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Et CANON LITERARIO

H. Bloom,J. Culler, H. L. GatesJt, H.U' Gumbrecht,


W. V. Harris, F. Kermode,J.-C. Mainer, W. Mignolo,
J. Ma Pozuelo, L. S. Robinson
coMprI-ACIN DE TExros vsBrrocRAFA

Enric Sull

ARCO/LIBROS.S.L,

90

HANS ULRICH GUMBRECHT

guntarse si no podra ser cierto que hoy la funcin y la experiencia que todava asociamos con el fenmeno "literatu-

ra se encuentran en reas y soportes que, Por una u otra


raz6rr, todaa no podemos llamar "literatura"?
Las reflexiones anteriores son, naturalmente, la expresin
de una plegaria emocional por un cambio, largamente esperado, en la direccin y una apertura de los estudios litera-

rios hacia formas de comunigacin "no literarias". IJna


arqueologa de la comunicacin literaria es tan legtima e
interesante como, por ejemplo, las excavaciones de las pirmides que, despus de todo, probablemente no* incitaron a
nadie a rogar por la restitucin del culto a los muertos en
Egipto. Pero esta arqueologa de la comunicacin literaria
no incluira un "cultivo de los clsicos" acadmico y profesional, ni la exigencia pedaggica de una educacin literaria" perpetuada mediante los .clsicos".

EL CONTROL INSTITUCIONAL
DE I-A INTERPRETACINFneNr
Uniu rsid.a

Krnuor
d,

dt

C am bri d,ge

IJn nmero muy amplio de personas, de las que formo


se consideran a s mismas intrpretes de textos. Todo
aquel que comenta un texto (no importa a qu nivel) y
todo aquel que le pone notas crticas es un intiprete. ytal
persona no puede abordar el trabajo de interpretacin sin
tener cierta conciencia de las fuerzas que limitan, o tratan
de limitar, tanto lo que l pueda deciriomo los modos en
que pueda decirlo. Estas fuerzas pueden provenir del pasado, mas por lo general sern consideradas.orno rurrci,orr.,
ejercidas por los propios contemporneos (y esto ser cierto tanto si uno se opone a ellasylas padece como si no).
Fxiste una organizacin de la opinin que puede tanto facilitar como inhibir el modo personal de hacer la interpretacin, que prescribir qu puede ser legtima-.rrt. obSeto de un escrutinio interpretativo intensivo y determinr
si un acto particular de interpretacin debe ser considerado un xito o un fracaso, si deber ser tenido en cuenta o
no en futuras interpretaciones lcitas. El medio de estas presiones e intervenciones es la institucin.
En la prctica, la institucin con que tenemos que habrnoslas es la comunidad profesional que interprta la literatura secular y ensea a otros a hacer lo mismo. Hay instituciones mejor definidas y ms despticas, pero su
parte,

T-tulo original: .Instinrtional control of interpretatio n,, en Salmagm.d.i,


._
43 (1979) , y reimpreso en The art of telting. Eisays on ficti.or. Loridres,
Routledge and Kegan Paul, 1983, pgs. l6&184. Fue en su origen una conf'erencia dictada en Skidmore College en 1g79, por lo que ions..va .asos de oralidad. La presente traduccin es obra de la revista Saber, quela
public en su na 6, 1985, pgs. 5-13, con cuya autorizacin, y la del utor,
se

reproduce,

92

FRANK KERMODE

existencia no invalida el sentido que damos aqu a la expresin. Para describir su actual existencia social tendamos que
internarnos en una compleja relacin de sus manifestaciones concretas en universidades, institutos y sociedades acadmicos; y para definir su autoridad tendramos que considerar no slo su derecho estatutario a otorgar ttulos y
similares, sino tambin las ms sutiles formas de autoridad
adquiridas y ejercidas por sus miembros ms activos y ms
dotados. Pero en esta ocasin no necesitamos molestarnos
por tales detalles. Puede afirmarse con seguridad que estamos hablando de algo fcilmente identificable: una comu-

nidad profesional dotada de autoridad (no indiscutible)


para definir (o indicar los lmites de) un tema, imponer
valoraciones y dar validez a interpretaciones. Tales son sus
caractersticas. Tiene complejas relaciones con otras instituciones. En la medida en que tiene, de modo innegable, un
aspecto poltico, penetra en el mundo del poder; pero por
s misma, aadiremos, es poco el poder que tiene, si entendemos por tal el poder para atar y desatar, para imponer
la conformidad y arrater\izar la dewiacin. La institucin
de que estamos hablando es, comparada con otras, bastante dbil. Mas no por ello disminuye su parecido familiar
respecto de las dems.
Semejante comunidad puede describirse como una corporacin que se perpeta a s misma, sempiterna. Es, aunque modestamente y sin nfasis, jerrquica en su estructura, pues su continuidad depende del derecho de los viejos
a instruir a los jvenes; y los jvenes se someten porque no
hay otra modalidad de sucesin. Los miembros viejos, o
veteranos, hacen ciertas comprobaciones, siguiendo su propio arbitrio, sobre la competencia de quienes pretenden
unirse a ellos y, en un momento dado, reemplazarlos. Su
derecho a hacer semejante cosa viene acompaado por Ia
suposicin de que estn en posesin de un nivel de competencia en parte tcito y en parte dependiente de tcni.
cas que pueden ser estudiadas y aprendidas; la afirmacin
de que estas ltimas ya han sido adquiridas puede comprobarse con toda sencillez, pero la posesin del poder
interpretativo, el poder adivinatorio, slo se comprueba
por referencia al conocimiento tcito de los miembros mS

EL

coNTRoL INSTITUCIoNAT. DE t

A.

