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TALLER

ESTIMULACIN SENSORIAL Y NEUROMOTORA:


UNA CONTRIBUCIN SIGNIFICATIVA A LA ORGANIZACIN NEUROLGICA DE LOS NIOS Y
NIAS EN LA PRIMERA INFANCIA
Anna Lucia Campos
Presidente de la Asociacin Educativa para el Desarrollo Humano
Directora General del Centro para el Desarrollo Infantil LEARN & PLAY, Lima, Per
I. CONSIDERACIONES PREVIAS:
De los diferentes mbitos a ser considerados en el desarrollo infantil, hablaremos de dos de
ellos, el sensorial y el neuromotor, que por su grado de importancia y su significativa
influencia en el desarrollo, deben ser considerados desde un punto de vista terico para que la
propuesta de accin tenga una base adecuada que la sostenga.
En muchos centros educativos de los diferentes pases, podemos observar dos errores en
comn en primer lugar, est el de separar mente y cuerpo, asignando a la mente- o al
cerebro- la capacidad de pensamiento y al cuerpo la capacidad de accin y percepcin, dando
mayor nfasis a las actividades que desarrollen la mente y descuidando el desarrollo motor.
En segundo lugar, est el de separar las capacidades cognitivas de la informacin sensorial,
esperando que se formen conceptos sin seguir el correcto camino que va de la informacin
concreta captada por los sentidos a la capacidad o concepto a nivel abstracto.
Sin embargo, hoy en da, con el ingreso de las Neurociencias al mundo pedaggico, es ms
fcil, para los educadores de la primera infancia, entender la gran responsabilidad que
tenemos con relacin al desarrollo de nuestros alumnos y alumnas y por ello, debemos
corregir los errores anteriormente mencionados, al dar el debido nfasis a la educacin de los
sentidos y a la realizacin de ejercicios que estimulan el desarrollo tanto del cuerpo como del
cerebro. Investigadores como Delacato (1963) Glenn Doman, Douglas Doman, Bruce Hagy
(1996), Jean Massion (2000), Richard Magill (1984, 1998) Eric Jensen (1995, 2000) entre
muchos otros, reconocen la importancia del trabajo en equipo que realizan cuerpo y cerebro
en el proceso de desarrollo y aprendizaje, y otros especialistas como Gimeno, Rico, Vicente
(1986), Soler (1992) y Cohen (1979, 1986) recalcan que la educacin de los sentidos es
elemento fundamental del conocimiento y que la fase perceptiva es la primera de las fases del
pensamiento y de la expresin.
La propuesta de este taller es dar una breve mirada en las bases neurofisiolgicas del
desarrollo, para tener la comprensin necesaria para organizar un trabajo en aula, donde los
nios y nias vivirn diferentes experiencias que contribuirn a la educacin de sus sentidos y
de su cuerpo, desarrollando capacidades y habilidades del pensamiento y habilidades
motoras, frutos de un cerebro en constante desarrollo.
II. INTRODUCCIN:
En estos ltimos aos estamos presenciando avances notorios en el campo educativo. Nuevas
filosofas, nuevas metodologas, e innovadores programas o propuestas pedaggicas vienen
siendo implementados en los Centros Educativos de diferentes pases, con el fin de
proporcionar mayores oportunidades de desarrollo a sus alumnos y alumnas.

Sin embargo, de una manera casi contradictoria, estamos presenciando el olvido de dos de las
actividades ms esenciales para la educacin infantil: la educacin sensorial y la educacin del
cuerpo. La educacin de los sentidos, como afirma Soler, es escasamente atendida en
nuestras escuelas, cuando, paradjicamente, la informacin sensorial es la puerta del pensar
humano. La educacin del cuerpo, que se qued limitada a unos cuantos ejercicios de
psicomotricidad, que en muchos centros educativos no estn sistematizados y, que cada ao
que pasa, estn siendo remplazados por actividades de aprestamiento en hojas de trabajo.
Glenn Doman, quien por aos, junto a su gran equipo, viene estudiando el desarrollo del
potencial humano y cerebral, afirma que toda la mitad posterior del cerebro y de la mdula
espinal est compuesta por cinco vas de entrada sensorial, mientras que la mitad anterior del
cerebro y de la mdula espinal est compuesta por las vas motrices de salida, por las que
reaccionamos ante aquella informacin sensorial de entrada (Doman, 1994,1999).
Con esta afirmacin en mente, se nos hace ms fcil entender que, siendo la educacin infantil
la primera etapa formal de escolarizacin, nada ms lgico que enriquecer esta etapa con un
serio programa de educacin sensorial y con una serie de ejercicios neuromotores, que por su
incalculable valor, harn sostenibles los saberes ms complejos. Sin embargo, como primer
paso, haremos un breve viaje al Sistema Nervioso, para conocer aspectos fundamentales que
conformarn los cimentos de la educacin de los sentidos y de los ejercicios neuromotores, a
la vez que aprovecharemos para hacer una revisin de conocimientos con relacin a las bases
neurofisiolgicas del desarrollo humano.
III. BASES NEUROFISIOLGICAS DEL DESARROLLO:
1. Qu entendemos por Sistema Nervioso:
En pocas palabras, el Sistema Nervioso es el sistema del cuerpo humano responsable por el
envo, recepcin y procesamiento de impulsos nerviosos. Se encarga de mantener el cuerpo
totalmente interconectado para que pueda realizar todas las funciones que tiene que realizar.
Como est encargado de controlar todas las funciones de los msculos y rganos, trabaja en
conjunto con tres sistemas: el central, el perifrico y el autnomo. El sistema nervioso central
es responsable de recoger la informacin, emitir impulsos nerviosos y analizar los datos
sensoriales y est compuesto por el encfalo y la mdula espinal. El sistema nervioso
perifrico tiene que transportar los impulsos nerviosos a y desde las numerosas estructuras
del cuerpo, formado por nervios craneales (12 pares) y espinales (31 pares), que unen el
sistema nervioso central con el resto del cuerpo. El sistema autnomo, formado por sistemas
simptico y parasimptico, se encarga de regular y coordinar las funciones vitales del cuerpo.
El sistema nervioso es conocido como el rey, el jefe supremo de todos los dems sistemas del
cuerpo humano.
2. Conociendo nuestro Sistema Nervioso:
Si miramos el Sistema Nervioso de manera macroscpica, podemos ver varias zonas
esenciales, de las cuales mencionaremos solamente algunas, que en nuestra opinin, son de
mucha importancia para lo que vamos a proponer en lo que se refiere al desarrollo
neuromotor:

