin se busca
notablemente dentro del marco del Estado; los portadores huma
nos de esas ideas se reconcilian, o directamente, o bien simbli
camente a travs de la reconciliacin de sus patronos divinos.
Surge as la idea de la democracia com o conciliacin basada en
la justicia, piedad y persuasin entre autoridad y libertad,
aristocracia y pueblo. Pues bien, en Sfocles no se encuentra
nada comparable. Por eso, precisamente, su pensamiento no es
directamente poltico.
Por el contrario, en l, al igual que en Herdoto, en la lrica
y en la epopeya, pero con una consecuencia an mayor, el
mundo de lo divino es concebido como una unidad y a su influjo
se atribuye todo el acontecer. Ninguna de estas cosas deja de
ser Zeus, es el verso final del coro que cierra Las Traquiniasm .
Hay, pues, un mundo divino que condiciona la accin huma
na. Pero la concepcin del mismo en Sfocles es menos inconexa
que en Herdoto, que ya habla de dios o dioses, ya de potencias
impersonales, ya explica su accin com o la imposicin de la ley
de la justicia, ya mediante la imagen de la envidia divina o la del
ciclo mecnicamente igualatorio. Ante todo se trata de un orden,
y de un orden que debe aceptarse sin rebeliones contra lo que es
ms conveniente para el hombre. N o se trata nunca de azar,
como propone Yocasta en el Edipo R ey y cree en un momento
dado el propio Edipo coincidiendo con la interpretacin sofstica
de aquellos casos en que falla la explicacin racional; tampoco de
envidia divina ni igualacin mecnica. Hay sencillamente una
serie de principios que el hombre debe respetar y que son de
68

Trach., 1278.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

291

origen divino, defendidos por los dioses; son las leyes no


escritas de la Antigona, fundadas por Zeus y Justicia (Dike), las
leyes de elevados pies, hijas del Olimpo del E dipo69. Nadie
puede violarlas sin eludir el castigo. Se refieren a principios
generales bien conocidos ya por nosotros: respetar a los miem
bros de la familia y a los extranjeros y huspedes; enterrar a los
muertos de la familia; no incurrir en hybris abusando del dbil;
tener respeto y veneracin ante las cosas sagradas.
N o quiere esto decir, com o podra creerse por un momento,
que Sfocles viva en un universo absolutamente moralizado.
Vimos que en el propio Esquilo, Casandra o lo sufren por
circunstancias que no podemos considerar com o culpa suya.
Igual ocurre en Sfocles en casos com o el bien conocido de
Edipo, que mata a su padre sin conocerle y habiendo sido
provocado, y se casa con su madre desconocindola tambin.
Sfocles no trata de sistematizar y crear una teodicea, como
Esquilo, ni tampoco una teora poltica; es, com o se ha dicho
muchas veces, simplemente un hombre religioso70. Hay una serie
de leyes divinas que actan siempre, a la corta o a la larga,
infaliblemente; es decir, un orden. De ah la posibilidad de la
profeca, que es la negacin de un mundo imprevisible y catico
y que tan gran papel desempea en el teatro de Sfocles. Este
orden es aceptado por el poeta, que da su leccin de que
efectivamente debe ser aceptado; pero no se le oculta lo que esto
tiene a veces de cruel71. Porque no slo sucede que puede
tratarse de lo que nosotros llamaramos una falta involuntaria
que, sin embargo, es expiada cruelmente, sino que, aun cuando
esto no es as, la vctima del sufrimiento y la muerte es el hroe,
el ms alto escaln del ideal humano, por el que el poeta tiene a
pesar de todo admiracin y piedad. Es ms, la falta del hroe no
es un aadido maligno a su carcter elevado, sino que nace
precisamente de su propia elevacin y grandeza, de su propia
autoafirmacin y su propia fuerza72. El hroe convierte su exce
lencia en pasin y esa pasin degenera en hybris, exceso: exceso
contrario a las leyes no escritas o independiente de ellas, pero
que de todas formas se traduce en catstrofe, como en el caso de
la bsqueda implacable del criminal por Edipo, que acaba por
69 Oe. R 865 ss.
70 C f., p o r ejem plo, M ara Rosa L ida, Introduccin al teatro de Sfocles,
B uenos A ires, 1944, p. 26.
71 Cf. K itto, Sophocles D ram atist a n d Philosopher, L ondres, 1958, pgi
na 59.
72 Cf. C. M. Bow ra, Sophoclean Tragedy, O xford, 1944, p. 373 ss.

292

L a lucha de la idea dem ocrtica

encontrarlo en s mismo, o los medios extremos empleados por


Deyanira para recobrar el amor de Heracles, que provocan en
realidad su muerte. Es el sentido del honor de Ayax el que le
hace sentirse deshonrado al matar cam eros en vez de aqueos y le
lleva al suicidio; el amor de Edipo a su pueblo el que le impulsa a
sus pesquisas; el amor y la decisin de Deyanira la que se
traduce en la muerte de Heracles y luego en el suicidio. Pero no
slo es esto, sino que incluso el hroe triunfador, el que acta de
acuerdo con la voluntad divina, ha de pasar por el sufrimiento y a
veces por la muerte: son los casos de Electra y Antigona,
respectivamente. Es que el sufrimiento es consustancial con el
hombre y la pintura de la vida no puede ser tergiversada me
diante una moralizacin banal73. Sfocles no tiene parasos sin
dolor para ofrecer al hombre; el dolor humano est dentro de ese
orden del mundo de que hablamos. Aunque con frecuencia un
mejor conocimiento de lo que ese orden exige del hombre podra
disminuirlo o evitarlo.
La vida es, pues, compleja, pero no catica. N o basta para
comprenderla suponer una moralizacin radical del acontecer.
Hace falta un conocimiento tradicional de la esencia y la manera
de actuar de la contrapartida del mundo humano: el mundo
divino. El racionalismo de la sofstica, que quita el apoyo divino
a las normas de conducta o las relativiza, es rechazado decidida
mente. Incluso Herdoto va ms lejos en ocasiones segn hemos
visto, admitiendo tcitamente una esfera autnoma del hombre.
En cuanto a la responsabilidad o irresponsabilidad del que recibe
el castigo, slo en determinada medida es discutida: recurdense
las dificultades que encontr la sofstica cuando lleg a plantearse
este problema.
De lo que no puede hablarse y en ello estn de acuerdo
todos los estudiosos del tema es de que el hombre carezca de
libertad de accin. N o solamente puede actuar contra la voluntad
divina, sino que incluso cuando obra de acuerdo con ella no se
trata de una compulsin. Accin humana y accin divina corren
paralelas y se corresponden; en realidad son dos caras y la misma
cosa dos descripciones diferentes. Kitto ha explicado, por ejem
p lo74, cm o en un drama cual la Electra toda la accin es
absolutamente inteligible desde un nivel puramente humano, el
de los motivos que tiene Electra para ayudar a Orestes a dar
muerte a su madre; paralela a esta accin y entremezclada con
73 Cf. sobre este tem a Schadew aldt, Sophokles und das Leid. Postdam , 1941.
74 Ob. cit., p. 41 ss.

5.

T radicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

293

ella corre otra, el castigo divino de la mujer que ha matado a su


esposo. Es no comprender la ideologa religiosa de los griegos
tratar de distinguir donde ellos no distinguan, hablando, por
ejemplo, de fatalidad. A propsito de Esquilo; de Herdoto y aun
de los lricos hemos visto ya cul era la concepcin griega: slo
hay que recordar que en Herdoto hay ya pequeos inicios de
una postura que separa accin humana y accin divina. Sfocles
es tambin en esto ms conservador.
5.

El hroe sofcleo.