INTERpnreclN

93

antiguos, que no obstante afirman, tcitamente por norma,


que pueden seleccionar a los candidatos capaces de adquirir tales pericias y que tienen derecho a certificar que las
han alcanzado. Estoy describiendo el mundo tal como es o
tal como nosotros lo conocemos, y lo hago as solamente
porque nuestra familiaridad con l puede haber llesado a
ocultarnos su modo de operar.
Los textos en que los miembros de esta institucin se
ejercitan no son secretos y en principio el lego tiene pleno
acceso a ellos. Pero aunque el lego, sin ayuda o ayudado
solamente por la enseanza secundaria o sub-institucional
(charlas radiofnicas, peridicos dominicales, grupos de
lectura o clubs literarios), adquiera lo que en ciertas circunstancias pueda pasar por competencia, ltay una diferencia necesaria entre ellos y las personas que podemos
considerar practicantes titulados. Es como si estos ltimos
estuvieran en regla. Su derecho ala prctica ene sealado por signos arbitrarios; no slo por certificados, togas y
ttulos, sino tambin por jergas profesionales. T.as actividades de tales personas, estn dedicadas al diagnstico o a la
exgesis, son privilegiadas: tienen acceso a significados que
no se revelan por s mismos al lego. Por otra parte, en cuestiones profesionales no estn sometidos a otra censura que
a la de otros practicantes titulados que acten como corporacin y, por lo tanto, la opinin del lego carece de consecuencias. Esto es algo que no suceda antes de que la institucin aqu considerada se estableciera con firmeza, como
cualquiera puede comprobar considerando con ojos de
lego la prosa que habitualmente escriben sus miembros y
comparndola con l prosa de crticos que todava creen
escribir para un pblico general con formacin, para la
cour et la aille.
En cualquier caso, lo que me interesa aqu es explorar un
poco ms los medios con que la institucin controla las actividades exegticas de sus miembros. Aunque en parte lo
hace por medios del todo edentes, por ejemplo, controla

la formacir,y la subsiguiente carrera de sus miembros


(quin decide si alguien debe recibir el ttulo de licenciado o doctor?), tiene recursos ms sutiles, como las restricciones canni,cas y hermenuticas, que son ms interesantes.

94

FRANKKERMoDE

Con la primera de estas expresiones me refiero a la deter_


minacin de lo que puede debe ser interpretado, y con la
segunda a la decisin de si es permisible un modo
particu_
lar de hacerlo. Desde_ luego, los cnones cambiair, espe_
cialmente en una institucin
"dbil,; y tambin lo hacen
los estilos interpretativos. cmo tienen rgar dichos
cambios
:s una parte del tema que me ocupa, y la cuestin de la
hereja es una subdivisin de dicha pu...
En el captulo siete planteo la cestin de cmo saber

que una interpretacin est equivocada*. Desde luego, recla_


mamos para nosotros este conocimiento; si un estudiante
al
fairl As any she beHei with false .o-pu11.L"-f,Jove,is
re,, analiza el "she" como pronombre personal y no como
sustantivo, no tendremos escrpulos en decir qu est
equi"

vocado; aunque Willian Empson diga que el sntido


vocado" estaba presente como ejem[lo de cierto tipo ".qri(criar_
to o sptimo) de ambigedad (un
verbal.].
que
da
"matiz
lugar a reacciones alternativas ante un
mismo ,"g-.irto d"
lenguaje"), la-mayorade nosotros no estaramo"s tan segu_
ros a la hora de escribir. I. A. Richards, que tanto ha
heJho
para estimular la libertad de interprecin, siempre ha
sabido distinguir el momento en que esta libertad se
con_
vierle, en libertinaje; lamenta que haya gente carente
del
sentido ode lo que es admisible y to qr. ,r-o lo ., en la inter_
pretacin, y ve en alguna obra de RomanJakobson los
medios de defender la poesa frente a tales i.omniposiUi_
listas". Con todo, parec chro que pocas veces se tr
ttega_
do metdicamente, si es que se ira liegado alguna u.r, uLm
decisiones necesarias. Lo que sucede e"s ms blen que
fu i""
titucin requiere interpretaciones que satisfagan su cono_
cimiento tcito del rea de sentido iolerado; r,. ..q,r.rl_
miento acta con gran simplicidad cuando la interprecin
discutida es obra de un novicio y puede ,",
duro, e

-,

Se refiere al artculo-oCan we say absolutely anything


we like?,, en
Kermode (1983), pgs. lb6-167. lNota d,el compilador.l
'" Se trata de los w. 13-14 del
soneto 130 de W. SHAxESrEARI, que

en

contexto inmediato y en traduccin de L. As:rxaNe MerN


dicen as:
"mi
adorada es tan sobresaliente, quejunto a ella, todas las
comparaciones
(Ohras comptetas. Madrid, Aguilar, t967, pg.2792a).
:9: 3.T"
lota det com_
su-

pilad,or.l

EL CoNTRoL INSTITUCIoNAI DE
I-q.

INTERPRETacIN

95

incluso alalargaimposible, apricarro


si er autor es conoci_
do por su competencia. Una ,rOn
puque cambie el con_
senso insrirucional. pero hay un
sntid *"y.1.r" ;;i;
que una corporacin profesional sabe,y
el modo de hacer_
lo era una de las preocupaciones ae
uihael polanyi. ffi;
una competencia institucionalizada,
y lo que sta conside_

ra inaceptable, es incompetente. Esto


no supone, como
tener que presrar mucha arencin
u lo..uro, iri_
:i1T,",
vrouales,.puesto q":-19 hay garanta
de que este conoci_
mienro tcito sea infalible; , b"uru.,
.t .orrrro a" ,rrpr.*
tos de uso comn: el paradigma
o, si lo pr.d....r, t^ rpur*;
y
puede cambiarlo todo. pero fu pri"r"uiii
"?: revolucin
zacin
inmediata es, simplemente, que aceptamos
o recha_
zamos. una interpretacin sobre
la^base de un .";p;;;;
conocimiento fcito, compartido _no
importa con qu cua_
lificaciones- por los .s.uiufo.re, m,
uritigr", d; i;j";;;-

qura.

*ud,u hay de sorprendente en esta conclusin,


que inclutrial por miembros de otras ins_
tituciones no menos beligerantes' u,rrq.r"
poriblemente ms
conscientes de s mismoi que los de
nuestra. Segn nos
han contado, en la comunidad psicoanaltica,..la
dp;;i;;:
cia de la.comprensin provie.r. "
tu ..rrt.r.cin de la
perspectiva ms satisfactoria para la
presente iniciativa
comnrl. Dicho de otro modo, r"
el tipo d.e cosas
que hemos acordado buscar. De hecho,
"r.rrttu uueraa..a
inter_
pretacin es lo queJrgen Haber-u,
lurnu un consenso
entre.las p_arres2.
otro modo
,

so puede ser considerada

poramosj"r*;;

De.qu

En cualquier caso, no omitiremos


mencionar
::-T:lgrdi
que la rnstuclon tambin valora la
originalidad; si se u.rr"da que alguna aporracin tiene fuer?;;r;;;;;r#;
incluso transformar lo que pr.uiu_"rrtetse
haba acorda_

I
'

D.Blmcu, "Thelogic.of interpretation


,enGmre,10, lgl1,pg.
Knoukdge

*.