Mdula espinal: La mdula es una de las partes ms importantes del SNC, pues acta
como un cable que enva mensajes desde el encfalo y recibe informacin de las otras
zonas del cuerpo. Posee conductos nerviosos aferentes y eferentes, lo que significa
que puede recibir y transmitir informacin y se encuentra rodeada de un lquido
espinal que la protege y la nutre. Si por alguna razn se lesiona, no podr transmitir
o recibir informacin a las reas que cubren la zona daada y tampoco de las que se
encuentran por debajo de la misma.

Bulbo Raqudeo: el bulbo es la pocin ms baja del cerebro humano, ubicado sobre la
mdula y debajo de la protuberancia anular, conectando a encfalo y mdula espinal.
Desempea un importante papel en la transmisin de impulsos nerviosos entre la
mdula y el encfalo y es el centro de las funciones cardacas y respiratorias.
Protuberancia Anular: la protuberancia se encuentra, verticalmente, sobre el bulbo
raqudeo y debajo del encfalo y sagitalmente entre el cerebelo y la glndula
pituitaria. Sirve como puente entre cerebelo, bulbo y cerebro.
Cerebelo: el cerebelo se encuentra sobre la protuberancia anular, debajo de la corteza
cerebral y en la parte posterior del encfalo. Se encarga de coordinar y modificar la
actividad resultante de impulsos y rdenes enviados desde el cerebro.
Cerebro: es la parte ms voluminosa del encfalo (que es el principal componente del
SN) y se encuentra protegido en la cavidad craneal. Est formado por una gran masa
de fibras nerviosas de color gris y de color blanco, en su parte superior. Es
responsable de gran parte de los procesos mentales superiores as como del
procesamiento de datos sensoriales y de procesos motores iniciales. Est compuesto
por dos hemisferios y dividido en cuatro secciones o lbulos (frontal, parietal, occipital
y temporal). Las funciones de cada lbulo estn coordinadas por las fibras de
asociacin (la ms larga y densa de estas fibras forman el cuerpo calloso, que une los
dos hemisferios).
Corteza cerebral: es la zona externa del cerebro. En su parte media se encuentra el
surco central. A partir de l, se pueden describir dos zonas: una anterior y motora, y
otra posterior y sensitiva. Es responsable, entre tantas cosas, de las habilidades ms
nobles y refinadas, nicas del ser humano.

Si miramos microscpicamente el cerebro, podemos encontrar dos clulas esenciales:


1. Las clulas gliales: las interneuronas, clulas ms pequeas que tienen como funcin
sostener, proteger y nutrir las neuronas.
2. Las clulas nerviosas: las neuronas. De los miles de millones de clulas que componen
nuestro cerebro, se calcula que, en el cerebro adulto, hay 100.000 millones de neuronas y
aproximadamente 10 veces ms de clulas gliales que las acompaan

La neurona es una clula nerviosa, la unidad anatmica y funcional del sistema


nervioso. Presenta mucho ms variedad que cualquier otro tipo de clula del
cuerpo. Cada una inicia su existencia con una forma ms o menos parecida a
una esfera y hasta terminar su migracin, la va alterando con ramificaciones
llamadas dendritas y axones.

Las neuronas se componen bsicamente de tres partes: el cuerpo neuronal o


soma, compuesto fundamentalmente por ncleo, citoplasma y nuclolo. En el
soma se lleva a cabo la integracin de toda informacin obtenida. Las
dendritas, prolongaciones muy ramificadas alrededor del soma, recogen
informacin y el axn, prolongacin larga y poco ramificada, que conduce y
trasmite el mensaje resultante de la integracin (impulsos elctricos) y
transportan sustancias qumicas .

La forma de una neurona depende de la funcin que va a cumplir, o sea, de la


ubicacin en la red neuronal y de los contactos que recibe.

