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CAPTULO SIETE

RECURSOS LITERARIOS ESPECIALES


Tipos, profeca y literatura apocalptica
Despus de completar este captulo, el lector ser capaz de:
1. Definir los trminos tipo y antitipo.
2. Distinguir entre la tipologa del simbolismo y la alegora.
3. Identificar tres caractersticas distinguibles de un tipo.
4. Mencionar cinco tipos mencionados en la Biblia.
5. Interpretar correctamente el significado de las alusiones tipolgicas de las Escrituras.
6. Mencionar tres clases de profeca bblica.
7. Identificar siete diferencias generales entre profeca y literatura apocalptica.
8. Reconocer seis temas controversiales en la interpretacin de la profeca.
9. Definir los trminos prediccin progresiva, cumplimiento gradual y contraccin
proftica.
10. Definir los trminos premilenialismo, postmilenialismo y amilenialismo.
Tipos
La palabra griega tupos, de la cual se deriva la palabra tipo, tiene una variedad de
denotaciones en el Nuevo Testamento. Las ideas fundamentales expresadas por tupos y
sus sinnimos son los conceptos de parecido, semejanza y similitud. De un estudio
inductivo del uso bblico de ese concepto, se ha desarrollado la siguiente definicin de lo
que es un tipo: un tipo es una relacin representativa pre ordenada que ciertas personas,
sucesos e instituciones tienen con acontecimientos, personas o instituciones
correspondientes que ocurren un tiempo despus en la historia de la salvacin.
Probablemente la mayora de los eruditos evanglicos estaran de acuerdo con esta
definicin de un tipo bblico.
Un ejemplo conocido de un tipo bblico se halla en Juan 3:14-15, donde Jess dice: "Y
como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es necesario que el Hijo del Hombre
sea levantado, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna."
Jess seala dos semejanzas correspondientes: (1) el levantamiento de la serpiente y de
s mismo, y (2) la vida para los que responden al objeto levantado.
La tipologa se basa en la suposicin de que hay un modelo en la obra de Dios a travs
de la historia de la salvacin. Dios prefigur su obra redentora en el Antiguo Testamento,
y la cumpli en el Nuevo; en el Antiguo Testamento hay sombras de cosas que debieran
ser ms plenamente reveladas en el Nuevo. Las leyes ceremoniales del Antiguo
Testamento, por ejemplo, demostraron a los creyentes del Antiguo Testamento la
necesidad de una expiacin por sus pecados: estas ceremonias sealaron hacia el
perfecto sacrificio hecho en Cristo. La prefiguracin es llamada tipo; el cumplimiento se
llama antitipo.
Los tipos son semejantes a los smbolos e incluso se les puede considerar una clase
especial de smbolos. Sin embargo, hay dos caractersticas que los diferencian.

La primera es que los smbolos sirven como seales de algo que ellos representan, sin
ser necesariamente similares en algn aspecto, mientras que los tipos son semejantes
en uno o ms de las cosas que prefiguran. Por ejemplo, el pan y el vino son smbolos del
cuerpo y de la sangre de Cristo; los siete candelabros de oro (Apocalipsis 2: 1) son
smbolos de las iglesias en Asia. No hay una semejanza necesaria entre los smbolos y
las cosas que simbolizan, como la hay entre el tipo y el antitipo.
La segunda es que los tipos sealan hacia adelante en el tiempo mientras que los
smbolos no necesariamente lo hacen. Un tipo siempre precede histricamente a su
antitipo mientras que un smbolo puede precederlo, existir concurrentemente con l o
llegar despus que la cosa que simboliza.
La tipologa se distingue tambin del alegorismo. La tipologa es la bsqueda de enlaces
entre los acontecimientos histricos, las personas o las cosas dentro de la historia de la
salvacin; el alegorismo es la bsqueda de significados secundarios y ocultos de un
relato histrico. La tipologa radica en una interpretacin objetiva del relato histrico,
mientras que la alegorizacin importa significados subjetivos a ella.
Por ejemplo, en la alusin tipolgica hallada en Juan 3: 14,15 reconocemos la existencia
de una serpiente real y un Cristo verdadero; una es el tipo, el otro es el antitipo. Las
circunstancias histricas que rodean a ambos presentan la clave para entender la
relacin entre ellos. En contraste, en el alegorismo el intrprete atribuye significados a
una historia que por lo general no seran deducidos de una estricta interpretacin de
ella. Por ejemplo, una alegorizacin de la historia de la matanza de Herodes de los nios
de Beln declara que "el hecho de que nicamente los nios de menos de dos aos
fueran asesinados mientras que los de tres presumiblemente escaparon tiene el
propsito de ensearnos que quienes sostienen la fe trinitaria sern salvos mientras que
lo binitarios y los unitarios indudablemente perecern."
Caractersticas de un tipo
Se pueden identificar tres caractersticas principales de un tipo.2 La primera de stas es
que "debe haber algn punto notable de semejanza o analoga" entre el tipo y su
antitipo. Eso no implica que haya muchas diferencias tambin: Adn es un tipo de Cristo,
aunque las Escrituras hablan de ms puntos de diferencias que de semejanzas (vase
Romanos 5:14-19).
La segunda es que "debe haber evidencia de que el tipo fue sealado por Dios para
representar la cosa tipificada". Hay cierto desacuerdo entre los eruditos de cmo deben
ser tales declaraciones explcitas de Dios. La famosa sentencia del obispo Marsh
respecto a los tipos afirma que no se puede declarar como tal ningn tipo a menos que
se declare explcitamente as en las Escrituras. Al otro lado del espectro estn los que
clasifican como tipo cualquier cosa que presente alguna semejanza con cualquier cosa
posterior. Un punto de vista moderado, y sostenido por la mayora de los eruditos (por
ejemplo, Terry, Berkhof, Mickelsen, Eichrodt, Ramm, et al.), es que para que una
semejanza sea un tipo debe haber alguna evidencia de la afirmacin divina de la