Bg4.

and human intaesr.(tSOa,


.J"..*yJ. Shapiro, 1972,
pg.193. Esra observacin no es ajenaalaopi.riil.
Habermas (op. cit.,
pg.175) de que osl arte hermenuti."
iigado at .rtuosismo
personal"

p".;;;;;

suracin".

en mayor medida que el doinio

. U. op".uciones

de men_

96

-RANK KERMoDE

do, entonces tal aportacin es respetada y puede llegar a


ser la base de un nuevo modelo de consenso. Con todo,
tan raras y revolucionarias desaciones dependen del consentimiento de la jerarqua.

La Iglesia es la ms ejemplar de las instituciones dotadas de la obligacin primordial de interpretar rextos y de


decidir que cierto corpus de textos merece o requiere exgesis repetidas (de hecho, exgesis interminables). Con
voluntad de perpetuidad, jerrquica, autoritaria, muy preocupada por cuestiones cannicas y deseosa, como nosotros, de distinguir tajantemente entre lecturas iniciadas y
no iniciadas, es un modelo que haramos bien en considerar si pretendemos comprender nuestros propios usos.
De hecho, es dificil establecer generalizaciones tan simples, y la Iglesia ha sido propensa a la escisin precisamente por los temas que estoy considerando: la autoridad,"la
jerarqua, el canon, la iniciacin y las lecturas diferentes.
Pero si algo tiene que ensearnos, hemos de hacer lo posible por superar tales dificultades. Consideremos en primer
lugar el canon. La palabra significa propiamente vara o
<<norma o
"medida" y todos conocemos ms o menos cmo
se aplica al Viejo y al Nuevo Testamento o a Shakespeare:
Hamlet pertenece al canon; The Yorhshi.re traged,y es un apcrifo y Two noble kinsrnen es tambin de estos ltimos, aunque muchos piensan que debera pertenecer a la primera
categora. Apcrifos quera decir "escondidos", pero lleg
a significar espreos y en estos momentos significa
"no
cannicos". El canon posee una autenticidad de la que carecen los Apcrifos. Pero decir en qu resida o reside dicha
autenticidad es cosa muy complicada.
Al parecer el canon empez a cristalizar como reaccin
contra un intento hertico de imponer una lista rigurosamente restringida de libros sagrados en la Iglesia de mitad
del siglo u. Marcin rechaz la totalidad del Antiguo
Testamento, acept un evangelio (el de Lucas, muy reducido) y aadi diez versiones expurgadas de las cartas de san
Pablo para completar el canon. El canon de Marcin prle.

EL coNTRoL TNSTITUCToNAL DE

t_{rNTERpRErecrN

97

recordarnos de inmediato algn intento riguroso de expurgar el nuestro. Desde luego, saba lo que quera. Al abolir
el Antiguo Testamento actuaba bajo la creencia de que sus
personajes y profecas eran falsos. Era un modo audaz de
solventar un problema de la Iglesia primitiva. El establecimiento de un canon estricto eliminaba, entre otras molestias, el problema del estatuto del Antiguo Testamento. Los
primeros cristianos no tenan ms escrituras que el Antiguo
Testamento, pero cuando la Ley dej de ser de prirnera
importanciapara ellos, su relacin con las escriturs empez6 a ser problemtica; desestimando el rechazo gnstico, ins

tituyeron un nuevo modo de leerlo, como un repertorio

de personajes que prefigurase la Cristiandad. yafhacerlo

destruan prcticamente su valor como historia o como


ley; se convirti en un puado de reseas de acontecimientos aislados y no en un relato por s mismo. pero las
correspondencias entre lo que haba de ser el Nuevo
Testamento y el Antiguo eran muy importantes, desde el
momento en que tenan que dar validez a la versin cristiana. Marcin crea que el Antiguo Testamento estaba
equivocado y pervertido y acept la conclusin de que
hasta aquel momentoJa Cristiandad haba estado en el
error por estar adulteradas las verdaderas palabras del fundador'.
Marcin estaba seguro de conocer la tradicin original
en toda su pureza; es el primero de una larga serie de rformadores protestantes que goz de dicha seguridad. La mag-

nitud de la crisis que desencaden en la Iglesia ha sido bien


descrita por Von Campenhausen. Ydurante cierto tiempo
tuvo gran xito. El suyo fue el primer eanon. La controfensiva tena que proporcionar un canon ms aceptable al
consenso de la iglesia. Se ha discutido mucho sobre los criterios utilizados. Se defendi el Antiguo Testamento y, desechando una masa de evangelios, se escogieron cuatro como
"autnticos" (entre los rechazados se inclua, naturalmen_
te, el de Marcin). Todo esto llev cierto tiempo; la idea
de cerrar el canon llev ms tiempo todava y s vio acele3 Vase

HANS vAN

CeuprNnausrN,

The

(1972). Trad. deJ. A. Baker, pgs. 147 y

ss.

formation of the christian Bible

98

FRANKKERMoDE

rada por la al:;.enaza de otra hereja, el montanismo, que


se serva de innumerables libros apocalpticos. De este modo
se fom el canon; y fue creciendo la costumbre de pensar
en l como si estuera compuesto por dos libros o por dos
partes de un libro total.
Posteriormente llegaron nuevos beneficios. En varios
momentos la institucin, para proteger su texto, le confiri las virtudes de la apostolicidad, la infalibilidad, la inagotabilidad y la inspiracin. Claro que cost siglos de inves
tigacin y disputas eruditas definir los puntos en que se
crea que el texto posea todas estas cualidades; el anon
no se cerr por fin, incluso para los catlicos romanos, hasta
el Concilio de Trento, en7546, cuando se les concedi igual
autoridad a todas sus partes. La tradicin luterana todva
se opone a esta doctrina. Entre los telogos protestantes se
observa actualmente una tendencia a brir de nuevo el
canon y quiz a admitir el Evangelio de santo Toms, descubierto en Nag Hammadi en lg4ba.
Esta breve alusin a la historia del canon slo pretende
demostrar la nalu;raleza de las operaciones efectuadas por
la institucin que lo formul y lo proregi y la estrecha rhcin existente entre el carcter de una institucin y las necesidades que satisface al dar validez a textos y a interpretaciones de los mismos. El deseo de disponer de un urron
ms o menos invariable y de protegerlo de las acusaciones
de-inautenticidad o poco valor (pues la Iglesia protega a los
jud65, por ejemplo, fiente a Lutero) es un aspcto dl necesario conservadurismo de una institucin erudita. Un ejemplo interesante de este conservadurismo es la historia e h
edicin de Erasmo del Nuevo Testamento griego, que fue
duante tres siglos el textus receptus. Erasmo .-p.i .o.,
dificultades el trabajo editorial, incluso desde el punto de
sta de los manuscritos y las tcnicas de edicin ntonces
disponibles; de ciertas partes del libro ni siquiera tena el
texto griego, de modo que lo tradujo l mismo del latn.
a Vanse DavIo. L. DUNGAN, .The
New Testament canon in recent
study", en Interpretation,29,1974, pgs. 339-B5l; y Anrnr C. SuNornnc,
"The Bible canon and the christian doctrine of inspiration,, en Intetpretatbtt,
29, 1975. pgs. 352-371.