La mielina es una lipoprotena que recubre el axn y permite el aislamiento del


mismo, posibilitando mayor fluidez en la transmisin de la informacin
(impulso elctrico: 120 m por segundo) y proteccin de la misma. El proceso
de mielinizacin se da desde la etapa prenatal, progresivamente, siguiendo las
gradientes del desarrollo (cfalo-caudal, prximo-distal).

Cada neurona puede conectarse con 1.000 o 10.000 otras clulas, lo que nos hace ver que lo
ms increble no es la cantidad de neuronas que pueda tener un cerebro, sino la cantidad de
conexiones que pueden ser establecidas, cuyas investigaciones recientes hablan de una cifra
inimaginable.

Las neuronas se comunican por medios de neurotransmisores que trasmiten la


informacin entre los axones de una neurona y las dendritas de la otra. Los
neurotransmisores se encuentran almacenados en pequeas vesculas ubicada
en las extremidades de los axones y, por medio de un proceso electroqumico,
la llegada de un potencial de accin (transmisin elctrica) provoca la
liberacin de neurotransmisores de las vesculas (transmisin qumica) al
espacio que hay entre las neuronas. Estas sustancias llegan a la membrana de
la neurona contigua, donde accionan con unas molculas especializadas, los
receptores, con las que se unen. Esta unin resulta en un nuevo potencial de
accin, que seguir propagando el estmulo (Ortiz, M.E.)

Las conjunciones o conexiones que vinculan una neurona con otra se llaman
sinapsis.

El impulso nervioso viaja en fraccin de segundo.

Las conexiones neuronales se efectan, se refinan y se reorganizan


constantemente, a lo largo de toda la vida, bajo influencias ambientales o
genticas.

3. Los sentidos, las vas sensoriales y el Sistema Nervioso:


Para entender qu pasa en el cerebro cuando las vas sensoriales reciben una informacin,
haremos una breve descripcin de los rganos receptores de estmulos, basndonos en los
estudios realizados por J. R. Gimeno y otros.
Vista: los ojos son los rganos receptivos y codificadores del estmulo, el cual es llevado al
centro de decodificacin, el cerebro, donde se analiza y se compara la informacin con las
dems almacenadas en la memoria.
Odo: el odo es el rgano de la audicin. Los receptores del odo interno captan las
vibraciones sonoras en impulsos nerviosos, que mediante fibras sensibles, ascienden hasta
llegar al crtex cerebral auditivo. Tambin cabe recalcar que las estructuras vestibulares del
odo interno son responsables de la funcin del equilibrio.
Tacto: las diferentes sensaciones recibidas por la piel (de textura, vibracin, temperatura,
consistencia, forma, peso, etc.) son recibidas por terminaciones nerviosas especficas para
cada sensacin, y viajan, en cuestin de segundos, por las sendas nerviosas hasta la mdula
espinal, y desde all hasta el cerebro. Cada parte del cuerpo tiene su representacin, casi
exclusivamente en el hemisferio opuesto, ocupando una zona proporcional al nmero de
receptores de la misma zona (con excepcin de algunas partes de la cara). Labios, cara y
pulgar cuentan con un nmero muy alto de receptores.
Olfato y gusto: son conocidos como los sentidos qumicos, puesto que sus estmulos
dependen del contacto de sus receptores con sustancias qumicas. La membrana olfatoria
recibe los estmulos y los transmite mediante las fibras del nervio olfatorio hasta el cerebro,
mientras que los estmulos gustativos son captados por los botones gustativos de la boca y
transmitidos por las neuronas que siguen diferentes vas hasta llegar al cerebro.

Los rganos receptores de estmulos envan la informacin a diferentes reas del cerebro para
que sea decodificada, analizada y /o almacenada. El proceso empieza de la siguiente manera:
el rgano del sentido capta la informacin, o el estmulo, por medio de las vas receptoras, los
transmisores se encargan de llevar el mensaje a la zona del cerebro que le corresponda, y es
en el cerebro, que la informacin es interpretada.
Para ejemplificar este proceso, les invito a observar parte de un modelo sugerido por Rico
(1986):
SENTIDO

ESTMULO

LOCALIZACIN
DE RECEPTORES

Vista

Color rojo

Retina ocular

Odo

Sonidos
frecuencia

TRANSMISORES

UBICACIN
CEREBRAL DE LA
PERCEPCIN
ptico Corteza
visual.
par Lbulo occipital

Nervio
(segundo
craneal)
en rgano de Corti, del Nervio coclear (rama Corteza
auditiva.
caracol
(odo del nervio vestbulo- Lbulo
temporal
interno)
coclear, octavo par (principalmente en
craneal)
la
circunvolucin
temporal superior