correspondencia entre el tipo y el antitipo, aunque tal afirmacin no sea declarada


formalmente.
Una tercera caracterstica de un tipo es que "debe prefigurar algo en el futuro". Los
antitipos en el Nuevo Testamento presentan la verdad ms plenamente cumplida que en
el Antiguo Testamento. La correspondencia en el Antiguo revela lo que era incipiente en
el Antiguo. La tipologa es as una forma especial de profeca.
Jess ilustr este principio mediante sus frecuentes alusiones tipolgicas. R. T. France
resume el uso de Cristo de los tipos de la manera siguiente:
l us personas del Antiguo Testamento como tipos de s mismo (David, Salomn, Elas,
Eliseo, Isaas, Jons) o de Juan el Bautista (Elas); l se refiere a las instituciones del
Antiguo Testamento como tipos de smismo y de su obra (el sacerdocio y el pacto); l ve
en las experiencias de Israel una sombra de s mismo; l halla las esperanzas de Israel
cumplidas en s mismo y en sus discpulos; y ve a su discpulos como asumiendo el
status de Israel; en la liberacin por Dios l ve un tipo de la entrada del hombre a su
iglesia, mientras que los desastres de Israel son sombras del inminente castigo de
quienes lo rechazan, cuya incredulidad est prefigurada en las maldades de Israel, e
incluso, en dos casos en la arrogancia de las naciones gentiles. En todos esos aspectos
del pueblo de Dios en el Antiguo Testamento, Jess ve prefiguraciones de s mismo y de
su obra, con los resultados en la oposicin y consecuente rechazo de la mayora de los
judos, mientras que el verdadero Israel se encuentra en la nueva comunidad cristiana.
Por consiguiente, en su venida la historia de Israel ha alcanzado su punto decisivo. Todo
el Antiguo Testamento est congregado en l. l mismo incorpora en su persona el
status y el destino de Israel, y en la comunidad de los que pertenecen a l ese status y
destino debe cumplirse, no ms en la nacin como tal.
En resumen, entonces, para que una figura sea un tipo debe haber (1) alguna semejanza
o analoga notable entre el tipo y el antitipo; (2) alguna evidencia de que Dios indic que
el tipo representa la cosa tipificada; y (3) algn antitipo futuro correspondiente.
Clasificacin de los tipos
Aunque haya algunas variaciones de menor importancia con referencia al nmero y
nombres de los diversos tipos, las cinco clases estudiadas a continuacin representan,
en general, las categoras mencionadas.
Personas tpicas son aquellas cuya vida ilustra algn gran principio o verdad de
redencin. Se menciona a Adn como tipo de Cristo (Romanos 5: 14): Adn era la cabeza
representante de la humanidad cada, mientras Cristo es la cabeza representante de la
humanidad redimida.
Contrario al nfasis sobre el individuo en nuestra cultura, los judos se identificaban
primordialmente como miembros de un grupo. Debido a esto, no es raro hallar una
persona representante hablando o actuando por el grupo entero. La identidad
corporativa se refiere a la oscilacin de pensamiento entre un grupo y un individuo que

representa ese grupo, y era una forma hebraica de pensamiento. Por ejemplo, Mateo 2:
15 ("De Egipto llam a mi hijo") se refiere a Oseas 11:1, en el cual el hijo es identificado
con la nacin de Israel. En Mateo era Cristo mismo (como un representante de Israel)
quien fue llamado de Egipto, de modo que las palabras originales se aplican a l.
Algunos de los salmos ven tambin a Cristo como el representante de toda la
humanidad.
Aunque contrarios a nuestros conceptos contemporneos, estos usos de conceptos de
cumplimiento y de identidad representativa poseen los requisitos previos de legitimidad
y validez hermenutica. Es decir, que ellos tuvieron la intencin, fueron usados y
entendidos en esa cultura en ciertas maneras culturalmente aceptadas. El hecho de que
esos conceptos son algo diferentes de nosotros slo confirma las diferencias entre las
culturas y no dice nada de su validez o invalidez. Los acontecimientos tpicos poseen una
relacin analgica con algn suceso posterior. Pablo emplea el juicio sobre la
incredulidad de Israel como una advertencia tipolgica para los cristianos para que no
participen en la inmoralidad (1 Corintios 10:1-11). Mateo 2: 17-18 (Raquel que llora a sus
hijos asesinados) se menciona como analoga tipolgica de la situacin en los tiempos de
Jeremas (Jeremas 31:15). En la poca de Jeremas el suceso implic una tragedia
nacional; en los das de Mateo el acontecimiento signific una tragedia local. El punto de
correspondencia era la angustia mostrada ante la prdida personal.
Las instituciones tipolgicas son prcticas que prefiguran algn acontecimiento posterior
en el plan de salvacin. Un ejemplo de eso es la expiacin mediante el derramamiento
de sangre de cordero y ms tarde por Cristo (Levtico 17:11; cf. 1Pedro 1:19). Otro es el
sbado como un tipo del descanso eterno del creyente.
Los oficios tpicos incluyen a Moiss, quien en su oficio como profeta (Deuteronomio
18:15) era un tipo de Cristo; Melquisedec (Hebreos 5:6) como un tipo del continuo
sacerdocio de Cristo; y David como rey.
Las acciones tpicas se ejemplifican por el andar de Isaas descalzo durante tres aos
como una seal a Egipto y Etiopa de que Asiria pronto los llevara a ellos desnudos y
descalzos (Isaas 20:2-4). Otro ejemplo de una accin tpica fue el matrimonio de Oseas
con una prostituta y la posterior redencin de ella despus de su infidelidad,
simbolizando el pacto de amor de Dios y la infidelidad de Israel.
Principios para la interpretacin de tipos
Anlisis histrico y contextual.
El lugar ms importante para comenzar la investigacin de dos sucesos cualesquiera en
la historia de la salvacin es la situacin histrico-cultural en la cual ocurrieron. La
identificacin de los nombres propios, las referencias geogrficas, las costumbres
contemporneas, y los detalles histricos y el trasfondo son todos necesarios para
entender cmo un tipo y un antitipo armonizan con el modelo de la historia de la
salvacin. El contexto inmediato a veces proporciona indicios en este respecto; en otras
ocasiones el estudio de un contexto ms amplio (tal como el propsito del libro)