EL coNTRoL rNSTrrucroNAL DE

r_A.

rNTERpRErecrN

gg

Sus errores

fueron bastante edentes, pero sus sucesores


atrevieron a alterar su texto y reimprimieron los erro_
res incluyendo las lecturas preferibles en las notas. As per_
manecieron las cosas hasta Lachmann; y el enorme esfuer_
no

se

zo editorial por l empezado todava sigue adelante. La


institucin tena sus propias fuentes de verad y se consider
mejor serda por las afirmaciones de inerrancia, incluso
en un texto (como la traduccin verncula) que no poda
seducir a los inexpertos, como tampoco poda ejar su'inter_
pretacin libre del control de la Tradicin, a la que se con_
ceda ms autoridad que al mismo texto.
Es claro que el control de la interpretacin est ntima_
mente relacionado con las valoraciones asignadas a los tex_
tos. La decisin en cuanto a la canonicidd depende del
consenso sobre si un libro tiene las cualidades rqueridas,
cuya determinacin es en parte un trabajo de inierpreta_
cin. Yuna vez que una obra llega a ser can"nica, la obia del
intrprete empieza de nuevo. por ejemplo, en la medida
en que la institucin, considerndose infhble, desea mini_
mizar las contradicciones y redundancias de los evangelios,
ser objeto- principal de la interpreracin el logro"de la
armona, "la concordancia de las escrituru, au.riaurr,
como proclama Agustn en La ciud,ad, d,e Dios. Hay un lar_
gusimo Iapso.temporal entre la primera .armona y la pri_
sipnosis" conocidas, realizada sta en el siglo xrx
T:.u
debido al nuevo impulso de explicar, ms quejustifi"caq las
discrepancias. Estas haban sidb observads dlqde los pri_
meros tiempos, siendo silenciadas (caso del Dia,tessaroi de
Taciano) o descartadas (caso de Orgenes y Agustn). El
examen.de los evangelios nunca dej de ser'intnso; pero
la atencin. de que eran objeto estaba controlad.a pr el
deseo de la institucin de justificarlos tal como eran y'hallar_
los armoniosos, hasta que, con el transcurso del tilmpo y
bajo la influencia de cambios en la cultura general, pi"
leci una forma de atencin ms secular.
La institucin tard mucho, y todava de manera incom_
pleta, en aceptar la postura segn la cual no hay discipli_
nas independientes de la hermenutica sagrada. pe.o huy
una cosa cierta, sea cual fuere el nivel de secularizaci
alcanzado: en todos los niveles, la interpretacin de las escri_

100

FRANKKERMODE

turas es ante todo labor de profesionales. Desde el principio

(Marcos, 4.11) se mantuvo la postura, que no ha perdido


vigencia, de que esn abiertamente al alcance de todos los
hombres, aunque estn en cierto sentido cerradas a todos
excepto a los intrpretes institucionales aprobados. La labor
de los primeros intrpretes tenda no slo a establecer armona entre los textos cannicos, sino tambin a extraer sentidos no asequibles a personas de alcances ordinarios. Se

requera que la interpretacin del Antiguo Testamento


tuviera que ver con su peculiar relacin con la nueva fe fundada para que formara p_arte, como dijo Clemente, de la
"sinfona de los sentidos5. Todo aquello que pareciera no
seguir las exigencias de la institucin tena que aclararse
hasta la conformidad. Los vacos abiertos entre el sentido
literal aparente y el sentido aceptable parala doctrina o las
costumbres de reciente establecimiento tenan que ser colmados por interpretaciones por lo general tipolgicas o alegricas. Ysiempre quedaban los sentidos secretos, protegidos por la propia institucin. Al principio eran orales, parte
de una tradicin de la que era responsable la institucin;
luego debi haber dos textos, uno acesible a todo el mundo
y otro reservado para los iniciados. E incluso debi haber
interpretaciones privadas del texto pblico. La iglesia cat
lica romana defendi en Trento (y supongo que en teora
la sigue defendiendo, aunque las restricciones impuestas a
los exgetas catlicos se han reducido mucho) la postura
de que slo ella tiene derecho, a la luz de la tradicin, a
determinar la interpretacin. Fue en Trento -como violenta reaccin contra el bibliocentrismo enemigo- donde se
propuso seriamente la inutilidad de la escritura, pues desde
el momento en que la escritura estaba siempre srljeta al
superior conocimiento tradicional de la Iglesia, poda ser
considerada redundante y, en manos de intrusos ignorantes, fuente de error.
A pesar del xito de los protestantes en su enfrentamiento a esta postura institucionaly a pesar de estar los textos al alcance de legos de capacidad cultural en aumento,
la interpretacin de las obras cannicas sigui siendo deber
5

Citado por VoN CapruneusrN , ob. cit., pg. 304.

