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Moderadora
Annabelle

Traductoras
Daniela Agrafojo
Julieyrr
Dannygonzal
Val_17
NnancyC
Jasiel Odair
Janira
Vane hearts
Vani
Aimetz Volkov
florbarbero
Mary Haynes

Michelle
Niki
Anty
Sofa Belikov
Verito
Juli
Ely Casdel
Annabelle
Anelynn*
Adriana Tate
evanescita

Miry GPE
CrisCras
perpi27
Mary
Vanessa Farrow
Mire
Snow Q
Diana
Valentine Rose
yure8

Correctoras
Esperanza
-Valeriia<3
Key
Lizzy Avett'
Laurita PI
ElyCasdel
LucindaMaddo
x
GusFuentes
Aimetz Volkov
Amlie.
Daniela
Agrafojo

Anakaren
Dannygonzal
Miry GPE
MariaE.
Karool Shaw
Julieyrr
NnancyC
Victoria
CrisCras
*Andreina F*
GypsyPochi
Eli Mirced
AriannysG

Verito
Paltonika
Jaky Skylove
Clara Markov
Jasiel Odair
Ampao
Mire
Emmie
Sofa Belikov
Michelle
Gabriela
Mel Markham
Val_17

Lectura Final
Juli

Diseo
Dey Kastly

Cotesyta
Alexa Colton
Juli
Meliizza
xx.MaJo.xx
Valentine Rose
Pau!!
A. Mabasi
itxi
Niki
SammyD
Dafne2

Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
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Captulo 60
Captulo 61
Captulo 62
Captulo 63
Captulo 64
Captulo 65
Captulo 66
Captulo 67
Captulo 68
Captulo 69
Captulo 70
Captulo 71
Captulo 72
Captulo 73
Captulo 74
Captulo 75
Captulo 76
Captulo 77
Captulo 78
Captulo 79
Captulo 80
Captulo 81
Captulo 82
Captulo 83
Captulo 84
Agradecimientos
Breaking the Rules
Sobre el Autor

Luego de una trgica noche, Haley, campeona del Kick Boxing, jur
que nunca pisara de nuevo un ring. Pero entonces, el chico que no puede
sacar de su cabeza, acepta una pelea de artes marciales variadas en su
honor. De pronto, Haley debe entrenar a West Young. Lleno de actitud,
West representa todo con lo que Haley jur nunca mezclarse. Sin embargo,
no durara ni cinco segundos en el ring sin su ayuda.
West le oculta un enorme secreto a Haley. Sobre quin es en
realidad. Pero ayudarla, luchar por ella, es un acto de redencin.
Especialmente ya que la culpa de que su familia se est desboronando
recae sobre l. No puede cambiar el pasado, pero quiz pueda cambiar el
futuro de Haley.
Ambos prometieron mantener su relacin estrictamente en el ring.
Pero mientras un inesperado lazo se forma entre ellos y la atraccin se
burla de sus intenciones, tendrn que enfrentarse a sus miedos ms
oscuros, y descubrir que vale la pena luchar por amor.
Pushing The Limits #4

Haley
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Esperanza

Una puerta chilla al abrirse al otro extremo del pasillo estril y el


cliqueo de tacones altos hace eco fuera de la fila de casillas de correo
metlicas. Intento parecer casual mientras reviso el correo. Todos restos de
nuestra antigua vida: materiales mezclados de revistas de arte de mi
hermano, un catlogo de muecas American Girl de mi hermana, otro
catlogo de semillas y jardinera de mi madre.
Avisos de cobro de mi padre.
Hay ms demandas de pagos. Me pregunto si tengo que drselas a
pap, entregrselas a mi mam o a mi abuelo. Tal vez debera evitarnos a
todos el recordatorio y lanzarlas al fuego. Maana va a haber un nuevo
lote.
Hago malabarismos para evitar que algunas caigan al suelo. Ms
all de las ventanas, el cielo est oscuro. Inhalo profundamente para
calmar la adrenalina fluyendo por mis venas. Hay demasiado para hacer y
muy poco tiempo: el correo, la lista de la compra de mi ta, convencer al
abuelo que me odia de que me escriba una carta de recomendacin, dejar
y recoger la medicacin contra la ansiedad de mi padre. Es viernes por la
noche y tengo dos horas antes del toque de queda de mi to o pasar la
noche en las calles.
La mujer con los tacones ruidosos contina bajando por el pasillo y
no reconoce mi existencia mientras se dirige a la entrada de empleados. A
diferencia de m, ella est vestida con un abrigo grueso de invierno. Su
cabello es del mismo color castao claro que el mo, pero yo lo tengo ms
largo. Imagino que mis mejillas estn teidas de rojo, como las de ella, por
el viento de febrero.
Este edificio es normal para ella. Nada acerca de esto es normal para
m. Mi familia y yo ya no tenemos una casa de ladrillos con cdigo postal
en Louisville. Ya no tenemos un hogar.

Me detengo por la ltima carta del montn y no de manera


esclarecedora. No, es la misma pausa que hice cuando mi padre anunci
que perdi su empleo. La misma que hice el da que el sheriff del condado
peg el aviso de desalojo en nuestra puerta delantera. Es un delgado sobre
blanco. En apariencia, no le causara a nadie que su corazn se hundiera
hasta sus pies. Pero a m, s. Es de la Universidad de Notre Dame y
obviamente, no es una aceptacin.
Golpeo con fuerza la puerta de la casilla de correo. El da de hoy es
horrible.

Al entrar al gimnasio de mi abuelo, me siento un poco ebria de


esperanza y a la vez como si marchara a la horca. Recibir el rechazo de
Notre Dame dej un vaco y la idea de conseguir una carta de
recomendacin para una beca a cualquier parte es, sin duda, un vino
fuerte. El alcohol y un estmago vaco no deberan mezclarse, pero, por el
momento, me siento audaz.
Dios, oh Dios, las moscas estn volando sobre la mierda me
grita mi primo Jax, desde el interior del octgono. Gotas de sudor lo
cubren de la cabeza a los pies. Tiene guantes de boxeo en sus manos y un
equipo protector en la cabeza. Me quedo callada, ya que no tengo nada que
decir.
Un grupo de nuevos luchadores salta la cuerda como calentamiento
y la voz cabreada de Dr. Dre resuena de los altavoces. Al volver aqu, me
siento ms joven de dieciocho aos pero mayor de seis aos y, por pocos
segundos, como si estuviera en casa.
El gimnasio es un edificio de metal, un paso por encima de un
almacn y muchos pasos por debajo de esos gimnasios de cadenas de lujo.
Sacos de boxeo negros cuelgan del entramado de metal, y fotos de varios
trofeos de victorias de mi abuelo cubren la pared. Una dulce combinacin
de leja y aroma tropical abruma mis sentidos.
En una esquina, dos chicos practican en el ring de boxeo y en la
otra, algunos, incluyendo a Jax, miran una demostracin de un
movimiento de derribo en el octgono.
El susurro de unos pantalones de nylon gana mi atencin mientras
mi abuelo ladea la cadera contra el marco de la puerta de su oficina. Su
nombre es John y nos exige que lo llamemos as. Como siempre, usa una
camiseta blanca con el logo negro de su gimnasio: Luchadores por la
Libertad. Como cada tipo aqu, John est tonificado y es una mquina de

pelea. Sus sesenta y dos aos no lo han ralentizado. De hecho, la muerte


de mi abuela hace un par de aos, lo ha impulsado ms.
Est un poco fro dice. Pero no lo suficiente para que el
infierno se haya congelado.
Mi barbilla se eleva en respuesta. Dijiste que siempre sera
bienvenida.
Pens que habas dicho que preferas beber veneno que volver a
pisar este lugar.
Lo dije. Y me tiene exactamente donde me quiere, pero me niego a
apartar la mirada. Nos miramos fijamente por lo que parece un ao. Mi
abuelo tiene una apariencia curtida: un rostro firme, patas de gallo
marcadas cerca de sus ojos y lneas que crean parntesis alrededor de su
boca. Sonre ocasionalmente, pero no me ha mostrado esa faceta desde
que dej el gimnasio hace un ao.
Te est molestando tu to? pregunta.
Mi to. El pap de Jax. El medio hermano de mi padre. El tipo en
cuya casa hemos vivido desde que el banco embarg la nuestra y nos
mudamos lejos del refugio. Estoy segura de que algunas organizaciones
terroristas se refieren a l como El Dictador. La respuesta a la pregunta
de John es s, pero digo: No.
Es tu mam?
Su hija. Ella est bien. Ms o menos.
Hay algo mal con la escuela?
Todo est mal con la escuela. No.
Haley dice, con una sobreabundancia de exasperacin, tengo
luchadores que entrenar. Lo que sea, escpelo.
Alejo la mirada y me enfoco en los luchadores calentando, sin saber
qu hacer. Ellos me miran mientras las cuerdas pasan sobre sus cabezas,
luego bajo sus pies. Golpe. Golpe. Golpe. Es como si estuvieran saltando al
unsono. A algunos los conozco de la escuela. A otros no. Mi hermano
mayor, el que los lidera, es el nico que aparta la mirada.
Mi abuelo suspira y se aleja del marco de la puerta para dirigirse
hacia los luchadores.
No puedo volver a darle los avisos de cobro susurro, apurada.
No no puedo.
No es lo que quiero decir. Quiero pedirle una recomendacin, pero de
algn modo, la intencin se convierte en un ninja traidor. Ahora que la
presa ha sido abierta, las palabras bajan como una cascada cayendo desde
una montaa.

No s qu hacer. Mam trabaja constantemente, est cansada y no


sabe cmo manejar a pap, y cuando lleve los avisos a casa dudo. No
es a casa. Ese agujero infernal no es mi casa. a esa casa y ese
canalla desgraciado de mi to l los vea, entonces empeorar y no
puedo hacerlo, de acuerdo? Hoy no.
No puedo hacerlo cuando perd mi sueo, cuando todo dentro de m
est tan torcido que duele respirar. No s si alguna vez ser aceptada en la
universidad o, si ocurre eso, si tendr forma de pagarla.
La expresin de piedra abandona el rostro de John y sus ojos
oscuros se suavizan. Mam sac sus ojos. Y yo tambin. Mi abuela amaba
nuestros ojos. En dos zancadas me alcanza y se inclina para esconderme
de los luchadores. Al momento en que quedo fuera de vista, mis hombros
se hunden y cierro los ojos.
Est bien dice en voz baja.
No lo est. Nunca volver a estar bien. Coloca su mano en mi brazo,
lo aprieta y esa muestra de emocin, de apoyo, empuja la base frgil sobre
la que estoy parada. Hay lgrimas detrs de mis prpados cerrados. Meneo
la cabeza, deseando que vuelva a ser un idiota.
Djamelos a m dice. Me encargar de eso.
Balanceo el paquete y le doy los nuevos avisos de cobro. Qu vas
a hacer con ellos?
Algo. John apenas tiene dinero para mantener abierto su
gimnasio. No te preocupes.
Meto el cabello detrs de mi oreja y me froto la nuca. Jax ha dejado
de observar la demostracin y se inclina contra la jaula, descansando las
manos enguantadas en la reja sobre su cabeza. Le silba a mi hermano,
Kaden, y mueve su barbilla hacia m.
Jax no est relacionado con John, pero despus de los primeros
aos de reuniones familiares y el presenciar cmo su padre lo trataba
como basura, John se volvi su abuelo sustituto. Y hace lo mejor para
contrarrestar el mal que es el padre de Jax.
Ahora no slo tengo la completa atencin de mi abuelo, sino tambin
la de mi primo y mi hermano. El hecho de que est aqu despus de un
ao de ausencia seis meses, cuando fui a entrenar con la competencia,
Black Fire, y los seis meses posteriores protestando por el kickboxing, es
razn suficiente para que Jax y Kaden estn fisgoneando. El hecho de que
mi abuelo y yo hablramos sin atacarnos mutuamente es suficiente para
que estn muriendo de curiosidad.
Hay algo ms, Haley? Se desvanece el momento clido y
confuso que compartimos.

Saco la solicitud de beca que encontr esta maana en la oficina del


consejero. Ofrece pagar los libros por cuatro aos. No es enorme, pero es
algo y hay veces en la vida en que simplemente necesitas algo, sin
importar su insignificancia.
Pens que podras ayudarme con esto.
Me arrebata el papel de la mano con la suficiente rapidez para que
me corte un dedo. Contengo la respiracin por la punzada y un suspiro
descontento escapa de sus labios. Olvido fcilmente que l no tiene espacio
para las debilidades.
Sus ojos vagan por la pgina antes de drmela. No lo entiendo.
Es una solicitud para una beca escolar.
Puedo leerlo.
Para kinesiologa.
Sin querer repetirse, inclina la cabeza con tanta molestia que tengo
que esforzarme para no encogerme.
Tengo todos los requisitos. Era una estudiante atleta que mostr
potencial de liderazgo, mi promedio de calificaciones es alto y voy a
graduarme en kinesiologa si me conceden la beca. Me graduara de
odontlogo de dinosaurios si alguien me diera el dinero. Necesito una
carta de recomendacin de alguien que sepa de lo que soy capaz, y nadie
lo sabe mejor que t.
No es verdad. Mi padre era el completo experto cuando se trataba de
m. l me ense cmo pelear. Es la razn por la que amo el kickboxing,
pero lo que necesito es una recomendacin de un entrenador del calibre de
mi abuelo. No una carta de mi padre. Ni la de alguien que no ha peleado ni
entrenado en aos.
El entrenador de Black Fire te rechaz?
A pesar de saber que vendra eso, la mencin del gimnasio de mi ex
novio, Matt, escurre mi energa, como el agua de una esponja.
No voy a ir con ellos.
As que, me ests diciendo que necesitas una recomendacin por
traicionar a tus compaeros de equipo? Por traicionar a tu familia? Por
ser una cobarde?
Me encojo de dolor verdaderamente, porque la daga clavada en mi
corazn duele demasiado.
John voltea el papel. Kinesiologa. Estudio del movimiento
humano. Un estudio para personas interesadas en la terapia fsica o
convertirse en entrenadores. Un ttulo para deportistas. John golpea el
papel en mi mano. No es para ti.

Se va. Su espalda me enfrenta como si yo no importara. No. Esto no


va a ser as. Un loco destello de ira me impulsa hacia adelante.
Tengo un ttulo nacional.
Tenas. John se mete entre los sacos de boxeo y lo sigo. Dos
veces tengo que sacar de mi camino un saco que fue pateado demasiado
fuerte.
As es digo, tena. Un saco vuela frente a m y lo empujo
hacia atrs.
Sal del camino! grita el luchador detrs de l.
Jdete espeto y luego le digo a John: Eso es mucho ms de lo
que tienen la mayora de las personas que entrenan aqu, maldita sea.
John se da la vuelta tan rpido que tropiezo con un saco. La gente
de aqu es dedicada. No huyeron. No abandonaron todo y a todos los que
los amaban.
Lo intento una vez ms, diciendo a travs de mis dientes apretados
: Necesito esto.
Slo escribo cartas para las personas que se las ganan. La quieres,
entonces lleva tu culo a ese vestuario y comienza a sudar sobre mi piso.
O todava eres una corredora?
Su cara est encima de la ma y no haber estallado en lgrimas es
un testamento de mi terquedad. Una ola de nuseas me desorienta. John
no va a ayudarme y, para proteger a las dos personas que ms amo en la
vida, no puedo ejercitarme en este gimnasio de nuevo.
Con todos los ojos en m, giro lejos de mi abuelo y salgo por la
puerta.

West
Traducido por Julieyrr
Corregido por -Valeriia

Pido ms de lo que debera, algunos das me arrepiento de las


decisiones que tomo y casi todas las maanas me despierto al borde. Los
tres no suelen combinar, pero hoy golpeo la jodida trifecta.
Apoyado en una cabina telefnica vieja, retiro el sobre del bolsillo de
mi abrigo e ignoro el fro del viento de la tarde. El logotipo de la
Universidad de Louisville se destaca en rojo en la superficie. Cog el sobre
ayer antes de que mis padres se dieran cuenta de que lleg. Han estado
acechando el buzn, desesperados por la noticia de que no est nada mal.
Mis nudillos magullados y cortados gritan en protesta a medida que
desenvuelvo el papel. Cada conjunto en mis dedos palpita al ritmo de mis
msculos de mi mandbula. Hace unas horas, me expulsaron de la escuela
por pelear.
Mam y pap ya deberan saber que no tienen que esperar buenas
noticias de mi parte. Mam se aferra a la esperanza. Pap, en cambio
No soy un genio y no necesito serlo para reconocer cartas finas que
no son buenas. La cabeza me palpita, literalmente, al leer las palabras.
Maldigo en silencio y me inclino contra el cristal. Apenas es febrero y el
resto de la primavera va a traer ms rechazos.
Arrugo el papel y lo tiro en el cenicero que descansa a las puertas de
la lavandera. Los restos de un cigarrillo encendido carbonizan los bordes
de la carta. Irnico. El resto de mi vida tambin se desvanece como humo.
Mi celular suena y lo saco del bolsillo de mi abrigo. S.
Tu padre dijo que no has venido al hospital. Es mam y mis ojos
se estrechan en la entrada del bar de mierda al final de este decrpito
centro comercial. Sale del bar y se dirige a la acera, mientras un pauelo
negro esconde su cabello rubio. Gafas de sol enormes ocultan su cara y
lleva un traje que cuesta ms que todos los coches aparcados en este
basurero.

Mam es lujosa, de gran estilo y de caro mantenimiento. Y este


vertedero? Echo un vistazo alrededor de la gran cantidad de color gris. No
hay ni un coche a la vista hecho en esta dcada. Una lavandera, una
tienda de dlar, un supermercado, una farmacia con barras en las
ventanas y en el extremo, el bar.
Ella est aqu. Me mezclo mejor con mis vaqueros cados y gorra en
versin antigua, lo cual es bueno, porque no sabe que estoy aqu. Mam es
pequea y la sobrepaso en mi metro ochenta y tres. Hered mi apariencia
de mam, con el pelo rubio y ojos azules. Si necesito, puedo defenderme,
pero mam no tiene nada que hacer aqu. Sin embargo, se presenta una
vez al mes. A la misma maldita hora. El mismo maldito da. Incluso con su
hija menor, Rachel, en el hospital en cuidados intensivos.
No te quedaste con Rachel? pregunto. Mam no tiene ni idea de
que la he estado siguiendo durante los ltimos diez meses. Vine a este
infierno en la primavera pasada para comprarle hierba a un potencial
nuevo distribuidor, alguien ms barato que los chicos de mi escuela. La
escuela privada equivale a experimentar un recargo.
No responde.
La sorpresa no describe la reaccin que tuve cuando vi a mi madre
entrar al bar por primera vez. Despus del encuentro, mantengo una
vigilancia estrecha sobre ella. Proteger a mi familia es mi trabajo. Fall con
Rachel y no pienso fallar de nuevo.
Lleg tu padre contina, me dijo que tomara un descanso y
comiera.
Que tomara un descanso. Comiera. Y follara al tipo que ha estado
viendo.
Hace un ao me habra redo si alguien sugiriera que mi madre tena
una aventura, pero, qu otra cosa podra explicar que la esposa de uno de
los hombres ms ricos del estado fuera atrapada en la cloaca de la ciudad?
No puedo culparla. Mi padre tiene la costumbre de ignorar a su familia.
Mam se congela en la puerta de su coche y, yo en silencio la insto a
que entre. Un tipo a pocos pasos de m, se ha vuelto demasiado interesado
en ella, su Mercedes, o ambos.
West suspira en el telfono y sus hombros caen, tienes que
visitar a Rachel. Cuando est despierta, pregunta por ti. Su estado es
grave y tienes que venir.
Alejo el altavoz lejos de mi boca. Mi interior duele como si los golpes
que recib hoy en la escuela hubiesen creado daos internos. Las piernas
de Rachel fueron destrozadas en el accidente y nadie tiene que decirme
que nunca podr volver a caminar. Su accidente es culpa ma y no puedo
mirarla.

El director dijo que la pelea que tuviste hoy fue por una broma
sobre ella.
Broma, mi culo. Un idiota de primero dijo que mi hermana era una
invlida. Nadie habla mierda sobre Rachel. Pero a pesar de que la defend,
la escuela aun as me ech. Como explic el plido director de nuestra
escuela, ha habido muchas detenciones, demasiadas advertencias y,
aunque lament la situacin de mi hermana, no le dejaba otra alternativa.
Simplemente no era material de Worthington Private.
Cmo est? le pregunto, cambiando de tema.
Ve al hospital y pregntale t mismo.
No va a suceder. Cuando no digo nada, mam contina: Est
sufriendo y te necesita.
Tiene a Ethan. Su gemelo. Y Jack. Nuestro hermano mayor.
Gavin, el ms grande de nosotros, ha estado all tambin, pero no
menciono su nombre. Mam sigue teniendo dificultades para hacer frente
a sus problemas de juego. Todos piensan que los Youngs son perfectos,
pero nuestra familia es un maldito desastre.
Rachel te quiere a ti.
No es cierto. Nuestras ltimas palabras fueron pronunciadas con
ira. Diablos, nuestras palabras del ltimo mes fueron pronunciadas con
ira. Cmo puede perdonarme cuando yo no puedo?
Mam permite al silencio mientras se desliza dentro de su coche y
arranca el motor. Los msculos de mi cuello se relajan al momento en que
se retira de su lugar. Me transfiere a su bluetooth y me intercambia al
altavoz. Tu padre est molesto. De hecho, esto es lo ms enojado que lo
he visto. Dijo que fueras directamente de la escuela al hospital.
Eso habra dejado indefensa a mam; adems de que ya no recibo
rdenes de pap. Cumplir con su rol entre las reuniones no lo hace mi
padre. Voy a hablar con l en casa.
Sale del lugar y suaviza su tono. Despus de lo que ha pasado con
Rachel y con Gavin
Reajusto mi postura. Trat de evitar todo esto con Gavin, pero
Rachel me dijo que necesitaba el dinero que tom para ayudar a Gavin y
no puedo continuar con el pensamiento.
Este no es el momento para antagonizar a tu padre. Dej claro
hace meses que no te ayudara si la escuela te expulsaba. He intentado
hablar con l, decirle que defendas a tu hermana, pero no va a hacer nada
al respecto. Te quiere en el hospital esta noche. Lo dice en serio. No es el
momento de presionar sus lmites.

Pap y yo hemos sido un incendio de gasolina acercndose al


petrolero durante meses. No entiende los problemas que enfrenta esta
familia. No entiende todo lo que he hecho para proteger a todos. Todo su
enfoque pertenece nicamente a su negocio, entonces a mam. Al final, mi
padre no respeta a mis hermano, mi hermana ni a m.
Se resolver le digo. Porque no hay modo de que l permita que
su hijo reprobara su ltimo ao. Las expectativas de pap en m pueden
ser bajas, pero no deja que nadie ms piense mal de su familia. Al
bastardo siempre le ha interesado la reputacin. Estar all esta noche.
Que sea pronto ahora. Hace una pausa. Y visita a Rachel.
Voy a ver a pap. Cuelgo y me dirijo a mi coche. Le dije a mam
que se resolvera, pero un pensamiento inquieto dentro de m, se pregunta
si mi pap hablaba en serio.

Haley
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Key

Despus de una hora de viaje en autobs hasta la casa de mi to,


cuarenta minutos esperando por la prescripcin de pap, y mientras salgo
de la farmacia, todava no he pensado una respuesta lo suficientemente
ingeniosa cuando Jax me mira desde el otro lado de la mesa y articula la
ltima palabra que me dijo John: Corredora.
No lo soy. No funcionar.
Especialmente desde que Jax va a ignorar su actual edad de veinte
aos y se deleita en su nivel de madurez de seis aos cuando responde:
Lo eres.
A menos que lo patee en las bolas por debajo de la mesa, no hay
forma de ganar una vez que alguien dice: Lo eres. Adems, Jax ha
aprendido a cubrirse cuando se sienta en frente de m.
Encima de todo, fui rechazada por la Universidad de Notre Dame.
Mis ojos pican y parpadeo. Poda culpar al viento quemando mis ojos, pero
esa es una mentira. Soy muy buena para mentirle a todo el mundo pero
todava tengo que perfeccionar el mentirme a m misma.
Tratando de ignorar el fro, meto las manos en los bolsillos de mis
pantalones y me muevo entre la multitud acumulada en la acera cubierta.
Las bolsas plsticas de la farmacia y de la tienda de comestibles crujen
cuando se balancean colgando de mi mueca. Entre la oscuridad de la
noche de invierno y las caras enterradas bajo sombreros y abrigos, las
personas que dejo atrs no parecen ms que fantasmas inexpresivos.
El sol se ocult hace media hora y tengo un poco menos de quince
minutos antes del toque de queda. El Dictador es estricto acerca de las
idas y venidas de cualquiera que vive en su casa.
Tendremos ardilla para cenar esta noche.
Ardilla.

Como el roedor con cola esponjosa que salta sobre las lneas
elctricas.
Ardilla.
Y es mi turno de dar las gracias. Por encima de no garantizar una
respuesta, tambin fall en encontrar un modo de agradecer a Dios por la
bendicin que es la ardilla. Estoy segura de que Querido Dios, gracias por
la rata esponjosa que nos diste para comer y por favor no me dejes morir
de plaga despus de que la digiera. Eso es cartlago? Amn, cumplir con
la aprobacin de mi to.
Con diez personas en una casa de dos dormitorios, algunas
personalidades estn destinadas a estar en conflicto o, en el caso de mi to
y yo, revivir la Guerra Fra. En realidad, Rusia y Estados Unidos se
gustaban un poquito ms. l tiene un problema con las chicas que
piensan, y yo soy fan de usar mi cerebro.
Al momento en que rodeo la esquina del centro comercial, dos
siluetas grandes emergen de la parte trasera del edificio. Ms msculo
masculino apestando a amenaza que a transentes amigables. Mis
instintos llamean. Mis sentidos se vuelven alertas. No sera la primera
chica andando por este vecindario.
Me congelo y miro sobre mi hombro. Detrs de m, los fantasmas se
desvanecen en las tiendas, dejndome sola y con opciones limitadas. El
futuro me obliga a pasar a las dos sombras, pero tambin es el solitario
camino hacia el vecindario. Volver hacia las tiendas me har retardarme y
le promet a mam que nunca rompera el toque de queda. Mi respiracin
sale en una nube, un recordatorio de que dormir afuera puede significar
congelarme.
Hace seis meses, habra enfrentado la sombra amenaza sin temor.
De hecho, probablemente me habra burlado de ellos, pero ser golpeada
hasta que te rompas conlleva a que desaparezca el valor.
No tengo dinero grito. No es mentira.
Sacudo la cabeza. Mam ahorr por dos meses para comprar la
medicacin de pap. Perdimos nuestro seguro. Todos hemos estado
sufriendo. Y pap tiene que mejorar. Necesita encontrar un trabajo.
Tenemos que irnos de este lugar horrible.
Las sombras descienden y tropiezo hacia atrs en la acera. Mi
corazn martilla mientras saco las manos de los bolsillos y las bolsas se
deslizan ms arriba de mi mueca. Con mis manos no soy letal, sino con
mis piernas. Mis pies. He estado entrenando para patear. El instinto de
correr, lucha contra el instinto de pelear.

Suena un claxon. Mi cabeza se sacude hacia la derecha. Me ciegan


las luces. Mi mano vuela hacia mi cara para actuar como escudo mientras
mi estmago se eleva. Un grito rasga mi garganta.

West
Traducido por Julieyrr
Corregido por Key

Jesucristo! Golpeo los frenos y prcticamente empujo el pedal


hasta el suelo mientras detengo mi camioneta. Mis neumticos chillan y
mi cuerpo latiguea mientras el carro se sacude hasta detenerse. Los faros
iluminan a una chica. Sus brazos protegen su cara y trato de procesar que
todava est de pie.
De pie. Y no en el suelo.
No est muerta.
Algo sali bien hoy.
El alivio inunda mi cuerpo rpidamente, seguido por una fuerte
porcin de ira. Ella salt frente a m, sin siquiera una mirada. Salt.
Baja los brazos y la reconozco por los grandes ojos oscuros. Su
melena salvaje de castao claro azota su cara mientras lo levanta el viento.
Parpadea y yo tambin.
Mira por encima del hombro y sigo su lnea de visin entre las
sombras. El pnico inunda su cara y se tropieza, actuando desorientada.
Me cago en este maldito da, y si la golpe?
Estaciono la camioneta y cuando abro la puerta, me seala: Ten
cuidado!
Qu tenga cuidado? Ella fue la que salt delante de m y luego se
congel como un maldito venado. Me lanzo fuera del coche. Aceras,
chica. Ah es donde te detienes. No en el medio de la calle!
Con un movimiento de cabeza, deja caer el cabello sobre su hombro
y camina hacia m. Si se tratara de cualquier otra persona, ese movimiento
enviara rabia desde la punta de los dedos de mis pies hasta mis puos,
pero en cambio, sonro y cruzo los brazos sobre el pecho. Puede ser alta,
pero comparada conmigo es pequea y por primera vez en el da, me
encuentro divertido. He visto este tipo de fuego en los ojos de la gente un

milln de veces en mi vida. Pero nunca en una chica y tampoco en unos


ojos tan inquietantemente hermosos.
T eres el que no prestaba atencin! grita la chica. Y, adems,
este es un estacionamiento, imbcil. No es una pista de carreras. Ibas, a
cunto? Ochenta kilmetros por hora?
La palabra imbcil se desliza por debajo de mi piel y mis msculos se
tensan. Pero tiene razn. Yo iba a alta velocidad. Ests herida?
pregunto.
Qu?
Mi coche te golpe?
Vacila el fuego dentro de sus ojos y mira con cuidado a la oscuridad
de nuevo. No.
Dos formas acurrucadas estn escondidas cerca de la parte trasera
del edificio. Me reenfoco en el infierno caminante y hablante delante de m
y, a pesar de la opinin de mi maestro de clculo sobre mi inteligencia, soy
capaz de hacer cuentas. Eso es un problema para ti?
Sus ojos se disparan a los mos y all hay un inconfundible s, pero
porque las chicas no tienen ningn sentido, responde: No.
Un crujido llama mi atencin. Los bordes de una bolsita de papel
blanca asoman desde una bolsa de plstico. Es una prescripcin. Le doy
un vistazo, luego giro hacia los chicos escondidos en el edificio. Maldita
sea. Incluso los genios de libros en mi escuela, que nunca han visto el
exterior de sus santuarios del stano de PlayStation, son conscientes de
las leyendas urbanas que envuelven este barrio. Ella puede negarlo todo lo
que quiera, pero tiene problemas. Entra en mi coche.
Regresa el fuego. Diablos, no. Inspecciona los moretones que se
estn formando en mi mandbula, y luego examina mis nudillos cortados e
hinchados.
Mira, soy yo o ellos. Hago un movimiento hacia los matones con
mi barbilla. Y te advierto, yo no soy el malo de la pelcula en este
escenario.
Se re. Y si no fuera un sonido tan hermoso, estara insultado.
Debido a que un hombre que conduce una Escalade en esta zona
es el equivalente a un nio explorador.
El lado derecho de mi boca se eleva. Me tom por un traficante de
drogas?
Por cmo te ves echa otro vistazo a mis nudillos, bueno,
digamos que debes tener tu propio equipaje y no soy el tipo de chica que
los recoge.

No, eres de las que corren hacia el trfico.


Sonre y me gusta. Se desvanece la ira que me invada momentos
atrs. Froto mi mandbula y luego inclino la mano contra la puerta abierta
de mi coche. Cabello castao claro y largo con ondas, ojos oscuros que
seguro me absorben cuando brillan, un cuerpo firme y una actitud de
chica mala. A decir verdad, su sonrisa no es lo nico que me gusta.
Lstima que casi la atropello y mato. Va a resultar torpe si la invito a salir.
Entra en mi coche y te llevar a casa. Levanto las dos palmas.
Lo juro. No habr paradas en el camino.
La sonrisa se desvanece cuando digo la palabra casa y sus ojos
pierden el brillo. Algo dentro de m se aplasta.
Se acerca mucho y su ropa roza la ma. Se posiciona para estar entre
la puerta de mi coche y yo. El calor de su cuerpo rueda sobre m y mis
dedos duelen por tocarla. Aspiro una bocanada de aire y estoy abrumado
por el dulce aroma de flores silvestres.
Levanta la cara para mirarme y susurra: Entrar en el coche
contigo es un riesgo tan grande como caminar por ese viaducto. Si ests
empeado en ayudarme, hazme un favor.
Qu? exhalo.
Qudate aqu y acta como si estuvieras hablando conmigo. Lo
suficientemente convincente para ganar tiempo.
Y antes de que pueda procesar una palabra, ella pasa por delante de
m, se agacha contra el Escalade, gatea detrs del vehculo y se escapa en
la noche. Oye!
Las sombras surgen detrs del edificio. Dos chicos aparecen en las
luces de mis faros y en direccin al barrio. Sus pies golpean el hormign.
A lo lejos, en lugar de dos formas oscuras corriendo en la noche, hay
tres, y el primero no tiene una ventaja decente. Salto en mi Escalade y
arranco detrs de ellos.

Haley
Traducido por Julieyrr
Corregido por LizzyAvett

Me queman los pulmones y, mis brazos y piernas bombean con


rapidez. El grafiti en los muros de hormign del viaducto de la autopista se
mezcla en una falta de definicin de color. Estoy fuera de forma. Hace seis
meses habra podido correr ms rpido que ellos, pero ahora no. Hoy no.
Mis pies golpean contra el asfalto y el sonido se hace eco en el tnel. El
hedor de moho y descomposicin llena mi nariz.
Hay un chapoteo como si alguien pisara un charco, seguido del
sonido de ms zapatos contra la calle. Mi aliento sale en jadeos y hago que
mis msculos se muevan ms rpido.
El calor sale de mi cuerpo y entro en el fro de la noche, y me
comienza a gotear la nariz. No quiero que me lastimen y la idea de las
manos de un hombre chocando con mi cuerpo hace que mi corazn se
apriete. Mi puo se estrecha alrededor de la medicacin de pap. No quiero
perderlo. La respuesta es ser ms rpida, pero, si me atrapan, me quedar
sin otra opcin que luchar.
Sus pasos suenan ms cerca en mis odos y mi viejo entrenamiento
inunda mi cerebro. Necesito voltearme, enfrentarlos y formar una postura
defensiva. No puedo ser arrastrada por mi cabello en la tierra.
Las luces detrs crean un rayo de esperanza. Las pisadas de mis
perseguidores continan en su bsqueda, pero se detienen cerca de las
paredes del tnel, fuera de la vista del coche que se aproxima. Acelero
bruscamente. Dos cuadras ms y voy a estar en el interior. A salvo de esto.
Chillan los frenos y una puerta se abre bruscamente. Hay voces.
Gritando. El sonido de un puo golpeando en la carne. Sin parar, me
asomo por encima del hombro y el aire se me escapa de golpe cuando me
doy cuenta de la Escalade.
No.
Por favor, Dios, no.

Mi cuerpo se sacude hacia adelante cuando se detienen mis pies. Es


el chico de la plaza comercial. Est luchando. Tres sombras luchan contra
los faros; un duelo de perros infernal de brazos, puos, piernas, gruidos
y gemidos. Son todos de la misma altura pero lo reconozco a l. Es ms
ancho. Ms musculoso. Es un guerrero pero va a perder.
Dos contra uno.
Mi pecho se eleva y cae. Echo un vistazo por la calle, en direccin a
la casa de mi to, hacia la seguridad relativa. Estoy a minutos del toque de
queda, tengo la receta de mi pap en mis manos, pero dejar a un hombre
atrs no es la manera en que me cri.
Sabiendo que esto tiene el potencial de terminar muy mal para m,
cambio la direccin para unirme a la lucha.

West
Traducido por Dannygonzal
Corregido por Laurita PI

Hijo de puta.
Mi cabeza gira mientras el bastardo con la sudadera de capucha
negra me da un puetazo en la mandbula. Sangre sale de mi labio, pero la
ignoro junto con el dolor mientras golpeo con fuerza su estmago. Cae,
pero l no es lo que me preocupa.
Giro a la esquina, pero es demasiado tarde. El malnacido con el
abrigo de invierno, el chico que sabe pelear, est de nuevo de pie despus
de que lo revent en las bolas. El psicpata me sonre cuando se me
acerca. Frota una mancha en su frente y ensancha su postura, como he
visto que hacen los luchadores en el cuadriltero en las peleas de la
televisin paga.
Mis puos se levantan, pero mis msculos estn pesados. Dos
peleas en un da y tomando dos chicos a la vez. Casi poda rer. Supongo
que he descubierto mi lmite. Nos rodeamos entre s y trato de mantener
un ojo en el otro que sigue en el suelo.
Hacemos crculos.
Lentamente.
Mierda. Este chico es un luchador. Uno real. Y algo me dice que no
va a cometer el error de dejarme golpearlo en las bolas de nuevo. Viene
hacia m a una velocidad centellante. Dos rpidos puetazos desde la
izquierda. Mi cuerpo se tambalea y mi visin comienza a ser borrosa. Me
balanceo hacia adelante, detectando que se encuentra cerca, pero lo
pierdo.
Un golpe desde la derecha de los que vuelan la cabeza y provocan
un dolor ciego y caigo al suelo. Las rocas se clavan en mis rodillas y el
calor corre al rea cerca de mi ojo. Todo se mueve. Mis pensamientos. Mi
visin. Un sabor metlico inunda mi boca y me aferro a un pensamiento.
Ella se fue? pregunto. Escap?

Esto no puede ser en vano.


No pude proteger a Rachel. No pude detener a Gavin de seguir con
su adiccin. No pude evitar que pap priorizara todo lo dems. No pude
detener a mam de tener una aventura, de encontrar el camino de regreso.
Pero puedo hacer esto. Puedo protegerla. Necesito redencin.
l se para sobre m, y por un ojo, veo un pelo rubio y unos ojos
oscuros fijos en m. No te preocupes dice, s dnde encontrar a
Haley.
Haley. Un nombre bonito para una chica bonita. Trato de respirar,
pero mis pulmones se niegan. Lo miro una ltima vez, sabiendo que no
hay una regla de clemencia con este chico. Te importara dejar el
coche?
Seguro.
S. Se ir antes de que me despelleje en el concreto. Coloco mi pie en
el suelo y el mundo gira. Maldicin, estoy jodido. Inclino la cabeza y ahogo
una risa cuando noto sangre goteando cerca de su boca. Golpe a un
luchador.
Tira su brazo hacia atrs y el mundo se pone negro.

Por favor, respira! dice una voz familiar desde la oscuridad. Una
voz femenina. Una voz hermosa. Dedos suaves acarician mi frente y
contengo la respiracin. El dolor atraviesa mi pecho respirar es malo.
Por favor, despierta. No pas por esto para que ests muerto.
Est bien, Rachel murmuro. Su tono, una mezcla de tortura y
agona, rasgua mi alma. Es el mismo tono que tuvo cuando sinti que la
haba traicionado. Lo siento.
Los dedos fros dejan de tocarme la cabeza. Por qu no est clida?
Oh, gracias Dios. Ests vivo.
La voz es familiar, pero no es la de Rachel. Peleo con la neblina,
fuerzo a la conciencia y cada msculo grita mientras me estiro.
Estoy despierto. No es lo que quiero decir. Quiero preguntar si se
encuentra bien. En este momento, el cerebro y la boca no estn
conectados. Mi mente est confundida; un desorden disperso mientras
trato de poner en orden el por qu me dorm, por qu tengo dolor, por qu
est fro, por qu mi cama est dura

Me asustaste demasiado. Pens que estabas muerto.


el por qu hay una chica en mi cama preguntando si estoy muerto.
Abro los ojos con fuerza y se liberan exitosamente. Al principio hay tres de
ella, y al parpadear, lentamente se vuelve una. Te conozco.
De rodillas, Haley revolotea cerca de m. Detrs, est mi coche,
todava funcionando. Las luces de adelante resaltan un par de gotas de
sangre en su cabello castao.
Por qu me seguiste? exige. Todo lo que tenas que hacer era
actuar como si estuviramos hablando. Pero no, gritaste detrs de m,
luego miraste hacia dnde iba. Por qu no lo escribiste en el cielo para
que lo viera todo el vecindario?
Est temblando. Me estiro y pongo la mano en su mueca. La piel
bajo la ma est helada. Ests fra.
Eres t. Probablemente te encuentras conmocionado.
Mi pulgar acaricia su piel, como si un movimiento pudiera
calentarla. Protegerla. Todo est bien.
No, no lo est. Nadie est bien. Quita su brazo y de repente me
siento vaco.
Hay una lgrima en su rostro. Slo una. Y rpidamente la limpia. La
accin causa un dolor ms all de la pulsacin de mi piel y mi cabeza. Algo
anda mal. Mis ojos recorren el entorno y rpidamente me pongo al da con
los eventos. No estoy en mi cama. Y casi la golpeo con mi coche, peleamos,
descubr que tena un problema, la segu hasta aqu y luego logr que me
patearan el trasero. Levanto la cabeza e inmediatamente me arrepiento del
movimiento con un gruido. Ests bien?
Debiste escucharme!
No me responde y mi paciencia se qued en la plaza comercial.
Ests. Bien?
Estoy bien dice de golpe. Slo bien. Un bien fantstico y
extrao. Conocerte es la cumbre de mi existencia.
Algunas personas dicen gracias cuando un completo extrao ataca
a dos chicos por ella.
Haley se desploma contra el parachoques de mi coche y una rfaga
abandona su cuerpo. Lo siento y gracias. Es Mueve la mano en el
aire lo ech a perder, pero eso no es tu culpa. Es ma.
Un coche maneja lentamente a nuestro alrededor. Espero a que se
detenga, pero sigue derecho. Buen vecino. Dejaron mi coche.
S. Aparta los ojos. Se fueron.

Mis ojos se estrechan en su rostro, pero voltea su cabello


escondiendo la mejilla y mandbula. Parpadeo mientras mi visin se pone
borrosa. Algo no cuadra. Habran robado el coche Tengo que
levantarme. Pero no responde ni una clula de mi cuerpo. Podran
regresar.
No lo harn. Haley cuida su mano derecha. Creme no
volvern. Al menos esta noche no. Quiz maana, pero hoy no.
Maana? Qu? Alzo las cejas y las nuseas me convencen de
descansar de nuevo mi cabeza en el suelo. Manejar va a ser horrible.
Para. Necesitas quedarte as. De hecho, necesitas una ambulancia.
Hospitales no. Verme en una sala de emergencias, causar que
pap se vaya a Chernobyl.
Tu amigo me dijo lo mismo. Por eso no he llamado al 911.
Posiblemente es una decisin estpida de mi parte.
La pulsacin se detiene. Qu amigo?
Haley llam a Isaiah dice una voz femenina a la izquierda. Haley
y yo volteamos nuestras cabezas hacia la oscuridad. Haley se precipita y
salta sobre m, actuando como si fuera mi protectora.
Estoy soando. Esto es un mal sueo. Maana voy a despertar y
pensar en lo real y loco que se sinti todo esto porque no hay forma de que
la mejor amiga de mi hermanita est aqu.
Soy Abby le dice la voz a Haley, ahora ms cerca. T y yo
vamos juntas a Eastwick.
Como una versin impresionante pero sdica de la muerte con
cabello largo y oscuro, Abby entra en la luz usando una sudadera con
capucha negra y pantalones azules muy ceidos.
No, no es cierto murmuro. Eastwick es una escuela pblica.
Abby va a escuela privada. A la ma no una de esas religiosas. La de
Santa Maria. La de Santa Martha. La Santa de quin demonios sabe. Es lo
que le dijo Rachel a mi madre. Esto es un sueo. Slo un sueo.
Los ojos de Haley se mueven rpido de m a Abby, luego vuelve a m.
Nunca relaja su posicin y mi mente de detiene y comienza a balbucear.
Jdeme Haley est en la misma postura que el chico luchador.
Te he visto por ah le dice Haley a Abby. Lo conoces?
S. T?
Tuvimos suerte de coincidir.
Me ro y las dos me miran fijamente como si estuviera loco.

Este es West. Abby masculla mi nombre. Le ha estado


causando problemas a un amigo mo.
Haley se pone entre Abby y yo como si fuera a golpear a esta chica
por m.
Abby suelta una risita. Reljate. Llamaste a Isaiah y l me llam a
m. En este momento, estoy jugando al ngel guardin.
Isaiah? Diablos no. A regaadientes dejo el suelo como si fuera
a sentarme y slo lo suficientemente lejos como para apoyar los brazos en
mis rodillas. Nunca me han gustado las cosas que van en crculos y
recientemente no he cambiado de opinin. Cierro los ojos con fuerza. No
quiero la ayuda de ese bastardo.
Bueno, la tienes dice Abby. Cuando vuelvo a abrirlos, sonre con
suficiencia. Y parece que la necesitas.
A la mierda! murmuro y escupo la sangre que gotea del corte de
mi labio.
Isaiah es el novio de Rachel y la razn de que ella est en el hospital.
Pap encontr a Rachel con l en una pista de carreras y all tuvieron el
accidente. Me quemar en el infierno y arrastrar a Isaiah conmigo antes
de aceptar su ayuda. Cmo sabe de esto?
Haley se desploma a mi lado. Estabas inconsciente. Fro. Encontr
tu celular y me senta desesperada por hallar a alguien que te conociera
para saber a qu hospital debas ir, as que marqu el primer nmero que
vi
Y contest l la corto. Haley debi haber llamado a Rachel. Mi
hermano me dijo que excepto por unas horas aqu y all, Isaiah ha estado
encadenado al lado de Rachel en el hospital. Noche y da. Y carga su
telfono porque lo descubri en las ruinas el da despus de que la pinza
mecnica la saco del coche. Asumimos que se haba roto. Quin hubiera
adivinado que un telfono sobrevivira cuando Rachel a duras penas lo
haba hecho?
West. Haley evala el dao de mi cara, mis manos, mi cuerpo.
De verdad lo siento.
Dios, estoy alterado porque todo me golpea demasiado y slo puedo
pensar en sus hermosos ojos oscuros. Todo est bien.
tarde.

Agarra el bolso del suelo y se pone de pie. Tengo que irme. Voy
Abby inclina la cabeza mientras evala a Haley. Sabes quin soy?

Haley se endereza como si estuviera conociendo al asesino del


hacha. S.

Me estoy perdiendo una pieza del rompecabezas, como en todo,


excepto por la pieza de la esquina que sostengo. Aqu nada es lo que
parece y odio ser el que est dems.
Abby apunta en mi direccin con la barbilla. Su hermana menor
es mi mejor amiga. Puedo ayudarte con lo que sea esta situacin.
No dice rpidamente. Estoy bien. Mira, de verdad tengo que
irme. Da un paso en la oscuridad.
De qu diablos hablaban? Me ignoran, y por qu no deberan?
No es como si pudiera ponerme de pie y obligarlas a escucharme.
Abby se encoge de hombros. Si cambias de opinin
No lo har. Por fin Haley se voltea y me presta atencin.
Gracias, West. Pero la prxima vez que una chica te diga que hagas algo, lo
haces, de acuerdo?
Creera que es pura actitud si no fuera por la frustracin en su tono.
Haley
No espera a que hable; en cambio corre por la calle. Jodido. Sueo.
Me froto los ojos y considero pararme.
Las zapatillas de Abby crujen contra el asfalto y se detiene a mis
pies. Tu decisin a casa, hospital o un lugar para acostarte hasta que
ests listo para una de las dos primeras opciones. El precio detrs de la
ltima opcin viene con una ducha y un cambio de ropa.
Descarto mi respuesta original de negarme cuando noto la sangre en
mi camisa. No puedo ir as a casa ni al hospital. No puedo hacerle eso a mi
madre.
Usando el parachoques de mi coche, me paro con dificultad y cojeo
hasta el lado del pasajero mientras veo que Abby se desliza en el asiento
del conductor. Entro lentamente, pero ser maldito si pido ayuda.
La luz del interior se apaga cuando cierro la puerta. Abby se abrocha
el cinturn y envuelve los dedos en el volante. No tengo mi licencia.
Puedes manejar?
Seguro.
Eso no sonaba reconfortante. Vamos.
No lo hizo. Deberas comprar una pecera.
Qu?
Para tu coche. Construir una pecera entre el asiento de adelante y
el de atrs. Sera diferente y me gusta lo diferente.
Si eso me conseguir una ducha ms rpida De acuerdo.
Sonre. En serio?

Seguro.
Abby mete la marcha. Y, West?
Volteo la cabeza y la miro.
S el secreto de tu madre.

Haley
Traducido por Val_17
Corregido por ElyCasdel

Voy tarde.
Mis pies golpean rtmicamente contra el pavimento. Mi to espera
junto a la puerta? Me conceder misericordia ya que es mi primera
ofensa? No tengo idea de cmo va a reaccionar y lo admitir, mi to me
aterra.
Estoy conmocionada. Lo s. Estoy tranquila. Demasiado tranquila. Y
nada me hace dao. Despus de lo que pas rodeo la esquina y la luz
brilla a travs de las rendijas de las cortinas cerradas, pero el prtico est
completamente oscuro. Por la noche, la pequea casa de vinilo irradia un
misterioso resplandor blanco. Mis piernas se detienen cuando me acerco.
Estoy tan jodida.
Oye. Haley! Es un grito susurrado desde arriba. Mi primo Jax se
asoma por la ventana del tico. Su cabello rubio platinado brilla a la luz de
la luna. Por aqu.
Precavida de ojos espiando, cruzo el patio del vecino y me acerco al
lado de la casa por las sombras. Mi hermano Kaden pasea detrs de Jax.
Mam tiene que ser un manojo de nervios y pap pap necesita este
medicamento.
Antes de acercarme ms a la casa, me asomo de nuevo por la
ventana de la sala. Si los dos son atrapados ayudndome, tambin sern
botados por la noche. Ya que Jax tiene diecisiete aos y sus discusiones
han pasado de calientes a txicas, su padre posiblemente lo echara para
siempre.
Vamos, chica, muvete dice Jax. Hace fro.
Atrpala! Le lanzo la bolsa. El primer indicio de que estuve en
una pelea se revela cuando mis bceps convulsionan y la bolsa apenas
sube sesenta centmetros. La recojo y el pnico destella en mi torrente
sanguneo. Si no puedo tirar una bolsa, cmo voy a escalar?

Otra vez! ordena Jax.


Lanzo la bolsa de nuevo. Mi corazn salta ms all de mi caja
torcica cuando Jax cae por la ventana para alcanzar la bolsa. Sofoco el
grito cuando me doy cuenta que Kaden le sostiene las piernas. Jax arroja
la bolsa a travs de la ventana, luego cuelga de cabeza y mueve las manos.
Vamos.
Tomando dos ardientes bocanadas de aire fro, tropiezo hacia atrs
en la oscuridad. El suelo congelado cruje bajo mis pies. Trago, lamiendo
mis labios y entrecerrando los ojos. Puedo hacer esto. Soy una campeona
de kickboxing. Si hice eso, puedo hacer esto. Si pudiera hacer lo que hice
hace unos minutos
Descarrilo ese tren de pensamiento. No quiero pensar en eso ahora.
O jams.
Otra vez.
No soy una luchadora. Ya no.
Con una ltima inhalacin profunda, corro directamente hacia la
casa, choco contra el vinilo y busco a tientas las viejas rejas. Subo hasta
que mi palma golpea la de Jax. Su otra mano agarra mi mueca
agitndose y, segundos despus, tanto l como Kaden me cruzan por la
ventana.
Para el momento en que mi trasero golpea el suelo, Jax cierra el
panel y Kaden suelta una manta sobre m. Qu pas?
Se me hizo tarde. S, definitivamente estoy conmocionada.
Lo notamos. Kaden agacha la cabeza bajo las vigas del techo
abovedado mientras cruza el pequeo espacio del tico. Esta es mi
habitacin. Mejor an, es a lo que se ha reducido mi vida: un colchn
inflable entre cajas de ropa vieja, marcos de cuadros, telas de araa y el
olor a moho.
Kaden abre la puerta del tico y mira a travs del espacio de dos
centmetros y medio. Los sonidos de la televisin se mezclan con las voces
de mi madre y mi ta. Hay un golpe seguido de un gruido. Probablemente
los hermanos de Jax luchando en la habitacin debajo de nosotros.
Haley dice Kaden. Mi hermano y yo ramos unidos. Como a todo
lo dems en mi vida, lo extrao. Cuando no digo nada, sacude la bolsa en
sus manos. Dnde estn los medicamentos de pap?
En la bolsa.
No, no estn.
Qu?
Hay lechuga all pero no medicinas.

Mis pulmones colapsan y mis dedos tiran el cuello de mi camiseta.


No, estn ah. Tienen que estarlo.
Aqu no. Kaden sacude la bolsa de nuevo para que cruja. Le
tom dos meses a mam ganar lo suficiente para las pldoras. Cmo
pudiste perderlas? Pap las necesita.
Lo s. Golpeo y tiro las manos sobre mis ojos. Lo s.
Golpeo la cima de mi cabeza contra la pared. Perd la medicacin de
pap. La nica esperanza de mi familia para salir de este lugar olvidado
por Dios. Por eso se fueron los chicos. No perd los medicamentos. Los
robaron. Los msculos bajo mi mejilla derecha comienzan a pulsar. Las
lgrimas queman mis ojos y mi pecho se pone ms pesado. Jur que
nunca peleara de nuevo y lo hice. Jur que nunca sera golpeada de
nuevo. Y lo estoy. Esta es la penitencia por romper esa promesa. Dios, soy
intil.
Vete, Kaden dice Jax. Ya pas y no se puede deshacer.
Kaden desaparece por las escaleras y Jax se agacha junto a m. Mis
mejillas se sienten adormecidas contra el calor de la casa. La piel all
hormiguea y tambin mis dedos. Jax los agarra y comienza a frotar.
Tenemos que encontrar una chaqueta.
No tienes una murmuro inexpresivamente y me estremezco con
los profundos cortes del arrepentimiento. Las manos de Jax se detienen
contra las mas y hacemos un fugaz contacto visual.
Lo siento. Romp una regla fundamental. Kaden y yo nunca
mencionamos lo que no tiene Jax.
Est bien. Los masajea para que el calor regrese a mis dedos.
Puedo soportar el fro. T no puedes.
Ofrezco una dbil sonrisa. Soy ms fuerte de lo que parezco.
S dice en voz baja, luego libera mis manos. Lo eres.
Perd los medicamentos anuncio como si l no formara parte de
la conversacin anterior. Perd las pastillas de pap. Por qu sigo
arruinndolo?
Tenas un montn de mierda de mandados y no el tiempo
suficiente. Corriste a casa y probablemente se cayeron de la bolsa. Podra
haberle pasado a cualquiera. Si vas a vivir aqu, tienes que aprender a
dejar pasar las cosas. De lo contrario, te volvers loca.
Encuentro sus ojos verdes ante la palabra loca. Qu pasa si ya
estoy all? Qu pasa si no puedo soportarlo mucho ms? No hago esas
preguntas, porque veo las mismas formndose en sus ojos.
Mi primo aparta la mirada. Te cubrimos. Dije que entraste por la
puerta trasera y que viniste directamente aqu.