proporciona una comprensin de la razn del autor para incluir un determinado


acontecimiento.
Anlisis lxico-sintctico.
Estn las palabras empleadas literal, figurada o simblicamente? (Un anlisis sobre el
uso simblico de las palabras aparece ms adelante en este captulo bajo la seccin
sobre profeca.) Los mismos principios del anlisis lxico-sintctico considerados en el
captulo 4 se aplican en la interpretacin de tipos.
Anlisis teolgico.
La interpretacin y el entendimiento apropiados de los tipos a menudo conducen a una
incrementada apreciacin de la unidad de las Escrituras y la coherencia con la cual Dios
ha tratado con el hombre a travs de la historia de la salvacin. La interpretacin
personal de un tipo ser afectada, consciente o inconscientemente, por el punto de vista
que se tenga de la naturaleza de la historia de la salvacin. La interpretacin no puede
divorciarse de las presuposiciones que uno trae al texto. Anlisis literario. Una vez que se
ha identificado el tipo como tal mediante el uso de las tres caractersticas mencionadas
en la seccin anterior, dos pasos restan en el anlisis: (1) Analizar el texto para
encontrar el punto o los puntos de correspondencia, y (2) notarlos puntos importantes de
diferencia entre el tipo y el antitipo.
Como en cualquier otra clase de comparacin, el autor no tuvo la intencin de que
fueran puntos de correspondencia cada detalle incidental del tipo y el antitipo. Algunos
comentaristas, por ejemplo, han conjeturado que el hecho de que la serpiente fuera
hecha de bronce (un metal inferior al oro o la plata) fue un tipo de la simplicidad exterior
de la apariencia del Salvador. Otros comentaristas han hallado en la madera de acacia y
el oro del tabernculo un tipo de la humanidad y la deidad de Cristo, y otros tipos y
smbolos se han encontrado en las tablas, en las bases de plata, en los postes de las
puertas, enel lino, en el color o la falta de color de las cortinas, etc. Tales prcticas
parecen peligrosamente afines a la alegorizacin de la Edad Media, imputando al texto
significados que con toda probabilidad el autor no tena en mente. El contexto y la
analoga de la fe (otros pasajes bblicos relacionados) siguen siendo la mejor fuente de
discriminacin entre tipos y no tipos.
Profeca
La interpretacin de la profeca es un asunto sumamente complejo, no tanto debido al
desacuerdo respecto a los principios de interpretacin apropiados, sino debido a las
diferencias de opinin sobre cmo aplicar esos principios. La siguiente seccin identifica
los principios sobre los que hay un acuerdo general y aquellos que estn todava sin
resolver. Al final del captulo se enumeran varios libros para quienes desean estudiar el
tema ms a fondo.
En ambos testamentos "un profeta es un vocero de Dios que declara la voluntad de Dios
al pueblo".' La profeca se refiere a tres cosas: (1) predecir acontecimientos futuros (por

ejemplo, Apocalipsis 1:3; 22:7,10; Juan 11:51); (2) revelar hechos ocultos respecto al
presente (Lucas 1:67-79; Hechos 13:6-12), y (3) ministrar instruccin, consuelo y
exhortacin en un lenguaje poderosamente apasionado (por ejemplo, Ams; Hechos
15:32; 1 Corintios 14:3,4,31).
Si aceptamos las fechas de los diversos libros de la Biblia que dan comnmente los
eruditos, parece que gran parte de la Biblia es profeca predictiva (denotacin 1). Payne
calcula que de los 31,124 versculos de la Biblia, 8,352 (veintisiete por ciento) era
material predictivo al tiempo de ser hablados o escritos. 2 En las Escrituras, la prediccin
estaba al servicio de la proclamacin (denotacin 3). El modelo con frecuencia era: "A la
luz de lo que el Seor va a hacer (prediccin), debemos vivir piadosamente
(proclamacin)."
La profeca predictiva puede desempear un buen nmero de funciones. Ella da gloria a
Dios al testificar de su sabidura y soberana sobre el futuro. Puede conceder gran
seguridad y consuelo al creyente oprimido. Puede motivar a sus oyentes a una fe ms
firme y una santidad ms 3 profunda (Juan 14:29; 2 Pedro 3:11).
Profeca y literatura apocalptica
En el siglo veinte, los estudiantes de la profeca bblica han dedicado considerable
tiempo a investigar un gnero particular llamado "apocalptica". El trmino se deriva de
la palabra griega apokalupsis (se halla en Apocalipsis 1:1), que significa "descubrir" o
"revelar". El principal enfoque de la literatura apocalptica es la revelacin de lo que
haba estado oculto, en particular con respecto a los tiempos del fin. Los escritos
apocalpticos no cannicos se hallan desde la poca de Daniel hasta el final del primer
siglo d. C., Y tienen varias caractersticas en comn. Lean Morris describe estas
caractersticas:
1. El escritor tiende a escoger algn gran personaje del pasado (por ejemplo, Enoc o
Moiss) y lo hace el hroe del libro.
2. Este hroe a menudo hace un viaje, acompaado de un gua celestial quien le
muestra visiones interesantes y las comenta con l.
3. A menudo la informacin se comunica mediante visiones.
4. Las visiones a menudo hacen uso de simbolismos extraos y enigmticos.
5. Las visiones con frecuencia son pesimistas con respecto a la posibilidad de que la
intervencin humana mejore la situacin actual.
6. Las visiones por lo general terminan con la intervencin divina llevando el presente
estado de cosas a un cataclismo y al establecimiento de una situacin mejor.
7. El escritor apocalptico a menudo usa un seudnimo, afirmando escribir en el
nombre de su hroe elegido.
8. El escritor con frecuencia toma partes de la historia y las vuelve a escribir como si
fueran profeca.
9. El enfoque de la literatura apocalptica es confortar y sostener al "remanente fiel".
George Ladd mira el desarrollo de la apocalptica como el resultado de tres factores
principales. El primero es "el surgimiento de 'remanente justo' ", un grupo minoritario,
casi siempre sin gran poder poltico, que se ve a s mismo como un remanente fiel a