EL coNTRoL rNSTrrucroNAL DE LA

rNTERpRErecrN

101

del clero. Entre el lego que lee la Biblia y el exgera moderno que desmonta las epstolas de san pablo o efcta sobre
los textos operaciones hermenuticas de reciente validez
-crtica de la forma, crtica de la redaccin, crtica estructuralista-, hay una distancia tan grande como siempre. Esa
distancia puede comprobarla cualquiera que compare un
comentario evanglico moderno escrito por profeiionales
con uno escrito por laicos, por ejemplo, los comentarios
de Cambridge sobre el Nuevo Testamento griego y los
comentarios de Cambridge sobre la Nueva Biblia inglesa.
La diferencia es sorprendente y no puede explicarse por la
relativa inaccesibilidad del texto griego: la naturaleia del
debate cambia por completo.
As pues, est claro que en los textos cannicos hay una
reserva de sentidos prilegiados slo accesibles a personas
que en alguna medida tienen la formacin propia de la
docta institucin a la que pertenecen, y el apoyo d su autoridad. E incluso en las formas de interpretcin ms desinteresadas -las que dependen de la investigacin histrica
o de las tcnicas editoriales- prcticamente siempre existe
la influencia de un compromiso doctrinal anterioi. Es decir,
quienes la practican creen en la religin cuyos doctores les
han instruido en el campo del saber. En el peor de los casos
esto no es sorprendente, pero su obviedad no debe impedir
que lo tengamos en cuenta. Es un aspecto muy imporiante
de la sociologa de la interpretacin. Tras el sentido literal,
hay otros sentidos; mas para adivinarlos es preciso saber
dnde se hallan, cmo se relacionan con la hoctrina ms
llanamente definida y cmo es admisible llegar a ellos.
Desde luego que se dan cambios; un cambio muy radical
se inici en el siglo xuII y todava no hemos sto sus ltimos
efectos. Pues aunque tengan luga son lentos y complicad.os,
y les corresponden cambios similares en la propi institucin, algunos de ellos sealados por medio de manifestaciones y anuncios pblicos, como el Varicano II [lg62-lg6b],
mientras que otros son menos evidentes. He aqu un ejemplo claro de la relacin entre los deseos de la institucin y
los tipos de interpretacin emprendidos: despus d.e que
Len xrrr propusiera la filosofa de santo Toms de Aquino
como tema cuya importancia habia sido descuidada, hubo

r02

FRANKKERMODE

un renacimiento neoescolstico. Despus del Vaticano II,


los estudiosos catlicos lograron una nueva libertad exegtica; las amenazas disciplinares desaparecieron o dism!
nuyeron y se eron capacitados para practicar el tipo de
investigacin y comentario especulativos que durante largo
tiempo les haba sido prohibido, hasta el punro de quela
moderna erudicin bblica haba sido fundamentalmente no
catlica. Hemos de recordar, por supuesto, que en diferentes sectores de la institucin los cambios acaecen a muy
distintas velocidades; una cosa es la nueva libertad d.e los
estudiosos catlicos: y otra es el hecho de que en el mundo
moderno haya muchos fundamentalismos, unos de tipo
meramente popular pero otros pertenecen a instituciones
muy organizadasy con control sobre la interpretacin.
Volvamos, para no abandonar el tema, a la institucin
literaria y su canon. Los puntos de comparacin rad.ican
en que el antiguo canon, aunque de modo mucho menos
efectivo, controla la eleccin de los textos cannicos, restringe su interpretacin y se ocupa de la formacin de los
que heredarnla presuncin de competencia institucional
en virtud de la cual se aplican dichas sanciones.
Puede realmente hablarse de un canon de estudios acadmico-literarios? Quiz se haya hecho un poco ms difcil contestar a esto, pero creo que la respuesta sigue siendo
afirmativa. El nico intento serio de describir su formacin
es, por lo que yo s, el ensayo de diecisis pginas incluido
por E. R. Curtius en su L,itcratura Europea y Edad, Med,ia Latina
(1948: 367-383). Curtius muesrra que la importancia del
canon eclesistico fue creciendo en importancia, en proporcin no slo a las sagradas escrituras, sino tambin las
actidades jurdica y litrgica de la institucin. Haba, pues,
un canon de los Padres, un canon de los Doctores, de donde
surgi la idea de que haba un esquema fijo para todo. Las
escuelas medievales elaboraron una mezcla de autores cris-

tianos y paganos que tambin lleg a ser cannica. Esto


cambi entre la Edad Media y el Renacimiento y ha vuelto
a cambiar desde entonces. El Renacimiento conoci adems el primer canon vernculo, que fue el italiano; otros
cnones vernculos siguieron a ste, el fiancs en el siglo xrzn
y el ingls en el x\ru. Ysupongo que podemos decir que el

EL CoNTRoL INSTITUCIoNAL DE LA INTERPRETecIN

103

canon americano es una formacin del presente siglo.


Curtius siente cierta impaciencia ante ests formacioines
cannicas nacionalistas y desea un canon de ra literatura
muldial que ponga fin a estas concepciones locales.
De todos modos, la formacin de un canon mundial
secular cae fuera del alcance de las instituciones existen_
tes; el xito de la
"literatura comparada, en el mundo aca_
dmico ha sido real pero limitado, en parte porque no enca_
ja fcilmente en los sistemas burocrtico, qr. u, fiterza
a
las decisiones institucionales. El inters dei varioso
v erudito, aunque no definitivo, ensayo de Curtius, radica en su
comprensin del hecho de que la relacin entre un canon
y la situacin histrica de ra institucin que lo estabrece es
estrecha y^compleja; concede un cierto inters a la opinin
de que la formacin y el control del canon secular qr.
_
mos considerando estn histricamente relacionadls con
"rt y
:""
{ mismo ti9-p?,u"ilogos respecro de las fuerzas qu
han formado y dirigido las non eclesisticos.
Claro est que en una institucin que carece d.e cred.os
^
formales
I gr. no tiene ningn dercho a castigar a los
legos, no debemos buscar nad parecido al rigor
representado por Trento. El canon que ahra "j.rierti.o
discutimos
ser necesariamente un asunto ms scuro e incluso ms

sujeto a discusiones que el eclesistico. Los candidatos a ser

incluidos en el canon, as como los apcrifos, sern ms


numerosos, y a nosotros nos resulta imposible resolver el

problema quemando tanto los libros como las personas que


apoyan su pretensin de ser incluidos.
Nuestra institucin-es relativamente joven y no ha pasa_
do mucho tiempo desde que la cuesd;del canon..u.oru
sencilla. Fue definida, de un modo que nos resulta familiar
en virtud de la historia eclesistic, por los ataques que
padeci, que por lo general incluyen operacione, pu.u Jr*

tituir

a algn miembro del canon por otro de fuera.