Gracias. Por qu lo crey? Normalmente tenemos que


presentarnos ante El Dictador como soldados en su guerra de fantasa.
Jax rasca la fina cicatriz de poco ms de siete centmetros en su
frente. Hoy ha elegido un estilo de skater, y su cabello est plano contra su
cabeza. Le dije que tuviste un accidente.
Mi estmago cae. No me va a gustar esto. Un accidente?
Evita el contacto visual mientras distradamente gesticula con la
mano. Problemas de chicas. Sangre en lugares en la ropa. Jax se
levanta. No vamos a discutir esto. Te cubrimos. Lo crey. Eso es todo lo
que necesitas saber.
El calor por fin corre a mis mejillas. Mtame ahora, joder. Gracias.
No hay problema. Jax me mira otra vez; entonces me observa
realmente, y enojado. Qu demonios?
Por instinto, mis dedos van a la mejilla y me arrepiento al momento
en que los puos de Jax se aprietan.
Te asaltaron? exige. As perdiste los medicamentos?
Jax! grita su pap desde la parte inferior de las escaleras.
Ven aqu!
Haley dice, ignorando a su padre.
Jax! Esta vez el vidrio de la vieja ventana se sacude con su voz y
me estremezco.
Ve! le digo, prefiriendo no ser la razn de que los dos entren en
una pelea a gritos. Por favor.
Me seala. Esto no ha terminado. Se gira y, al igual que Kaden,
se agacha cuando cruza la habitacin.
Paso los dedos contra mi mejilla sensible. Jax.
Duda cerca de la puerta.
No puedo bajar a cenar as y mi maquillaje est abajo. Puedes
ayudarme?
Jax asiente. Considralo hecho.

West
Traducido por Dannygonzal
Corregido por LucindaMaddox

Creo que ests muerto.


Mis ojos parpadean al abrirse y se elevan cuando me encuentro cara
a cara con unos ojos color almendra y oscuro cabello largo. Un rpido
vistazo a la habitacin y descubro que me encuentro en un sof en un
stano sin terminar de concreto gris. Un solo foco ilumina el rea. Detrs
de m hay una lavadora y secadora. En frente hay una cama y al lado, un
televisor. Anoche, tom una ducha caliente y ca rendido.
Me froto la cara con mis manos. Esto es malo. Lo de anoche sucedi.
No era una pesadilla.
Maldicin, supuse mal. Ests vivo. Cerca de donde estuvo mi
cabeza, Abby cae hacia atrs, de sus rodillas a su trasero. No puedo
decidir si eso es bueno o malo.
Jdete. Mis msculos estn rgidos. Duelen. Vacilando, me
estiro para ver si algo se encuentra roto.
Abby presiona una mano sobre su boca y simula jadear. Tu madre
estara horrorizada por tus modales. Creo que estn pendientes los por
favor y gracias. Pierde la falsa dulzura. Incluso si ests en los
barrios bajos, Nio Rico. Patea mi espinilla cuando se pone de pie.
Levntate. Tengo trabajo que hacer y ser niera no est en la lista.
Recuerdos de anoche surgen en mi mente. Y ms importante, de la
chica que posiblemente me rescat de morir de fro en la calle. Haley se
encuentra bien?
Al ser un maldito perdedor anoche, no pude reunir la suficiente
energa o auto-respeto para llevarla a casa.
Lo estaba la ltima vez que la vi. Ests saliendo con ella?
No.
Follndola?

Miro a Abby, pero no puedo enojarme demasiado con ella. Tambin


salv mi trasero. Sacudo mi cuello hacia un lado, con la esperanza de
expulsar la molesta inseguridad por el bienestar de Haley.
Bien. Los rumores dicen que ella es decente. Se merece algo mejor.
Probablemente lo merece. Haley es, probablemente, el tipo de chica
de cena, una pelcula y rosas; que se toman un mes para dar el primer
beso. Yo... no es mi estilo. Qu hora es?
Muy temprano para que mis clientes estn despiertos, pero lo
estarn pronto. Abby saca un celular de su bolsillo trasero. Mueve tu
trasero. Este no es un hotel de cinco estrellas.
Siento un treinta por ciento de curiosidad por la palabra clientes,
entonces me doy cuenta de que me importa un carajo. No hay
desayuno continental?
Qu tal si besas mi trasero?
De hecho me hizo gracia; luego ruedo mi cuello y hago un crculo
con los brazos. Cmo diablos mi hermana se involucr con ella? La
evaluacin no mdica dice que estoy magullado. Nada ms. Dnde
estoy?
En casa de los padres adoptivos de Isaiah.
Maldicin. Reevalo la habitacin, buscando al bastardo. No te
preocupes dice mientras mira la pantalla de su celular. Anoche se
qued en el hospital con Rachel, ya que hoy no tiene escuela.
Eso es correcto. Hoy es sbado. No tenemos.
Qu?
Dijiste no tiene como si t no fueras a la escuela, o mientes
sobre ser una estudiante de penltimo ao?
Bah, considero opcional a la escuela, pero soy una estudiante de
penltimo ao.
As que todo lo que le dijiste a Rachel, adems del curso en que te
encuentras, era mentira?
Los labios de Abby forman una sonrisa. No le miento a Rachel.
Pero s, puedes asumir que todo lo que sale de mi boca para cualquiera,
menos a ella o Isaiah, es una interpretacin diferente de la verdad. Tal vez
tambin a Logan, el amigo de Isaiah. Me gusta. Me recuerda al queso
caliente y me gusta el queso.
Las venas bajo mi cuero cabelludo comienzan a palpitar. As que
mentiste sobre mi madre.

No, eso era verdad. S por qu va al bar una vez al mes. El tercer
viernes del mes, para ser exactos. Va como a las siete de la tarde. Te
suena familiar?
Mis hombros se desploman. Mierda, Abby sabe. Por qu va ah?
Venden unas asombrosas nieves en cono. El rojo gan una cinta
azul en la feria estatal el ao pasado.
El palpitar se intensifica. Esta chica es como una de esas malditas
moscas que vuelan sobre tu cabeza y tu comida. Djame adivinar: ests
mintiendo.
Me guia. Lo captas rpidamente y yo aqu, tomndote por
estpido.
Un msculo se tensa en mi mandbula. No soporto a esta chica, pero
me dio un lugar para dormir, as que me comporto y cambio de tema. l
te dijo que me trajeras aqu? Imagino que el idiota quera algo para usar
contra m: me ayuda en una mala situacin y luego me sacar algo.
Dinero, drogas. Debe ser eso lo que us para atrapar a Rachel. Por qu
ms estara ella con un tipo como l?
La respuesta inicial de Isaiah fue dejar que te desangraras en la
calle, pero luego se puso sentimental y pens en que Rachel se sentira
triste si murieras, as que me llam y me pidi que cuidara de ti. Le dije
que Rachel hubiera superado lo que te pasara y que podramos hacerla
feliz si le comprbamos un conejo, pero fue tan malditamente insistente.
Vers, Isaiah y yo tenemos nuestro pasado. Lo conozco desde siempre
porque nos conocimos en un basurero...
Por qu aqu? la interrumpo, sin importarme su trgica historia
de fondo. Todo el mundo tiene una historia sobre la cual sollozar. Ricos o
pobres.
Abby me mira con los ojos muy abiertos. Porque si te llevo a mi
casa comenzaran los rumores. De verdad, West. Soy una chica soltera.
Tengo que proteger mi imagen. No queremos que la gente piense que
hemos hecho algo indecente.
Hablar con ella es como ver a un gato morderse la cola. Otra
mentira.
Puedo pretender que es mi respuesta. Me gusta pretender. Puedes
crear cualquier cosa que quieras para todo el mundo.
Posiblemente eres la persona ms jodida que he conocido.
Eso no es nuevo. Abby desliza su telfono en el bolsillo. Ahora,
si hemos terminado de pretender que tenemos una conversacin, me
gustara ir a ver a mi mejor amiga. Y, no, eso no es mentira.
Se gira sobre sus talones y sube las escaleras.

Abby le grito mientras deslizo mis pies en mis tenis. Ella duda
en el descansillo y espera a que la alcance. Dime por qu mi mam va al
bar.
Una sonrisa maliciosa se extiende por su rostro. Podra decrtelo,
aunque no habra absolutamente ninguna diversin en eso. Y sube las
escaleras.

Haley
Traducido por Val_17
Corregido por GusFuentes

Cada respiracin sabe a polvo, rociado con gasolina y aceite. Capas


de suciedad abrigan el fro suelo de cemento de la cochera, y mi mejilla se
ha vuelto insensible en su contra. Cunto tiempo ha pasado desde que
me abandon Matt? Segundos, horas, das? Al principio asum que me
dej para conseguir ayuda para encontrar cordura en la locura, pero
no se fue. l simplemente se fue.
Haley! La voz es lejana, sin embargo, una persistencia dentro de
m me dice que est cerca.
La sangre empapa mis manos. Es la sangre de Matt creo. Tal vez
es la ma. No lo s. Discutimos. Eso es todo lo que hacemos ahora
discutir. Es para lo que somos buenos, pero ahora parece mal. Me golpe.
Yo tambin lo golpe. Y de alguna manera ninguno se detuvo.
Est fra dice Jax. Y mira sus ojos. Creo que est en shock.
Es un esfuerzo girar la cabeza hacia Jax. Su cabello rubio platinado
est levantado en una cresta. Se saca su camiseta por la cabeza y la coloca
sobre mis brazos y pecho, pero no en mis manos. No, no permitira que
tocara mis manos. La sangre arruinara su camiseta blanca.
Haley! Jax acerca sus manos, sin tocarme, slo ah
movindose como si no supiera qu arreglar primero, o preocupado de que
si hiciera contacto se enfermara y estara maldecido como yo. Qu
pas?
No lo s. No reconozco mi voz. Ahora soy diferente. Cambiada.
Me levanto hasta que estoy sentada y mi hermano mayor, Kaden,
apoya mi peso en su pecho. Levanta mis muecas. Ests sangrando?
Sacudo la cabeza. No. No lo creo.
La habitacin da vueltas y yo tambin. Kaden deja caer mis manos
para agarrar mis hombros. Tranquila, Haley. Est herida?

Inclino la cabeza y miro pensativamente a Jax. Lo estoy? Matt me


abofete. As comenz la pelea. Hay un moretn permanente all? Mi
propia y personal letra escarlata marcndome como derrotada?
Los ojos de Jax miran por todas partes. Se ve bien, pero no est
actuando bien. Sus nudillos estn magullados. Definitivamente ha estado
en una pelea.
Haba sangre. Eso parece importante. Matt y yo hemos estado
juntos durante un ao. Porque eso tambin se siente importante. Un
mes despus del final de mi segundo ao, Matt y yo comenzamos. Ahora,
es el final de mi tercer ao de secundaria y hemos terminado.
Asiento. S, terminamos. No hay vuelta atrs desde esto.
S repito. Haba sangre.
Quin te hizo sangrar? pregunta Jax. Matt?
Matt y yo discutimos, y l se enoj, mucho. Me dio una bofetada, un
puetazo en mi estmago, luego fue por la cabeza y lo intercept. Le di
unos cuantos golpes cuando tom ventaja de mi guardia baja y recib el
golpe detrs de la oreja. Me desplom en el suelo y luego se march. Lo
golpe.
Detuve su ataque inicial y lo hice sangrar.
Matt te hizo esto? La voz de Kaden es baja pero dura, una
promesa de violencia.
Me estremezco ante la advertencia tcita. No pueden ir tras Matt. No
pueden. Ya cre demasiada destruccin.
La vi dejar la fiesta con l contina Kaden.
Jax se levanta del suelo. Est jodidamente muerto.
No puedes. Ignorando la presin de las manos de Kaden,
presiono mis pies con fuerza contra el concreto mientras aplasto a mi
hermano. l me suelta y Jax toma mi brazo cuando me balanceo.
Se inclina hacia m mientras me sostiene. Qu demonios pas?
Mis ojos parpadean y las palabras gritadas de Jax hacen eco en mi cabeza.
Nunca he estado tan aliviada de ver los clavos sobresaliendo a travs
del techo de mi to. Inhalo una respiracin para calmar la prisa de la
sangre golpeando en mis sienes. Sola tener esta pesadilla con frecuencia
despus de que las cosas terminaron entre Matt y yo el verano pasado, y
me imagin que la tendra de nuevo despus de lo que pas anoche. Sobre
todo porque era su hermano menor quien me asalt.
Lo que apesta es que no es slo una pesadilla. Es el pasado
reviviendo en mis sueos.

Me siento y tiemblo contra el fro aire del tico. No, no es el aire fro
colndose de la ventana rota lo que causa el escalofro. Es el hecho de que
la vida se ha complicado. Saco mi largo cabello de la base de mi cuello.
Complicado. Cundo iba a ser fcil la vida?
El verano pasado, le ment a Jax y Kaden. Les dije que Matt y yo
tuvimos una discusin verbal y rompimos, y que despus de que se fuera,
alguien que no vi me atac por la espalda. Mi familia me odia ahora por lo
que he hecho, pero estoy mintiendo para protegerlos. Me he alejado de
todo para protegerlos.
Si les hubiera dicho a ambos la verdad sobre lo que sucedi con
Matt, habran ido tras l, y luego Matt y sus amigos habran tomado
represalias. Todo en las calles. Todo con odio puro. La pelea no terminara
nunca.
Y anoche podra haber destruido todo lo que constru con el fin de
protegerlos. Romp una regla. Me involucr. Golpe al hermano menor de
Matt, y l va a querer venganza.
Incluso aunque pierda a Jax y Kaden, tom la decisin correcta.
Suelto un largo suspiro. Lo es. Es la decisin correcta y he vivido con esta
mentira demasiado tiempo para dejar que lo arruine su hermano.
Mis ojos caen a mis zapatos en el suelo y maldigo en silencio. Si mi
to descubre que us zapatos en la casa, empezar una pelea.
Me los quito, bajo las escaleras de puntillas en mis calcetines. Dos
veces el material se engancha en un clavo expuesto. En el fondo, disfruto
el hecho de que baj sin un fuerte gemido traicionando mi existencia.
Hago una pausa y luego me esfuerzo por escuchar la ligera
respiracin de las otras nueve personas durmiendo en la casa. Justo frente
a m, est el bao. A la derecha del cuarto de bao, los fuertes ronquidos
de mi to se pueden escuchar ms all de la puerta de madera cerrada, y
en la habitacin a la izquierda, mi hermana estrangula a su mueca
American Girl mientras gira en el piso en su sueo. Con los ojos todava
cerrados, mi madre se agacha y toca la cabeza de Maggie llena de rizos
castaos.
Doy un giro inmediato y cuidadosamente maniobro sobre Jax, cuya
cama se ha convertido en la alfombra de la sala de estar. Las largas
piernas y brazos de Kaden cuelgan del sof. Incluso antes de que nos
mudramos aqu, la sala de estar era el lugar de Jax. Mis padres
desplazaron a sus hermanos ms jvenes para ocupar su habitacin. El
Dictador los expuls a dormir en el stano sin terminar. Me ofrec a
dejarlos tener el tico. Jax amenaz con patearlos si aceptaban.
Con movimientos dolorosamente lentos, dejo mis zapatos cerca de la
puerta principal. Estoy asumiendo que Jax y la mentira de Kaden
cubrieron mis zapatos desaparecidos, pero por si acaso

La luz brillando en la parte trasera de la casa me pilla con la guardia


baja y paso a travs de mantas, almohadas, camisetas, calcetines, brazos y
piernas para acceder a la cocina verde lima que es lo suficientemente
grande para una estufa, nevera, un fregadero y un par de gabinetes. Lo
que no encaja es la gran mesa ovalada con capacidad para diez personas.
Consume toda la cocina, e incluso con los asientos de madera desiguales y
las sillas plegables de metal empujadas dentro, es difcil caminar.
Dudo mientras asomo la cabeza, luego sonro.
Pap: pelo rubio, alto como Kaden. Est sentado al extremo de la
mesa, leyendo el peridico mientras anota algo en un cuaderno. La alegra
burbujeando dentro de m es similar al bajar las escaleras la maana de
navidad. No puedo recordar la ltima vez que pas tiempo con l a solas.
Hola. Me apoyo en el marco de la puerta, nerviosa por entrar.
Siguiendo con lo que asumi Jax al principio, les dije a mis padres que
llegaba tarde para el toque de queda, corr a casa y la medicina de pap se
me cay sin darme cuenta. Independientemente de cmo sucedi, perd su
medicacin. An soy bienvenida?
Sus ojos brillan cuando levanta la cabeza. Haley, qu haces
despierta?
Slo estoy levantada. Hablamos apenas en susurros. Es raro
cuando esta casa est en silencio; ms raros son los momentos en que
alguien puede encontrar paz. Qu hay de ti?
Los crculos oscuros bajo sus ojos indican que est luchando contra
el insomnio de nuevo. Mam dijo que su mente corre con todo lo que
sucedi, tratando de averiguar dnde sali mal, o luchando por descubrir
una manera de arreglarlo. Lo mismo que t. Slo levantado.
Qu ests haciendo? pregunto.
Seala el peridico. Buscando trabajo.
Asiento, sin saber qu decir. Hablar con l sola ser fcil. Muy fcil.
Antes, cuando era ms joven, sola entrenar con mi abuelo. As es cmo se
conocieron mam y pap. Es toda una historia muy romntica de amor, y
adoro cada segundo de la historia empalagosa. l haca kickboxing, como
yo, y puso a mam, la hija del entrenador, a sus pies.
Pap prcticamente nos cri a m y Kaden en el gimnasio. Kaden se
enamor del boxeo, la lucha libre y luego, las artes marciales mixtas.
Yo? Me qued con el kickboxing y pap lo admiraba, hasta que dej
el gimnasio de mi abuelo. Luego perdi ms respeto por m cuando lo dej
por completo.
Muerdo el interior de mi labio y me deslizo en la cocina,
enfocndome en el suelo marrn de linleo mientras avanzo hacia su
direccin. Hay suerte?

Sacude la cabeza y cierra el diario. Casi todo est en lnea ahora.


Me dejo caer en la silla a su lado y abrazo mis piernas en mi pecho.
La biblioteca entonces? Mi to no cree en el acceso a Internet.
S. Da golpecitos sobre la mesa. Con el tiempo pierde el ritmo y
sigue con un zumbido persistente. Es una conversacin conmigo tan
dolorosa para l, o es la conversacin en general?
Kaden tiene una pelea en tres meses digo. l se va a
profesionalizar.
Mi hermano me perforar agujeros con su mirada durante una
semana porque le dije esto a pap. Se supona que yo no lo supiera. Los
escuch a l y Jax discutindolo en el autobs. Por alguna razn, quera
mantenerlo privado, pero estoy desesperada por poner fin al silencio. Lo
ms probable es que vaya a terminar la lucha contra uno de los chicos de
Black Fire, y sabes que ellos dominan en una lucha a pie. Pero Kaden es
una fuerza de la naturaleza en la lona.
l va a empezar a luchar por dinero?
S. Habra sido mejor si Kaden pudiera luchar en aficionado por
unos cuantos aos ms, que adquiriera cierta experiencia, pero la
tentacin del dinero como premio es demasiado fuerte.
Incapaz de permanecer quieto, pap rueda el lpiz sobre la mesa
bajo su palma y nunca me mira. En otras palabras, luchar con Matt?
Me sonrojo, en todas partes. El calor sube por mis mejillas y la parte
trasera de mi cuello. Alguna vez ser perdonada? Por alguien? Tal vez.
Si Matt va a ser profesional.
Ambos sabemos que lo hizo en cuanto cumpli los dieciocho aos.
Probablemente tiene razn, as que no digo nada.
Es muy malo que t le ensearas como derrotar a Kaden.
Un nudo se forma en mi trquea y arao un agujero en mis
pantalones justo encima de la rodilla, hacindolo ms amplio. Lo s.
Estoy muy consciente de las decisiones podridas que tom. Me aclaro la
garganta y vuelvo a intentarlo. Pensaba que tal vez t podras ayudar a
entrenar a Kaden.
Pensaba que as pap poda salir de esta casa. Una vez le que el
ejercicio provoca un torrente de endorfinas. Tal vez si haca algo que
disfrutaba, algo en que era bueno, mejorara.
Estoy seguro que tu abuelo lo tiene cubierto. Logra una media
sonrisa cuando me mira. Qu pasa contigo? Has pensado en volver?
Tengo esa pesada sensacin de hundimiento mientras sacudo la
cabeza del tipo que se siente como miel fra corriendo de mi corazn a

mis intestinos. Lo pondra feliz si regresara? He cavado mi tumba tan


profunda en el gimnasio que podra ser imposible volver, incluso si
quisiera.
El refrigerador se enciende, un fuerte zumbido que significa que algo
est a punto de romperse.
Tu mam habl con tu ta-abuela en California. Ofreci dejarnos
vivir con ella.
Levanto una ceja. Vive en una comunidad de retiro. No hay nadie
menor de sesenta y cinco.
Consigui el permiso para que nos dejaran quedarnos.
Evalo la cocina. Esta casa es el sucio y oscuro secreto del infierno
en la tierra, pero la idea de dejar Kentucky me duele en el alma. Dejar el
estado significa que hemos perdido la esperanza y no fue hasta este
momento que me doy cuenta que me he aferrado hasta a la ms mnima.
No importa que tan maltrecha y magullada est la pequea esperanza,
sigue dbilmente con vida, rezando porque pap consiga un trabajo y nos
lleve a casa. Nos vamos?
Vamos a tratar de aguantar hasta que Kaden y t se graden.
Iremos si las cosas no han mejorado para entonces.
Encontrars algo. S que lo hars.
Cmo va la bsqueda de universidad? suelta pap.
Me congelo, sin saber qu responder. He mantenido el rechazo en
privado, aunque anhelo decrselo. Hace mucho tiempo, l habra sido la
primera persona a quien me aproximara con cualquier problema, ya que
siempre tena las palabras adecuadas. Colocara un brazo alrededor de mi
hombro, un beso en mi sien y me dira: Mala suerte, nia. Lo
conseguiremos la prxima vez.
Duele por dentro, saber que lo he decepcionado con el gimnasio y el
kickboxing y ahora la universidad, es como ser destripada por un cuchillo
afilado. La bsqueda de universidad va genial.
Tienes alguna beca?
No. S. Un montn.
Bien. Una pausa. Bueno. Al menos Kaden tiene el gimnasio.
Su voz se quiebra mientras su piel se desvanece a un color ceniza. La
expresin es apagada cuando todos mis recuerdos de l son de un valiente
luchador. He visto a mi pap luchar en el ring con oponentes que eran
ms fuertes que l y ganar. Cmo lleg a estar tan roto?
El temor hace que mis manos tiemblen porque me rehso a dejarlas
sobre mis ojos. Es horrible ver su ruina, sabiendo que soy en parte

responsable. Si hubiera conseguido los medicamentos, no habra estado


obsesionado con sus errores y podra empezar a dormir por la noche.
Kaden continuar en el gimnasio, pero pens que tendra algo que
ofrecerte para la universidad. Tena algo de dinero guardado, no mucho,
sino lo suficiente para ayudar, pero entonces lo necesitbamos para la
hipoteca
Un ruido extrao deja la garganta de pap mientras desliza su silla
hacia atrs. Biblioteca.
A pesar de que no abre hasta dentro de unas cuantas horas ms. Se
presiona entre la pared y la mesa, y cuando est a punto de dejar la
cocina, abro la boca. Papi
Coloca una mano contra el marco de la puerta y sus nudillos se
mueven cuando aprieta su agarre. No lo he llamado as en aos. Me mira
por encima de su hombro. S?
Lo siento.
Lo s, Hays. Lo s.

West
Traducido por NnancyC
Corregido por Aimetz Volkov

La unidad de cuidados intensivos del hospital tiene ese silencio de


pelcula sangrienta. Ese momento justo antes de que el psicpata salga
desde atrs de una encimera y descuartice a las personas en pedazos.
Desde la sala de espera familiar, puedo escuchar el ocasional pitido del
monitor, el susurro de papel y el bajo murmullo de una conversacin entre
las enfermeras. Aborrezco este lugar. Es fro, estril, huele a alcohol y est
lleno de muerte.
Rachel no debera estar aqu. Este lugar es lo opuesto a ella. Incapaz
de sentarme por ms tiempo, salgo abruptamente del asiento. El chico en
el otro lado de la sala levanta la cabeza para mirarme. Nos miramos. Su
esposa est muriendo. Lo escuch decirle a alguien hace un par de
minutos.
Muriendo.
Como dije, Rachel no pertenece aqu.
Desvo la mirada y camino hasta las ventanas. Me duele la
mandbula. Los nudillos de mis dos manos estn muy rasguados y
palpitan dolorosamente. Conduje aqu hace horas. Abby visit a Rachel y
se fue. Le envi un mensaje de texto a pap y le dije que vine aqu.
El silencio, de mi familia entera. De mis hermanos mayores, Jack y
Gavin, del gemelo de Rachel, Ethan, y hasta de mam y pap. Quieren que
visite a Rachel, pero no puedo. No con ella aqu, rodeada por personas que
estn muriendo.
Le fall. Mi corazn palpita con fuerza y el dolor agudo crea un
estado de tensin. Cierro los ojos, deseando que pudiera irme.
West.
Me gir ante el sonido de la voz de mi madre. Las lgrimas han
cavado surcos en su maquillaje y su rmel negro se amontona cerca de sus
ojos.

Las ganas de vomitar golpean mis entraas. Es Rachel?


Hablamos con el especialista del hospital. El dao en sus piernas
es grave y Mam se ahoga en sus palabras, luego estampa una mano
sobre su boca. Exhala y recupera la compostura. Fue una noticia
inesperada.
Me quedo quieto como una estatua, aunque sus palabras penetran
mi conmocin. Ms cirugas. Ms tiempo en el hospital. Va a caminar
de nuevo?
No s.
Me froto los ojos para reajustar mi equilibrio. Esto es mi culpa. Si
hubiera encontrado otra manera de manejar las cosas, Rachel no estara
en este hospital. No estara luchando por su vida.
Los tacones de mam suenan por el suelo de madera, viniendo hacia
m. Cuando eleva una mano, alejo la cabeza. No merezco el perdn de
mam ni su consuelo. Persistente, mam suavemente posa una mano en
mi mandbula y mueve el pulgar como si su toque pudiera borrar los
moretones. Por qu te haces esto? Por qu siempre debes luchar?
No s. Retrocedo, forzndola a dejar caer su mano.
Mam pone distancia entre nosotros y se sirve una taza de caf.
Has visitado a Rachel?
No. Un barrido del cuarto confirma que el chico con la esposa
moribunda se march. No me asombra que mam est siendo abierta
sobre asuntos familiares.
El carraspeo spero de una garganta llama nuestra atencin a la
puerta. Pap se extiende en su metro ochenta de altura y coloca sus ojos
oscuros y furiosos sobre m.
Miriam. Suaviza su tono cuando se dirige a mam. Las
enfermeras te necesitan.
Mam asiente, y se apresura a salir, pap suavemente envuelve los
dedos alrededor de su mueca. Levanta la mirada hacia la suya y l se
inclina para besarle en los labios. Hacen esto. Mis padres se aman. Pap la
adora, y es por eso que es un fantico del control con nosotros. Si todo no
es sobre negocios, es sobre la felicidad de mam.
Cuando pap la suelta, ella se va. Sin mirar ni una vez en mi
direccin.
Me enderezo cuando entra pap, como si estuviera preparndome
para una pelea fsica. An no hemos llegado a los puos durante una
discusin, pero el fuego en sus ojos dice que ese da suceder. Ahora ms
pronto que ms tarde, y odio eso. Cuando era un nio, solamos ser
cercanos.

No viniste aqu anoche como te ped.


Permanezco en silencio. La verdad no ayudar en mi caso. He estado
en detencin ms que cualquier otro nio en mi escuela y he estado
suspendido ms das de los que hemos tenido libres. Pap, en su propia
manera, aguanta mi mierda, pero hace meses dej en claro que terminara
conmigo si me expulsaban.
Fuiste a casa o te desmayaste en una fiesta? pregunta.
Importa? He visto antes esa expresin. Ya ha formado una
opinin de m.
No responde. Te han expulsado.
Pronuncio algo que nunca le dije antes. Lo lamento. Y es cierto.
Por Rachel. Por la pelea en la escuela. Por complicar ms esta horrible
situacin.
Su rostro permanece impertrrito. No me importa.
Parpadeo y mis hombros caen unos centmetros. Lo digo en serio.
Lo lamento. Me disculpar con el director, con el chico que her, con su
familia, lo que t digas. La jod esta vez.
Me seala con el dedo. Malditamente correcto, la jodiste. Pero no
slo esta vez. Este es uno de muchos errores y he terminado con ello. Te
dije hace meses que dibuj la lnea en la expulsin. Todo lo que tenas que
hacer era mantenerte al margen de las peleas y de los problemas hasta
que te graduaras y ni siquiera pudiste hacer eso. Lo peor, es que elegiste
cruzar esta lnea con tu hermana en el hospital. Qu es eso? Un
lloriqueo por atencin? No crees que tu madre haya lidiado con
suficiente?
Bien. Dime qu quieres que haga y lo har.
Tu hermana est muriendo de dolor y por lo que entiendo, tuviste
que ver en esta pesadilla.
Mis ojos se lanzan a los suyos. Trat de mantenerla lejos de Isaiah.
Ah es donde fall, y no me importa el recordatorio.
Nunca te molestaste en decirme que estaba vindolo! Yo soy su
padre, t no. Soy el que toma aquellas decisiones.
Arrojo los brazos a mis costados. Eso habra requerido que ests
en casa y no en tu maldito telfono!
Un msculo salta en su mandbula. Le hice dao y no me importa
una mierda.
Te importara contarme acerca del dinero que tomaste de tu
hermana? No me gusta la forma en que sus ojos surcan por m, como si

metiera una navaja en mi pecho y estuviera disfrutando de observarme


sangrar.
Le dije a Rachel que se lo devolvera.
Dime sobre el dinero que tomaste de tu hermana.
Ya te lo dije. Gavin le deba dinero a un corredor de apuestas y
encontr la cantidad que necesitaba.
Nunca me dijiste que le robaste ese dinero a Rachel.
No le rob. Lo tom prestado. Sin su previo conocimiento o
consentimiento, pero juro que promet pagarle.
Esto es noticia vieja de los das antes del accidente de Rachel. Sin
saber que tena la situacin bajo control, Jack se vino abajo y le cont todo
a pap: cmo Ethan, Jack y yo habamos estado cubriendo los problemas
de juego de Gavin debido a que mam no podra manejar la verdad de que
su hijo primognito era un adicto al juego.
Pero cuando Jack llor a papi, olvid
intent hablar de sus problemas con pap
cmo en cada una, este le eludi sobre una
As que cuando pap no le dara ni la hora,
vino a m.

sacar a colacin cmo Gavin


en tres ocasiones distintas y
reunin de negocios o mam.
Gavin hizo lo que necesitaba:

Sabas que Rachel estaba en problemas? exige pap. Que


perdi alguna carrera callejera y le deba dinero a un criminal? Que
fueron tus amigos los que la llevaron a la carrera? Que la metieron en esa
vida?
Rachel no sale con mis amigos. Y le pateara sus traseros si
Rachel cruzara por sus mentes.
Ella estaba en el dragway la noche del choque porque le robaste el
dinero que gan para pagar la deuda. Se encontraba all debido a ti, por
millonsima vez, tomaste los asuntos en tus propias manos y en lugar de
pensar por treinta segundos sobre las consecuencias de tus decisiones,
actuaste por instinto. Este accidente es tu responsabilidad.
Es mentira. Todo el mundo sabe que pap estaba conduciendo
desde el dragway con Rachel en el asiento del pasajero cuando ahog el
motor del auto. Todos saben que el camin articulado que los choc haba
perdido el control. Quin te dijo esto?
Pap da un paso en mi direccin, y si fuera cualquier otro, jurara
que deseaba lanzar un golpe. Isaiah.
El nombre causa que hierva mi interior. Es un mentiroso.
Si es un mentiroso, entonces es mejor que t espeta pap.
Pero no creo que Isaiah est mintiendo. Es el nico que ha estado
apoyando a tu hermana mientras que t te metes en peleas.

Retrocedo, ya que la locura cercana hace girar la sala. S, pens que


fall al no mantener alejada a Rachel de Isaiah, pero luego mi ltima
conversacin con Rachel colisiona alrededor de mi cerebro. Que me jodan.
Esto podra ser cierto. No entiendes. Rachel no me quiere ver.
No quiere, porque si lo que pap est diciendo es cierto si las
ltimas palabras que Rachel me dijo la noche del accidente son
verdaderas le rob el dinero que necesitaba y debido a eso, la puse en
peligro.
T no quieres verla! La frente de pap se arruga como si
estuviera exasperado. Todo lo que pide es ver a su familia. Cundo vas
a dejar de pensar en ti mismo? Es tiempo de que crezcas y te conviertas
en un hombre!
El miedo y el caos se abren paso desde mis entraas hasta mi
trquea. Sacudo la cabeza, tratando de hacer que sus palabras sean
errneas. No. No soy responsable de todo esto. No puede ser. T eres el
desgraciado egosta de la familia.
Yo no. Pap es el que lastima a las personas que yo amo. Ese es su
papel. No el mo.
Pap se precipita en mi espacio, su aliento caliente en mi cara.
Qu dijiste?
Me escuchaste. La adrenalina bombea en mi torrente sanguneo.
Anso golpearlo. l est muriendo de ganas por golpearme. El aire es denso
y tenso con violencia. Prcticamente est crepitando con la mierda.
Estoy cansado de lidiar contigo y tu temperamento. Pap se
aparta y su cara se pone roja. Te he matriculado en Eastwick.
Comienzas el lunes y finalizars tu ltimo ao all. Despus de eso, no me
importa lo que hagas. Es tiempo de que aprendas cmo arreglar tus
propios desastres.
Eso es correcto. Pap es estupendo en jugar este juego. En hacerme
enfurecer, hacerme enojar, luego mi ira explota y soy el que sigue en
problemas, pero esta vez no. Si est tentndome a que reaccione, yo
tambin lo tentar. Encontraste algo que no pudiste arreglar con tu
dinero? No pudiste sobornar a los miembros del consejo de la escuela
para evitar que sea expulsado? O finalmente decidiste sacar la basura?
Una vena le palpita en la frente. Tienes alguna idea de cuntas
oportunidades te ha dado esa escuela? Cuntas oportunidades te he
dado? Tu hermana est aqu y est sufriendo, y t sales, vas a fiestas,
peleas y consigues que te expulsen de la escuela! No te entiendo! No te
entiendo en lo absoluto.
No grito. No lo haces.

No ha visto quien soy en aos. Pero veo la lnea. Demonios, estoy


dando fuertes pisadas sobre ella y porque odio al hombre en frente de m,
la cruzo. Estoy impresionado de verte aqu. Esta era la tarde que
habitualmente pasas jugando al golf o tus socios se apiadaron de Rachel y
cancelaron las reuniones?
Sus labios se vuelven delgados. No hagas esto, West.
La advertencia est afuera y debera escuchar, pero consigo un raro
subidn al verlo retorcerse. Te perdiste los juegos de la liga de bisbol
infantil, las graduaciones de la escuela media, joder ni siquiera tienes
idea si estoy en casa la mayor parte del tiempo. Quin saba que para
poder obtener tu atencin tendramos que estrellar nuestro auto contra un
camin?
Pap se pasa una mano por el cabello y orienta su pie hacia la
puerta, pero an no he terminado con l. Cundo ahogaste el auto de
Rachel, hablabas por celular? Porque, vamos a enfrentarlo, tu empresa
siempre ha venido primero.
La mirada glida que me lanza, mata una porcin de mi alma. Le
acert a una fibra sensible que es real. Demasiado real. Tena intencin de
fastidiarlo. Tena intencin de restregar contra esa constante bravuconera
de soy mejor que t. No tena idea que estara en lo cierto.
Pap comienzo, no tena intencin
Ve a casa, empaca tus maletas y vete de mi casa. Saliva sale
disparada de su boca mientras seala a la puerta. Sal de mi vista. Sal de
mi vida. Si ests all en dos horas, llamar a la polica y les dir que
arrastren tu culo afuera y te enven a un hogar de acogida.
Pap se marcha y le sigo hasta al primer par de cuartos de UCI. No
puede echarme. No hay manera de que hablara en serio. Mi visin se
estrecha y un sonido de zumbido bajo llena mis odos. No habla en serio.
No puede estar hacindolo. Es gracioso. Entonces qu, estoy castigado?
Dos semanas? Tres?
Pap sigue caminando al frente. Esto no es una broma. Vete de
aqu. Es obvio que sientes que no perteneces aqu.
Que me jodan, habla en serio. Adnde voy?
Ni siquiera me mira cuando responde: No me importa. Eso es lo
que sucede con la basura, West. Una vez que la arrojas en la acera, no te
importa lo que le sucede.
Mi cuerpo se vuelve fro y no puedo pensar con claridad. Cada
pensamiento que tengo se bifurca y deriva a la nada.
Isaiah!

Doy un respingo ante el sonido aterrorizado de la voz de mi hermana


y mi mano se eleva como para bloquear la vista del cuarto a mi derecha.
Rachel. Est peor de lo que describieron: moretones negros y azules sobre
su cara y brazos, su piel expuesta araada y cortada, sus piernas
completamente inmovilizadas. Como en una pelcula mala de ciencia
ficcin, cables y tubos corren de mi hermana a las mquinas pitando.
Mi mente flaquea y el suelo tiembla debajo de mis pies. Desde que
ingres al hospital, nunca he pasado la sala de espera. Nunca. Ya que no
puedo manejar esto. No puedo manejar ver rota a Rachel.
El hijo de puta que llev a Rachel por el mal camino salta de su silla
y le agarra la mano. Le limpia las lgrimas y le murmura. Los tatuajes
marcan sus brazos. El chico ni siquiera se ha afeitado. Se cierne sobre
ella, agarrando sus dedos con una mano y suavizando su cabello con la
otra. Mis puos se curvan en mis costados. Est tocando a mi hermana.
Tiene pesadillas dice Ethan desde atrs de m.
Le echo un vistazo a mi hermano, luego me deslizo lejos de la
ventana, sin querer que Rachel me vea. A quin mierda estoy engaando?
No tengo estmago para presenciar verla de este modo.
Mi mente no puede procesar lo que est sucediendo. Es demasiado:
ver a Rachel, mi pap pateando mi culo a la calle, estar a pocos metros del
hijo de puta que es responsable de toda esta destruccin. Por qu l
est all?
Ella lo quiere, y mam y pap no estn de humor para discutir.
Ethan se hunde contra la pared. Isaiah puede convencerla de dormir y
ella se obligar a permanecer despierta si l no est all.
Ethan se parece mucho a pap, con cabello y ojos oscuros, lo que
significa que no nos parecemos en nada, excepto en nuestra estatura. Si
alguna vez me pregunt cmo se vea el infierno en la tierra, Ethan sera el
ejemplo supremo. Das sin dormir pueden volver a alguien un zombi. Al
menos, no est sollozando como la otra noche. Puedo lidiar con el infierno;
con llorar no.
No puedo abrazarlo de nuevo y decirle que va a estar bien. Eso
requerira que yo sea equilibrado, y equilibrado no es mi fuerte. Hay una
desconexin de emocin dentro de m mientras retrocedo retrocedo lejos.
Es un sueo. Todo esto es un mal sueo.
Pies se arrastran detrs de m, pasos de personas caminando dentro
del cuarto de Rachel. No puedo entrar all. No puedo. La gravedad me lleva
y no es en la direccin que prefiere mi familia. Me muevo hacia el tirn y
Ethan estampa una mano en mi hombro. Te quiere ver.
Arranco mi hombro de un tirn del agarre de Ethan. No, no quiere.
Es seguro decir que nadie aqu me quiere.

Mi hermano no dice nada ms mientras me dirijo al elevador. Como


dije antes, Rachel merece lo mejor incluido alguien mejor que yo.

Haley
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Amlie.

Halley Williams elige, una vez ms, otra forma. Podra ser el
definitivo, damas y caballeros? susurra Jax burlonamente a mi lado.
El silencio recorre la multitud mientras la seorita Williams mira el texto.
Sus cejas se arrugan. Lo ser? Ser este el indicado?
Mi primo par su pelo rubio platinado en una cresta esta maana, lo
que significa que se siente intratable. Si sigue con esos comentarios, va a
descubrir lo intratable que puedo ser yo.
Miro a Jax desde el ltimo cajn abierto del archivador. No tienes
nada mejor que hacer?
Jax y yo nos sentamos en el suelo, escondidos en un rincn de la
oficina principal. Hemos estado aqu durante una hora y los recepcionistas
olvidaron que existimos, por lo que chismean libremente. El hedor de caf
se transforma en una capa sobre mi ropa. Me estremezco al darme cuenta
de que voy a oler as el resto del da.
l forma una amplia sonrisa. S. Si me dices qu est pasando,
entonces puedo ir a hacer lo mo.
La traduccin de qu est pasando es lo que estoy escondiendo de
la noche del viernes. No lo dije este fin de semana y no pienso hacerlo
ahora. Es lunes por la maana, me despert temprano y tom el autobs
de la ciudad a la escuela para poder, una vez ms, leer detenidamente el
archivador lleno de solicitudes de becas. Uso Internet en la biblioteca, pero
tratar de encontrar becas aplicables all es como tratar de buscar un anillo
perdido en una duna de arena.
No estoy haciendo nada, as que ve a hacer lo tuyo. Meneo las
cejas y le doy una sonrisa socarrona. Debe haber una chica por aqu que
no hayas ofendido.
Podras pensarlo, pero es evidente que las chicas hablan entre s.
Una maldita pena.

Maldita pena repito. Guardo de nuevo otra aplicacin intil en


una carpeta y saco otra de un tirn. Crees que yo podra pasar por
nativa de Alaska?
Seguro. Muerde una manzana que rob de la cafetera y cuelga
un pedazo de papel en el aire. Apuesto a que tambin podras pasar por
alguien que se le da genial el tenis.
Arrebato la aplicacin de sus manos y la guardo de nuevo en el
armario. Qu gracioso. Slo espera hasta el ao que viene y estars
haciendo la danza desesperada.
No, no lo har. La escuela secundaria es lo ms lejos a lo que voy a
ir. Jax es un ao ms joven que yo, con diecisiete aos, y un estudiante
de penltimo ao. Cuando ramos ms jvenes, ramos inseparables, pero
entonces l creci, a m me crecieron pechos, l se interes en las chicas y
yo llegu a interesarme en algo distinto de lo que me gustaba a los diez.
Conseguir un trabajo dice. Y lo ms lejos de pap como sea
posible.
Amn a eso. Supongo que somos ms parecidos de lo que pensaba
en un principio. Un golpe en la ventana que da al pasillo principal nos
llama la atencin. Kaden gira hacia nosotros y vocaliza: Apestan!
Jax se re y le lanza el dedo medio a modo de respuesta. Me ro
cuando Kaden sacude la cabeza y se queda afuera. No le dijiste a Kaden
que hoy te ibas a convertir en mi sombra?
Nah, l sabe, pero no lo despert cuando te escuch preparndote
en el piso de arriba. Ayer entren duro y necesitaba dormir. Kaden est
cabreado porque tuvo que tomar el autobs solo y yo no estaba all para
actuar como escudo con ese cachorro de primer ao ladrndole.
Kaden es un ao mayor que yo, pero l repiti primer grado. Debido
a eso, los dos cursamos el ltimo ao en la secundaria Eastwick. Es duro
para Kaden ya que todo el mundo sabe que est en el mismo grado que su
hermana menor. Por lo menos lo s yo. En una poca en la que ramos
unidos, l confiaba en m. Y pelea duro en el gimnasio, porque al repetir
un grado, de ese modo l est tranquilo en pblico.
Todava queda algo de tiempo antes de clase le digo. Por qu
no vas a molestarlo?
Porque te estoy molestando a ti. Otro crujido de la manzana.
Por qu no tocaba un instrumento en la banda? Hay una seccin
entera dedicada a esa beca. No voy a cambiar mi historia.
No espero eso, pero si tengo razn, y yo no me equivoco, espero
que se revele la verdad. Hoy. En la escuela.

Mi cabeza gira en su direccin. Jax me mira con los ojos verdes


pensativos. Cuando hace esto me recuerda a una lechuza y me hace sentir
como un ratn, lo cual no es bueno.
La familia de Jax mata cosas por deporte.
He estado viviendo en este barrio mucho ms tiempo que t
aade. El hermanito drogadicto de tu ex-novio te asalt la noche del
viernes y lo ests encubriendo, no es as?
No. S.
Jax se inclina hacia m y su comportamiento juguetn se evapora.
Pens que habas superado lo de Matt.
Lo he superado. Lo ms sincero que le he dicho a Jax en seis
meses. Lo que pas entre Matt y yo era indecible.
Entonces por qu ests encubriendo a su hermano?
Porque no juegan limpio. Las palabras estn en mi cabeza, chocando
unas con otras. Incluso cuando yo sala con Matt, su hermano pequeo
llevaba un cuchillo. Ya han pasado seis meses. Me estremezco al pensar
que Conner se ha graduado tambin. Jax y Kaden odian a Matt y Conner.
Han sido enemigos desde que tengo memoria.
Le di una patada en el culo a Conner en el ltimo torneo, Hays,
pero no lo sabras porque no estabas all. Puedo cuidarme sola, Kaden
puede cuidarse y nuestro trabajo es cuidar de ti. Si Conner piensa que
eres presa dbil, vendr por ti otra vez. Ya no vives en la clase media. Se
trata de las calles y hay reglas.
Y soy la que fue asaltada. No crees que lo s?
Hay algn problema aqu? Me estremezco cuando veo a nuestra
trabajadora social de la escuela, la seora Collins, de pie junto a m y Jax.
Ella es rubia, delgada y de mediana edad, y excepto por este momento,
normalmente tiene una sonrisa en su rostro. Mi abuelo asisti a la
conferencia de padres y maestros el mes pasado y habl con ella por
demasiado tiempo sobre su gimnasio.
Haley y yo estamos discutiendo dice Jax.
Mi estmago se retuerce como un trapo. Cllate, idiota.
Puedo ayudar? pregunta con voz alegre. Mediar, tal vez?
No le respondo.
Al mismo tiempo, Jax dice: S.
Giro la cabeza hacia l y golpeo las manos contra la alfombra. En
serio?

Por qu no? Hace crujir la manzana de nuevo. Si alguien


necesita terapia, es nuestra familia. Me guia un ojo, y luego se vuelve a
dirigir a la seora Collins. La estoy sacando de quicio. Mi meta en la vida
es enojar a Haley y lo hice.
Jax me ofrece su mano, la acepto, y nos levanta a ambos del suelo.
Se abalanza sobre mi mochila y sobre algunas de las aplicaciones que se
haban cado de los archivos, luego, cierra el gabinete de una patada. Agita
la manzana en el aire. Papelera?
Con la cabeza apoyada a un lado como si estuviera viendo un
fascinante reality show, ella apunta a la papelera pequea junto a sus
pies. Dile a tu abuelo que todava estoy trabajando en ese voluntario.
No hay problema. Jax tira la manzana y me arrastra mientras la
roza al pasarla. Hasta luego.
Como si yo fuera una nia de siete aos, me despido de ella y sonro
antes de tropezarme en el pasillo principal. Jax y yo nos envolvemos en la
multitud de personas que se dirigen a la primera clase. Jax empuja mi
mochila y las solicitudes contra m. Genial, ahora voy a tener que
conseguir estas de nuevo.
Qu fue eso? exijo. Quieres involucrar a una trabajadora
social? Cmo si no tuvisemos suficientes problemas?
Jax pasa delante de m, hacindome decir palabrotas mientras me
detengo.
Fuera de mi camino! grita algn chico mientras camina junto a
nosotros.
Vete a la mierda, imbcil! grita Jax. Cuando termina de mirar
fijamente al chico, Jax se inclina sobre m. Dime lo que pas el viernes.
No pas nada. Me ca. El medicamento hizo efecto. Fin de la
historia.
Quin diablos eres? Quiero decir, hay momentos en que te veo. A
ti. Al igual que hace unos minutos en la oficina. La chica con la que crec.
La que hablaba basura. La que luch con y para su familia. Entonces te
metiste con Matt... Conteniendo su temperamento, Jax inhala
profundamente y mira hacia otro lado. Pens que cuando rompiste con
l... Por qu le proteges? Te extrao, Haley. Y si alguna vez, ves a la chica
que me gustaba, dile eso por m. Dile que su familia la echa de menos.
Me deja all.... de pie en un pasillo abarrotado. Las solicitudes de
becas crepitan en mi mano. Cmo le digo que lo he estado protegiendo de
Matt y Conner? Cmo le digo que he estado luchando por l todo este
tiempo?

West
Traducido por Janira
Corregido por Daniela Agrafojo

Desde el otro lado del mostrador, la secretaria me desliza mi horario.


Te encantar estar aqu.
Asiento, y luego la miro a los ojos. Qu hara si le dijera que desde
hace dos noches he estacionado mi coche en un remoto lugar de un
parque cercano, dorm all y luego me duch en una parada de camiones?
El orgullo me impidi pedirle a alguien un lugar donde dormir. Ni a
mis hermanos, ni mis amigos, ni a nadie. Me daran un lugar, pero no
puedo soportar su mirada decepcionada.
Despus de que se corri la voz de que fui oficialmente expulsado de
la escuela, me llenaron de mensajes de texto y me induca arcadas la idea
de aadirle la simpata. Soy West Young, y a pesar del hecho de que he
sido repudiado por mi familia y la fortuna asociada a ella, no acepto
caridad... ni lstima.
La secretaria inclina la cabeza. Ests bien?
No, no lo estoy. Ha hecho fro las dos ltimas noches y tuve que
encender el auto a cada hora para aliviarlo. El cansancio apesta, pero lo
que me mata es el silencio.
Estoy bien.
Sin esperar a ver si cree en mi respuesta, salgo de la oficina. No me
importa si me dirijo en la direccin correcta hacia el primer perodo.
Escuela... clases... la normalidad se siente innecesaria y un poco loca.
Vine a mi nueva escuela esperando que mis padres estuvieran aqu.
El sbado fui a casa, empaqu algo de mierda, luego me fui y he
permanecido ausente. En algn momento a eso de las tres de la
madrugada de la noche anterior, tuve la ilusin de que mam se
preocupara y que pap lo lamentara. Que la razn de que mi celular no
ardiera en mensajes y llamadas era porque muri la noche del sbado y
olvid el cargador en casa. La imagen que daba vueltas una y otra vez en

mi cabeza era una en la que me pavoneara hacia la escuela y ellos


estaran esperndome y rogndome que volviera a casa.
Si mis hermanos hubieran llamado o mandado un mensaje, tal vez
me hubiera puesto en contacto con ellos, pero no lo hicieron. Que pap no
contacte conmigo no es ninguna sorpresa pero que mam no lo haga? Mi
estmago duele y me froto la nuca mientras acecho por el pasillo. Supongo
que pap tena razn, cuando se trata de mi familia, no pertenezco a ella.
La visin de cabello largo y castao hace que me detenga. No creo en
los fantasmas, pero estoy viendo uno. Con los ojos muy abiertos y una
expresin facial que refleja la que tena cuando casi la golpe con el
Escalade, Haley se encuentra en medio del pasillo. Una mochila cuelga
sobre su hombro y una hoja de papel aferrada en su mano. La gente la
rodea mientras la pasan caminando, como si fuera una isla en medio de
los rpidos.
No soy tmido. Nunca lo he sido. Las personas, las fiestas, las
multitudes, son lo mo. Pero al estar cerca de Haley de nuevo... encontr
mi kriptonita.
Sus vaqueros se ajustan perfectamente a sus caderas, una camisa
de algodn azul se amolda muy bien a sus amplias curvas y tiene los ojos
ms oscuros que he visto. Un chico podra perderse en esos ojos.
Parpadea varias veces, dobla el papel en su mano y gira, yendo en
direccin opuesta a m. Sacudindome, bajo la cabeza y me abro paso a
travs de la multitud, persiguindola.
Haley!
Justo cuando entra al hueco de la escalera, echa un vistazo sobre su
hombro con las cejas fruncidas. Es correcto. Te estoy llamando.
Haley!
Nuestras miradas se encuentran y su mano cubre automticamente
su corazn. Atravieso a dos chicas con el fin de llegar a ella. Una de ellas
me grita, pero la ignoro.
West? Haley recuerda mi nombre. Eso es una ventaja.
Por qu ests corriendo cada vez que te veo?
Sus labios se mueven un centmetro. No corra. Eleva su pulgar
por encima de su hombro. Me diriga a clase.
No quiero una media sonrisa. Anhelo una gran sonrisa de esta chica.
Tienes que admitir que eso fue una lnea dulce.
Cristo, tiene una sonrisa increble. Con los ojos brillando de esa
manera, podra ser su propio espectculo de fuegos artificiales.
La lnea apesta. Me gustan ms los chicos que me dan flores.

Anotado y archivado para un uso futuro. Consigui tu atencin.


Mi atencin? Su cabeza se inclina como si recordara algo
horrible, probablemente est reproduciendo la noche del viernes.
Me invade una corriente elctrica cuando Haley agarra mi brazo y
me arrastra hacia la esquina de la escalera, al lado del extintor. Sus dedos
estn fros contra mi piel ahora ardiente.
Baja la voz. Has tenido mi atencin durante los ltimos tres das.
La ltima vez que te vi, sangrabas en la calle con una traficante de drogas
ofrecindose de niera. Sabes cuntas veces he buscado en el peridico si
haba un artculo sobre tu muerte?
Echo los hombros hacia atrs. Traficante de drogas?
Haley suelta mi mueca y retrocede. S. Abby. Todo el mundo sabe
que vende drogas. Quiero decir, es tu amiga, verdad? Por favor, dime que
te dej con una amiga. Oh, Dios mo, no es tu amiga, verdad? Mierda. Oh,
mierda. Ests bien?
Sus ojos se mueven por todo el lugar, en busca de signos de abuso.
Los encuentra, los restos de las dos peleas del viernes. Lo que no ve es el
sangrado interno por mi discusin con pap. Haley extiende la mano para
tocar el hematoma amarillento desvanecindose en mi mandbula, luego
titubea.
Inhalo y me deleito con el olor de Haley: flores silvestres. Las
imgenes y sonidos del mundo se disipan, bueno, todo excepto aquellos
magnficos ojos oscuros.
En serio, ests bien? Deja caer la mano y vuelvo la cabeza para
respirar cualquier cosa que no sea ella.
Estoy bien digo. T ests bien? Esos chicos te lastimaron?
Estoy bien. Suena insegura, as que cruzo los brazos sobre mi
pecho. Estoy bien contesta de nuevo. En serio. Qu haces aqu?
La ignoro. Qu pas despus de que me desmayara? Por qu
dejaron mi auto?
No es importante. Dime, por qu ests aqu? Para ver a Abby?
Por m? Esta escuela tiene una poltica de cero tolerancias respecto a los
forasteros. Si te encuentran, llamarn a la polica.
Ahora voy a esta escuela. Saco la programacin que recog hace
unos minutos en la oficina de mi bolsillo trasero.
West... La mirada de Haley tiene todo el encanto de un pelotn
de fusilamiento. Qu quieres decir con ahora?
Me expulsaron de mi escuela anterior.
Por qu?

