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GEORGE

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SABINE

Traduccin de
VICENTE HERRERO

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HIST.ORIA

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TEORIA POLITl.CA

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FONDO DE CULTURA ECNMICA


MXICO

188

SANTO TOI\AS: NATURALEZA Y SOCIEDAD ~

UNIVERSITAS HOMINUM

Tan cierto es es_to que la _distincin entre un verdadero rey y un tirano tiene para
este autor ~na importancia ~n?amenta~. s? _l~bro tiene el dudoso honor de prcscn,hl:r la pni:nera ~.efe~sa explcita del tiramc1d10 que se encuentra en la literatura
pohtica medieval. Q_men usurpa la espada merece morir por la espada."
Entre un tirano y i;in prncipe existe esta diferencia nica o principal: que el ltimo
obedece a la ley y gobierna al pueblo de acuerdo con sus dictados considerndose como
mero servidor suyo. Por virtud de Ja ley hace bueno su ttulo a ocu'par el puesto ms im
portante y principal en la direccin de los asuntos de la comunidad.!!
.
-Ahora bien, hay ciertos pr7ceptos de la ley que tienen necesidad perpetua y que tienen
fue~ de ley en todas las naciones y no pueden en manera alguna ser infringidos con impu;i1~ad ... Q'!e los ~duladores de los gobernantes ... proclamen en el extranjero que el
pnnc1pe no es! ~ometido a la ley y que cualquiera que sea su voluntad y su placer, no slo
en el establec1m1ent~ ~~ Ja ~ey con arreglo al modelo de la equidad, sino absolutamente
Y libre de toda. r~tr1cc1on, tiene fuerza de ley ... Con todo, seguir manteniendo ... que
los reyes estn obligados por esta ley.a
.

Salvo _en la d~fensa del tir_anicidio, no haba ~da en la concepcin de la ley y de


su validez Ulll\'ersal sostemda por Juan de Sahsbury que no. compartiese Santo Tom'.5 Juan de Salisbury expres? la idea en trminos derivados en gran parte de
Crcer~n,, en tanto que el Aqumatense la. elabo: adaptando los trmirros tcnicos
dfue dAnstotteles. En ambos hombres la umv~rsalu:la! qe Ja.Jey e!"a. up,a _COil~~p_ciQn
n amen a.
1
SANTO TOMS: NATURALEZA Y SOCIEDAD

Con;o Jas _obras ?e ,Aristt~le;i llegaron po: primera vez a la Europa cristiana a
~ves de fuentes udras y arab1gas, llevaban impreso el estrma de la irrfidelidad. La
pnmera inclinacin de la iglesia fue prohibirlas v, en clecto, en la -universidad
de Pars se prohibi su uso en 1210 y la prohibicin se reiter ms adelante, aunqu,e no parece haber _sjdo nunca muy cfic~. Prudentemente, la iglesia se apoy
:nas en la recoistn:c~ron que en la J?rohib1c1on y no hay mejor prueba del vigor_
mtel;ctual ~~ la c~stiandad ~el Med1~vo que la rapidez con que Aristteles fue
no solo recrtndo, smo convertido en piedra angular de la filosofa catlica. En menos de un siglo lo que se haba tenido como fuente de innovacin anticristiana se
convirti en un nuevo siste~a de fi1osoa cristianizada, que se esperaba fuese .
permanente. Esta obra la realizaron los maestros de las rdenes mendicantes en-~, especial. dq_~ dom~nicos, Alberto 1vJagno y s~ -an ms grande- discpul~ms...:. ~)
d~ ~q_UI~o._- Es cierto que se babia sobrestimado lo completo y lo permanente de
1~ VIctorra. Adems del Aii.s.tt;lcs ~~ti~n!za_do de Santo Toms existi, desde el
siglo XIII en adelante, el Anstote1es anticnstiano de la tradicin averrosta. y aun
dentro de los lmites deT escolasticismo -ortodoxo;-pensa-doreS franci.Scinos tales
C?mo pun~ Scoto y Gu!lle~o de Occam tenan siempre dudas respecto a 1a n
tima. sn~tes1s de fe~y_razon mte_qtac!a J?Or Santo Toms. En el siglo XIV esas diver~
generas. de ~ensarmento aparecieron en 1a teora poltica en grado no menor que
en la filosofra general.
.
- . ~; esencia _de Ja fi1oso?a tomis~ consiste en el intento de realizar una sntesis
_un!.v~rsal, ~m sistema ommcomprens1v:o~ 1a clave del cual es la armona y la coirrci-,
denc1a. _Dws y 1a naturaleza son suficientemente grandes y opulentos para poder ,,
Libro IV, cap. r; traduccin inglesa de Dickinson, p. 3.
s Libro IV, cap. vn; ioid., pp. 33 s.