Cundo fue cannico Donne? Con

la.di.iO, de Grierson?
*gd9^il-S"1"; probablemenre slo con el ensayo de
I:
Eliot de 1921,
o incluso ms tarde, cuando este ensayo (que

a su vez es una operacin muy tarda en una campaa

ta en marcha de modo intermitente durante

pues

.uii todo ,r,

siglo) tuvo eco acadmico. Eliot era en gran medida un

104

FRANK KERMODE

canonista; el tema de "Tradition and the individual talent,


presupone un canon, aqunque se trata de un canon al que
se pueden aadir obras en una mezcla intemporal, en el

que lo nuevo afecte al sentido de lo antiguo, del mismo


modo que el Nuevo Testamento alteraba el sentido del
Antiguo.
Como todo el mundo sabe, el ingreso de Donne fue
motivo de grandes alteraciones en el canon o, en cualquier
caso, de intentos de cambiarlo radicalmente. Por ejemplo,
los cambios doctrinales que permitieron tal ingreso implicaban adems una nueva valoracin e incluso la expulsin
de Milton, y esto sin hablar de la re-escritura de la historia
de la poesa de acuerdo con la ley de la Disociacin de la
Sensibilidad*. Yo mismo estudi con entusiastas que crean
que Milton haba sido "desalojado", por utilizar la celebrada expresin del doctor Leas**. La muralla china haba
sido desbordada. Este momiento empez fuera del mundo
universitario pero ste lo asimil. A la larga Milton se haba
mantenido; pero se hicieron necesarios grandes cambios n
el mtodo de interpretar sus textos, como puede observar
cualquiera que compare a los estudiosos de Milton de la
primera parte del presente siglo con los que dominan hoy:
por ejemplo, M. Y. Hugues con Stanley Fish o Walter
Raleigh con Christopher Ricks, cuyo libro sobre Milton es
un ejemplo esplndido del modo en que la necesidad de
defender a un autor cannico puede reclamar nuevos
recursos crticos y exegticos. Por otra parte, las razones
de los antimiltonianos fueron cuidadosa y hostilmente estudiadas.

La Disociacin de la Sensibilidad es un concepto propuesto por T. S.


poets (1g21), en el que afirma que los poetas ingleses de primeros del siglo xlu posean una sensibilidad que les permita una
"aprehensin sensual directa del pensamiento,,
es decir, que no establecan distancia alguna entre lo sensual y lo mental,
1o que s se produjo despus de los poetas meta.fisicos y que el sentimentalismo del siglo xr,ru contribuy aagrayar. lNota del compilador.l
**
Se refiere a F. R. Lavrs, cuyai obras New bearings i.n english poetry
(1932) y Rnaluation (1936) hicieron mucho per establecer el canon de la
poesa inglesa al que se refiere Kermode. fNota del comsitad,or.l

Etrol en su ensayo sobre "The metaphysical

EL coNTRoL INSTITUCIONAL DE t-a INTERpRErectN

105

Los socilogos de la religin sugieren que las instituciones reaccionan bsicamente de dos maneras frente a las
amenazas exteriores. O "legitiman" la nueva doctrina o
texto (la recepcin de Donne) o la "aniquilan" (el fracaso

del intento de desalojar a Milton). En nuestra institucin,


el procedimiento ms habitual es el primero, en parte debido a la relativa ausencia de poder, en parte debido a la porosidad de la organizacin y en parte debido a que la tradicin
en que trabajamos es de predominio protestante. En todo
lo que hacemos hay cierto nivel de tolerancia. Lo que ms
valoramos en los trabajos que nos someten los que quieren
unirse a nosotros es una originalidad que permanezca cercanaa las normas consensuadas. Ms an, por lo general nos
inclinamos hacia el pluralismo y a no ser demasiado sistemticos, como gustan de sealarnos los estudiosos que se
toman el mtodo en serio. Y a pesar de todo no deja de
haber algn rigor en la institucin.
Si obserr,an ustedes cualquier programa nadeo reciente de la Modern Language Association*, vern lo que parece ser una total libertad respecto del canon o, por decirlo
de modo ms generoso, una apertura a la innovacin, una
voluntad de replicar a las legtimas presiones del mund.o
(poltico) exterior. Hay sesiones sobre literatura de la negritud, sobre mujeres escritoras olvidadas y temas parecidos;
tambin hay debates sobre crtica relativamente vanguardista y sobre momientos tericos que desde luego no han
logrado atraer el consenso de los ms veteranos. Por otra
parte, la bibliografia de la Modern Language Association
muestra una densa concentracin de esfuerzo interpretativo sobre las figuras cannicaso. Se llega a la conclusibn de
que en este campo, como en las variaciones nacionales y
regionales del canon que todo el mundo conoce, tenemos
pruebas de la capacidad de la institucin para controlar las
innovaciones e inquietudes marginales. Hace unos aos la

Modern Language Association padeci algo que por un


*

La Modern Language Association de EUA celebra sus congresos anua-

les en distintas ciudades norteamericanas en fechas cercanas a la Navidad.

lNota

d,el

compilador.l

Debo esta observacin a una conversacin con E. D. HInscn.

106

FRANK KERMODE

momento pareca una revolucin; pero no era ms que un


interludio saturnino (adecuado a la estacin en que se reuna), un episodio de desgobierno tolerado porque a fin de
cuentas reforzaba la estabilidad de la institucin. Los reyes
por un da, disfrutaron de su momento y las figuras reales
ms autnticas y habituales recuperaron sus puestos.
Podemos tolerar incluso a los que creen que la institucin
debera ser desmantelada. Como observaba Thoreau,
"hablan de una sociedad en movimiento pero sin sta no tienen un lugar de descanso".
Me he desviado de la cuestin de nuestro canon para
hablar de las fuerzas internas de la institucin que actan,
por lo general lentamente, paa cambiarlo. Durante cierto
perodo pueden verse diferencias sealadas. Cuando yo era
estudiante nadie enseaba a Dickens; podemos seguir el
proceso de su aceptacin (en Inglaterra, desde luego) por
las etapas del lento cambio de opinin del doctor Leavis
(que es el Marcin del canon, a no ser que este papel est
reservado a Yvor Winters). Algunos de mis profesores no
llegaron a mencionar a George Eliot. Blake flotaba en los
mrgenes de lo cannico yJoyce era todava exterior al
mismo, aunque lo leamos. En Oxford todos estos problemas
eran en cierto modo simplificados por el decreto en virtud
del cual la literatura que se poda estudiar y juzgar acababa
en 1830; despus de esta fecha nada poda ser objeto de
exgesis.

