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Goethe, pensar la ciencia con el espritu del arte

Posted: 24 Jul 2015 03:00 AM PDT

Goethe in the Roman Campagna por Johann Heinrich Wilhelm Tischbein


Si nos aventuramos en el conocimiento y en la ciencia, lo hacemos tan slo para regresar
mejor equipados para la vida. Johann Wolfgang von Goethe
Johann Wolfgang von Goethe es ms conocido como poeta y novelista fundador del
movimiento Sturm und Drang (Tempestad e mpetu), considerado el preludio del
Romanticismo alemn, que como cientfico. Sin embargo, su afn por conocer y comprender
los misterios de la naturaleza inunda el conjunto de su obra literaria. La mirada del poeta se
complementaba a la del cientfico. Su atraccin por la ciencia se una a su pasin por el amor y
la literatura, necesitaba saber lo que mantiene ntimamente unida a la naturaleza
(Fausto).

Goethe deseaba estudiar jurisprudencia en la Universidad de Gttingen, de fuerte influencia


pragmtica inglesa, pero su padre lo mand a la cosmopolita Universidad de Leipzig que
Goethe defini en Fausto como un pequeo Pars que cultiva a su gente. En sus aulas tuvo el
primer contacto con las ciencias a las que, sin embargo, no prest demasiado inters. Por aquel
entonces sus esfuerzos se centraron en cultivar el primero de sus mltiples romances. Tras un
breve periodo en Frankfurt, donde ley a Paracelso, se mud a Estrasburgo para terminar su
licenciatura en leyes. All, entr en contacto con conceptos de qumica y conoci al reverendo
J.C. Lavater, quien lo anim a trabajar con l en la demostracin de que la estructura sea del
crneo era la responsable ltima de la fisonoma.
Sus siguientes destinos fueron Wetzlar, donde hizo prcticas de abogaca en el tribunal y se
enamor de la prometida de un colega y Frankfurt, en el que fracas en su intento de abrir un
bufete de abogado y en su compromiso con la hija de un banquero. Finalmente, le invitaron a la
Corte de Weimar de Carlos Augusto de Sajonia-Weimar-Eisenach, heredero del ducado de
Sajonia-Weimar, el paraje deseado para poder huir de la abogaca y de su relacin sentimental.
En Weimar, inici sus investigaciones cientficas seducido por los pensamientos filosficos de
Schedling y Johann Gottfried von Herder, dejando a un lado el aparato matemtico (las
matemticas no le sirven a mi manera de pensar). Era consciente de que procediendo de esta
manera, sus ideas contaran con la oposicin de un gran nmero de personalidades cientficas.
Pero an as, gracias a la confianza en sus propios argumentos, crea que pasara a la
posteridad por su aportacin a la ciencia. Al fin y al cabo, poetas, haba muchos.
Los sabios, y especialmente los matemticos, no dejarn de encontrar ridculas mis ideas, y
quiz hagan algo mejor: como gente distinguida que son, las ignorarn completamente.
La ciencia de Goethe se opuso a los procedimientos de las ciencias emprico-analticas. Para l,
no tena sentido el aislamiento experimental de los fenmenos tanto de las condiciones
objetivas de su aparicin, como de las condiciones subjetivas de su observacin. La experiencia
cientfica estaba unida a la experiencia vital e histrica del investigador. Su inters se centraba
en la conexin e interrelacin de los fenmenos que deba mostrar todo experimento. Pensaba
la ciencia con el espritu del arte, postulaba la unidad entre ciencia y poesa bajo la relacin
comunicativa con el mundo natural. Goethe consideraba la Naturaleza como un todo animado
y el mundo como un organismo vivo que respiraba y se transformaba sin cesar. En palabras de
Hegel, la ciencia de Goethe puede entenderse como una consideracin sensorial de la
naturaleza
El fenmeno puro dice se presenta como resultado de todas las experiencias y de todos
los experimentos. No puede nunca ser aislado, sino que se muestra en una sucesin constante
de fenmenos. Para representarlo, el espritu humano determina lo que es empricamente