"'

-'

189-

permitir toda Ja infinita diversidad que constituye la existencia finita: Todo el conocimiento humano forma una sola pieza. De extensin ms amplia, pero menos
altamente generalizadas, son las ciencias particulares, cada una de las cuales tiene
un objeto especial; por encima de ellas se encuentra fa. _filosofa, una disciplina
racional que trata de formular los prirrcipios universales de todas las ciencias; por
encinia de la razn y_ basada en la revelacin divina se encuentra la teologa cris- .
tiana, que-constituye la culminacin de todo el sistema. Per_s aunque la revelacin<est por encima de la razn no es, de ningn modo, contraria a ena:_La teologa
completa el sistema del que la denc~y la filosof- c_o.rrsti.ti:rye1lltel comienzo, pero
nunca destruye su continuidadi.~ft! __eii~Ja~!ealizacin plena de la razn_. Las dos
conjuntamente construyen el templo del conocimiento, pero en ninguna parte se
encuentran en oposicin ni buscan propsitos contrapuestos.
_
. ,...
-El cuadro de la naturaleza pintado por Santo Toms se conformaba exactamente a su plan de conocimiento. El universo constitu~ua que llega
desde Dios, que se encuentra en la cunore, hasta el ms nfimo de los seres. Todo
ser acta bajo las exigencias internas de su propia naturaleza, buscando el bien o
forma de perfeccin natural de su especie, y enct1entra su lugar en el orden ascendente segn su grado de perfeccin. Lo superior ma:nda y utiliza en todos los casos
a lo irrferior, del mismo modo que Dios manda sobre- el mundo o el alma sobre el
cuerpo. Nirrgn ser por bajo que pueda estar carece por entero de valor, ya que
tiene una posicin, unos deberes y unos derechos, con todo lo cual contnlmye a
la perfeccin del conjunto. La esencia del esquema es la finalidad, la subordirracin >a un fin. En tal estructura,J. natnileza humana tiene un lugar nio entre los
seres creados, ya que el hombre posee no slo una naturaleza corporal, sino tambin
un alma racional y espiritual, por virtud de la cual es afn a Dios. De todos los
seres creados es el nico compuesto de cuerpo y alma a la vez y en este hecho
fundamental descansan 1as instituciones y las leyes que dirigen su vida.
La concepcin tomista de la\vida s~ial y poltica \cae directamente en su plan
de la naturaleza como conjunto, y-los pasajes ms importantes en los que trat el
;;.tema constituyen parte de su gi:an obra sistemtica sobre filosofa y teologa.4 Como
toda naturaleza, la sociedad es un sistema de fines y propsitos en el cual lo inferior
. sirve a lo superior y lo S.]lperior diQge y gua a lo inferior. Siguiendo a Aristteles,
( Sarit Toms describa la 'sociedad como un cambio mutuo de servicios encami1 J:J.ado a_ la vida buena, a la que.contn"buyen muchas aportaciones -el campesino
y el artesano proporcionando bienes materiales, el sacerdote con las oraciones y
las prcticas religiosas y .cada clase realizando el trabajo que le es propio-. El bien
comn exige que tal sistema tenga una parte dirigente, del mismo mo~do que el
alma rige al cuerpo o cualquier naturaleza superior a la inferior. Santo Toms
compara la funi:Iacin y gobierno de los estados, la .planeacin de las ciudades, la
construccin de castillos, el establecimiento de mercados y el fomento de la educacin .a..l;ur.o_vid~ncia__cgJLQ_!It:_Dio~~__y_gobi~fll!l _e_l I!}Un_do.--..i
De ah que el. gobierno sea una magistraf:1lra o un _fideicomiso de toda la co-~unidad. Como su sbdifo- mas ffim, el gobernante est justificado en todo
4

Samrna theologica, la. 2ae, cuestiones 90-108 (Trad. ingL hecha por los Padres de la Provin-

cia Dominicana Inglesa. Londres, 19ll-22.) Dej inacabadas a su muerte otras dos obras: De reaj.
mine principum (trad. ingL de Gerard P. Phelan. Toronto, 1935), de la cual el libro primero" y
los captulos uno a cuatro del libro segundo son de Santo Toms y el resto probablemente de
Ptolomeo de Lucca; el comentario sobre la Poltica de Aristteles, del cual los libros r y n y los

r..

capn.los 1-6 del libro m son de Santo Toms y el resto probablemente de Pedro de Auvemia. Vase M. Grabmann, "Die Echten Schriften des hL Thomas von Aquin", en Beitriige zur Geschichte
der Philosophie des Mittelalters. de C. Baeumker, vol. XXII.

