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Designacin de los Aceros

DESIGNACIN DE LOS ACEROS


1. Aceros aleados
En tanto que un acero al carbono simple es una aleacin de hierro y carbono con
pequeas cantidades de manganeso, silicio, azufre y fsforo, cuando uno o ms
elementos diferentes del carbono se agregan al acero en cantidades suficientes para
modificar sus propiedades en forma sustancial, se le denomina acero aleado. Los aceros
aleados, no slo poseen propiedades fsicas ms deseables, sino que tambin permiten
una mayor amplitud en el proceso de tratamiento trmico.
1.1.

Cromo

La adicin de cromo origina la formacin de carburos de cromo que son muy duros; sin
embargo, el acero resultante es ms dctil que un acero de la misma dureza producido
simplemente al incrementar el contenido de carbono. El cromo tambin refina la
estructura granular, de modo que estos dos efectos combinados dan lugar a aumentos
tanto en la tenacidad como en la dureza. La adicin de cromo ampla el intervalo crtico de
temperaturas y desplaza el punto eutectidico hacia la izquierda. El cromo es, por tanto,
un elemento de aleacin muy til.
1.2.

Nquel

La adicin de nquel al acero tambin origina que el punto eutectidico se desplace hacia
la izquierda y ampla el intervalo crtico de las temperaturas. El nquel es soluble en la
ferrita y no forma carburos u xidos. Esto aumenta la resistencia sin disminuir la
ductilidad. El endurecimiento superficial de aceros al nquel produce un ncleo o corazn
mejor que el obtenible con aceros al carbono simple. El cromo se utiliza junto con el
nquel con frecuencia para obtener la tenacidad y ductilidad proporcionadas por el nquel
y la resistencia al desgaste y la dureza que aporta el cromo.
1.3.

Manganeso

El manganeso se agrega a todos los aceros como agente de desoxidacin y desulfuracin,


pero si el contenido de azufre es bajo y el de manganeso es superior al 1 %, el acero se
clasifica como un acero aleado al manganeso. Este elemento se disuelve en la ferrita y
tambin forma carburos. Origina que el punto eutectidico se mueva hacia la izquierda y
reduce el intervalo crtico de temperatura. Tambin aumenta el tiempo requerido para la
transformacin de modo que sea factible el templado en aceite.
1.4.

Silicio
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Este elemento se agrega a todos los aceros como agente desoxidante. Cuando se adiciona
a aceros de muy bajo contenido de carbono, produce un material frgil con baja prdida
por histresis y alta permeabilidad magntica. El uso principal del silicio es junto con otros
elementos de aleacin, como el manganeso, el cromo y el vanadio, para estabilizar los
carburos.
1.5.

Molibdeno

Aunque el molibdeno se utiliza individualmente en pocos aceros, su mayor empleo es


cuando se combina con otros elementos de aleacin, como el nquel o el cromo o ambos.
El molibdeno forma carburos y tambin se disuelve en ferrita hasta cierto punto, de modo
que intensifica la dureza y la tenacidad. El molibdeno aumenta el intervalo crtico de
temperatura y abate sustancialmente el punto de transformacin. Debido a esta
disminucin el molibdeno es de lo ms efectivo para impartir propiedades deseables de
templado en aceite o en aire. Excepto el carbono, es el que tiene el mayor efecto
endurecedor y, debido a que tambin contribuye al afinamiento del grano, da por
resultado la retencin de una gran tenacidad.
1.6.

Vanadio

El vanadio tiene una tendencia muy fuerte a formar carburos; por lo que slo se utiliza en
pequeas cantidades. Es un fuerte agente desoxidante y promueve un tamao fino de
grano. Puesto que una cierta cantidad de vanadio se disuelve en la ferrita, tambin
aumenta la tenacidad del acero. El vanadio imparte al acero un amplio intervalo de grados
de dureza y la aleacin se puede templar desde una temperatura alta. El acero al vanadio
es muy difcil de suavizar por revenido, por lo que se usa ampliamente en aceros para
herramienta.
1.7.

Tungsteno o wolframio

Este elemento se emplea extensamente en aceros para herramientas debido a que una de
este material mantendr su dureza aunque est al rojo vivo. El tungsteno produce una
estructura densa y fina y agrega tenacidad y dureza. Su efecto es semejante al del
molibdeno, excepto que se debe agregar en mayores proporciones.