incierto, excluye lo que es casual, separa lo que es impuro, desarrolla lo que es intrincado, y
as descubre lo que no es conocido. (El experimento como mediador entre sujeto y objeto;
Goethe)
Coincida con Kant en aceptar leyes naturales necesarias y universales, pero las vas para
fundamentar dicha suposicin eran completamente diferentes. Mientras que para Kant esto
derivaba en el modelo newtoniano, para Goethe se enlazaba con el pensamiento de
Giambattista Vico de que en el mundo sensible, todo dependa de todo de la relacin que
entre s guarden los objetos, y sobre todo, de la que existe entre el hombre y el objeto principal
entre todos los de la tierra y los dems (Goethe). Por tanto, ante cualquier fenmeno de la
naturaleza, el cientfico deba escudriar en busca de manifestaciones parecidas y afines. Su
ciencia era romntica y orgnica. Para Goethe, la ciencia materialista de su poca, haba
tomado el camino fcil del desmembramiento de la naturaleza y la negativa a considerarla
como un todo, era una forma de reduccionismo.
Entonces cmo debe ser el mtodo cientfico? As como una buena obra de teatro no puede
escribirse ntegramente sino apenas en su mitad, dejando el resto al arbitrio del grado de
evolucin del arte escnico, de la personalidad de los actores, potencia de su voz y
peculiaridad de sus gestos, y tambin al grado de espiritualidad y buena disposicin del
pblico, otro tanto sucede naturalmente en un libro que trate de fenmenos naturales. Para
disfrutar con su lectura y sacar provecho, deber el lector tener siempre presente a la
Naturaleza, ya en realidad, ya en la imaginacin. Goethe.
La experiencia se poda dividir en categoras empricas que se subordinaban a categoras
cientficas, las cuales proporcionaban conocimiento. Para l los principios y leyes superiores se
revelaban mediante la percepcin sensible en forma de fenmenos primarios. El
procedimiento cientfico se iniciaba delimitando lo que era un fenmeno primario para,
posteriormente, observarlo desde varios ngulos y diversas disciplinas. De los resultados
cuantitativos de esta primera fase, haba que extraer la impresin cualitativa para evitar el
reduccionismo a una frmula matemtica que conduca al aislamiento del suceso.
Su poema Epirrema es una buena descripcin del mtodo goethiano:
Al contemplar la Naturaleza
No perdis nunca de vista
ni el conjunto ni el detalle
que en su vastedad magnfica

nada est dentro ni fuera;


y por rara maravilla
anverso y reverso son
en ella una cosa misma.
De este modo, ciertamente,
aprenderis en seguida
este sagrado secreto
que miles de voces publican.
El ferviente deseo por aprender que siempre le acompa, lo llev a investigar en diversos
campos en busca de su interrelacin.
En geologa senta fascinacin por la forma en la que las precipitaciones de las sales
moldeaban las rocas, as como por el estudio de los minerales. Contaba con una coleccin de 19
mil piezas de minerales, rocas y fsiles a la que atribua un valor pedaggico y cientfico.
Gracias a Goethe se fund un Museo de Historia Natural en Weimar y otro en la Universidad de
Jena.
En homenaje a su aficin por los minerales, se bautiz con el nombre de goethita a un xido de
hierro monohidratado. La goethita, al soplete, tan solo se funde en los bordes, como la obra
literaria de Goethe que sobreviva al fuego de la crtica.

Goethita
En ptica se opuso a la teora de los colores de Newton, a la que consideraba un viejo castillo
rocoso que convena ampliar y modificar poco a poco. Para l la teora deba contemplar tanto
los aspectos cuantitativos como los cualitativos ya que la relacin cuantitativa determinaba en
los sentidos la impresin cualitativa. Los colores eran actos y padecimientos de la luz, por
medio de los cuales le placa a la Naturaleza revelarse de un modo especial al sentido de la
visin. La vista construa los objetos a partir de la distincin de sus partes, la cual se lograba
mediante la claridad, la oscuridad y los colores, es decir, por medio del contraste.
Distingua entre tres clases de colores en funcin de la forma en la que se manifestaban: colores
fisiolgicos, fsicos o qumicos. Los colores fisiolgicos eran aquellos que se formaban en el ojo
y se referan al sujeto y su rgano visual mientras que los fsicos se manifestaban en el exterior
del sujeto y necesitaban determinados medios materiales para producirse. Finalmente, los
colores qumicos pertenecan a los objetos, fuesen vivos o inertes. Se generaban por los
contrastes qumicos y se podan exaltar, quitar o transferir.
En la ptica goethiana se introduca el efecto sensible-moral del color, que hoy en da se
conoce como psicologa de los colores, segn el cual los colores se correlacionaban con los
estados de nimo y con la personalidad. Ni que decir tiene que la idea entusiasm a artistas y
escritores.

Si comparamos la ptica de Newton con la de Goethe encontramos que el ingls expresaba el


color por adicin obteniendo el blanco a partir de la sntesis aditiva de los componentes RGB
(red, green, blue), mientras que el alemn lo haca por sustraccin llegando al negro a travs de
la mezcla de los componentes CMYK (cyan, magenta, yellow, key o black).
Desde el punto de vista actual, observamos que Goethe tena algo de razn puesto que sabemos
que en los fenmenos de la luz y los colores intervienen procesos fsicos, qumicos y biolgicos.
En definitiva, su comprensin requiere de una visin interdisciplinar.
En meteorologa, Goethe se senta cautivado por la persistencia en el cambio que resultaba
tan obvia en las nubes y durante algunas de sus escapadas a los balnearios de moda, redact
descripciones plsticas y evocadoras del juego cambiante de los cielos que tan bien ilustraba su
mtodo cientfico: Atenerse a lo ms cierto para llegar cuanto antes, poco a poco, a lo
incierto. Sostena que las nubes parecan seres vivos que reaccionaban en funcin de las
condiciones de la tierra y cuya fuerza de atraccin no era ni fija ni voltil, sino que estaba sujeta
a una constante transformacin.
Todo sigui igual hasta el amanecer. El cielo entero estaba cubierto de nubes aisladas, que se
rozaban unas a otras, y de las cuales una parte se disolva en la capa superior de la
atmsfera, mientras la otra bajaba tan hirsuta y cenicienta que a cada momento
esperbamos verla bajar en forma de lluvia. (El juego de los cielos, Goethe)
En su estudio meteorolgico aglutin cuanto se saba en la poca de esta ciencia en ciernes,
analiz la eficacia de termmetros y manmetros e incluso ide un barmetro que, si bien no es
adecuado para medir el valor absoluto de la presin atmosfrica, s que resulta muy sensible a
las variaciones rpidas o bruscas de la presin que suelen preceder a los grandes cambios, y en
especial a la inminencia de tormentas. Fue utilizado en nutica como ayuda a la prediccin del
tiempo. Goethe, era el coordinador del servicio de nubes de Weimar, que estaba dotado de
una amplia red de observatorios.