Por pelear. Por primera vez en mi vida, la culpa calienta mi


nuca. Hombre, debe tener una imagen fantstica de quien soy. El
problema? Tendra razn y es raro el hecho de que me importe.
Sacude las manos en el aire. Por supuesto. Por qu no? Soy un
imn para la gente apestosa. Por qu no iba a estar rodeada de ms?
Su cabeza cae hacia atrs y se centra en el techo. Oye, Dios? Soy yo,
Haley. No es gracioso.
Qu?
De acuerdo. Est bien. Esto puede ser controlado. Puede serlo.
Puedo manejar esto. Est totalmente bajo mi control. Puedo manejar esta
situacin.
No necesito ser controlado.
Haley me lanza una mirada de ests bromeando? y su cabello cae
sobre su hombro. Es brillante y apuesto que si paso mis dedos a travs de
l, las hebras se sentiran como seda. Me gusta el cabello como ese. Me
gusta besar a chicas que tienen el cabello as. Mis ojos caen a sus labios y
el recuerdo de ella caminando hacia m la noche del viernes arde en mi
mente: el infierno caminante y hablante. Besar a Haley sera una
experiencia emocionante.
West? Haley gesticula hacia sus ojos. Presta atencin, por
favor.
No miraba tus curvas. Aunque ahora que se mencionan...
Hazlo y te juro por Dios que tendrs que mirar otro cosa cuando
pregunten si eres hombre o mujer.
Me ro y descanso mi palma contra la fra pared de hormign,
acercndome a ella. Haley se desplaza y prcticamente se encoge contra la
esquina. Es ms baja que yo, pero no por mucho. Dira que tiene miedo,
pero la manera en que estudia mi bceps me dice otra cosa.
Haley? Vuelve a enfocarse en mi cara. Ojos aqu arriba, por
favor.
Jadea y abre la boca. Bien, mira. T y yo. Tenemos problemas.
Concuerdo. Ella quiere besarme. Yo quiero su cuerpo debajo del mo.
Nada que un cuarto oscuro y una cama no puedan resolver.
Qu vas a hacer despus de la escuela?
Qu? No. No me lo digas. No me importa. Regresando a los
problemas. Recuerdas a los tipos que nos asaltaron el viernes?
Mi mano se desprende de la pared y me enderezo. S?
Ellos vienen a esta escuela y no soy exactamente su mejor amiga.

Mis msculos se contraen y tengo que trabajar para ocultar la


sonrisa satisfecha de mi cara. La venganza ser dulce con esos hijos de
puta.
Sabes dnde estn?
Mantente alejado de ellos. Son peligrosos.
Me importa una mierda si juegan al pquer con el diablo. Ellos me
noquearon. Eso no sucede, y no voy a dejar que sea la ltima palabra,
sobre todo, ya que voy a pasar los prximos cuatro meses en este infierno.
Haley agarra mi brazo como si yo estuviera a punto de entrar en un
campo minado.
No!
Me inclino hacia ella y nuestras cabezas quedan a menos de un
centmetro de distancia. Las palabras de ese loco bastardo hacen eco en mi
cabeza: S dnde encontrar a Haley.
Te han amenazado?
Sus uas intentan cavar hoyos en mi brazo. Hay cosas en mi vida
que no puedes entender de acuerdo? S que tus intenciones fueron
buenas el viernes, pero para ser honesta, estropeaste todo, as que te
ruego que ahora me escuches. Mantente alejado de ellos, mantente alejado
de m y, por el amor de Dios, no menciones a nadie lo del viernes.
Suena el timbre. Haley me suelta y sube las escaleras. Qu diablos?

Haley
Traducido por Vane Hearts
Corregido por Anakaren

Dios me odia. Es la nica explicacin cuando West aparece en mi


clase del primer periodo. Mi mejor amiga, posiblemente mi nica amiga,
Marissa Long, baja el libro en el que ha estado absorta desde que me sent
en nuestra mesa de ciencias.
Guau es la palabra que sale de su boca.
Por desgracia, tengo que estar de acuerdo. El muchacho es
increblemente guapo, eso es seguro. Su cabello rubio-dorado es corto y
con estilo. Pero no llega a estar a la moda. Exactamente como el resto de
l. Una combinacin de peligroso y muy caliente.
Lleva vaqueros, del tipo sexy. Un poco holgados, no demasiado. Lo
suficiente para que sus bxers negros se vean cuando camina. Y gracias a
la camisa ceida, el mundo sabe que est ardientemente marcado en cada
deliciosa manera que existe.
Cierro los ojos y aspiro el aire. Basta. West no es caliente. Es un
luchador. Es conflictivo. Ya he pasado por eso y conozco el dolor asociado.
Marissa toca mi brazo y, cuando abro los ojos, me la encuentro
invadiendo mi espacio personal. Te est mirando.
Efectivamente, mientras nuestro profesor de biologa II organiza los
cajones de su escritorio, West me lanza esta gloriosa sonrisa que hace que
me derrita en un charco. Mierda. Slo mierda. Me siento atrada por l.
Esto no es bueno. No es bueno en absoluto.
Lo conoces? pregunta Marissa.
S. No. Y va a ser difcil que alguien crea esa respuesta cuando l
sigue mirndome como si me hubiera visto sin ropa. Corro un dedo por el
cuello de mi camisa, liberando un poco del aire caliente atrapado. Si West
no para con eso, va a hacer que nos maten.
Ests segura?

Le dije que se quedara fuera de mi camino porque as es como West


evitar tener problemas con Conner y Matt. Ser increble si puedo
permanecer ilesa durante el almuerzo.
Nuestro maestro hace seas con la mano para que West tome
asiento. Cualquier asiento.
Los ojos de West vagan hasta el lugar junto a m y agarro la mano de
Marissa. No dejes tu asiento. No afiles tu lpiz. No utilices el cuarto de
bao. No recojas tu mochila.
Est bieeeen murmura Marissa y regresa su mirada al libro.
West da zancadas por el pequeo espacio entre las mesas. Mantengo
mis ojos al frente, ignorando que existe, ignorando que el viernes casi me
aplast con su coche, que fue de kamikaze con Conner y que tuve que
pelear para sacarlo de problemas.
Ignoro todo eso, pero lo ms importante, ignoro cmo mis sentidos
aumentan cuando West hace una pausa al lado de mi mesa, planta una
mano sobre la superficie y se inclina hacia m. Juro que el calor de su
cuerpo se envuelve alrededor del mo. Un olor a almizcle muy tentador
entra a mis pulmones cuando inhalo. Oh, Dios, l hace que se me haga
agua la boca.
Todo el mundo se da vuelta y miran porque el chico ms hermoso
que haya pisado alguna vez esta escuela, se encuentra al lado de la chica
con la que nadie ms, excepto Matt, ha salido.
Hola, Haley dice en una voz profunda que enrosca los dedos de
mis pies al estilo de la pelcula de The Notebook.
No puedo mirarlo. No puedo. Uno, porque no debe hablar conmigo.
Dos, porque es hermoso y preferira que West permanezca en la oscuridad
en la que lo pienso. Tenemos un acuerdo.
West se re. Dijiste algo. No estuve de acuerdo. Ms tarde, vamos a
llegar a un acuerdo.
El seor Rice pide a todos que se sienten, y West camina hacia la
parte de atrs, pero no antes de rozar un dedo por mi hombro. Dejo
escapar una rfaga de aire entre mis labios, mientras la piel de gallina
hormiguea en mi brazo por su toque. West no pelea justo.
Vuelvo mi mirada hacia el frente y mi corazn golpea contra mi
pecho cuando encuentro unos ojos fros como piedra. Matt entra a clase
justo cuando suena la campana y no hay duda de que vio parte del
espectculo.
Camina sigilosamente por el pasillo y me gustara poder mezclarme
con mi silla. Sin perder el paso, murmura mientras pasa: Hoy vamos a
hablar.

Mi mano se presiona contra mi cuello como si eso fuera a ayudar a


abrir mi pasaje de aire obstruido. Si l quiere hablar de West tocndome o
el hecho de que Conner podra haberle dicho lo que pas entre nosotros o
si lo nico que quiere hacer es discutir otra vez sobre peleas anteriores en
nuestra fallecida relacin, no s, pero en lo que respecta a m, no hay
manera de que vaya a hablar con Matt, no si puedo evitarlo.

West
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Dannygonzal

Tomo asiento en una mesa vaca de la parte trasera y una rubia se


sienta en la silla junto a m. Eres West Young dice.
S. Me mantengo en el borde, lejos de ella. Lo ltimo que quiero
es que me siga mi reputacin con las chicas o con las peleas. Algo bueno
debe salir de esto. Cmo lo sabes?
He ido a algunas fiestas en la casa de Brian Miller con mi prima.
Ella va a Worthington Private.
Mierda. La evalo, rezando para que no hubisemos conectado. No
follo chicas. No es lo mo. He sido testigo de chicos que caen en espiral y se
queman a causa de un embarazo no planeado, ponindose demasiado
emocionales despus del hecho o de una buena enfermedad de
transmisin sexual. Gracias, pero no. Podra no estar hacindolo de esa
manera, pero tena otras formas y las chicas apreciaban mi creatividad.
La rubia retuerce su cabello alrededor de su dedo, haciendo contacto
a toda regla con los ojos y mandndome una sonrisa de voy a comerte,
todo indica que hemos tenido previo conocimiento carnal del otro.
Soy Jessica anuncia. He querido presentarme desde que te vi
en una fiesta hace un ao, pero en el momento que llego, normalmente ya
te has ido.
Gracias, Jess, por salvarme del sentimiento de culpabilidad del
por qu no llamaste.
Nuestro maestro llama la atencin de la clase y abro mi nico
cuaderno. Con veinte dlares en efectivo a mi nombre, compr esto y un
lpiz, y luego gast el resto en gas. La comida no estaba en la lista de
prioridades de esta maana, y cuando el estmago me grue, empiezo a
lamentar esa decisin. No he tenido una comida decente desde el jueves
por la noche.

Estoy aterrorizado de usar mi tarjeta de crdito y comprobar que ha


sido rechazada. Hay un lmite que puede manejar mi estabilidad mental.
Unas cuantas mesas adelante, Haley se sienta recta como una
varilla. Vamos, dame algo. Cualquier cosa. Fui golpeado por ella, adems
de que vi la atraccin agitndose en sus ojos en la escalera. Diablos, la
chica enrojeci en el momento en el que entr a la habitacin. Mrame. Slo
mrame.
Mi bolgrafo golpea contra la mesa, rebotando en mi mano y luego se
congela en el momento en que Haley mira por encima del hombro. En un
movimiento rpido, regresa su mirada hacia el frente, pero eso no borrar
el hecho de que mir.
Por qu es importante para m, no lo s. Tal vez, porque todo en mi
vida est jodido y necesito saber que al menos una persona se preocupa.
Tal vez... pero quin sabe? En este momento casi se siente factible.
Conoces a Haley? Las lneas saturan la frente de Jessica,
deletreando celos.
Cules fueron las palabras de Haley hacia m? Permanecer lejos?
No ocurrir. S, y t?
Es amiga ma.
Nuestro maestro distribuye en un esquema el prximo proyecto y
murmura algo acerca de tener que salir un momento para ayudar a una
clase a atravesar el pasillo, pero seguir siendo capaz de vernos desde all,
y espera que veamos el documental que colg en el tablero inteligente. Con
las luces apagadas y la puerta detrs de l cerrndose se golpe, la clase se
relaja con las conversaciones en un bajo murmullo.
Jessica me enfrenta, apoya su codo sobre la mesa y descansa la
cabeza en su mano. Cmo conoces a Haley? Por las peleas?
Las peleas? S.
Una sonrisa de alivio surge en su rostro. Si juego esto bien, tal vez
pueda averiguar ms de Haley.
Eso es lo que yo pensaba dice. Despus de que Matt y ella
rompieron el verano pasado, jur que acabara con esas cosas de hombres,
pero saba que no sera capaz de aguantar. Haley ha sido un marimacho
desde la guardera.
Un marimacho? Estamos hablando de la misma persona? Haley es
toda curvas. Ella puede estar en la escuela secundaria, pero est muy lejos
de ser eso.
El asiento de Jessica raspa contra el suelo, creando un chillido
ensordecedor mientras se desliza ms cerca de m. Un coro de maldiciones

llena la habitacin. Casi todo el mundo mira hacia atrs, incluyendo a


Haley. No me jodas. No quiero que vea a otra chica sobre m.
As que dime dice Jessica de una manera que indica que
compartimos secretos Ella est luchando de nuevo? No se lo dir a
nadie, lo juro. Significa que no le dir a nadie hasta que salga de la
clase.
Con la cabeza apoyada sobre un brazo extendido sobre la mesa, el
bolgrafo de Haley se mueve en crculos. Es una garabateadora, como mi
hermano Ethan. Cuando l trata de aclarar sus ideas, de pensar las cosas,
garabatea en cualquier papel que pueda encontrar.
Haley es ms pequea que yo. Alta para una chica, pero aun as. Y
muy, muy femenina. Jessica tiene que estar bromeando. No hay manera
de que ella sea una luchadora. No la he visto luchar.
Oh. Bueno. Entonces supongo que debes haber visto a su primo y
hermano.
S. Haley y su familia son combatientes. Pongo las palabras en
mi cabeza como degustndolas. Se siente raro, pero luego pienso en cmo
me desafi la otra noche, cuando casi la golpeo con mi coche.
Haley es una luchadora. Interesante. As como la informacin sobre
las flores, he tomado debida nota y la archivo para un uso futuro. Qu
otros secretos escondes, Haley? Quin es ese chico Matt que
mencionaste antes?
Ese es Matt. Jessica apunta al gran hijo de puta en la mesa
detrs de Haley. Su pelo oscuro afeitado cerca de su cuero cabelludo y las
orejas son un poco deformes. He visto esa deformidad antes en un canal
de videos de luchas entre borrachos, aunque era una versin mucho ms
intensa. Orejas de coliflor. Es lo que sucede despus de que un luchador
es excesivamente golpeado y el cartlago no se cura correctamente.
Lo que importa es cmo el chico mira a Haley, memorizando cada
movimiento con sus ojos. Ella le ha informado de su ruptura o l est
aorndola? Qu pasa con ellos?
Se juntaron en segundo ao y se separaron una semana despus
de que Haley se traslad al refugio para desamparados, el verano pasado.
Sin embargo, no tengo dudas de que Matt la recuperar. Est locamente
obsesionado con ella.
Qu? Mi cabeza se mueve bruscamente en direccin a Jessica y
mi corazn late mientras me pregunto si he odo correctamente. Dijo
Haley, verdad? No yo. Pero entonces, el asombro se convierte en temor.
No puede vivir en un lugar como ese.
El que Matt est locamente obsesionado? De alguna manera no
es extrao, bueno, lo es, pero es como romntico, ya sabes

Eso no la interrumpo. La parte de desamparada.


Aprieta una mano sobre su boca. Ups. No deb haberlo dicho. No le
digas a Haley que te dije. Estara mortificada.
No lo har. Pero ella debera estar mortificada por lo que se le
escap. Salvo por la mano falsa sobre su boca, Jessica luce bastante
petulante. En mi antigua escuela, las chicas conducan a la guerra y
aniquilaban a sus oponentes usando palabras. Ese desliz se entiende
como un tiro de ejecucin directo a la cabeza de Haley.
Bueno. La examina como si de repente tuviera conciencia, pero
luego lo abandona mientras baja la voz. El padre de Haley fue despedido
hace ms de un ao y lo perdieron todo. Ha sido duro para ella, pero todos
hemos tratado de mantenernos cerca. Ya sabes, ser buenos amigos.
Prefiero beber arsnico que disfrutar de una amistad como la de
Jessica. Todava viven en el refugio?
Sacude la cabeza. Se mudaron con la familia de su primo. En
serio, no le digas que te lo dije. Ella es un poco discreta. Por fin se
enrojecen sus mejillas. Tal vez es un poco rescatable.
Te dir algo, si mantienes en secreto que soy un Young, mantendr
mi boca cerrada acerca de Haley. No tengo ningn problema con el
chantaje. El apellido Young es bastante popular. Esperemos que nadie me
asocie a la familia ms rica de la ciudad.
Por qu no quieres que sepan que eres un Young? Oh, Dios mo,
lo habra rociado con pintura en el cielo.
Simplemente no quiero, de acuerdo?
Est bien dice.
La puerta del saln se abre y la conversacin cesa. Me relajo en mi
silla, estiro las piernas debajo de la mesa y cruzo los brazos sobre el pecho.
Cuando le echo un vistazo a Haley de nuevo, sigue apoyando la cabeza
sobre su brazo, pero esta vez, me encuentro con esos magnficos ojos
oscuros.
Inesperadamente, sostiene la mirada. Un segundo. Dos. Volvindose
tres. Habr escuchado mi conversacin con Jessica?
Haley rompe nuestra conexin y se centra en el video. Mi mente
rebota con la nueva informacin y slo despierta mi curiosidad.

Haley
Traducido por Vani
Corregido por Miry GPE

He tenido xito evitando a Matt desde esta maana y apuesto a que


el refugio de la cafetera me salvar de l durante al menos veinte minutos
ms. De ninguna manera me arrinconar delante de Jax, Kaden y los otros
peleadores del gimnasio de mi abuelo, verdad? Quiero decir, nadie es tan
audaz.
Me muerdo el labio, empezando a replantear mi plan. Aunque no
creo que Matt quiera, Conner s podra. Su juicio desapareci desde que
comenz a consumir drogas.
Ya es bastante molesto que el alboroto en mi mesa del almuerzo sea
por el nuevo chico de la escuela, West. Apualo la pizza en mi plato. El
chico podra ser mi muerte. Literalmente. West... magnfico, engredo,
exasperante, el caballero de brillante armadura que no escucha, se
encuentra en tres de mis clases y an hay dos periodos antes de la
campana final. Estoy dispuesta a apostar el dinero que no tengo a que
tambin estar en esos.
West.
West, West, West. Apellido Young. Y ahora mismo, mientras se
pavonea en la cafetera, libera esa sonrisa ardiente y agitadora.
Echa un vistazo al chico nuevo. Jessica babea desde el otro lado
de la mesa del almuerzo. Definitivamente es una pieza de arte andando.
Con brazos como esos dice otra chica, hace que te preguntes
cmo luce sin camisa.
S, as es.
Varias otras chicas verbalizan en acuerdo y me centro en mi bandeja
de alimentos no consumidos. En mi primer ao, me sentaba con Kaden y
los otros chicos del gimnasio en el almuerzo. Estpidamente me enamor
de Matt en mi segundo ao y termin sentndome con l y los chicos de
Black Fire. Me vi obligada a encontrar una nueva mesa en el almuerzo,

cuando las cosas entre Matt y yo explotaron como una bomba de


hidrgeno.
Hasta este momento, nunca antes haba hecho cosas de chica. No es
malo si no te importa dar un paseo en un campo de minas terrestres sin
marcar.
He odo que Jax y t pasaron el rato en la oficina esta maana.
Los ojos de Marissa y de las otras chicas siguen comindose con los ojos a
West y ella toma una fritura francesa de mi bandeja cuando piensa que
nadie est mirando. Marissa siempre est a dieta. No porque es gorda sino
porque eso es lo que piensa y las otras chicas consienten sus miedos.
Jessica los vio a ambos y me lo dijo.
Marissa ha estado cachonda por Jax desde que la ayud cuando
tropez en la escuela primaria. Afortunada y desafortunadamente, Jax no
tiene idea de que la estudiante callada de honor existe. Malo para Marissa,
pero a la vez genial. Jax la devorara como un aperitivo.
Me hizo compaa mientras buscaba becas. Marissa mete
nerviosamente su pelo detrs de la oreja tres veces. Me mencion?
Estbamos en un grupo la semana pasada en el gimnasio. ramos cuatro,
pero se encontraba a mi lado, as que... ya sabes... podra haberme
recordado... o algo as. En esta mesa soy bienvenida por conversaciones
como esta. Jessica amorosamente manifest: Ella es la chica que conoce a
los chicos ardientes. Sip. Esa soy yo. La Wikipedia viva de los chicos
calientes en Eastwick. Me guardo para m que todos ellos actualmente
odian mi cara.
Conoces a Jax. Aunque no es cierto. No habla de chicas
conmigo. Sola hacerlo, pero Jax y yo perdimos la capacidad de hablar
con facilidad. Kaden y l todava no pueden perdonarme por dejar el
gimnasio.
Asiente. Tienes razn.
Un movimiento a mi derecha llama mi atencin y me convierto en
uno de esos pjaros llenos de petrleo sofocados y sin poderse mover.
Conner, el hermano menor de Matt, entra en la cafetera con su mueca
en un aparato ortopdico. Contusiones amarillas desvanecindose cubren
su rostro y los restos de un ojo negro marcan su piel.
Arrastro mi silla hacia atrs, preparndome para huir. Conner es un
ao ms joven que yo, as que he sido capaz de evitarlo... hasta ahora.
Unas mesas ms all, Kaden y Jax se ponen de pie. Jax apoya un
hombro contra la pared con los brazos apretados al cuerpo y los puos
cerrados. Hace un agujero a travs de m. Kaden, por otro lado, se pasea
como un tigre enojado detrs de Jax, con la vista puesta en Conner.
Oh Dios mo susurra Marissa. Viene hacia aqu.

Qu? Mi cabeza gira con tanta rapidez, preparndome para


encontrar a Conner en nuestra mesa que mi cabello pica en mi cara. No,
no es Conner, pero es casi tan malo. En serio?
Seoritas dice West, les importa si me uno a ustedes?
pregunta a todas en la mesa, pero especficamente a m.
Alguna vez escucha este chico? Me levanto y mi silla vibra contra el
suelo. Puedes tener mi asiento.
Su sonrisa crece. No tengo problemas de espacio personal as que
puedes sentarte en mi regazo.
Mi boca se abre. Acaba de decir... T... No hay palabras. T
eres...
West gesticula con los dedos para que yo contine. Oh, maldito Dios,
esto es un juego para l. Guapo? Irresistible?
Golpeo mi silla contra la mesa y me dirijo hacia la fila de la comida,
esperando mezclarme con los rezagados. La nica salida es pasar a
Conner. Me voy a comprar otro almuerzo si eso significa que no me va a
detectar. Me asomo por encima de la entrada y dejo salir un suspiro de
alivio. Conner se encuentra en una profunda conversacin con Reggie, su
distribuidor. Estoy a salvo de l al menos por hoy.
T y yo, Haley La voz grave y familiar de Matt enva una oleada
de fuertes escalofros a travs de mi alma tenemos que hablar.
Mi familia est mirando. Tengo que forzarme a levantar la
mirada y, mientras me maldigo, empiezo a temblar. No quiero mostrar
miedo, pero l me da miedo. Matt es el material del que estn hechas las
pesadillas.
T decides si se involucran Jax o Kaden. Hazlo difcil y lo harn.
Hazlo fcil y no lo harn.
Hay un leve parecido con el chico lindo del cual me enamor en mi
segundo ao: alto, cabello oscuro, ojos color avellana. Se afeita la cabeza
ahora, sus orejas estn algo deformadas por las peleas y hay una aspereza
en l, un nerviosismo que no estaba presente cuando lo conoc. Quin
sabe, tal vez siempre existi el nerviosismo y yo era demasiado ingenua
para darme cuenta.
Matt se da vuelta y se dirige a la esquina frontal derecha de la
cafetera. Hacia donde se sientan los otros peleadores de Black Fire y en la
direccin exactamente opuesta de Kaden y Jax. Matt no mira hacia atrs
para ver si lo sigo porque sabe que lo har. Me control entonces incluso
cuando haba sangre en sus manos y en las mas. Cualquier auto-respeto,
cualquier confianza en m misma que pens que constru, se desintegr.
Ahora me controla.

No puedo mirar a mi hermano ni a mi primo. Mis mejillas arden y


miro mis zapatos mientras me muevo. Hace seis meses, Jax y Kaden me
encontraron como un bulto, a solas en la cochera en una fiesta. Mi cuerpo
temblaba, mis dientes castaeaban y todo en lo que poda pensar era que
Matt era ms fuerte que Jax y Kaden.
Con mi cuerpo an palpitante por la prueba, ment. Proteg lo que
amaba a Jax y Kaden, y luego me alej de las peleas. Una decisin sobre
la cual todava sangraba.
Con unas pocas palabras silenciosas, los chicos sentados en la mesa
de Matt se dispersan, dejndonos solos en la cafetera llena de gente.
Ninguno hace contacto visual conmigo, porque cada uno de ellos es
plenamente consciente de que tuvieron algo que ver en lo que ocurri. Son
los que me informaron sobre el consumo de drogas de Conner. Son los que
me rogaron que hablara con porque l no poda ver lo que tena delante.
Te escuchar, Haley. Eres la nica a la que escucha.
Nop, no me escuch y me di cuenta rpidamente por qu nadie tuvo
el valor de hablar mal de Conner con Matt. Un gancho de derecha a la
cabeza es un gran impedimento.
Matt cruza los brazos sobre su pecho. No acepto que la gente dae
lo que es mo.
No, ese trabajo pertenece exclusivamente a l.
Matt sola sostenerme en sus brazos. Acariciaba mi cara, mi cuerpo.
Me di cuenta demasiado tarde que estbamos en un infierno y que yo
haba sido encadenada en la estaca. Me toc. Me bes. Expres las
palabras que nadie ms dijo. Me hizo sentir especial.
Despus de estar con Matt, no me importa si nunca ms me siento
especial.
Por lo que ramos el uno para el otro dice, voy a darte la
oportunidad de explicarlo.
Mi dedo del pie empuja un poco la salsa de tomate seca del suelo de
baldosas color naranja. Decirle la verdad lo enfureci el verano pasado.
Nada desde entonces ha cambiado. Se acerca y un sudor fro se esparce
por mi cuello.
Odiaba cuando no me hablabas susurra. Alguna vez, murmur
las palabras te amo en mi odo y lo bes en respuesta. El dao y el
arrepentimiento puede matar lentamente a una persona de adentro hacia
afuera.
Nunca has querido escuchar lo que tena para decir respondo.
No es cierto dice. Eso no es cierto.
En algn lugar muy dentro de l sabe que es verdad.

Qu es lo que te dijo Conner? Si eso no me hace ver tan mal, ir


con la versin de la verdad de Conner, porque no existe la verdad. Hay
solamente opiniones de otras personas de la realidad.
Deja caer los brazos y sus hombros se hunden. Esto es lo que me
enganch inicialmente a Matt: su capacidad de parecer vulnerable cuando
fsicamente es todo lo contrario. Lleg a casa bastante golpeado y dijo
que estabas all y s que no puede ser verdad. Nunca me traicionaras as.
El pequeo mentiroso dijo la verdad por una vez. Dnde estaba la
mentira cuando la necesitaba? Conner te dijo eso?
Empez a decirme lo que pas. Dijo que te encontrabas all.
Entonces se dio cuenta que los chicos se hallaban en la otra habitacin.
Los chicos. Se refera al resto de los peleadores de Black Fire. l
nunca admitira ante ellos lo que ocurri entre nosotros. Matt contina:
Cuando Conner no quiso hablar, saltamos a la conclusin natural, Jax y/o
Kaden lastim a Conner. Por respeto a ti, contuve a todo el mundo para
que no persiguiera a tu familia esa noche.
Por respeto a mi? Hago eco.
Salta un musculo bajo su ojo. Me cubriste una vez. Considera la
deuda pagada.
Temblores recorren mi espalda. Nunca mencion esa noche. Slo
escucharlo reconocerlo...
Dime quin lo hizo dice Matt. Y nosotros nos ocuparemos de
esto en la jaula.
Envuelvo mi pelo en un puo. No quiero que Jax y Kaden paguen
por mis pecados, pero ellos constantemente se enfrentan contra los chicos
de Black Fire en los peleas. Mejor la jaula con un rbitro que en la calle,
con armas, lo que ha sido mi mayor temor. Qu evento?
Ningn evento ni rbitro. La mueca de Conner se torci. No hay
ninguna regla de piedad en esto.
Sin regla de misericordia significa que no hay torneo. Ningn evento
pblico con reglas o rbitros. Sin capacidad de rendirse si la pelea se pone
fea, demente o es demasiado. Una pelea como esta es una pelea callejera
y podra significar un dao severo... podra significar la muerte y es lo que
he estado tratando de evitar desesperadamente durante meses.
No. No suceder. Muerdo mi lengua para no informarle a Matt
que si Conner no hubiera tratado de usar mi cabello para arrastrarme por
el suelo, no hubiera tenido que tratar de romper su mueca. Lo irreal es
que si Matt me mirara, verdaderamente, vera los moretones detrs del
maquillaje, mis nudillos rojos, vera la verdad, pero Matt, como siempre...
como la mayora de la gente, slo ve lo que quiere.

Entonces vamos tras los dos amenaza. Los atacamos cuando y


donde queramos.
Se mueve para pasar por delante de m y agarro su brazo. Alguna
vez pensaste que Conner fue el que golpe?
Por qu hara eso? Kaden y Jax lucharon en el ring. No
necesitamos una pelea callejera para probar un punto.
Debido a que Conner tiene un problema de drogas.
Mierda, Haley. Matt aleja su brazo de mi alcance. Volvimos a
esto. Tus mentiras nos mataron la ltima vez. Crees que es prudente
recurrir a eso ahora?
Escchame! Estoy tan desesperada como para permitir que
fluya la verdad. Lo hice yo. Her a Conner. Tena la medicacin para mi
pap y l me atac.
No hay manera de que puedas hacer ese dao. Una vena
sobresale en su cuello. Cubres a alguien. Dime quin fue y hazlo ahora.
Cierro los ojos en el momento en que escucho la voz que debera
estar muy lejos de m. Oigo a West. Fui yo. Yo lo hice.

West
Traducido por Vane hearts
Corregido por Miry GPE

Evalo al tipo delante de m: mi estatura, mi cuerpo, mi problema.


En realidad, el chico merodeando detrs de ellos es mi problema, pero al
or la discusin entre Haley y este hijo de puta, todo parece relacionarse.
Quin diablos eres? pregunta el hombre que se alza sobre
Haley.
West. La misma pregunta de mi parte. Dado que, en teora, yo
no debera tener ni idea de quin es.
Matt Spencer responde Haley por l, luego seala al hombre que
me dio una golpiza la noche del viernes. Ese es Conner, su hermano
menor. West es nuevo aqu, Matt, y supongo que est altamente medicado
o drogado y por lo tanto no tiene idea de lo que dice.
Me ro. Altamente medicado. Muy buena.
Haley murmura: Vete.
Sutilmente niego con la cabeza. Conner y yo tenemos asuntos
pendientes y no estoy impresionado con la direccin de la conversacin
entre el hermano mayor y ella. De acuerdo, en la mayora de los fines de
semana eso puede ser verdad, pero recuerdo la pasada noche del viernes
con suficiente claridad.
El acechador se une a la fiesta. Recuerdo que mi puo te hizo
perder el conocimiento.
Se me hace difcil creer que te acuerdas de tu nombre. Todos los
signos de un drogadicto empedernido estn ah: rostro plido, sombras
bajo los ojos en blanco y bastante nervioso. Lo he visto antes en mi
antigua escuela. Las drogas son una de esas cosas que cruzan las lneas
de fiestas y dinero.
Conner se mueve rpidamente hacia adelante y con movimientos
simultneos, Haley se desliza delante de m y Matt encara a su hermano

menor exigindole que retroceda y recordndole que no puede permitirse


otra suspensin.
Eres suicida? Haley se levanta de puntillas e intenta igualar mi
altura. Falla. Es esa la cuestin? Hay mil ochocientos de personas que
pueden ayudar.
El infierno caminante y hablante est de vuelta y me gusta.
Pareca que necesitabas refuerzos. Me ayudaste el viernes, por lo que te
ayudo ahora.
Se desploma sobre sus talones. No necesito tu ayuda. Necesito que
me escuches y te mantengas lo ms lejos posible de m. Ests sordo? Tal
vez tienes una prdida de audicin que te avergenza admitir? Porque s
que especficamente te dije que te mantuvieras alejado.
Lo hiciste? demanda Matt. El chico acechador se encuentra
junto al hermano mayor con las manos metidas en los bolsillos, pero su
mueca sugiere que se encuentra tan ansioso como yo por la segunda
ronda. Golpeaste a Conner?
Otros chicos aparecen en el cuadro. Se quedan atrs, tomando
asiento en la mesa o apoyndose en las ventanas. Por qu mis
probabilidades siempre son malas?
Haley vuelve la cabeza para que no puedan verla susurrndome:
Di que no y deja que me ocupe de esto.
Mis ojos se abren cuando miro a Conner. Quiero decir, de verdad lo
miro. El hematoma amarillento decolorado en su mandbula, yo hice eso.
Pero el ojo negro... la mueca. No puede ser posible. Fui el nico all y
cuando despert, ah se encontraba Haley. Linda muequera.
Vete a la mierda dice Conner bruscamente.
Vete, West murmura Haley. Ests empeorando esto.
Quin es el chico nuevo? Se acerca un tipo con una cresta.
Haley echa la cabeza hacia atrs. En serio? Ella le hace una
mueca al chico cresta con una mirada brutal. Quiero decir En serio,
Jax?
Jax le guia un ojo mientras otro tipo se acerca furtivamente junto a
l. Es algo difcil escuchar a escondidas cuando se est en el lado
opuesto de la habitacin, y tengo la sensacin de que todos estamos
interesados en la misma conversacin. Le dar una galleta a cualquiera
que me diga quin le hizo dao a Haley y luego vamos a tomar la decisin,
como los verdaderos caballeros que somos, de a quin golpearemos en la
pelea.
Una discusin silenciosa estalla entre Jax y Matt. Mi estmago se
desploma en cada libre. Jesucristo, cmo podra no notar sus nudillos

magullados o cmo el maquillaje pobremente oculta la ligera decoloracin


cerca de su ojo? Conner es un condenado a muerte.
Levanto la mano y sta se cierne cerca de su ojo, casi conectando mi
palma con su piel. El calor se acumula en el espacio mientras anhelo
remover sus moretones. Haley inclina la cabeza lejos y dejo caer la mano,
sintindome fro y rechazado.
Dime que no te metiste en una pelea por m le susurro.
Baja la cabeza. Conner no se habra detenido. Incluso cuando
perdiste el conocimiento, no se habra detenido.
Haley... No hay palabras. Ninguna. No est bien que ella tenga
moretones por m. Es despreciable que un hombre golpee a una chica.
Independientemente de si ella lo golpe primero. Independientemente de si
defenda a alguien ms. No hay excusa.
Slo vete dice. Esta no es tu pelea y tengo que asegurarme de
que tampoco se convierta en la pelea de mi familia.
Estos dos tipos deben ser el primo y el hermano a los que se refiri
anteriormente Jessica. Sesenta centmetros separan a la familia de Haley
de la prole de Matt. La postura de cada persona es abierta y desafiante, sin
embargo, permanecen en sus esquinas neutrales. Durante unos segundos,
los respeto. Son lo suficientemente inteligentes como para mantener las
peleas fuera de la escuela.
Lo hice yo anuncio.
El chico cresta pierde su comportamiento exterior juguetn y sus
demonios internos lo poseen a medida que avanza hacia m. Tu heriste
a Haley?
No. La defend.
Me ca. Haley agarra mi mueca y sus dedos delgados aprietan
mi piel. Me ca.
No s cmo ayudarte. Es lo que quiero gritar. En lugar de ello, pongo
mi mano sobre la suya y rozo mi pulgar sobre sus nudillos maltratados.
Su mano est congelada, sin vida. Intenta zafarse, pero la sostengo fuerte.
No hago promesas a la ligera y estoy jurando en este momento cuidar de
ella y de sus problemas.
Soltando a Haley, me enfrento a los dos grupos de chicos. Se cay.
Sal de la tienda, vi a Haley en el suelo y a Conner de pie junto a ella. Hice
la suposicin equivocada. Mi error.
La sonrisa burlona en el rostro de Conner es casi suficiente para
compensar el desmayo. Mentira.
Est bien. Entonces explica cmo se descontrol. Peleamos. Gan.
A menos que quieras admitir que fuiste golpeado por una chica. Sonro

para el efecto y el imbcil se retuerce. Varios chicos de su grupo se ren de


la broma.
Es as como sucedi? le pregunta Matt a Conner.
Su lucha interna hace estragos en su rostro. No estoy seguro de cul
es peor. Podra admitir que una chica me golpe? Maldita sea, es lo
bastante malo que una chica haya pateado el culo de un chico en mi
defensa. El imbcil asiente.
Matt se rasca la sien y alterna su mirada entre Haley, Conner y yo
hasta asentarse en m. Quin eres y por qu ests interesado en los
problemas de Haley?
Es un extrao responde Haley.
Y yo respondo al mismo tiempo: Estamos saliendo.
Haley gira en mi direccin, un tornado en un campo de maz.
Estamos qu?
Saliendo declaro claramente. Debido a que ni Matt ni su familia
van a creer cualquiera de las tonteras que estoy escupiendo y no lo
harn... a menos que ofrezcamos incentivos. Es secreto. Pero est bien,
Haley. Pongo demasiado nfasis en su nombre, con la esperanza de
ganar su atencin. Ahora que me he trasladado aqu, podemos decirle
nuestro secreto a la gente.
Ella se transforma en la noche de los muertos vivientes y parpadea
repetidamente. Coloco la mano bajo su codo, preparndome por si se
desmaya. Nota mental: se escandaliza con facilidad.
Sus bocas se abren. Algunos chicos se endurecen como piedra.
Entonces me golpea, alguno de estos chicos es su novio? Jessica
mencion una relacin fallida con Matt, pero Haley podra estar viendo a
alguien ms. Mierda. Puta mierda. Puta mierda en una olla de coccin
lenta.
Sales con Haley? La pura amenaza en el tono de Matt indica
que toqu un punto sensible. Mi chica? Sales con Haley?
Haley regresa a la vida. Soy tu ex novia.
Gracias a Dios por los pequeos favores y el maldito conejo de
Pascua, porque era un regalo que necesitaba. No hay nadie ms en la vida
de Haley y Jessica tena razn: l est locamente obsesionado.
Matt es, obviamente, el alfa en este grupo sarnoso de lobos, as que
me dirijo a l: Es un pecado por aqu proteger a tu chica?
No ha quitado sus ojos de Haley desde que anunci nuestra sbita
relacin. Al final, l contesta: No.

Es cierto? Jax pellizca su nariz como si oliera mierda. Has


salido con este chico en secreto?
Yo... Nada sale de los labios de Haley.
Todas las mentiras que has dicho desde el viernes... Lo que
aguant en casa por encubrirte... Por un chico de nuevo? Jess, Haley.
Hace una pausa, y luego inhala. Ya he terminado contigo.
Jax! grita Haley, pero l se aleja caminando. El otro chico de su
familia usa la misma expresin que hace mi mam cuando habla de la hija
que muri justo despus de mi nacimiento. En silencio, sigue a Jax.
Su postura decae. La expresin en su cara... es como si alguien le
hubiese sacado su corazn latiente. Tengo que sacarla de aqu.
Mira, hombre me dirijo a Conner. Fue un malentendido. Te vi
junto a Haley, y me puse protector y las cosas se descontrolaron. No hay
dao, no hay problema.
Envuelvo un brazo alrededor de los hombros de Haley y se tensa
debajo de m. Extiendo la otra mano a Conner, a sabiendas de que se
produjo mucho dao y no hay problema es algo leve a utilizar para
describir la animosidad entre nosotros.
Vete a la mierda dice Conner. Retiro mi mano y me encojo de
hombros. Oye, lo intent.
Entonces, los dejo para que almuercen. Intento guiar lejos a
Haley, pero es difcil hacerlo cuando ha echado races y ha plantado sus
pies en el suelo.
Parece que fue una pelea injusta dice Matt. Mi hermano se
comport como un caballero y ayud a Haley despus de que se cay y
entonces t lo atacaste por detrs. Es fcil acabar con un hombre cuando
l no sabe que vienes. Una disculpa no es suficiente.
Es suficiente declara Haley. Por favor, Matt, djalo pasar.
Matt imita la sonrisa loca que su hermano demente tena justo antes
de dejarme fuera de combate. Sabes las mentiras que tu novia intent
decirme antes de que aparecieras? Escuchar a Haley rogar por ti me hace
preguntarme si en realidad puedes recibir un golpe.
Me froto la barbilla, suelto a Haley y doy un paso hacia Matt. Las
sillas crujen y rechinan contra el suelo mientras sus chicos se renen
cerca de l. Matt se los impide con un dedo levantado. Tienes algo que
decir?
S. Pens que deberas saber que me expulsaron de mi ltima
escuela por pelear. No tengo problemas al recibir golpes.
Entonces prubalo.

Intenta golpearme, imbcil. No voy a ser acusado de atacar a un


hombre por la espalda.
El aire vibra con energa cabreada. Matt saca pecho y prepara los
brazos para levantarlos, hasta que un chico dice: El director.
Matt retrocede y sigo su ejemplo. Un hombre de edad con un traje
gris nos observa mientras se dirige a la fila de comida.
Chico nuevo dice Matt, no peleamos en la escuela, pero en el
momento en que suene la campana, tu trasero es mo.
Haley se posiciona para convertirse en un escudo humano frente a
m. No.
Haley. Me hierve la sangre que ella le ruegue a este bastardo por
cualquier cosa. Honestamente cree que soy tan dbil?. Yo me encargo.
Escchala, Matt se entromete Conner.
Qu? pregunta Matt.
Uno de nosotros debe pelear con l en la jaula. Ya sabes,
convertirlo en la humillacin pblica. Gana el mejor hombre y toda esa
mierda.
Haley entierra los dedos en su cabello y lo agarra como si quisiera
sacrselo de un tirn. l no es un luchador. No ser justo.
Puedo pelear digo rpidamente, pero no me responde ninguno.
Si no puede recibir golpes, entonces no debera haberse metido
con uno de nosotros dice Matt.
Matthew la desesperacin pura en su voz hace que se congele
todo el mundo, te juro que l no lo saba.
Las miradas fijas. Todos dudan de m porque Haley bsicamente
firm en sangre que soy incapaz de protegerme. Tengo cuatro meses en
esta escuela y estar jodido si ella me protege todo el tiempo. Di el da y
la hora.
Conner hace seas a Matt con su mano torcida, como si estuviera
decidiendo si poner queso en una hamburguesa. El torneo es en dos
meses. Conseguir que mi mano se cure y luego ambos vamos a por ello.
Matt asiente. Bien. Ests dentro, chico nuevo, o eres cobarde?
Sonro. Una descarga de adrenalina inunda mis venas. Esto es
posiblemente lo ms loco y vivo que me he sentido en aos. Lo espero
ansiosamente.
Suena la campana, terminando el almuerzo. Matt y su manada de
lobos salen de la mesa.

Haley cierra los ojos y baja la cabeza a sus manos. No es la reaccin


que esperaba.

Haley
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por MariaE.

Estoy esperando el segundo autobs. Cuando vivamos en nuestra


antigua casa, mi casa, yo iba en el primero. Eso pasaba cuando las cosas
eran ms simples. Cuando empec a salir con Matt y cuando Jax, Kaden y
yo no estbamos en la garganta del otro. Antes, cuando al menos podan
mirarme... a diferencia de ahora. Hoy, cuando iban a tomar el autobs de
la ciudad para entrenar en el gimnasio, ni siquiera murmuraron un adis.
Me siento lejos de todos los dems. Despus de mi ruptura con Matt,
puedo decir honestamente que no me importa estar sola. Su versin de la
atencin dej cicatrices. Inhalo una respiracin profunda, extraando la
relacin que tena con Jax y Kaden. Lo que es peor? Extrao a quien sola
ser yo.
Ambas rodillas rebotan mientras espero en el banco fuera de la zona.
La brisa clida no le ayuda a mis manos. Estn congeladas para siempre.
Van tantos das sin ver el sol durante el invierno, que es fcil creer que ya
no existe.
Haley.
Mi corazn se atasca ante el sonido de la voz de West. Querido Dios,
es siempre tan hermoso? Sobre todo ahora con la gorra hacia atrs y esos
ojos azules abriendo y cerrndose en m. Diminutas alas revolotean en mi
pecho cuando se sienta en el banco junto a m. Est cerca. Sper cerca.
Tanto que sus pantalones vaqueros tocan los mos. El calor sale de su
cuerpo y en cierto modo se me antoja acurrucarme en l y robar su calor.
West respondo. Buena chica. Acta casual.
Debera moverme. Por lo menos un centmetro. Probarnos a ambos
que tengo una poco de respeto por m misma. Pero no lo hago. l es clido
y... bueno... maldita sea, es lindo. Me froto las manos una con la otra,
medio preguntndome si debera agradecerle por lo que pas en el
almuerzo o si regaarlo por involucrarse, o si debo presionar mis dedos en

su cara y salvarme de la amputacin por congelacin. Quiero hacer las


tres cosas.
Quieres que te lleve? pregunta.
En serio no escuchas, verdad? Trato de doblar los dedos, pero
estn tan fros que se encuentran hinchados. Te lo dije el viernes, no voy
con extraos.
Bueno, t eres mi novia.
Me ahogo con la risa que brota de mi garganta. West sonre y tengo
que admitir que es una vista dulce en su cara.
Te das cuenta le digo, que despus de lo que pas en el
almuerzo, ambos estamos innegablemente jodidos.
Fue un primer da interesante. Se pone de pie y extiende la
mano. Vamos, deja que te lleve a casa.
Acepto la oferta y no me gusta la forma en que mis entraas palpitan
cuando sus dedos se envuelven alrededor de los mos.
Jess, tus manos son cubos de hielo. La mano de West se
aparta de la ma, y, con las mejillas rojas, la alejo, pero West niega mi
retiro y recupera mis dedos.
No. Est bien. Jalo para liberarme, pero sin xito. Tengo fro.
No me digas. Los guantes podran ayudar.
No tengo guantes. Si los tuviera, me los pondra, pero los perd
cuando perdimos la unidad de almacenamiento. Marcada por el
recordatorio, empiezo a informarle a West la ruta exacta al infierno que
puede tomar cuando lleva mi mano hacia sus labios.
El mundo se detiene cuando abre la boca y sopla aire caliente sobre
mi piel. Mis ojos se abren, mis dedos se doblan y mi sangre estalla con
calor. Santa maldita mierda.
Mirando fijamente a mis ojos, l sopla de nuevo sobre mi mano. Mis
dedos hormiguean con la calidez, con su toque. Su pulgar acaricia mi piel
y mi corazn salta en demasiados latidos.
Tienes la piel suave murmura.
S le susurro. S.
Um... qu? Parpadeo. Estamos demasiado cerca, y si ninguno de
los dos se moviera, la ropa estaran contra ropa, y me gusta la idea de su
cuerpo contra el mo rozando mucho ms de lo que debera. Extraigo mi
mano de la suya. No me importan las manos fras.
Sonre. No?

No, no me importa. Camino derecho hacia su coche y tropiezo


estpidamente sobre un bordillo de estacionamiento. Entonces, para ms
risa, me tropiezo con mis propios pies. Por lo menos me quedo de pie a
duras penas. Siempre estn fras, incluso en verano.
West no dice nada mientras camina a mi lado, pero me mira con una
sonrisa divertida. Dos veces su mano sale volando para agarrarme por si
me caigo. Lo odio. Me gusta. Ojal no fuera tan pattica.
Estoy acostumbrada. Echo un vistazo, deseando que Marissa
salga de la nada, porque los amigos no se deben dejar deambular y
tropezar. Masajeo la mano que l sopl. Es como si la piel de ah estuviera
hipersensible. No es un gran problema ya que es normal. Porque no
puedo cerrar mis estpidos labios, digo: Mis manos son siempre fras. Es
la gentica. Mi mam tiene las manos fras y su mam tambin. La mala
circulacin o algo as. Cierra la puta boca, Haley!
West presiona un botn en su llavero y destellan las luces en su
Escalade. Como un caballero, abre la puerta del lado del pasajero. Es
bueno saberlo. Hay un brillo en sus ojos que coincide con la sonrisa de
suficiencia.
Qu?
La sonrisa se ensancha. Las manos fras. La gentica. Es buena
informacin.
Sonro ampliamente porque no s qu ms hacer. Mtame ahora.
West cierra mi puerta y me golpeo la nuca tres veces contra el asiento. Se
sube y sonro falsamente de nuevo. Se re y me muero de la mortificacin.
Cuando el coche arranca, el rap sale de los altavoces, haciendo que
vibre el marco. Apaga la radio, enciende el calefactor y me seala los
orificios de ventilacin.
El rico olor del cuero llena el aire y todos los aparatos electrnicos y
computarizados integrados en su tablero de mandos me intimidan. Este
coche es silencioso. Es como si no estuviera el motor.
Mi hermana Rachel... Hace una pausa y cambia la mano con
que maneja. En el poco tiempo que he a conocido West, esta es la primera
vez que parece que no est seguro es genial con los coches. Cualquier
cosa buena acerca de esta cosa es por ella.
Eso est bien. E inusual. Nunca he odo hablar de un mecnico
de sexo femenino, pero, acaso has odo hablar de una mujer luchadora?
West parece sombro y nos sentamos en un silencio incmodo. Su
hermana tiene que ser un tema delicado y, debido a Kaden y Jax, puedo
apreciar altamente eso.
La ley de Murphy dicta que paremos en cada luz roja. Despus de
una luz particularmente larga, golpeteo la puerta con mis dedos y repito

los acontecimientos en la cafetera. Debo estar enojada o agradecida con


West? Para ser honesta, estoy ambas, pero aun as, hay una persistencia
dentro de m que dice que si l hubiera estado de acuerdo con el plan
original...
Por qu no me escuchaste? El viernes por la noche o en la
cafetera? Si slo me hubieras escuchado una vez no estaras en este lo y
yo no tendra que sacarte de apuros.
Sacude la cabeza. Dijiste sacarme de apuros?
Sip. Sacarte. Igual que un cubo y un bote con una fuga.
Nah. Te equivocas. West reajusta la gorra en la cabeza y tensa la
mandbula. A ti no te gusta recibir mi ayuda.
No necesito tu ayuda. Lo que necesito es que me escuches.
La mirada incrdula de sus ojos hace que hormiguee mi piel.
Bastardo engredo.
Si hubieras actuado como si estuviramos hablando le digo, yo
lo habra logrado y no estaramos aqu.
No sabes eso. Pisa el gas cuando la luz cambia a verde.
Dejo de tocar la puerta y la golpeo con mi mano. Result herida de
todos modos. Result herida y perd la medicacin de mi padre y tuve que
golpear a alguien. Algo que jur que nunca hara de nuevo. Ahora mi padre
es un desastre, mi primo y mi hermano me odian ms de lo normal y tengo
que preocuparme por que te mueras en dos meses.
No soy dbil! l frena en seco en el siguiente semforo en rojo.
Mi cuerpo se tambalea contra el cinturn de seguridad y luego se
hunde en el asiento. Nunca dije que lo fueras.
S. Sus ojos azules estallan en llamas gemelas. Lo hiciste. En
el momento en que le rogaste a Matt que diera marcha atrs, le anunciaste
al mundo que soy dbil.
Un gruido de disgusto sale de mi garganta. Chicos. Chicos
estpidos con sus egos estpidos. Ests enojado porque te salv.
Porque una chica lo salv. Asqueada, cruzo los brazos sobre el
pecho. Dios, las innumerables veces que he visto la misma mirada en los
rostros de los chicos en la escuela. Soy una luchadora que puede lanzar
un golpe. Claro, van a decir que es genial, pero sus egos exigen que sean el
protector.
La luz dio paso a la verde y West pisa el acelerador, haciendo rugir
de ira al motor. Incluso si hubiera pretendido conversar contigo, habran
seguido.
Hubiera funcionado.

Y t lo sabes todo? espeta. Si no lo hubiese seguido, entonces


tendra que pensar en cmo te habran golpeado hasta la mierda y cmo yo
tuve la culpa y fall. Una vez ms!
Estoy enojada. Jodidamente furiosa. Tan enojada que no debo abrir
la boca, pero lo hago y grito con toda la fuerza de mis pulmones:
Obviamente puedo cuidar de m misma.
Cmo diablos iba yo a saber eso?
El coche detrs de nosotros pita cuando West lo corta. Te odio
murmuro.
Lo mismo digo.
Se detiene en el vecindario y ante m est el lugar donde nuestros
mundos chocaron. Un segundo ms temprano o ms tarde y tal vez podra
haber evitado a Conner y su amigo. Un paso en la direccin contraria y
West nunca hubiera terminado as.
Las nuseas me desorientan y pongo una mano sobre mi estmago.
Esto es todo lo que somos? Acciones y reacciones continuas? No hay
control sobre nuestro futuro? Una carta de despido y perdemos nuestra
casa y pierdo a mi padre? Una cita, el tipo equivocado y pierdo a Jax y
Kaden? Un mal paso en la acera y mi vida se enreda con un extrao?
Si eso es cierto, entonces la vida es un juego pattico y enfermo.
West entra en el aparcamiento y estaciona el coche. No podemos
dejar esto as.
Lo s. Una pausa de mi parte. No te odio Jugueteo con una
ua larga. Nunca he sido capaz de hacerlas crecer o descubrir cmo
pintarlas de manera adecuada. Apesto en todas las cosas de chicas. Eso
fue cruel.
Yo tampoco te odio y, creme, me han dicho cosas peores. Suelta
un suspiro. Estoy en esto, Haley, as lo quieras o no.
El da gris hace que la plaza comercial parezca ms triste. Una
mujer muy delgada apenas vestida, arrastra a un nio llorando por el
brazo, casi rompindolo. El nio tropieza con un bordillo y la mujer lo lleva
contra el asfalto. Odio este lugar. A West no. Slo a mi vida.
Sigo buscando una manera de solucionar este problema para que
puedas ser libre y no se me ocurre nada. No cuando l insiste en
entrometerse continuamente. No busco discutir de nuevo, pero, puedes,
por favor, decirme por qu? Soy una extraa. Podra ser una asesina en
serie o recoger animales atropellados y convertirlos en animales de peluche
o poseer dos millones de muecas de porcelana y colgar sus cabezas
decapitadas en mi techo
Las muecas me daran miedo.

Levanto una ceja. Slo las muecas?


West vuelve a sonrer, como lo hizo fuera de la escuela y esa vista
dulce me hace sonrer. Tengo un umbral alto para lo espeluznante.
Ro y el gran sentimiento se desploma cuando trato de encontrar la
ltima vez que me re antes de hoy. El mes pasado? Hace seis meses?
Aos? Mi punto es que no me conoces, pero eres voluntario para
convertirte en un gladiador sin una onza de entrenamiento.
Genial. Eso quiere decir que voy a conseguir una espada?
seria!