4. El cuerpo, el movimiento y el Sistema Nervioso:


Cuerpo, movimiento y cerebro son compaeros inseparables en el proceso de desarrollo
humano.
Para entender un poco ms sobre este trabajo en equipo, tenemos que recordar que nuestro
cerebro crea movimientos enviando una explosin de impulsos nerviosos a cualquier msculo
o a la laringe. Segn las investigaciones de William Calvin (Calvin y Ojemann- 1994), existe
un cdigo cerebral para la creacin de los movimientos. l afirma que, movimientos tan
simples como masticar un chicle, por ejemplo, son controlados por circuitos cerebrales
prximos a la mdula espinal, mientras que movimientos ms complejos requieren de amplias
reas del cerebro como por ejemplo, la corteza prefrontal y las dos terceras partes posteriores
del lbulo frontal, las mismas reas del cerebro que tambin se encargan de habilidades
cognitivas como la resolucin de problemas y el planeamiento. A la vez que el cerebro crea
diferentes movimientos, tambin est siendo activado cuando nuevos movimientos o nuevas
combinaciones de movimientos son iniciadas.
Este asombroso proceso de interaccin cerebro-cuerpo para la creacin de movimientos est
presente desde la etapa prenatal y corresponde a una organizacin neurolgica por la cual
pasa todo ser humano, principalmente, en los seis o siete primeros aos de vida.
Para entender un poco mejor el concepto de organizacin neurolgica, encontramos en las
investigaciones de Carl Delacato la siguiente definicin: condicin fisiolgicamente ptima
que se completa nicamente en el hombre, como resultado de un desarrollo neuronal
ontogentico no interrumpido. Dicho desarrollo, repasa el desarrollo filogentico del hombre,
que empieza en el primer trimestre del embarazo y se completa aproximadamente a los seis
aos y medio de edad (en personas con desarrollo normal).
Este proceso de organizacin neurolgica, el cual respeta algunas leyes, se da de manera
organizada y gradual, en sentido vertical en direccin a la corteza, a medida que avanza el
proceso de mielinizacin y est directamente relacionado con la informacin sensorial que el
nio o nia recibe del mundo y de su propio cuerpo y se confirma con la aparicin de
diferentes habilidades de tipo motor.
Si retomamos las zonas esenciales del SN mencionadas en el apartado III.2, podemos
relacionarlas con varias habilidades motoras y/o movimientos caractersticas de cada etapa del

proceso de organizacin neurolgica, descritas por Delacato y posteriormente estudiadas y


ratificadas por Glenn Doman . Veamos:
1. Mdula espinal y bulbo raqudeo: son los puntos de partida de la organizacin neurolgica
(ON). Son responsables de los reflejos antiguos y primitivos, cuya contribucin bsica es el
tono muscular, el movimiento reflejo y la preservacin de la vida. En esta etapa hay
movimiento pero no hay movilidad. Hay reflejo prensil y movimiento de brazos y piernas pero
sin mover el cuerpo.
2. Protuberancia anular: es el siguiente nivel de la ON, responsable del reflejo tnico del
cuello. Facilita la coordinacin de las funciones de los dos lados del cuerpo, cara y mandbula.
El reflejo tnico, presente desde la etapa intrauterina, permitir al nio moverse y
desplazarse: es la etapa del arrastre. El arrastre es el primer acto de movilidad que resulta en
desplazamiento de un punto a otro. La ON a nivel de protuberancia es caracterizada por el
primero movimiento funcional y por el aumento general de movimientos.
3. Cerebelo: es un nivel ms en la ON, el cerebelo se encarga, entre otras cosas, de la
interrelacin entre postura, equilibrio, movilidad y visin. Ya despegado del suelo, el nio
puede gatear apoyado en manos y rodillas, por primera vez en tercera dimensin, movimiento
que requiere de audicin biauricular, visin binocular y de una interrelacin entre fibras
visuales y auditivas, nervios culo motores, reflejo a luz, alteraciones de postura y msculos
del cuello y tronco. Este desplazamiento se da en patrn cruzado de movimiento y por primera
vez el nio es capaz de combinar las funciones de los dos lados del cuerpo. Tambin tiene ms
dominio de habilidades manuales. Estudios recientes realizados por W. T. Thatch, mencionan
por lo menos 8 habilidades del ser humano fuertemente relacionadas con el cerebelo, como
memoria, percepcin espacial, lenguaje, atencin, emocin, lenguaje no verbal, y toma de
decisiones. Adems, la neurofisiologista Carla Hannnaford (1995) hace hincapi en la
influencia que es sistema vestibular ejerce en el afinamiento del tono muscular y de los
movimientos, del equilibrio, de la traslacin del pensamiento a la accin y de la coordinacin
de los movimientos del cuerpo.
4. Cerebro corteza inicial: Hacia aproximadamente un ao de edad, el nio progresa en la
ON, de un tipo de funcin relativa a una funcin cortical ms elevada. Comienza a usar brazos
y manos independientemente de las piernas y pies y empieza a pararse con apoyo y luego sin
l, en posicin bpeda; lo que resultar en el dominio de una de las funciones ms humanas;
la marcha. Para esta etapa aun usar los brazos en el papel de equilibrio primario. Tambin
ya estn presentes las habilidades del habla, con por lo menos dos palabras usadas
espontnea y significativamente, y la oposicin cortical de una de las manos. Cuando la ON
llega a nivel de corteza temprana, aproximadamente a los 18 meses, el nio ya puede caminar
sin usar los brazos para mantener el equilibrio, su vocabulario se incrementa con ms palabras
y pares de palabras (palabra frase) y presenta oposicin cortical bilateral simultnea. A nivel
de corteza primitiva, ms o menos a los tres aos de edad, el nio camina en un esquema
cruzado o patrn cruzado completo, desarrollando la habilidad de correr, dominando un
vocabulario expresivo y comprensivo ms amplio (aprox. 2000 palabras y frases cortas),
usando una mano en el papel dominante. El siguiente estadio de la ON, que se refiere a la
corteza sofisticada, el nio debe progresar hasta la lateralizacin o el desarrollo de la
dominancia cortical de un hemisferio (puesto que hasta el momento, ambos hemisferios
operaban en conjunto, con una relacin equilibrada). En esta etapa, los dos hemisferios
empiezan a desarrollar funciones diferenciadas y uno de ellos resultar en hemisferio
dominante. La progresin final de la ON que culmina en ojo, mano y pie dominantes, comienza
aproximadamente a los 3 aos de edad y est casi completa a los seis y siete aos. A los
ocho, prcticamente terminada la ON, podemos observar que posee la habilidad de usar los
miembros del cuerpo de acuerdo con la lateralizacin o dominancia hemisfrica, un
vocabulario completo y estructurado, as como el uso de la mano dominante para escribir.
Adems, es la corteza humana la responsable del desarrollo de innumerables habilidades y
capacidades del ser humano que estarn presentes el resto de su vida.