Dios aunque estn rodeados por infieles. Un segundo factor es "el problema del mal".
Ya en un libro tan antiguo como el de Job se haba registrado la concepcin de que
Dios recompensa al justo y castiga al malvado. Cmo entonces pudiera el remanente
justo reconciliar el hecho de que ellos estaban siendo oprimidos por quienes eran ms
malvados que ellos? El tercero es que "la cesacin de la profeca" (registrada en el
libro no cannico de 2 Baruc 85:3) cre un vaco espiritual: el remanente justo
anhelaba una palabra de parte de Dios pero no vena. La literatura apocalptica
intentaba dar una palabra de consuelo y seguridad de parte de Dios a los hombres de
su tiempo.
La literatura apocalptica tiene varios puntos en comn con la profeca bblica. Ambas
estn interesadas en el futuro. Ambas emplean con frecuencia lenguaje figurado y
simblico. Las dos dan nfasis al mundo invisible que subyace bajo la accin del
mundo visible. Las dos dan nfasis a la futura redencin del creyente fiel. Tambin
hay muchas diferencias. Entre ellas estn:
1. La presentacin inicial de la profeca por lo general fue en forma hablada y fue
puesta por escrito tiempo despus. La presentacin inicial de la apocalptica por lo
general fue escrita.
2. Las expresiones profticas con ms frecuencia eran separadas, orculos breves. La
apocalptica casi siempre es ms larga y continua; tienen ciclos de material repetido
una segunda o tercera vez en forma paralela.
3. La apocalptica tiende a contener ms simbolismo, en especial animales y otras
formas vivientes.
4. La apocalptica acenta ms el dualismo (ngeles y el Mesas versus Satans y el
anticristo) que lo que hace la profeca.
5. La apocalptica principalmente conforta y alienta al remanente justo. La profeca a
menudo castiga a los religiosos nominales.
6. La apocalptica generalmente es pesimista acerca de la eficacia de la intervencin
humana en el cambio del presente. La profeca se concentra en la importancia del
cambio humano.
7. La apocalptica se escribi por lo general con el empleo de un seudnimo. La
profeca era generalmente escrita o hablada en el nombre de su autor.
Las distinciones anteriores son asunto de grado y nfasis, en vez de ser diferencias
absolutas. Se pueden citar excepciones en cada una de ellas; sin embargo, los
eruditos bblicos ms conservadores estaran de acuerdo con tales distinciones.
Las secciones apocalpticas ocurren dentro de los libros cannicos, principalmente en
Daniel (captulos 7-12) Y en Apocalipsis. Hay tambin pasajes apocalpticos en Joel,
Ams y Zacaras. En el Nuevo Testamento, el discurso de Jess en el Monte de los
Olivos (Mateo 24-25 y paralelos) contiene elementos apocalpticos.

La apocalptica bblica tiene muchos elementos en comn con la apocalptica hallada


en los libros no cannicos; aunque tambin se pueden notar diferencias. La
superposicin de caractersticas afecta el tema de la inspiracin. La pregunta que
surge es: "Cmo el uso de un gnero enigmtico, creado por el hombre, como la
apocalptica, afecta la autoridad y confiabilidad de los pasajes bblicos en los que
aparece?"
En el estudio de las formas literarias en los captulos anteriores, vimos que Dios
revela su verdad usando formas literarias familiares al pueblo de ese tiempo. La
eleccin de una variedad de recursos literarios para comunicar informacin no afecta
la validez de esa informacin. Nuestra falta de familiaridad con un gnero en
particular como la apocalptica no afecta la confiabilidad de la informacin contenida
en los pasajes apocalpticos, sino slo nuestra capacidad para interpretarlos con
seguridad. Quizs en la medida en que aumente nuestra comprensin del perodo
intertestamentario, aumente proporcionalmente nuestra capacidad de interpretar las
profecas del tiempo del fin.
Problemas en la interpretacin de la profeca y la literatura apocalptica
Antes que pueda comenzar la interpretacin de la profeca y de la literatura
apocalptica, se deben decidir muchos problemas tericos y prcticos. En uno de tales
problemas hay un acuerdo fundamental entre evanglicos; en los otros hay
importantes diferencias de opinin.
Principios hermenuticos.
Una pregunta fundamental en la interpretacin de la profeca es si se puede
interpretar esa literatura empleando los mismos principios hermenuticos que se
aplican a otros gneros, o si se requiere algn mtodo hermenutico especial.
La mayora de los eruditos evanglicos (Ramm, Berkhof, Tenney, Pentecost, Payne, et
al.) concuerdan en que la interpretacin de la profeca comienza con los
procedimientos que hemos denominado anlisis contextual, histrico-cultural, lxicosintctico y teolgico. Una exposicin de las porciones apocalpticas del libro de
Apocalipsis, por ejemplo, comenzara con un intento de entender todas las
circunstancias histricas que sean posibles. Entonces el contexto de los primeros tres
captulos seran examinados para obtener informacin pertinente para la
interpretacin de los que siguen. El anlisis lxico-sintctico procedera como con
otros gneros, con el reconocimiento de que tanto la profeca como la literatura
apocalptica tiende a usar palabras ms frecuentemente en sentido simblico,
figurado y en sentido analgico que otros gneros. El anlisis teolgico averiguara
cmo las profecas se ajustan en otra informacin paralela en las Escrituras.
Sentido ms profundo.
Un segundo problema mayor es si existe o no el sensus plenior en la profeca. Hay
un significado adicional ms profundo en un texto proftico, un significado que Dios