Lo digo en serio! Toda esta situacin es total y completamente

Tienes que aprender a relajarte. West exhala y luego desliza su


mano sobre el volante. No s por qu estoy haciendo esto.
Por favor?
Est silencioso, pero es el tipo de silencio que me dice que est
organizando sus pensamientos. Mi padre, antes de ser despedido, tena
esa misma expresin cuando tenamos una discusin. Pap siempre me
responda y no tengo ninguna duda de que West tambin lo har... si le
concedo el tiempo.
Ahora estoy involucrado porque ese chico Conner te golpe.
Mi estmago se hunde. West... Dios, odio admitirlo en voz alta.
Le pegu primero. Porque l no cedera ante West.
Levanta las manos. Te golpe. No me importa si le pegaste antes
con mi Escalade doscientas veces. No est bien golpear a una chica.
Adems, cuidaste mi espalda. No me olvido de ese tipo de cosas Curva
sus labios. Claro que, normalmente le digo esto a un hombre.
Hay ms. Puedo ver el dolor grabado en su cara... en sus ojos.
Dijiste antes que no podas vivir con la idea de que fallaste. Qu
quisiste decir?
Todos tenemos demonios. Mira fijamente el bar situado en el
extremo del centro comercial. Qu tal si dejamos las cosas as?
Sabes en lo que has metido?
En dos meses estar en algn torneo. Por lo que s, voy a estar
lanzando cuchillos a este chico y l podra estar lanzndolos a m.
No hay cuchillos. A pesar de que podra ser ms rpido y menos
doloroso.
Es bueno saberlo.

El autobs escolar ruge en la calle detrs de nosotros. Tengo que


llegar a casa. Puedo explicarte todo maana en el almuerzo? Entonces
podemos idear un plan para mantenerte vivo.
Suena como una cita. West enciende la camioneta y le doy
instrucciones para llegar a casa de mi to. l se inclina contra la puerta
mientras conduce y vigila la carretera con atencin. Algo me dice que no
est concentrado en el camino tanto como trata de digerir el mundo al que
l mismo se ha arrojado.
Se detiene frente a la pequea casa. Dnde ests entrenando?
El instinto es no decir nada porque mis das de lucha se acabaron
hace tiempo.
Vi el dao que le hiciste a Conner. Entrenas en algn lugar.
Si West va a sobrevivir, tendra que caminar por los puentes
quemados y arruinados que he incendiado y encontrar una manera de
volver a construirlos. Bien podra comenzar con la verdad. Muay Thai.
Y qu es eso?
Kickboxing.
West lanza una sonrisa paralizante. Mierda, mi novia es una
kickboxer.
Suelto una especie de risa, pero es tan poco entusiasta que cae al
vaco. Nunca en mis sueos ms salvajes me hubiera imaginado que
estara sentada en un coche tan caro con un tipo tan hermoso. Tomando
una pgina del libro de Marissa, meto mi pelo detrs de la oreja y de
repente me importa cmo me veo.
Ojal llevara algo ms agradable. Algo ms que pantalones vaqueros
rasgados y una camisa de manga larga de algodn. Algo que me hiciera
material de novia para un tipo como l. Mira, todo eso de la relacin
S me interrumpe, lo siento. Nadie creera lo que decamos, as
que improvis. Podemos mantener las apariencias por un tiempo?
Podemos romper en un par de semanas despus de que crean que la
razn por la que fui tras Conner era porque estaba detrs de ti.
La mirada que le arrojo, le hace levantar las manos en el aire. Lo
juro por Dios, mantendr las manos quietas. Respeto altamente que mi
novia puede lanzar un buen golpe.
Esa es la razn por la qu el nico hombre con el que he salido o
besado ha sido Matt. Los chicos rechazan a las chicas fuertes. Has
pensado en transferirte a otra escuela? Este fue tu primer da. Podras
comenzar de cero en otro lugar. Puedo hacerme la tonta y decir que no
tengo idea de dnde vivas porque es verdad. Si te vas ahora, esto podra
calmarse.

Quieres decir que podra calmarse para m.


Asiento.
Y dejarte plantada? No suceder. La loca expresin que a
menudo veo en Jax y Kaden invade toda su cara, y de repente me da igual
como luzca. No estoy interesada en involucrarme con otro luchador.
No es mi estilo huir de una pelea dice. Adems, no estoy
seguro de si has odo, pero mi nueva novia me va a ensear algunos de
sus movimientos patea-traseros.
Asumes mucho?
No te digo nada que ya no hayas pensado t misma.
Cierto. Alcanzo la manija y hago una ltima pregunta. Curiosidad.
Mi novio nuevo es un traficante de drogas?
West re. Es profundo y suave, y me da hermosos escalofros. No
hace una pausa, no soy mucho de nada.
El dolor de las declaraciones anteriores vuelve a sus ojos y se refleja
el dolor escondido muy dentro de m.
Sea lo que sea que est pasando contigo le digo, lo siento.
Estoy bien. Su frente se arruga y queda mirando el parabrisas.
No lo est, obviamente, y me muerdo el labio inferior. Para ser
extraos, West y yo nos hemos vuelto incmodamente familiares en una
cantidad de tiempo rpido. Nuestros mundos no slo chocaron; se
fusionaron como pintura derramada en una acera y es como si ninguno de
nosotros fuera a ser el color correcto de nuevo.
Puedes decirme, si es que quieres hablar. Si ests preocupado, no
soy una chismosa porque no soy exactamente mis dedos revolotean en el
aire popular.
West abre y cierra la boca un par de veces y contengo la respiracin.
Lo que tiene que decir es importante, y de alguna manera, se siente bien
que me lo diga. Mi familia me ech el sbado.
El aire entra en mis pulmones como si me arrollaran con una patada
frontal en el pecho. Tienes un lugar donde quedarte?
S.
Pero no estoy segura de creerle. Durante meses, he sido la reina del
caos. Soy una niebla, un vapor. El no pertenecer a ninguna parte sigue
extendindose por todas partes.
Este tipo entra en mi vida con la ropa, el coche y la actitud que
sugiere que es rico y el rey del mundo. Con un pequeo pero enorme
comunicado, desaparece la brecha que exista entre nosotros. Me deslizo

por la divisin, colocando mis dedos tan fuerte como puedo en torno a los
suyos. Lo entiendo, West susurro mi secreto para l. Entiendo lo que
es no tener un hogar.

West
Traducido por NnancyC
Corregido por Karool Shaw

Estoy acostumbrado a que las personas hablen y digan palaras en


voz alta para probar que saben ms que yo, que son mejores que yo. Pero
son slo palabras. Slabas hilvanadas entre respiraciones hasta llenar
silencios incmodos.
Palabras sin sentido.
Haley, por otra parte, lo dice todo con una caricia. La forma en que
su mano se aferra a la ma, desgarra mi corazn y lo arroja sobre una
fuente.
Este momento, es demasiado crudo. Es demasiado real. Y el instinto
es quitar mi mano bruscamente y cerrar la puerta de golpe sobre la
confidencia, pero la otra parte de m la que siente como si mi cordura
restante es un regalo al borde de ser devuelto se aferra a ella.
Enlazo mis dedos con los de Haley y vuelvo la cabeza as enfoco la
vista en la ventana del lado del conductor, lejos de ella. Si la miro, estoy
aterrorizado de lo que yo podra decir y lograra sentir. Y que me jodan, ya
he dicho bastante.
Si comprende esto, estar sin una casa, entender el rechazo?
Entender la devastacin de que todo lo que has amado no te ame? Y
porque no consigo enfrentar aquellos temores, soy incapaz de enfrentar a
Haley.
Aprieta una vez y es como si su voz acariciara mi mente: Estoy aqu.
Lo entiendo.
Aprieto en respuesta.
Segundos transcurren en momentos. Momentos en minutos. Sin
palabras. Sin una conversacin sin sentido. Sin contacto visual. Slo
nuestras manos unidas.
Mi garganta se hincha. Haley es la nica cuerda que me sostiene.

West. Lo dice como si estuviramos encendiendo una vela para


un ser querido en una iglesia.
S. Mi voz es quebrada y spera. No lo digas, Haley. No digas que
tienes que marcharte.
Hay un toque de queda que necesito cumplir. Aunque sus dedos
se envuelven con ms fuerza alrededor de los mos.
De acuerdo. Debo liberar mi agarre, pero es difcil. Nunca me di
cuenta que poda perder todo. Ahora no quiero perder nada, especialmente
a ella. Ni siquiera por un corto periodo de tiempo.
Haley afloja su agarre y retiro la mano, colocndola en mi regazo.
Pens que me sent solo y aislado cuando intent dormir en la oscuridad
de mi coche, pero el agotamiento fro dejado atrs cuando Haley remueve
su mano, indica que no saba lo que era la soledad.
La puerta se abre y el aire fro entra en la camioneta.
Dime si te quedas sin los lugares para pasar la noche dice y
luego la puerta se cierra detrs de ella.
Con la mochila colgada sobre su hombro, Haley mete las manos en
sus bolsillos y lentamente camina a la puerta principal. Quiero quedarme
y ver si mirar en mi direccin antes de que entre a la casa, pero no lo
hago porque, y si no mira?

Haley
Traducido por Janira
Corregido por Julieyrr

West no tiene casa. En cierto modo quiero arrastrarme sobre su


regazo, enterrar la cabeza en su hombro y llorar por l, porque cuando
eres t quien atraviesa por algo tan horrible, es muy difcil que llores por ti
mismo. A veces me pregunto si la agona interior desaparecera si alguien
derramara lgrimas por m. No estoy segura de poder sobrevivir
expresando todo el dolor.
Mi corazn sufre un milln por ciento por West y eso genera
problemas. Me siento atrada por l, me duele por l y en general, me gusta
pero necesito complicaciones adicionales tanto como necesito un agujero
en mi cabeza.
Mirando la televisin, mi to se sienta en su trono, su silln
reclinable en la sala de estar. Est por debajo de un hombre, quien est
por debajo de otro hombre, lo cual lo convierte en la persona de ms bajo
rango en una empresa exterminadora. Desde las seis de la maana hasta
las tres de la tarde, mata cosas para ganarse la vida. Cosas que todo el
mundo se encoge al tocar.
Me deslizo de mis zapatillas de deporte y las alineo cuidadosamente
cerca de la puerta principal y cuelgo mi mochila en uno de los muchos
ganchos. Sintindome como una geisha invisible, bajo la cabeza y me
posiciono al lado del silln de mi to. Aprend una vez en la escuela
dominical que desear que alguien muera, desear el asesinato de alguien,
es tan pecaminoso como cometer el acto. De pie aqu, tengo el mismo
pensamiento todos los das: cuando muera, ir directamente al infierno.
Aunque permanece centrado en la televisin, me habla: Dnde
estn Jax y Kaden?
En la pequea sala de estar se encuentra mi hermana menor boca
abajo sobre el piso y coloreando una imagen de una casa: dos pisos,
persianas azules, rosales cerca de la puerta principal. El sol est brillando

y una familia de figuras de palo sonre. Es nuestra antigua casa. Es lo que


solamos ser. En el gimnasio.
Lo sabe,
responder.

pero

disfruta

preguntando.

Disfruta

sabiendo

qu

Por qu no ests en el trabajo?


Es lunes. Estoy libre. Tambin lo sabe. Soy camarera, al igual
que mi mam. Excepto que yo trabajo en la pizzera por malas propinas y
ella trabaja doble turno en el Roadhouse por ligeramente mejores malas
propinas. Trabaja tanto que ya no la veo. Nunca.
Mi to evita verme. Es un recordatorio de que no soy digna de ser
vista. Bebe de la lata de coca cola helada. El alcohol, dice, es el diablo.
Si no creyera que era Satans encarnado, podra ser considerado un
hombre guapo, incluso en su uniforme azul de trabajo y con el hedor de
pesticidas emanando de l. Es el medio hermano de mi padre y una copia
exacta de treinta y ocho aos de Jax: cabello rubio casi blanco, ojos azules
y contextura robusta.
Es la mitad que ha hecho la diferencia entre mi padre y l. La
diferencia entre yo viviendo en esta prisin durante unos meses y Jax
viviendo aqu toda su vida.
Mi to termina la Coca y extiende la lata hacia m. Corta las
verduras y comienza la comida y treme otra.
Pap sale de la habitacin y atrapo sus ojos cansados. Dile que diga
por favor. Dile que no soy su esclava. En cambio, baja la mirada. Cuando
nos mudamos, le promet a l y a mi madre que mantendra mi boca
cerrada y hago lo que dije.
Hice una promesa.
Una promesa que mi orgullo prefiere no mantener. No soy una
esclava. No lo soy. Ser pobre, no tener casa, ser una chica no me hace
menos.
Creo que te dije que hicieras algo, chica dice mi to.
Haley apenas murmura pap. Me estremezco al igual que lo hice
cuando Conner estrell su puo en mi estmago. Con demasiada ira,
arranco la lata de la mano de El Dictador y pisoteo a la cocina. Paso ms
all de pap, sin mirarlo ni una sola vez a los ojos.
El quemador en la estufa suena cuando golpeo la olla contra l y
unos cuantos imanes rebotan en el suelo cuando tiro de la puerta del
refrigerador para abrirla.
No dejes que te afecte. Pap levanta los imanes y los vuelve a
pegar en la puerta. Habla en voz baja porque no estamos autorizados a

tener opiniones en esta casa. Nadie puede pensar en esta casa. Es como
Paul maneja las cosas.
Quiero gritarle a pap que encuentre un trabajo. Para salvarnos.
Pero no lo hago. Eso no sera justo de mi parte y la vida no ha sido justa
con l. Un bosque negro de amargura enardece dentro de m pero otras
palabras salen en su lugar. Ests de acuerdo con la forma en que me
habla?
Porque los hombres no deben hablarle a las mujeres as. Debido a
que mi propio padre no me habla de esa manera. Merezco mejor trato. Al
menos creo eso. Mis ojos arden y parpadeo rpidamente. Mi vida est tan
retorcida que ya no estoy segura de lo que es correcto. He estado hecha un
lo durante mucho tiempo y una terrorfica duda se acua en mi cerebro,
preguntando... Esto es normal? Est bien? La parte ms aterradora es la
pequea voz respondiendo: S.
Pap agarra mis hombros y jadeo. Me da vuelta, forzndome a
mirarlo. El fuego arde en sus ojos. Nadie debe hablarte de esa manera.
Me oyes, Haley?
Pero l lo hace. Mi garganta se aprieta con cada palabra. Y lo
dejas.
Pap me suelta como si mi piel tuviera cido. Lo siento
murmura. Soy tu padre... debera...
Se gira ligeramente, medio inclinado hacia la sala de estar, medio
inclinado hacia m. El gris de su piel es lo que me preocupa y me hace
agarrar su mueca, para evitar que decida entre luchar por su hija y darle
un lugar para vivir al resto de su familia. Est bien.
No est bien. Nunca he deseado nada ms que mi padre me diga que
soy digna de ser salvada, que soy digna de ser defendida. Aprieto los dedos
en su piel hasta que encuentra mi mirada. Est bien.
La parte cuerda de mi cerebro sabe que es egosta de mi parte
siquiera desearlo, porque mi to nos echara y no tendramos donde vivir.
Pero si soy honesta, si analizo a fondo los oscuros monstruos que habitan
en mi alma, descubrira que lo detengo porque si le doy la oportunidad,
an sin repercusiones, dudo que crea que valgo ms de lo que piensa mi
to y no estoy segura de poder manejar la verdad.
Mi padre asiente y mueve el brazo as que ya no lo toco. Pasa una
mano por su cabello, luego se aclara la garganta. Voy a la biblioteca.
Por lo menos lleva a Maggie contigo. Al menos slvala a ella. Con
movimientos deliberados como si fuera una marioneta, me alejo de l, saco
verduras del refrigerador y lo cierro. Se ha ido para cuando regreso.
Rebano una papa y escucho mientras le dice su destino a mi to, le
dice a Maggie que tome su abrigo y cierra la puerta.

Un adormecimiento envuelve mi cuerpo. Rebano una papa y luego


otra. El mismo movimiento una y otra vez. Existe una conciencia que
tienes cuando vives con el diablo. Una presencia. Diminutos susurros
arrebatan tu energa. Lo nico que preserva tu cordura, lo nico que te
ayuda a dormir por la noche es la idea de que te rodean otros. Que de
alguna manera, juntos, pueden ser protegidos. Mi columna vertebral se
endereza y me recorre un escalofro.
Estoy sola.

West
Traducido por Aimetz Volkov
Corregido por NnancyC

A unas pocas cuadras de Haley, me inclino sobre la vitrina del


mostrador de la casa de empeo y cuento el fajo de dinero que me dio el
estafador-callejero-propietario de la tienda. El dueo me recuerda a un
cerdo engordado preparado especialmente para navidad cuando las patas
del taburete donde est sentado crujen bajo su peso.
No confas en m dice.
No. Me jugu en el costo de mi reloj, incluso negocindolo a un
precio muy superior al de su oferta inicial. Ahora tengo dinero para
comida, gasolina y algunos artculos para la escuela. La tentacin de
alquilar una habitacin de hotel se cierne alrededor de m, pero tengo que
pensar ms all de eso.
Bien dice. Significa que eres inteligente.
Las vitrinas en la pared contienen armas y productos electrnicos.
En el expositor debajo de m, un par de viejos beisbolistas me miran
fijamente desde sus tarjetas. Cuando termino de contar trescientos por
segunda vez, meto el fajo en el bolsillo delantero. Un carterista imbcil va a
tener un momento difcil al excavar en la parte delantera de mis vaqueros
para conseguir su oro.
Alguien por aqu est contratando? En este punto, paleara
mierda si eso significara que puedo tener un techo sobre mi cabeza.
Un mercenario fumador sacude sus rollos de grasa. Todo el mundo
est buscando un trabajo, chico.
S, estoy seguro de eso. Aqu est el problema para conseguir un
trabajo: Necesito un telfono y a no ser que planee regresar a casa con mi
rabo entre las piernas para recuperar mi cargador o rogarle a pap que me
acepte de vuelta, soy una mierda sin suerte.
Me rasco la cabeza al salir de la tienda y me detengo contra la pared.
Dos patinadores pasan volando. Mi estmago grue y una punzada se

dispara a travs de l, casi doblndome. Hambre. Es irreal que hace unos


das me encontrara aqu acechando a mi madre.
Mis sienes palpitan, y mientras veo a un tipo salir de la tienda de
comestibles con una hogaza de pan colgando de su mano, entierro las
ganas de quitrselo. Ahora tengo dinero y puedo comprar mi propio pan.
Tal vez algo de carne.
Cada vez que vine aqu por la venta de marihuana, le hablara entre
dientes a algn delincuente pidiendo una oportunidad de trabajo. Las
palpitaciones en mi cabeza se intensifican. Conseguira un trabajo si
pudiera. En un mundo que antes pareca de das blancos y negros, ahora
todo lo que puedo ver es gris.
Por la acera cubierta, dos tipos tropiezan fuera del bar,
completamente colocados. Sola venir aqu para proteger a mi madre. Cada
vez que pienso en ella, me siento como si una cuerda deshilachada
estuviera enrollndose con fuerza alrededor de un nervio, cortndolo.
Debera encontrar un telfono pblico y llamarla.
La gravedad o simplemente la curiosidad magntica me atrae a la
direccin del bar. Hay tres tipos de seales en su puerta y una llama mi
atencin. No es la que indica que la entrada est prohibida a menores de
veintiuno ni la que dice que no est permitido nadie con colores de una
pandilla de motocicleta. Estoy interesado en el letrero de se busca
personal: barman y ayudante general. Si trabajara aqu, podra conseguir
algo de dinero y posiblemente algo de informacin sobre mam.
Adentro, el fuerte olor de cerveza derramada impregna las paredes
de yeso. A mi derecha, un tipo en una camiseta sin mangas rompe las
bolas en la mesa de billar. El sonido ruidoso truena en la sala restringida y
Hank Williams canturrea por los altavoces. Letreros de nen anunciando
diferentes cervezas cuelgan en la pared e iluminan el bar oscuro.
Mis zapatos se pegan al piso de concreto y, mientras camino a la
barra, trato de encontrar una razn positiva de por qu mi madre
frecuenta este basurero, incluso si es para una follada. Mi mam tiene
unos cincuenta aos, pero todava hace que giren las cabezas de los
hombres en los bailes de caridad. No necesita rebajarse ni degradarse.
Oye llamo al camarero Vin Diesel revoloteando sobre una
pequea porttil. Es un gran hijo de puta con la cabeza totalmente
rapada. Dicen que ests buscando ayuda.
Eres barman? pregunta sin levantar la mirada.
He mezclado unos tragos en fiestas y nadie muri. No.
Entonces no te quiero.
Deberas comprobarlo, Denny dice esa misma maldita voz
femenina que sigue apareciendo en los momentos equivocados. Como el

principio de una mala broma, Abby entra campante al bar. Me roza al


pasarme y me recuerda a un gato perezoso mientras se desliza sobre uno
de los taburetes. Qu pasa, West.
Me ests siguiendo?
Resopla. Ya desearas. Termin un negocio al lado y te vi entrar a
este buen establecimiento. Abby se inclina sobre la barra. Dnde
estn las cerezas?
Denny cierra de golpe su porttil. No soy una despensa de comida,
Abby.
Hola, obtengo dos de mis cuatro grupos alimenticios aqu. Abby
levanta el tazn de cacahuetes y lo gira. El grupo alimenticio de
protenas y las cerezas son el grupo de los postres. Te sentirs mal si me
muero de desnutricin.
Mi boca se hace agua a la vista de los cacahuetes y mi estmago
grue tan fuerte que Abby levanta una ceja.
El aspirante a Vin Diesel muestra una sonrisa. Agarra un
contenedor de plstico y la sonrisa se desvanece cuando sus ojos aterrizan
en m. Qu demonios haces aqu? Sus palabras estn llenas de ira,
pero su tono no. No tengo idea de cmo interpretarlo.
Abby agarra un puado de cacahuetes y los coloca en su boca, uno
a la vez. Veo cada uno desaparecer detrs de sus labios, casi saboreando
la sal en mi lengua. Sus ojos parpadean entre el camarero y yo, y trato de
enfocarme en este momento, no en los alimentos. Un solo pensamiento se
teje a travs de m: Abby sabe el secreto de mam. Este es el tipo que mi
mam se est tirando?
Estoy aqu para el trabajo digo.
Denny lanza el contenedor a Abby y ella lo atrapa en el aire y abre
inmediatamente la tapa para deleitarse de un sndwich deli a medio comer
y patatas fritas. Mis rodillas se debilitan ante la vista. Luego l se agacha,
saca un frasco lleno de cerezas, se une a nosotros en el extremo de la
barra y lo desliza a Abby, que se pone a comer y coloca una cereza en su
boca como si realmente se encontrara al borde de la inanicin.
En movimientos leves y deliberados que no estoy seguro de que
alguien, excepto yo, se fije, acerca lentamente el tazn de cacahuates en
mi direccin. Trato de actuar casual mientras me aproximo a la barra,
pero tengo tanta maldita hambre que esto probablemente fue una carrera
a toda velocidad. Despus de robar un puado, me los meto en la boca.
Mis ojos se cierran mientras mastico, en parte aliviado y en parte
devastado. Cmo he sido reducido a tal desesperacin?
Cuando abro los ojos, descubro a Denny mirndome. Eres menor
de edad.

Al igual que ella. Inclino mi cabeza hacia Abby.


Slo la alimento.
Eso es cierto. Arranca un trozo del sndwich. Mira, si hubieras
escuchado mi historia el sbado por la maana en lugar de ignorarme, lo
sabras. Por cierto Mira a Denny. Este es West Young. Vamos a la
escuela juntos. Su frente se arruga cuando mastica. Creo. Hoy no fui.
Denny cruza los brazos sobre su pecho. Abby
Le agita la mano para callarlo. S, lo que sea. Lo entiendo. Voy a
terminar muerta y embarazada, y luego muerta otra vez a los dieciocho
aos. Entonces tendr treinta enfermedades venreas y terminar
embarazada otra vez antes de que me muera en un accidente
automovilstico. Tienes de esos pequeos pretzels? No? Maldita sea.
Renunciando a ella, apoya una cadera contra la barra y me evala.
No te he visto por aqu. Eres nuevo en el rea?
No s por qu, pero parte de m est decepcionada. Esperaba que su
reaccin inicial quisiera decir que saba quin era y por lo tanto sera la
razn de por qu mi madre frecuentaba este lugar, pero nada. l podra
ser el follador, pero no estar familiarizado con sus hijos. S.
legal.

Era en serio lo que dije antes. Estoy buscando a un camarero. Uno

Qu tal el trabajo de ayudante general? Agarro otro puado de


cacahuetes. Tengo dieciocho aos. No es cierto, pero los tendr
pronto. Y mientras que no sirva bebidas, puedo trabajar aqu.
Estoy buscando a alguien que arregle las cosas y limpie. Vas a
hacer eso? Hay un claro desafo en su voz.
La semana pasada; diablos, no. Hoy? Soy habilidoso. Es cierto.
Rachel es la fenmeno del auto, pero yo soy el que arregla cosas extraas
en la casa: manijas sueltas, grifos con fugas, inodoros goteando. Aprend
rpido porque pap nunca estaba cerca y la gente que mam contrataba
para hacer la mierda nunca lo haca bien. Cul es el sueldo?
Diez dlares la hora.
Abby se ahoga y se pega con un puo en el pecho. Mi culpa.
Continen.
Denny se rasca la mandbula. No s.
Doy fe por l dice Abby. Es un adolescente estpido que no
sabe nada de buscar trabajo. Obviamente est hambriento y es tan
ingenuo como el da que naci. Creo que grita empleo.
Mi cabeza gira bruscamente hacia Abby, pero antes de que le pueda
decir dnde meter su confianza, me guia un ojo. Denny tiene una

debilidad por los cachorros perdidos. Confa en m nadie podra darte


una recomendacin mejor.
Denny me mira otra vez, y luego le hace lo mismo a Abby. La duda
est grabada en su rostro y considero mendigar. Mi mente comienza a
seccionarse entre la cordura y locura, y la ltima toma la delantera por la
victoria.
Cmo puedo existir sin comida? Comida significa dinero, dinero
significa un trabajo y una solicitud de empleo significa un telfono y una
direccin. Es una cadena sin fin donde si no tengo uno, entonces no puedo
tener el otro.
Podra contratarlo. Abby lanza una papita en su boca. He
estado considerando expandir el negocio.
Qu? Haley dijo que ella era un traficante de drogas. No soporto
ms estar de pie, as que me dejo caer en un taburete. Una cosa es
comprarlo. Venderlo...
No te puedes alimentar t misma le recuerda Denny.
La mirada que Abby le enva hace hormiguear la piel en mi nuca.
Mis bienes son continuamente invertidos, pero conozco gente que puede
pagarle.
Silencio antes de que se dirija a m. Tengo un urinario que no sirve
en el bao de hombres. Si lo puedes arreglar, el trabajo es tuyo.
Dame las herramientas y mustrame el camino. Mi hermano
mayor, Jack, constantemente obstruye su inodoro.
Maana responde.
Ahora que todo esto es Brady Bunchesque, estoy pensando en un
pago por descubrimiento. Esa maldita sonrisa maligna cruza la cara de
Abby.
Nunca has odo hablar de no morder la mano que te da de
comer?
No, eso hubiera requerido ir a la escuela con regularidad. Tal como
yo lo veo, buscabas algo y te ayud a encontrarlo. Me merezco algn
agradecimiento.
Se miran como si ambos estuvieran contemplando presionar el
botn que da lugar a una guerra nuclear. Es aterrador cmo ninguno de
los dos se estremece.
No has encontrado nada le digo. Vine aqu por m mismo.
Denny saca su billetera del bolsillo trasero y estampa varios billetes
que incluyen ceros delante de Abby. Se mete el dinero por su camisa y

comienza a comer de nuevo como si todo el intercambio nunca hubiese


sucedido.
Maana despus de la escuela dice Denny.
Cuando entra a la parte de atrs, le robo el resto de los cacahuates.
Quieres decirme de qu se trataba?
No dice entre bocado y bocado.
Es la razn por la que mi mam viene aqu?
Devora su sndwich y desempolva sus manos. Es como si la sombra
de una cortina descendiera sobre una ventana abierta y el tejido produjera
un diseo intrincado y triste. Durante unos segundos, Abby no es la chica
que odio, sino una cuyo exterior refleja mi interior. Alguna vez en tu
vida te has enterado de algo que te gustara nunca saberlo?
Un enfermizo dolor afilado se desliza por mi estmago, y es peor que
el hambre. El conjunto serio de la cara de pap mientras me dijo que me
largara, el fro y la soledad a las tres de la maana en el coche, podra vivir
sin esos recuerdos. S.
Esta es una de esas cosas, de acuerdo? Trabaja aqu, pero mata
tu curiosidad. Si no puedes, entonces te sugiero la lavandera. Me han
dicho que necesitan un ayudante.
Es una confesin entumecedora. Puede la verdad ser tan mala?
Mi madre tiene un romance con alguien aqu. Tal vez ese tipo. Puedo
manejarlo.
Si fuera tan fcil, yo misma te hubiera arrastrado aqu el sbado
pasado y te habra presentado al problema. Djalo en paz.
Abby se baja del taburete y camina hacia a m. No hay nada
seductor en ello a menos que seas el tipo de persona al que le guste que le
arranquen y vuelvan a entregarte su polla. Dile a cualquiera que Denny
me da de comer y te juro por Dios que te tendr gritando como una niita.
Sonro porque puedo darme cuenta que lo dice enserio. Y yo que
pensaba que nos hacamos amigos.
Soy letal. Nunca lo olvides.
Abby se va con tanto estilo como cuando lleg. Quin sabe si algo de
lo que sali de su boca era verdad, pero su ltima declaracin... Abby
probablemente nunca ha pronunciado palabras ms verdaderas.

Haley
Traducido por Vani
Corregido por Julieyrr

La cena ha sido hecha. Los platos han sido lavados y guardados y,


en una de sus raras noches de descanso, mi madre se ha convertido en
una anarquista. Hay un resorte en mi paso mientras camino por la calle
oscura con mam y Maggie. Todos estamos abrigados con varias capas de
ropa para combatir el fro. Detrs de nosotros, Jax y Kaden se empujan el
uno al otro, riendo, entonces uno de los hermanos de Jax grita: Vamos.
En un instante, mis primos y mi hermano corren por delante de
nosotros, moviendo los brazos con fuerza para ver quin llega primero al
parque vecino.
Gracias al pensamiento astuto de mi madre, estamos siendo
rebeldes al romper el toque de queda esta noche. A veces un poco de
rebelin es bueno para el alma.
Maggie desliza su mano en la ma y hace lo mismo con mi madre.
Ella retrocede a medida que caminamos hacia adelante y luego usa los
brazos para lanzarse en el aire. Es demasiado grande para hacer esto, pero
no puedo culparla por encontrar un poco de felicidad.
No tengo un proyecto de escuela dice Maggie, pero por suerte fue
lo suficientemente inteligente como para mantener la boca cerrada cuando
mam le dijo al to Paul que por eso todos necesitbamos salir de la casa.
S, lo tienes responde mam. Tu agenda semanal dice que vas
a comenzar las pruebas de aptitud fsica la prxima semana. Es necesario
practicar, y que mejor que practicar con tu familia.
Trato de reprimir una sonrisa, pero fallo. Al to Paul no le gust que
mi madre le informara que nos iba a llevar al parque para ayudar a Maggie
a estudiar, pero como mam pregunt amablemente y dijo por favor, nos
dej. Personalmente, creo que es porque ella se ofreci a llevar a los nios
ms pequeos. l se irrita cuando son demasiado ruidosos.
El toque de queda es un trmino inexacto con mi to. Puede cambiar
de un da a otro, de un momento a otro. Es creado para satisfacer sus

caprichos y su capricho esta noche era estar de acuerdo con dejar a mi


madre vaciar su casa.
Mam suelta la mano de Maggie y suavemente la empuja hacia
adelante. Vete ahora. Ponte al da con los chicos. Esa es tu primera tarea
en la preparacin para la prueba de aptitud.
Maggie empieza a ir detrs de los chicos, pero me aferro firmemente
a sus dedos. El parque est a la vista y la noche oscura de febrero es
ahuyentada por varias farolas, pero hay casas oscuras a lo largo del
camino.
Yo saltaba hace unos das y de repente nada en este barrio se siente
seguro. Debera caminar con nosotras.
Hay lneas de arruga entre los ojos de mam mientras me estudia.
Va a estar bien. La veo, y Jax y Kaden nos observan desde el parque.
Efectivamente, los dos han subido a los columpios y se comportan
como soldados que exploran el rea alrededor de nosotros.
Vamos, Maggie. Quiero hablar con Haley.
Mi estmago se hunde cuando me impacta lo que est pasando. Slo
tonteras. Maggie da un tirn fuera de mi alcance y corre por el parque.
Calienta mi corazn escuchar a Jax y Kaden animndola a correr ms
rpido.
Y? dice mam.
Y? repito, sintiendo la necesidad de ocultar los moretones en mi
cara que pensaba que haba cubierto tan bien con el maquillaje.
Escuch que hablaste con tu padre esta maana.
Sp.
Tambin he odo que hablaste con John acerca de una beca.
John debe haberme delatado, pero ignoro la contraccin de ira a
causa de la esperanza que se extiende dentro de m. Tal vez esto no es
acerca de las contusiones. Tal vez el maquillaje ha funcionado. S.
El hijo de Alice Johnson escuch de Notre Dame.
Me detengo, porque el dolor de que me rechazaron todava es
demasiado fresco. Mam se detiene a mi lado y coloca una mano en mi
brazo. Has entrado?
Niego, porque voy a llorar si hablo.
Mam extiende un brazo alrededor de mi hombro y apoya su sien
contra la ma. Por qu no nos lo dijiste, Haley? Tu padre y yo queremos
estar aqu para ti. Y no slo con la bsqueda de la universidad, con todo.
Es como si mantuvieras todo reprimido todo el tiempo.

Me reajusto, obligando a mam a bajar el brazo. Iba a decirte


miento, pero las cosas se pusieron ocupadas.
Haley comienza mam, pero no le doy una oportunidad.
Le dije a Maggie que la alcanzara en ese bar.
La frente de mam se arruga con preocupacin, pero asiente,
aceptando que terminara la conversacin. Sin importar qu, estoy aqu
si me necesitas.
Si la necesito.
La necesito a ella y a pap desesperadamente, pero todo se ha
distorsionado desde que perdimos nuestra casa. Est bien.
Creme insiste.
Te creo. No es cierto y mientras caminamos por la calle, ninguna
de nosotras pretende creer en la otra.

West
Traducido por Aimetz Volkov
Corregido por Victoria

Una insana fuga en mi cerebro hace imposible descifrar la realidad


de la fantasa. El fro se desliza ms all de mi piel, ms all de mis
msculos y excava profundamente dentro de mis huesos. Mi cuerpo se
siente entumecido. Principalmente mis pies y dedos. Los soplo y ya no
tengo la sensacin de calor.
Estoy bajo de fondos y casi sin combustible, pero ya no puedo
aguantar el fro.
Con un movimiento de mis llaves, arranco el motor y enciendo la
calefaccin a su mxima potencia. Esta es mi tercera noche durmiendo en
el coche. Creo que es mi tercera. Mi estmago grue. Es las dos de la
maana, y estoy muriendo de fro y hambre. No s qu demonios hago.
En casa estara caliente. Estara en un par de bxers, bajo un
montn de sabanas. Con el estmago lleno.
Podra regresar. Entrar y atravesar la puerta, pero detengo ese
pensamiento. Pap me ech y si entro, l podr echarme a la calle
nuevamente.
Ruedo a mi costado en el asiento reclinado, buscando comodidad.
Cada noche, me qued dormido, y luego despierto por el fro. Y si el
descenso de las temperaturas no me sacude hasta despertarme, lo hacen
los demonios cazndome.
El agotamiento provoca que mi vista se nuble, pero me obligo a
permanecer coherente. No puedo dormirme con el auto en marcha. Estar
sin gasolina por la maana. Es en estos momentos cuando la realidad se
mezcla con sueos que dormir en el auto se convierte en peligroso.
Despierta!
Abro los ojos y mi cuerpo entero tiembla. Lo so. Cubro el volante
con mi mano congelada. Otra vez so que haba encendido el auto. Mi

aliento ondea hacia fuera en una nube y mis dedos duelen mientras los
doblo. Me pellizco, despus enciendo el motor. Esta vez estoy despierto.
Despierto.
El primer aire que sopla a travs de las rejillas de ventilacin es fro,
pero en pocos minutos el aire caliente descongela mis dedos helados.
Presiono un botn y la radio se enciende. No tanto como para llamar la
atencin, slo lo suficientemente suave como para mantenerme despierto.
Esta cancin se reproduca la ltima vez que habl con Rachel la
noche del accidente. Ella caminaba en una sala de conferencias en su
vestido dorado brillante. Era una rplica de uno de esos jodidos cuentos de
hadas de los que era adicta cuando ramos nios. Slo que Cenicienta no
era una estudiante de secundaria con diecisiete aos de edad y problemas
de ansiedad severa.
Lo siento, Rachel digo como si pudiera orme ahora, como si su
recuerdo me hubiera escuchado entonces.
Me robaste, West. El vestido se arrug mientras ella completaba
su trayectoria en la pequea habitacin. Esperas que te hable despus
de eso?
Ayudaba a Gavin. Nuestro hermano mayor. Mi aliento es una
nube blanca de humo en el aire fro. Rob el dinero de tu habitacin
porque l apostaba demasiado. No saba que necesitaba. Debiste haberme
dicho que necesitabas ayuda.
En un movimiento extremadamente audaz e inusitado, mi hermana
levant la falda para as no tropezar e invadi mi espacio personal.
Isaiah y yo lo necesitbamos. Si algo le sucede... Hizo una pausa y luego
apret su estmago como si estuviera sufriendo.
A la mierda. Me froto los ojos. Est sufriendo. La noche de la ltima
conversacin que tuvimos fue la noche que sali detrs de Isaiah. Fue tras
l para salvarlo y termin en un accidente. Termin sufriendo.
Y Rachel me dijo que si pasaba algo, sera mi culpa.
Un timbre suena y salto en mi asiento. Mi corazn late fuerte una
vez mientras mi aliento sale apresuradamente. El despertador barato que
he comprado contina resonando en el lado del pasajero y las primeras
luces del da salen en el este.
Mi cuello est tieso por quedarme dormido contra la puerta del lado
del conductor. Mis uas estn azules. Estiro las piernas y mis rodillas se
cierran automticamente.
Golpeo el reloj para apagarlo y bajo la mirada a las llaves que dej
marcas clavadas en mi mano. A la mierda todo, no encend el auto anoche.
Toda la tortura era slo un sueo.

Incapaz de seguir en el coche, salgo tropezando y dejo que el aire fro


golpee mis pulmones. Apoyndome en la parte delantera de la Escalade,
intento frotar las telaraas de mi cabeza.
Pap tena razn en echarme. Soy un pedazo de mierda que
decepcion a mi hermana. Le fall. Le fall tanto que lo vio escrito en la
pared. Ella saba que todo su mundo se desmoronaba y saba exactamente
dnde colocar lcitamente la culpa en m.

Haley
Traducido por florbarbero
Corregido por CrisCras

Con las manos metidas en los bolsillos de mis vaqueros y mi nariz


enterrada en el cuello de la camiseta vieja del ejrcito de mi padre, corro
para mantenerme al da con Jax y Kaden. Estaban enojados por
encontrarme en la parada del autobs de la zona a las cuatro esta maana
y su estado de nimo no se ha aligerado mientras los tres caminamos
rpidamente las dos cuadras que hay desde nuestra parada de autobs
hasta el gimnasio. El autobs se retras y John odia las tardanzas.
En el momento en que entramos, Jax y Kaden van hacia los
vestuarios y yo examino el lugar, buscando a John. Slo las personas
completamente dedicadas y locas se presentan tan temprano, y
actualmente se encuentran en medio de un juego de saltar la cuerda de
tres minutos. La campana de la alarma suena y todos ellos caen al suelo y
comienzan a realizar flexiones. Cinco ms de esas chicas malas hasta que
comienzan con los abdominales.
No te voy a dar una carta. John se sienta detrs de un pequeo
escritorio de metal en su pequea y desorganizada oficina, aporreando su
ordenador porttil.
Descanso una cadera contra el marco de la puerta, buscando coraje.
Tengo que ser dura en esto. Hacerle pensar que tengo el control. No es
por eso que estoy aqu. Quiero que entrenes a alguien.
Los ojos de John se ajustan sobre los mos y sus dedos se congelan.
Qu gano yo con esto?
Un luchador impresionante. West derrib al pequeo amigo de
Conner y le dio una paliza en la cara a Conner. Definitivamente se puede
argumentar que tiene talento en bruto.
Puede pagar?
Mi rostro se tensa mientras trato de sonrer. Probablemente no,
pero he odo que buscas un voluntario para limpiar el gimnasio y estoy
segura de que lo har.

No es suficiente. Qu ms tienes?
Voy a volver al gimnasio y a entrenar. Trago previniendo las
arcadas, pero la sensacin de hormigueo en mi cabeza me indica que
probablemente estoy verde. Slo pensar en luchar me hace sentir enferma.
John tira de su oreja, como si eso le ayudara a escuchar lo que
pronunci. Cuando acepta que el infierno no ha invertido en camiones
para quitar nieve y que los cerdos no han sido llevados al aire, dice:
Sintate.
Con el pie, empujo una caja llena de papeles a un lado y me dejo
caer en el asiento frente a mi abuelo. Vuelve a su tipificacin enojada y me
ignora. En el archivador de detrs hay una imagen de nosotros dos
despus de mi ltima pelea. Tiene su brazo alrededor de m y cada uno
sostenemos un extremo de la correa que gan. Apenas recuerdo cmo se
siente ese tipo de sonrisa en mi cara.
Dado que no haba boxeadoras femeninas en la zona, entrenaba con
los chicos en el gimnasio y tenamos que viajar para encontrar torneos en
los que pudiera participar, lo que significaba pasar un montn de tiempo a
solas con mi abuelo. Los dos ramos cercanos, muy cercanos. Ahora
ramos tan distantes como extraos.
John hace clic en el ratn. Qu hay acerca de eso?
Analizo cunta verdad debo decirle. Un amigo mo tendr una
pelea en dos meses y necesita que lo entrene alguien.
El asiento de John chirra cuando se reclina hacia atrs y enlaza sus
dedos a travs de su estmago. Su sonrisa satisfecha me informa de que
estoy en problemas, pero es su risa la que crispa mis nervios. Estamos
hablando de tu nuevo novio, el que se lanz sobre Conner?
Oficialmente odio a Jax y a Kaden. S.
Se re de nuevo y su sonrisa se desvanece. Pelea para m, Haley.
Estoy sacudiendo la cabeza antes de que la ltima palabra salga de
su boca. No.
Quiero ms que el hecho de que nos honres con tu presencia en
mi gimnasio. Sigues siendo la ms talentosa que he visto en aos
Lo interrumpo: Tienes a Kaden y a Jax.
En aos repite. Y lo arrojaste a la basura. Quieres la beca
para la universidad? Obtendrs ms que una recomendacin ma. Tendrs
ttulos de verdad. Qu ms necesitaras?
No.
Haley John se pasa las manos por el pelo salpicado de gris y
blanco.

No!
Por lo menos dame un razn! Dime la verdad. Dime por qu te
fuiste.
Me inclino hacia delante, sintiendo el impulso de salir corriendo de
la oficina estrecha. Mi respiracin se acelera y me froto el sudor de mis
manos en los pantalones. Porque s.
Maldita sea. Golpea el escritorio con las manos y me sobresalto
con el impacto. Qu demonios te pas?
Mi pulso golpea en mis odos. Jax y Kaden me habrn delatado
sobre la noche en que me encontraron en la cochera? Me seco las palmas
contra mis pantalones de nuevo, excepto que esta vez no trato de quitarme
el sudor, sino el recuerdo de la sangre seca en mis manos. Voy a
entrenar aqu de nuevo, pero no combatir. No puedo pelear, de acuerdo?
Es mi oferta. Lo tomas o lo dejas.
Se produce un silencio mientras me mira fijamente. Trato de contar
mis latidos, pero es casi imposible.
Entonces no tenemos nada que discutir. John finge que est
solo en su oficina y escribe en una hoja de papel.
l necesita ayuda. Necesito ayuda, pero no puedo admitirlo.
Siempre ha habido una parte de m que anhela descansar la cabeza sobre
los hombros de mi padre o mi abuelo y decirles la verdad, pero luego me
veran por lo que soy, y cmo podran ayudarme? Ya me odian por lo que
creen que soy. No hay razn para que me desprecien ms.
Sabes cul es mi precio.
Apoyo el codo en el brazo de la silla y me cubro los ojos con la mano.
Entonces voy a entrenarlo. Por lo menos me permitirs usar el gimnasio
para hacerlo.
Cesa el rasgueo del lapicero contra el papel. No puedo mirarlo.
Simplemente no puedo.
Si entrenas en mi gimnasio de nuevo, entonces puedes utilizar las
instalaciones, pero l slo luchar o entrenar conmigo o los dems si
consigo que luches.
Aparto dos dedos y echo un vistazo al malvado anciano frente a m.
No voy a pelear.
No te introducir inmediatamente a tu rgimen de entrenamiento
antiguo, por si te lo preguntas. Te lo facilitar, pero si te comprometes a
entrenar cuando digo, entonces te ayudar a entrenarlo.
Me enderezo. No voy a pelear, viejo. Entindelo en tu cabeza dura.

Totalmente inafectado por mi arrebato, contina: Cmo lo vas a


entrenar sin luchar? De hecho, cmo trabajars, entrenars en mi
gimnasio y luego encontrars tiempo para entrenar a alguien ms? Acepta
hacer una pelea para m y te lo quitar de las manos.
Mi corazn late locamente y una humedad fra recubre mi piel. No
puedo pelear. No puedo luchar. Ni siquiera por West. Lo voy a entrenar
cuando salga del trabajo.
Lanza las manos al aire. Vas a estar aqu hasta la medianoche.
Ahora soy yo la que golpea el escritorio. Esa es mi eleccin!
Tienes razn. Siempre lo fue.
Nos miramos el uno al otro y aspiro aire para calmar la adrenalina
disparndose por mis venas. Quiero empezar a entrenarlo esta noche.
Puedes empezar el viernes. Quiero verte en mi gimnasio cada
maana a las cinco. Los sbados incluidos. Tambin tengo las tardes de
domingo.
Viernes! Eso es
John me detiene, haciendo una sea con su palma. Consideramos
que es un acto de buena fe. Tuve que cancelar peleas porque te fuiste.
Quiero ver cunto compromiso hay de tu parte.
Estoy contra las cuerdas y John lo sabe. Asiento y empiezo a
preguntarme cundo completar mi tarea, pero como convino John, esta
es mi eleccin. Qu pasa con mi to y su obsesivo toque de queda?
John reanuda su escritura. Me ocupar de eso. Slo hay una
persona a la que le teme mi to y ese es mi abuelo. Ninguno de nosotros
sabe por qu y nadie pregunta. Jax y sus hermanos entrenan con John
desde que eran pequeos y mi to lo permite.
Y el tiempo extra que necesito para entrenar a West? pregunto.
Me observa con ojos fros. Qu tipo de nombre es West?
Y el tiempo extra? Qu suceder cuando Jax y Kaden estn en
casa y yo no?
Te dije que me encargara de ello.
Muy bien. Estoy por salir y John realiza un fuerte golpe final.
Nuestro acuerdo se inicia esta maana. Quiero tu culo en el vestuario y en
mi piso en dos minutos. Tus cosas an se encuentran en tu viejo armario.
Los nervios me generan vrtigo mientras salgo de su oficina y me
dirijo a los vestuarios. Cada luchador me observa. Qu he hecho?

West
Traducido por Mary Haynes
Corregido por *Andreina F*

Maldita sea, esta escuela est llena de gente y si no tuviera una


novia de mentira, definitivamente podra aprovechar este lugar. Como a la
rubia, Jessica, que ha estado retorciendo su cabello alrededor de su dedo y
mirndome desde el otro lado del pasillo. La nia est contemplando algo y
apostara a que no es clculo.
Si hubiera sido hace dos semanas, ella y yo ya habramos
encontrado un rincn apartado en este basurero y nos hubiramos
divertido. Me suspendieron dos veces en mi antigua escuela por haber sido
sorprendido con una chica y vali la pena el tiempo cumplido.
Me froto el calambre en mi cuello. Es viernes y he estado viviendo en
mi coche durante casi una semana. He intentado dormir con el asiento
reclinado y acostarme en el asiento de atrs. De cualquier forma, dormir
en un coche es incmodo y fro... y solitario.
Las horas pasan lentamente. Cada decisin que he tomado, buenas
y malas, me persiguen. Por primera vez en mi vida, espero con ansia la
escuela y ahora, porque repar un inodoro, tengo ganas de ir a mi trabajo.
Jessica se desliza por el pasillo y, sintindome nervioso, una vez ms
busco a Haley entre la masa de los estudiantes. Me gusta Haley, y la
verdad sea dicha, si mis manos van a recorrer las curvas de cualquier
chica, prefiero que sean las de ella, pero no quiero equivocarme. No voy a
arruinar su reputacin al engaarla y no voy a arruinarla a ella,
atrayndola por ese pasillo por una emocin rpida y barata.
Me dejaste plantada el lunes. Jessica pasa un dedo por mis
bceps. Corre el rumor de que ests saliendo con Haley.
Quin est esparciendo ese rumor?
Matt Spencer. En realidad, me pregunt si era cierto. Dijo que
Haley haba dicho que los dos eran pareja, pero le dije que crea que era
una mentira.

Inclino la cabeza hacia la derecha. Maldita sea. No es lo que Haley y


yo necesitamos.
Desde el martes, Haley y yo caminamos a clase juntos y me siento
con ella en el almuerzo, pero las otras chicas en la mesa me hablan ms
que ella. No somos una pareja, as que no actuamos como una pareja. Sin
tocarse. Sin abrazos. De hecho, casi no hemos hablado. Cada vez que le
insisto por ms informacin sobre el entrenamiento, y la prxima pelea
con Conner, dice que est trabajando en ello.
Para empeorar las cosas, Matt la observa como un halcn y no me
gusta.
Por qu te mentira?
Por qu quieres mantener en secreto que eres un Young?
Jessica espera para ver si muerdo el anzuelo, y, cuando se da cuenta de
que no estoy mordiendo, contina: Todo el mundo sabe que te metiste
en una pelea con Conner el viernes pasado. Matt piensa que Haley est
protegiendo a Jax y a Kaden, y que ustedes dos fingen esta relacin para
sacarlo de quicio.
Es ms listo de lo que parece. Por qu me metera en el mundo de
Haley si no furamos pareja? Porque me defendi, porque Conner la
golpe, porque no voy a pasar el resto de mi ltimo ao permitiendo que
alguien piense que soy dbil... porque no puedo fallar de nuevo.
Sus labios se comprimen en una lnea plana. Eso no lo s.
Haley y yo somos una pareja real. Si hablas con Matt otra vez, dile
que me bese el culo.
Sigo pensando que mientes. Arrastra un dedo por mi brazo de
nuevo y sorprendindome a m mismo, me quito y limpio mi bceps como si
me fuera a quitar la suciedad. Los incendios forestales no son tan rpidos
como esta chica.
Haley y yo estamos saliendo y se supone que eres su amiga.
Ella no se apega. Es libre. Por cierto, vi tu Escalade en el
estacionamiento. Parece un buen auto.
Lo es. Vamos, Haley, dnde diablos ests?
Se inclina hacia m, empujando sus pechos contra mi brazo. Me
gustan los buenos autos.
Significa que da buenos paseos. Estoy con alguien.
Por favor. Rueda los ojos y tira del dobladillo de su camisa hacia
abajo para exponer ms de su escote y parte de su sostn. Maldita sea. Se
vende afanosamente. No ests con alguien. Si lo estuvieras, habras
confesado tu amor eterno por ella el lunes o el martes, o cualquier da de
esta semana durante ciencias, pero nunca lo hiciste.

Verdadero. Tena curiosidad de lo que la gente deca de Haley.


Ms cierto.
Te callaste porque te gust lo que viste en m.
Djame adivinar, tu posicin favorita en el baloncesto es la
delantera?
Mierda, la forma en que se limit a sonrer, dice que come cualquier
cosa que folla en el desayuno. He odo que te gustaba la delantera.
Normalmente, me gusta. Supongo que muchas cosas han cambiado
en unos pocos das. Como he dicho, estoy con alguien.
Adems contina, como si no hubiera hablado, a Haley no le
gustan los chicos.
Eso me llama la atencin. Qu?
Su sonrisa se ensancha y saca la cadera. Haley es una luchadora.
Y?
Su voz indica que la obviedad est implcita. La lucha es cosa de
hombres.
Y los coches tambin se consideran una cosa de hombres, pero mi
hermana est enamorada del interior de cualquier cap abierto. No puedo
soportar a la gente como la chica delante de m. Tengo que irme.
Se desliza para bloquear mi salida. Est bien, est interesada en
chicos, pero es propiedad de Matt.
Mis msculos se tensan. Una chica no es propiedad de nadie. Y
seguro que Haley no le pertenece a ese imbcil.
Eres todo un feminista. Eso es impresionante de una manera
extraa. Mira, estoy de acuerdo contigo, pero aqu est la cuestin, a Matt
no le importa una mierda la igualdad de derechos o que nos hemos ganado
el derecho a votar hace un par de cientos de aos. Haley y Matt pueden
haber roto, pero ha dejado claro que nadie puede meterse con ella. Te va a
golpear en el momento en que la toques.
Djalo. Acept montar este espectculo de dos meses en
beneficio de Haley, pero si Matt y su equipo quieren ir ms all, entonces
le entro al juego. Tal vez sera mejor si lo hiciramos. Entonces no habra
tantos rumores diciendo que soy dbil y le quitara la carga a Haley.
Matt es malas noticias dice.
Yo tambin espet, enojado de que todo el mundo piense que
este tipo es ms fuerte que yo. Por qu ests siquiera interesada?
Sus ojos se iluminan. Porque eres West Young.