Cmo ocurren los cambios en el canon? Generalmente


dependen del ingreso en la academia de momientos entusiastas del exterior. No siempre es as; por ejemplo, en la
actualidad parece progresar una revalorizacin acadmica

de la literatura americana temprana; repentinamente,


Cotton Mather es del mayor inters y se puede leer e incluso interpretar a Charles Brockden Brown. Pero de cualquier
modo que se originen los cambios, todava hay una norma
que establece que la institucin debe conferir validez a los
textos antes de autorizar su exgesis profesional. A partir
de aqu parece no haber lmites, el avance exestico es
interminable. A este respecto el Uli,ses es un buen ejemplo;
hay otro ms notable, que es el de Melville, ignorado durante sesenta o ms aos y hoy da explicado completa, can-

EL CONTRoL INSTITUCIoNAL DE LA INTERPRETIcTN

t07

nica e interminablemente. George Eliot es otro caso interesante. Probablemente los legos la lean, como sucedi
con Dickens; pero slo recientemente, en mi propia poca,
se ha convertido en objeto de una serie en apariencia infinita de interpretaciones, que son totalmente diferentes de
las que durante aos sirvieron de norma, por ejemplo, las
de Leslie Stephen y HenryJames.

Autorizado parala exgesis: tal es el sello que ponemos


al frente de nuestros trabajos cannicos. Cmo autorizamos

la propia exgesis? La intrusin de una nueva obra en el


canon comporta normalmente algn cambio en el saber
usual de la institucin en lo que se refiere a los procedimientos hermenuticos permisibles. De este modo, la admisin en las facultades americanas del new criticism procedente del exterior de la universidad fue un complejo
fenmeno que comport una ctoria casi poltica sobre los
fillogos ms viejos, un cambio del canon (aceptacin de
Donne, Eliot, etc.) y una nueva hermenutica popularizada
por Brooks y Warren y formalizada por Wimsatt. El xito
ms evanglico de Leavis dio como resultado la penetracin de sus seguidores en el sistema ingls de la enseanza
literaria; a nivel pastoral siguen siendo, probablemente, los
profesores de lectura ms influyentes del pas y su contenido moralista para los no creyentes -las certidumbres ciegas de capilla, el fcil desprecio de los epgonos- sigue ofieciendo su lamentable contribucin al tono del debate
literario ingls. Defienden un canon riguroso (la lnea del
ingenio, la gran tradicin) en el que de vez en cuando hay
ingresos furtivos (Dickens, Tolstoi), candidaturas incmodas
(Emily Bront) y apndices apcrifos (L. H. Myers, Ronald
Bottrall, Hawthorne).
Desde el punto de vista institucional, el new criticism y
Scrut'iny* fueron (y siguen siendo) here.jas de xito.
Resaron el canon y cambiaron los mtodos. Las personas

Smttiry es la revista que fund y dirigi F. R. Lrevrs en Cambridge


entre 1932 y 7953. lNota d.el compilador.)

108

FRANKKERMODE

iniciadas en la lectura por la institucin empezaron a leer


de otro modo. Otros intentos de alterar el canon y la doctrina -los de Winters, Pound, James, Reeves- han tenido
mucho menos xito. Pero ahora observamos el avance de lo
que puede ser una hereja ms radical. A diferencia de los
telogos, no somos hbiles para poner nombres distintivos
a las modas hermenuticas; se trata de ofra neu criticism o
nouaelle critique, aunque ya ha avanzado mucho desde las
innovaciones francesas de los aos sesenta. La reaparicin
del formalismo ruso, el desarrollo de una nueva semiologa,
de un nuevo marxismo, de un nuevo psicoanlisis, de una
nueva anti-metafisica post-heideggeriana, con nuevas formas de historia cultural -todos los progresos que asociamos a nombres como Barthes, Lacan, Derrida, Foucault-

han tenido cierto xito en el interior de la institucin y


todava pueden tener ms. Acompaa a estas manifestaciones cierto fervor ideolgico e indudablemente alteran
la configuracin de los intereses interpretativos institucionales. Es ms, confiesan ser subversivas. Alteran los lmites
del objeto de estudio, proponen nuevas visiones de la historia, las instituciones y el sentido. Este no es el lugar adecuado para entablar una discusin sobre la validez de tal
nueva doctrina; para mantenerme en las fronteras de mi
tema, me limitar a preguntar cmo cabe esperar que la
institucin la contenga o la controle.
El hecho de que bajo estos nuevos auspicios la interpretacin tenga una sociologa diferente a fin de cuentas
es en modo alguno subversivo; probablemente era necesario avanzar desde la modalidad esttica o icnica a la que se
ha dedicado una generacin y ver los textos literarios como
textos entre otros textos, quiz todo requiera una interpretacin "deconstrucfiy para darle otro perodo de vida.
Ciertos tipos de literatura, lo que los alemanes llaman
Kleinkteraturo "literatura trivial", as como el cine, se han
acomodado en una especie de sentido deuterocannico.
Por consenso jerrquico la institucin intentar protegerse
de la barbarie, pero lohar controlando los nombramientos y las promociones ms que trabajando sobre el canon.
Por eso existe el riesgo de que los nuevos procedimientos
hermenuticos puedan ser considerados por las personas

EL coNTRoL TNSTITUCIoNAL DE I-A rNTERpRErecr

109

interesadas solamente como nuevos procedimientos, mmica metodolgica cuya gesticulacir, parezca vacua y total-

mente despreocupada de canon alguno. Tendrn que ser


controlados de alguna otra manera. Los nuevos modos de
interpretar, practicados con seriedad, son un problema de
menor entidad que los practicantes "salvajes,, pues siempre hay una continuidad subyacente entre ellos y los modos
tradicionales.
No sera acertado llevar demasiado lejos la analoga entre
la institucin del saber literario y crtico y las instituciones
eclesistica y cientfica. Como hemos visto, puede que los
cientficos ni se molesten en examinar nociones que sean institucionalmente contra-intuitivas; una demostracin de que
el perodo medio de gestacin de los mamferos sea mltiplo exacto del nmero ru ser ignorada o considerada un
mero chiste. Y sin embargo este ejemplo proviene de los
anales de una institucin mucho ms segura de s misma
que nosotros; mucho ms incluso que la Iglesia, que en sus
actuales incertidumbres permite que se le cuelen todo tipo
de cosas que hace una generacin hubieran sido firmemente rechazadas. El control de la interpretacin vara en
virtud de la estabilidad social de la institucin. Por otra
parte, hay miles de hallazgos ms o menos triviales, hechos
dentro de los confines de lo que llma Kuhn .ciencia norl, eue han sido comprobados y aprobados, aunque no
muy aplaudidos. Entremedio estn las obras, muy raras,
que, en palabras de Polanyi, "modifican radicalmente puntos de vista aceptados" aun siendo ellas mismas aceptadas;
a tales obras ofrecen las autoridades su ms alta consideracin7. Sus autores -Einstein, Dirac, Gdel- tienen la
fama asegurada ms all de los crticos, sean estos bblicos
o seculares.
Esto implica que la institucin cientfica, aunque admire el cambio ms que cualquier otra cosa, lo dirige con
mecanismos de elevada complejidad; los juicios de valor
sobre los cambios propuestos deben depender de una acumulacin de conocimiento y experiencia cuyo aprendiza7 MtcHer,L PoraNrr, T tacit d,imension,1967, pg. 68. El ejemplo sobre
los periodos de gestacin es tambin de Polanyi, pg.64.