190

lo que hace solamente porque contribuye al bien comn. Su poder, por el hecho de
que deriva de Dios para la feliz ordenacin de la vida humana, es un ministerio o
servicio debido a 1a comunidad de que es cabeza. No puede ejercer justamente
el poder ni tomar prqpiedad de sus sbditos mediante los impuestos ms all de lo
que s,ea ~ecesario. En consecuencia, la fin~li9_~!1: ~.~~al d_e~_ g~b_ierno es prim~di_a~
En temunos generales, es c:Ieber_deLg05_ernante __dirigir liiaccion __de__tod:a_s--las G_Ia_s_es
de tal modo_que los hombres~_9gn___viv!r_u_1_1~ ':'.i-9.a feliz y virtuosa, que es el ver
dadro fin del hombre en sociedacL Naturalmente, estO-tiene-quidlevar en-itilo
trmino a un bie1Pque se encuentra -ms all de la sociedad terrena, a una vida
c_elestial; sin embargo, tal cosa sobrepasa los poderes humanos y es ms bien funCRi
de lssacerdotes que de los gobernantes. Pero es caracterstico de Santo Toms el
considerar una vida poltica ordenada como causa que contribuye incluso a este fin
ltimo. De modo ms especfico ~~funci!!_d_~l_gobemante terreno poner los
cimientos de la felici<!a:c:l humana manteniendo la paz -yeTOiden, coiiservarla-v1gilando que tdos los servicios ecesarios de administracin pblica, jurisdiccin y
defensa se realicen debidamente, y mejorarla corrigiendo los abusos dondequiera
que ocurran y eliminando todos los obstculos que puedan oponerse a la vida
buena.
La finalidad moral para la que existe el gobierno poltico implica que la auto- _
rida_~-~-<:_12_~-~~-im_i_~da y que.__c!ebe ejercerse slo_~~~~erc:I~~n la ley. El aborrecimiento en que .tiene el Aqumatensea-Ta jjrama es _tan grande comoe!ae
Juan de Salisbury, aunque_ repudia explcitamente la_ defensa del_ tiian!cidio hecha
por este ltimo~ La resistencia justificada es un acto pblico de todo un pueblo, y
la ley tiene la saTvaguardia de -la condicin moral de que quienes rsistan tienen
que asegurarse de que su accin es menos nociva para el bien general que el mal
o abuso que tratan de eliminar. G_~_sid_e_raba ]_a s_ec:licin como pecado mortal, pero
la resistencia justificada a la tirana no constitua, a su- juio; semcin. Con respeef
a la tirana, la tarea de armonizar la tradicin medieval ms antigiia con el pensamiento aristotlico no presentaba dificultades, ya que ambas eran versiones del
mismo aborrecimiento griego por la fuerza ilegtima y ;imbas procedan del principio
de que-, l poder est justificado nicamente en la medida en que sirve al _bien
comn. No puede decirse que, Santo Toms, sacase de Ailittele5 nada nportante
que aadir a 1a opinin existente- acerca-de-6te problema. Su inters radicab_a esen
~ente en las li.-nitaciones !Dorales impuestas a los gooemanresy-nopa----recen
haberle preocupac1o los aspectos jurirucos o constitucionales del problema. As, por
ejemplo, dice muy poco con respedo a las formas de gobierno aparte de lo que
toma de Arist?teles, y su defensa de la monarqua _-que considera como la mejor
fo~a d~ gobierno- s~~e Tus mismas lineas acadIDlcas trazadaS -por-~IaPoifca. Sostiene de modo explicito que-~- poder del mo~c::i-d!!l>~~_r ''limi~_Qo~' (tem
peretur), aunque no explica exactamente e riingn punto qu eslo que entiende
por tal cosa. Probablemente podemos suponer _con algn fundamento que pensaba
en que el rey compa.rtiese el poder con los magnates del reino, que son sus naturales
consejeros y electores.
Tambin sostiene de modo explcito que _el verdadero gobierno, a diferencia
de la tirana, es "legtimo", pero es curioso queno-tenga-cicleD.cia de la necesi
dad de definir con precisin qu significa a este respecto autoridad legtima. Aun
que conoca el derecho romano, no tena evidentemente conciencia de que del
estudio del mismo pudiera derivarse ninguna tendencia a exaltar el poder de un
gobernante soberano sobre el derecho. Tiene que haber conocido tambin la gran
literatura polmica respecto de las autoridades papal e imperial, pero esta serie