El hroe de la tragedia sofclea, segn se desprende de lo


anterior, es un tipo humano dotado de la aret tradicional va
lor, nobleza, sentido del honor y al que, como hombre, le llega
el momento del sufrimiento. Le encontramos en una accin
decisiva en su vida, en la que se mueve en torno a los supremos
principios de origen divino, a riesgo de chocar con ellos por
ignorancia. N o hay generalmente en l hybris que llega al crimen,
com o en Esquilo, y que es castigada; cuando esto sucede, como
en el Creonte de la Antigona, no se trata del personaje principal
de la tragedia. Pero tampoco es castigado arbitrariamente por los
dioses; su fin, incluso en el caso de Edipo, depende de su accin.
Esta accin puede definirse fundamentalmente como afirmacin
de s mismo, lo que puede implicar conciencia del propio valor,
caso de Edipo, o resentimiento, caso de Ayax, Filoctetes, Elec
tra. Ahora bien, la afirmacin de s mismo puede actuar en el
sentido de la voluntad divina las leyes no escritas y el hroe
vence: as Electra. O puede prescindir de la sabidura divina o
tratar de corregirla y entonces cae: as Edipo, Ayax. Pero el
esquema es ms complejo. Filoctetes es simplemente obligado a
ceder y secundar el plan divino de la toma de Troya. En la
Antigona la herona secunda la ley divina, enterrando a su
hermano, y su accin, com o en Electra, choca en cambio con la
humana al desafiar al rey; Creonte es ciertamente castigado, pero
ella muere. En Las Traquinias, Deyanira comprende mal el
orculo que en realidad anuncia la muerte de Hracls y la
provoca ella misma sin querer, suicidndose luego.
Hay, pues, el tema de la accin inflexible del hroe, junto al
cual, por contraste, se coloca a los personajes no heroicos, como
Tecm esa, Ismene, Yocasta o Crisotemis. N o llega a ser total
mente injusto, pero s ignorante de la voluntad divina. Y nunca
triunfa frente al dios. Este no es arbitrario, pero s incomprensi-

294

L a lucha de la idea dem ocrtica

ble con frecuencia para el saber humano75. Otra cosa es el


destino personal del hroe: puede morir o no en cualquier caso;
sufrir, sufre siempre una vez que toma la decisin heroica. Lo
fundamental es que siempre ha de reconocer el orden del mundo.
Con ello el hroe, aun cuando muere, queda elevado a la culmi
nacin de la dignidad humana. Edipo se convierte en un ser
semidivino; Ayax encuentra sepultura honorable; Filoctetes se
convierte en rbitro de la guerra de Troya; Heracles sube a la
pira desde la que se cumplir su apoteosis. Y ello sucede porque
con su dolor el hroe se conoce a s mismo, conoce su esencia
humana y su lugar en el plan divino76.
En Esquilo, el hroe vacila en una situacin oscura, ante un
dilema cuyos dos trminos se le presentan com o llenos de males;
y, en definitiva, se llega tambin a una conciliacin entre series
de ideas opuestas. En Sfocles, el hroe acta sin vacilar en una
direccin que, segn los casos, resulta acertada o desacertada.
La nica conciliacin es la de l mismo consigo mismo, al
descubrir y reconocer su limitacin en la derrota y aun en un
triunfo que ha de pasar forzosamente por el sufrimiento. N o es
un equilibrio entre opuestos el resultado, sino un nuevo conoci
miento del hombre sobre s mismo. De ah la importancia de
los dos temas sofcleos de la ignorancia descubierta y de la
crisis decisiva.
Rara es la tragedia de Sfocles en que no aparece el tema del
orculo mal interpretado que al fin se cumple en su verdadero
sentido poniendo al descubierto la ignorancia del hroe. El orcu
lo significa aqu la voluntad divina o, si se quiere, la previsin
divina: un fragmento nos dice que es til aviso para el sabio e
intil para el fatuo. El tema est explotado al mximo en el Edipo
R ey: Edipo, el descifrador de orculos, asegura inconsciente
mente el cumplimiento del orculo dado a Layo y del dado
directamente al propio Edipo, matando a su padre y casndose
con su madre sin conocerlos. Pero aparece igualmente en otras
piezas. Lo esencial es que el hroe, pasada su primera ignoran
cia, se identifica con su verdadero yo, el que reflejan los orcu
los. Pero en una primera fase, su caracterstica es la ignorancia.
Este tema del ser y la apariencia, la ciencia y la ignorancia, es
absolutamente decisivo y no el de separar la accin humana y la
divina o la accin libre de la fijada por el destino. Se manifiesta

75
Cf. H. Diller, M enschliches und gttliches W issen hei Sophokles, Kiel,
1950.
* Cf. Bow ra, oh. cit., p. 363 ss.

5.

T radicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

295

otra vez en el segundo tema sofcleo al que aludamos, el de la


crisis decisiva. En varias tragedias h^ un da que, si es superado
por el hroe, le pone a salvo del error y la desgracia. En esta
concepcin se alian com o siempre la accin -libre y la voluntad
divina. Hay un da que puede ser superado por Ayax y por
Hracls para pasar el resto de su vida en paz y que, sin
embargo, no es aprovechado. El hroe vive siempre en riesgo.
Pero cuando el hroe cae o cuando es purificado por el sufrimien
to, sus valores heroicos son reconocidos y, sin perderlos, les da
una orientacin nueva al servicio de la voluntad divina. El
hombre antiguo no es destruido, pero de l sale el hombre nuevo.
Esta es la solucin sofclea, a la escala del hombre individual,
del dilema trgico que afirma y niega al tiempo los valores
agonales. Slo a partir de ella podemos rastrear algo sobre sus
consecuencias polticas.

6.

El ideal humano de Sfocles.

El panorama anterior nos presenta una mezcla, a primera


vista chocante, de pesimismo y optimismo. Los rasgos pesimis
tas, muchas veces comentados, han sido reunidos sistemtica
mente por Opstelten en un libro77. El sufrimiento llega a todos,
culpables o no; el hroe no cede, es ineducable; la previsin
humana es insuficiente. En suma: no hallamos ese proceso de
acoplamiento y equilibrio entre valores y exigencias distintas que
nos describe el optimismo de la concepcin democrtica de Es
quilo y los sofistas; ni siquiera el optimismo espordico y sin
sistema de Herdoto. Y , sin embargo, se bosqueja la pintura de
un tipo humano nuevo, que no desafa los principios eternos, y
no se desconfa en llegar a l, aunque sea por medio del dolor. El
dolor, no hay que olvidarlo, estaba tambin en el centro de la
concepcin de Esquilo. Slo la sofstica da un paso ms y lo
niega.
Este tipo humano nuevo est logrado mediante la superacin
del ideal heroico, pero guardando de l lo que tiene de valioso.
En realidad es atacado desde dos puntos de vista que ya fueron
anticipados. De un lado, el hroe cree demasiado en su propia
fuerza y su propio honor, lo que le lleva a obrar sin atencin a la
ley divina. De otro, fa demasiado en su propia inteligencia, lo
77
Sophocles and G reek P essim ism , A m sterdan, 1952. Sobre lo que sigue, cf.
sobre todo pp. 49, 109, 145, etc.