110

FRANK KERMODE

je

haya sido tan profundo que su aplicacin sea casi automtica. Nuestras pcticas son menos decisivas; y as debe seq
pues el arte de la interpretacin no es una ciencia natural.
Yadem's dependen tambin de pericias y supuestos adquiridos. Es cosa aceptada que los miembros veteranos d la

institucin imparten a sus menores no solamente formacin, sino el poder y la autoridad de hacer valoraciones, d.e
decir que una cosa es basura o que otra es solvente y, frnalmente, de que un importante cambio de perspectiva propuesto es aceptable. Es verdad que este supuesto es tema
de discusin; por ejemplo, Northrop Fry, por planrear
cuestiones esenciales a este respecto lleg a su teoia negativa del valor, a su opinin de que lo que puede enseae
es taxonoma literaria. Pero la rnayora de nosotros suponemos que hacemos algo ms que esto (si a fin de cuenias
hacemos algo). Y en la prctica s que lo hacemos.
Arrancamos a los candidatos del hbito d.e la lectura literal. Como aquellos maestros que se reservaban sentidos
secretos en el siglo II, nos dedicamos a guiar a los lectores
fuera de la esfera de lo manifiesto. Nuestras lecturas institucionales no son las de los marginales, esto es evidente;
aunque cuando vemos a algn no profesional inteligente
enfrentarse a un ensayo crtico de los nuestros, slo entonces vemos cun esotricos somos. Ya este respecto tenemos
que pensar en nosotros mismos como exponentes de los
distintos tipos de interpretacin secundaria: comprensiones espirituales, por llamarlas de alguna manera, en comparacin con las carnales, y slo alcanzables por los que,
en palabras del siglo II, han circuncidado sus orejas, sto
es, han sido formados por nosotros.
Yen este sentido hemos de reflexionar sobre las similitudes en tre nue stra pr ctica y la prctica psicoanaltica. Lo
que nos preocupa, cuando partimos de lo meramente descriptivo, es el sentido oculto. Nosotros aprendemos, y enseamos a otros, a estar atentos a la condensacin y el desplazamiento en el texto; desarrollamos un gusto acentuado
y un poder para adivinar lo que est demasiado definido. por
eso mi lectura de una novela de Conrad, por poner un ejemplo, es diferente de la de un estudiante, aunque la suya ada
vez se har ms parecidaalarna;y todava ms d.iferente de

EL coNTRoL rNSTrrucroNAL DE LA

rNTERpRErecrN

11

la de.un lego. Nos gusta pensar que el lego ve sin percibir,


furu or, que oiga.
La continuidad de esta novsima crticirespecto de ani.eriores formas de interpretacin autorizadas poi ru institucin
Gstifica la perpetuidad de tales supuestos. Los poetas pue_
den tener un tercer ojo, los analists una terceri oreja y los
exgetasuna oreja circuncisa. Estos rganos adicionales o
purificados son figuraciones de la deitreza adivinatoria
adquirida en las instituciones. La deconstruccin de un
texto es una figura audaz de lo que los exgetas d.e mtier
siempre han afirmado tener dereiho a hacei En el primer
momento de entusiasmo las tcnicas empleadas pueden
parecer muy audaces y atraer la censura de la jeiarqua;
esto es
]o que le sucedi a Empson y al elemen anti'_nis_
trico del nan criticism. pero a fin de cuentas, el destino tan
temido por los novsimos crticos, que son bastante cons
cientes de la historia y de las fuerzas iulturales de la inercia,
sobrepasar a los entusiastas, que sern .recuperados, y, si
no lo son, sern reducidos a l nada. No doy una opirrir,
sobre si esjusto o correcto, me limito a obseivar q.. .rlur_
do lo carismtico se conerte en institucional es " t"-.,
que se d cierta
"rutinizacin, y si no se vuelve institucio_
nal cae en el olvido. Pero como ha sido institucional d.esde
el principio, en un sentid.o nada caprichoso, y como nadie
externo a la institucin tiene muchai posibiliddes de enten_
derlo, no creo que haya muchas duas sobre el resultado.
Es imposible adinar cmo alterar la experiencia
el futu_
ro s[s tcito" de la institucin.
pregunto si alguno de mis oyentes, quiz entre los
jvenes, encontrar mis palabras un tanto irri.u, y pesi_
mistas. Creo que las instituciones confieren valor y p.iuit._
gio a los textos y autorizarr maneras de interpretar; y que
la cualificacin precisa para ser un miembroveterano'de
tales instrtuciones supone la aceptacin, no completa, desde
luego, de tal estado de cosas. y srrporrgo que debe consi_
derarse que sta es una situacin imperlecta. Instituciones
como las nuestras son reflejo de un sociedad ms amplia
a la que sirven, sociedad que puede ser injusta. pero,
qu
oye_sin comprender. El que teng oreja,

de
otro modo podramos proteger el sentido ocultoisegn
Clemente, los misterios no fueron proclamad.os abieita_

t72

FRANKKERMODE

mente, .de modo que cualquiera que los oyera pudiera


comprenderlos"; fueron expresados por medio de parbolas y enigmas que requieren exgesis5. Y la exgesis tiene
sus normas, base sobre la cual se ha edificado toda la estruc-

tura de la hermenutica moderna. Al reconocer la autoridad tcitz de la institucin conocemos la medida de la libertad que tenemos para interpretar. Es un precio que hay que
pagar, pero el beneficio logrado es incalculable. Yen lo que
a m se refiere, no puedo decir que mis conclusiones sobre
el poder de la institucin para validar textos y controlar la
interpretacin sean tristes. Incluso pueden ser motivo de
un moderado regocijo.

8 VoN

CeupBNHAUsEN, ob. cit.,

pg.303.

II
EL CANON LITERARIO
A DEBAIE