quera dar pero que no fue entendido con claridad por el autor humano? Se pueden
ilustrar las dos opiniones sobre ese asunto mediante el caso de Caifs el sumo
sacerdote, quien profetiz que era "mejor que un hombre muera por el pueblo y no
que toda la nacin perezca" (Juan 11: 15). Los defensores del sensus plenior
sugeriran que Caifs obviamente no tena idea de la muerte expiatoria de Cristo y
por tanto que estaba profetizando cosas que l no entenda. Los opositores a ese
punto de vista alegaran que Caifs entendi lo que haba profetizado (era mejor que
un hombre muriera en vez de toda la nacin), y slo que l no entendi las
implicaciones totales de lo que dijo.
Esto, afirman ellos, es un fenmeno natural y frecuente en la comunicacin: los
hombres a menudo entienden el significado de lo que dicen sin entender todas sus
implicaciones. Los escritores bblicos, de la misma manera, entendieron lo que
profetizaron, pero es probable que no entendieran todas las implicaciones de sus
profecas. El apndice C enumera lecturas adicionales sobre este asunto.
Literal versus simblico.
Un tercero y muy prctico asunto en la interpretacin de la profeca se refiere a
cunto de la profeca debe interpretarse literalmente, y cunto simblica o
analgicamente. Por ejemplo, un enfoque literal a laprofeca a menudo concibe la
"bestia" de Apocalipsis como una persona (note que el acontecimiento no es
totalmente literal); un enfoque simblico la ve como una personificacin de la lujuria
y el poder. Un enfoque literal considera a Babilonia como una ciudad verdadera (a
menudo considerada como Roma), mientras que un enfoque simblico ve a Babilonia
como el deseo del lucro econmico. Los literalistas a menudo ven la ltima batalla
como una batalla fsica verdadera; los simbolistas la ven como la representacin de la
victoria del bien sobre el mal.
La cuestin no es entre un enfoque literal estricto y uno simblico estricto; aun los
ms estrictos literalistas toman algunas cosas como simblicas. Por ejemplo, el
entendimiento literal del pasaje respecto a la mujer que se sienta sobre siete montes
(Apocalipsis 17:9) sugerira que esos eran montes muy pequeos o que ella tena una
figura bastante extraa. En el sentido inverso, aun los ms recalcitrantes simbolistas
interpretan algunas cosas literalmente. As que las diferencias entre literalistas y
simbolistas son relativas y no absolutas, e incluyen asuntos como "qu tanto" o "cul
parte" de la profeca debiera interpretarse simblica y no literalmente.
En ciertas partes de la profeca algunos intrpretes prefieren el enfoque analgico,
una clase de va media entre el literalismo y el simbolismo estrictos. En este enfoque,
se interpretan literalmente las declaraciones, pero luego se traducen a su
equivalencia moderna de nuestra poca. La batalla de Armagedn, por ejemplo, no se
pelea con caballos y lanzas sino con analogas modernas (tal vez tanques y artillera).
El fundamento lgico subyacente a esta interpretacin es que si Dios le hubiera dado
a Juan una visin de los medios de transporte y equipos modernos, el apstol no

habra sido capaz de entender lo que vea ni de comunicarlos con claridad a su


auditorio.
La cuestin de si lapalabra o frase debe interpretarse literal, simblica o
analgicamente no tiene una respuesta fcil. El contexto y los usos histricos de las
palabras son las mejores guas generales para tomar decisiones respecto a su empleo
dentro de un pasaje especfico.
Universalidad.
Un cuarto asunto, que tiene que ver con launiversalidad de ciertos smbolos
apocalpticos, es si un smbolo puede significar lo mismo cada vez que se usa.
Algunos escritores antiguos tendan a atribuir importancia simblica universal a
ciertos nmeros, colores o artculos; por ejemplo, el aceite siempre era un smbolo del
Espritu Santo, la levadura siempre era un smbolo del mal. Probablemente la mayora
de los eruditos contemporneos rechazan la nocin de smbolos universales, pero
aceptan la idea de que hay regularidad en el simbolismo de algunos autores bblicos.
Los nmeros que con frecuencia se consideran simblicos son el 7, 12 Yel 40. (Y est
por solucionar el problema de si el 1000 es simblico o no.) Los colores que con
frecuencia poseen significado simblico son el blanco, rojo, prpura, a menudo
representando los conceptos de pureza, derramamiento de sangre y realeza,
respectivamente.
Condicionaldad.
Un quinto asunto es si las declaraciones profticas son condicionales o no, aun
cuando un si condicional no se declare. Puede ilustrarse el problema de este modo:
Basndonos en varios pasajes bblicos (por ejemplo, Malaquas 3:6; Hebreos 6:17-18;
Santiago 1:17) creemos que Dios es inmutable. Por otra parte, leemos que algunas
veces Dios se arrepinti- cambi de opinin respecto a cierto juicio - como en xodo
32:14, Salmo 106:45 y Jons 3:10. En el caso de Jons, por lo visto Dios haba
comisionado a Jons a predicar el mensaje que Nnive sera destruida en cuarenta
das. Parece no haber condiciones formuladas por las cuales esa prediccin pudiera
haberse evitado, cuando el pueblo de Nnive se arrepinti, Dios tambin desisti del
juicio predicho (Jons 3:10).
Esos pasajes originan dos preguntas. La primera es cmo reconciliamos la doctrina
de la inmutabilidad de Dios con el hecho de que las Escrituras registran que l cambia
de opinin varias veces? La segunda, ya que haba un si no declarado en la prediccin
del juicio que vena sobre Nnive, las dems profecas contienen tambin una
clusula condicional no declarada?
La respuesta a esas dos preguntas se halla, al menos en parte, en la explicacin de
Dios a Jeremas, en Jeremas 18:7-10, donde l dice:
En un instante hablar contra pueblos y contra reinos, para arrancar, y derribar, y
destruir. Pero si esos pueblos se convirtieren de su maldad contra la cual habl, yo me