296

L a lucha de la idea dem ocrtica

que le lleva a error y , en definitiva, el mismo choque. Aun


cuando obra de acuerdo con dicha ley no lo hace sin excesos. En
suma: frente al antiguo ideal heroico y agonal se preconiza el
nuevo de la medida y la sophrosyne, que coincide en buena parte
con el de la justicia y la nueva moralidad.
La base de esta presentacin del ideal de la sophrosyne es,
por supuesto, la crtica del ideal heroico y del ideal agonal en
general. Se pone, en primer lugar, de relieve que la seguridad del
hroe en s mismo, su inflexibilidad, han de ceder a la larga ante
la voluntad divina. En Pndaro, segn vimos, hay una yuxtaposi
cin ms bien incoherente entre ideal agonal e ideal de la sophro
syne y medida. Sfocles, en cambio, hace ver claramente que el
hroe carece por definicin de sophrosyne y medida y est abo
cado a reconocer el orden divino pasando por el sufrimiento y la
muerte; cuando se pone a su servicio desde el com ienzo, no por
ello deja de actuar con desmesura y de atraerse el dolor y aun la
muerte.
El hroe se nos presenta en todos los casos como dotado de
un carcter (, ) especial, incapaz de aprendizaje y de
ceder com o no sea por medio del sufrimiento78. Siempre aparece
el tema de la violencia y del carcter inflexible, que arrastran
duelo y lgrimas.
El valor fsico y moral no llevan por s solos al xito; tampoco
otra sabidura que no sea la de aqul a quien honran los dioses79,
es decir, el reconocimiento de las leyes no escritas y de la
limitacin del hombre. Pero no es slo esto, sino que el hroe
acaba por sentir debilidad, por bajar a una esfera humana. El
A yax desarrolla repetidamente el tema de la sorpresa del hroe al
ver que tambin l, como los dems, se derrumba y llora. Anti
gona, antes de su muerte, llora tambin por su infortunio, pese a
que obra la justicia. Cierto que el hroe que sigue la ley divina es
honrado y aun el que est en contra alcanza el conocimiento de
su verdadero ser humano y encuentra en ese momento el recono
cimiento de su nobleza y aret, com o ya hemos dicho. Pero estos
aspectos favorables del ideal heroico no deben encubrir la crtica
a que es sometido.
Pues la violencia y la obstinacin llevan a excesos que pueden
provocar un choque con las leyes no escritas, con el orden
divino. Incluso cuando se acta de acuerdo con l lleva al matri78 Cf. sobre este tem a H . D iller, Das S elbstbew usstsein der sophokleischen
P ersonen, W St, 69, 1956, pp. 70-85.
79 6 8, fr. 226.

5.

T radicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

297

cidio (caso de Electra) o a desafiar las rdenes del rey legtimo


(caso de Antigona) y no deja de mezclar en la accin motivos
demasiado humanos. En suma: la mentalidad heroica y la menta
lidad agonal en general es tratada de inhumana. Ayax no tiene
piedad de Tecmesa ni de su hijo, como no la tiene Electra de
Clitemestra ni Edipo de sus hijos ni Filoctetes de los griegos en
general. Tiende a ponerse aparte y sus interlocutores han de
exigirle que les escuche por igual as Tiresias y Creonte a
Edipo y decirle que entre los muertos, ya que no entre los
vivos, las leyes son iguales para todos. Su tendencia es a desarro
llar el tipo del tirano que pretende lograr una obediencia incondi
cional: as Menelao, Creonte y el propio Edipo.
Sfocles enlaza, pues, con la tesis tradicional de que la des
mesura engendra hybris y sta lleva al choque con la justicia y al
castigo divino; tesis de Soln que encontrbamos modificada en
Esquilo en el sentido de reconocer a la injusticia un carcter
autnomo y modificada en Herdoto en el sentido de admitir un
castigo que no tiene relacin con la justicia. Sfocles interioriza
la tesis solnica al ver en la desmesura una condicin de carc
ter, no el resultado de un exceso de riqueza y, con ello, la hace
aplicable a toda la humanidad. Su gran virtud es la medida y la
sophrosyne, recomendada por el coro al hroe y obtenida como
leccin en tantas tragedias. Los dioses la aman, como nos dice la
Atenea del A yax y se repite en otros muchos pasajes. Pero esta
sophrosyne no es solamente autolimitacin, sino que, al reflejarse
en un respeto a las leyes no escritas, al orden divino, tiende a
convertirse en piedad, humanidad y justicia en un sentido nuevo.
En la tragedia citada ltimamente, por ejemplo, Odiseo, el repre
sentante de esta virtud, tiene piedad para Ayax, aunque es ene
migo suyo; lucha porque tenga sepultura honorable; y rechaza
abiertamente la antigua justicia, consistente en hacer bien al
amigo y mal al enemigo: la virtud de Ayax, dice, me mueve
ms que mi enemistad. En otras obras pueden encontrarse cosas
parecidas.
En forma correspondiente, el estudio del vocabulario de S
focles nos revela que los valores agonales de la tradicin aristo
crtica permanecen vivos, pero junto a ellos son ya frecuentes
los usos morales de los mismos vocablos. Por ejemplo, Odiseo,
que en el Ayax tiene piedad de su enemigo muerto y ayuda a su
hermano Teucro a conseguir que sea enterrado, es calificado por
aquel de , el trmino tradicional para designar al hombre
valiente o heroico y que ahora tiene un valor propiamente moral;
Sfocles es consciente de que innova cuando hace decir a Teu-

298

L a lucha de la idea dem ocrtica

ero: sabe que eres lo que yo llamo un hombre 80. Inver


samente Creonte llama a Polinices no en el sentido de
cobarde, sino en el de hombre que ha obrado contra la ley
divina atacando a su propia ciudad. Puede suceder que en una
misma frase se encuentren uno junto a otro el uso moral y el
agonal de estos y otros trminos de valor. Sin embargo, hasta el
Filoctetes no se llega a la afirmacin positiva de que es preferible
la derrota obrando moralmente a la victoria obrando con inmora
lidad. En suma: hallamos normalmente en Sfocles el ideal mixto
que hemos visto en la sofstica y que se preparaba desde antes.
Lo caracterstico de este nuevo hombre sofcleo es que su
sabidura es tradicional y religiosa, no producto de clculo ra
cional.
Sfocles pone de relieve la incompatibilidad de los valores
que trataba de coordinar entre s la aristocracia y propone una
solucin radical: la eliminacin del elemento de afirmacin de s
mismo que contiene la figura del hroe. Pero esta eliminacin
tiene dos caras: una mira a una moralidad tradicional que, por lo
dems, continuaba viva dentro de la democracia de Atenas; otra
mira a la nueva sabidura que, pese a todas las diferencias,
coincida en otorgar al hombre un influjo excesivo sobre el futu
ro. As, la nueva idea del hombre tiene a la larga consecuencias
polticas, como no poda ser menos, y contiene dentro de s, por
lo menos en germen, toda una idea de una sociedad humana
menos expuesta al riesgo y con ms posibilidades de pervivencia
y felicidad. Esta sociedad est tan alejada de la sociedad aristo
crtica del pasado como de los nuevos ensayos de la democracia
laica. Se trata, pura y simplemente, de la democracia religiosa
que, con mayores o menores diferencias de exposicin o concepcien, hemos encontrado ya en Esquilo y Herdoto. Aunque en
una exposicin ms negativa que positiva, y en parte sin concre
tar ni precisar en el detalle, aparece bien clara en la obra de
Sfocles.
7.

Sfocles y la idea dem ocrtica.