2. Nomenclatura de los aceros


Existen tantas formas diferentes para designar un mismo acero como pases e
instituciones relacionadas a su fabricacin y uso. Las ms usados en nuestro medio son las
especificaciones de la American Society for Testing and Materials (ASTM) y del American
Iron Steel Institute (AISI).
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Las normas del instituto Colombiano de Normas Tcnicas (Icontec) no se han terminado
de elaborar y en gran parte estn basadas en las mencionadas anteriormente, por eso
entraremos a detallar un poco el sistema AISI-SAE para clasificar los aceros.
2.1.

Sistema AISI-SAE

En el sistema AISI-SAE, los aceros se clasifican con cuatro dgitos, donde el primero
especifica la aleacin principal, el segundo modifica al primero y los ltimos dos dan
cuenta del porcentaje de carbono en centsimas, como se puede apreciar en la Ilustracin
1.

Ilustracin 1: Sistema de clasificacin AISI-SAE

Existe una convencin para la asignacin del primer dgito de acuerdo al aleante principal,
as:

Manganeso
Nquel

*Cromo-Vanadio
No se fabrican

*Nquel-Cromo
Nquel-Cromo-*Molibdeno
Molibdeno
Cromo

*Nquel-Cromo-Molibdeno

Ilustracin 2: Convencin para el primer dgito

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En la Tabla 1, se muestran los tipos de acero con sus dos primeros dgitos segn la
proporcin de aleantes que contienen:
Tabla 1: Tipos de acero:

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Veamos algunos ejemplos de la nomenclatura de aceros:

Acero 1020: Acero ordinario al carbn, 0.2% de carbono.

Acero 1330: Acero con contenido de manganeso entre 1.5% y 2.0% con 0.3% de carbono.

Acero 2340: Acero con 3.5% de Nquel y 0,4% de carbono.

Acero 3120: Acero con 1.25% de Nquel, 0.65% de cromo y 0,2% de carbono.

2.1.1. Designacin de los aceros segn su proceso de fabricacin


Como el proceso de fabricacin del acero afecta los elementos residuales, como xidos,
sulfuros, silicatos, nitruros, entre otros; los que a su vez afectan las propiedades del acero,
a veces se aade una letra como prefijo al nmero AISI-SAE, como se muestra en la Tabla
2. Del mismo modo, existen unos prefijos que se usan en los aceros para herramientas,
que se pueden apreciar en la Tabla 3.
Tabla 2: Prefijos para designar aceros segn el proceso de fabricacin

Letra

Proceso de fabricacin

Acero Siemens Martins Bsico aleado

Acero al carbono, Bessemer

Acero al carbono, Siemens Martins Bsico

CB

Acero al carbono, Bessemer o Thomas

Acero de Siemens Martins Acido

Acero de horno elctrico

MT

Acero al carbono Siemens Martins bsico para tubos

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Designacin de los Aceros
Tabla 3: Prefijos para designar los aceros para herramientas

Letra

Tipo de Acero

Aceros de temple en agua

Aceros resistentes al impacto

Aceros para trabajo en frio (Temple en aceite)

Aceros para trabajo en frio (Temple en are)

Aceros para trabajo en frio indeformables, alto carbono-alto cromo

H1-H19

Aceros para trabajo en caliente, base en cromo

H20-H39

Aceros para trabajo en caliente, base en tungsteno

H40-H50

Aceros para trabajo en caliente, base en molibdeno

Aceros rpidos, base tungsteno

Aceros rpidos, base molibdeno

Aceros de uso especfico, baja aleacin

Aceros de uso especfico, carbo-tungsteno

P1-P19

Aceros para moldes, bajo carbono

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2.2.

Sistema AISI - SAE para Aceros inoxidables

Los aceros inoxidables son aquellas aleaciones ferrosas que contienen un mnimo de 12%
de cromo para lograr resistencia a la corrosin. Para identificarlos, el AISI usa un sistema
numrico de 3 cifras, segn la estructura mostrada en la Tabla 4.
Tabla 4: Nomenclatura de aceros inoxidables

Designacin

Tipo de Acero

2XX

Cr-Ni-Mn: No templable, austentico no magntico.

3XX

Cr-Ni: No templable, austentico no magntico.

4XX

Cr: Templable martenstico, magntico.

4XX

Cr: No templable, ferrtico magntico.

5XX

Cr: Bajo en cromo, resistente a alta temperatura.

3. Bibliografa
Valencia, A. (1992). Tecnologa del Tratamiento Trmico de los Metales (2da ed.).
Ed. Universidad de Antioquia.
Shigley, J. E. (1963). Diseo en ingeniera mecnica (4ta ed.). McGraw-Hill.

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