191

NATURALEZA DE LA _LEY

UNIVERSITAS HOMINUM

~-

de 1ib.ros no le estimul a hacer un examen preciso de los principios en que se basa


la autoridad poltica. Al estudiar la tirana, se refiere a los dos remedios de que es
posible disponer frente a los tiranos. Supona_que hay gobiernos en los que elpoder del gci_bernan~ d_eriva del pueb!oz caso en d que
legtimo_ qu~el -pueblo
imponga al gobernante el cumplimiento de las condiciones con arreglo a las cuales
le_ ha -coricediM-ia-autoridad. Erofro remediomenforiado se refiere al caso de un
go~ernante que tiene-un siipenoi:_pQI!fco,-y-aqui1a reparadn .de fos :gr~ios- se
co_~~ig_11_<:_ ~i:_c!_ian_!~Ja apelacin a ese superir. 0 -:Pero es indudable que considera
a amoas formas corrio-tlpos-distintos de gobierno, lo que parece demostrar que no
tena una t~()!'fa_~11~r_.LdeLorigen de la autoridad poltica.

es

LA NATURALEZA DE LA LEY

fJ.ii

L
...

1
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razn por la cual pudol Santo Toms ,pasar por alto lo que parece ser un punto
-esencial de la filosofa plticaespro5blemente el hecho de lo profundamente
que esta_~~erso en la tradicin medieval de la santidad de la ley. Su reverencia
por la ley era tar que da1Ja-por supuesto qu -su -autoridad le era inherente y no
dependa de nin~n origen humano.[S_l!.J!l_!~~t?_:_ co_n~_t~~~e__es relac~onar lci_ n;s
est!'.ecll_a_Il_!~nte0 _p_o~:~!i:_E- _l_t:l'. ~uma1:1a con ~, divma}Le impulsaba a esto no solo
su propia mclmacmn a armomzar, smo tambien el supuesto de que la ley tiene una
finalidad mucho ms amplia que la de ser un simple medio de regular las relaciones
humanas. La Jey humana 1era para l parte integrante de la totalidad del sistema
de gobierno divin--poi el cual se rige todo, tanto en el ciel9 como en la tierra.
San~Q__'f.2~s consideraba -fuJ _sis_tema como emanacin 1ft~i:_a1 ,de fa razn divina, que
regula las !elaciones entre todas las criaturas, animada...e"lnanimadas, animales y
humanas. Por. consiguiente, la ley en el estricto sentido .humano no era sino un
aspecto -importante, pero nada ms que un aspecto- de un hecho csmico. ste
era el punto que le pareca importante y en consecuencia[desarroll su, teoi;a gene~l _d<:_la_Jey coi; ms cuidag9_que ning!l_!la~_!:!a-~!~- de s teora polticaJPor
ende, la clasificacion de las leyes constituye una de las partes fUS -caractersticas de
su filosofa, pero tuvo el efecto de reducir una definicin especficamente jurdica .
o institucional de la autoridad legtima a la posicin de problema subordinado. ,Un
gobernnte _ileg!timo no era de modo primordial un infractor de los derechose~
instifuciones humanos_ aunque,fesde_ lego,-era -eso.:;.:.; smo -~-n-=:r'eheide contra .
todo -el sistem~ _d_~i.:_~n_<2_QI_~d_~p._te_~J _c::_u,al__rige__ QLQ? arJiii1dQ:.
e::. En fa- Clilsificacin cudruple, que de las leyes hace Santo Toms, slo una de
las cuatro categoras Snunaa)Es representativo de su punto de vista el que fuera
capaz de encontrar as una concepcin de la ley que l consideraba aplicable a un
grupo de fenmenos tan amplio y, para el pensamiento moderno, tan diverso. Esto
no se deba, corno pudiera imaginarse, a que considerase la naturaleza como gobernada milagrosamente por la voluntad de Dios, sino a un motivo que es casi lo
contrario de tal idea. Se deba a qd~ _co11sideraba la sociedad humana y sus instituciones como, u~~ivel tpico
or en cosm1co~en -el
-ootenen lOs. mismos
pnciplos-qese malfiestan en-forrnascllstas en los dems niveles. La voluntad
arbitraria no tena sino muy poco que ver con esta cuestin, tanto en la naturaleza
como en la sociedad. Ambas_ estn gobernadas por razones o fines ms bien que
por fuerza; ciertamente S~nJo__IoJUs np__pensab_a_eIJ._una_voluntad,-divina-o humana, que hiciese la ley mediante unHat, ni en la natu_raleza ni_en la sociedad. Sus
~atro -clases de ley son c_:iatro formas de razn, _que _s_c: __1.Ilanifi_e_stan -~-~~~-~r~ _n~-

aef

De regimine principum, 1, 6.