Barmetro de Goethe
En anatoma, consigui su mayor logro cientfico: el descubrimiento del hueso intermaxilar.
Hasta entonces se crea que el hombre se diferenciaba de los primates por carecer de este
hueso, lo cual era contrario a la idea de Goethe de la unidad de la Naturaleza. As pues,
emprendi un estudio de anatoma comparada entre los crneos de diferentes simios y el del
hombre hasta que, en 1784, pudo probar la existencia del hueso intermaxilar en los
humanos. Un hallazgo que, si bien consideraron y publicaron en sus obras de referencia
personalidades como Vicq dAzyr y Loder, no cont con el reconocimiento oficial de la

comunidad cientfica hasta 1831. El suyo fue un descubrimiento que fue de gran importancia
para la zoologa, la teora de la evolucin y la paleontologa.
Goethe se interes tambin por la botnica durante el transcurso de un viaje a Italia que
emprendi, en 1786, huyendo de las dificultades amorosas con Charlotte von Stein entregado
a la desesperacin, sent ms vivamente el valor y la dignidad del elemento-naturaleza. En l
busqu salud y consuelo. Conforme avanzaba su aventura se sinti impresionado por la
manera en la que las plantas se adaptaban de forma progresiva al cambio de clima. De regreso
a Weimar inici la redaccin del tratado sobre la transformacin de las plantas que crea
aplicable a otras criaturas vivientes y defenda que todas las plantas provenan de las sucesivas
transformaciones de una planta primordial (Urpflanze).
Goethe era un enamorado de la ciencia y como tal, quiso trasmitir su pasin a los dems a
travs de la divulgacin de la misma. Haba encontrado consuelo en su acercamiento a la
botnica y, porque no decirlo, en la florista de Weimar Christianne Vulpius. Y fue ella,
precisamente, la mujer a quien dedic una versin divulgativa de su teora: el poema La
metamorfosis de las plantas. Los primeros versos muestran la esencia de la divulgacin,
invitan a alguien ajeno a la ciencia a maravillarse:
Te disturba, oh amada, la mezcla de miles
de flores aqu y all en el jardn;
muchos nombres escuchaste, y siempre suplanta,
con brbaro sonido, el uno al otro en el odo.
Todas las formas son anlogas, y ninguna se asemeja a la otra;
as indica el coro una ley oculta,
un sagrado enigma. Oh, si yo pudiese, querida amiga,
transmitirte al instante la feliz palabra que lo desvela!
El poema tuvo muy buena acogida y, desde ese momento, Goethe se sirvi de la poesa para
difundir sus ideas cientficas. La poesa se convirti en su vehculo para acercar la ciencia al
gran pblico:

Nadie quera comprender la unin ntima de la poesa y de la ciencia; se olvidaban que la


poesa es la fuente de la ciencia y no se imaginaban que con el tiempo pueden formar una
alianza estrecha y fecunda en las ms altas regiones del espritu humano.
Goethe fue un eterno curioso que nunca dej de explorar y aprender de cuanto le rodeaba. Un
sabio que cultiv las ciencias y las letras, sintindose seducido por ambas. Alguien para quien
una vida que no avanzase progresivamente, creciendo y elevndose a fines ms sublimes, no
tena ningn valor.
Este post ha sido realizado por Laura Morrn (@LauraMorron) y es una colaboracin de
Naukas con la Ctedra de Cultura Cientfica de la UPV/EHU.
BIBLIOGRAFA
Teora de la naturaleza Johann Wolfgang von Goethe
Goethe y la Ciencia Johann Wolfgang von Goethe
El juego de las nubes Johann Wolfgang von Goethe
Goethe y la divulgacin cientfica Mart Domnguez
Goethe cientfico? Roberto Kretschmer
Goethe el cientfico romntico Mario Cant Toscano
Goethe y la Fsica Agustn Aragon
El artculo Goethe, pensar la ciencia con el espritu del arte se ha escrito en Cuaderno de
Cultura Cientfica.

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