arrepentir del mal que haba pensado hacerles, y en un instante hablar de la gente
y del reino, para edificar y para plantar. Pero si hiciere 10 malo delante de mis ojos,
no oyendo mi voz, me arrepentir del bien que haba determinado hacerle.
Esos versculos ayudan a calificar el concepto de la inmutabilidad de Dios con ms
claridad. A veces Dios cambia sus acciones predichas para seguir siendo consecuente
con su carcter. Puesto que a veces los hombres cambian su conducta y su relacin
con Dios, Dios cambia sus acciones predichas hacia ellos de manera correspondiente,
para seguir siendo consecuente con su propio carcter de amor y justicia. La misma
disposicin de condicionar las profecas nacionales basndose en la respuesta del
hombre se halla en las acciones de Dios hacia las personas que se arrepienten (por
ejemplo, 1Reyes 21:1-29). De modo que tal vez sea sabio reconocer que las profecas
pueden llevar implcitas una condicin aun si la condicin se declara explcitamente.
Un slo significado versus significados mltiples.
Un asunto final, y uno respecto al que hay considerable controversia entre los
evanglicos contemporneos, es si los pasajes profticos tienen uno o varios
significados. Quienes abogan por mltiples significados usan una variedad de
trminos para describir su posicin, tales como "doble significado", "doble referencia",
"mltiples cumplimientos" o "sentidos mltiples".
En los primeros captulos ya se han considerado los problemas tericos y prcticos
inherentes a cualquier sistema de exgesis que afirme que un pasaje puede tener una
variedad de significados. Payne presenta una excelente crtica de la posicin de
mltiples significados, y tambin examina los principios de interpretacin de profeca
que son consecuentes con el concepto de un slo significado intencional en cada
pasaje. Su anlisis es la base de los prrafos siguientes.
Afirmar que los textos bblicos tienen un slo significado de ningn modo niega el
hecho de que el significado puede tener una variedad de aplicaciones en diferentes
situaciones. Igual principio se aplica a pasajes profticos y su cumplimiento, como
Payne ilustra:
Las epstolas del Nuevo Testamento, por tanto, repetidamente citan profecas del
Antiguo Testamento, aunque no en referencia a su verdadero cumplimiento; por
ejemplo, 2 Corintios 6: 16 cita Levtico 26: 11 (sobre la presencia de Dios con su
pueblo en el todava futuro testamento de paz), 6: 17 cita Isaas 52:11 (sobre la
partida de la impura Babilonia), y 6:18 vierte libremente Oseas 1:10 (sobre la
inclusin de los gentiles en la familia de Dios), todo para ilustrar el presente gozo de
los cristianos de la presencia de Dios y nuestra necesidad de mantenernos separados
de la impureza del mundo, aunque slo el ltimo, Oseas 1:10, tiene este significado
original en mente. Por eso Terry [M. S. Terry, Hermenutica bblica, p. 383] aclara:
"Podemos admitir que las Escrituras son susceptibles de aplicaciones prcticas
multiformes; de otra manera no seran tan tiles para la doctrina, la correccin y la
instruccin en justicia (2 Timoteo 3:16)." Aunque l permanece firme en su insistencia
en un slo cumplimiento de la profeca bblica.

En lugar del concepto de significados mltiples, Payne usa el concepto de prediccin


progresiva, cumplimiento gradual y contraccin proftica. La prediccin progresiva se
refiere al hecho de que, aunque cada pasaje proftico tiene un slo significado
intencional, a menudo una serie de pasajes exhiben el modelo de progreso
cronolgico en la proclamacin proftica. As el pasaje A puede hablarnos acerca de
acontecimientos, el pasaje B acerca de sucesos inmediatamente subsiguientes y el
pasaje C acerca de la culminacin de los acontecimientos de la serie. La combinacin
de esos diversos pasajes forma un todo que se puede identificar como prediccin
progresiva. Algunas veces esos pasajes se presentan en ciclos dentro del mismo libro,
con cada ciclo presentando informacin adicional. Dos ejemplos muy conocidos de
prediccin progresiva que ocurren en ciclos son los libros de Zacaras y Apocalipsis.
Un segundo concepto de significado proftico, cumplimiento gradual, se refiere a la
realizacin de una profeca generalizada, en varias etapas progresivas. Un ejemplo de
eso es la profeca de Gnesis 3: 15, que habla en trminos generales de herir a
Satans en la cabeza. La etapa progresiva en el cumplimiento de esta profeca
comienza con la muerte, la resurreccin y la ascensin de Cristo (Juan 12:31,32;
Apocalipsis 12:5, 10), continua en la iglesia (Romanos 16:20), y termina con el
aprisionamiento de Satans en el abismo (Apocalipsis 20:3) y el lago de fuego
(Apocalipsis 20:10).
Un tercer concepto de cumplimiento proftico es llamado contraccin proftica se
refiere a la caracterstica bien conocida de que "la profeca bblica puede saltar de un
notable pico predictivo a otro, sin notar el valle que hay entre uno y otro, y que puede
implicar un lapso nada despreciable en la cronologa. La condensacin que a veces
ocurri cuando los profetas mezclaron el primer y segundo advenimientos de Cristo es
un ejemplo de ese fenmeno.
Variedades de teoras escatolgicas
Como hay muchos asuntos sin resolver respecto a la interpretacin de la profeca, no
es sorprendente que haya una variedad de teoras escatolgicas. Esta seccin
presentar brevemente tales teoras.
Premilenialismo.
Es la teora de que Cristo regresar antes del milenio. l descender a la tierra e
instituir un reino terrenal literal de mil aos con su capital en Jerusaln.
Postmilenialismo.
Es el punto de vista de que mediante la evangelizacinel mundofinalmente
seralcanzadoparaCristo. Habrun perodo en el cual el mundo experimentar gozo y
paz debido a su obediencia a Dios. Cristo regresar a la tierra al final del milenio.
Amilenialismo.
Es conceptualmente una forma de postmilenialismo.