Podr decirse que la evolucin en direccin a este ideal se


encuentra ya en la tica aristocrtica, sobre todo en Pndaro,
aunque mezclada con rasgos diferentes. Las diferencias son dos:
que el acento est aqu puesto sobre el sufrimiento y cada del
80 Ayax, 1399.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

299

hroe, no sobre su triunfo; y que no se pone un lmite de physis o


naturaleza a la prctica del nuevo ideal. Herdoto ofrece un
panorama comparable al de Sfocles, tambin sin distinciones de
physis, pero menos coherente. En suma: en estos autores lo que
hallamos es la herencia de la aristocracia pindrica, pero con
reduccin de los rasgos agonales, una mayor moralizacin y una
amplia generalizacin. N o se trata ya de un ideal aristocrtico,
sino de un ideal humano: los valores desarrollados por la aristo
cracia, previa eliminacin de sus rasgos peligrosos y desarrollo
de otros nuevos, son transferidos a todo el pueblo, una vez cada
la idea de la physis especial del noble y desarrollada la idea de la
igualdad humana. Los sofistas obran de modo parecido, como
vimos, aunque sobre valorando el papel de la inteligencia. Esqui
lo, con todas las diferencias de enfoque, se refiere tambin a una
sociedad basada en principios semejantes. La democracia griega
no ha hecho otra cosa, en suma, que aceptar y generalizar aque
llos valores de la aristocracia que eran aceptables y generalizables, tendiendo a perfeccionarlos en sentido moral y humani
tario.
Esto es lo que se pierde de vista cuando se habla del aristo
cratismo de Sfocles (cuya familia, entre parntesis, no nos
consta que fuera aristocrtica)81. Puede hablarse de ideales aris
tocrticos adaptados al panorama de la Atenas democrtica y
ofrecidos como modelo para la misma, no de otra cosa. Pero es
que en realidad la idea de la sophrosyne, convertida ahora en
lema del hombre democrtico, slo de un modo secundario e
incompleto se haba introducido antes en el mundo de la aristo
cracia.
N o puede dudarse que es el hombre en general a quien se
refiere Sfocles a travs de sus hroes. Y en toda la obra de
Sfocles resuena constantemente el tema de la leccin impartida
al hombre en general sobre las consecuencias de la hybris. En
Esquilo y Herdoto el caso no es diferente, por lo dems; pero el
primero busca, aparte de esto, una justificacin del poder y del
poderoso y el segundo depende demasiado de su relato de los
hechos histricos para poder lograr la coherencia de Sfocles.
Todo esto no tiene nada de extrao, pues ya en el captulo II
hemos insistido en el carcter democrtico de la Tragedia en
general en cuanto leccin impartida al pueblo y crtica de ciertos
valores aristocrticos. Frente a ello no es objecin el dato tradi
cional de que sean reyes y miembros de familias nobles en
81

As, por ejem plo, W ebster, Sophocles, O xford, 1936, p. 35 ss.

300

L a lucha de la idea dem ocrtica

general quienes sufren la peripecia trgica; pues falta una con


ciencia de que poseen una physis especial que el resto de la
poblacin no posee, segn la idea aristocrtica. Cierto que la
aristocracia admita ya que algunos de sus miembros pueden
carecer de la aret general de la clase. Pero la divisin de los
hombres para Sfocles se basa no exactamente en la clase, sino
en el carcter, concepto esencial que, com o hemos visto, intro
duce en su teatro y que est subordinado, por lo dems, a la
comn naturaleza humana. La idea aristocrtica de que la vir
tud no es enseable a quien no pertenezca a la clase noble, da
paso en Sfocles a la nueva idea de que el carcter, sobre todo el
carcter heroico, es imposible de cambiar por la enseanza y s
slo puede ceder ante el sufrimiento lo cual, en definitiva,
prueba que la inflexibilidad del hroe es una quimera . Sfocles
est de acuerdo con las ideas sustentadas por la sofstica sobre
las diferencias de carcter y aptitudes de los hombres, pero para
l la existencia del carcter heroico es un obstculo para llegar a
una normalidad en las relaciones humanas. Dicho carcter se
niega a aprender, cediendo ante la ley divina. Pero precisamente
la Tragedia, con el ejemplo del sufrimiento que el hroe se atrae
sobre s, imparte una enseanza al pueblo, capaz de aprender
el nuevo ideal humano.
De otra parte, no slo se reconoce que las situaciones ver
gonzosas ensean cosas vergonzosas a Electra y se justifican los
errores del pueblo con los de los nobles, sino que positivamente
se admite que un no noble (una esclava) puede decir palabras
justas82, al mismo tiempo que se llama noble a Clitemestra
slo de nombre83. Y en algn lugar84 es el pueblo, como en
Esquilo, el que conoce lo justo.
Y
los trminos de la nobleza tienden a moralizarse, a cobrar
valores independientes: Electra es porque se cuida de
la venganza de su padre85; la palabra, que significaba hijo de
buen padre, noble, se convierte ahora en bueno o fiel para el
padre, con un juego de palabras buscado. Hemos visto que la
moralizacin de los vocablos agonales tradicionales es mayor que
nunca. El ideal es que el hombre acepte una enseanza que,
como dice Hemn a Cren, debe aceptar siempre el sabio; slo
que Sfocles es pesimista sobre el xito de esa enseanza,
cuando se da al hroe en forma de consejos, incluso si la imparte
82 Trach., 61 s., fr. 854.
83 El., 286.
84 As, A n t., 690 ss.
85 El., 1080.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

301

la ciudad86. Slo muy aisladamente encontramos algn pasaje en


que se dice que los tiranos son sabios por la compaa de los
sabios87; este fragmento recoge sin duda palabras de un perso
naje que se opone a las enseanzas del poeta.
N o es, pues, la nobleza lo esencial. En algn pasaje llega a
afirmarse que todos somos iguales por el nacimiento, diferen
cindonos por la riqueza, la fortuna y el hado88 o que no siempre
nace un hombre de valer de un noble ni un cobarde o malo
() del que no lo es89. Lo ms hermoso se afirma en otro
lugar es el haber nacido justo. Por tanto, dentro de una
esencial igualdad humana afirmada taxativamente en ocasiones91,
lo que para Sfocles diferencia a los hombres es, com o queda
dicho, el carcter. Precisamente toda su obra deja por primera
vez libre juego a la interaccin de los diversos caracteres huma
nos, estudiados en sus contraposiciones92. De ellos depende el
curso de la accin, por ms que sta tenga una segunda vertiente
en la voluntad divina. Sfocles traza un cuadro vivo y verdico de
la sociedad humana y del acontecer en general como dependiente
de ella y no del mero juego de los principios. Pertenece ya a una
poca ms moderna que Esquilo y la accin, en el plano
humano, tiene toda verosimilitud y libertad.
Conviene notar incluso que las afirmaciones respecto a ciertos
personajes de que su conducta refleja su noble origen presenta
todo el aspecto de ser un simple resto de creencias anteriores que
se dejan adaptar de varias formas a las nuevas circunstancias.
El hroe no es ms que una potenciacin del hombre en
general cuando slo se atiene a s mismo; no es una especie
diferente. Su naturaleza est fundada en la comn naturaleza
humana: slo as se comprende el valor del aviso que a todos los
hombres se dirige en relacin con este tipo humano. El arist
crata crea tener una naturaleza especial inasequible a los dems;
el herosmo, en cambio, puede florecer en cualquier ser humano.
Incluso las mujeres pueden poseerlo. Pero necesita conocimiento
para actuar conforme a la ley divina y para, incluso cuando acta
de acuerdo con ella, no dejarse llevar por la hybris y la afirma
cin de s mismo.
Oe.
Fr.
Fr.
Fr.
Fr.
Cf.
Cf.

C 919.
13.
532.
606.
329.
Phil., 685 ( ' ).
W ebster, ob. cit., p. 83 ss.

302

L a lucha de la idea dem ocrtica

N o hay, en resumen, nada en Sfocles que se oponga a la idea


de la democracia. Al contrario, trata de extender un ideal hu
mano que tiende a la elevacin moral de toda la poblacin, unida
bajo los lemas de la sophrosyne y el respeto a la ley divina. El fin
es alcanzar la paz y aquella alegra de la vida diaria que es
asequible al hombre. No se tiende, desde luego, a grandes con
centraciones de poder ni a una organizacin y planeamiento
rigurosos. Lo individual, lo familiar y lo religioso priman sobre la
idea del Estado y la poltica. Ambas podrn, pues, ser admitidas
mientras sirvan a las ideas centrales de la democracia religiosa,
pero no ms all. Tampoco se concreta en un programa. Sfocles
poda coincidir con el de Pericles en buen nmero de puntos;
pero en otros vea sin duda peligros para el futuro.
8.