-quese

--: 192

UNIVERSITAS HOMINUM
.....

NATURALEZA DE LA LEY

veles t~istintos de la realidad 7smica,_ pero 5ue constituyen una sola razn en todos
ellos ..i!-os nombres que les d10 Santo Tomas fueron los de lef eterna, ley natural,
ley divma. y ley. humana] -.___ _
-
,. . 1.3: pnmera de el~s -lai ley ~t_en:la.:_-. es prcticamente idntica a la razn de
Di<?_s.[Es el g~ eterno de_~a_ dlVI,na sabid~ra .con arreglo a_I_c_al est ordeada
toda la creac10I!). Esta ley est en si por encm1a de la naturaleza fsica dl nomfe
y p~r entero _fuera del al~nce de la, comprensin humana, aunque no es por este
motivo extrana. ~ contrana a la raz?i;t humana. En la medida en que lo permite
su. nat~raleza finita,. el hombre participa realmente en la sabidura y la bondad de
~10s; estas se reflean e~ ~, .a~nque su naturaleza slo .reproduce una imagen
defor:n~da de la perfecc~on divma. ,La ~~nda -la ,'!ley natural- puede acaso
descn~irs~ co~o un refleo de Ja razon divma en las cosas creadas:-Est manifiesta
en la mchnacmn a buscar ~l bien y evitar el mal, a conservarse y a vivir del modo
tan perfecto c?mo sea posible la clase de vida adecuada a sus dotes naturales que
~ n_a!11raleza rmplanta en todos los seres. Por lo que hace a la humanidad ello
sign_ifica, como haba ense?ado Aristteles, el deseo de una vida en la que pueda
r~iz:_!rse la. naturaleza rac10nal. Santo Toms menciona como ejemplo la inclina
cion mherente a..los hombres a vivir en sociedad, a conservar sus vidas, a rocrear
y educar a los h1os y a_ buscar la verdad y desarrollar la inteligencia. La le/natural
ordena. todo lo necesano para dar a esas inclinaciones humanas el mayor campo
de accin posible.
~s interesante la forma en que ~xpone Santo Toms 18.j leYdI~i;;: porque llega
aqm a las ,fronteras de lo q;ie. podna de~omina:rse la raznnatural, y la posicin
que adopto es muy caractenstica. Sustancialmente entiende por ley divina la reve~E ~jemplo de. ella sera el __~pecial_c_digo d~}eyes dado por. Dios a los ju_dos
como pueblo escogi?o o .Jas especi.al~.normas de .moral _o legisJacin _cristiana dadas _travs, ~e la Escntura ? ~e la iglesia~ 1-:1 ley_ diy:ia es un don de la gracia de
Dios ,mas que.un descu~nmiento _de la razon natural. ~rapoeo-probable que Santo
Tom~s subestimase la rmportancia de la revelacin cristiana pero hay que notar
el cmdado.,que _puso en no ~brir una hendidura rn_ur ancha 'entre ella_ y la razn.
- La ~evelacion _aJ1?9.!! a la, razon,__pero nu11ca la destruye: La ;estructura del sistema
tomISta se b~a__<:_n_ la razon_y ei:ifa _f~_, pero el Aquinatense no dud nunca de que
~e ~tase
U.."la es~ctura. Sus aplicaciones, aun en el aspecto poltico, carecen de
mteres e rmportanc,ia. Como la ley natural es prod~7~o de la razn sin ninguna
otra ayuda, es comun. a todos los hombres, tanto cnsnanos como paganos; de ah
que,)~-~ora1.y ~l. gobierno no _d_ependan en general del cristianismo. La obligacin
d~ ,ob~-~.iei;icia. Clvu;:a__P,O__s;:: ~egihta COn ello, sino ms bien se robustece, y fos slJ:l).
d!tos cmt;ianos .de un pr_i_ncipe pagano no estn justificados al negarle la obedieci'!.. Consideraba la her~ia como -~no de lo~ ~ores crmenes, ya que falsifica fu
verda~ d~, que de~e ~a salvac10,n; y la iglesia puede con razn dispensar de
-~. o~l_i~acion ~e <:bediencia a los subditos de un prncipe apstata 0 hereje. Pero-n.:_si_q~-i~:~ la__ig_!_es~a- debe deponer a un gober_nante p_or_el mer9 _hecho de ser fier.La posic~on mu~ mod~ra".a rrazonable. de Santo Toms en este punto refleja
acaso la mfluencia en el eercida por la comunidad natural de Aristteles. Es iliamct:alme~te. opuesta a la adop~~a por los partidarios extremistas del pa ado en
el siglo sigmente tales como Egid10 Colonna (Gil de Roma) en quien
marcada la influencia aristotlica.
'
menos
Tanto la ley ~tenia como la natural y la divina establecen normas de conducta
que, aunque a~lica~les a veces , . los seres hwnanos, no son exclusivamente aplicables a ellos m. denvadas especificamente de la na~eza humana. A la ley q~ti-

?e

''.