El milenio, en esta teora, es simblico y se refiere al tiempo entre la primera y


segunda venida, no a un perodo literal de mil aos. Durante ese tiempo Cristo reina
simblicamente en el corazn de los hombres. La segunda venida de Cristo marcar
el final del perodo. Algunos amilenialistas creen que Cristo nunca tendr un reino
terrenal, ni siquiera simblicamente. Para ellos el milenio se refiere al reinado celestial
de Cristo en la eternidad.
El postmilenialismo- el punto de vista de que la iglesia finalmente ganara el mundo
para Cristo e introducira el milenio - rpidamente perdi popularidad durante la
primera mitad del siglo veinte. La crudeza de las guerras mundiales fue un fiero
recordatorio a la mayora de los postmilenialistas de que el mundo no estaba siendo
ganado para Cristo. De ah que la mayora de los evanglicos hoy se identifican como
premilenialistas o amilenialistas.
Hermenuticamente, el asunto que ms divide a los premilenialistas de los
amilenialistas es la pregunta de cunto de la profeca debe interpretarse literalmente
y cunto simblicamente. El premilenialista interpreta ms cosas literalmente. Cree
que Cristo vendr a la tierra, instaurar un reino fsico terrenal y reinar mil aos.
Cree que las promesas a Israel y a la iglesia deben mantenerse separadas, y que no
es vlido tomar las promesas fsicas hechas a Israel, espiritualizarlas y aplicarlas a la
iglesia. Basa su mtodo hermenutico sobre el principio de que las Escrituras deben
interpretarse literalmente a menos que el contexto definitivamente sugiera que el
autor intent que fuera de otro modo.
El amilenialista interpreta ms cosas simblicamente, en vista del lenguaje simblico
empleado en los pasajes profticos. Ludwigson da un ejemplo: "Cristo encaden a
Satans (simblicamente): (1) al resistirlo en el desierto; (2) al pagar la pena del
pecado para redimir al hombre; (3) al destruir el poder de la muerte en su
resurreccin; y (4) al ofrecer salvacin a los gentiles, haciendo imposible que Satans
engae ms a las naciones... Satans puede todava engaara las personas, [pero] no
puede engaar ms alasnaciones. De igual modo, el amilenialista interpreta el reino
milenario de Cristo simblicamente en vez de literalmente: el reino ya est presente
en el corazn de los creyentes. Los creyentes neotestamentarios representan el Israel
espiritual, y por lo tanto las promesas del Antiguo Testamento a Israel se aplican al
nuevo Israel, la Iglesia.
Hay bases hermenuticas tanto para el modelo de interpretacin premilenaria como
para el de la amilenaria. Es correcto, como asevera el premilenialista, entenderlos
pasajes bblicos literalmente a menos que el contexto sugiera otra cosa. Sin embargo,
el amilenialista tambin tiene razn al aseverar que la mayora de la profeca y la
literatura apocalptica es simblica, justificando una interpretacin simblica.
Para quienes desean considerar ese asunto ms profundamente, se incluye ms
adelante una bibliografa sobre el tema. Al enfrentarse con el asunto, verifique la
coherencia interna de cada posicin a la vez que con relacin a toda la informacin
bblica. Ese mtodo de "armonizacin" puede ser til al tomar una decisin sobre los

mritos de las dos teoras. En ltimo trmino, la ms importante implicacin espiritual


de todo el estudio escatolgico puede hallarse en 1 Juan 3:2, 3:
Amados, ahora somos hijos de Dios, y an no se ha manifestado lo que hemos de ser;
pero sabemos que cuando l se manifieste, seremos semejantes a l, porque le
veremos tal como l es. Y todo aquel que tiene esta esperanza en l, se purifica a s
mismo, as como l es puro.
Principios para interpretar la profeca
Anlisis histrico-cultural.
La amplia variedad de teoras respecto a los ltimos tiempos surge no tanto de un
desacuerdo respecto a los principios de interpretacin proftica como de las
diferencias en la aplicacin de tales principios. Casi todos los comentaristas estn de
acuerdo en que es un requisito previo hacer un anlisis histrico y cultural para la
comprensin exacta de la profeca. La determinacin de la identidad de todos los
nombres propios, acontecimientos, referencias geogrficas, etc., sigue siendo un paso
crucial. Aun cuando tales referencias se empleen simblicamente, como a menudo
sucede con la ciudad de Babilonia, un conocimiento de la ciudad histrica de
Babilonia proporciona pistas importantes acerca de su significado simblico. El
anlisis histrico cuidadoso sigue siendo la nica manera de determinar si una
profeca se ha cumplido o no. Un anlisis de las costumbres pertinentes no es menos
importante.
Anlisis lxico-sintctico.
Un cuidadoso estudio del contexto a veces revela si un autor tuvo la intencin de que
sus palabras se entendieran literal, simblica o analgicamente. Aun entonces, sin
embargo, la tarea de interpretacin puede todava ser difcil, como Girdlestone
observa:
Lo que hace al lenguaje de la profeca tan vvido y sin embargo tan difcil es que
siempre ste es ms o menos figurado. Es poesa en vez de prosa. Abunda en
palabras y expresiones peculiares que por lo general no estn en los escritos en prosa
fechados en la misma poca. Es rico en alusiones a la vida contempornea y a la
historia pasada, algunas de las cuales son decididamente oscuras. Las acciones
registradas en ella a veces son simblicas, a veces tpicas. El presente, el pasado y el
futuro, lo declarativo y lo predictivo, todo est combinado y fundido en uno. El curso
de los individuos, el surgimiento y cada de naciones, las perspectivas del mundo en
general, se describen todos en un lenguaje realista.
Las palabras que han sido traducidas del hebreo, arameo o griego pueden tener un
conjunto de denotaciones diferentes de las palabras originales. Un ejemplo de eso
que es muy pertinente al estudio de la profeca es la palabra cumplir, o cumplimiento.
En el lenguaje bblico ese concepto toma una variedad de significados, que incluyen:
1. Inferir todas las implicaciones de algo (Mateo 5: 17; cf. versculos 18-48);
2. Culminacin de un tiempo fijado (Mateo 1:15; Lucas 21:24);