El tem a del Estado.

El tema del Estado aparece en Sfocles tratado, al igual que


en Esquilo y por las mismas razones, en conexin con el del
tirano. Veamos, en efecto, que era la nica manera de introdu
cirlo en el material tradicional ofrecido por el mito. Por ello
resulta que la figura del tirano adquiere en la tradicin un carc
ter doble y ambiguo. Por una parte es el hombre de hybris que
todos los demcratas crean reconocer en l; y as, la descripcin
del carcter y conducta de los tiranos de la Tragedia no deja
nunca de atribuirle los rasgos odiosos tradicionales: violencia,
abuso de poder, leyes privadas, desconfianza. Por eso, por otra
parte, el poeta se ve forzado a encarnar en el tirano todos los
dems rasgos del poder. Esquilo ve en l aquello que el poder
tiene de respetable y necesario y que otras veces aparece aislado,
sin rasgos tirnicos, en personajes como Pelasgo y Atenea. Sfo
cles conoce tambin este componente necesario del orden social,
que se nos describe en Edipo y Creonte y tambin aparece puro y
sin mezcla en otros personajes ya mencionados. Pero le interesa
ms hacer ver que el Estado en general, precisamente por su
voluntad de salvaguardar y perfeccionar el orden social, corre el
riesgo de adquirir rasgos tirnicos, invadiendo aquellos territorios
que son propios del individuo, la familia y la religin. Con esto
Sfocles se refiere a la propia democracia de Atenas, dirigida, en
la poca de las piezas que conservamos, por Pericles y sus
sucesores.
N o puede, en efecto, dudarse en forma alguna de que en
Sfocles hay una polmica abierta contra la nueva democracia

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

303

laica, que conservando muchos valores de la democracia reli


giosa de Clstenes, Aristides y Esquilo tenda a propugnar un
libre desarrollo de la sociedad, dirigida por la inteligencia humana
y no por un orden tradicional. Esquilo est ms bien en una fase
constructiva, aunque a veces (as en el P rom eteo) prevenga desa
rrollos errneos; Herdoto es un fantico de a idea democrtica,
que mezcla rasgos tradicionales y nuevos sin reparar las ms
veces en la contradiccin; Sfocles piensa en una sociedad de
corte democrtico, pero teme la evolucin contempornea y po
lemiza contra ella. Ehrenberg ha credo93 que Creonte y Edipo
son una trasposicin potica de Pericles. En esto no podemos
seguirle, pero s creemos que representan el mismo tipo humano.
Y son al tiempo los representantes del espritu que triunfaba en la
Atenas contempornea, del que hablamos arriba.
Creonte, para empezar por l, es el rey que pone por encima
de todo el bien de la ciudad: de ah su odio contra Polinices, que
ha venido a conquistarla, y su orden de que permanezca insepul
to. Es el lema tradicional de hacer mal al enemigo llevado a sus
ltimas consecuencias94. Es incapaz de comprender que los dio
ses condenen esta conducta y que Antigona sienta su obligacin
de enterrar a su hermano Polinices com o anterior a la de obede
cer al rey. Obstinado, rechaza los tres embates consecutivos de
Antigona, su propio hijo Hemn y el adivino Tiresias, y slo se
da cuenta de su error cuando ya es demasiado tarde. Parte de
principios justos, com o son, a ms del patriotismo, el deber de
obediencia que respecto a l tiene su hijo y el de respeto a las
leyes de la ciudad. Pero, llevado por su exclusivism o poltico y
por su confianza en s mismo, llega a conclusiones inadmisibles,
com o que Antigona y Hemn deben obedecerle contra su obli
gacin religiosa, que los ciudadanos deben obedecer asimismo
a su rey en lo pequeo, lo justo y lo contrario a esto95
que a los dioses no puede alcanzar ningn acto impuro de los
hombres. En definitiva, Creonte se identifica a s mismo con la
ley, no halla lmites en norma fija alguna ni siquiera en el orden
divino: no deja enterrar un cadver ni respeta los lazos de la
sangre y el amor. Esto es, evidentemente, tirana. Pero se con
cibe como un desarrollo natural de un hombre que ama a su
ciudad y busca defenderla del enemigo y de la anarqua, con sus
propias dotes intelectuales y con autonoma de toda tradicin. El
estatismo, el relativismo y el laicismo, cuyo desarrollo dentro de
93 En su libro Sophokles und Perikies, M nchen, 1956.
94 Cf. A n t., 182 ss., 282 ss., 643 ss.
95 A n t., 666 s.

304

L a lucha de la idea dem ocrtica

la democracia de Atenas estudiamos en este libro, son los direc


tamente aludidos96.
Ms claro es an el caso de Edipo, ese ejemplo para todos
los hombres. Edipo ama a su ciudad y llama a los ciudadanos
mis hijos; llega a decir que no le importa que su hazaa de
liberar a Tebas de la esfinge sea su ruina, com o le anuncia
Tiresias, si con ello ha salvado a la ciudad. Esta, por su parte, le
admira y ama. El acta con ardor y decisin para salvarla de la
peste que ha enviado Apolo; tanto, que esto ser causa de su
ruina. Pues bien, este mismo Edipo es el hombre orgulloso de
su sabidura, con la cual derrot a la esfinge y espera ahora salvar
a Tebas; se identifica tanto con Tebas que Creonte ha de decirle
que tambin l tiene parte en la ciudad; y recalca de tal modo el
deber de obediencia de los sbditos que el mismo Creonte le
replica: N o, si gobiernas mal. El coro le califica de sabio y
patriota, los mismos rasgos exigidos por Pericles a ms del de
incorruptible, que tambin posee; ni siquiera viola consciente
mente ninguna ley no escrita; y, sin embargo, al final de la pieza
se convierte de sabio en ignorante; de rey y protector, en mancha
que contamina; de mdico, en enfermo9 . El gobernante ilustrado
que triunfa con su inteligencia sin ayuda de nadie ha cometido
previamente, sin saberlo, los ms grandes crmenes; y su misma
decisin y patriotismo le llevan, sin que se d cuenta, a la
catstrofe. Sfocles escribe el Edipo a com ienzos de la guerra del
Peloponeso, posiblemente tras la experiencia de la peste del 429,
de la que muere Pericles. Parece imposible no pensar que encie
rra una advertencia y una amarga previsin para la poltica de
Atenas y para el gobierno democrtico, que tenda a radicalizarse
y a prescindir de toda limitacin tradicional.
Sin embargo, el tema es demasiado general en Sfocles para
atribuirlo solamente a una coyuntura concreta. Ya en el Ayax
Menelao expone ampliamente los dos temas de hacer mal al
enemigo y de la necesidad de la obediencia; y en una pieza
tarda, el Filoctetes, el personaje de Odiseo representa al poltico
que ante la raison d ta t necesidad de llevarse a Filoctetes
consigo para que Troya pueda ser conquistada no retrocede
ante la falsedad ni la traicin. Este Odiseo precisamente es el
prototipo del sabio en el nuevo sentido de la palabra, el que
maquina planes fiado en su sola inteligencia. Pero en Sfocles
96 T rato este tem a con m s detencin en Religin y poltica en la A n tig o
n a , R evista de la U niversidad de M adrid, 13, 1964, pp. 493-523.
97 Sobre esta y otras inversiones, cf. K nox, Oedipus at Thebes, New
H aven, 1957, p. 107 ss.

5.