Porque cree que tengo dinero. Es la primera vez que anso decirle a
cualquiera que he sido desheredado. Aun as seguira insistindome?
Tecleando atentamente en su celular, Abby, la reina en no
importarle una mierda nada, se acerca furtivamente a mi lado. Deberas
escucharla con respecto a Matt. Me mira.
Estaba escuchando.
Un tanto irrespetuosa? dice Jessica.
Jessica responde Abby.
Ensancha los ojos como en un qu quieres?
Muerdo.
Y la rubia se escabulle por el pasillo como una ardilla lanzndose a
travs del trfico. Si no odiara a Abby, estara impresionado. Vienes a la
escuela aqu. No la he visto ni una vez.
S. Desliza su telfono en su bolsillo trasero. Ves las
telenovelas?
Qu tipo de pregunta es esa? No.
Curioso. Sus cejas se arrugan. Porque habra pensado que
acabas de escenificar la mierda con la que has logrado en una semana.
Sin importarme nada ms de lo que Abby tenga que decir, me dirijo
a mi primera clase. Tal vez perd a Haley y ya est ah.
Eres el sueo hmedo de un escritor de telenovelas. Abby sigue
caminando a mi lado. Lo gracioso es que nunca he visto una, pero, santa
mierda, esto ha sido fascinante. En un lapso de siete das, has conseguido
hacer enojar a Isaiah, Jax y Kaden Williams, Matt y Conner Spencer. Ests
saliendo con Haley Williams, adems de que tienes a la puta del mes,
Jessica... bueno... zorrendote. Jntalo con un argumento de cambiados
al nacer y bam, estoy pensando en un Emmy seguro.
Abby gira, caminando hacia atrs y engancha la camisa de un chico
con ojos inyectados en sangre. Se lo lleva con ella, forzndolo a estar a su
nivel. A diferencia del resto de la Amrica corporativa, no estoy en
competencia. Es la ltima vez que te lo digo, salte de mi cuadra. Lo
libera con un empujn, luego vuelve a caminar hacia adelante. Lo siento,
negociaciones comerciales. Como iba diciendo, es increble que nadie haya
puesto una bala en tu cabeza.
Abby probablemente tenga razn. Hago una pausa fuera de la puerta
de mi clase y ella, como es lgico, se me une. Por qu me dices esto?
Nos odiamos.
Su telfono vibra y lo saca, contestando inmediatamente. Es
cierto. Como que me gusta esta mierda del hada madrina o ngel de la

guarda, pero por ms extrao que parezca, creo en el karma. Un ltimo


dato del da antes de que vuelva a ser una tierna traficante de drogas.
Le extiendo mis brazos. Dmelo.
Presiona enviar, y se vuelve a centrar en m. Cuidado con Matt.
Va a atormentarte, pero va a esperar para ver cules son tus debilidades
antes de hacerlo. Jax y Kaden siempre han sido los protectores de Haley y
no veo que eso vaya a cambiar, incluso si estn enojados con ella.
Mantente fuera del camino de Isaiah. Te est dando un respiro porque tu
familia te ech, pero no pruebes su paciencia. Con Rachel herida, est
buscando una excusa para explotar.
Abby da vuelta para irse, pero la detengo. Cmo sabas que pap
me ech?
Cuando se trata de mi barrio, no hay mucho que no sepa. Me
enter de que una Escalade ha estado en el parque cada noche, toda la
noche. Luego te vi en el bar. Abby se encoge de hombros. Reconozco el
hambre y cuando echan a alguien en cuanto lo veo.
Lo sabe Rachel? Me abstengo de preguntar si mis padres
parecen molestos.
Tus padres estn sosteniendo sus cartas cerca de su pecho. Isaiah
monitorea la situacin, porque no quiere que nadie le diga a Rachel. Va a
molestarla.
El idiota se ha ganado un poco de mi respeto. Gracias. Puedes
guardarte que soy un Young?
Abby rueda su cuello. Lo sabe Jessica?
S.
Entonces no importa si me quedo con la boca cerrada. Jessica no
cierra la suya y, s, lo digo de todas las formas posibles.
Yo me encargo de Jessica. Vas a callrtelo?
Qu? Eres mucho mejor que esta escuela y no puedes decir la
verdad?
Esto viene de la autoproclamada mentirosa. Aqu, ser un Young,
slo crear problemas. Haley y yo no tenemos los suficientes?
Y el nio tiene razn. Voy a mantener tu sucio secreto... por Haley.
Abby libera una sonrisa que causa que el pelo en mi nuca se levante.
Pero ahora, me debes una. Adis.
Acabo de hacer un trato con el diablo.

Haley
Traducido por Mary Haynes
Corregido por CrisCras

Mis piernas son gelatina. En realidad, la gelatina es ms resistente


que yo. Este es mi cuarto entrenamiento matinal en el gimnasio y esta
noche tengo que comenzar a entrenar a West.
Esta maana, corr y corr y corr. Entonces empec con los
abdominales y las flexiones. Anhelo una siesta, un bao caliente, y luego
otra siesta. Doblo los brazos sobre mi escritorio y descanso la cabeza en
una almohada improvisada. La tensin se extiende por mis omplatos.
Esta maana trabaj en las bolsas. Maana, los msculos de mi espalda
van a rogar por la muerte.
Haley. Es un susurro que tiene que ser una de esas ilusiones
extraas durante ese estado semidespierto/semidormido.
Haley!
Mi asiento se sacude debajo de m cuando levanto la cabeza. No es
que la voz fuera fuerte esta vez, pero es una conmocin cuando Marissa
dice algo ms fuerte que un susurro. Junto a la mesa de ciencias de dos
asientos que compartimos de biologa II, Marissa tiene sus libros apretados
contra el pecho. Tenemos que hablar.
Est bien. Me froto los ojos y espero a que se siente, pero no lo
hace. Permanece de pie, acercando ms sus libros a la barbilla como si
estuviera contemplando ocultar su rostro.
Qu pasa? pregunto.
Mira a la izquierda, a la derecha, luego a la izquierda otra vez, como
si se preparara para cruzar la calle, luego se inclina hacia m. Jessica se
acerc a West en el pasillo en la maana. Lo toc y todo, y bueno l no
se fue.
El no mencionado todo incluira empujar los pechos contra
cualquier parte disponible del cuerpo masculino. A Jessica le gusta jugar

con la especie masculina. Algo as como la forma en que la araa viuda


negra se merienda a sus compaeros.
Bueno, mierda! La mitad de la sala se vuelve y me mira
fijamente. El aumento de la ira es un shock y no estoy segura de por qu
estoy enojada. No es que West sea mi novio, pero se supone que debe estar
actuando como tal y ella supone que es mi amiga y y
West entra en la habitacin. En el momento en que nuestros ojos se
encuentran, aparto la vista. Jessica coquete con l, lo que significa que
probablemente l respondi de la misma manera. Es bonita y atrevida, y
los chicos se desviven para poder estar cerca de ella, y yo soy yo.
Me recargo en mi asiento, una combinacin catastrfica de molesta,
herida y confundida.
Si es inteligente, se mantendr alejado.
Si es inteligente, va a venir aqu y pedirme disculpas por engaarme
falsamente.
De cualquier manera, quiero golpearlos a los dos en la mandbula.
Tal vez debera reconsiderar mi postura sobre el entrenamiento.
Te he estado buscando. Cierro los ojos al or la voz profunda de
West. Las mariposas tienen un da de campo en mi estmago. No es mi
novio. Es un amigo una complicacin y probablemente bes a Jessica.
Las mariposas no estn permitidas.
Marissa, te importa si me siento hoy aqu? pregunta.
No! Abro los ojos y Marissa est desaparecida. De verdad?
Todos mis amigos me abandonan? Primero Jessica coquetea con West;
luego Marissa huye con una peticin.
La silla a mi lado raspa contra el suelo y el calor de su cuerpo
acaricia mi lado izquierdo mientras se sienta. Si acerco mi brazo un poco,
seguro que estaramos tocndonos.
Jessica entra en la habitacin y frunce el ceo. Dedos clidos y
pesados se entrelazan con los mos en la cima de la mesa y el corazn que
se haba acelerado momentos antes, ahora est supersnico. Estudio
nuestras manos unidas sobre la mesa y tengo que admitir que me gusta la
imagen. Mis dedos se ven empequeecidos en comparacin con los de l.
En la escuela, siempre he sido la luchadora la chica que en realidad no
es femenina pero contra las manos masculinas de West, mis dedos
parecen delgados e incluso elegantes.
Y si voy a soar despierta por un segundo, bien podra admitir que
me gusta el cosquilleo en mi sangre. La piel de sus dedos es spera, pero
no rasposa. Fuerte pero no exagerada. Y clida. Muy, muy clida. Si

nuestras manos entrelazadas crean tal dicha, me pregunto si sus labios


contra los mos causaran fuegos artificiales.
Tu amiga Jessica es intensa murmura y salgo de mi ensoacin.
Con cautela, lo miro por el rabillo del ojo. He visto a Jessica
coquetear con chicos. West cay en la trampa? Se rumorea que ha sido
muy amigable contigo y no una amiga para m.
Maldita sea, los chismes se difunden rpido aqu. Tienen un
sistema de mensajes de texto que los notifica? Si es as, tengo que
advertirles a los otros chicos que ella est dispuesta a molestar a cualquier
cosa con dos patas y una polla. Hay algo mal en ella. No entiende un no.
Me ro y dejo que mis dedos se relajen contra los suyos a pesar de
que no entiendo por qu me est tocando. Hemos estado juntos sin
muestras pblicas de afecto.
Tal vez te est poniendo a prueba. Ya sabes, para ver si de verdad
ests conmigo. Tal vez, pero probablemente no. La forma en que Jessica
lanza dagas de muerte con la mirada por encima del hombro me dice que
no es feliz. Sobre qu, no estoy segura. Asumo que es porque finjo estar
con un chico al que quiere.
Inspecciona la habitacin. Cualquier otra persona que deba tener
en cuenta?
Probablemente a todos. No soy mucha competencia cuando se
trata de mantener a un tipo tan guapo como West. A pesar de que nunca
bamos a funcionar. A pesar de que no debera querer que funcionemos.
Suena el timbre de aviso y Marissa elige un asiento en la parte de
atrs junto a un chico guapo. Mis labios se curvan hacia arriba. Vamos,
Marissa. Aunque el chico probablemente se fijara ms en ella si su rostro
no estuviera pegado al interior de un libro. Sacudo nuestras manos
entrelazadas sobre la mesa. Qu pasa con las manos unidas?
Una sonrisa se extiende por la cara de West, que me transforma en
un bizcocho de chocolate pegajoso recin salido del horno. Adems del
hecho de que si no lo hago, tus dedos se caern por congelarse?
Ja, ja, ja. Mis mejillas se calientan. Adems de eso.
Su gloriosa sonrisa se desvanece, dejndome vaca. Estamos en
ciencias. Considralo como un experimento.
Sobre qu?
Vuelve la atencin hacia la parte delantera de la sala. Matt entra y la
pura amenaza que irradia de su mirada me hace dar un tirn de nuestras
manos unidas, salvo que West no cede. De hecho, se aferra con ms
fuerza. Por eso.

West
Traducido por Michelle
Corregido por Amlie.

Por qu estamos sentados aqu? Haley baja su bandeja del


almuerzo en la mesa y se hunde en la silla frente a m. An molesta por el
espectculo de sostenernos las manos durante ciencias, ella apuala su
tenedor en la hamburguesa de pollo. Me ro. No necesito mucha
imaginacin para adivinar a qu parte de mi le gustara clavar ese tenedor.
Considralo una continuacin de mi experimento de ciencias.
Eleg una mesa individual en la parte de atrs para los dos bajo la luz
fluorescente medio rota. Podra ser romntico, si yo lo fuera y se tratara de
una pareja real.
Para provocar al tigre? En serio, West? Por qu no sacas la
carne fresca, abofeteas a Matt en la nariz un par de veces y despus, abres
la puerta de su jaula? Es como si quisieras causar problemas.
Estamos teniendo nuestra primera pelea como pareja?
Su boca se tuerce. S.
Todava tienes sentimientos por l? Aguanto la respiracin
mientras responde, pero trato de actuar como si no me importara. Lo que
no debera importarme. Slo estamos fingiendo una relacin.
No responde inmediatamente. Matt y yo tenemos historia. Yo
era joven y estpida, y ahora tenemos historia. Una que nunca se repetir.
Satisfecho, me acomodo en mi asiento. Entonces, por qu te
importa si lo provoco?
Porque me agradas bastante y sera una lstima si te murieras.
Puedo soportar a Matt.
No hay respuesta de su parte y aparto las ganas de inquietarla.
Qu tengo que hacer para probar que soy capaz?
Meto un bocado de maz en mi boca. Haley juega con los suyos y
puedo decir que su mente est a un milln de kilmetros de distancia.

Esta maana, Jessica la desestim fcilmente y lo que tambin ha sido un


shock es la forma en que los chicos caminan junto a ella sin darse cuenta
de su existencia. Haley es preciosa con todo ese pelo oscuro y ojos
marrones arenosos que prometen largas noches llenas de besos y risas.
Tal vez eso es lo que pasa si vas a la escuela con una persona desde
su nacimiento y slo los reconoces por su etiqueta. Cuntas chicas he
pasado por alto injustamente en mi vieja escuela?
Los ojos de Haley encuentran los mos. Mira lentamente sobre su
hombro, y luego a m. Qu?
Qu qu?
Patea mi espinilla por debajo de la mesa y me ro mientras ignoro la
punzada. Eres sexy y me gusta mirar.
Se vuelve una sombra adorable de color rojo y traza una lnea
imaginaria en su maz. Pensando en cmo Rachel odia estar avergonzada,
le ofrezco a Haley una salida. A qu tipo de torneo me enfrento?
Lanzamiento de cuchillos? Decoracin de edredn? Duelos con pistolas
al amanecer?
Artes marciales mixtas.
Me rasco la barbilla. Ahora entiendo por qu no quera hablar de
esto frente a cualquier otra persona. Si hubiera estado pensando bien, la
hubiera forzado a comer el almuerzo en mesas separadas hace unos das,
pero mi cabeza ha estado acelerada mientras contemplaba mi propio
problema: La prevista temperatura cayendo en picada esta noche.
Esperaba el boxeo, pero dudaba que fuera tan fcil. No es que el
boxeo sea fcil, pero las artes marciales mixtas es otro animal. Es lo mejor
de lo mejor. El ltimo concurso intenso. No se trata slo de descubrir
quin es el mejor hombre en el boxeo, sino quin es el mejor en el boxeo,
jiu-jitsu, Muay Thai, luchando y cualquier otro enfrentamiento de combate
lanzado en una buena medida.
Con jaula y todo? pregunto.
Con jaula y todo repite. Despus de un segundo, me mira por
debajo de esas pestaas largas y oscuras. Las arquea o tienen esa curva
sexy naturalmente?. No tienes que hacer esto. Podras transferirte a otra
escuela.
Cmo? espeto. Mi padre me ech. Dudo que l firmara los
documentos de transferencia.
El rostro de Haley decae y suelta el tenedor en su plato. Decir eso
fue horrible por mi parte.
Detente. No quise decirlo de esa manera. No quise molestarla.

Si estar atrapado en esta escuela es la razn por la que enfrentas


esto, entonces, voy a encontrar otra manera de arreglarlo. Dame el fin de
semana, ya se me ocurrir algo
Haley, estoy en esto y no es porque est atrapado en Eastwick.
Abre la boca para protestar, pero la interrumpo. Estoy en esto.
Nunca atiendes a razones, verdad?
tiene.

Escucho cualquier razonamiento que tiene sentido y el tuyo no lo

Imposible murmura. Despus de varios segundos, contina:


Mi abuelo es dueo de un pequeo gimnasio en el parque industrial. Me
ha dado permiso para entrenar all. Salgo a las ocho de la noche, as que
pens que podramos encontrarnos a las nueve.
Vaya. Suceden un montn de cosas en esa declaracin. Agarro mi
propia hamburguesa y despus la corto en trozos. Dnde trabajas?
Soy camarera en Romeos Pizza. Lo siento. Deb haber preguntado
por tu horario de trabajo.
Est bien. No tengo uno hasta el martes. Ventaja de tener un
fondo universitario de beb el trabajo era opcional. Curioso. Pens en la
universidad, pero nunca haba pensado en sustentarla yo mismo.
Oh. Baja la mirada. El remordimiento calienta mi cuello.
Apuesto a que cada chico que conoce ha tenido un trabajo desde los
diecisis aos. En sus ojos, eso me convierte en el perdedor desempleado
que vive en el stano de su madre y recibe paseos de sus amigos. An
peor, ella es consciente de que no tengo un stano en el que vivir. Y yo que
pensaba que pap era el nico no impresionado.
Mi horario es despus de la escuela y es flexible. Al menos eso es
lo que dijo Denny. Cmo llegas ah? Eso se llama cambiar de tema.
Con el autobs. La voz de Haley se amortigua, mientras habla
contra su vaso antes de beber.
El autobs. Se me ocurre algo y alejo lentamente mi bandeja. Me
queda la mitad del tanque en mi auto y el dinero restante que tengo, lo
necesito para comida. Me pagan la semana que viene, pero no es mucho.
Ahora Haley debe entrenarme y no tengo dinero para ir al gimnasio ni para
el equipamiento. Mi puo se cierra y la imperiosa necesidad de golpear
algo alguien, cualquier cosa ruge a travs de mis venas.
Una mano se dobla sobre la ma y mi mirada se mueve a la de Haley.
Ests bien? pregunta.
S. Inhalo aire. No. Estoy jodido.
Ests quedndote sin lugares para alojarte?

Asiento, incapaz de admitir que le ment a principios de semana


acerca de dnde he estado durmiendo.
Hay refugios. Su voz se quiebra. Pero estn en el centro. Las
rutas de autobuses son un poco... peligrosas. Si conduces, tu carro ser
apoderado en minutos.
Me imagin. Cmo son? Los refugios? Diablos. Nunca me dijo
que se qued en ellos. Estoy vertiendo informacin de Jessica.
Nos miramos durante unos segundos, ms tiempo. Su rostro est en
blanco, pero sus ojos se mueven. Est pensando. Haley siempre est
pensando y, como lo hice antes, ofrezco la salida. Si me dejas recojerte,
entonces podramos llegar al gimnasio a las ocho y media.
Valdra la pena la ltima pizca de gas que tengo para terminar una
conversacin que nunca debi haber empezado.
Ella memoriza su plato mientras come y contempla mi ltima
declaracin. Quin sabe, tal vez sigue pensando en los refugios. He notado
esto sobre Haley en el ltimo par de das, alguien le hace una pregunta y
en vez de contestar inmediatamente, lo reflexiona ms. Pasan dos minutos
y tengo el presentimiento de que analiza las cosas en exceso.
Es un paseo en coche, Haley. No una invitacin a pasar la noche
despus de tener relaciones sexuales.
Se ahoga con su hamburguesa de pollo y baja su agua. No vamos
a tener relaciones sexuales.
Podramos digo. Le sonro.
Tose en su mano y me ro, y lo hago ms fuerte cuando su pie se
conecta con mi pierna.
Qu dices? Me recuesto y descanso mi brazo sobre el respaldo
de la silla a mi lado. Ocho y media o nueve?
Suspira, como si se tratara de una concesin enorme. Ocho y
media.
No te gusta, verdad?
Qu?
Aceptar ayuda.
El tenedor empala el pollo de nuevo. Sinceramente, haces que sea
imposible que me gustes.
Suena la campana y atrapo la bandeja de Haley antes de que tenga
la oportunidad de levantarla.
Pero te gusto.
Se forma una pequea sonrisa y la esconde rpidamente.

Y despus de la conversacin de hoy, tambin estars pensando


en nosotros dos en la cama.
Se endereza. Eso no va a suceder.
El soar despierto?
S!
Entonces eres buena en el sexo real?
Un fuego se enciende en sus ojos. Podra patearte ahora.
Contengo cualquier respuesta, porque la verdad es que, aunque yo
sea ms pesado en msculo y varios centmetros ms alto que ella, las
secuelas de Conner demuestran que ella podra hacerlo. En ocasiones, s
cundo parar, pero maldita sea, burlarse de ella es divertido. Haley se
detiene a mi lado mientras tiro la basura y deposito las bandejas. En la
clsica postura de chica cabreada, cruza los brazos sobre el pecho y
frunce ese hermoso labio inferior.
Debo decirle que lo siento y que soy un idiota. Eso es lo que hacen
los novios, pero nunca he sido material de novio y Haley y yo no estamos
saliendo realmente. Cedo ante la tentacin y froto su sedoso pelo entre mi
pulgar e ndice.
Me mira con esos ojos hipnticos. Hay una atraccin que puede
esforzarse por negar, pero no va a hacer que la tensin que crepita entre
nosotros sea menos cierta. Renunciara fcilmente a mi fondo fiduciario
por empuar mi mano en su pelo y besar esos labios perfectos.
Dios, esta chica me excita.
Sabiendo que hay maestros, directores y estudiantes que esperan
que meta la pata y la bese en pblico, muevo su pelo sobre su hombro y
paso la mano por su brazo. Todo est bien. No tienes que pensar en ello,
pero soar con eso por los dos.

Haley
Traducido por florbarbero
Corregido por NnancyC

Mi abuelo cree que est siendo astuto, pero el viejo es obvio.


Realizar papeleo un viernes a las nueve de la noche? Apenas tolera
realizarlo durante el da. John se mantiene ocupado cliqueando los
botones en un ordenador porttil, pero cada treinta segundos, sus ojos
parpadean hacia West y yo.
Entramos hace unos minutos y, por la manera en que West ha
girado su gorra hacia atrs, s que necesita tiempo para adaptarse al que
ser su hogar por las noches durante los prximos dos meses. Tal vez
ahora West ver lo serio que es esto y aprender a dar marcha atrs en
una pelea.
Furtivamente me acerco a la oficina de John y cuando hace su
siguiente exploracin, atrapo su mirada. Necesitas algo?
Su mandbula se aprieta. l es arrogante.
Concuerdo, pero no estoy segura de que las novias deban admitir
tales cosas a sus abuelos, dado que yo no debera notarlo por estar toda
enamorada, con cachorros y arco iris. Me alegro de que puedas juzgar el
carcter moral de alguien en menos de un minuto.
La forma en que camina es arrogante.
Nombra a un tipo que entrene aqu que no lo sea.
John mira ms all de m hacia West. Con una bolsa de deporte al
hombro, West enrosca los dedos en la jaula del octgono, agarrando el
metal.
El ring capta toda su atencin, tal cual debe hacerlo. Esto no es un
juego o un programa de televisin donde siempre gana el bueno. Esta es la
realidad y en el momento en que ponga un pie en esa jaula y lo espere una
persona al otro lado, puede morir. Espero nunca tener que ver su sangre
en el suelo del interior de la jaula.
Peso wlter? pregunta John.

West todava no se ha movido y hay toneladas de cosas que necesito


explicarle. Esa es mi suposicin. Voy a averiguarlo cuando lo pese.
No se ve lo suficientemente grande para un peso mediano, incluso
si aumentara masa muscular.
Lo s y descanso mi sien contra el marco de la puerta. Conner y
Matt son peso wlter, lo que significa que pesan sesenta y siete kilos o
menos. Una parte de m deposit esperanzas en que West superar en
gran medida el peso y no podr luchar contra ellos, pero incluso si fuera
as, conseguirn un luchador de peso mediano del Black Fire para que
tome su lugar. No estoy segura de poder entrenar a West en el tiempo
suficiente para que se defienda en la categora de ese peso, y mucho
menos en la de peso mediano.
Tendr que bajar antes de luchar dice John.
S respondo distradamente. Bajar de peso antes de una pelea es
duro, a veces necesario, pero duro. John se relaja en su asiento y me
analiza. Por una vez, cada msculo de su cuerpo no est tenso,
preparndose para estrangularme por mis decisiones pasadas. De alguna
manera, a pesar de que me odia, ambos hemos cado en una conversacin
fcil.
Echo de menos lo fcil. Extrao a John. Con Matt no terminamos
bien.
Los ojos grises de John se encuentran con los mos y de inmediato
me arrepiento por el desliz. Nunca le dije nada de eso a nadie. Ni siquiera
lo insinu, pero de alguna manera estar en el nico lugar que se ha
sentido como un hogar en meses, logr atravesar una muralla que no
debera ser vulnerada.
Kaden y Jax... vinieron a m... Sus pausas son tan torpes que el
contenido de mi estmago se arremolina como un torbellino. Estaban
preocupados... pero no quisiste hablar
Puedes registrar a West para la pelea? La que es en dos meses?
Comet un error al hablaren voz alta y ahora John est demasiado cerca
del asunto que me causa pnico absoluto.
Haley
Slo necesito que lo registres. Mi pecho se contrae y mi garganta
se inflama. Por favor.
Suspira, luego da golpecitos con un bolgrafo sobre el escritorio.
Jax dijo que tu nuevo novio tiene un problema con Matt. Esa es la razn
para esto? Lo ests entrenando para que puedan arreglar sus diferencias
en la jaula?
Eso sonaba pattico en voz alta, pero es mejor quela conversacin
anterior. West y Conner tienen problemas. John ha estado cerca de los

luchadores de Black Fire el tiempo suficiente para entender que eso


significa que West tiene un problema con todo ese gimnasio, incluido Matt.
Hace un gesto con la barbilla hacia West. Debo estar preocupado
porque l est contigo?
Es inofensivo.
Tambin dijiste que el otro era inofensivo.
Hubiera sido menos doloroso si John tomara una estaca y la clavara
en mi crneo. Hago lo nico que puedo: cambiar de tema. Acepta a West.
Lo puedes entrenar un milln de veces mejor que yo.
Conoces el viejo dicho acerca de ensearle a pescar a un hombre?
Que l puede alimentarse por s mismo. S.
Hace un gesto con la mano como si ya tuviera mi respuesta, pero no
la tengo. En cambio tengo una ceja levantada. Tal vez el abuelo est
bebiendo de nuevo. Eso significa que lo entrenars?
Esto significa que si te comprometes a luchar, como negociamos
antes, entonces te ayudar a entrenarlo.
Queeeee? Pero si lo entrenas, podr luchar con todos los peces
que quiera. O algo as.
John se rasca la parte posterior de la cabeza. Hays, necesito que
aprendas a pelear.
Yo s cmo pelear. Cada palabra sale lentamente, como si no las
creyera.
No, no lo sabes.
Quiero preguntarle a qu se refiere que es lo que est esperando,
pero hay cosas tan oscuras, sucias y desesperanzadas dentro de m que
preferira que todos, al igual que yo, sigan ignorando su existencia.
La pelea digo. Vas a registrarlo?
Tiene dieciocho aos? pregunta John. Si no, no. Incluso
mejor, si es menor de edad, necesito el permiso de sus padres para que
est en mi gimnasio y si tiene dieciocho, entonces tiene un montn de
formularios para llenar. No busco que nadie demande mi culo cuando l
muera.
Ruedo los ojos por su ltima declaracin, aunque slo sea porque
est poniendo en palabras el peor temor que siento por West. West!
Tienes dieciocho aos?
Di no. Di no. Di no. La edad legal para luchar en artes marciales
mixtas en Kentucky es de dieciocho.

No sabes la edad de tu novio? pregunta John. No le hago caso


porque... bueno... en serio? Si West y yo furamos una pareja real, su
cumpleaos estara marcado con un corazn rojo en mi calendario. Bueno,
quiz no es mi estilo, pero aun as...
Desde el otro lado de la habitacin, West asiente y murmuro:
Maldita sea.
Era una salida demasiado fcil. West se pavonea en mi direccin y
me separo de la pared. Si John no lo entrenar, entonces me gustara
evitar las presentaciones permanentemente.
Lo hars? le pregunto a John mientras retrocedo. Vas a
registrarlo?
Si tiene el dinero para las cuotas, entonces lo har. Mantiene los
dedos en el aire y los frota. Y para eso te quedars en mi gimnasio hasta
el final del verano.
Mis manos se cierran de golpe en mis caderas. El verano?
Lo tomas o lo dejas. John se focaliza en el ordenador de nuevo.
Est bien. Me convert en una empleada por obligacin para
ensearme cmo pescar en el desierto sin una red o una caa.
La palabra cuotas finalmente desciende sobre m, y mientras me
paseo al lado de West, le digo: Espero que hagas una buena cantidad de
dinero.

West
Traducido por Niki
Corregido por GypsyPochi

Haley se pasa una mano por el cabello, luego agarra la base de su


cuello como si fuera a arrancrselo. Qutate la camiseta.
S, seora. Ya me he quitado los zapatos y los calcetines. Me
quitar los pantalones cortos, tambin, si quieres.
Pongo mi pulgar en el borde de la cinturilla y Haley sacude la cabeza
demasiado rpido. Eso no ser necesario.
Sabes que quieres que lo haga le digo, y disfruto cada segundo
de ver su piel mancharse de color rojo y la ligera inclinacin de sus labios.
En la manera tpica de Haley, decide ignorarme. Un da, voy a trepar a esa
cabecita en la que se pierde tanto.
Su abuelo se ha ido por la noche y Haley es muy sexy en su
sujetador deportivo y pantalones cortos. Su vientre plano se ve tan suave,
tan delicado. Mis dedos se crispan con la necesidad de acariciarlo.
Una rfaga de aire se escapa de sus labios. Mierda.
Quieres informarme qu pasa?
Parpadea como si me estuviera notando por primera vez, lo que no
hace nada por mi ego. Las chicas suelen prestarme atencin cuando no
tengo mi camisa puesta.
Pesas 80 kilos.
S. No es una novedad.
Necesito que peses 77. Sus ojos recorren mi cuerpo. Y no hay
un gramo de grasa en ti. Haley se muerde el labio inferior mientras mira
mis abdominales y sonro. Ahora tengo la atencin de la chica.
Doy un paso fuera de la balanza y la palanca rechina contra el
metal. Siempre me dices que esto va a ser difcil. Voy a perder el peso.

S, pero tambin ganars msculo. Lo resolver ms tarde. Vamos.


Haley tira de su cabello de nuevo, luego lo deja caer en cascada a travs
de sus dedos.
He llenado ms de una noche de esta semana expulsando la
oscuridad y la soledad por fantasear con pasar mis dedos por el cabello
sedoso de Haley y poner mi boca sobre esos hermosos labios. Toma hasta
la ltima gota de fuerza de voluntad que poseo no empujarla contra la
pared y besarla. La imagen en mi cabeza casi me hace gemir. No tengo la
camisa puesta, su estmago est expuesto, la carne caliente estara en
contacto...
Maldita sea, me estoy matando. Arranco mi camisa del suelo y sigo a
Haley al lugar abierto cerca de los espejos. Estoy haciendo esa cosa del
amigo con ella. Slo amigos. Sin beneficios. Ha demostrado una y otra vez
que se merece respeto. Dices mucho eso.
Qu?
Que resolvers las cosas.
Levanta un hombro mientras agarra una bola amarilla del suelo.
Eso es porque lo har.
El peso del mundo no est sobre ti, sabes? Tenemos un par de
miles de millones de otras personas que pueden ayudar a determinar la
solucin al calentamiento global.
Me gano una media sonrisa de Haley mientras hace rodar el material
de cinco centmetros de ancho. No me preocupa el calentamiento global.
Sabes a lo que me refiero.
Pretende no escucharme. Alguna vez has envuelto tus manos?
Ninguna de las peleas en las que he estado incluyeron notificacin
anticipada, as que peleaba con los nudillos desnudos.
Y eso dice con su mejor mirada conocedora de maestra, tiene
que parar. Fuera de este gimnasio, no hay peleas.
Oye, no voy en busca de problemas. Ellos me encuentran.
Haley inclina la cabeza hacia un taburete y me siento. Levanta la
mano, as. Alza la mano en el aire, con la palma hacia abajo y los dedos
extendidos.
Sigo las instrucciones y Haley engancha una bola de material al final
de la envoltura en mi pulgar. Ves la etiqueta?
Asiento.
Ve hacia arriba. El truco para envolver es pensar en grupos de
tres. Enrolla el material alrededor de mi mueca en capas. Tres hasta
la mueca y luego tres hacia abajo. Basta con que se cree tensin, lo

suficientemente floja para no cortar la circulacin y hacer que tus dedos se


caigan.
El muslo de Haley aplica presin en el mo y separo las rodillas para
que pueda deslizarse entre mis piernas. Cada clula en mi cuerpo tararea
y, cuando inhalo, todo lo que huelo es el dulce aroma de las flores
silvestres. Sus dedos trabajan diligentemente, rozando mi piel mientras
enrolla el material una y otra vez.
La seriedad de su rostro me dice que no tiene idea de la cercana. Y
como con cada caricia de sus dedos, estallo en llamas.
Por eso tus manos estn fras? pregunto en un intento pobre de
evitar agarrar a Haley y permitir que mis dedos recorran esa carne
tentadora. Se te corta la circulacin?
Me da otra mirada conocedora. Ja, ja, ja. El chico es un
comediante.
Se me olvid incit. Gentica.
Puedo tomarte ahora dice de una manera montona.
Podra y pensarlo me hace sonrer. Estoy dentro, excepto que me
olvid de traer proteccin.
Haley golpea mi hombro. Lucha, no sexo. Dios mo, tienes una
sola idea en la cabeza!
Cuando estoy cerca de ti, s.
Crea una X alrededor de la palma de tu mano y luego envulvela
alrededor de tus nudillos. Has esto tres veces y no te olvides de mantener
los dedos separados. Cmo se siente esto? Haley mueve su pierna,
creando esta friccin de infarto. Un relmpago golpea hasta la vena de la
cara interna de mi muslo y directo a zonas muy particulares.
Est demasiado apretado? pregunta.
El espacio se est convirtiendo en un problema en mis pantalones
cortos. Nop. Est perfecto.
Espero que ests prestando atencin porque vas a envolver la otra
mano.
Alguna vez piensas en besarme? Porque yo s pienso en besarla.
A menudo. Y un deseo profundo que se hunde ms all de mis huesos
quiere que ella sienta lo mismo.
La cabeza de Haley se levanta de golpe y esos hermosos ojos oscuros
miran fijamente los mos. El rubor se arrastra por sus mejillas y cuello.
Tengo mi respuesta y eso slo me enciende.
No importa susurra.

Por qu?
Ya no salgo a citas con luchadores.
No digo en voz alta que no tenemos que salir en una cita para
besarnos o que he besado a muchas chicas y nunca he tenido una novia.
Haley es una buena chica y no quiero asustarla con mis experiencias.
Debido a Matt?
Se queda en silencio y pensativa, centrndose en la franja amarilla
como si tuviera todas las soluciones. S.
Sabes, no soy un luchador de verdad.
Lo eres. No se trata del entrenamiento, se trata de lo que eres.
Puede que no hayas entrenado hasta ahora, pero eres un luchador.
Contina su envoltura, creando una cruz, rellenando mis nudillos,
entonces lo lleva de nuevo a mi mueca. Puedes utilizar el material
sobrante como te apetezca. Yo elijo usarlo para envolver mis muecas de
nuevo.
El extremo de la tira es de velcro. Ella lo pasa a su lugar y una
sombra de lujuria oscurece sus ojos. Haley retira rpidamente las manos y
pone espacio entre nosotros.
Estiro los dedos y admiro su obra, pero lo que estoy haciendo es
ganar tiempo. Hay ms de Matt y Haley que una relacin constante que
sigui su curso. Hay mucho ms en todo ello. Ella, Jax y Kaden. Antes
hablaba en serio, no todo recae sobre ti.
S, lo hace. Nadie ms va a cuidar de Kaden y Jax, excepto yo.
No lo capto admito. Por lo que entiendo, tu familia y Matt y
Conner van a peleas sancionadas todo el tiempo. Por qu el misterio? T
y yo sabemos lo que sucedi realmente esa noche. Qu dao habra
hecho permitir que Kaden y Jax aceptaran la culpa? Van a luchar de todas
formas.
Porque s. Su pecho se mueve cuando inhala. Mi estmago se
tuerce al verla tan triste. Porque Matt lo habra llevado fuera de la jaula.
Los habra combatido en la calle sin rbitro y hay tanto resentimiento
entre ellos por mi causa que Jax y Kaden habran aceptado las peleas.
Y cul es el problema? Un miembro de su familia fue atacado;
tenan el derecho a la venganza y justicia.
West... Su mirada se mueve ms all de mi hombro al octgono
enjaulado detrs de m. Cada vez que entras en esa jaula, dices que
ests de acuerdo con la idea de morir, pero al menos tienes algunas reglas,
un rbitro y un entrenador que puede parar la pelea si te rindes. Te
imaginas el derramamiento de sangre que habra sin reglas y sin rbitro?

Y quin dice que si Jax o Kaden intentan rendirse, Conner o Matt los
dejaran irse sin ms?
Siento como si me hubieran dado un golpe bajo. La razn por la
que me quieren en la lucha sancionada es porque todo el mundo piensa
que voy a ser aplastado y que ser muy divertido hacerlo en pblico.
Haley no me mira a los ojos y se mueve en su sitio.
Crees que me van a aplastar? Una pesadez se asienta en mi
estmago. Haley volvi por m esa noche y esta lucha es la nica forma en
que puedo pagar ese regalo.
No s dice en voz baja. Esto no es una pelcula ni un programa
de televisin donde el chico practica un par de veces, luego reta al
campen mundial y gana. Matt, Conner, Jax y Kaden... han entrenado
durante aos y todava no son lo suficientemente buenos para ser
profesionales. Espero tener tiempo suficiente para ensearte a defenderte.
Un nerviosismo desgarra un camino en mis msculos. Si no tienes
fe en m, entonces por qu diablos estamos aqu?
Su cabeza se sacude hacia arriba. Me siento horrible porque ests
de pie aqu en el lugar de Jax y Kaden. Cada segundo de mi da, pienso en
cmo poder sacarte de ello.
Si encontraras una manera de sacarme de esto, tendras que
hacerle frente t sola a Matt y Conner. Cuando te ocupas de cuidar y
proteger a todos los dems, quin te protege a ti?
Puedo cuidarme sola.
Me ro y Haley se endereza: una guerrera sexy y cabreada. Dame
todo lo que tienes, Haley, porque en este momento, lo voy a devolver. Cada
vez que piensas que lo tienes todo bajo control, no es as.
Lo dice el seor Desastre. Nunca analizas nada y terminas en los
como este y si algo te sucede la culpa es ma. Rndete ahora mismo, West.
Slo mrchate.
Siempre te rindes as de fcil? Desde que te conozco, siempre
ests ya sea huyendo o ideando un plan. Lo nico que nunca haces es
luchar.
Luch por ti! grita. Luch por ti y me cost. Me cost toda mi
familia!
No vas a luchar por m ahora! Admitiste que ests tratando de
alejarme!
Algunas veces, marcharse es luchar!
Marcharse es desertar y yo no deserto!

Estoy respirando con dificultad y los ojos de Haley se han vuelto


vidriosos. Yo... yo... no deserto. No lo hago.
Su labio inferior tiembla y estoy tan cabreado conmigo mismo que
golpeo mi puo envuelto en el saco. El saco se balancea y, cuando vuelve,
lo golpeo de nuevo. El golpe se siente limpio y se siente poderoso y anhelo
volver a hacerlo una y otra vez.
Haley sopla una corriente dbil de aire y yo atrapo el saco. Estamos
a espaldas el uno del otro, pero puedo verla en el espejo. Sera ms fcil
para m si ella llorara. Las lgrimas, por alguna razn, hacen que ignore a
la gente porque es molesto, pero Haley no llora. Ni siquiera parpadea ni se
limpia los ojos. Lleva la mirada de una persona que sigue respirando
aunque su alma est muerta. Es la misma expresin que mi madre lleva
cuando se sienta en la habitacin de su hija fallecida.
Mis entraas duelen como si vertieran sal en un milln de cortes de
papel internos. Haley nunca pidi nada de esto. Lo siento.
Me tom aos hacerle esta declaracin a pap, pero slo das
decrselo a Haley. Deseo que entienda lo difcil que son para m estas
palabras.
Por qu estamos luchando? susurra.
No lo s. Pero no creo que est luchando contra ella. Mis ojos
recorren la jaula y de repente me gustara que ya pasaran los dos meses.
Me gustara poder entrar en esa jaula y ver a un oponente frente a m,
porque entonces sabra dnde debera ser enfocada toda esta rabia, toda
esta ira.
No quiero que te hagan dao dice al suelo. Me gustas y por eso
estoy luchando. No hay manera de que pueda prepararte para luchar en
dos meses.
Entonces no ganar. Me vuelvo para mirarla, pero sigue de
espaldas a m.
No me preocupa ganar. Me aterroriza que no salgas de esa jaula.
Me estremezco como si alguien me pateara en el estmago. Podra
haber sido menos doloroso si hubiera hecho eso. Mi orgullo me grita que
arremeta contra ella de nuevo, pero, en el espejo, sus hombros se curvan.
Duros recuerdos salen a la superficie de todas esas veces que Rachel
estuvo enferma de ansiedad y nunca le prest atencin. La cagu con
Rachel. La cagu con toda mi familia.
No importa. Eso cambia aqu. Ahora mismo. He decepcionado a
todos los que amo. Haley me necesita, y ayudarla a proteger a su familia es
mi nica oportunidad de redimirme y que me maldigan si me la roba.

Avanzo hasta Haley y, antes de que pueda retirarse, la giro y apoyo


suavemente mi mano en su rostro. Mis dedos corren por su cabello y su
mandbula cabe perfectamente en mi palma.
Escchame, porque estoy cansado de decirlo. Estoy en esto de
verdad. No puedes deshacerte de m, incluso si quieres. Si me empujaras
por esa puerta y bloquearas la cerradura, si nunca me hablaras en la
escuela, no importara voy a luchar en dos meses.
Porque necesito esta lucha. Por una vez, tengo que saber contra
quin estoy luchando. Necesito saber que puedo hacerlo. Necesito saber
que a pesar de que he sido botado muchas veces, valgo ms.
Voy a hacer esto con o sin tu ayuda, pero tengo una mejor
oportunidad de lograr salir de la jaula contigo a mi lado.
Sus ojos examinan mi cara, buscando algo... una seal de que estoy
mintiendo, una seal de que voy a retirar las palabras. Haley se lame los
labios. No puedo convencerte de rendirte?
No me voy a rendir.
Haley se sacude, deseando la libertad, y por mucho que me gustara
mantenerla cerca, dejo caer la mano y la suelto.
Ella se pasea por el cuarto, lentamente... pensando. No puedo
conseguir que deje de analizar las cosas. Por fin, se detiene. Bueno. Si va
a ser as, entonces necesitas envolver ese otro lado, y despus, empieza a
saltar la cuerda.

Haley
Traducido por Anty
Corregido por GypsyPochi

Contengo el aliento cuando salgo de los vestuarios. Esperndome,


West se apoya contra la pared junto a la oficina de mi abuelo. Su cabello
rubio se oscurece por la ducha y su camisa se aferra a l, como si todava
estuviera un poco hmedo. Dios, es hermoso.
Hemos entrenado juntos por una semana y cada noche seguimos
reproduciendo el mismo escenario. Debo admitirlo verlo ah cada vez
hace que mis rodillas se debiliten.
Lista? West mira en mi direccin y sus labios se inclinan hacia
arriba con esa sonrisa entraable. Es sexy, perversa y adorable, todo al
mismo tiempo. Meto mi cabello hmedo detrs de mi oreja. Hay un
vestuario y, dentro de l, dos duchas. Perd el tiempo en el gimnasio
cuando terminamos de estirarnos enjuagu las colchas y bolsas, limpi
el espejo, desenred las sogas de saltar cualquier cosa para evitar estar
en la misma zona que l cuando se encontraba desnudo.
Me siento atrada por West. No hay forma de negarlo. Cada vez que
est cerca, mi corazn hace ese loco aleteo como si millones de colibres
hubieran establecido su residencia en mi pecho. As que espacio es
definitivamente lo que necesitamos. Te dije que tomara el autobs de
regreso a casa.
Lo s, pero es tarde. Once de la noche, es nuestra sesin de
entrenamiento ms tarde, hasta ahora.
Temes que vaya a patear el trasero del conductor del autobs?
Se re y el aleteo cambia mientras los colibres disparan hacia el
cielo. S. Eso es exactamente lo que me preocupa. Venga, vamos.
Salimos y tiemblo de los pies a la cabeza. El fro pica en mi cara, mis
dedos, mi cuello y quema mis pulmones. La bandera blanca estar fuera
esta noche.
Qu? Su aliento se cristaliza en una niebla.

Va a estar por debajo de cero digo rpidamente, mentalmente


patendome por el desliz. Los refugios para personas sin hogar ignoran
la capacidad y dejan entrar a gente extra cuando hace fro. Espera un
segundo. Tengo que ocuparme de algo. Puedes adelantarte hacia el auto.
Giro a la derecha del almacn y acelero el paso, medio agradecida
por la tarea. Hablar sobre refugios para desamparados no est en la parte
superior de la lista ni en el fondo. La semana pasada, le dije a West que
entenda lo que es estar sin hogar. Luego me pregunt de la condicin de
los refugios. Sabe que es ah donde mi familia y yo vivimos por un corto
tiempo o hace suposiciones? Vivir en un refugio es mi secreto sucio. Slo
tan sucio como mi ruptura con Matt y casi tan sucio como mis condiciones
de vida actuales.
Debido a que West puede ser el chico ms molesto en la faz del
planeta, me sigue. Qu haces?
Estoy bastante segura de que te dije que te quedaras ah.
West debe tener una deficiencia auditiva. Voy a acompaarte.
Nunca escuchas, verdad?
No.
West sigue pisando en reas de mi vida donde nunca deje entrar a
nadie. Me detengo y lo mismo ocurre con l. Podras ir a esperarme en
el auto?
Tienes fro, Haley? Porque yo s. Voy a ir contigo o podemos
quedarnos aqu y congelarnos hasta morir. De cualquier forma, estamos
juntos.
Hace el suficiente fro para que mi pelo hmedo tome la forma de
carmbanos.
Eres muy exigente.
La lmpara del estacionamiento detrs de l crea una sombra en su
rostro, pero es difcil pasar por alto esa sonrisa. Estoy irritada con l y
quiero permanecer de ese modo, pero ese tipo de sonrisas hacen que sea
difcil seguir enojada por mucho tiempo.
Has mirado en un espejo ltimamente? pregunta.
Mi boca se abre. Yo no soy exigente.
Sus cejas se balancean. Estoy jugando contigo. En serio, hace fro,
as que movmonos.
Te vas a quedar aqu? Slo un segundo. Te juro que nunca estar
fuera de tu vista.
En un movimiento amplio, agita la mano para que contine.

El asfalto bajo mis pies cruje mientras da lugar a la grava y, con


West a una distancia segura, me acerco a la pequea furgoneta y llamo a
la puerta. El mudo y distorsionado sonido de una rugiente multitud se
desvanece. John siempre est mirando una pelea por entretenimiento,
por entrenamiento, por formacin o por concejos para como vencer a un
prximo rival.
El vehculo entero se sacude cuando John abre la puerta. Est en
las mismas ropas que de costumbre, una remera y pantalones de nylon
atlticos. Se frota los ojos como si despertara de una sueo profundo.
Terminaste?
Terminamos digo. Olvid pedirte las llaves as que tendrs que
cerrar.
John agarra su abrigo. Te llevar a casa.
Gracias, pero lo har West.
Mira sobre mi hombro. Cerrar despus de terminar de ver este
video.
Los nervios causan una sbita sensacin de congelar mi torrente
sanguneo. Qu hay de mi to? Nunca he llegado tan tarde. Jax y
Kaden, algunas veces han llegado ms tarde, pero yo nunca.
Hable con l y sabe que entrenas. Te advierto, no est contento,
pero te dejar entrar. Las noches de escuela tienes que estar ah a las once
y los fines de semana a medianoche.
Me muevo, de repente consumida por las ganas de correr y cumplir
el toque de queda. Son las once ahora. Cundo me ibas a decir? En
cualquier momento de esta semana podra haber sido de ayuda.
Hubiera ido y conseguido que estuvieras en casa a las once y
media.
Evalo al abuelo sooliento. Aj.
El anciano me da una sonrisa rara. Vete antes de que te pierdas el
toque de queda.
Dudo. Jax y Kaden no se encontraban aqu esta noche.
No.
Pero entrenan en el gimnasio cada noche. Lo s porque estuve
atrapada en una casa del infierno sin ellos. John ladea su cadera contra el
marco de la puerta, esperando que lo alcance, y no toma mucho tiempo
para que se ponga en marcha la sinapsis de mi cerebro. Dicen que estn
entrenando y luego salen.

Buenas noches, Haley. Cierra la puerta. Ellos encontraron una


salida y no me incluyeron. Mis entraas caen hasta mis pies. Oh, mi Dios,
en serio deben odiarme.
No digo nada cuando paso a West.
Esa es su oficina?
No. Es donde vive.
West desbloquea la puerta del pasajero y la mantiene abierta para
m. Te encuentras bien?
Busca mi cara y la simpata grita que sabe la respuesta. Me deslizo
en el asiento y unos segundos ms tarde, se me une. West acelera el
motor, explota el calentador y gira los ngulos de las rejillas de ventilacin
hacia m. Es un gesto dulce. Uno que me hace arrepentirme de no salir
con luchadores.
Pensando en Jax y Kaden y todos sus secretos, me quito los zapatos
y me giro en un ovillo apretado en el asiento. Cmo fue que todo se volvi
tan jodido?
Entrar en calor en un segundo. West sale del estacionamiento y
se dirige hacia lo de mi to.
Asume que tengo fro. Siempre tengo fro, pero estoy tratando de
mantenerme entera. Seguro, Jax y Kaden no estaban contentos conmigo,
pero no decirme que John nos cubrira
Soy como un antlope herido abandonado por la manada, pero
supongo que lo ped.
En algn lugar entre salir con Matt y dejar la lucha, me convert en
el callejero abandonado para que devore mi to.
Mi to nunca me toca. No tiene que hacerlo. Sus palabras, su voz,
sus miradas Tienen una manera de araar ms all de mi piel,
convirtindose en una capa toxica a lo largo de mis huesos y arrastrndose
en mi torrente sanguneo. Eres una intil, me dijo una vez. Eres dbil e
intil.
No lo soy. Mi garganta se aprieta y descanso mi sien en la ventana.
Por lo menos, creo que no lo soy.
Demasiado rpido, West desacelera en el frente de la casa de mi to.
A veces espero que una neblina negra que rodee la casa, indicando el mal
dentro. Incluso si la hubiera, dnde ms podra ir?
Me giro para decirle adis a West cuando la luz de la farola parpadea
y algo brillante llama mi atencin desde el asiento trasero. Dos bolsas de
gimnasio descansan sobre el suelo del coche. Ambas estn abiertas y la
ropa se asoma de las aberturas. Sus libros y cuadernos del colegio
contaminan el asiento trasero.

Por qu no me dijiste que estabas viviendo en tu auto?


No responde y el peso de mis palabras nos aplasta a ambos. El
viento golpea la camioneta. Un frente de tormenta sopla esta noche,
trayendo hielo, nieve y la temperatura baja en picada. No te puedes
quedar aqu afuera esta noche. Te quedars conmigo.

West
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por Eli Mirced

El pensamiento de que es la primera vez que me he colado en la


habitacin de una chica, y extraamente, no para besuquearnos, me
golpea cuando voy a medio camino por el enrejado.
Soy demasiado pesado para la madera podrida, as que subo rpida
y silenciosamente el lo de barras en descomposicin. Haley dej la
ventaba abierta, por lo que entro, la cierro detrs de m, y luego me quito
el abrigo. Me enderezo y trago una maldicin cuando el dolor se dispara
por la cima de mi cabeza. Soy demasiado alto para el techo.
Haley fue bastante estricta en lo que respecta a los ruidos. Dio un
montn de instrucciones y la mirada asustada en su rostro me abstuvo de
hacer preguntas. La chica hablaba en serio. Muy en serio. Con las
temperaturas amenazando con bajar de cero y los vientos en las dobles
cifras negativas, no me encontraba en posicin de jugar.
Una lmpara en el suelo ilumina una porcin del estrecho tico. La
mayor parte del espacio est lleno con cajas de varios tamaos apiladas
una encima de la otra. Un rbol de navidad falso con oropeles an
colgando de sus ramas est apretado entre la pared y una colapsada pila
de cabezas de venado.
En el suelo junto a mis pies hay un colchn inflable junto a un
cobertor de margaritas. La bolsa de Haley est apoyada contra el colchn y
una vieja silla verde que parece servir como su armario, tiene pilas de su
ropa encima de ella. Avisto unas bragas negras y un sujetador. Ambos
tienen una capa de encaje en la costura, y maldicin si no me pongo duro.
La puerta al otro lado del tico se abre con un crujido. Me escondo
entre las sombras, y salgo cuando Haley entra con un plato y una taza en
sus manos. Usa un pie para cerrar la puerta de golpe y sus caderas se
balancean mientras cruza el espacio para llegar a m.
Sin encontrar mi mirada, deja el plato de comida y la taza en el suelo
junto a un reloj. No es mucho, pero tengo un calefactor y paredes.

Est bien. Obviamente est rompiendo reglas para darme un


lugar donde quedarme.
Haley realinea el cobertor y ahueca la solitaria almohada. Esta no
es mi casa. Es de mi to. Vamos a quedarnos aqu por un rato. Sola tener
una habitacin, una autntica con cosas, pero, ya sabes, esto es
temporal
Contina con el mismo entusiasmo forzado mientras redobla un par
de camisas, y sus mejillas se ponen rojas cuando nota el mismo conjunto
de ropa interior. Haley parlotea que es temporal y que pronto tendrn una
casa real y despus de que puso estratgicamente un par de vaqueros
sobre su ropa privada, engancho un dedo en el lazo de su cinturn y la
acerco.
Haley se detiene a media frase y sus ojos oscuros se amplan. Sus
dedos aprietan un par de pantalones que se encontraba en proceso de
redoblar. Si no fuera por la maldita cosa, su cuerpo estara tocando el mo.
No me importa. Vivo en un auto. T vives en un tico. No te juzgo.
Flaquea y, por unos cuantos segundos, Haley es lo ms flexible que
ha sido desde que la conoc. Tomo ventaja de ello, dejando que mis manos
ahuequen sus caderas y atrayndola en mi direccin. Lo permite, soltando
los vaqueros y descansando su frente en mi hombro. Vivimos con mi to,
el padre de Jax. Perdimos nuestra casa hace seis meses.
Mis manos se mueven por su espalda y la envuelvo con mi cuerpo.
Haley responde, envolviendo mi cintura con los brazos. A travs de mi
camiseta, puedo sentir sus dedos fros, pero el resto de ella es clido.
Extremadamente clido. Se relaja y apoya la mejilla contra mi pecho.
Hay una paz en este momento una satisfaccin en mi alma. Como
si hubiera estado buscando un hogar, y por fin lo hubiera encontrado.
Cansado de luchar contra la urgencia, paso los dedos por las puntas de su
cabello sedoso. Est bien. Estamos bien.
No lo est susurra. Vivir aqu no est bien.
Permanecemos as, abrazndonos. Pienso en Isaiah en el hospital la
noche que Rachel fue lastimada. Sus dos amigos lo abrazaron y me
pregunto si as es cmo lucimos Haley y yo. La estoy manteniendo entera
tanto como ella est evitando que me desmorone?
Con un suspiro, se aleja de mi cuerpo y me da una sonrisa tmida.
Lo siento. No les digo a las personas ese tipo de cosas ni las traigo aqu.
Es difcil.
Lo entiendo. Y si ella est compartiendo sus secretos, yo puedo
devolverle el favor. Eres la nica persona que sabe que he sido echado y
que he estado viviendo en mi auto.
La frente de Haley se frunce mientras levanta el plato. En serio?

Bueno Abby lo sabe.