3. Satisfacer una peticin o deseo (Ester5:8; Salmo 145: 19; Proverbios 13:19);
4. Llevar a cabo lo prometido (Levtico 22:21);
5. Conformarse o obedecer una exigencia (Glatas 5: 14; Santiago 2:8; Mateo 3: 15);
6. Correspondencia de frases, ilustraciones o acontecimientos entre un perodo
histrico y otro (Mateo 2:23, cf. Isaas 11:1; Jeremas 31: 15, d. Mateo 2:17-18; Isaas
9:1-2, d. Mateo 4:13-16).
Evidentemente, aplicar las denotaciones del espaol de la palabra cumplir a sus
ocurrencias en el texto bblico algunas veces resultar en una interpretacin que el
autor no tena en mente.
Anlisis teolgico.
Para los estudiantes interesados en la profeca, hay muchos pasajes paralelos que
pueden consultarse. A veces tales pasajes ocurren dentro del mismo libro, como en
los casos cuando la profeca es dada en ciclos. Con frecuencia otros profetas hablaron
del mismo tema, agregando detalles adicionales no contenido en el pasaje en estudio.
El ndice de la Enciclopedia de profeca bblica de Payne contiene una lista alfabtica
de temas en la profeca, junto con las referencias de pasajes bblicos pertinentes y el
estudio de tales pasajes.
Anlisis literario.
Una vez que se ha determinado que el pasaje es proftico o literatura apocalptica,
aumenta la probabilidad de alusiones simblicas o analgicas. Los conceptos de
prediccin progresiva, cumplimiento gradual y contraccin proftica pueden aplicarse
para entender el texto como corresponde. En la interpretacin de la profeca como en
otros tipos de literatura bblica, es importante la comparacin del trabajo de uno con
el de otros. La complejidad de los temas, la amplia gama de pasajes paralelos, y la
multitud de alusiones poco usuales hacen imperativo valerse de la riqueza de
conocimiento de los eruditos que han estudiado ese aspecto a profundidad.
Resumen
Se han analizado los siguientes pasos para interpretar los tipos y la profeca:
Tipos
1. Anlisis histrico-cultural y contextual: Determinar la importancia dentro del
tiempo y cultura del tipo y del antitipo.
2. Anlisis lxico-sintctico: Seguir los mismos principios que con otras formas
literarias.
3. Anlisis teolgico: Buscaren el texto los puntos de correspondencia entre el tipo y
su antitipo en la medida que se relacionan con la historia de la salvacin.
4. Anlisis literario:
a. Descubrir alguna semejanza o analoga notable entre el tipo y su antitipo.
b. Descubrir alguna evidencia de que el tipo fue sealado por Dios para representar la
cosa tipificada.

c. Determinar el punto o puntos de correspondencia entre el tipo y el antitipo:


personas, acontecimientos, instituciones, oficios o acciones tpicas.
d. Observar los puntos importantes de diferencia entre el tipo y el antitipo.
5. Comparar su anlisis con el de otros: modificar, corregir o ampliar su interpretacin
como sea apropiado.
Profeca y escritos apocalpticos
1. Anlisis histrico-cultural y contextual: Determinar la situacin histrica especfica
que rode la composicin del escrito. Estudiar la historia relacionada para ver si la
profeca se ha cumplido o no.
2. Anlisis lxico-sintctico: Esperar que ms palabras sean empleadas en sentido
simblico o analgico.
3. Anlisis teolgico: Estudiar los pasajes paralelos u otros ciclos dentro de la misma
profeca para informacin adicional.
4. Anlisis literario:
a. Estar consciente de que el estilo es generalmente figurado y simblico.
b. Estar atento a elementos sobrenaturales tales como informacin comunicada
mediante el anuncio de ngeles, por visiones, o por otro medio sobrenatural.
c. Observar el nfasis sobre el mundo invisible que subyace detrs de la accin del
mundo visible.
d. Seguir la accin a su conclusin usual por una intervencin soberana de Dios.
e. Analizar si este pasaje es parte de una prediccin progresiva, es parte del
cumplimiento gradual o incluye contraccin proftica.
5. Comparar el anlisis de uno con el de otros; modificar, corregir o ampliar su
interpretacin como sea apropiado.
Para reflexionar
Cito con permiso las palabras de Ramm:
El predicador es un ministro de la Palabra de Dios. Su tarea fundamental al predicar
no es ser inteligente ni didctico, solemne ni profundo, sino ministrar la verdad de
Dios. Los apstoles fueron llamados ministros de la palabra (Lucas 1:2). Los apstoles
fueron ordenados como testigos de Jesucristo (Hechos 1:8). Su tarea era predicar lo
que haban odo y visto con referencia a la vida, muerte y resurreccin de Jesucristo.
El anciano (Pastor) debe trabajar en palabra y doctrina (1 Timoteo 5:17). Lo que
Timoteo debe trasmitir a otros es... la verdad del cristianismo que l oy de muchos
creyentes (2 Timoteo 2:2). Pablo instruye a Timoteo... a "predicar el mensaje" (2
Timoteo 4:2., en griego Kerukson ton logon). Pedro dice que l es un anciano en virtud
de haber testificado de los sufrimientos de nuestro Seor (1 Pedro 5: 1). El siervo de
Cristo en el Nuevo Testamento no tena la libertad de predicar lo que quisiera, sino
que estaba obligado a ministrar la verdad del cristianismo, predicar la palabra de
Dios, y ser un testigo del evangelio.