Tradicionalism o y dem ocracia en H erdoto y Sfocles

305

este nuevo sabio fracasa siempre y triunfa, en cambio, el sabio


tradicional el que conoce las leyes no escritas y las respeta; por
ejemplo, el mismo Odiseo del A yax. Un cierto escepticismo so
bre el Estado se trasluce ya en las palabras de Agamenn en el
Ayax, cuando concede que no es fcil que el tirano el hombre
de gobierno sea piadoso, es decir, respete los lmites divinos.
Junto al tema del Estado absorbente e independizado de las
normas tradicionales, Sfocles conoce otro que es complementa
rio: el del rebelde. Ninguno de los dems trgicos presenta tantos
rebeldes en la escena. Lo es Ayax, que desafa la decisin del
ejrcito de entregar las armas de Aquiles a Odiseo; Antigona, que
infringe la proclama de Creonte y entierra a Polinices; con ella
Hemn, en la misma tragedia; Electra y Orestes; Filoctetes, que
se opone a la voluntad de todos los griegos; Polinices en el Edipo
en Colono. Algunos de estos rebeldes son glorificados por Sfo
cles: sobre todo Electra y Antigona, que se ponen del lado de las
leyes no escritas. Pero el problema es complejo. Sfocles no deja
de ver lo que hay en estas heronas de desmesura, de violacin
de un principio legtimo. Contrariamente, Filoctetes y Ayax,
cuyo resentimiento es justo, pero que lo llevan demasiado lejos al
desafiar la opinin de la mayora del pueblo o de los jueces
ntese bien, no de un tirano , han de ceder en un caso o
suicidarse en el segundo, pero reciben satisfaccin y honor. No
as Polinices, que desterr a su padre contra toda ley.
El problema del poder y la obediencia preocup profunda
mente a Sfocles, como se echa de ver fcilmente cuando se leen
sus obras. Tambin a Esquilo; pero Sfocles insiste menos en el
tema de los recursos para lograr una conciliacin que en el de los
abusos de una y otra parte. El criterio para juzgarlos es nica
mente el comportamiento respecto a las leyes no escritas. Una
vez ms vem os que lo esencial en Sfocles es el ideal humano en
general, aunque tenga una aplicacin poltica. Y no hay toma de
posiciones polticas positivas: la Antigona y el Edipo estn escri
tas desde una posicin anti-, cual anuncio de peligros que se
encerraban en una situacin poltica con la que Sfocles colabo
raba y muchos de cuyos principios comparta, aunque a veces
con una interpretacin diferente.
Por eso Sfocles no toca algunos problemas graves de la
democracia, como es el de la relacin entre las clases sociales
realmente existentes o entre la igualdad democrtica y el princi
pio del o prestigio tradicional. Tampoco los rozaba He
rdoto, como vimos. Dejaban, pues, un amplio margen para las
soluciones concretas dentro, sobre todo en Sfocles, del mante-

306

L a lucha de la idea dem ocrtica

nimiento de cortapisas religiosas y tradicionales al desarrollo del


Estado, mirado con desconfianza. De ah que a la hora de las
soluciones prcticas la democracia religiosa fuera desbordada por
el nuevo mpetu de vida que bulla en Atenas y que se encauzaba
en los nuevos ideales que ya hemos estudiado. Por lo dems,
haba la suficiente zona de coincidencia para que la colaboracin
durante un cierto tiempo fuera posible. Luego se produce clara
mente la escisin entre democracia radical y partido aristocrti
co, ambos igualmente lejos de Sfocles98.
Con esto concluimos nuestro estudio sobre las ideas polticas
de Herdoto y Sfocles. Con matices distintos, ambos prestan
una mayor modernidad a la idea de la democracia religiosa, bien
que la concreten menos que Esquilo. Las coincidencias con la
teora poltica de la primera sofstica y de Pericles eran todava
grandes: el patriotismo acompaado del respeto a los dems, la
tendencia igualitaria, el idealismo que buscaba crear un nuevo
tipo humano corrigiendo y difundiendo el ideal aristocrtico, el
mantenimiento de ciertos principios bsicos de la conducta. Las
diferencias pasaban todava bastante inadvertidas a Herdoto,
pero producan a Sfocles aprehensin para el futuro al pensar en
las consecuencias de subordinarlo todo a la idea del Estado. Pero
en vida de Pericles era posible an una colaboracin y hubo un
momento en que pareci que iba a lograrse la conciliacin de
clases e individuos dentro de ideales coincidentes o compaginables. Luego, sin embargo, la brecha se ensanch entre la demo
cracia radical, relativista y estatista al tiempo, y el aristocratismo
exclusivista y anticuado. Tras el com ienzo de la guerra del Pelo
poneso, Sfocles, que es el nico de nuestros dos autores que
continuaba produciendo, perteneca ya al pasado; a un pasado
por otra parte, aorado por muchos.

98
L a crtica del segundo e st im plcita en la de la tirana y el ideal agonal y al
hablar del m iedo del pueblo a C reonte (A nt., 690) o de la exigencia de M enelao de
obediencia absoluta, por p arte del pueblo (Ayax, 1-066 ss.). T am bin, al sealar la
degradacin que la pobreza lleva consigo (fr. 328, etc.) y al afirm ar, por el
contrario, que tam bin el pobre puede ser digno de honores (fr. 739). L a de la
prim era, en lo dicho ltim am ente y en raras alusiones ms concretas: M enelao
com o ladrn de votos (Ayax, 1135); O diseo com o enem igo sin escrpulos en
F iloctetes (al lado, la afirm acin del fr. 622 sobre los riesgos que causa a la ciudad
el orador poco escrupuloso); la desconfianza casi patolgica de C reonte y E dipo,
com parable a la del pueblo aten ien se, etc.

Captulo 6
EL NUEVO PENSAMIENTO DURANTE LA
GUERRA DEL PELOPONESO

1.

Consideraciones generales.

La Ilustracin de la poca de Pericles intent, segn hemos


visto, insuflar nuevo espritu a las concepciones de la democracia
tradicional y religiosa, perfeccionndola, pero dejando intactos la
mayora de sus valores, que ahora se combinan con los de tipo
intelectual. En definitiva, se busca un metron, medida o equili
brio entre las clases sociales y entre la ciudad y el extranjero,
metron que se intenta fijar por va racional, es decir, mediante un
razonamiento que encuentra el asentimiento de la mayora por
que es beneficioso para esa mayora. Los valores del individuo
no se consideran contradictorios de los de la comunidad, sino
idnticos o, en ltimo caso, capaces de ser satisfechos dentro de
ella. Tampoco hay oposicin entre el orden social y la justicia
abstracta, sino que continan coincidiendo como en Esquilo.
Hay, ciertamente, una creencia en la posibilidad de perfeccin.
Todo esto en forma sumamente esquemtica y prescindiendo de
las dificultades apuntadas ya por algunos de los representantes de
la Ilustracin y, naturalmente, de la oposicin tradicionalista.
Pese a todo, este ideario fue en cierta medida llevado a la prctica
por Pericles y no siempre estaba en un contraste violento con el
de la democracia religiosa. En ciertos aspectos deriva efectiva
mente de l y, de otra parte, los tradicionalistas de la poca de
307