Se sienta en el suelo y me hace seas para que me una a ella. En el
momento en que estoy junto a ella, coge un pedazo de carne cortada y
luego me tiende el plato. Toma. Para tu informacin, es carne de venado.
Mi estmago grue. No he tenido una comida decente que no
incluyera comida rpida en una semana. Junto a los trozos de carne, hay
una porcin de pur de papas y judas verdes. Quin sabra que
extraara los vegetales? Por ms que mi boca se haga agua, no puedo.
Es tu cena.
Y la tuya responde. He sentido el hambre antes. No se la
deseara ni a la gente que odio, y mucho a menos a los que me agradan.
Habra trado ms, pero mi to es como un nazi.
Considero discutir, pero gana el hambre. Comer algo, pero la
mayora ser para ella. El sabor del venado es diferente al que esperaba,
parecido a la carne de res, pero no.
Haley me observa intensamente y pone el plato en nuestras piernas
unidas. Nunca has probado la carne de venado, no?
Cuando coge otro pedazo, tambin lo hago yo. Cmo lo sabes?
Tu expresin. Es como cuando miraba a mi hermana ms pequea
tratar de comer comida para beb por primera vez. Tu cara se arruga
porque es nuevo y luego se pone en blanco cuando tratas de decidir si te
gust o no. Qu te parece?
Estoy comindola.
Se re y el sonido calienta mi sangre. He comido basuras que
lucan como si alguien las hubiera vomitado. Comer algo y que te guste
son cosas distintas.
Saboreo mi segundo trozo un poco ms de tiempo. Es buena.
Aunque la disfrutara ms si Bambi no estuviera mirndome. Me siento
canbal. Tu to est loco?
Loco, s, pero no es un militar o algo as. Le gusta la caza, como
tambin a mi padre y hermano. Intent cazar una vez, pero apesto en ello
y es aburrido. A pap le gusta la temporada de venados y sale a cazar
ocasionalmente. Mi to caza de todo y espera que lo coman todos. Qu
pasa contigo y Abby?
Qu abrupto cambio de tema. Haley se come la mitad de las judas
verdes, luego me pasa el tenedor. Algo se retuerce en mi interior, en mi
corazn. Es extrao, y me gusta.
Es la mejor amiga de mi hermana digo entre mordiscos. Abby
y yo nos toleramos.
Bromeas? Pens que tal vez se haba inventado eso.

Ya deseara. Rachel no es como Abby. Es dulce y agradable y


Est en el hospital. Usando un telfono prepago, llamo al hospital a diario
y, porque soy de la familia, me dan una actualizacin, pero no hay mucho
entre an est en la unidad de cuidados intensivos y su condicin
parece estar mejorando. Mi garganta se cierra y le devuelvo el plato a
Haley. La extrao.
Haley coge algo de pur y me da una probada. El silencio con ella
nunca es incmodo. Coge la taza y observo su delicada garganta moverse
mientras traga. Haley me la extiende y sus ojos sostienen los mos
mientras bebo. El agua se siente fra contra mi boca, pero arde cada parte
de m.
El viento golpea la casa y la ventana vibra. Granizos comienzan a
chocar contra el revestimiento.
Dnde aparcaste el auto? pregunta.
En el centro comercial. Esa fue una de las instrucciones de
Haley: el auto no poda ser dejado cerca de la casa.
Lo siento. Se refiere a las miles de pequeas abolladuras que
encontrar en mi coche por la maana.
Est bien. Al menos no estoy en l. Enciende el calefactor y los
alambres de metal brillan de color rojo. Ambos lo observamos, como si
fuera una fogata. Casi puedo imaginarlo: Haley y yo en un tronco en las
montaas Smoky, relajndonos despus de un da de esquiar y
abrazndonos junto a una fogata. Podra haberle ofrecido eso hace un par
de semanas. Ahora, no tengo nada ms que mi palabra.
Por qu te echaron? pregunta.
Pareca claro cuando pas. Me enoj. Pap se enoj. Lo odiaba y l se
equivocaba. Pap obviamente se senta de la misma forma. Pero noche tras
noche, solo y fro, el recuerdo de la pelea entre nosotros se distorsiona y la
llama cambia. Alguien se burl de mi hermana y los golpe.
Por lo que tu familia de ech?
S No. Inhalo, y luego suelto el aire. Mi padre y yo no nos
llevamos bien. No lo hemos hecho por aos. Mi hermana estuvo
involucrada en un accidente y termin en el hospital, y l me culpa.
Haley pone el plato en el suelo y se arrodilla junto a ti. Conducas
t?
No. Pap iba conduciendo, pero yo era la razn por la que Rachel
se encontraba all. Ella estaba en problemas y necesitaba dinero, y si no
fuera por m Cmo poda explicar mi arruinada familia?. Abandon
a Rachel. A mi familia.

Entrelaza sus dedos con los mos, pero mi mano permanece en el


suelo. Alguna vez has pensando en que te abandonaron ellos?
Hay un dolor en mi interior que es peor que un ardor. Es continuo y
he peleado con l noche tras noche. Les fall.
Podr no saber todo lo que has pasado, pero no puedo imaginar
fallar en algo que valga la pena. Lo que sea, no es tu culpa.
S, lo es. Mis dedos se tensan sobre los suyos, odiando la verdad,
odiando que Haley vea constantemente mi debilidad. Prometo que no te
fallar.
S que no lo hars. Levanta la cabeza y la tenue luz crea un halo
sobre su cabeza. Haley es hermosa y fuerte y agradable y es ms de lo que
merezco. Es tarde y tengo que levantarme temprano. Deberamos dormir.
Asiento y me uno a ella cuando se levanta. Desplaza la mano hacia
un par de pantalones de pijama y me volteo para darle la privacidad que
necesita. El sonido del algodn arrastrndose por su cuerpo hace que
cierre los ojos. Si me volteo, estara desnuda? Me imagino sus hermosas
curvas.
Listo. Lleva un par de pantalones de franela rosados y una
camiseta a juego. Su cabello cae sobre sus hombros casi desnudos.
Hablando de cosas hermosas.
Haley se arrastra hacia la cama y levanta la colcha, invitndome.
Puedo tomar el suelo.
Bueno, eres mi novio. El humor en su voz hace que me ra. La
ventana vibra de nuevo y el aire penetra el marco. No tengo otra sbana
o almohada y la temperatura es bastante baja aqu. Aparte confo en ti,
West.
Apago la lmpara y el calefactor le sigue con un clic, dejndonos en
la oscuridad. El colchn inflable se hunde bajo mi peso y me tomo mi
tiempo desabrochando mis zapatos y sacndomelos.
Gracias a Dios, no es un colchn doble o estaramos encima del otro,
literalmente. Haley yace junto a m, separados por casi nada, y pongo las
manos sobre mi estmago. En casa, dorma con bxers. En las pasadas
dos semanas, me he acostumbrado a dormir con todo encima.
Dnde vas a quedarte maana? pregunta en la oscuridad.
No lo s. Bajo las sbanas, sus dedos encuentran los mos y me
aferro a ellos con ambas manos. Hay algo ntimo en estar aqu con Haley.
Tal vez es porque he estado solo, pero sinceramente, es ella. Dormir
en mi coche me ha dado un montn de tiempo para pensar, e incluso
aunque el silencio es nuevo, la soledad no lo es. Cmo es posible haber
estado rodeado de personas y nunca sentirse completo?

Me estoy arriesgando un montn dice. Si nos atrapan, mi to


echar a toda mi familia a la calle. Deseara poder ofrecerte ms de una
noche.
Entrelazando nuestros dedos, jalo su mano hasta que me permite
sacarla de la calidez de la manta. Sin saber o entender por qu, beso su
mano. La piel es delicada y sabe dulce, igual que su constante olor a
flores. Mis labios se quedan all ms tiempo del necesario, y luego guo su
palma de regreso a mi pecho, justo al lado de mi corazn palpitante.

Haley
Traducido por Anty
Corregido por AriannysG

Mi boca se seca. Nadie me ha besado despus de Matt. Nadie me


bes antes que Matt. Evito pensar en besos, citas, novios y relaciones,
porque la ltima vez no funcion muy bien. Matt nunca me dio un beso
como ese, ni siquiera cuando le di mi virginidad.
Nunca me bes de forma que mis entraas se abrieran, o que viera
colores en la oscuridad, o de una manera que me hiciera querer regresar el
beso a alguien como me bes West. Ni siquiera fue en los labios, sino en la
mano. Inhal profundo para calmar mi respiracin. Slo vaya.
Me dirs qu pas? West rueda, e, incluso en la oscuridad, lo
siento mirarme.
Me tenso y levanto la cabeza. Qu?
Con tu familia. Me dirs cmo terminaste aqu?
Oh, claro Me hundo de nuevo en el colchn. Por un segundo
pens que preguntaba por Matt y yo. Mi pap era ingeniero y mi mam
ama de casa. Mi pap fue despedido hace un ao, en la navidad pasada.
Haba algunos desempleos y algunos ahorros, pero nos atrasamos en todo
y mi hermana menor tuvo una apendicetoma de emergencia, luego nos
enteramos que el seguro haba caducado y todo se convirti en un gran lo.
Pap no poda encontrar trabajo. Luego se deprimi y cualquier tienda en
la que consegua un trabajo, no poda mantenerlo. Perdimos todo.
Mi mano golpea contra el colchn inflable, la ira sigue fresca como el
momento en que me enter. Tiro de mi mano y West me suelta. Es los
odio, sabes? Mi pap trabaj en esa compaa por veinte aos y, puf,
decidieron que era ms barato mudarse a Mxico.
Hay silencio de su parte. Probablemente lo estoy enloqueciendo. Me
cubro el rostro con las manos. Oh, Dios, fue demasiada informacin. Se
rasca la cima de la cabeza y pregunta: Para quin trabajaba tu pap?

Una pequea fbrica, comprada y vendida muchas veces. Creo que


el ltimo nombre que tuvieron fue Sillgo.
Lo siento dice, y por el tono en su voz s que se lo toma como
algo personal.
No es que fuera tu culpa. Es lo que hace la gente, compra y vende
compaas sin importarle las almas que estn involucradas. Slo ven los
mrgenes del beneficio y nunca piensan en las familias. A menudo me
pregunto lo mucho que valan mi familia y las otras. Quiero decir, somos
diferentes a animales en una subasta?
El calor se enciende otra vez y una parte de m desea que West
nunca hubiera mencionado a mi familia. Estoy cansada de estar enojada.
Me gustara que siga sosteniendo mi mano, pero entonces otra vez, eso
significara que me estoy enamorando de un luchador y eso no puede
pasar.
Movindome bruscamente, me aparto y trato de crear espacio entre
nosotros. Le dije que confiaba en l. Es cierto, pero obviamente no debera
confiar en m misma.
Haley duda.
El silencio parece ms largo en la oscuridad. Creo que pasa porque
es ms difcil mentir cuando las luces estn apagadas. Hay una crudeza
que slo pertenece a la noche, y la verdad no puede evitar ser puesta en
libertad.
S?
Odio preguntar, pero necesito saber. Cmo son los refugios?
Me encorvo, absolutamente destrozada. Mi secreto sucio no es tan
secreto despus de todo. Te lo dijo Jessica?
Ella saba porque su madre la ofreci como voluntaria para trabajar
en la cocina del refugio un da como castigo por robar dinero de su cartera.
No tengo palabras para expresar la vergenza absoluta y el horror que
sent en el momento en que nuestros ojos se encontraron sobre la bandeja
de papas gratinadas.
S admite.
Y cundo me ibas a decir que lo sabas?
Te lo estoy diciendo ahora.
Traigo las rodillas a mi pecho y tiro de la manta a mi cara.
Cmo era? insiste. Quedarse ah?
Nos separaban. A mi mam, Maggie, Kaden, pap y a m. Nosotras
tres al refugio familiar y pap y Kaden tenan que ir al de hombres.

Omos de los refugios para familias y cuando llegamos, desesperados


por un lugar donde quedarnos, mi mam se quebr en el momento en que
nos informaron que a los hombres mayores de trece aos no se les
permita quedarse en el refugio.
Pero somos una familia rog mi mam. Las lgrimas rodaban
por su rostro y Maggie sollozaba con sus brazos envueltos apretadamente
alrededor de la pierna de mi pap.
Quera vomitar, West. Quera encontrar un bao y vomitar. Quiero
decir, acabbamos de perder nuestra casa y no tenamos dnde vivir y
ahora nos separaban. Me senta aterrorizada. Tom todo lo que tena no
agarrar a mi padre y rogarle que hiciera que se fuera.
El mundo se convirti en un tnel con visin borrosa mientras que
mi mam preguntaba si poda hacer una excepcin y la persona detrs del
mostrador segua dicindole que no.
Justo cuando la sensacin de hormigueo se converta en un rugido
en mi cabeza, pap me agarr por los hombros y me mir directo a los
ojos. Tienes que ser la fuerte, Hays. Me escuchas? Te necesito. Tu
madre y Maggie te necesitan. Necesito que hagas esta noche y cualquier
otra noche lo que yo no puedo.
Permaneciste fuerte, verdad? dice West en la oscuridad y yo
salto, sintindome un poco loca mientras me pregunto si dije la ltima
parte en voz alta. Porque pudiste proteger a tu mam y a tu hermana.
S. Lgrimas surgen de mis ojos. No llor antes y no llorara
ahora.
Me acerco un centmetro ms a la pared, sin querer su lstima, pero
l imita mis movimientos. West no me toca. En cambio, su cuerpo calienta
mi espalda. Su mano se cierne cerca de mi hombro y, en un segundo, sus
dedos peinan mi cabello. El suave tirn, la ternura del movimiento casi
hace que las lgrimas caigan en cascada por mi rostro.
Qu pas? pregunta.
Trago para aclararme la garganta. Estbamos bien, pero las cosas
eran difciles para pap y Kaden. La poblacin en el refugio para hombres
era ms inestable. Encontraba imposible dormir por la noche sin saber
si ellos se encontraban a salvo. Mi mam lloraba todo el tiempo y Maggie
comenzaba a tener pesadillas.
El refugio no dej entrar a Kaden algunas veces porque tena
moretones en su cara debido al entrenamiento. Pensaron que era violento,
entonces ellos dorman en el auto o en el gimnasio. Una noche, en el
refugio, un tipo trat de robar sus cosas y Kaden lo golpe. Todos fueron
expulsados. Luego fuera del refugio, fueron retenidos por un hombre con

un arma. La maana siguiente, mi mam fue con mi to y le rog que


aceptara y aqu estamos.
Mi to pidi el auto y ella se lo dio. El bastardo tom la ltima cosa
que posean mis padres. Si no hubiese funcionado, entonces viviramos en
las colchonetas del gimnasio: despertando entre las tres y las cuatro de la
maana para irnos antes de que las clases empezaran y sin volver hasta
bien despus de las once de la noche. Hubiese sido lo mismo que vivir sin
el auto.
Viste dnde vive mi abuelo dije. Hay apenas espacio suficiente
para l y hasta que mi madre rog, mi to no nos hubiese aceptado
Los recuerdos arden en mi cerebro y deseo que desaparezcan. S
lo que es tener miedo. Preguntarse si algo se sentir de nuevo normal. Hay
una desesperacin, una tristeza que brota a travs de tus poros, cuando
no tienes idea de qu es un hogar o qu significa la palabra. Puedo estar
bajo el techo de alguien, pero no es un hogar. Slo quiero una casa.
West se acerca, su esencia almizclada me envuelve como una manta de
bienvenida. Sus labios se presionan contra mi hombro y me permito
derretirme en l.
La piel de gallina crece en mi nuca y no debera, pero inclino la
cabeza para que quede expuesto ms de mi cuello. Me besa. Debera
decirle que se detenga, que cruza una lnea, pero sus labios contra mi piel
crean un sentimiento de unin, una cercana que he estado anhelando.
En una silenciosa aceptacin a mi invitacin, West roza su nariz por
la sensible piel cerca de la lnea de mi cabello. Cmo se senta un
hogar? susurra en mi odo.
Acogedor susurro en respuesta. Sus dedos deambulan por el
borde de mi camiseta y cuando encuentra mi piel desnuda, extiende su
mano por mi estmago. Su calor irradia en mi torrente sanguneo.
Qu ms?
Seguro, protegido.
Me jala hacia l, creando un refugio, uno que no experiment en
meses. Me siento pequea contra l, frgil. Como si se diera cuenta del
secreto que escond: que no soy rompible, sino que ya estoy rota.
Not sus msculos antes, sus bceps, sus abdominales, pero hay
una diferencia entre verlos y ser sostenida contra ellos. Libero el aliento,
uno que contuve por seis meses, por un ao, posiblemente por siempre.
Cuando tena un hogar, nunca me senta sola susurro. Sus
labios se presionan contra el hueco de mi cuello y mis dedos encuentran
los suyos. Enlazamos nuestras manos y frota la pierna contra la ma. Cada
parte suya se conecta con una parte ma.
Estoy aqu, Haley dice. No te encuentras sola.

Sabes cul es mi parte favorita del da?


West apoya la cabeza en la almohada. Su boca contina yendo a la
deriva contra la curva de mi cuello, entonces perezosamente besa el dulce
punto cerca de mi lnea del cabello. Cundo?
Esos breves segundos cuando me despierto, olvido y pienso que
estoy en casa.
Hasta ahora, esa tambin ha sido mi parte favorita del da.
Duerme, Haley. Duerme esta noche sabiendo que no te dejar.
Escucho su respiracin, disfruto la subida y bajada de su pecho y
me concentro en la delicadeza de sus dedos contra los mos. Mi mente
vacila y ya no existo en el tico, la oscuridad ya no se burla de m con mis
miedos. Abrigada en la calidez y en brazos fuertes, me duermo.

West
Traducido por Verito
Corregido por Laurita PI

El sol no aparece por otra hora y la alarma de Haley se apag hace


veinte minutos. Baj por las escaleras para prepararse y espero como un
hombre en un juicio aguardando la deliberacin del juzgado.
Afuera, una nueva capa de carmbanos cuelga de los aleros de la
casa. La noche pasada fue probablemente una de las mejores de mi vida y
mientras me desplomo en la esquina del colchn inflable, me siento como
mierda.
Sillgo. Paso las manos por mi cabello, tirando de las races. Juro que
es una de las compaas que compr pap. No pretendo saber todo sobre
el negocio de pap, pero tena una tonelada de documentos en su
escritorio con ese nombre en el membrete el ao pasado cuando fui
llamado a su oficina por saltarme clases. Mi padre le hizo esto a Haley y
su familia...
Y me estoy enamorando fuerte de ella.
Haley ya sabe que mi familia tiene dinero, pero no sabe que soy un
Young y tengo que admitir que me gusta. Me gusta que Haley no me vea
como un vale de buena comida o acte raro cerca mo porque mi familia es
el equivalente de la realeza en esta ciudad.
Aunque supiera quin soy, probablemente no saba que los Young
fueron quieres compraron Sillgo y enviaron los trabajos a Mxico. Pero
mantener oculto todo esto? Le estoy mintiendo. Antes de dejar caer esa
bomba, necesitaba asegurarme que mi pap es quien posee la compaa.
La puerta se abre y Haley me enva una sonrisa tmida y le respondo
de la misma manera automticamente. Anoche, ambos dijimos demasiado,
sentimos demasiado, y de alguna manera me convenc de que el momento
que compartimos permanecera as un momento. Pero no; las emociones
persistan y no saba que significaba.

Haley cierra la puerta tras ella y cruza la habitacin hacia m.


Tengo que irme en unos minutos para alcanzar el autobs. John me
quiere ah temprano para entrenar.
Me pongo de pie, comprendiendo que quiere que me vaya. Puedo
llevarte?
No. Jax y Kaden entrenan tambin esta maana, y no quiero que
sepan que estuviste aqu, as que si no te importa... Sus ojos miran por
la ventana.
Lo entiendo. Me ir.
Haley suaviza el cabello de su coleta. Anoche... nosotros... eh... no
creo...
Mierda, quiere que me vaya y no slo de su habitacin.
Si nos involucramos contina Haley, y luego las cosas no
funcionan... complicar lo que hay entre nosotros.
De acuerdo. Complicado. Y no tiene nada que ver el hecho de
que no sales con luchadores?
Se encoge de hombros. Quizs.
Asiento, entendiendo, y a la vez no. Porque la verdad es que ella es
muy buena para m; adems tiene razn. Tenemos un acuerdo y no
necesito esta oportunidad de redencin. Realidad la verdad de quin soy
nos arruinara de todos modos, pero soy un idiota egosta.
Doy un paso dentro de su espacio personal y su respiracin se
detiene cuando mi cuerpo se desliza contra el de ella. Y si no lo
analizamos demasiado y slo vemos cmo va.
Haley se lame los labios como si estuvieran secos y me mira bajo sus
pestaas oscuras. Maldicin, es preciosa.
Pasos suenan en las escaleras y Haley me enva a las sombras. Corre
a travs del tico y mi corazn late ms fuerte al pensar en causarle
problemas.
Haley agarra la puerta justo cuando se abre y bloquea la vista de la
habitacin con su cuerpo. Todo bien, Jax?
Nos vamos en cinco murmura Jax.
Hay unas pocas palabras insignificantes ms entre ellos, luego sus
pasos se retiran. Salgo de las sombras y Haley se gira a m. Te ver ms
tarde. Para entrenar.
No lo analices tanto le digo.
Pensar en ello.

Sonro y Haley sonre bajando la cabeza, obviamente dndose cuenta


de la irona de su declaracin.
Gracias por el lugar para dormir, Haley.
De nada. Luego desaparece por las escaleras.
Unas pocas horas despus, merodeo por el pasillo de la tienda de
comestibles, comprando tiempo hasta que Denny abra el bar y pueda
ganar dinero. Es medioda y no entrenar con Haley hasta la tarde. Sola
amar los sbados; pero ahora odio el tiempo libre.
Abby pasa por mi pasillo, luego retrocede y cabecea en mi direccin.
Ven conmigo.
El reparto de drogas sali mal y necesitas proteccin? Para
qu ms me necesitara?
Sus ojos color avellana se clavan en los mos. Es Rachel. Est
muriendo.

No quiero esperar en el ascensor; en su lugar vuelo por las escaleras.


Dos a la vez. Tres a la vez. Azotando por las esquinas. Manejando rpido.
Fuerte. La puerta golpea la pared cuando la abro. Un peso en el pecho
hace que mi respiracin salga en jadeos. Y no es por la carrera. Es por la
noticia.
Mi hermana... est muriendo.
Giro por esquina, entrando a la habitacin de mi hermana y mi
corazn se rasga de mi pecho. Mierda! Me cubro la boca con la mano
cuando las nuseas suben por mi garganta. Me agacho para luchar contra
las arcadas. No gano. Nunca gano. Mi cuerpo convulsiona. Mierda!
No est pasando. No. Mis dedos forman un puo y golpean la pared.
El dolor atraviesa mis dedos y fluye en mi mueca. No es nada como el
dolor que destroza mi piel desde mis huesos. Mierda!
Qu ests haciendo? Es una enfermera. Ms pequea que yo.
Usa una bata azul. Miro y el pasillo entero me observa.
Apunto a la habitacin vaca. Rachel...
Por ese pasillo. Contina hablando, pero no me importa una
mierda. Corro. La paso. Paso a otros. Paso las miradas. Paso la unidad de
terapia intensiva. Paso las salas de espera. Todo se desvanece en la
periferia. Miro, busco, y entonces encuentro el cabello rubio en una cama
y me detengo.

Ojos azules. Una sonrisa. West!


Mi corazn est tan descontrolado que he olvidado cmo respirar.
Entro a tropezones en la habitacin, respirando con dificultad.
Rachel?
Mi hermana est bien. Est envuelta en un milln de almohadas,
pero est bien. Y plida. Rachel era una cosa pequea, pero ha perdido
peso. Rasguos fragmentan su cara como una red de cristal roto. Sus
piernas son un bulto bajo la manta.
Oh, Dios mo, ests aqu! Su sonrisa se ensancha y esa sonrisa
siempre ha sido contagiosa, pero en lugar de sonrerle como lo hago
normalmente, me paso una mano por la cara y me reclino contra la pared.
Est viva. El aire sale de mi boca e inhalo de nuevo. Est viva.
Un gran montn de globos entra a la habitacin. Tres golpean mi
cabeza y bloquean mi vista de Rachel. Los saco del camino y le doy una
mirada de muerte a Abby mientras aparece en el otro lado de la pesadilla
de helio.
Dijiste que estaba muriendo susurro detrs de la muralla de
plstico flotante.
Abby rueda los ojos. De aburrimiento. No es como si aqu hubiese
muchas cosas interesantes para hacer. Alguien trata de traer un
cachorrito y todos se enojan. No es mi culpa que se haya cagado.
Agarro la cuerda de los globos para evitar que vayan ms lejos. Me
mentiste.
Esa sonrisa malvada crece en su rostro. Sorprendente. Qu vas a
hacer? Darme nalgadas?
Suelto los globos y ella me sopla un beso fingido. Esta chica es una
maldita loca.
Qu hay con los globos? pregunta Rachel.
Abby los deja en la mesita de noche junto a la cama de Rachel y
colapsa en una silla. Estamos siendo festivos.
Festivos?
Como un festejo, fiesta, ests en una habitacin normal de
celebracin. Tengo que sacarte ms.
Mi familia no est aqu. Nadie. Isaiah, el idiota novio de Rachel, est
sentado en una silla cerca de su cama, irradiando rudeza: tatuajes, aros
en las orejas, cabello rapado cerca de su cabeza. A travs de la maraa de
tubos y cables enganchados en el cuerpo de Rachel, ellos se sostienen las
manos.

Un msculo se aprieta en mi barbilla. Ethan y yo descubrimos hace


un mes que ella vea a este chico a espaldas de mi familia. Se saltaba el
colegio para verlo. Termin en una deuda con un estafador callejero por su
culpa. Pele conmigo y Ethan por este chico cuando nunca haba peleado
con nosotros. Debido a l, su mejor amiga es una traficante de drogas. Fue
mediante l, que se conocieron Abby y Rachel.
Isaiah es malas noticias y es la razn de por qu ella est aqu. La
llevo por el mal camino. Ella cree que lo ama, pero no es as. Quieres,
por todos los infiernos, alejarte de mi hermana?
West! protesta Rachel.
Con la mano an enredada en la de ella, el hijo de perra apenas me
mira. Se va a necesitar mucho ms que t para alejarme de ella.
La cabeza de Rachel gira en su direccin. Isaiah!
Los globos golpean entre s. Abby mueve el dedo contra ellos hasta
que la miramos. Celebracin, gente. Orinar en el suelo como un par de
perros no hace una buena fiesta. Bueno... al menos una en la que est
Rachel.
Isaiah murmura algo que hace rer a Rachel y Abby comienza una
historia sin sentido. Sus voces se convierten en un ruido de fondo y me
enfoco en mi hermana. Hay menos de un ao entre nosotros. Tiene un
gemelo, pero secretamente me siento como su triplete. Mis recuerdos ms
antiguos son de Rachel, de su risa y a veces de ella enferma.
Sufre de ataques de pnico. Graves. La hace ser tmida y tambin la
hace ser un objetivo, que es donde entro yo. Desde la escuela primaria
hasta ahora, nunca he tenido un problema conectando mi puo en la
mandbula de cualquier chico que ha molestado a mi hermana y las chicas
saben que no deben hablar mierda sobre ella cuando estoy cerca. Se
encontraran teniendo que salir con otro grupo de personas.
Mis padres no entienden a Rachel ni a ninguno de sus hijos,
incluido yo. No saben todo lo que he hecho para protegerla desde que
ramos pequeos, pero saben la vez en que fall.
Rachel se desplaza, pero sus piernas no se mueven. Hay un zumbido
entre mis msculos y mi piel. Como una mosca atrapada que necesita ser
quirrgicamente extirpada. Isaiah se pone de pie y mueve la boca, pero no
escucho ninguna palabra. La ayuda a reacomodarse y otra vez sus piernas
permanecen inmviles.
Mientras l se sienta, la cara de ella se pone plida y Abby e Isaiah
quedan en silencio.
Hblame. Isaiah posee una calma que me hace odiarlo an ms.
Rachel aspira el aire como si estuviera en trabajo de parto. Sus
nudillos estn blancos en los barrotes de la cama y mis dedos se contraen

con la necesidad de romper algo... de hacer que alguien pague por su


dolor.
El pitido en el monitor del corazn de mi hermana aumenta. Isaiah
saca los dedos de la barandilla de la cama y toma su mano en la de l.
Abby, ve a buscar a una enfermera. Respira, Rachel. Dame el dolor. Yo
puedo tomarlo.
Abby se pone de pie y doy un paso atrs.
West? pregunta Rachel tras una respiracin. Ests bien?
Me atraviesa el dolor en su voz. Encuentro su mirada y sacudo la
cabeza mientras mi mirada parpadea a sus piernas otra vez. Tengo que
salir de aqu antes de que explote.
Una mano cae en mi hombro y volteo la cabeza para ver a pap.
Espero que me grite, preguntando qu mierda estoy haciendo aqu. En su
lugar, mantiene la mano en mi hombro mientras murmura palabras como
hija, dolor y medicacin a una enfermera que pasa.
Me lleva al pasillo. Se me va la respiracin cuando mi mam
colisiona contra mi cuerpo. Sus manos capturan mi rostro, luego bajan a
mis hombros mientras sus ojos vidriosos me miran. Ests bien?
Estoy bien. Sobre su hombro, trato de juzgar la reaccin de mi
padre, pero su cara de pquer no me da nada.
Por qu te fuiste? Mam me sacude. Qu en la tierra te hizo
marcharte?
Miriam dice pap suavemente. Hagamos esto en la sala de
espera de la familia.
Mam me mira como si fuera un fantasma. Te fuiste. Sabes que no
tomo bien las partidas.
Mierda, her a mi mam. Lo siento.
Miriam urge mi padre.
Como si tuviera cinco aos, mi mam desliza su mano en la ma y la
aprieta como si su vida o la ma dependieran del contacto. Juntos, vamos
pasillo abajo.
No saba que te habas ido hasta ayer. Habla con la calmada voz
reservada para la conversacin durante el servicio de la iglesia.
Pap lo saba respondo mientras trato de no estremecerme. No lo
not por dos semanas.
Lo s. Hay una amargura en su tono. Y estoy lidiando con ello.

Mam duda y meto las manos en mis bolsillos mientras hago una
pausa. Dos semanas. Mam no not que me haba ido durante dos
semanas.
He estado en todo, pero casi viviendo aqu en el hospital y cuando
me encontraba en casa brevemente y no te vi, slo asum que salas con
tus amigos. Haciendo algunos nuevos en tu colegio y manteniendo a los
antiguos. Todos sabamos que no tomabas bien que Rachel estuviera aqu,
as que pens... que lo... manejabas a tu manera. Yo... se calla.
Siempre has sido tan independiente que jams me detuve a pensar...
Ese es el punto cuando se trata de m y mis hermanos, mam nunca
se para a pensar.
Tus hermanos saban dice, pero antes de que pueda continuar,
pap nos llama para que lo acompaemos.
En la sala de espera vaca, pap prepara tres tazas de caf y le pasa
una a mam, luego a m, y nos hace un gesto de sentarnos. El rico aroma
llena el aire. Es irreal estar aqu con ellos y es loco que la atmsfera le
quede a una reunin de negocio ms que a una reunin familiar.
Cmo est Rachel? Despus de todo, esa es la razn de por qu
estoy aqu. No mova las piernas.
En su apretada camisa blanca, pantalones negros almidonados y
corbata negra, pap gira una silla, creando un tringulo mientras nos
enfrenta. Esta semana voy a traer a un nuevo especialista. Pronto,
deberamos saber ms.
Sostengo la bebida caliente entre mis manos y pienso en los dedos
fros de Haley. A Rachel le gustara Haley. Ese es el tipo de amigos que ella
debera tener en vez de una traficante de drogas como Abby y el bastardo
de Isaiah. Isaiah es malas noticias.
Pap asiente.
Tambin la chica digo con un dejo de culpa. Abby ha sido de
ayuda, pero es una traficante e independientemente de lo que ha hecho
por m, la seguridad de Rachel est primero. Ambos son problemas.
Asiente de nuevo.
Incluso ahora, nuestro padre es un despreciable. Entonces por
qu demonios estn ah?
Pap bebe el caf y se inclina. Cmo le puedo negar algo cuando
est sufriendo?
casa.

Supongo que de la misma manera que me dijiste que saliera de tu

Pap y mam se miran el uno al otro. Mam mueve su cuerpo hacia


mi direccin y pap inspecciona su caf. Me enoj y dije cosas que no
deb. No pens que escucharas.
La rabia estalla a travs de mi sangre como un maremoto. Creste
que no escuchara cuando fui informado que era basura y que no queras
verme de nuevo?
El hombre tiene el valor para enfrentarse a mi mirada. No es como
si hubieses escuchado algo de lo que dije por aos. Por qu habra credo
que comenzaras ahora?
Comienzo a ponerme de pie y mi madre golpea su mano en mi
rodilla. No te irs. Se pone frente a pap y grita: l no se ir. He
enterrado a una hija y estuve cerca de enterrar a otra. No dejar que el
orgullo estpido me quite otro.
Seora Young? Una enfermera entra en la sala de espera. A
la enfermera de la dieta le gustara hablar con usted.
Mam le da esa sonrisa que tiene para el baile de caridad mientras
le dice a la enfermera que estar ah, pero al momento en que se va, tiene
una expresin que podra competir con la que tiene Abby cada da de la
semana mientras sus fros ojos miran a pap. Vendr a casa. Arregla
esto. Ahora.
Se para y alisa sus pantalones grises y comprueba los puos de su
suter antes de descansar su mano en mi mejilla. Te amo y te quiero en
casa. No hay otra opcin.
Su tono me dice todo lo dems: la he decepcionado. Est herida,
enojada, triste. Otra vez he fallado. Pero sobre todo, ella me ama.
Asiento, incapaz de decir o hacer otra cosa. Sus tacones repiquetean
contra el suelo de madera sinttica y se amortiguan a medida que se aleja
por el pasillo. Dejo el caf en la mesa. Ahora qu?
No te entiendo, West.
Y una mierda. No entiende a nadie en nuestra familia.
Pap mira al piso. Por qu estabas en el vecindario Timberland?
Cmo supiste?
El GPS en tu carro. Instal uno en todos sus coches cuando
obtuvieron sus licencias. Te he rastreado todo el tiempo. No creste que
simplemente te dejara irte? Jess, West, dame un poco de crdito. Eres
mi hijo.
Mis ojos saltan a l ante la palabra hijo y un peligroso destello de
esperanza crece dentro de m. Es posible que se arrepienta de echarme?
Pero si es as, por qu nunca se present? Por qu nunca me pidi que
volviera a casa?

Tu madre trat de llamarte dice.


Me celular muri.
Eso cre. Se rasca la mandbula. No me has respondido. Por
qu fuiste al vecindario Timberland? Por qu no a uno de tus amigos o
mis padres?
El vasurero est en ese lado de la ciudad. Slo iba a donde me
dijiste que perteneca. Estoy presionndolo. Hemos estado hirindonos el
uno al otro tanto tiempo que no s cmo parar. Al menos no lo hago.
Por qu, West? insiste. Necesito saber, por qu ah?
Por qu importa? Pap sabe que mam ha estado yendo a ese
bar?
Responde a la pregunta. Por qu haces todo tan difcil?
Si lo hago, es porque aprend del mejor.
Slo responde. Su voz se eleva con ira.
Permanezco ah porque es cercano a Haley, pero no la quiero cerca
de ninguna conversacin con mi padre. No importa el motivo.
Sus puos se aprietan. Mi padre una vez me dijo que puedes amar
a tus hijos, pero no tienen que gustarte. Nunca lo entend. Cre que sus
palabras eran fras e insensibles, pero luego me di cuenta de que no
siempre me gustas.
Que se joda. Me paro, memorizando que le dir a mam porque me
rehus a vivir bajo su pulgar. No despus de sostener a Haley la noche
anterior. No despus de darme cuenta de que mi vida es valiosa. Me quedo
con el maldito refugio. Vivir en el jodido coche no era tan malo como
escuchar esto.
Me encontraba en el barrio Timberland porque tengo un trabajo
digo, que paga. Dile a mam que la llamar una vez a la semana.
La sorpresa en sus ojos me hace sonrer. Desde luego, pens que
volvera a casa con mis bolas cortadas y seguramente no crey que sera
capaz de irme otra vez.
Un trabajo? pregunta.
S. Ya no te necesito.
Al momento en que salgo de la puerta, dice: Tu madre ha pasado
por un infierno. Ests dispuesto a hacerla pasar por ms?
Qu se joda por usar la culpa. No, no lo estoy.
Entonces vuelve a casa por ella.
Un cuchillo directo a mi tripa. Ir a casa por mam, no por l porque
no le importo una mierda. Independientemente de lo mucho que me digo

que no me importa lo que piense de m, no es cierto. Nunca lo escuchar


decir que est orgulloso de m o que me quiere, aun as cada vez que abre
la boca, espero esas palabras.
Cules son tus trminos? No me engaar al pensar que esto es
algo ms que un negocio. Las palabras de Haley hacen eco en mi mente:
Somos diferentes a animales en una subasta?
Te dar hasta la graduacin para mejorar tus actos, tus notas, tu
vida, tu actitud y si lo haces, te dejar quedarte en mi casa. De otra
manera, te quiero fuera este verano. Quin sabe, quizs puedes encontrar
una manera de hacerme sentir orgulloso.
S murmuro mientras me voy. Nunca se sabe.

Haley
Traducido por Michelle
Corregido por Verito

Son las ocho de la noche y West est atrasado.


Desenredo la ltima cuerda y la paso perfectamente con las dems
en el gancho en la pared. Dos millones de explicaciones de por qu todava
no ha llegado han inundado mi mente, pero son las razones que causan
dolor en mi corazn las que se quedan para torturarme. Mordisqueando mi
labio inferior, exploro el gimnasio para encontrar algo ms con que pasar
el tiempo.
El prncipe encantador se astilla una ua y decide que el deporte
no es para l? Mi abuelo apaga la luz de su oficina. El llegar tarde te
dice mucho sobre la integridad de un hombre.
Seguro tiene una buena razn.
Bah.
Aparecer. Lo har. Aunque la duda se desliza sigilosamente en
mi mente. Despus de la intensa noche que compartimos, en cierto modo
me espant y lo mand a volar esta maana. Mis ojos derivan sobre el reloj
otra vez. Por mucho que cada tic del reloj de segunda mano provoque un
hundimiento doloroso en mi corazn, en teora, no es esto lo que quera,
que West se marchara?
La puerta se abre, el aire fro se precipita en el gimnasio y el gemido
de un triler acercndose en una marcha baja desde la autopista entra
junto con West. Mis msculos literalmente se relajan al verlo, como si
hubiese entrado en un bao caliente. Hasta este momento, no me haba
dado cuenta de lo mucho que llegu a depender de que cumpla su palabra.
Con su gorra de bisbol al revs, chaqueta pesada y bolsa de deporte
al hombro, West sonre cuando me ve. Mi sonrisa en respuesta me hace
sentir como si estuviera flotando, pero luego noto sus ojos azules. No hay
luz brillando desde ellos. Slo una penumbra insulsa y se desploma la
felicidad dentro de m.

John le murmura algo a West mientras se va. l asiente y dice: Lo


har.
Me siento en la colchoneta y ruedo mis envolturas amarillas,
fingiendo que no me muero por saber por qu no est a tiempo. Qu
dijo John?
Me dijo que me asegure de que llegues a casa segura.
Mmm. No tengo nada inteligible que decir a eso.
West se deja caer a mi lado, baja la cremallera de su bolso y saca su
conjunto de envolturas. Siento llegar tarde.
Por qu llegaste tarde? Oye, l lo mencion.
Sonre con un resoplido sordo. No dejas pasar nada, verdad?
Contesta la pregunta. Porque a pesar de que odio admitirlo,
John tiene razn. Llegar tarde es un problema de integridad y es uno que
planeo cortar de raz ahora.
West tira de su gorra y se rasca la cima de la cabeza. Su pelo rubio
sobresale en un desastre caliente. Mete la gorra en la bolsa, y luego mira al
suelo. Vi a mis padres.
Mis ojos parpadean hacia l, pero no encuentra mi mirada.
Dnde? Cmo? Qu pas?
En el hospital. Visit a mi hermana y estaban all.
Hace una pausa y no tengo ni idea de si debera llenar el vaco
silencioso. Pasa el tiempo. Lo bastante para sentirme incomoda. Ella
est bien?
S. No. No lo s. Sacude la cabeza y la sombra de dolor que
oscurece su cara me duele fsicamente. Sali de los cuidados intensivos
y est en una habitacin normal, pero se ve muy mal y sus piernas...
Porque sus manos desenredan las envolturas con la furia de un
marinero desatando nudos durante una tormenta, pongo mi mano en su
muslo, sobre el lugar por encima de su rodilla. Lo siento.
West suelta sus envolturas y coloca la mano sobre la ma. No
responde. No aprieta mi mano. Simplemente la sostiene.
El espejo de cuerpo de la pared nos refleja, a West y a m. Una vez
mi madre me ley un cuento donde una chica atraves un espejo y
descubri que el mundo en el otro lado era lo contrario a nuestra realidad.
No puedo evitar preguntarme si los opuestos Haley y West son felices o si
se estn ahogando en peores circunstancias.
Con un suspiro, West me acaricia la mano y se para, llevando sus
envolturas con l. Inclina la espalda contra el espejo y envuelve la tela

sobre sus muecas y nudillos. Siguiendo su ejemplo, hago lo mismo, pero


debido a que he estado haciendo esto durante ms aos, termino antes.
Me levanto y trato de preguntar con tanta naturalidad como puedo
: Qu pas con tus padres?
West tira con fuerza el material sobre sus nudillos, luego envuelve el
sobrante alrededor de la longitud de su mueca. Me dijeron que vuelva a
casa.
Casa. La palabra rebota dentro de m como una bala. Eso es... eso
es... genial.
Pero no se siente bien y es peor saber que debera estar feliz por l.
West no dormir en su auto, no tendr que enfrentar el refugio y podr
tener comida. Mucha comida. Para un tipo que conduce un Escalade y
lleva ropa de marca sobre su cuerpo, estoy segura de que va a estar lleno
de todo tipo de comida lujosa. Va a tener una cama caliente con sbanas
de muchos hilos y probablemente todas las comodidades que yo slo
podra soar.
De algn modo, esta prdida de un hogar fue el vnculo entre
nosotros y me hizo sentir menos sola. Ahora, si l regresa, me sentira ms
aislada que antes.
Tiro de mi cola de caballo. Qu mocosa. l se va a casa y yo estoy
dando una fiesta de lstima. Lo importante es que West estar a salvo.
Aunque no entiendo qu pasa entre nosotros, quiero que l est seguro.
Eso es algo bueno repito.
S dice y la pesadez en su tono indica que regresar a casa no es
su sueo hecho realidad.
Reproduzco la conversacin. West se limit a decir que le pidieron
que volviera a casa; nunca dijo que estuvo de acuerdo. Vas a ir a casa?
S.

Cierra el velcro en su lugar y descansa las manos en sus caderas.

Hay algn problema? Quiero decir, pasa algo ms ah? Acaso


no es seguro?
No, es seguro. Su rostro se contorsiona. Pero los problemas...
todava estn ah.
l va a casa y yo no. Estar a salvo y yo voy a seguir viviendo en la
presencia del mal.
Pienso en mi casa. El lugar que Maggie dibuj con las figuritas. Nada
era perfecto all. Mi mam y pap tendran una pelea ocasional. Kaden y
yo alteraramos los nervios del otro. El calentador de agua sufra de
depresin manaca y podra bien ser o muy caliente o muy fra. Pero todos

los problemas que me rodeaban en ese domicilio tradicional, no eran nada


parecido a lo que me enfrento ahora.
Dara cualquier cosa por volver a casa susurro.
La cabeza de West se alza de golpe y la disculpa en su rostro es
evidente, pero agito la mano mientras saco dos cuerdas de saltar del
gancho. Tres minutos saltando la cuerda. Veinticinco flexiones. Luego
veinticinco sentadillas. Vamos a repetir el ciclo cinco veces.
Haley dice y slo le ofrezco la cuerda.
Se acerca, pero en lugar de tomar la cuerda, desliza los dedos en mi
mueca y pone el pulgar sobre mi pulso. Su caricia enva fuego a los dedos
de mis pies, pero hay una parte de m, sin importar lo pattica que sea,
que lo resiente. Aparto la mano de un tirn. l se va a casa y yo no.
Como dije esta maana meto la cuerda en sus manos,
tenemos que mantener esto sencillo. Sin complicaciones. Ahora vamos a
movernos. Tienes una pelea en menos de dos meses.
Sin permitirle una respuesta, subo el volumen del estreo y dejo que
Eminem ahogue la voz de West y mis emociones.

West
Traducido por Juli
Corregido por MariaE.

Nunca he golpeado a una mujer, pero el dolor que pas por la cara
de Haley esta tarde cuando le dije que me iba a casa... me sent como si lo
hubiera hecho. Todo mi cuerpo se estremece. Esta noche lastim a Haley.
Como hago siempre, actu y no pens.
Estoy en piloto automtico mientras paso por las colinas de nuestra
extensa comunidad cerrada. Las mansiones manchan la tierra cada
cuatrocientos a ochocientos kilmetros. Algunas propiedades, como la de
mis padres, tienen prcticamente su propio cdigo postal.
Al girar, veo a nuestra casa y mi pie suelta el acelerador. La casa es
grande. De alguna manera es ms grande de lo que recuerdo, y la
recordaba enorme. Las imponentes columnas blancas y escaleras de
mrmol blanco estn iluminadas contra el cielo nocturno.
Es enorme y, por primera vez en mi vida se forma un hoyo en mi
estmago mientras entro lentamente al camino de entrada. No slo es
enorme. Es excesiva.
Rodeo el garaje adjunto utilizado slo por mis padres y giro a la
parte posterior de la estructura construida para que mis hermanos y yo
aparquemos nuestros coches. Por instinto, alcanzo el abridor de la cochera
adjunto a mi parasol y una nusea repugnante se propaga a travs de m
cuando se abre la puerta. Donde debera haber tres autos, hay slo uno.
El auto de Ethan se ve solitario en el lugar a la izquierda. Aparco el
Escalade, cerca de la pared de la derecha y cierro los ojos, incapaz de
mirar al espacio vaco.
Ah es donde debera estar el Mustang de Rachel. De hecho, ah es
donde estara ella si nunca hubiera estado en ese accidente. La cochera
resuena ruidosamente con los recuerdos.
En la medianoche de un sbado, mam estara dormida y Rachel
habra escapado por la puerta de la cocina para deslizarse aqu y trabajar
en los coches. Estara llena de grasa hasta las rodillas y me habra enviado

una sonrisa al momento en que estuviera junto a ella.


Ms fuerte de lo que era mi intencin, abro la puerta de un empujn
y la cierro de un portazo, haciendo mi mejor esfuerzo para ignorar lo que
no est ah... lo que quiero que est ah.
La casa est en silencio. A oscuras. Con slo presionar un
interruptor, las luces de la cocina cobran vida repentinamente. El aire del
calentador sale de la ventilacin superior y el sonido presiona contra el
silencio.
Hay una hogaza de pan en la encimera. Un cuenco lleno de
manzanas en la isla. La puerta de la despensa est apenas abierta y hay
una docena o ms cajas de alimentos variados en los estantes. Mi
estmago grue y mi mano baja para detenerlo. He comido dos comidas al
da durante dos semanas. A veces una. Siempre poquito. Y aqu... la
tiramos.
Bienvenido a casa. Ethan se apoya en el marco de la puerta que
conduce al vestbulo.
Me extraaste? pregunto a la ligera. No he odo una mierda de
l ni de ninguno de mis hermanos.
Te envi un mensaje y llam dice. A veces es difcil mirar a los
ojos a Ethan. Es la viva imagen de pap. No respondiste.
Es una excusa conveniente que es probablemente cierta. Mi
telfono muri.
Ethan asiente como si eso lo explicara todo. Estaba preocupado
por ti.
Hago una pausa, sabiendo que eso significa que dej a Ethan aqu
solo... por s mismo... preocupndose no slo por nuestra hermana y la
salud mental de nuestra madre, sino tambin por m. Lo siento.
Eres un maldito idiota por irte. Ya lo sabes, verdad?
Slo un idiota. Suelto el bolso, reacomodando el sombrero hacia
atrs en la cabeza y abro la nevera. Vamos a dejar las maldiciones fuera
de esto.
Ethan se re y alivia la densa tensin entre nosotros.
Jamn. Queso. Leche. Huevos. Restos de espaguetis. Mi estmago se
acalambra ante la idea de comer todo. Agarro una pata de pollo de un
plato y empiezo a devorarlo mientras agarro un recipiente de ensalada de
patatas. Con el pollo en la boca, le quito la tapa al recipiente, saco un
tenedor del cajn, y a continuacin, lo meto en el recipiente.
Hambriento? pregunta Ethan.
Estoy muerto de hambre y mi respuesta es meter un bocado de la

ensalada en mi boca. Me siento en la isla y Ethan se une a m. Dnde


demonios has estado?
Me encojo de hombros y murmuro entre bocados: Viviendo en mi
coche.
Suena acogedor.
El maldito hotel Four Seasons.
Sigo comiendo y Ethan me informa del estado de nuestra casa, que
es el equivalente a decir que nada cambi en mi ausencia. Rachel sigue en
el hospital. Mam sigue siendo un caso perdido. Pap est de regreso en el
trabajo.
Hablando de trabajo. Puedo hacerte una pregunta?
Dispara dice Ethan.
La compaa de pap compr Sillgo?
Duermes en el coche durante dos semanas y ahora vuelves a
casa como un magnate de los negocios?
Ni siquiera cerca. Recuerdo el papeleo pero no si ya ocurri la
venta. La compaa de pap la compr?
Ethan se encoge de hombros. Pap mencion algo en la cena del
ao pasado, que haba problemas con el acuerdo y que alguien ms podra
comprarla, pero nunca me preocup lo suficiente para preguntar qu pas.
Por qu?
Tengo curiosidad. Tal vez no tengo nada de qu preocuparme.
Tal vez pap no es responsable de la destruccin de la familia de Haley. A
pesar de que es una pizca de esperanza, no llena mi interior.
Por qu? pregunta Ethan.
Te lo dije, tengo curiosidad.
No, por qu decidiste vivir en tu coche?
Mi intestinos se tensan demasiada comida, demasiado rpido. Me
detengo. Pap me ech.
Esa no es la razn dice. Por qu no te quedaste con Jack?
Diablos, Gavin ya vive all. Uno ms no iba a hacer dao.
Muevo un trozo de papa en el recipiente, en busca de una respuesta.
Por qu diablos no fui con Jack con el rabo entre las piernas, pidiendo un
lugar para quedarme? Vuelvo a poner la tapa en el recipiente, lo pongo en
la nevera y tiro el hueso de pollo a la basura. No necesito que alguien
ms me recuerde cmo he fallado.
No fallaste dice Ethan.
Si eso es cierto, entonces dime por qu estoy aqu y Rachel no.

Porque esta es tu casa!


Casa. De acuerdo con Haley, casa significaba un lugar seguro y
clido al que ir. Exploro la habitacin como si nunca antes hubiese estado
aqu. Hace fro. Es poco acogedor. Pap tena razn la noche en que me
ech. Nunca me he sentido como si perteneciera. No me parece correcto.
No debera estar aqu sin Rachel.
Nunca debera haber vuelto a casa. Todo este lujo, todo el exceso
no me lo merezco, especialmente desde que Rachel no disfruta de ni una
maldita cosa mientras yace en ese hospital.
Ethan baja la cabeza y cuando no dice nada, me dirijo hacia el
vestbulo y luego hasta la escalera de caracol. Mis pasos resuenan
mientras subo los escalones de dos en dos.
Rachel est en el hospital sin consuelo a la vista. Haley me ofreci
su alma cuando pens que no tena nada y la lastim al comentarle
cruelmente que poda volver a casa cuando ella no tiene ningn escape de
su pesadilla. Les he hecho dao a las dos chicas ms importantes en mi
vida.
En la parte superior de las escaleras, mi pie dobla a la derecha, en
direccin a mi habitacin, pero giro la cabeza hacia la fuerza gravitacional
de la habitacin de Rachel. Cuntas noches he terminado ah?
Todas las noches que senta que trepaba la culpabilidad por los
pecados que comet. Todas las noches de estar en medio de una fiesta
llena de gente y de pronto ser sorprendido por la sensacin de que estaba
fuera de lugar. Todas esas noches que llam a la puerta de Rachel, entr y
encontr alivio en la fcil aceptacin de mi hermana.
Y ah est el puetazo en la garganta... Rachel siempre me acept
por quin era... lo malo y lo rotundamente feo... y, en mi mente,
recompens la deuda al protegerla. Sal en su defensa. Me met en peleas
por ella. Me asegur de que supiera que nunca estaba sola.
Estando de pie en su puerta, no puedo encontrar el coraje para
encender la luz. Me esfuerzo por escuchar... escuchar su voz suave
dicindome que entre... que me quiere... que todo va a estar bien.
Oigo una voz... un susurro en mi mente. La voz no pertenece a
Rachel, sino a Haley y slo refleja la soledad dentro de m: Dara cualquier
cosa por volver a casa.
Mis dedos agarran los bordes del marco de la puerta. Yo tambin,
Haley. Yo tambin.