A modo de resumen, podemos sealar que las habilidades motoras observadas en los nios y
nias durante el proceso de desarrollo hasta los seis u ocho aos de edad, nos indicar la
madurez de su SN y el nivel de la ON alcanzada.
El resultado final de este proceso de organizacin neurolgica est en la especializacin y
dominancia hemisfrica y en las diferentes habilidades que hace del ser humano nico en la
tierra: el habla, la escritura y la lectura con comprensin.
El hecho que un nio o nia llegue a desarrollar estas habilidades a los seis o siete aos de
edad, aproximadamente, est directamente relacionado con la oportunidad de ejercitacin
sensorial y neuromotora a las cuales estuvo expuesto desde temprana edad.
IV. PROPUESTA DE ACCIN:
1. En al mbito sensorial:
No hay nada en la mente que antes no haya estado en los sentidos, afirm Comenio hace
muchos y muchos aos. Habr cambiado nuestra mente, desde esta poca, la manera de
conocer y percibir al mundo? Obviamente que no. Muy por el contrario, con el avance de las
Neurociencias, estamos entendiendo de manera ms clara cmo se da el proceso de desarrollo
cerebral y la importancia de la informacin sensorial para la construccin del conocimiento.
Todos los nios y nias tienen conocimiento de s mismos y del mundo que los rodea
utilizando sus sentidos. Los rganos responsables de captar la informacin del medio donde
crecen y se desarrollan nuestros pequeos, son bombardeados, segundo tras segundo por
diferentes estmulos. El cerebro, quien se encarga de seleccionar la informacin, limita la
entrada de las sensaciones, elige, decodifica y transmite a diferentes zonas cerebrales y al
cuerpo en s, aquello que potencialmente le es ms til, valorando las informaciones ms
importantes o ms llamativas, o ms olorosas, o que involucren ms emociones, etc.
Como simple ejemplo, imagnate sentado en el Teatro Municipal de su ciudad, y al frente tuyo
la espectacular Orquesta Sinfnica de Mosc. A esta escena, suma el hecho de que tienes los
odos totalmente sordos. O que te encuentres preparando el agua de la tina para que se bae
un beb, y sumado a esto, el hecho de que no puedas percibir la temperatura del agua. No
necesitamos ms ejemplos para demostrar que lo que realmente sabemos fue construido por
las ms diversas informaciones recibidas a travs de nuestros canales sensoriales, que no solo
nos permiten tener un conocimiento especfico (como la temperatura) sino tambin nos
permiten sensibilizarnos ante diferentes fenmenos o situaciones de la vida diaria, dando
sentido a lo sentido (escuchar y sentir la belleza de una sinfona).
Muchos podran pensar que la informacin sensorial de todas maneras llega al cerebro y
cumple su funcin, siguiendo un curso casi natural, en la construccin del conocimiento; lo
que no exige de un educador planificar u organizar un programa formal de educacin
sensorial. Sin embargo, si tenemos conciencia de que la informacin sensorial sustenta
saberes ms complejos, que el Sistema Nervioso madura de forma gradual, y que el despertar
de los sentidos es procesal, fcilmente podremos concluir que la educacin sensorial
proporcionar una mayor organizacin de los estmulos sensoriales, controlar y velar por su
correcta recepcin y por los rganos responsables de ella, adems de ayudar a los nios y
nias a interpretar y analizar las sensaciones que reciben, a ser sensible, y que a travs de
esta sensibilidad, puedan entender el significado ms profundo de lo que observan.
Los nios y nias son altamente sensoriales, gracias a una sabia naturaleza que les facilita el
conocimiento del entorno y de s mismos, y como segn afirma Delgado, la informacin
sensorial es absolutamente esencial para el comienzo y desarrollo de las funciones mentales
en el nio, porque la actividad cerebral depende esencialmente de los estmulos sensoriales,
no slo al nacer, sino tambin toda su vida.