193

nada especialmente a los seres humanos la denomin Santo Toms ley humana, que
subdivida en ius gentrm y ius civile. Considerab~ esta l~y como especfica en_ un
sentido, ya que regula las vidas de una sola e?pec1e de_ c~iat~ras y, por ende,_ tiene
que ser aplicable de modo especial a las prop1eda.des distmtiyas ,de e~a <;S~cie. En
otro sentido puede decirse que la ley humana no i~tr?~uce mn~n prmc1p10 nuevo;
no hace sino aplicar a la especie humana los pnnc1p10s supenores de orden que
prevaiecen en todo el universo. Toda ley fija una pauta con arreglo a la cual se. ve
obligado a actuar o a dejar de actuar un ser de alguna clase. ~~-~,_qu_~_se_Eefiere
a los seres humanos, dado que el hombr~ se distingue de l~s de~as seres por su
racionalidad, la pauta la establece la razon;. y como la _rac_10nahdad del hombre
implica la sociabilidad, la ley establee~ una pauta p:rra el b1ei: general Y. no para
ventaja de un individuo o una determmada clase. Por es~e ~?tivo_ Ja )~)'.,tiene tambin tras s una autoridad general y. no una voluntad 1~div1dual: es product? de
todo el pueblo, que acta para el bien d~ todos sus miembros, ya sea m~diante
la legislacin o por el medio menos tangible de crear la co?tumbre, o_ i;jene 1~
sancin de una persona pb~ca a 1~ que se ha delegad~, el cmdado d~ _la comui;ii
dad. Por ltimo, Santo Tomas consideraba ~romulgac10n_ co~ reqmsito esencial__
de -la ley. En consecuencia, su definicin completa d~cri~e la_ leyi.como ''.una _ordenacin de la razn para el bien comn,_hecha por qmen tiene a su cargo el cmdado
de la comunidad y promulgada solemnemente". 6 Santo Toms retradujo as la
antigua creencia en la "verdadera ley", que figura desde el principio en la tradicin
cristiana, a la terminologa de Aristteles, liberando a sta de toda referencia especfica a la ciudad-estado. No modific en ningn aspecto esencial la tradicin,
pero Aristteles le proporcion un modo m~ sistemtico de e~ponerla_.
Aunque la definicin que se acaba de citar hace referencia especial a la ley
humana, __el Eeso_ q~l __argumento _!o_lll!~ta des<;:an~a. pr??ablemente en ~~ hecho de
que' la ley humana_d(!gy__de la natural. \La us?ficaci?n. de la regulacion huma~a
y &f-iacocciii-mediante la cual se hace efectiva est siempre para Santo Tomas
en la naturaleza de los. seres humanos; el poder no hace sino dar fuerza a lo que en
s es razonable y justo. As, pues, pod_ra d~cirse que, en conj~nto, .1~ ley hum~na.
es un corolario de la natural, que no tiene smo que hacerse mas defimda y efectiva
para proveer a las exigencias de la vida _humana o de ~s especiales circunstancias
de la vida humana. Por ejemplo, el ase~!nato es contrario a la naturaleza, Y. q.?e
es incompahble con la paz y el _or~en, pero la ley natural no. d_a. una. defimc1?n
precisa del asesinato como algo distinto de otras formas de homicid10,. m lo casti_ga
con una pena especfica. En otras i:;alabras, t;l_act_q__~ malo porqu~_ vi_ola. u_ri prmcipio general de coi;iducta de la s?cieda?; por serl?, tiene que ser impedido., castigado; pero el meor modo de. impedirlo o castigarlo _es, en pa;te, cuesb_on. ~e
poltica y puede variar con el tiempo, el. lugar y ~as ~irc~nstanc1as. El pnnc1p10
es el mismo siempre_ y en todas partes, ya que las. mchnac10nes fundamentales de
los hombres son siempre las mismas; el modo precISo como se desarrolle esa natu-
raleza humana subyacente puede tener infinitas variaciones de nacin a nacin y de
un tiempo a otro. El gobierno es, en consecuencia, un ~lei?~scop~o, de pautas
cambiantes, y sin embargo hay una ley, un derecho y una ustic1a deuas de todas
ellas. La vida tiene un solo fin, pero muchos medios.
El hecho de que John Locke, que escribe cuatro siglos ms tarde, no pueda
encontrar argumento ms convincente que esta concepcin moral del derecho y el
gobierno para dt. ,nder el derecho fundamental de un pueblo a deponer a un gobeniante tirnico, iice mucho ms de lo que podra expresarse en muchos vols Summa

theo~gica,

la, Zae, cuesti6n 90, 4.