Haley
Traducido por Juli
Corregido por Paltonika

Hablando de una pesadilla hecha realidad. Me muevo nerviosamente


en la sede de la oficina de la trabajadora social de la escuela, sintindome
un poco como si me hubieran encadenado a un poste. Los funcionarios del
gobierno me dan escalofros. Tienen el poder de destruir los restos
patticos de mi familia al forzar la separacin.
Con el cabello rubio peinado hacia atrs en un moo, la seora
Collins entra de repente y cierra la puerta detrs de ella. Lamento el
retraso. Tena... bueno... una cosa. Sonre ampliamente en la palabra
cosa. Se emocionan cuando arruinan las familias? Es su beneficio
laboral?
Est bien. Mordisqueo una ua mientras mi mente busca la
razn de esta reunin. No puede ser ilegal que residamos con mi to, o
hay un lmite para el nmero de personas que pueden vivir bajo el mismo
techo?
La oficina desordenada me recuerda a la de mi abuelo, excepto que
esta tiene un toque femenino con las cortinas rosa de lunares y marcos
cursis con frases cursis en la pared. No es extrao que los dos se llevaran
bien.
Tu abuelo encontr un voluntario para el gimnasio? pregunta.
Ms o menos. John buscaba a un voluntario, para no tener que
pagarle a nadie por limpiar los tapetes y bolsas, pero ya que West no
puede pagar las cuotas del gimnasio, nosotros hemos estado limpiando
despus de entrenar los viernes y sbados por la noche.
West y yo entrenamos juntos durante tres semanas y he quedado
impresionada. Posee el talento en bruto y es un aprendiz rpido, pero
cuando empiezo a pensar en lo mucho que tiene que aprender al ir en
contra de Conner, me da nuseas. No hay manera de que pueda hacerlo.
Como si fuera una prisionera en busca de un escape, contemplo otra vez la
habitacin. West, West, West, West. No puedo dejar de pensar en l. La

familia le pidi que regresara a casa y lo hizo, pero s, por el dolor en sus
ojos, que las cosas no estn solucionadas.
Pensar en West me hace suspirar y la seora Collins aprieta la boca
hacia un lado. No lo nota mientras hace clic en el ratn y la computadora
se enciende. Si no te importa, tengo que enviar un correo electrnico
rpido.
Est bien. West y yo nunca hablamos de la noche en que se
qued conmigo. Es como si nunca hubiera pasado, y a veces me pregunto
si lo so. Pero al recordar los labios calientes sobre mi piel, la mano en mi
estmago mi respiracin se acelera. Definitivamente pas.
En realidad, West lo mencion el primer da que entrenamos juntos
despus de que se mud a casa. Slo dijo: Va a ser simple. Por ahora.
Hasta que sepa que ests lista para ms.
Por ahora... lista para ms. Mi corazn palpita. No. No puede
palpitar. West y yo funcionamos mejor cuando las cosas son simples. Sin
complicaciones, pero al pensar en su boca cerca de la ma....
Basta! Cntrate en algo. Cualquier cosa.
Sin dejar de mover los dedos, la seora Collins me mira por el rabillo
del ojo. Hay algo de lo que te gustara hablar?
No. No, en absoluto.
Termina. Pareces un poco nerviosa. Juro que soy completamente
inofensiva. Aunque tengo un ex-alumno que dice que no puedo conducir,
pero no tienes que preocuparte. No vamos a salir de la oficina. Me guia
y sonre como si furamos amigas.
Supongo que me siento tan nerviosa como una rata en un
laboratorio de metanfetamina.
Te saqu de la clase porque uno de tus profesores me dijo que
tratas de solicitar una beca en Longworth, es as?
Asiento. Es un crimen pedir recomendaciones a los maestros?
Slo cubre los libros dice.
Lo s.
La seora Collins abre una carpeta, saca un pedazo de papel y me lo
pasa. Esta es la beca de Evans. Va a cubrir durante cuatro aos la
matrcula para una persona con especializacin en kinesiologa.
Me enderezo y agarro el papel como si fuera oro. Una beca
completa?
S. Se ilumina y espero a que aparezca el arco iris detrs de ella
y que los pjaros azules aterricen en su hombro. La seora Collins sin

duda es una persona muy feliz o tal vez he estado deprimida durante tanto
tiempo que he olvidado lo que es la felicidad.
Pierde un poco de arco iris cuando se inclina con las manos en el
escritorio y pone una cara seria. Pero es una beca muy competitiva, esto
no es un simple ensayo y la transcripcin de una situacin. Estudiantes
de todo el pas envan videos en los que muestran por qu seran el mejor
candidato.
Reviso las tres pginas, mientras que el temor y la esperanza se
enfrentan por el dominio. Oh, Dios mo, en realidad tengo la oportunidad
de ganar esto, pero voy a tener que encontrar algunas imgenes de mis
peleas viejas y videos en los que entreno a West. Puedo mostrar su
entrenamiento de principio a fin. Y aqu es donde el miedo se come a la
esperanza. Tendr que pelear, lo que significa que yo tambin lo har.
Haley? dice la seora Collins. Ests bien? Te ves un poco
plida.
Estoy bien. Me paso una mano por el pelo. Gracias por esto.
No te puedo decir lo mucho que significa para m.
La sonrisa en su rostro es tan sincera que me relajo en mi silla. Tal
vez no est empeada en destruirme.
Tu abuelo habla muy bien de ti. Est muy orgulloso de tus logros
en el gimnasio y en la escuela.
La relajacin se convierte en decaimiento. Genial, culpa. Una charla
de padres y maestros y son mejores amigos para siempre. Pretendo leer la
aplicacin, mientras golpetea un lpiz en el escritorio. Cuando comenc
el trabajo social, me contrataron como asistente social en un refugio para
desamparados.
Mis ojos se disparan a los de ella y de manera constante sostiene mi
mirada. Lo sabe. Querido Dios, lo sabe.
No es fcil estar sin un hogar. Es confuso y aterrador, y si es as
para un adulto, tiene que ser el doble de aterrador para un adolescente. S
que esa ya no es tu situacin, pero tambin s que las cosas siguen
inestables. Desafortunadamente, el estado no permite que te acepte como
un cliente, pero porque trabajo en esta escuela, puedes hablar conmigo en
cualquier momento y mi puerta siempre estar abierta.
Cmo lo sabe?
Tus padres no se inscriben para las charlas de padres y maestros
por lo que no pude localizarlos por telfono y la carta fue devuelta, as que
encontr a tu abuelo. Haley, l de verdad se preocupa por ti.
Se preocupa por m? Quiero estrujarle la garganta. Le cont de los
asuntos privados de nuestra familia. Por qu no minti? Por qu no dijo
que fue un error? Por qu no le dijo que tenemos una casa? Me paro, con

ganas de salir, pero no estoy segura si tengo permitido hacerlo. La


solicitud de la beca crepita en mi mano. Me va a alejar de mi familia?
Las palabras salen y de inmediato me gustara poder recuperarlas.
Niega con la cabeza. Independientemente de lo que crees, el estado
no est interesado en destruirte a ti ni a tu familia, y, por lo que entiendo,
ests viviendo en un ambiente seguro. Estamos aqu para ayudar, Haley.
Estoy aqu para ayudar.
Ante la palabra seguro, una burbuja de una risa histrica brota en
mi interior y estalla fuera de mi boca. El sonido est, sin duda, fuera de
lugar y en vez de hacer que me sienta mejor, la risa tuerce un resorte ya
demasiado apretado. Mareada con las emociones locas, me tambaleo hacia
la puerta. Justo cuando toco la perilla, espabilo y me congelo.
No es que me queje. Qu quiere decir con que no tiene permitido
aceptarme?
Se inclina hacia atrs en el asiento y el conjunto peculiar de labios y
ojos me recuerda la manera en que Jax mira a su oponente antes de
entrar en el ring, como si estuviera tratando de averiguar mi prximo
movimiento. Mi trabajo en esta escuela es ayudar a los que el estado
cree que necesitan un empujoncito extra en la direccin correcta.
Independientemente de cunto trat de convencer a las autoridades, t no
te ajustas a los requisitos de mi programa.
Me desplomo contra la pared en relieve. Oh, gracias a Dios, no
puedo dejar de preocuparme porque aparezcan en la puerta los Servicios
de Proteccin al Menor y me separen de Maggie. Eso es bueno.
Supongo dice, pero mi instinto me dice que necesitas hablar
con alguien, y tengo un mal presentimiento de que una vez que salgas,
nunca te volver a ver.
Me estremece una punzada de culpa, porque cada palabra que sale
de su boca es absolutamente cierta: necesito hablar con alguien. Quiero
abrir la boca y lanzar todo lo que ha sucedido, para tomar la oscuridad y
drsela a otra persona. Quiero que la maldad y el decaimiento salgan de
mi cuerpo, de mi alma, y tal vez si lo expulso en palabras, entonces tal vez,
slo tal vez, desaparecera la putrefaccin.
Pero es como si mi trquea se hubiese derrumbado y mi laringe fue
tomada como rehn. Contarle acerca de mi vida, la prdida de mi casa, lo
qu pas con Matt, eso significara exponerme. Confi en Matt y no
funcion, y fui lo suficientemente estpida como para hablar con West y
no ha reconocido ni una palabra de lo que he dicho desde que ocurri.
Gracias le digo mientras giro la perilla, pero estoy bien.

West
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por AriannysG

En la cafetera, Haley se deja caer en el asiento frente a m e


inmediatamente lanza una papa francesa en su boca. Estoy
considerando amarrarte las manos a la cabeza. Tal vez as mantendras al
tanto tu defensa.
Me ro. Haley no es del tipo de chicas que saluda y tiene
conversaciones estpidas. Es directa, va al grano, no miente, y cada da
estoy enamorndome ms de ella. Estoy completamente jodido, desde que
ella insiste en mantener las cosas simples. Mantengo mi defensa al
tanto.
S. Claro.
He estado esperando por algn tipo de confirmacin que me diga que
nos ve como algo ms que amigos. Ms que entrenadora y estudiante.
Meto una papa en la salsa, luego alejo mi bandeja preguntndome cunto
tena que comer Haley en la semana. Quieres ir a cenar esta noche?
Antes de entrenar? Yo invito.
Niega sin mirarme. Tengo que trabajar antes de ir al gimnasio. Ya
sabes, cobrar y todo. Me da una dbil sonrisa.
A qu hora terminars? Te recoger y llevar al gimnasio.
Haley frunce el ceo hacia su plato. Odia aceptar ayuda, pero
murmura: A las siete.
Por primera vez desde el accidente de Rachel, localizo a Isaiah en la
escuela. Entra por la puerta del costado luciendo como un muerto viviente,
plido, con crculos oscuros bajo los ojos, todo un zombi. Lo miro fijamente
y l me evala como si fuera escoria.
Aparto la mirada. Ha estado junto a mi hermana, sosteniendo su
mano, hacindola feliz cuando yo no puedo. Eso se merece algo de respeto.
La mirada de Haley destella entre ambos. Lo conoces?

Es el novio de Rachel.
Las cejas de Haley se alzan. Bromeas?
Ya lo deseara.
Cmo pas?
Me encojo de hombros porque lo nico que s es lo que los otros me
han contado. Se conocieron en una carrera.
Guau. Las descargas de adrenalina deben ser algo de familia.
Me ro, sin haberlo pensado nunca de esa forma. Lo conoces?
Vive en el mismo barrio que yo, pero no s nada ms que rumores
y ambos sabemos que los rumores no siempre son verdaderos.
Dejamos el tema de Isaiah y hablamos sobre la estrategia de pelea.
En el momento en que una ria en la esquina llama su atencin, lanzo las
papas restantes en su plato. Contengo la respiracin cuando se voltea y
respiro de nuevo cuando no parece notarlo. Si me descubriera, me pateara
el trasero.
As que, tengo una cosa dice.
Interesante. Una cosa?
S, una cosa. Haley hurga en su mochila y saca un paquete de
papeles. Es una beca. Una completa, y en serio la necesito.
Se detiene, y me siento como un pedazo de mierda.
De todas formas contina, tengo que subir un vdeo y me
gustara grabarme entrenndote y que hagas algunos ejercicios para
mostrar por qu soy una buena candidata para la beca.
Muevo los dedos y pone el papeleo en mis manos. Haley se chupa el
labio inferior mientras me observa desde el otro lado de la mesa. Lo
entendera si dijeras que no.
Cmo podra decirle que no a esa cara. No tenas que hacer tanta
cosa para grabarme sin camisa. Me la habra quitado si me lo hubieras
pedido.
Qu? Es un corto y sexy sonido que es acompaado por una
boca abierta y unas mejillas rojas. Amo cuando se sonroja. Desde nuestra
noche juntos, he reducido las insinuaciones sexuales, pero si ella iba a
estar llamando la atencin con sus labios, entonces no vala.
Reviso las pginas de la beca y la culpa que ha estado matndome
por las ltimas tres semanas se multiplica. Con la actual situacin de la
familia de Haley, necesita este dinero y mi padre podr culparme. Yo tengo
casa. Ella no. Mi vida contina como siempre. Ella est viviendo la
pesadilla. Lo que sea que necesites, soy tu chico.

Esos hermosos ojos oscuros se iluminan y su tenedor hace un


sonido metlico contra la bandeja cuando lo suelta. En serio?
S. Lo menos que puedo hacer es dejarla grabar nuestras
sesiones.
Convirtindose en el opuesto exacto de la dura instructora que me
explota en el gimnasio, Haley aplaude. Anoche me grit continuamente que
mantuviera al tanto mi guardia cuando me agachaba y serpenteaba
mientras le daba patadas a una bolsa.
Empuja la silla hacia atrs y aparece en mi lado de la mesa,
envolvindome el cuello con los brazos. Gracias!
Su cabello cae hacia delante, acaricindome el rostro y su esencia
embriagadora me envuelve. Los recuerdos de abrazarla toda la noche
destellan en mi mente. Nunca en mi vida me he sentido tan perteneciente
y en paz como cuando la observ dormir.
Mis brazos se deslizan por su espalda y, mientras me levanto, se
remueve y besa mi mejilla. Suaves labios me acarician la piel y mi puo
tira de un mechn de su cabello. Mi corazn se acelera y giro la cabeza,
esperando capturar su boca con la ma. Nuestras miradas se encuentran y
el deseo oscurece sus ojos.
Haley se tensa, como si su mente se hubiera puesto al da con sus
acciones. Prcticamente se aleja de un brinco y presiona una mano contra
sus labios. No quera hacer eso.
No podra evitar la sonrisa ni aunque alguien me pagara un milln
de dlares porque, s, ella quera hacerlo. Haley, tanto si quiere admitirlo
como si no, quiere ms.
Gracias dice mientras contina retrocediendo. Por ayudarme
con la beca, es decir. Eh Te ver esta noche.
En un borrn, se gira y est fuera de la cafetera con Marissa a su
lado. Maldita sea, ninguna chica me ha dejado sin habla o con este tipo de
sonrisa en mi cara. Pero bueno, tampoco ha habido ninguna chica que
haya hecho que colapse en el suelo en una piscina de sudor.
Cojo su bandeja y luego la ma, botando la basura y ponindolas en
el estante. Cudate, Haley. Lo simple acaba de terminar.

Haley
Traducido por Niki
Corregido por Jaky Skylove

Voy tarde, saliendo por la puerta de la pizzera. West estar ms que


feliz de arrojrmelo a la cara despus del mal rato que le hice pasar estas
semanas. El viento fro golpea mis mejillas. Hay una sensacin de
comodidad cuando West pone su camioneta en reversa y estaciona
fcilmente junto a m.
Abro la puerta, me deslizo dentro y sonro. El calentador se
encuentra en pleno vigor con cada conducto apuntando en mi direccin.
Sentado en el lado del conductor como si no hubiera hecho nada
sorprendente, seguro que West hace que sea difcil no enamorarse de l.
Cmo estuvo el trabajo? pregunta.
Lento. Lo que significa que no hice las propinas que esperaba.
West alcanza el asiento trasero, y rpidamente levanto mis manos
heladas hacia el calentador. S, estn fras de nuevo y, s, estoy tratando
de ocultrselo.
Oye, Haley dice.
Dejo caer las manos. S?
Un puado de rosas de color rosa aparece frente a m. El aire se
atasca en mi garganta y pierdo la capacidad de hablar.
Las rosas se sacuden frente a m, hacindome salir de golpe de mi
sorpresa lo suficiente como para tomarlas. Gracias.
West presiona el acelerador hacia la carretera principal. Esto es lo
que pens. Nos ejercitamos, t procesas esto y luego discutimos cmo
vamos a manejar que las cosas pasen de lo simple a lo complicado.
Eres un poco vanidoso, no es as? Sin embargo, lo digo
mientras inhalo el dulce aroma de la rosa ms grande.
Te gustan los chicos que aparecen con flores, recuerdas?
Me ro. West sonre al or el sonido. Cmo diablos lo record?

Bien le digo. Primero vamos a ejercitarnos y luego tal vez


vamos a discutir lo complicado.
Tal vez no.
S, tal vez. Y West?
Me da un vistazo.
No hay forma de que vaya a ser condescendiente contigo por esto.

West
Traducido por ElyCasdel
Corregido por Clara Markov

No bajes la guardia! grita Haley. Hemos estado en eso por dos


horas y los brazos se me mueven como si tuvieran cincuenta kilos de peso
adjuntos. Tienes que acercarte un paso cuando vas por el golpe y
detenerte regresando. Esto no es una clase de autodefensa, lo que significa
que no hay puntos por correr.
Nos hallamos en el ring y Haley levanta los bloques que usa en los
brazos hacia su rostro a medida que continuamos con la combinacin.
Inhalo profundamente y lanzo un puetazo doble, un derechazo y mi
espinilla choca contra las almohadillas junto a su muslo cuando las baja
instantneamente. Con cada golpe, una exhalacin sale de mi boca y Haley
marca cada uno con un gruido en orden para mantenerme a tiempo.
Al ritmo de la msica sonando por los altavoces, los pies de Haley
giran en un loco entrecruzado que todava tiene que ensearme. Me rodea
y espera que coincida con su paso. Vamos, tienes que moverte. Mantente
en paralelo, de otra forma te golpear la cabeza o estrellar en el piso.
Hace ese tipo de observaciones seguido, pero desde que entrenamos,
Haley nunca se ha balanceado. Creo que puede lanzarme al piso, y me
pregunto por qu no lo ha hecho.
Me limpio el sudor de la frente, pero otra ola me fluye del cuero
cabelludo a la cara. Mis manos se sienten calientes en los guantes y mis
bceps ruegan por un descanso.
Otra vez todo desde el inicio demanda. Le disparo una mirada y
juro que la sdica sonre. Eres capaz. Cava hondo y encuntralo. Misma
combinacin.
Eso significa que quiere que lo una todo. Jesucristo, apenas puedo
respirar, ni hablar de recordar la combinacin completa.
Sus piernas vuelven a girar, pero en esta ocasin me muevo con ella
y me agrada la extica inclinacin de su boca. Buen chico, ahora, si no
bajas la guardia, tal vez puedas seguir parado en el ring.

Joder. Mis guantes me golpean en las sienes y Haley mantiene las


almohadillas arriba. Lanzo un gancho y ella se escabulle. Con quin
peleas, con tu abuela? Vamos! Lanza con ganas. Lanza como si de verdad
intentaras golpear. Qu demonios, West. No estoy jugando.
Como si me inyectara enojo en las venas con una aguja afilada, la
energa corre por mis msculos y un gancho doble ataca, seguido por un
doble cruzado, un doble golpe a la cabeza, otro cruzado, una recarga y
luego una patada baja a las piernas.
Haley deja caer las almohadillas. Necesitas dar un paso hacia m y
golpear al mismo tiempo. Dar el paso primero avisar. l se quitar del
camino o peor, leer el golpe y tomar ventaja si bajas la guardia, y te
golpear en la cabeza.
Descanso un brazo contra la jaula por apoyo. Perd mi camisa hace
una hora y mis pantaloncillos me aprietan, convirtindose en una capa
adicional de piel. Por qu tantos malditos ganchos? Mi cruzado es ms
poderoso.
El gancho es tu golpe ms importante. Es tu golpe ms cercano y
no te sacar de balance.
Tal vez porque me siento tan malditamente cansado para pensar,
niego para dejarle saber que no la entiendo. Hace seas con su cabeza
para que me enderece y cuando lo hago, menea los dedos a mi cruzado.
Me froto el brazo contra la frente. Qu hay de las almohadillas?
Nunca le he lanzado un golpe directo a Haley y la idea me revuelve el
estmago.
No me golpears dice. Si quieres finge lanzarlo y aun as
entenders el punto.
Mi novia falsa es gallina. Bien. Amplo la postura y lanzo un
cruzado. Los brazos de Haley se abren, desva el golpe y en un segundo su
cruzado se congela en mi barbilla.
Te ests inclinando dice.
Es cierto. Mi cuerpo se inclina con su desvo. Demonios.
Si mi cruzado te golpea, estara fuera de balance y tendra la mano
en alto. Todos los golpes son buenos, West, especialmente si conectan,
pero un gancho es tu pan y mantequilla.
Me levanta las muecas y las gira cerca de mis sienes. Necesitas
mantener tu guardia en alto todo el tiempo. Bjala por un segundo y te
darn una paliza.
Lo s. Comienzo a bajarlas, pero sigue con su agarre firme en
mis muecas.

No. Haley se convierte en lo nico que veo en el pequeo hueco


entre los guantes. Los necesito firmes, no siendo una golosina intil de
informacin para que los descarten como basura.
Con sus delicados dedos aferrndose a m, nos quedamos de esa
manera, en silencio, en tanto la msica sigue sonando. Despus de un
segundo, dice: A qu le tienes miedo?
De fallar como le he fallado a Rachel. De que me pateen el trasero.
De que me expulsen para siempre luego de la graduacin. Logro bajar mis
muecas, pero Haley sigue en su lugar.
Dime dice.
De nada.
No, sigues hacindolo mal con tu guardia. Si la mantienes arriba,
no vas a dejarlas cerca tus sienes. Muvelas hacia afuera, por qu?
Observo a Haley por la pequea grieta. No puedo ver nada ms.
Puedes verme?
S. La parte superior de su escote se expone en su camiseta y
pequeas piezas de cabello se le caen de la cola de caballo. Es un desorden
ertico que mis manos pican por vagar.
Entonces, cul es el problema?
Me siento cegado as. Con mi guardia cerca de las sienes, me
obstruye la visin perifrica. No puedo ver lo que pasa.
Ves todo lo necesario. No eres asaltado por una banda, peleas con
una persona. Por tres rounds de tres minutos cada uno, tienes que ignorar
todo lo dems en el mundo y enfocarte en la nica cosa frente a ti. Mralo
como un regalo. Cuntas veces ms en tu vida te ser permitido ese tipo
de enfoque?
Haley es el regalo frente a m. Una chica que me confa sus secretos
y me ha protegido de los elementos. Posiblemente una de las pocas
personas a las que les agrado por lo que soy y no por mi apellido.
Se acerca ms y su dedo se desliza por mi piel. Haley me gira la
mueca hacia mi cara y mi guante la bloquea. Si ests dominado, una
fuerte guardia estrecha puede ser tu mejor defensa.
Reposiciona mi mueca y consume mi lnea de visin otra vez. Y
cuando ests listo para atacar, simplemente brete y toma el movimiento.
Cuando nuestros ojos se encuentran, su respiracin se obstaculiza.
Si besara a Haley, me devolvera el beso? El deseo me golpea por dentro
tan fuerte como lo hizo cuando envolv los brazos a su alrededor hace tres
semanas y dej que mis labios le rozaran la piel. En la oscuridad, se
convirti en un ngel empeado en salvar mi alma. Movi su cuello y saba

que poda besarla sin una onza de duda de su parte, pero no lo hice
porque Haley no sabe quin soy, no sabe que soy un Young.
Ves. Haley simula un balanceo y empuja su puo contra mi
guante. Ests protegido. No puedo herirte.
S, puede. Haley puede saber quin soy, quin es mi familia y
odiarme. Puedo dejarla caer y, otra vez, ser una decepcin. No tiene idea
de cunto ocupo este ltimo disparo de redencin y la necesito.
Deja caer las manos y bajo los brazos a mis lados.
Pero aqu est lo importante menea las cejas, nunca ganars
una pelea a menos que te des la oportunidad de atacar realmente.
Qu hay de ti? pregunto.
Los ojos de Haley saltan a los mos. Qu hay de m?
Cundo vas a atacar?
Su frente se arruga y sus ojos se endurecen. Luce demasiado sexy
cuando est molesta. Qu se supone que significa eso?
Significa que no me importa enfadarla tanto como para que me corte
las bolas. Que cuando le doy rosas, dice que tal vez necesitamos hablar.
Sigues dicindome lo que necesito hacer, entonces, en lugar de ir por un
golpe, me enseas boxeo de sombra.
Haley levanta la barbilla, casi desafindome a volverla a retar.
Tienes algn problema sobre cmo te entreno?
No, pero no se necesita una cabeza retrctil para darse cuenta que
te ests conteniendo.
Se inclina hacia m justo como la noche en que nos conocimos. No
me contengo.
S, lo haces. Hemos estado juntos todos los das por un mes, y te
contienes. Con la gente de la escuela, tu familia, el entrenamiento,
negando lo que sientes cuando ests conmigo.
Sentir contigo? T y yo somos amigos.
Cruzamos lo de amigos la noche que pasamos en tu dormitorio y
sabes eso. Joder, Haley, no ha habido un momento en que no nos gustara
el otro y no soy el nico en la habitacin consciente de ello.
Haley niega con la cabeza y mueve la mano en el aire. Mantn tu
mente donde necesita estar, West. En el gimnasio.
Oye, eres t quin me bes hoy en la cafetera.
Bah. Un largo soplo de aire le sale de la boca y la sangre deja su
cara. Te agradeca. Por ayudarme. No me insinuaba.

Me acerco ms. Me quieres. Admtelo, Haley. Me. Quieres. Me


quisiste desde la primera noche que nos conocimos, me queras la noche
en tu cuarto y me quieres ahora, pero lo has enterrado profundamente.
Sali hoy cuando menos lo esperabas y ahora te molestas porque lo estoy
sacando a la luz.
Haley palidece, y, como la vez que confrontamos a Matt y Conner en
la cafetera, se congela. Estoy acostumbrado a que las chicas me digan
todo lo que les cruza por la mente todo. Incluso las cosas que deberan
ser censuradas, pero Haley mantiene cada pensamiento encerrado y tal vez
no lo hace a propsito. Tal vez es su manera de mantenerse en guardia.
Miro a los guantes en mi mano. Doy un paso cuando golpeo.
Sus ojos oscuros saltan a los mos y la esperanza, la gratitud que los
inunda por cambiar el tema casi me pone de rodillas. No, no lo haces.
Y lanzo ms ganchos que cruzados.
Una sonrisa comienza a jugar en sus labios. Eso definitivamente
nunca pasa.
Y soy el rey de cambiar entre ir a la defensiva y ofensiva.
Como saba que hara, se re fuerte. La chispa que ha regresado a
sus ojos es casi imposible de resistir.
Si lanzo un gancho Levanto el brazo izquierdo y finjo lanzar el
gancho.
Haley se re y bloquea ausentemente. Al instante, doy un paso y le
lanzo un cruzado y da un paso en reflejo mientras lo bloquea de nuevo.
El chico no puede ser enseado dice con otra risa.
Se sabe que en ocasiones pasa conmigo y los monos. Con cada
medio golpe lanzado, me acerco, y con suaves movimientos rtmicos, Haley
contina contando, manteniendo una distancia segura entre nosotros. Se
queda lo bastante cerca para bloquearme, para ir a la ofensiva si quiere,
pero lo bastante lejos para que no la toque y eso es lo que quiero imploro
tocar a Haley.
Sin advertencia, me deslizo cerca de ella y la arrincono en la jaula.
Su respiracin le deja el cuerpo en una carrera y esos ojos oscuros se
enfocan en m. Sus manos descansan en mi pecho y sus dedos aletean,
como si no supiera con seguridad si empujar o explorar. Con mis guantes
contra la valla a cada lado de su cabeza, me inclino y trazo mi nariz por la
lnea de su oreja. Su cuerpo es clido y firme y huele tan malditamente
bien.
Qu hago si soy puesto contra la jaula? le susurro en el odo y
cierro los ojos cuando un temblor le recorre el cuerpo.

Sus uas prueban mi pecho a medida que sus manos se deslizan a


mis costados. Golpeas aqu. Me aprieta el lado derecho y electricidad
resplandece de su toque y entra en mi sistema. Y aqu. Luego presiona
el otro.
Un mordisco en su oreja y las manos de Haley se estrechan en mi
piel. Imgenes de ella debajo de m aparecen en mi mente y quiero que la
fantasa se convierta en realidad. Qu hago si me lleva al piso?
Miro su garganta cuando traga. Tiene piel hermosa, suave y lisa. Los
guantes en mis manos se convierten en una molestia cuando la urgencia
de tocarla se vuelve una obsesin.
Luchar dice un poco sin aliento.
eso?

Ahora, esas son lecciones que espero. Cundo comenzaremos con


Pronto.

Abro la boca y le beso el cuello. Haley inclina la cabeza, dndome


ms acceso, y por esos malditos pantaloncillos, tiene que sentir lo mucho
que la quiero.
No deberamos hacer esto susurra, pero aun as su mano viaja
por mi espalda para trazar mi espina dorsal. No saldr con otro
luchador.
Entonces aljate. Le trazo una lnea de besos por la clavcula,
hacia su garganta, luego me detengo, mirndola directamente los ojos,
dndole la oportunidad de terminarlo ahora. No mentir. Quiero esto,
Haley. Te quiero.
Calientes respiraciones superficiales dejan su boca y me rozan los
labios. La vena en su cuello pulsa mientras sus dedos ejecutan el baile de
las luces en mi espalda baja que me vuelve loco. Soy un bastardo si hago
esto. No sabe que soy un Young o que mi padre tal vez destruy su vida.
West. Dice mi nombre como pregunta, como respuesta. Maldito
yo, era una invitacin.
Mi nombre. Ese era mi nombre en sus labios. Que se joda todo lo
dems. Haley me conoce verdaderamente y por una vez en mi vida sabr lo
que es besar a una chica que significa algo.
Esto no significa nada susurra Haley al tiempo que se estira y
jala el velcro de mi guante.
S, lo hace. Pongo los brazos a mis lados y al instante en que el
guante cae al suelo, mis manos se aferran a ese hermoso cuerpo. Dime,
Haley. Por favor dime que lo hace porque esto significa algo para m.

Su frente se arruga y sus ojos lucen hmedos, como si fuera


fsicamente doloroso asentir y decir las palabras. Lo hace significa
algo.
Necesidades por lo fsico se apresuran, pero Haley no es una de las
chicas con las que me engancho en los pasillos. Es ms, y un escalofro me
recorre. Bajo mis labios a los suyos y, con la primera probaba, gimo. Sus
labios son dulces, suaves perfectos. Exhala, un suspiro continuo, y mi
cuerpo se funde en el suyo. La valla de metal contra su espalda cruje con
nuestro peso.
Como si estuviramos perfectamente sincronizados, nuestras bocas
se mueven al mismo ritmo. Labios trazndose, manos aprendiendo curvas
y msculos, y nuestras respiraciones vienen en un ritmo ms rpido. Y
cuando Haley enreda las manos en mi cabello, se rompe el autocontrol.
Mis brazos se hacen como bandas de acero alrededor de su cintura y
la levanto para que encaje perfectamente conmigo. Haley enlaza los brazos
alrededor de mi cuello y se une a m mientras el beso se acelera pasando
de lo inocente a lo caliente, bordeando fuera de control.
Su cuello me llama otra vez y el ms hermoso sonido se le escapa
cuando me rindo a la tentacin. Los giros en mi cabeza hacen espirales
hacia el delirio en lo que Haley agita sus piernas. Un muslo se mueve y el
otro lo sigue para envolverse en mis caderas. Saboreo su clido peso
presionando mi cuerpo. El calor surge de mi torrente sanguneo y mis
dedos le cavan la piel.
El gimnasio entero comienza a temblar. Haley deja caer las piernas y
la empujo al piso, con el corazn acelerado y mi cuerpo cubriendo el suyo.
Metal chilla contra metal y miro sobre mi hombro.
Haley me empuja, su sea no verbal para soltarla, pero intento
mantenerla a salvo e ignoro su peticin. La unidad de calefaccin
sobrecargada libera un sonido ensordecedor en tanto el ventilador lucha
por una rotacin ms. Otra explosin hace vibrar la franja de metal que
sostiene los sacos de boxeo, y la unidad entera se estremece, para luego
detenerse completamente.
Debajo de m, Haley susurra una maldicin. John se va a enojar.

Haley
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Clara Markov

Dejamos a John cuando se encontraba en medio de una perorata


particularmente elocuente de maldicin. En el momento en que llam a la
puerta de su caravana y le dije que el calentador explot, se olvid de mi
existencia. Escaparme pareca el mejor curso de accin.
West y yo no nos hemos dicho nada desde el beso, lo que significa
que este viaje en coche es oficialmente torpe. Descansando la cabeza
contra el respaldo del asiento de cuero, miro la noche mientras pasa
rpidamente. En qu demonios pensaba?
Cuando l me apoy contra la jaula y me mordisque la oreja...
Cierro los ojos. Todava puedo sentir el calor de sus labios en mi cuello y lo
que me vuelve ms loca es que tanto como me odio por besar a West, mi
cuerpo pide a gritos una repeticin.
Cuerpo estpido. Cuerpo traidor estpido.
West pone su coche delante del lugar de mi to y la parte pattica de
m quiere lanzarse a la casa sin mirarlo. Me froto la frente, cubrindome
los ojos. Oh, mierda, me da vergenza. Cmo puedo mirarlo de nuevo? Ni
siquiera salimos y estoy enloqueciendo y acosndolo. Y eso nos lleva a un
montn de problemas porque no quiero salir con l... Es un luchador.
Haley dice West. Acerca de esta noche
No tengo sexo. Lo miro por encima y todo lo que tena que decir
parece haber escapado al tiempo que me mira fijamente con la boca floja.
Es como si alguien presionara el avance rpido del control remoto y mis
pensamientos saltaran y corrieran. No s quin era ah, pero no era yo.
Quiero decir, has hecho esto antes?
West se pasa la mano por la cara. S. Es lo que hago. Al diablo con
eso. Es lo que he hecho, pero eso no es lo que pasaba entre nosotros.

Oh, mierda, he divagado en el octgono, rebotando de un luchador a


otro. Pronto estar en un bikini, anunciando la siguiente ronda. Justo
cuando pienso que no puedo rebajarme ms...
Haley, te juro por Dios que no era para tener sexo. Te dije que esto
significa algo para m. Eso quiere decir que t significas algo para m.
Dice las palabras correctas y una pequea voz en el fondo de mi
mente me dice que escuche, pero la porcin loca va ganando. Porque eso
es lo que le dices a las chicas cuando ya no las quieres. No las miras y les
dices te us. Mientes y dices que significaba algo! Miro MTV!
Miras... qu? Sacude la cabeza. No me importa. Lo que pas
entre nosotros
Basta. Hay un dolor cerca de mi corazn y mis manos se vuelven
garras en mi pecho. No puedo pensar y no puedo tomar una respiracin
profunda; bes a West y me encant hacerlo. l me hace rer, es un
luchador y me gusta.
Me gusta. No slo me gusta y me aterra tener sentimientos por West
Young. No puedo hacer esto.
Hacer qu? West lanza los brazos como si estuviera enojado o
frustrado o no s qu, porque no me fo de mis reacciones en nada.
Engancharme o salir con un luchador, que me guste o amarlo o lo
que sea. No quiero a nadie cerca de nuevo. Puro terror me ensancha los
ojos con la crudeza de las palabras. Alguna vez has visto los conjuntos
de pinturas que tienen muchos colores? Abord el autobs de la locura y
de alguna manera no puedo bajarme.

West
Traducido por ElyCasdel
Corregido por Anakaren

Alguna vez has visto los conjuntos de pinturas que tienen


muchos colores? Haley apresura las palabras como si fueran a borrar lo
que dijo antes que ellas.
S digo lentamente, intentando comprarnos tiempo. Cmo
demonios se jodi tanto esto? Un momento nos besbamos; luego explot
en mi cara. Esto es el karma mordindome el trasero por cada chica a la
que le dije cosas bonitas para satisfacerme.
El asiento de cuero chilla cuando me enfrenta. Al menos no est
huyendo a la seguridad de su casa. Cuando abres el conjunto, es
hermoso, cierto? Cada color es perfecto y eres cuidadoso, puedes pintar y
pintar mientras te tomes el tiempo de enjuagar el color que usaste en el
agua, tal vez usar una toalla y secar el pincel antes de seguir.
Tristemente mira a otro lado. La tensin creciendo entre nosotros
hace que me mueva. Tal vez no lo entienda, pero es el intento de Haley de
explicar algo. Asiento, incitndola a continuar. Pintura, pinceles, agua.
Los conservo.
Haley inhala. Algunas veces te emocionas mucho y metes el pincel
en la pintura y los colores se mezclan. Y de pronto ya no soy amarillo y
tampoco eres azul.
Nos hacemos verdes termino por ella.
Levanta la cabeza y est en carne viva, completamente abierta.
Demasiado abierta, casi sangrando. Sal con Matt y como que me hice
gris y estoy cansada de serlo y no estoy lista para ser verde. Me gustara
intentar el amarillo de nuevo por un tiempo.
Haley necesita tiempo, y puedo darle eso. Tal vez encontrar una
forma de poner en orden mi mierda y de averiguar cmo contarle de mi
familia.

Inhala aire como si hubiera tomado demasiada agua y yo lanzo un


conservador de vida. Cundo me ensears a luchar? Dijiste que sera
pronto.
Haley parpadea y parece que la ayuda porque le causa lanzar la
cabeza hacia atrs y luego hacia adelante en sus manos. Demonios.
Qu?
Luchar est fuera de la liga. Hago kickboxing, no luchar
murmura entre sus dedos. Voy a fallarte.
S, Haley necesita tiempo, pero no estoy listo para darle espacio. Jalo
sus manos, y cuando se rehsa a mirarme, pongo los dedos debajo de su
barbilla y fuerzo a que sus ojos encuentren los mos. Estn acristalados y
con dolor y no quiero nada de eso sobre m. No hay manera posible de
que me falles. El hecho de que crees en m lo suficiente para entrenarme
para ayudarte con tu beca no eres capaz de fallar. Ese es mi campo.
Levanta la cabeza y rozo mis pulgares contra su mejilla. Haley cierra
los ojos como su disfrutara mi toque y cuando los reabre, lucha contra
una sonrisa. Esto como que se siente verde.
Este soy yo siendo azul. No te preocupes, todava eres amarillo.
Sus ojos ren por un segundo y grabo la mirada en mi memoria.
Retiro la mano y Haley abre la puerta del pasajero, sale y la cierra detrs
de ella.
Bajo la ventana del pasajero. Haley.
Levanta las cejas.
Recargo mi hombro en la puerta y agarro el volante. Necesitas
tiempo, est bien, pero ya no pretendemos salir. No estoy seguro de qu es,
pero somos ms que eso. Pens que sera ms simple si lo dejaba claro.
Con lneas agrupadas alrededor de sus ojos, asiente otra vez pero no
me mira. Se gira hacia la casa, da dos pasos, luego se apresura de regreso
al auto. Abre la puerta, agarra las rosas y se sonroja cuando nuestros ojos
se encuentran. Tienes razn. Me gustan los chicos que me traen flores,
pero slo para que lo sepas, sigo siendo amarillo. De acuerdo?
De acuerdo.
Cierra la puerta y corre a la casa. Me alejo sintindome como un
hombre que puede volar.

Haley
Traducido por Annabelle
Corregido por Jasiel Odair

La puerta del bao tiembla, seguida de tres toques. Ocupado!


Desato las tiras de mi delantal rojo y lavo mis manos. El olor a pizza
y pasta me embriaga, y mi cabello se encuentra terriblemente rizado por
tanto entrar y salir de la cocina llena de humo. Definitivamente, no quera
ni lucir ni oler as cuando subiera a la camioneta de West. Paso las manos
entre los mechones de mi cabello, pero no ayuda en nada contra esa
monstruosidad.
La puerta se sacude de nuevo. Slo hay un bao para hombres y
otro para mujeres, y alguien obviamente necesitar hacer pis. La vestimenta
no est tan mal: mis mejores vaqueros y una blusa de botones azul
oscuro, pero el cabello la falta de maquillaje el hecho de que soy lo
suficientemente pattica para que me importe
No es como si West y yo no furamos a terminar luciendo
desastrosos y sudorosos en menos de una hora. Pero aun as, las ltimas
dos semanas con l han sido bueno... agradables. El viernes pasado,
West me acorral contra la jaula, me bes e hizo que mi cuerpo ardiera, y
ahora me est dejando acobardarme.
Apenas reconozco la sonrisita tonta que se desliza por mis labios. De
algn modo, West me est reduciendo a risitas, muecas y mariposas. An
tengo esperanza de llegar a ser una chica femenina.
Respiro profundo y salgo del bao, ignorando la larga fila de mujeres
enojadas haciendo el baile del pis. No es mi culpa que se hayan bebido
galones y galones de soda diettica. Es viernes y el restaurante est
abarrotado.
Salgo hacia la fra noche de marzo y busco con la mirada la
camioneta de West alrededor del estacionamiento. Mi vista se materializa
en una neblina blanca que se evapora rpidamente. Todava no est aqu.
Sal un poco antes, pero los clientes de mis mesas ya pagaron y se fueron.

Si me quedo adentro, mi jefe me pondr a atender ms mesas y entonces


me quedara atrapada durante al menos treinta minutos, quiz ms.
A mi derecha, la risa chillona de una chica hace eco desde atrs del
edificio. All se encuentra un grupo de gente, y mi estmago se retuerce.
Hace meses que no se juntan aqu honestamente, desde que
terminamos pero no tengo duda de que los merodeadores del callejn
son Matt y su grupo.
Giro sobre mis pies, dispuesta a arriesgarme con ms mesas,
cuando Matt emerge de las sombras.

West
Traducido por Anelynn*
Corregido por Ampao

Termin el ltimo punto en mi delgada lista de pendientes hace


media hora, pero por tercera vez en el da, barro el almacn. Supongo que
con lo de mudarme de casa, podra haber renunciado, pero me he quedado
como el ayudante de Denny por mltiples razones.
Una, necesito el dinero en caso de que pap cambie de opinin y me
eche a la calle otra vez. Dos, aunque parezca mentira, me gusta lo que
hago aqu. Reparo cosas. Soy til. Por una vez en mi vida, en verdad hago
algo bien. Pero la ltima razn y, la ms importante, me ocupo de lo de
mam.
Es el cuarto viernes del mes y son las seis cincuenta de la tarde.
Rachel tuvo una ciruga el ltimo viernes y mam fue encadenada a su
lado. Si la vida sigue normalmente, apuesto a que mam pospuso la visita
por una semana, y todo lo que quiero para mi cumpleaos es descubrir
por qu hace las visitas.
Mi celular vibra y lo ignoro. Mi madre me susurr un feliz
cumpleaos esta maana desde la puerta de mi habitacin cuando se fue
a las cinco a ver a Rachel. Pap murmur algo mientras se iba al trabajo,
algo que sonaba como un reconocimiento de mi existencia mientras yo
coma mi desayuno en la cocina. Mis hermanos y amigos me enviaron un
mensaje de texto con deseos de cumpleaos y los mensajes continuos han
sido de mis amigos ms cercanos, amigos de mi antigua vida.
La mayora de los mensajes decan las mismas cosas. Dnde has
estado? Hay una fiesta maana en la noche. Tienes que venir. Ha pasado
mucho tiempo. Hace semanas, habra ido, pero con la pelea inminente a
tan solo un mes, mis noches pertenecan a Haley.
La puerta en el bar se abre y Denny asoma la cabeza. Johnny Cash
canta sobre un anillo de fuego y la risa borracha de una mujer entra con l
a la habitacin. Te has vuelto un discapacitado mental o lisiado desde
la ltima vez que te vi?

Contino barriendo la suciedad inexistente. Quieres llegar a algo?


S, deberas haber terminado hace una media hora.
Nuestros ojos se encuentran y mi corazn late una vez. Denny
nunca me ha echado. Tiene que estar guardando un secreto. Me pagan
por hora.
El doble de Vin Diesel sacude la cabeza y abre ms la puerta. l
no va a salir as que supongo que vas a entrar t.
Mis manos se congelan en el palo de escoba y por un segundo espero
a mi madre.
En su lugar, Abby entra con una magdalena cubierta de chocolate y
rellena de vainilla en un plato y una vela encendida.
No te pongas delirante y pienses que esto quiere decir que me
gustas dice Abby. Porque no es as. He sido chantajeada y no lo
aprecio. Yo hago el chantaje, no al revs.
Denny se inclina contra la puerta con los brazos cruzados sobre el
pecho y una sonrisa engreda plantada en su rostro. Tienes el resto de la
noche libre con el sueldo completo. Lrgate de mi bar.
Cmo lo supiste?
Denny hace seas hacia Abby y ella levanta un celular. Rachel.
Rachel. Los dos podran bien haber rasgado con hojas de afeitar mi
alma. Agarro el telfono y me tomo un momento antes de decir: Hola.
Feliz cumpleaos! Puedo or la sonrisa de Rachel. Abby te dio
un pedazo de pastel?
Contemplo la bola de azcar pre-empacada. Y una vela.
Bien. Pide un deseo y sopla la vela.
Con un dueo de un bar deteriorado y una traficante de drogas
observndome, miro a la vela ardiendo y pido un deseo por la salud de
Rachel, por su felicidad y por su perdn. Soplo y observo mientras el humo
sube en el aire. Ya est hecho, Rach.
Te quiero dice.
Yo tambin. Gracias. No estoy seguro de cmo reaccionar
cuando me arden los ojos.
Abby dice que tienes una novia.
Abby menea las cejas y la fulmino con la mirada. Suspiro, sin querer
mentirle a Rachel, pero la verdad es que me gusta Haley. Tanto como me
estoy muriendo por verla desnuda, estoy igual de contento en salir con ella
completamente vestida. Hay un extrao tirn dentro de m y trato de no
enfocarme en eso porque ese caos me asusta hasta la muerte. S.

Quiero conocerla.
Tal vez. Considero agregar frikisauro. Sola llamar a Rachel as,
pero perd el derecho de burlarme de ella hace meses.
Tengo que irme. Entr una enfermera. Feliz cumpleaos otra vez.
Termina la llamada y le entrego el celular a Abby.
En un giro, Abby se vuelve hacia Denny. Si me das veinte dlares,
me asegurar de que salga por la parte de atrs.
Con una mirada usada por los interrogadores marinos, Denny
evala a Abby. Es mejor que lo hagas. Saca un billete de veinte de su
bolsillo, se lo da y entonces se va, cerrando la puerta de golpe detrs de l.
No voy a irme dije.
No esperaba que lo considerars, pero lo hars. Y para tu
informacin cuando enloquezcas despus porque saliste disparado de
aqu como si tu pene estuviera en llamas y como si tus ojos hubieran sido
rociados de gas lacrimgeno, tienes que saber que me quede a cuidar de tu
mam. Entonces, una vez ms, me debers. Ya que ests en buenos
trminos con tu pap, esta vez pienso cobrarte. Con muchos ceros.
No contengas la respiracin porque me voy a quedar.
Abby inclina la cabeza. No se supone que te vas a encontrar con
Haley pronto?
Me acechas, verdad?
No te adules. Todos en la escuela saben que Matt y t pelearn en
abril y Haley es el seor Miyagi de Karate Kid para tu Daniel-San. Ya te
ha enseado a dar y pulir cera1? Si es as, puedes ensearme? Estoy
completamente lista para patear algunos traseros.
Pelearemos Conner y yo, no Matt y yo la corrijo, entonces ignoro
todo lo dems.
Hay un brillo en sus ojos que no me gusta. Lo que digas. Mira, hoy
me estoy sintiendo generosa, ests listo para tu regalo?
Extiendo una mano, esperando lo peor de su parte.
De acuerdo, este no es tu regalo, pero es importante. Matt
descubri tu debilidad.
Esto debera ser gracioso ya que la nica debilidad que tengo hasta
el momento es Rachel, y no hay nadie ms en la escuela, adems de
Jessica y Abby, que sepa que soy un Young con fondo fiduciario. Qu
es lo que cree?

1Es

la primera leccin que el Sr. Miyagi le muestra a Daniel en Karate Kid.

Haley dice como si fuera una obviedad. Hasta un hombre ciego


podra ver que te ests enamorando de la chica con tus miradas fijas y la
lengua colgando de tu boca. Matt y su pandilla van a ir al trabajo de Haley
esta noche y su regalo de cumpleaos para ti es ponerla nerviosa.
La escoba se estrella contra el piso cuando la suelto. Cmo sabes
eso?
Ya te lo dije, no hay mucho que no sepa de lo que pasa en mi
territorio.
Camino hacia la puerta trasera y Abby me agarra. No te he dado
tu regalo de cumpleaos.
Me importa una mierda el regalo. Necesito llegar hasta Haley.
Abby se aferra a m y me mira directo a los ojos, sin importarle que
arrastre su trasero conmigo para proteger a mi chica. Es tu mam dice
rpidamente. Ella no est teniendo un amoro. Viene aqu a ver a su
hermano.

Haley
Traducido por Annabelle
Corregido por Mire

Matt tiene una chica guindada de su brazo. Es una verdadera


conejita de Octgono, de esas que usan bikini y se pasean por la alfombra
durante las peleas. Es una chica muy femenina, con el cabello rubio, y los
senos grandes. Su risa se acaba en el momento en que me ve.
Los tres nos miramos mutuamente, y odio la sensacin de nuseas
que siento al verlo con alguien ms. En algn momento, de verdad, quise a
Matt, a pesar de lo que sucedi con nosotros al final. Cierro los ojos por un
breve instante y respiro profundo. Perd mi virginidad con l, y ahora viene
con esto. Se hace intolerable la necesidad de tomar una ducha caliente y
frotarme con fuerza la piel.
Ya que no vivo debajo de una roca, he escuchado los rumores que
desde que terminamos se ha enredado con cada chica que se le pone
enfrente. Matt me aterroriza y lo odio, pero al ver a ella apretando su brazo
alrededor del suyo, las nuseas hacen que me gire y comience a caminar
hacia la entrada del edificio. Cuando estoy lo suficientemente lejos, giro en
la esquina.
T terminaste conmigo. Con las manos en los bolsillos, Matt se
encuentra a uno buenos tres metros de m, sin la conejita a la vista.
Qudate donde ests. Porque de slo pensar en que se acerque
un poco ms hace que me tiemblen las manos.
Considero levantarme, pero mis rodillas se sienten dbiles. Estoy en
pblico. Si Matt se me acerca, puedo gritar y l se alejar. Envuelvo los
brazos alrededor de mi cuerpo, para mantenerme clida e intacta. Con
cada movimiento, repito mi mantra: estoy a salvo.
Matt se queda en su pedazo de acera, fingiendo mantener la orden
de restriccin. Vi el dolor en tu rostro cuando la miraste. No me gusta
lastimarte.
Mi mente da vueltas y se separa, para luego chocar con fuerza. Me
echo hacia delante de la risa. Suena manitica y alocada, e intento

contener las risotadas histricas al lanzar una mano contra mi boca, pero
no se detienen. l me hizo sangrar. Perd a mi familia por su culpa. Hizo
ms que lastimarme; me destruy.
La risa se vuelve spera y de pronto me encuentro con la necesidad
de llorar. Ella no me molesta.
Es la verdad. Las nuseas... no son por verlo con ella. Son por el
odio que siento hacia m misma. Cmo es que alguna vez pude amar a
alguien como l? Cmo pude darle algo tan sagrado como mi virginidad?
Te incomod insiste. Arruin lo nuestro. S que fue as y lo
siento. Si tan slo nos dieras otra oportunidad, juro que ser diferente.
Sacudo la cabeza antes de que termine. Estoy con West. Aunque
sea de mentira, o no lo sea, o sea mitad y mitad, es algo bastante extrao y
parecido al purgatorio. Estoy con l y nunca he dicho palabras tan dulces
como esas. Se hace un silencio entre nosotros y dos autos nos pasan por el
lado.
Tu historia no es creble, Haley. Si fuese verdad, esa noche alguien
hubiese visto a West salir de la tienda e ir detrs de Conner, o hubiese
sabido que West y t eran pareja. He estado preguntando por all. Nadie lo
conoce, a excepcin de una vendedora de hierba de un pequeo pueblo.
Salir con un marihuanero no es tu estilo. Tienes que terminar con esta
mentira y dejar de proteger a Jax y Kaden.
Los msculos en la base posterior de mi cuello se tensan. Fabuloso,
West fuma marihuana, pero para ser honesta, qu conozco de l? Nos
hemos contado cosas, en medio de la noche, y en momentos en el que
mentir se senta imposible. Admitimos verdades que no se dicen en voz
alta o a otras personas, pero en realidad nunca hemos aprendido nada el
uno del otro.
Quiz sea por eso que me siento atrada hacia West. Tal vez por eso
me gusta el juego que tenemos. Es annimo y yo tambin lo soy. Si estoy
mintiendo, entonces tu hermano tambin. Ests preparado para admitir
que Conner es capaz de no decir la verdad?
La cabeza de Matt se mueve rpidamente en mi direccin, y tengo
que luchar contra la urgencia de alejarme corriendo de l. Estamos en
pblico. Estoy a salvo. Por favor, permteme estar a salvo.
No ests cansada de discutir sobre la misma mierda de siempre?
Matt quita la ira de su rostro con sus puos, y vuelve a intentarlo:
Termina con West y cancelar todo esto. No pelearemos y no ir tras Jax y
Kaden. Considera esto un borrn y cuenta nueva.
Nunca les cont murmuro, sobre lo que sucedi entre
nosotros.

Lo s. Sus hombros se giran hacia adelante. Me imagin que


no lo hiciste cuando no se aparecieron en mi puerta.
Ellos habran ido detrs de ti y t hubieses tomado represalias.
Y nunca se hubiese terminado. Iran detrs de l y l detrs de ellos como
respuesta. Sera un ciclo interminable y sangriento. Lo miro, rogndole
que me otorgue esto. Que me permita saber que todos los sacrificios que
he hecho no han sido en vano.
Matt cruje su cuello hacia un lado. Soy quien soy, Haley. No puedo
cambiar eso.
Me aferro a ese breve momento de justificacin. S, tena razn al
temer por Kaden y Jax.
Proceso la oferta de Matt y me siento atemorizada de slo respirar.
Esto es lo que he estado queriendo. Eso es todo? Termino con West y
no habr repercusiones? Nadie saltar sobre Jax, o Kaden por lo que
sucedi con Connor? El pasado es pasado?
Tienes mi palabra.
Casi me siento mareada. Ser posible que algo bueno ocurra en mi
vida? Pero luego un terrible dolor atraviesa mi pecho esto significa que
debo renunciar a West, que debo alejarme de l. Todo mi interior cae en
picada. Oh, Dios, no slo siento cosas por West. Me he enamorado de l.
Matt me mira con intensidad. Con demasiada intensidad. En este
trato hay algo ms, es algo que deba hacer, pero no s si ser capaz de
llevarlo a cabo. Es en serio? Eso es todo?
Matt descansa los brazos sobre sus rodillas y une sus manos.
Regresa a m. Me gustaba quien era cuando estaba contigo. Me gustaba
cmo me hacas sentir como si fuese alguien a quien vala la pena amar.
Si lo intentas y no funciona, entonces no funcion, pero al menos
intntalo. Ser diferente yo ser diferente. Lo juro.

West
Traducido por Anelynn*
Corregido por Daniela Agrafojo

Cierro la puerta de la camioneta y camino hacia donde Haley est


sentada en la acera, pero mantengo los ojos fijos en Matt. Hay un pulso en
mi sangre que ruega por una pelea. l le ha hecho algo. Est
conmocionada, plida como un fantasma y sus jodidas manos estn
temblando.
Hay algn problema aqu?
Matt me contempla con aburrimiento desde su lugar en la acera.
Slo si haces algo de eso. Eres suficientemente hombre o vas a continuar
escondindote detrs de Haley?
Estoy dentro. Una sonrisa se extiende en mi rostro. Tengo las
bolas, qu hay de ti?
He estado muriendo por este momento desde mi primer da de
escuela. Al demonio con la pelea el prximo mes, estoy listo para terminar
con esto. Paso a Haley y un tirn en mi mueca me detiene. Bajo la mirada
y ella me agarra con ambas manos. Aqu no. Ahora no.
Haley digo, completamente exasperado y enojado. Nunca nadie
haba dudado de mi fuerza tanto como duda ella. Estoy harto de que
asuma que soy dbil y me cans de que crea que no me importa lo
suficiente como para sacrificar mi vida por ella. Puedo hacerme cargo de
l.
Este es mi lugar de trabajo. Sus dedos tiemblan contra mi piel y
sus ojos estn brumosos, como si se estuviera despertando de un sueo.
Mi instinto es patearle el trasero a Matt y me resulta muy difcil escuchar
lo que me dice ella que podra costarle su trabajo.
Joder. Me pongo en cuclillas a su lado y coloco la mano en su
mejilla congelada. Al ser un bastardo egosta, la conexin no es por ella. Es
para evitar que pierda el control y destroce con mi puo la cara de ese
idiota. Jess, por qu siempre est tan malditamente fra?. Ests
bien?