Por lo tanto, la propuesta de estimulacin sensorial se enmarca en un Programa de Educacin


Sensorial, que empezar desde la ms temprana edad, sin lmite para terminar, ya que la
exploracin sistemtica por medio de los sentidos se hace necesaria hasta la adolescencia,
cuando investigamos en un laboratorio de fsica o qumica en el colegio.
Para sistematizar un programa en la primera infancia, sugerimos un mix entre las
metodologas de Soler y Rico, lo que nos permitir trabajar bajo un amplio espectro sensorial.
Como lineamiento de accin, debern considerar en el programa:
1. Experiencia sensorial: siempre personal, respetando el umbral que varia de persona a
persona. Por tal razn, los ejercicios sern individualizados
2. Material sensorial: muy variado, que atienda a los diversos sentidos. Debe ser seleccionado
de antemano, recolectando materiales del medio natural y de medios especficos.
3. Capacidades a ser desarrolladas: en cualquier ejercicio de estimulacin sensorial,
indiscutiblemente estamos estimulando y desarrollando capacidades cognitivas. Por tal razn,
para la primera infancia debemos dar nfasis en desarrollar en nuestros nios y nias las
capacidades de observar, identificar, clasificar, discriminar, diferenciar, memorizar, completar
series, reconstruir patrones y aplicar lo aprendido en diferentes situaciones de la vida
cotidiana.
4. Los contenidos: dentro de cada mbito sensorial se debe establecer los contenidos a ser
considerados en cada una de las etapas del desarrollo, segn la edad del nio. Como por
ejemplo, con relacin al desarrollo visual, los contenidos van desde la escala de movimientos
oculares, percepcin de formas, colores, semejanzas, diferencias, hasta la agudeza visual,
diferenciacin figura y fondo, memoria visual y estabilidad perceptiva. A modo de ejemplo,
observen el cuadro que est a continuacin en lo que se refiere a movimientos oculares, en
gradacin, desde los 3 hasta los 24 meses de edad:
EDAD
3a6
MOVIMIENTOS Rastreo
OCULARES
hacia:

6a9
Rastreo
hacia:

9 a 12
Rastreo
hacia:

12 a 15
Rastreo
hacia:

15 a 18
Rastreo
hacia:

18 a 21
Rastreo
hacia:

21 a 24
Rastreo
hacia:

- arriba

- arriba

- arriba

- arriba

- arriba

- arriba

- arriba

- abajo

- abajo

- abajo

- abajo

- abajo

- abajo

- abajo

- derecha

- derecha

- derecha

- derecha

- derecha

- derecha

- izquierda

- izquierda

- izquierda

- izquierda

- izquierda

izquierda izquierda izquierda izquierda


abajo
a abajo
a abajo
a abajo
a
derecha
derecha
derecha
derecha
arriba
arriba
arriba
arriba
derecha derecha derecha
abajo
a abajo
a abajo
a
izquierda
izquierda
izquierda
arriba
arriba
arriba
circular circular
hacia
la hacia
la
izquierda
izquierda
circular
hacia
la

derecha

5. Los grados: considerando el conocimiento del alumno, la etapa del desarrollo y el dominio
del sentido respectivo, los ejercicios sensoriales debern ser categorizados en grados para
permitir no solamente la adquisicin de la habilidad o capacidad sino tambin la comprensin
de lo sentido. Gimeno, Rico y Vicente enumeran los siguientes grados:
Grado Cero: es el de la iniciacin del conocimiento, (contactarse de manera global con un
objeto, a travs de la experiencia directa para conocer por conocer, sentir por sentir, probar
por probar, etc.), de identificacin de la cualidad, que obliga a una manipulacin directa o
contacto fsico con el objeto que porta la cualidad. Es el momento de ejercitar la capacidad de
observar. Este grado debe ser explorado al mximo en las edades tempranas.
Grado Uno: es el del dominio, de la ejercitacin, puesto que la cualidad ya fue conocida e
identificada. Es el momento de hacer nuevos descubrimientos, de ejercitar las capacidades
cognitivas de clasificar, diferenciar, discriminar. Es repetir, ejercitar, dominar para aprender.
En este momento, podemos observar destrezas del tipo rapidez y seguridad al ejecutar las
tareas.
Grado Dos: es el recordar lo aprendido, evocar lo que fue memorizado para lograr
habilidades superiores a nivel cognitivo y sensorial. Es el momento de practicar o ejercitar la
memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo, algo que se relaciona directamente con el
proceso de aprendizaje.
Grado Tres: es la fase de la agudeza, que se adquiere despus de una serie de
ejercitaciones. Es el momento de estimular y desarrollar habilidades cognitivas relacionadas
con la informacin sensorial recibida: rapidez en la resolucin de problemas, en la evocacin
de lo aprendido, en la autonoma y en la autocorreccin.
Grado Cuatro: es la fase de aplicar todo lo aprendido en el da a da, segn las necesidades
o deseo del alumno. Es el momento en que lo aprendido toma cuerpo, en la prctica, en la
vida cotidiana, donde se aplican los conocimientos, destrezas y habilidades sensoriales
desarrolladas en los grados anteriores.
El cuadro siguiente demuestra un ejemplo de la gradacin en lo que se refiere a la
diversificacin de estmulos auditivos desde los 12 hasta los 30 meses:
EDAD
12 a 18
DIVERSIFICACIN 1. Sonidos del cuerpo:
AUDITIVA