194

UNIVERSITAS HOMINUM

DANTE: IDEALIZACIN DEL IMPERIO

9;

trasen su lugar debido la sociedad y la aut~ridad civil. En este sentido, la filosofa


de Santo Toms expresa en la forma ms madura la convicciones, tanto morales
como religiosas, en que se fundaba la cultura medieval.

menes acerca de la persistencia y la penetracin que tiene tal doctrina. Las rela
ciones morales. subyacentes e~tre la ley nat~ral y la humana siguen siendo para
Locke sustancialmente las mismas que habran sido para Santo Toms-:- :Ambos
autores .c~een que el gob~rna.nte est obligado por la razn y la justicia 'de modo
tan defmid? como sus subditos y que su poder sobre el derecho positivo surge
de la neces:dad de mantenerlo de acuerdo con la ley natural. La promulgacin de
una .ley, mas que. ,un acto. de voluntad, es un reajuste a los tiempos y las circuns
tancras; la concesion d~ dISpensas. ;> ~rdones es un procedimiento de hacer frente
a los casos en que la mterpreta~io? literal_ de la ley humana no sera equitativa,
pero ~l P?der de~ gobern~nte ~ umcamen~e el que va implcito en el hecho de ser
el cus.:od1,o del bien comun. ~1, pues,_ segun ~!lt() 'J'?m~,! el gobernante no puede
toma~ mas Pfl;rte. de la propieda~ pnvada de sus subditos ~e la que exigen las
n~,cesidades publicas, aunc;ue .estrictamente hablando la propiedad es una institu
cion de la ley humana mas bien que de la natural. Sobre todo el gobierno de un
hoI?1bre .sobre otrono debe privar al sbdito de su libertad mo~l. Ningn hombre
e.st obligad<;> a la obe~~encia en to?o~ los asp.ectos y aun el alma de un esclavo es
hl:Jr; ( doctnna que difi~ilme~te hubi~ra ,Podido entender Aristteles). Esta es la
r~I!_ de po,!_qu la resIStencia _a_E. __tI~rg-~ __n_ ~_s9)Q_ un derecho, sino un aeDer:
Es prob~~le que el aris~o~~lismo cristiano de Santo Toms expliq~-el porqu
de la ado??10n de una posicion tan moderada en la controversia entre las autori
~des espm..tu.?1-Y~~~ular. Puede calificrsele de gielfo moderado. Estaba convn
cido. de que hay circunstancias ,en .las que es ~eg~mo para la iglesia deponer a un
gobernante y dispensar a sl!s su~ditos de !a fidehdad que deben a aqul,7 y daba
~or .sentado que el sacerdotI.~ tiene ~utondad superior al imperium. Pero se sigue
smhendo der:tro de la tradicio~ gelasiana. ~I hecho de que la iglesia representase
para l la mas plena encamac10n de la umdad de la especie humana no le lleva
a supone: que tal cosa impliq.ue una dism~nuci? del poder secular con respecto a
las cuestion~s seculares m mn9llna oscundad importante en la distincin entre
a~.bas autonda~es. Santo Tomas no. estuvo apenas afectado por la tendencia, ya
VISi?~e en su tie.mp~ en los canon!5ta?, , . transformar la admitida superioridad
esp~ntu~l. ,de la iglesia en supremacia un~i?l, y probablemente su aristote1ism1:>
l_e in_ip1d10 desan:ollar los a~meD;tos teologrcos utilizados por los defensores ex
tremistas del papISmo, menos mfhudos por Aristteles. Por otra parte no le afect
~1 aristotelismo averro~ta o 1!atura~ta, de la dem~~a del cual fu~ el principal
mstrumento X que ~o una ln~ ta1:mte de separacion entre razn y revelacin.s
Esta separac1on que tiene su meor eemplo en Marsilio de Padua desempe un
pape!, decisivo en la. creaci? ~e una teora puramente secular del' estado. La concepc1on de una sociedad crutiana, tal como 1a que haba transmitido la tradicin
cristiana, era, para Santo Toms, eterna. Poda haber controversias pero las dis
crepancias no podan producir carnbi<:-: esenciales en aqu!la. Su fil~sofa trat de
encontrar las r~ones de es~ concepcion, tal como se creia que era; de construir
un esquema racional de Dios, la naturaleza y el hombre, dentro del cual encon:

DANTE: LA IDEALIZACIN DEL IMPERIO

La filosofa tomista puede considerarse como una exposicin autorizada del ideal
de una Europa cristianizada, desde el punto de vista de la iglesia. A fines comparativos, aunque con una ligera violacin del orden cronolgico, puede colocarse a
su lado la teora de la monarqua universal expuesta por el poeta Dante Alighieri. 1
El lib10 de Dante constituye sin duda una defensa de la independencia imperial
contra el control del papa y, por ende, en la controversia se encuentra en la posi
cin contraria a la adoptada por Santo Toms y Juan de Salisbury. Sin embargo, a
pesar de las diferencias polmicas, hay un acuerdo sustancial en lo que se refiere
a los principios generales. Los tres autores conceban a Europa como una comunidad cristiana unificada, gobernada por dos autoridades divinamente designadas, el
sacerdotium Y. el imperium, de los que estn investidas las dos grandes institucion~s .
medievales, 1 iglesia y el imperio. Los tres consideran los problemas polticos y
sociales desde el punto de vista de la tradicin religiosa y tica de la poca anterior
de la Edad Media, y Santo Toms y Dante estn an dominados por esa tradicin,
aunque han adoptado a Aristteles como mejor medio tcnico de expresar sus
ideas. Dante, a pesar de que escribi medio siglo ms tarde, es de los dos el ms
ligado por la tradicin, ya que el imperio que defiende no existi nunca fuera .del
reino de la imaginacin.

Es cierto que la filosofa poltica de Dante se relaciona tanto con su destierro


de Florencia --como consecuencia de los conflictos entre las facciones polticas de
su tiempo-- como con la inacabable disensin entre los partidos gelfo y groelino
en la Italia de su poca. En esta situacin Dante no vea otra esperanza de paz
que la unidad del Imperio bajo la autoridad omnicomprensiva del emperador. Ni
por nacimiento ni por educacin era partidario Dante de la causa imperial. Su de
fensa del imperio no es ms que una idealizacin de la paz universal. Su oposicin
al papado era del tipo que ha inspirado muchas veces a los patriotas italianos. Vea
que la poltica papal era fuente de inacabables disensiones en las que Francia siem
pre estaba dispuesta a "mediar", invitada por una u otra faccin. Pero no era
nacionalista en poltica, aunque sus escritos hicieron mucho para crear un italiano
vernculo. En el momento mismo en que, con ocasin de la controversia entre
el papa y Felipe el Hermoso, estaba apareciendo en Francia una nota nacionalista.
Dante vuelve sus ojos a la poltica imperial ya anticuada que haba arruinado a los
Hohenstaufen.
La finalidad de su tratado era idntica a la de todos 1os defensores del imperio
desde el com~enzo de la controversia con la iglesia iniciada en los das de Enrique
IV y Gregono VII: mostrar que el poder del emperador derivaba directamente
de Dios y, en consecuencia, era independiente de la iglesia. Admite plenamente el
poder espiritual del papa pero, como la mayora de los defensores del imperio, se
aferra a 1a teora ge1asiana de que los dos poderes estn unidos nicamente en Dios
y de que, por consiguiente, el emperador no tiene superior humano. La principal

Summa theologica, Za, Zae, cuestin 12, 2.


De regmine principum, l, H.
Martin Grabrnann ha trazado nna correlacin entre el aristotelismo cristianizado de Santo
Toms y la teora del sjglo XVI del J>?der "indirecto" del papado, entre el aristotelismo averrosta
y la teora de la separacin de la Iglesta y e1 estado, y entre la tradicin antiaristotlica 0 agastiniana Y I:i teora. del .poder "~irecto". V~e sns "Studien ber den Einfluss der aristotelischen Phi
los~ph1e auf die ~1ttelalterl1chen _:rheonen ~ das Verhiiltnis von Kirche und Staal:", en Sitzangsbencht; der bayenschen Alc.adem.te der W=schaften, Philosophlsch-historische Abtl., 19H, cua
demo -
7
8
9

1-

~o De monarchia se escribi probablemente con ocasin de la expedicin a Italia del emperador


Ennque, 1310-1313. Hay varias traducciones inglesas, la ms accesible de las cuales es la de Herbert
W. S~~eider, _?n World-governmen~; or J?e .monarchia, zi. ed. revisada, Nueva York, 1957. [Hay
traducc1on espanola de Ernesto Palacio, Ed1tonal Losada, Buenos Aires, 1941.J