308

L a lucha de la idea dem ocrtica

Pericles, com o son Herdoto y Sfocles, viven en un clima que


les acerca, pese a todo, a algunos aspectos del nuevo pensamien
to. El punto de choque ms claro, el de hacer intervenir o no,
junto con el pensamiento humano, la voluntad divina, tiende a
disimularse. Los ilustrados a veces aceptan la religin en cuanto
nomos o en todo caso no la niegan abiertamente; Pericles acepta
y aun favorece la religin popular en la vida de la ciudad.
Durante el perodo de la guerra del Peloponeso, entre los aos
431 y 404, el intento de sntesis y concordia entre ideas y clases
divergentes acaba por naufragar, pese a los varios intentos he
chos por salvarlo. La verdad es que el racionalismo de los prime
ros ilustrados slo se haba acercado a su meta gracias a la
pervivencia de valores prerracionales anteriores incluso a la de
mocracia y que actuaban como lazos de unin: el amor a la
ciudad, con la que estaban estrechamente unidos el valor y el
deseo de gloria, de una parte, y de otra, la religin, que conti
nuaba viva en la masa del pueblo. La idea de la conveniencia de
poner los intereses de la ciudad por encima de los dems qued
demostrado que no tena fuerza suficiente para resistir a intentos
diversos de satisfacer esa misma conveniencia en forma particu
lar, es decir, sin contar con los valores comunitarios o contra
ellos. De otra parte, la ciudad arriesgaba convertirse en un orga
nismo que buscara igualmente su conveniencia a expensas de las
dems, chocando a su vez, con frecuencia, con los valores co
munes de la humanidad. Particularismo a escala del individuo, de
la clase y de la ciudad fue la consecuencia.
El hecho es que en el pensamiento de la poca a que nos
referimos florecen las filosofas que liberan al individuo, a las
clases o a la Humanidad en general de las servidumbres a la
ciudad, que ahora se consideran gravosas; y a la ciudad de las
servidumbres a Jas normas generales de la Sociedad humana.
Ello se hace a veces en nombre de un egosmo que lleva a sus
ltimos extremos la tesis del hombre medida de todas las co
sas; otras veces, en nombre de valores humanitarios o morales.
En todos los casos el argumento se basa en la naturaleza humana
como opuesta a un nomos que se considera incompatible con
ella. Esta naturaleza se definir, por supuesto, de formas muy
diferentes, unas que acentan la igualdad humana y prescinden
de los grados de que hablaba la primera Ilustracin; otras que, al
contrario, exageran la importancia de esos grados y destruyen
prcticamente la idea de la comunidad humana.
Son tantos los elementos y grmenes que contiene el movi
miento intelectual de la poca de la guerra del Peloponeso que no

6.

El nuevo pensam iento durante la guerra del Peloponeso

309

es adecuado juzgarlo en bloque. Los factores destructivos y los


constructivos estn indisolublemente unidos. Nosotros vamos a
intentar trazar aqu las lneas fundamentales, sin olvidar las co
nexiones entre s y con la poca anterior de las principales
filosofas. Con frecuencia no son sino desarrollos lgicos de unos
principios ya antes sentados. Y, sin embargo, no quisiramos
dejar la impresin de que esta lgica signifique que se trata de
hechos ineluctables. La evolucin de las ideas y la de la Sociedad
ateniense presentan rasgos evidentes de paralelismo y es difcil
decir en cada caso cul precede a cul. Pero es evidente que es la
guerra del Peloponeso la que precipita el proceso de desintegra
cin a que nos referimos y la que, al tiempo, impide que se
aprovechen muchos de los elementos constructivos del nuevo
pensamiento.
En todo este libro nos hemos esforzado por sacar la Historia
de las Ideas del vaco poltico y social en que se mueve en ciertas
exposiciones. Sin aceptar la tesis de un determinismo materialista
y sociolgico, no es menos evidente que existe una interaccin
constante entre Sociedad y pensamiento. En ningn perodo es
esto ms claro que en el de la guerra del Peloponeso, para el cual
nuestra documentacin sobre las ideas y comportamientos de la
Sociedad ateniense es infinitamente ms rica que para los ante
riores. Slo por necesidades de ndole expositiva nos vemos
obligados a apartar este material para el captulo prximo, limi
tndonos en ste a esbozar las lneas fundamentales de las prin
cipales filosofas.
Conviene, por tanto, advertir que no vamos a hablar de espe
culaciones sin relacin con la realidad. Incluso aqullas que pro
visionalmente no fueron utilizadas por la prctica tico-poltica
acabaron por ser redescubiertas y utilizadas en poca posterior,
bien en el siglo IV d. C. y en poca helenstica, bien en fecha
moderna, es decir, desde el siglo x v m hasta nuestros das. Tam
poco aparecen aisladas, claramente delimitadas, como creaciones
de laboratorio. Hay que imaginrselas naciendo en el medio de
una Sociedad con una tradicin ya lejana.
Resulta claro que el marco de la polis iba resultando dema
siado estrecho y que las normas de conducta de la antigua demo
cracia, a saber, la medida y la sophrosyne, heredadas de la
aristocracia y transmitidas a la democracia ilustrada, tenan an
mucho de aproximacin emprica, de barrera convencional que
impeda el pleno desenvolvimiento del hombre. Los mejores pen
sadores de Atenas luchan para construir un nuevo orden y sufren
y vacilan ante las contradicciones eternas de lo humano. Otros se

310

L a lucha de la idea dem ocrtica

ponen al servicio de los distintos particularismos, prescindiendo


de todo intento de visin general. Entre tanto, la ciudad se
suicida en una guerra insensata, que es la negacin misma de la
ideologa de la poca de Pericles y el sntoma y causa, a la vez,
de su fracaso. Toda Atenas es como un hroe trgico que no ha
encontrado su verdadero yo y no se ha dejado guiar por la razn,
terminando en catstrofe. Pero el terreno ganado ya por la evolu
cin del pensamiento y la Sociedad resulta irrenunciable, aunque
de momento haga imposible un equilibrio y una solucin. Los
pensadores y los polticos de Atenas, en medio de sus contradic
ciones y de sus errores, estaban laborando ya para el futuro. Lo
trgico de ello es que las afirmaciones de sus oponentes, Sfocles
ante todo, tenan tambin valor eterno.
2.

El humanitarismo igualitario y hedonista en los sofistas de la


poca.

El humanitarismo igualitario no es ms que la continuacin de


uno de los ideales incluidos en la teora tico-poltica de la pri
mera Ilustracin, pero sin la compensacin constituida por las
barreras resultantes de la organizacin real de la polis y del
tradicionalismo implcito en la idea de la medida y la sophrosyne.
La tesis de la igualdad fundamental de los hombres es ahora
defendida por una vasta corriente que pasa por alto la correccin
protagrica de que hay grados dentro de esa misma naturaleza, lo
que se traduce en un papel diferente en la organizacin de la
ciudad. Con mayor motivo pasa por alto las diferencias de
o prestigio tradicional que respetaba la prctica poltica.
De esta igualdad natural de los hombres se deducen conse
cuencias que chocan con el nomos tradicional. En Demcrito e
Hipias, cuyas vidas pertenecen en lo fundamental a nuestro pe
rodo, se encuentra ya la idea de la oposicin al nomos real del
nomos ideal, basado en la naturaleza. E Hipias concretamente1
afirma tajantemente que el nomos, que es tirano de los hombres,
obra frecuentemente con violencia en sentido opuesto a la natura
leza. En el Anonymus Iamblichi, cuya doctrina procede de
Hipias, no se habla ya del ciudadano, sino del hombre en gene
ral ; y la finalidad principal del buen gobierno consiste en que el
individuo pueda dedicarse a los trabajos de la vida y tenga
placidez de pensamiento. Todo esto se traduce en cosmopoli1 En Platn, P rot., 337 d.
2 Cf. U ntersteiner, ob. cit., p. 284.

6.