18 a 21
1. Sonidos
cuerpo:

21 a 27
del 1. Sonidos
cuerpo:

27 a 30
del 1. Sonidos del cuerpo:

Grado 0: escuchar por


Grado 0 al grado 3.
escuchar.
Grado 0 al grado Grado 0 al grado
1.
2.
2. Sonidos
emitidos
2. Sonidos emitidos por
por animales:
animales:
2. Sonidos emitidos 2. Sonidos emitidos
por animales:
por animales:
Grado 0: al grado 3.
Grado 0: escuchar por
escuchar
e
identificar Grado 0 al grado Grado 0 al grado
3. Sonidos
de
sealando.
1.
2.
instrumentos
musicales:
3. Sonidos
de 3. Sonidos
de 3. Sonidos
de
instrumentos musicales:
instrumentos
instrumentos
Grado 0 al grado 3
musicales:
musicales:
Grado 0: escuchar por
4. Sonidos
escuchar
e
identificar Grado 0 al grado Grado 0 al grado
naturaleza:
sealando.
1.
2.

de

la

4. Sonidos
naturaleza:

de

la Grado 0 al grado 3.

Grado 0 al grado 1

6. La programacin: para todo el trabajo sensorial, el profesor debe tener una programacin
como para cualquier otro programa. Las unidades de aprendizaje sensorial deben seguir el
mismo camino que las dems propuestas de aprendizaje, empezando por la motivacin,
pasando a la presentacin o exploracin del material, la manipulacin del mismo, la
ejercitacin en los grados que correspondan para terminar con la evaluacin.
2. En el mbito neuromotor:
El programa de desarrollo neuromotor es un programa de actividades neuromotoras, o de
ejercicios fsicos que estimulan la organizacin neurolgica y la excelencia fsica de los nios.
Toda la informacin que recibe el cerebro llega por medio de las vas sensoriales. La
informacin es almacenada por un corto periodo de tiempo en el sistema sensorio-perceptivo,
enseguida el cerebro la decodifica y en un lapso de segundos emite la respuesta motora.
Qu vas sensoriales son consideradas muy importantes para la prctica de los ejercicios
neuromotores?
VISIN: es una va sensorial extremadamente importante. Sera muy difcil jugar tenis,
bsquet o ftbol sin el uso de la visin. Adems sera imposible leer el lenguaje visual.
AUDICIN: es otra va muy importante que tambin est involucrada en las habilidades
motoras. Para los jugadores de tenis, por ejemplo, el sonido que escuchan del golpe dado por
su adversario en la pelota, lo advierte cmo debe recibir la jugada. Es a travs de la audicin
que podemos escuchar, comprender, razonar y ms an, es por medio de la audicin que el
ser humano llega al lenguaje, a hablar y expresarse oralmente en uno o ms idiomas.
TACTO: la informacin tctil nos permite sentir, de tal manera que podamos identificar un
objeto sin olerlo, mirarlo o probarlo. Un tenista confa en la informacin tctil cuando agarra la
raqueta al prepararse para un saque, o la manera como el jugador de golf cierra las manos en
el palo es vital para el resultado de su jugada. La informacin tctil de las manos (jugador de
golf), pies (jugador de ftbol), cabeza ( jugador de ftbol), cuerpo ( jugador de ftbol
americano) es vital fuente de informacin que manipula el desarrollo de la habilidad motora.
LA INFORMACIN PROPIOCEPTIVA tambin es importante para que el ser humano logre
desarrollar una habilidad motora, y sirve de ayuda para preparar una habilidad superior.
Para que exista comprensin del proceso de aprendizaje motor, es necesario que se entienda
algunos trminos esenciales como:
EL MOVIMIENTO: El movimiento es la base del mbito neuromotor, ya que existe una relacin
muy ntima entre desarrollo cerebral, movimiento corporal y habilidades motoras. Los
movimientos que realizamos, desde la etapa prenatal, estn directamente relacionadas con el
desarrollo de las capas esenciales del cerebro y de otras zonas del SN.
LA HABILIDAD: El trmino habilidad se refiere a la destreza adquirida. Las habilidades
motoras tienen en comn la propiedad que cada una tiene que ser aprendida para poder ser
ejecutada de manera correcta.