El nuevo pensam iento durante la guerra del Peloponeso

311

tismo e individualismo; de este ltimo era buen ejemplo el propio


Hipias, que se exhibi en Olimpia con un equipo personal fabri
cado enteramente por l para demostrar su o auto
suficiencia, y que por primera vez intent la constitucin de una
especie de enciclopedia o suma de conocimientos a que todo
hombre debera aspirar. De un modo parecido, hay que subrayar,
el cosmopolitismo de Demcrito, su apartamiento a una vida de
estudio cientfico y su obsesin por el tema de la , es
decir, del bienestar espiritual del hombre.
Sin embargo, en estos dos filsofos el nomos general del
hombre tiene todava fuertes aspectos constructivos que lo hacen
realizarse en Estados cortados aproximadamente por el modelo
de los contemporneos. Por eso nos hemos ocupado ya de ellos
en un captulo anterior en cuanto coinciden con Protgoras al tiem
po que le rebasan desde otro punto de vista. El humanitarismo
individualista de que estamos hablando encuentra su expresin
en forma todava ms pura en Antifonte, Licofrn y Alcidaman
te, cuya actuacin tiene lugar precisamente durante la poca de
que nos ocupamos.
En Antifonte, cuya diferencia respecto al orador y poltico
oligrquico de igual nombre no parece ofrecer dudas, encontra
mos en forma expresa una afirmacin de la irrealidad de las
diferencias entre nobles y no nobles y entre griegos y brbaros;
resulta muy probable que tambin criticara la distincin entre
libres y esclavos, como nos consta positivamente de Alcidamante
y tambin de Eurpides en distintos lugares. Esta naturaleza
general es la verdad de ah el ttulo de una de las obras de
Antifonte mientras que el nomos es cosa de convencin. De
aqu se deduce que no est enraizado en la naturaleza y que sta
no consiste pura y simplemente en un logos que busca un sistema
estable de relaciones. Se pone muy por delante su aspiracin al
placer, a que cada rgano ejercite libremente su funcin, a de
volver los malos tratos, a no sufrir daos sobre todo. De ah que
las ms de las cosas justas, segn el nom os, sean opuestas a la
naturaleza y que la conveniencia impuesta por el nomos sea
cadena de la naturaleza. La atencin a lo individual rompe la
solidaridad del hombre y la comunidad y la generalidad de la
conveniencia. De ah que la filosofa no sea ya para Antifonte
un instrumento para la fundamentacin de un nuevo orden, sino
que vea en ella ms bien lo mismo que Alcidamante: una forta
leza contra la ley y la costumbre3. Antifonte va en esto muy
3 A ristteles, R h et., 1406 b.

312

L a lucha de la idea dem ocrtica

lejos: hasta afirmar que cuando no hay testigos debe seguirse a la


naturaleza contra el nomos y slo delante de testigos al nomos
contra la naturaleza, en virtud del castigo que en otro caso se
sufre.
En Antifonte se derrumban las creaciones culturales, entre
ellas el Estado, como convencionales, y queda slo el hombre
buscando la satisfaccin de sus apetencias. La mirada est diri
gida a su liberacin y el sofista no se plantea primeramente en su
Verdad el problema que entonces se presenta: el choque de
intereses contrapuestos. La concordia se logra, ms que por el
pensamiento de la mutua conveniencia4, por un tipo de relacin
que busca agradar () y se basa en la comunidad de
sentimientos. Se busca as una eliminacin en la naturaleza de las
antinomias de los juicios individuales. En realidad, ya en la
Verdad (como en Demcrito) se pone un lmite al placer indivi
dual en el dolor que trae tras s si se sobrepasan los lmites de la
sophrosyne. Pero, de otra parte, hay un razonamiento inverso al
de Prdico cuando vea en el esfuerzo al servicio de la aret una
fuente de placer: para Antifonte deben huirse los honores y
premios porque exigen esfuerzo; son cebos5. Esta posicin
puramente privada, que acepta un mnimo de restriccin por pura
necesidad, acaba de colocar a Antifonte lejos del ambiente espiri
tual de la primera Ilustracin, por muchas que sean todava las
coincidencias.
Como hemos adelantado, es comparable el panorama que nos
ofrecen Licofrn y Alcidamante. El primero nos presenta una
vez ms al nomos como acuerdo y garanta de los derechos
recprocos, pero incapaz de hacer buenos o malos a los ciuda
danos6; es decir, no tiene relacin con la naturaleza aunque
pueda tener una cierta utilidad. Y as afirma abiertamente que la
nobleza es una cosa vana. Al igual que Antifonte, Alcidamante
por su parte, segn hemos anticipado, asegur que Dios ha
hecho libres a todos los hombres; la naturaleza no ha hecho a
nadie esclavo7. Las leyes no son ms que los reyes tradiciona
les del Estado y la filosofa la fortaleza contra ellas de que
hablbamos8.
En autores com o stos la atencin est puesta en la felicidad
del individuo y las leyes del Estado carecen de relacin con la
1
5
6
1
8

A unque tam bin por sta, cf. Fr. B 61 (m ales de la anarqua).


B 49.
Fr. 3.
E scol. a A rist., R h et., I, 13.
A ristteles, R h et., 1406 a-b.

6.

El nuevo pensam iento durante la guerra del Peloponeso

313

naturaleza, si es que no estn en contra; pero no se formula una


nueva ley objetiva. Hay un claro alejamiento de la esfera poltica
en bsqueda de una vida exclusivamente privada, con clara anti
cipacin del epicureismo. Pero esto sucede en unin de elemen
tos constructivos, como son el cosmopolitismo y el humanita
rismo que busca la misma felicidad para todo el gnero humano
sin distincin de sexos, clases ni naciones. Felicidad, por lo
dems, relativa y limitada, pues no se le ocultan a ntifonte,
como antes no se le ocultaban a Demcrito, las inevitables
miserias de la vida humana9.
Estas ideas no son exclusivas de unos sofistas oscuros, sino
que ejercen gran influencia en todo el pensamiento de la poca.
En ellos no hacen ms que culminar, aparecer ms separadas de
otras tradicionales. Conviene, pues, atender a su presencia en
otros pensadores o en el reflejo que dejan en los debates del
teatro.
En Gorgias, del que se consideran dependientes a los tres
sofistas anteriormente mencionados, hallamos ya la raz de mu
chas de sus posiciones. Es cierto que Gorgias, en sus cuadros
ideales de los guerreros atenienses muertos y de Palamedes,
intenta una sntesis de las virtudes tradicionales y la devocin al
bien de la comunidad con las nuevas virtudes de la sabidura, el
ocio cultivado, la humanidad. Pero los presupuestos filosficos
de Gorgias por fuerza haban de dar, a la corta o a la larga,
resultados muy diferentes, como vio muy bien Platn.
En el Gorgias platnico el sofista insiste en que l no es ms
que un artfice de persuasin y rehuye el discutir la justicia o
injusticia de aquello a lo que persuade. A todas luces, los valores
colectivos se encuentran ya en peligro, por ms que, por no
chocar con las opiniones ms difundidas, Gorgias acabe por
ceder en el dilogo y trate de lograr una especie de compromiso
semejante al del Epitafio y el Palam edes, compromiso que, por lo
dems, es fatal para su argumentacin.
Gorgias no se ha alejado de la esfera de la poltica, pero en
ella, como en todo, ve pura y simplemente un campo abierto a la
accin del individuo, que busca satisfacer su naturaleza. La rela
cin que toda esta doctrina tiene con el hedonismo individualista
se ve claramente en la teora de las artes; tenemos datos sobre la
de la Retrica y Poesa que identifica en la prctica y sobre
la pintura. Encontramos un alejamiento de la verdad que es
caracterstico y que culmina con la tesis de que el engao
9

A ntifonte, B 49, 51; D em crito, B 285.

314

L a lucha de la idea dem ocrtica

() es el camino que utilizan las artes para lograr sus efec


tos. Se trata, en suma, de dar realidad a una cosa que no la tiene
y es ms justo el poeta trgico que logra realizar ese engao
y ms sabio el espectador que se deja engaar10. Pues as logra
ese espectador mayor placer. Es este fin del placer, que exige del
poeta constantes novedades, bien diferente del que la tradicin
asignaba a la poesa: ser gua de la virtud, y de una virtud
esencialmente comunitaria.
Es, pues, bien claro que en Gorgias existen las races de un
individualismo hedonista que encontramos ms explcito en otros
lugare