Ejemplo: andar, a pesar de ser una habilidad fundamental y relativamente sencilla, exige un
aprendizaje previo y muchas horas de entrenamiento, adems de todas las sub-habilidades
que ya fueron adquiridas.
PATRONES DE MOVIMIENTO: Es una serie de actos motores interiorizados, ejecutados en
grados menores de habilidad (en comparacin a una habilidad motora que exige alto grado de
destreza) que est dirigida a la realizacin de una meta externa y ms compleja. La
musculatura que envuelve el patrn de un movimiento generalmente es la musculatura
gruesa o grande del cuerpo.
El patrn de movimiento es el elemento bsico del movimiento, es la estructura que se
necesita para la realizacin de una habilidad especfica- cuando el patrn adquirido no es el
correcto, la habilidad motora involucrada tampoco es de calidad.
Ej.: el patrn de movimiento de patear es el mismo para patear una pelota al arco, patear
una pelota en cada libre o patear una botellita que encontramos tirada en la calle.
El patrn cruzado es el patrn ms complejo y completo, pues adems de exigir de los dos
hemisferios que trabajen juntos, es el patrn que est presente en muchas habilidades
motoras: arrastre, gateo, marcha, corrida, etc.
APRENDIZAJE MOTOR: El aprendizaje puede ser definido como un cambio interno en un
individuo, que produce una determinada mejora como resultado de la prctica. El aprendizaje
motor envuelve, entonces, cambios en el comportamiento motor o fsico.
Como sabemos, el aprendizaje de una habilidad ocurre en varias etapas. Segn el modelo de
Paul Fitts y Michael Posner (1967), este aprendizaje envuelve 3 etapas para aprender una
habilidad nueva:
1) Etapa Cognitiva: cuando un aprendiz empieza a adquirir una nueva habilidad, est
preocupado con muchas cosas, tiene muchas inquietudes y necesita informacin para realizar
su hazaa y por ello se equivoca muchsimas veces. (Cmo se agarra la raqueta? Qu debo
hacer cuando me devuelvan la pelota? Cmo se computan los puntos? Cmo debo
arrastrarme?)
2) Etapa Asociativa: cuando el aprendiz ya aprendi, hasta cierto punto, los mecanismos
bsicos de la habilidad, la empieza a refinar, a ubicar sus errores e intentar corregirlos,
perfeccionando as su propia prctica. (Ya puedo mejorar mi saque pero dnde debo clavar
la pelota?)
3) Etapa Autnoma: cuando la habilidad ya es automtica, habitual, y el aprendiz no tiene
que pensar tanto antes de actuar, desarrolla la capacidad de detectar sus errores, corregirlos
y planear una estrategia. Este es el resultado de mucho entrenamiento.
Adems, la evolucin de las tres etapas est relacionada con la madurez neurolgica y con el
entrenamiento que result en la conformacin de una nueva estructura.
Considerando los conceptos mencionados anteriormente nos falta ahora considerar cuales
seran los ejercicios a ser realizados en un programa neuromotor y las reglas a ser seguidas
para el xito del programa.
1. Los ejercicios neuromotores dan nfasis en primer lugar, a la interiorizacin de un patrn
de movimiento. Luego, paso seguido, est la integracin de los ejercicios realizados en un
circuito.

2. Los ejercicios neuromotores debern ser del tipo vestibular (que estimulan el tono, el
equilibrio, la mielinizacin, la postura, la informacin cinestsica); del tipo neurotrfico (que
estimulan los sentidos del tacto, vista y odo, a los dos hemisferios, a patrones del movimiento
y la lateralidad) y del tipo de competencia o habilidad manual (que estimulan la fuerza
muscular, coordinacin culo-manual, capacidad torcica, agarre prensil, dominio de la
oposicin cortical).
3. La organizacin del circuito neuromotor debe responder a dos factores importantes: la
etapa del desarrollo en la cual se encuentran los nios y a una organizacin que englobe los
diferentes patrones aprendidos.
4. Las sesiones del Programa Neuromotor deben tener un mnimo de 10 y un mximo de 20
minutos.
5. La vestimenta debe ser cmoda y permitir a los nios y nias moverse y desplazarse de un
punto a otro con facilidad.
6. El aula debe contar con espacios amplios, escalera de braquiacin, pista de arrastre (para
los ms pequeos), colchonetas, pelotas gigantes, cilindros, balancines, barritas de madera, y
todos los materiales que juzgue necesario la maestra. Cabe resaltar que para la mayora de
los ejercicios neurotrficos, el recurso ms importante es el SUELO.
A continuacin, veamos el ejemplo de algunos ejercicios neuromotores programados por una
profesora de nios y nias de dos aos de edad, los cuales sern integrados en un circuito
neuromotor, posteriormente.

Para terminar, una lluvia de ideas de ejercicios neuromotores:


arrastre, gateo, marcha, carrera sin obstculos
arrastre, gateo, marcha, carrera con obstculos, en diferentes niveles, etc.
salto
balanceo
giros
rotaciones
braquiacin
volantines
lanzamiento
etc.
Todos los ejercicios deben abarcar los diferentes tipos de patrones, con miras siempre en la
organizacin neurolgica del nio y nia. Desarrollar habilidades neuromotoras es abrir
puertas a diferentes habilidades cognitivas, como lectura y escritura, las cuales exigen un alto
nivel de organizacin neurolgica en el ser humano.

V. CONCLUSIONES:
Estimular o educar los sentidos, entre muchas cosas, permitir al nio o nia agilizar las vas
aferentes, de informacin sensorial, as como las vas eferentes, de respuesta motora; mejorar
la capacidad intelectual en general, debido a la estimulacin de diferentes zonas del SNC y
reas especializadas de la corteza cerebral (Gimeno, 1986) proporcionando un aumento de las
conexiones neuronales y por ende un incremento en el aprendizaje y en la construccin de
conocimientos. De la misma manera, practicar ejercicios neuromotores contribuir con el
desenvolvimiento adecuado de todos los niveles subcorticales y corticales del SNC,
responsables de las ms diferentes y refinadas habilidades motoras, las cuales estn
directamente relacionadas con capacidades y habilidades cognitivas y con el aprendizaje.