Asiente y sus ojos automticamente se disparan a Matt. El bastardo


se queda sentado al final de la acera y nos observa; especficamente, se
enfoca en mi mano sobre su rostro.
Qu se siente ser un maricn dominado? pregunta.
Los msculos en mi cuerpo se tensan, pero en vez de arrancarle sus
bolas con mi pie, deslizo el pulgar contra la piel de Haley y beso su frente.
Ella se hunde en m y la beso una vez ms antes de fulminar a Matt con la
mirada. As es, ella no es de tu propiedad. Haley me escoge a m.
Lamento llegar tarde. Ests lista para irte?
S.
La envuelvo en el refugio de mi cuerpo al momento en que se pone
de pie.
Considralo, Haley dice Matt como si yo no estuviera aqu. No
espero una respuesta esta noche. T y yo podramos ahorrarle dolores de
cabeza a mucha gente. Es tu decisin.
S dice ella lentamente. Parece que siempre es mi decisin.
Odio la inclinacin de su cabeza, la mirada distante en sus ojos,
porque todo eso grita que, lo que sea que le dijo, la dej pensando y
analizando, y no quiero que ni una palabra de ese bastardo d vueltas en
la mente de Haley. Vmonos.
La guio hacia la camioneta, la meto cuidadosamente y me uno a ella
cuando subo al lado del conductor. Con el auto encendido, subo la
calefaccin rpidamente y salgo del estacionamiento, ansiando con poner
tanta distancia entre Haley y Matt como sea posible.
Con su cabeza recostada contra el respaldo, Haley mira por la
ventana, vindose tan perdida como me siento yo despus del regalo de
Abby. Tena que estar mintiendo otra vez porque los padres de mam
estn muertos y ella no tiene hermanos. La confesin que me hizo hace
semanas hace eco en mi cerebro: Alguna vez has descubierto algo que
desearas no haber descubierto?
Le echo un vistazo a Haley por el rabillo de mi ojo. Le pregunt una
vez si todava tena sentimientos por Matt, pero nunca le ped detalles de
su relacin. De hecho, nunca le he preguntado sobre nada, y me duele la
comprensin de que ella tampoco ha preguntado nada sobre m.
Todo este tiempo pensaba que me iba bien en la escuela y con Haley
respecto a mi pasado, pero es fcil que ocurra eso cuando a nadie le
importa una mierda.
Las luces y autos se vuelven un borrn mientras paso a toda
velocidad por la carretera y me dirijo a la autopista. Haley no parece notar
cuando pasamos la esquina del gimnasio y odio jodidamente la sensacin

de que slo su cuerpo est presente porque su alma sigue en esa maldita
acera.
Qu demonios pasa contigo? pregunto. Con Matt?
Como de costumbre, est en silencio, escogiendo quedase encerrada
dentro de su cerebro, pensando, analizando, sin compartir, sin hablar.
Haley conspira y planea, pero difcilmente discute. Di algo!
Ve a la derecha.
Qu?
Haley mira hacia la calle acercndose y sus dedos vagan cerca de la
ventana, como si fuera una nia asustada de tocar un pedazo roto de
cristal. Ve a la derecha.
Murmurando una maldicin en voz baja, voy hacia la derecha y
entramos a un vecindario. Mis faros delanteros golpean una de esas
seales con un nio persiguiendo una pelota, informndome que reduzca
la velocidad. Avanzo lentamente mientras espero sus siguientes
instrucciones.
La mayora de las casas son de dos pisos de ladrillos que ostentan
paisajismo de aficionados. Es mejor que la de su to pero a una escala ms
baja de donde vivo. En general es agradable, placentero y muy suburbano.
Detente. Hay un anhelo en su voz que pincha mi pecho. Haley
presiona su mano contra la ventana; la condensacin forma un contorno a
lo largo de sus dedos. Esa es mi casa.
Detengo el auto y me estaciono. Es muy parecida a las otras: dos
pisos, una chimenea, pero esta tiene un prtico delantero, persianas
azules, rosales y un letrero de venta con la palabra vendido.
Mam nos forzaba a Kaden y a m a que viniramos a casa del
gimnasio porque quera que cenramos juntos. Los domingos,
ordenbamos pizza y veamos una pelcula en la sala. Y esa es mi
habitacin. La de la esquina con dos ventanas. Siempre haba mucha luz
en mi habitacin. Extrao eso, tener mucha luz.
Sin tener idea de cmo aliviar su dolor, le acaricio suavemente el
cabello, un mechn a la vez. Rachel pregunt si tena una novia, si yo era
novio de Haley. Si lo fuera, sabra cmo hacerla sentir mejor. Tendra las
palabras o las acciones, pero slo tengo silencio.
Nunca antes haba sentido tanto por una chica. Las emociones son
desconocidas y confusas.
Tena una labrador amarillo dice, dorma en mi habitacin y
muri hace poco ms de un ao. Sabas que Haley se detiene y su
respiracin se acelera. Es como ser cortado por un cuchillo. Sabas que
est enterrada en el patio trasero?

No. Porque no lo sabra, pero de alguna manera se siente como


si debiera. Pienso en Ethan y yo a los diez y nueve aos vestidos con
nuestros mejores trajes, ayudando a Rachel a enterrar a su hmster en
una caja de zapatos en el patio trasero. Fue mi idea llevar el servicio
cuando mam estaba encerrada en su habitacin, llorando por una hija
perdida hace mucho tiempo y pap, una vez ms, ocupado con sus
negocios.
Rachel solloz y solloz mientras Ethan la sostena. Yo excav el
agujero y lo rellen. No hay nada que no hara por mis hermanos.
Sabes que es lo que ms extrao? susurra Haley.
Qu? pregunto, aterrorizado de su respuesta.
La sensacin de que, sin importar lo que pasara o hiciera, haba
un lugar seguro en el que caer. Haley me mira y me marchito por dentro
con la humedad en sus ojos. Cmo se siente ir a casa? Fantaseaba
sobre eso y estoy segura de que t tambin. Cmo era?
Estoy enamorado de ti. Estoy enamorado de ti y no s cmo hacerte
sentir mejor. Estoy enamorado de ti y no debera estarlo. Estoy enamorado
de ti y una vez que descubras quin soy, no vas a amarme. Estoy
enamorado de ti y parece que arruino a quienes me aman.
Quieres ir all? Cada palabra pronunciada corta mi corazn.
Una vez que vea dnde vivo, una vez que sepa que soy un Young, lo que
sea que est pasando entre nosotros se habr terminado.
Haley asiente y mientras doy vuelta en U para salir del vecindario,
entrelazo mis dedos con los de ella. La sostengo y lo que me mata y me
calienta al mismo tiempo es cun desesperadamente me aprieta. Como si
ambos nos estuviramos ahogando y la nica manera de permanecer a
flote fuera no soltarnos nunca. Me quedan minutos con Haley y quiero que
el recuerdo de su piel tocando la ma quede grabado en mi cerebro para
siempre.

Haley
Traducido por ElyCasdel
Corregido por Emmie

Mis dedos trazan la divisin de mis labios mientras miro la casa en


expansin desde el lado del pasajero de la camioneta de West. No estoy
segura de si mis dedos estn ah para contener las palabras o para
ayudarlas a salir. Pienso en esas pelculas de ciencia ficcin donde un
personaje usa su pistola para aturdir. Estoy aturdida, sin palabras,
congelada, entumecida: as es como se siente estar aturdida.
Hay un estacionamiento de cinco autos a la vuelta. Las llaves de
West se golpean mientras las gira en sus dedos. Puedo mostrrtelos si
quieres o podemos ir adentro.
Mi pecho se mueve mientras inhalo, luego exhalo. Nunca hubiera
imaginado que esta fuera su vida. Es una mansin.
S.
Te echaron? No se supone que la gente con dinero debe ser
mejor que bueno todos los dems? La forma en que sus manos
aprietan las llaves me dice lo terriblemente equivocada que estoy.
S. Una pausa. No soy como t, no soy una buena persona. Mi
pap tiene razones vlidas para echarme. De hecho, es sorprendente que
no lo hiciera antes.
West se enfoca en su regazo y tengo que forzarme a salir de mi
estupor. Palabras. Las palabras seran buenas justo ahora. Pero no s qu
decir. Vive en una mansin.
Pero mansin o no, odio el dolor en su cara. Me muerdo el labio
inferior y me estiro hacia West, justo como se estir hacia m en el
estacionamiento con Matt a unos pocos pasos de distancia. Descanso mis
dedos en su hombro y paso el pulgar por el material de su camiseta.
Cuando no responde, mi corazn revolotea ante la idea de
convertirme en valiente. Mi boca se seca y trago. No soy una persona
valiente, ni siquiera cuando se refiere a la intimidad, a tocar. Me acerco

ms y, como lo he soado miles de veces, acaricio el cabello de su cabeza,


deslizando mis dedos en las hebras doradas y luego las llevo detrs de su
oreja.
mos.

West por fin permite que sus ojos azul profundo encuentren los
Me llevaras adentro? pregunto. Me ensearas tu casa?

Estamos fuera del auto en un segundo y con nuestros dedos


enlazados fuertemente. West me dirige arriba por las escaleras de mrmol
blanca como si le aterrara que cambiara de idea o que l cambiara la suya.
Abre la puerta de piso a techo y el aire abandona mis pulmones.
Y pens que luca enorme por fuera. Dios mo.
West cierra la puerta y mis ojos vagan, intentando comprender el
esplendor. Me paro sobre el piso de mrmol y frente a m hay una escalera
en expansin que serpentea con elegancia inconmensurable. El techo
parece elevarse hasta el cielo y en la ltima cumbre sobre nosotros hay un
tragaluz de cpula. Y porque esta casa es perfecta, la luna por s sola se
centra justo en medio.
Miro a West y espero ver expectacin silenciosa o un brillo de
orgullo. En su lugar, su expresin contiene dolor. Le aprieto la mano. Es
hermosa.
Es excesiva.
Evalo mi ropa: mi mejor blusa azul de botones, mi mejor par de
vaqueros y zapatos negros. No hay forma de que lo mejor que poseo se
compare. Mi agarre en l se pierde y West se acerca ms. Un constante
vaivn entre ambos mantenindonos y soltndonos.
Unos tacones golpean contra el suelo y levanto la cabeza para ver
una esbelta mujer deslizndose dentro del vestbulo desde un pasillo
trasero. Tiene correspondencia en sus manos y lo revisa con un aire de
ausentismo. Apuesto a que no recibe una coleccin de noticias.
Hola, mam dice West y yo me encojo, sobresaltada por su voz
rompiendo el silencio.
Ella se detiene abruptamente. Es obvio de dnde hered West su
bonita apariencia, cabello dorado y ojos azules. Una sonrisa tierna brilla
en su rostro mientras lo reconoce. Ests en casa. Pens que estaras
celebrando con tus amigos.
Celebrando? Arrugo la frente. Evade mi mirada a propsito?
Ella es Haley Williams. Haley, ella es West hace una pausa y la
mirada suplicante que lanza, provoca que me mueva. Conocer a padres
puede ser raro, pero West se comporta como si estuviera a punto de
acuchillar mi corazn o el suyo. Mi mam, Miriam Young.

Young. Inhalo mientras mi corazn golpea ms rpido. l es Young.


West Young. He escuchado su nombre, he dicho su nombre, cien
veces y nunca encaj. Ni una vez hasta ahora.
No es cualquier Young. Es el Young. Esta es la familia a la que se
han dedicado la mitad de los edificios de la ciudad. Son la razn por la que
el zoolgico puede hacer una fiesta de Halloween. Gracias a una placa en
el registro del escritorio, saba que eran quienes pagaron por las sbanas
en que dorma en el refugio.
Dejo salir una lenta y constante respiracin porque respirar ayuda.
Respirar puede mantenerme erguida y disuadir los puntos negros que
nublan mi visin. Respirar puede hacer este momento posiblemente menos
real.
Es un placer conocerte, Haley. Los ojos de su madre se mueven
hasta que se enfocan en nuestras manos. Y asumo que ella es tu
Novia responde West.
El sonido que se me escapa es semejante a un chillido. West Young
me present como su novia.
La sonrisa de la seora Young sobrepasa su rostro, y, cuando se
acerca, suelto a West y extiendo la mano porque eso es lo que haces con la
realeza, cierto? Mierda, tal vez debera inclinarme. Ella acepta mi mano
con las suyas y luego me atrae para un abrazo. West nunca ha trado a
una chica a casa.
No? La abrazo en respuesta, ms o menos, porque me pregunto
si se me permite tocarla.
La seora Young se aleja y estira los brazos en esa rara forma
evaluativa. Es hermosa. En serio, West, lo es. Simplemente preciosa.
Y est sensible. Gracias? Soy concursante de un espectculo
de perros?
Lanzo una mirada de por favor, aydame hacia West y,
amablemente, arremete al rescate. Lanza un brazo sobre mi hombro y su
madre por fin me libera las manos.
Pens en mostrarle los alrededores dice.
Ella aplaude. Esa es una idea maravillosa. Hazlo. Me pondr algo
menos formal, y luego nos podemos encontrar en la cocina. Eso me dar
oportunidad de celebrar apropiadamente tu cumpleaos.
Ambos nos quedamos ah como pilares de sal y vemos mientras la
seora Young se desliza por las escaleras, quedando fuera de la vista.
Esa es mi mam dice con un toque de disculpa, pero mayormente con el
orgullo que haba esperado antes.

Es entusiasta acogedora.
Se re. Es un caso perdido, pero es mi mam.
Eres un Young digo y la tristeza de un hueco en mi estmago.
No me lo dijo, pero al mismo tiempo no me lo dijo y nunca le ped detalles.
S. West baja la cabeza y luego la levanta. Lo soy.
Seala en diferentes direcciones. Cocina, sala formal, comedor
formal, la oficina de pap, baos, terraza acristalada, un par de otras
habitaciones y el stano es para descansar.
West me toma de la mano y comenzamos a subir las escaleras.
A dnde vamos? pregunto.
A mi habitacin. Tenemos que hablar.

West
Traducido por ElyCasdel
Corregido por Sofa Belikov

No llegamos a mi habitacin. Mam se cambi y se encontraba


frente a su puerta en menos de treinta segundos.
En el momento que se la present a mi madre, la cara de Haley se
dren mientras conectaba los puntos yo era un Young. En lugar de darle
tiempo para que comprendiera, mi madre, como la sociable brillante que
es, agarr a Haley y an no la suelta.
Con la cadera apoyada contra el marco de la puerta y los brazos
cruzados sobre mi pecho, miro a Haley mientras se re y pltica con mi
madre en la masiva isla de la extremadamente grande cocina de acero
inoxidable.
No entiendo mucho de lo que est pasando, pero s una cosa: Abby
dijo la verdad. Sal del bar como si mi piel estuviera en llamas y la culpa
me carcome por haber dejado que mam se las arregle sola. Asumo que
Abby se qued para protegerla. Por eso, le debo una.
Mam abre otro lbum de fotos, hojea las pginas y se lo da a Haley.
Esta fue tomada el da que trajimos a West a casa.
Tengo dieciocho y no haba trado a una chica a casa hasta ahora.
Demonios, mam debe haber estado murindose por hacer esto desde
hace un largo tiempo. Excepto por el hecho de que se pasa sus das y
noches en el hospital en lugar de en una obra de caridad, la vida ha vuelto
a la normalidad al menos para todos los dems. Es como si, para ellos,
nunca me hubiera ido.
Haley examina la foto y me mira con risa en sus ojos. Tu babero
dice ngel. Voy a recordarlo.
Eso es porque lo era. Mam pasa los dedos por la foto como si
pudiera hacer que el yo recin nacido fuera real. Tuve a West para salvar
a Colleen.

Mam le cont a Haley sobre Colleen hace unos minutos, que era la
primognita y muri de cncer cuando era adolescente. Mam y pap
tenan a Colleen, Gavin y Jack en un grupo y consideraban que su familia
estaba completa. Pero cuando ella se enferm, terminaron todas las
apuestas.
Colleen necesitaba una mdula sea, as que tuve a West con la
esperanza de que fuera compatible.
Lo fue? Los ojos de Haley vuelan a los mos. Es consciente de
que Colleen muri pero no sabe cundo, el cmo o el por qu. Pero a fin de
cuentas, alguien lo sabe?
No responde. No lo fue. Un fracaso desde el nacimiento.
No import. Toca la foto de nuevo. Colleen estaba demasiado enferma
para entonces y muri poco tiempo despus de que naciera West.
Mi legado en esta casa se form unos cuantos das despus de mi
primera respiracin: le fall a mi nico propsito en la vida y mi
nacimiento siempre estara relacionado con la muerte de Colleen. Mam
continu y se embaraz de Ethan y Rachel poco despus porque yo no era
suficiente para hacerla feliz. Todo lo que mam deseaba era una nia, un
reemplazo para la que haba perdido.
Bueno. Mam cierra el lbum y fuerza una sonrisa falsa.
Cules son tus planes?
Una noche tranquila respondo. Pens en mostrarle a Haley mi
habitacin. Tal vez ver algunas pelculas. Estar con ella me rompe el
corazn en pedazos porque le he mentido con respecto a m.
Mam entrecierra los ojos mientras se levanta. Quiero la puerta
sin seguro y espero que te comportes como un caballero.
Me ro. Si supiera lo que he estado haciendo a puertas cerradas en
las casas de otras personas, me hubiera dado la charla hace aos. Mam
me golpea en el estmago mientras pasa. Es en serio. Luego se inclina
y me besa en la mejilla. Feliz cumpleaos, West.
Gracias.
Camina lentamente por el vestbulo, dirigindose hacia las escaleras.
No dormir en su habitacin esta noche. En su lugar, ir al mausoleo que
fue la habitacin de Colleen alguna vez.
El sonido de pasos me trae de regreso a la cocina y los fros dedos en
mi mueca me conectan con Haley. Por qu no me dijiste que era tu
cumpleaos?
No soy fan de los cumpleaos. Apesta recordar una vez al ao que
no fuiste deseado.
Levanta la cabeza. Ella te quera.

Para salvar a Colleen. Fui trado a este mundo para salvar a


alguien ms. He hecho esto por dieciocho aos. S lo que ve cuando me
mira.
Haley golpea el piso con su pie. Vas a mostrarme tu habitacin?
Me froto la mandbula, intentando no poner demasiada esperanza en
su declaracin. Segura?
Asiente. Sin darle oportunidad a que cambie de opinin, entrelazo
nuestros dedos y, por segunda vez esta noche, la llevo arriba. En el
descanso, me detengo y noto que hay una luz por las grietas de la puerta
de Colleen. Al otro lado del pasillo, la puerta de Rachel permanece cerrada.
Gracias a Dios que ella no muri. Mam no hubiera sobrevivido a otra
prdida.
Llevo a Haley lejos de mam y en direccin a mi habitacin. Una vez
dentro, enciendo la luz y por respeto a mi madre, mantengo la puerta
cerrada, pero sin seguro.
Con los pulgares en sus bolsillos, Haley examina la habitacin: cama
de tamao grande, televisin de pantalla plana, videojuegos, un estreo y,
con otro movimiento del interruptor, Haley encuentra el bao.
Vaya. Su voz hace eco. Tienes un jacuzzi. Su cabeza aparece
por la puerta. En serio lo usas?
No. Cuando Ethan, Rachel y yo ramos pequeos, solamos tomar
baos de burbujas all, luego lo encendamos y las burbujas caan al suelo.
Sonro al recuerdo de Rachel riendo.
Sale del bao. Tu madre debe haberles odiado de nios.
Al menos estbamos limpios.
La broma me gana una risa, pero la felicidad se desvanece cuando
toma de mi espejo la foto en la que salgo con Ethan y Rachel: ella est en
medio y tenemos nuestros brazos a su alrededor. Me mentiste sobre tu
edad.
Se refiere a que le ment sobre m. Tena casi dieciocho. Pens que
no importaba.
Haley arquea las cejas, concordando o sin hacerlo, no lo s. A pesar
de todo, se guarda sus comentarios para ella. Mientras que hay veces que
me vuelve loco que viva en su propio mundo, hay veces en las que aprecio
su silencio.
Por qu te echaron? Haley me mira lentamente y cuando lo
hace, hay una dureza en ella. Est jugando a ser juez conmigo y tiene el
derecho de hacerlo.
Mi hermano mayor, Gavin, tiene problemas de juego. Se endeud
con gente mala, as que le rob dinero a Rachel para ayudarle a pagar su

deuda. Resulta que ella tena sus propios problemas y necesitaba el


dinero. Para resolverlo, junto con su novio hicieron una carrera para
ganarse los fondos que le quit. En resumen, ahora Rachel est en el
hospital y mi padre me culpa.
Te ech porque intentaste ayudar a tu hermano mayor?
Me ech porque no confo en l y l no confa en m Dilo. Y
porque soy una desgracia. Mira, fumo hierba. Bebo. Voy a fiestas los fines
de semana. He estado suspendido ms veces de las que he tenido primeros
das de escuela y peleo ms de lo que ro. Y en cuanto a las chicas
Prefiero arrancarme la piel antes de admitirle la verdad de esos pecados.
Se masajea las sienes y deseara poder entrar en su mente.
Quin eres? Nada de esto Seala la habitacin encaja con
lo que conozco de ti.
Tal vez porque lo que has visto no es mi verdadero yo.
Te he visto. S que lo he visto, pero todo esto Haley se hunde
en mi cmoda y lleva las manos a su rostro. Eres un Young.
Me alcanza cada decisin que he tomado, decisiones que alejarn a
la persona que he aprendido a amar. Cmo puede alguien como ella
querer estar con alguien como yo?
No soy cualquier Young. Soy West Young. El hijo delincuente sin
nombre del que lees en los peridicos.

Haley
Traducido por Adriana Tate
Corregido por Michelle

Luch en una competencia donde fui superada. La chica tena ms


experiencia que yo, ms triunfos que yo, era simplemente ms que yo.
Despus del primer round, mi mente era una mezcla de confusin, caos y
desesperacin. Me golpe desde un extremo del ring al otro, prcticamente
recogindome y usndome como un trapeador para el suelo. Ahora mismo,
no me siento muy diferente. Deslizo las manos por mi estmago cuando se
revuelve. Lo que me pone as de nauseabunda no es por haber entrenado
con West; es debido a que me he enamorado de l. Ciega, profunda e
intensamente. De todas las formas en que jur que nunca volvera a
enamorarme. Y me enamor del luchador. Cundo voy aprender?
No puedo entrenarte si bebes o fumas. Continuaremos con el
entrenamiento si l decide seguir con la pelea. No es aceptable para un
atleta. Adems no me gusta.
No he tocado a ninguno de los dos desde el accidente de Rachel.
Levanta las manos. Claramente estoy sobrio y planeo quedarme de esa
manera.
Debimos habernos quedado con lo sencillo susurro. Echo un
vistazo alrededor de la habitacin. A la televisin de pantalla plana. El
radio que cuesta ms de lo que cuesta dos meses de depsito en el ms
barato de los complejos de apartamentos en nuestro distrito escolar. Todo
lo que la vida podra ofrecerle justo aqu en la punta de sus dedos.
Esto no es noticia que mi familia tiene dinero murmura.
S, bueno, lo es ser un Young! le espeto. Nunca pensaste que
era importante mencionarlo?
Nunca escond mi apellido.
Mentiste! Aunque no hayas dicho las palabras, mentiste!
Tienes razn, de acuerdo? me grita y luego se calma. Ment.
Me gustaba que no me vieras como un Young. Por primera vez, alguien me

juzgaba por m, por quien era solamente y no por quienes eran mis padres
y lo que su dinero poda hacer por ellos. Estar contigo era como si me
ofrecieran una segunda oportunidad y lamento si lo jod.
Por primera vez desde que West se quebrant y me mostr la verdad
detrs de su cortina de hierro, lo veo. Verdaderamente lo veo. Aparta la
mirada, coloca el mentn cerca de su garganta y cruza los brazos sobre el
pecho. Inclinndose contra la puerta de la habitacin, no muestra emocin
alguna, est cerrado, negndose a escuchar manteniendo su guardia en
alto. West est esperando un rechazo.
Es su cumpleaos. Me quito el flequillo de mi vista y me enderezo.
Es su cumpleaos y ni un alma aqu intent celebrarlo con l. Incluso su
madre pas ms tiempo hablando conmigo de lo que lo hizo con l. West
merode, observndonos, pero nunca se involucr.
Mi corazn se tropieza consigo mismo West nunca se involucr.
Hace unas pocas semanas, su padre lo sac a patadas mientras su
hermana luchaba por su vida en terapia intensiva. Qu dice eso sobre su
familia? Mejor an, qu dice sobre West y su relacin con su padre que l
no quisiera regresar a vivir aqu? Me froto la cara. Estoy haciendo lo que
dijo West que le hace todo el mundo: lo estoy juzgando. Lo juzgo basada en
un apellido, en una suposicin de dinero. Slo estoy juzgando.
Piensa, Haley. West Young. Mi West Young. El chico que pele por
m cuando Conner y su amigo intentaron asaltarme. Que se hizo cargo de
una pelea para ayudar a salvar a mi familia. Que me sostuvo mientras
lloraba mis propias prdidas. Ese es West Young. El hombre del que me
estoy enamorando.
No s qu ve su familia, pero yo veo al West verdadero.
No te conocen, verdad? Me acerco cuando se desvanecen la
confusin y el caos.
Levanta la mirada, sorprendido. Quin?
Todo el mundo.
Una sombra sonrisa tira de su boca. Me conocen. Me conocen
muy bien.
No lo creo. Toco sus bceps. He estado entrenando con l desde
hace ms de un mes. Ya estaba en forma pero ahora est ms esbelto,
esculpido y formado. West me hizo rer, me sostuvo en mi punto ms bajo
y estuvo a mi lado cuando nadie ms lo ha hecho. Matt tena palabras,
muchas palabras intiles. West es toda accin.
La misma pelea de antes sale disparada a la parte frontal de mi
cerebro. Al final de los tres rounds y que fuese declarada la ganadora, me
sent derrotada en un taburete. Mi abuelo se puso en cuclillas en frente de
m, me dio esa sonrisa rara y palme mi rodilla. Lo hiciste bien, nia.

Casi me mat encontrarme con los ojos de John. Fall.


l neg con la cabeza. En mi libro, ganaste. Tienes la lucha en ti,
chica. Tres rounds de puos para ser exactos. Ms importante an, tienes
corazn. No podra estar ms orgulloso.
No me preocupa quien era West antes de que frenara su coche a
centmetros de m, porque el hombre en frente de m tiene corazn.
Matt se ofreci a terminar todo esto le digo. Le pondr un fin a
la pelea en unas pocas semanas. Prevendr cualquier represalia en mi
familia que he temido de l o de los chicos de Black Fire har que todo
desaparezca si rompo contigo y regreso con l.
l rechina los dientes. Sobre mi cadver. Si siquiera piensas en
regresar con l
No voy aceptar lo interrumpo. Te he escogido. Estoy lista,
West. Estoy lista para estar contigo.
Sus ojos se abren como platos. Por qu?
Porque Inhalo profundamente. Porque tienes corazn.

West
Traducido por evanescita
Corregido por Gabriela

Acababa de decir...? No, lo escuch mal. No es posible.


El aroma de las flores silvestres llena el aire mientras Haley acaricia
mis bceps. Es un toque ligero, lo suficientemente agradable para calentar
mi sangre y despertar las partes que deberan permanecer en silencio.
Me gustas dice. Cuando se trata de ti, todos se equivocan.
Haley envuelve su mano alrededor de mi mueca y tanto como
quiero ignorar la verdad, no puedo. He cometido errores le digo.
Grandes.
Yo tambin. No eres el nico que est hecho mierda. Me dijiste
una vez que te hiciera saber cundo estuviera lista para que seamos una
pareja... Se desvanece y elevo las cejas.
Ests segura de esto? Acerca de m? De nosotros?
Tengo miedo. Aspira una bocanada de aire y su mano tiembla.
Matt y yo no funcionamos.
Me arrasa la necesidad de protegerla. Le agarro el rostro y deslizo los
dedos por sus mejillas. No soy como Matt.
Mueve la cabeza en mis manos como si estuviera de acuerdo, pero el
miedo que consume sus ojos cuenta la historia grabada en su alma.
Algn da, ella va a confiar en m lo suficiente como para decirme la
verdad. Por ahora, voy a ser el hogar que perdi, voy a ser ese lugar suave
y seguro donde pueda aterrizar.
Me inclino para que nuestras frentes casi se toquen. Lo digo en
serio. Soy un montn de cosas, pero no soy como l.
Lo s susurra, pero no hace que el caer sea algo menos
aterrador.

Mi nariz se desplaza por la de ella y se fortalece la atraccin contra


la que he estado luchando. No pienses en ello como estar cayendo, sino
como estar saltando conmigo.
Siento la curva de su sonrisa bajo mis labios. Por qu saltar es
mejor?
Caer sucede. Saltar lo eliges. Y eliges hacerlo conmigo.
Todava no lo veo
Haley la interrumpo mientras paso los dedos por su cabello.
Est analizando demasiado. Deja de pensar y salta.
Mis msculos reaccionan como si estuviera entrando en una ducha
caliente cuando mis labios se funden con los de ella. Nuestros cuerpos se
transforman en lquido, moldendose y formndose en el otro. Sus manos
recorren mi espalda y las mas agarran a puos su cabello. El beso crece
en intensidad. Sus labios son suaves y flexibles, y cuando nos acercamos
ms, Haley abre la boca y acepto la invitacin.
Nuestras lenguas se encuentran y cada clula de mi cuerpo explota
a la vida. Mis manos buscan su parte inferior: la curva de su cintura, el
hueco de su espalda, anhelando la piel caliente. Haley me acaricia la cara
y la intimidad de su toque debilita mis rodillas, y me hace perder la nocin
de la realidad y el tiempo.
Envuelvo su cintura con los brazos y la levanto para que su cabeza
est por encima de la ma, y sus pies cuelguen del suelo. Su pelo sedoso
roza mis mejillas y gimo con la sensacin. Es pequea en mis brazos, una
ligera pluma cosquilleando mi piel.
Nunca rompemos el beso mientras la llevo a mi cama. Sus dos
manos exploran mi mandbula, mi pelo, burlndose de los hilos cerca de la
base de mi cuello. Todo aquello enva una onda de excitacin a mi torrente
sanguneo y la conmocin resultante, me hace rogar en silencio por ms.
Abrazo su cabeza y su espalda por la suave cada en la cama. Mis
piernas aterrizan sobre las de ella y la mantengo ah mientras pruebo su
cuello y acaricio su vientre. La cubro con la mitad de mi cuerpo y eso
alimenta las imgenes de lo que anhelo cubrir completamente su cuerpo
con el mo. Anhelo tocar su piel, desabrocharle la camisa...
Haley vuelve la cabeza y jadea. West. Es un sonido desesperado
lleno de lujuria, de deseo y un montn de desaceleracin.
Aspiro profundamente mientras descanso el brazo a travs de su
estmago y le acaricio la parte sensible detrs de su oreja con mi nariz.
Haley es deliciosa. Huele delicioso. Tiene un sabor delicioso. Podra pasar
el resto de mi vida devorndola. S?
Sus dedos se mueven en mi pelo y su cuerpo se acerca ms al mo,
pero no es una seal para continuar; es una seal de que desea ms que

algo fsico. Nunca he hecho ms. Cada vez que una chica se aleja, por lo
general me levanto de la cama y salgo por la puerta. Para Haley, hay ms,
porque ella es ms. Se est convirtiendo poco a poco en mi todo.
Con un beso lento en el cuello, tiro mis zapatos y ella se retuerce
mientras hace lo mismo. Atraigo a Haley conmigo hacia la parte superior
de la cama, ignorando cmo sus muslos se mueven por mis piernas,
alentando mis fantasas.
El cabello de Haley cae en cascadas como un halo de color castao
claro cuando apoya la cabeza en la almohada. Me mira con esos grandes
ojos oscuros y una sonrisa tmida. Esta es una almohada suave.
Me gusta. Es mi favorita.
Ah s?
Ahora s. Me siento clido al verla en mi cama, acostada a mi
lado. Aparto un pelo suelto de su cara y las piezas de m que se sentan
perdidas de repente vuelven y encajan.
Durante semanas Haley y yo hemos hablado de lo que es y significa
el hogar: un edificio, una estructura, un recuerdo. No es ninguna de esas
cosas. Para m, el hogar es la alegra que burbujea actualmente dentro de
m. El hogar es el torrente de emociones que zumban en mis venas.
Antes me preguntaste cmo era volver a casa le digo.
Haley asiente. Entrelazo nuestros dedos y los levanto en el aire. No
poda responder porque no saba, pero ahora lo s. Esto Sacudo
nuestras manos por fin encontr el hogar.

Haley
Traducido por evanescita
Corregido por Eli Mirced

West y yo hemos estado juntos oficialmente durante una semana.


Cambi turnos, as que ahora trabajo los lunes y tengo los viernes libres.
De esta manera, puedo entrenar con John en la maana, entrenar con
West por la tarde y a continuacin, pasar tiempo de calidad con mi novio.
En la pantalla plana de su habitacin, termina la pelcula y, para ser
honesta, no tengo ni idea de qu se trataba. West observ sus dedos,
tentando y explorando mi cuerpo hasta que mi piel vibraba y mi sangre
zumbaba. Yo, en su mayor parte, observ a West.
Me encanta la seriedad de su mandbula y la forma en que,
ocasionalmente, pasa la mano por su cabellera dorada. Los bceps de su
brazo se flexionan mientras se mueven y, de vez en cuando, su camisa se
levantara, exponiendo sus abdominales gloriosamente definidos.
Estoy tendida sobre su cama y West est apoyado en su costado
junto a m. Sus dedos se deslizan por mi vientre y sus profundos ojos
azules siguen una lnea imaginaria como un artista hara con un pincel a
lo largo de un lienzo. Eres lo ms sexy, maldita sea. Jess, tu piel es
suave.
West cierra los ojos y contengo el aliento. Esto es el peligroso. Muy
peligroso. Mis labios siguen hinchados de antes. Besarlo es adictivo. Me
impulsa a querer besar y tocar ms y viajar con l a lugares desconocidos
y ocultos. Y secretamente comienzo a imaginarme el tipo de besos que
involucran a la oscuridad, las sbanas y los susurros.
Sus dedos se deslizan bajo la tela ya retrada de mi camisa y roza
suavemente el ribete de mi sujetador. El calor explota en todo mi cuerpo y
mi respiracin se detiene. Es aterrador cmo reacciono a una simple
caricia.
No es bueno. No es bueno en absoluto. En realidad, es muy bueno y
yo prcticamente ronroneo con sus manos sobre mi piel desnuda, pero
tengo que pensar. Necesito aire.

Sin previo aviso, ruedo fuera de la cama, pero en movimientos a la


velocidad del rayo, West captura mi cintura y me atrae hacia l. Adnde
vas?
Vas a besarme de nuevo le digo un poco sin aliento.
S, lo voy a hacer. No s si lo sabas, pero la semana pasada fue mi
cumpleaos, lo que significa que tengo un perodo de gracia de dos
semanas de regalos. Los besos vienen con el paquete. Es una ley estatal.
Me ro. Ahora ests sacando la carta de cumpleaos.
La saco. La uso. La poseo. Su voz zumba sobre mi piel cuando
sus dedos comienzan a vagar. Oh, seor en el cielo, nunca he
experimentado este tipo de intimidad fascinante en mi vida. Cualquier
cosa por besarte otra vez susurra en mi odo y tiemblo.
Un impulso irresistible grita que me funda con l, que lo abrace, que
envuelva mi cuerpo a su alrededor, pero me aferro a la pequea voz que
me ruega que escuche a la razn. Necesito que esto vaya lento.
Lento. Me mordisquea la oreja y una placentera piel de gallina se
forma en mi cuello. Puedo hacer esto tan lento como lo necesites.
Esto me est matando, porque me encantan sus besos, pero... Eh.
Al menos ms lento.
West suspira y luego vuelve a caer sobre la cama, frotndose la cara
con las dos manos. Puedo hacerlo ms lento. Es posible. Con un
gemido, sale de la cama, se pone los zapatos y me ofrece su mano.
Vamos a dar una vuelta. Eso debera ser seguro.
Terminamos en la camioneta de West, paseando por horas, hablando
sobre Rachel y hospitales, Isaiah y Abby, su relacin o la falta de relacin
con su padre, cmo ha estado siguiendo a su madre durante ms de un
ao y la confesin de Abby que su madre visitaba a su hermano en el bar.
Qu vas a hacer? le pregunto cuando se detiene en la ltima
luz roja antes de que entremos en el barrio de mi to. Con respecto a tu
mam?
Cambia la mano con la que conduce y se queda mirando hacia el
espacio. No lo s. Voy a tratar de hablar con Abby de nuevo, pero cuanto
ms hablo con ella, caigo ms profundo en el agujero del conejo.
As es cmo me siento cuando tengo una conversacin con Matt. La
semana pasada, durante unos segundos, considere su trato. Poda volver
con Matt durante veinticuatro horas, durante un da y luego l estara
obligado a cumplir su palabra, borrn y cuenta nueva. Pero debido a lo
que ha pasado con West, para bien o para mal, la opcin ya no est sobre
la mesa.

Incapaz de mirarlo, recojo una pelusa de mi camisa. Qu nmero


de novia soy?
La luz cambia y West da vuelta a la derecha. Nunca he tenido una
novia.
Me ro y recupero la sobriedad cuando su boca se amontona a la
derecha.
Ests bromeando le digo.
Sacude la cabeza y mi imaginacin hace clic a toda velocidad. No
besas como si nunca hubieras tenido una novia.
West se rasca la barba que se est formando en su barbilla y queda
inusualmente silencioso. Mi estmago se hunde. Mierda. Pura mierda.
Qu tan malo? pregunto. Dijo que antes haba conectado con alguien,
pero de cuntas conexiones est hablando?
Silencio. Un largo silencio. El silencio debera estar prohibido.
Malo contesta por fin.
El interior de la camioneta se oscurece cuando entramos en el
viaducto sin luz del barrio. Mi piel pica cuando los fantasmas de las chicas
hermosas, audaces y desinhibidas, que usan lpiz labial y botas altas
revolotean cerca de m. Apuesto a que conocan todos sus movimientos
secretos, cada susurro ntimo y nunca se sonrojaron o inquietaron cuando
las caricias iban demasiado rpido y la ropa se quitaba demasiado pronto.
Matt es el nico novio que he tenido admito. El nico hombre
que he besado.
La mirada comprensiva que me lanza hace que me den ganas de
pegarme un tiro. l ya lo saba. Sentada aqu en un par de vaqueros
gastados, nunca me haba sentido tan fea como ahora. Voy a jodidamente
estrangular a Jessica. Estoy segura de que le dio una leccin de historia
sobre m.
West para enfrente de la casa de mi to y su expresin se endurece
cuando mira ms all de m, a la casa. Qu demonios?
Volteo bruscamente la cabeza y el pnico sobresalta mi sistema
nervioso. Mis manos buscan a tientas la manija y despus de tres intentos,
salgo de la camioneta mientras West grita detrs de m que me detenga,
pero no puedo parar. Es Jax, y si no intervengo, mi to lo echar.

West
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por Michelle

Haley sale corriendo y murmuro una maldicin mientras aparco y la


persigo. En el patio delantero de la casa de su to, Jax y su versin ms
vieja estn frente a frente. Los dos tienen los hombros rgidos y tensos, y
las manos y brazos listos para pelear.
Hazlo! grita el ms viejo. Convirtete en un hombre y
golpame!
No! grita Haley y corre hacia ellos. La puerta delantera choca
contra el rado revestimiento y Kaden sale de la casa. Salta de la escalera
principal y colisiona con su primo.
Sultalo! El ms viejo, el idiota, se mueve hasta que est dentro
del campo de visin de Jax. En el momento en que sus miradas se
encuentran de nuevo, Jax intenta avanzar hacia l, pero Kaden lo coge por
los brazos, pecho contra pecho, as no puede dar ni un paso ms.
Usando su hombro, lo empuja hacia atrs, en mi direccin, mientras
Haley los sigue. En un movimiento tan delicado que parece coordinado,
Kaden se desliza hacia su izquierda, sujetando a Jax, y Haley se pone
frente a l y acuna su rostro cerca de sus ojos, distorsionando su visin
perifrica. No quieres hacer esto dice.
Claro que s. Gira la cabeza para mirar al idiota que an suelta
insultos. Quiero matarlo, joder.
Un ao dice Haley rpidamente. Un ao y podrs irte. Piensa
en tu madre. En tus hermanos. No puedes protegerlos si no ests aqu. Si
le das a tu padre lo que quiere, te echar. Llamar a la polica. Es lo que
quiere. Quiere probarle a John que est equivocado.
Con esa ltima frase, Jax la mira. John no se equivoca conmigo.
Claro que se equivoca! suelta el idiota en el fondo. Nunca he
visto tal desperdicio de piel en mi vida.

No lo escuches. Haley mantiene las manos en el rostro de Jax.


Te conozco y John no est equivocado. Tiene razn. Tiene mucha, mucha
razn. Vas a triunfar.
Me quedo cerca del auto, pero tengo un pie apuntando hacia el
idiota, listo para proteger a Haley. No conozco a Jax. l no me conoce. He
invadido su familia y odia que un extrao est envuelto con alguien a
quien ama. Lo entiendo. En serio. Y la ira en sus ojos, el dolor irradiando
de su postura tambin lo entiendo. Ambos tenemos padres que deberan
estar ardiendo en el infierno.
John se equivoca se burla el idiota. Justo como se equivoca
sobre la chica. Quieres decirle lo que dijiste, Jax, o debera hacerlo yo?
Jax hace una mueca y Kaden reajusta su agarre. Sal de aqu,
Haley.
Qu? Haley baja las manos mientras el dolor contorsionando el
rostro de Jax se refleja en el suyo. Me acerco, sin gustarme el cambio entre
ellos.
Vete, Haley! Hay una fuerza en la voz de Kaden que podra
haber aterrorizado a una serpiente de cascabel enojada. T! Y me
mira. Llvatela de aqu!
No tiene que repetrmelo. Me muevo en su direccin cuando rechina
la puerta mosquetera y un tipo parecido a Kaden se une a la fiesta. Qu
sucede?
Llvatela, West! grita Kaden. Pap, vuelve adentro.
Los ojos de Haley destellan entre su primo y hermano. No voy a ir
a ninguna parte.
El padre de Jax se re, y es el nico que cree que este escenario de
medianoche es divertido. Jess, Jax. No quieres que escuche lo que
tenas que decir con respecto a que ella estuviera saliendo con uno de los
chicos de Black Fire? Me imagino que el santo de John piensa lo mismo.
Haley retrocede y el dolor que oscurece sus ojos destroza mi corazn.
Jax flaquea y Kaden lo libera. No es lo que piensas.
Me deslizo entre ellos, enfrentndola, sin dejar que su primo llegue a
ella. Vamos.
Pero ni siquiera est en mi planeta mientras mira por encima de mi
hombro. Jax?
Estaba enojado explica. Hablaba con Kaden despus de que
descubr lo tuyo con West. No saba que alguien ms estuviera escuchando
y no es lo que piensas.
El arrepentimiento pesa en su tono y sufro por l y Haley. Entiendo
el arrepentimiento. Entiendo lo que se siente ser lastimado, pero ella es mi

nica preocupacin. Entrelazo mis dedos con los suyos, sostenindolos


incluso aunque su mano yace fra y muerta en la ma. No importa lo que
dijo. Vmonos.
Importa susurra. Lo dijiste, Jax? Lo dijiste de nuevo?
Qu eres una puta? anuncia el idiota en la noche. S, lo dijo.
El oso hibernando en mi interior ruge a la vida mientras me giro
hacia el padre de Jax. Qu dijiste?
Puta. Su sonrisa se retuerce. No s quin eres, as que sal de
mi propiedad.
Estoy en llamas. La voz de Haley se oye distante mientras cruzo el
patio. La llam puta. Llam puta a la chica que amo. A centmetros de l,
lanzo el puo hacia atrs para golpearlo cuando brazos aparecen por todas
partes. Detrs de m, frente a m, junto a m, alejndome.
Quieres repetirlo? Tiro de mi brazo y me deshago del agarre.
Detente! grita Haley mientras aparece frente a m.
Pero no puedo parar. La amo. La amo y este idiota hizo de su vida
un infierno. Ha lastimado a quien amo y no lo har de nuevo. Con un tirn
fuerte, me libero.
Me lanzo hacia delante de nuevo y un pie se enreda con mi
pantorrilla mientras una mano coge mi brazo. En un destello, estoy
cayendo con el brazo presionado contra mi espalda. Gruo mientras mi
cuerpo choca contra el suelo y Haley se derrumba junto a m.
Lo siento susurra en mi odo. Lo siento. Si haces esto, nos
echar. Puede que ya lo haya hecho, y no tenemos ningn lugar al que ir.
Ningn lugar. Lo siento. Lo siento tanto.
Buscando la libertad, me retuerzo y me suelta mientras sigue
disculpndose. Levantndome sobre las rodillas, el mundo gira lentamente
mientras miro a su hermano, a su primo, y luego a su padre.
Ninguno de ellos sali en su defensa. El to de Haley se cierne sobre
m. Sal de mi propiedad. Si vuelves aqu, voy a llamar a la polica. Mira
framente a Haley. Si continas vindolo, t y tu intil familia tendrn
que irse.
La puerta delantera se cierra de golpe cuando entra en la casa.
Todos los dems su padre, primo y hermano permanecen congelados
como estpidas ornamentaciones de patio en su jodido mundo. Dejo caer
la cabeza en mis manos mientras comienza a desaparecer la ira y me
aplasta la realidad de lo que he hecho. Joder.
No hemos terminado digo tan bajo que slo ella puede orme.
Haley masajea crculos sobre sus sienes.

La noche de abril no es lo suficientemente fra como para que mi


aliento se vea, pero s lo suficientemente fra como para que el aire queme
mis pulmones. Odio la agona en sus ojos, en su rostro, pero lo que ms
odio es la silenciosa aceptacin de su tan llamada familia.
No deberas haber hecho eso dice.
Te llam puta. Los miro. Ella no es una puta.
Mierda! Jax me da la espalda y camina por la noche, dndole
un puetazo al buzn. La puerta de metal se abre y toda la caja vibra en el
palo.
No es lo que piensas dice Kaden. Con una ltima mirada a
Haley, sigue a su primo.
Cul es tu pobre excusa? le pregunto a su padre.
Haley me toca: un agarre en mis bceps, enterrando las uas en mi
brazo. No. Con l no. Grtame todo lo que quieras, pero a mi padre no.
Lo siento, Haley. Su padre mete las manos profundamente en
sus bolsillos. Lo siento.
Su agarre en m se aprieta y traga una bocanada de aire. Est
bien, pap. No te preocupes. Est bien.
La forzada alegra en su voz hace que me vuelva a recostar. Joder.
Siguiendo el consejo de Abby, finjo que no o a Haley excusar a su padre
por permitir que alguien la llamara puta.
Permanecemos en silencio mientras l se detiene en la escalera del
prtico delantero, frunciendo el ceo hacia el pasto. Sus uas mantienen
sus dientes enterrados en mi brazo y la piel debajo comienza a latir.
Observo a Haley, deseando que me reconozca. En su lugar, se centra en
nada, en todo, una vez ms encerrada dentro de su cabeza.
Tienes diez minutos antes del toque de queda dice su padre. La
puerta mosquetera se cierra detrs de l.
Nos quedamos sentados en el fro y escaso pasto. Estoy esperando.
Por una explicacin, una mera palabra, una mirada.
Qu? suelta.
Habla en serio? Que me expliques qu diablos est sucediendo y
por qu tu familia se qued sin hacer nada y permiti que algn idiota te
tratara como un pedazo de mierda, joder.
Llamas explotan en sus ojos. Porque tienen autocontrol. Porque no
son como t. Sabes por qu me volvi loca que ests en el ring? No era
porque no fueras capaz o fuerte, sino porque no piensas. Nunca. Eres
impulsivo y dejas que tus emociones rijan tus decisiones.
Te llam puta! No lo entiende.

S, lo hizo y perdiste el control. Para sobrevivir, tienes que ser


inteligente. Tienes que pensar. Con tu temperamento, olvidas tu
entrenamiento y comienzas a lanzar puetazos como si nada. Ese tipo de
actitud har que te maten.
Y t piensas tanto que nunca actas. Dar vueltas y morir o
permitir que la gente te trate mal tampoco es la respuesta.
Haley cierra los ojos. No soy una puta.
Nunca pens que lo fueras. De hecho, soy el nico que lo defendi.
Aparte del ronroneo del trfico en una interseccin cercana,
permanecemos en silencio. Est enojada conmigo, yo estoy enojado con
ella y, si no hago algo drstico, perder lo nico bueno en mi jodida vida.
Estoy enamorado de ti.
Por fin, la chica me mira. Qu?
No s. Sealo la casa, el pasto, la suciedad rodendonos. No
estoy seguro de dnde me lleg el romanticismo. Tal vez fue la pelea o la
forma en que mi novia me pate el trasero, pero te amo.
Su boca se abre de par en par. Yo yo
No quiero que me respondas ahora. Uno de nosotros debera tener
algo de clase. O tal vez no se siente de la misma forma, o tal vez
escuchar a su to y terminar conmigo. De cualquier forma, no quiero
descubrirlo, al menos an no. Puedo decir algo ms?
Apenas y asiente una vez.
No me gusta cmo cada vez que trato de defenderte, te pones en
mi camino.
Mi to nos habra echado!
Y qu con Max?
Habra perdido mi trabajo.
Probablemente tiene razn, pero hay algo oscuro en sus ojos. Es la
misma sombra que veo cada vez que me detiene. Vale la pena luchar por
ti.
Claro que no. La forma en que responde tan rpido y con tanta
conviccin retuerce mis entraas. Cuando los tres hombres que deberan
estar recibiendo balas por ella, se paran a un lado y permiten que la
insulten, cmo puedo convencerla de lo contrario?
S que lo vales. Mereces algo mejor que esto.
El aire se condensa con su silenciosa determinacin. Me acerco y
envuelvo un brazo alrededor de su hombro. Permanece congelada, sin
moverse. Vamos, Haley Hablaba en serio. Estoy enamorado de ti.

Suelta una gran bocanada de aire y cierro brevemente los ojos


cuando descansa la cabeza en mi hombro. Dime que seguimos juntos,
Haley.
Me acost con Matt dice. Mi cabeza cae hacia atrs, pero
mantengo su cuerpo presionado al mo, incluso cuando trata de alejarse.
Se acost con Matt. Durmi con l. Tuvo sexo con l. Estuvieron juntos por
un ao. Qu diablos pensaba que estaran haciendo?
Anso meterme en mi cerebro y arrancar las imgenes que
produjeron esas cuatro palabras. Pensar en ella con otro chico me mata.
Pensar en ella con el bastardo al que ms odio me destroza. Digo que la
amo; ella admite que durmi con el tipo. Desafortunadamente, su
admisin parece encajar en este desastre.
Vale? No soy lo suficientemente bueno como para mantener la
agudeza fuera de mi voz.
Mientras que Matt y yo salamos, le dijo a Jax sobre nuestras
eh Haley se cubre los ojos con una mano y su timidez, su vergenza,
elimina algo de mi ira.
Actividades extracurriculares?
dispararle a los escenarios en mi cabeza.

Necesito

una

pistola

para

S, eso. Matt se lo dijo antes de una pelea para molestarlo y


funcion. Jax perdi el control, lo que significa que perdi su plan de
juego, y a la vez la pelea. Te suena familiar?
Control. Peleas. Seguir adelante.
Estoy hablando en serio. Necesitas trabajar con tus decisiones
impulsivas.
Me paso una mano por el cabello. Imagino a Matt demasiado cerca
de ti para mi comodidad. Sigue hablando antes de que lleve a cabo mi
propia lobotoma.
De cualquier forma me molest con Matt. Tanto que no le habl
por das.
Vacila y quiero que esta conversacin termine tan rpido como sea
posible. Y?
Haley se incorpora. Despus de la pelea, Jax me llam puta.
Jess. Finalmente hay un contendiente luchando contra mi familia
por el premio a la familia ms jodida.
Jax se disculp ms tarde dice en voz baja. Vino a mi casa, se
puso de rodillas y se disculp. Nunca lo haba visto tan molesto por algo
en mi vida Suspira. Hasta cuando pens que le haba mentido sobre
salir contigo y luego est lo de esta noche.

Nunca debera haber dicho eso.


No, no debera, pero no entiendes lo mo con Matt. Mi abuelo,
Kaden y Jax lo odiaban y pens que era porque peleaba para Black Fire.
Se enojaron conmigo por no escucharlos. Y yo me molest con ellos por no
darle una oportunidad, as que cambi de gimnasio y comenc a entrenar
con Matt, y si la historia terminara all, entonces no sera tan malo, pero
no es as.
Sufro por Haley porque entiendo las cadas. El arrepentimiento, en
mi experiencia, puede ser ms filoso que un cuchillo. La levanto, la pongo
sobre mi regazo y beso su sien. Mis brazos crean el muro que su familia
debera estar creando. Me encanta sentir su peso ligero contra mis
piernas, la calidez entre nuestros cuerpos y su hermosa fragancia llenando
el aire.
Para darle consuelo y fuerza, froto su espalda como sola hacer con
Rachel. Haley es una persona de secretos y compartir cosas conmigo tiene
que ser bastante difcil.
Estaba molesta con ellos, y luego Jax me llam puta. Exhala
bruscamente. Le ense a Matt cmo vencer a Kaden y Jax, mostrndole
sus debilidades. Le ense cmo vencer a mi familia. Deseara poder
borrarlo. Deseara poder borrarlo todo.
Descanso mi mejilla contra la cima de su cabeza, acercndola a m y
mecindola en mis brazos. Sus dedos se aferran a mi camiseta como si un
agujero estuviera amenazando con aparecer bajo sus pies y consumirla.
Pienso en Rachel y en todas las decisiones despreciables que tom,
decisiones que la llevaron al hospital y que posiblemente le costarn su
habilidad para caminar.
Lo entiendo le digo. Lo entiendo. As que dilo. Dime que an
estamos juntos.

Haley
Traducido por Miry GPE
Corregido por Jasiel Odair

Nunca nada es fcil. Mi relacin con Kaden y Jax se encuentra tan


destrozada como siempre, Matt me quiere de regreso, mi padre ni siquiera
me habl anoche despus de pelear con mi to, West Young dijo que me
amaba y le respond que necesitaba tiempo.
Hay una oscuridad en m, esta sombra que me impide ahondar
demasiado en mis emociones y corresponderlas. El ltimo chico al que
am me hiri y yo, una vez ms, salgo con un peleador.
Cuando entro al gimnasio, se esparce el malestar. De hecho,
combato la abrumadora sensacin de hogar. Cuando estoy aqu, cuando
entreno, es el nico momento en que la oscuridad se aleja. Hago una
pausa fuera del vestuario y veo como Kaden y Jax entrenan en el ring.
Trato de negarlo, pero West tambin drena la oscuridad de mi alma.
No quiero amarlo, pero lo hago. Algo dentro de m se ha roto; un contagio
que borra mis relaciones. Al igual que con Kaden, Jax y mi padre. Si
contino esto con West, tambin lo destruir?
Llegas tarde! Jax sale por entre las cuerdas y se quita el
protector de su cabeza mientras trota hacia m. Llegu temprano
esperando que pudisemos hablar.
Me qued encerrada en el tico anoche y llegu tarde esperando que
no lo hiciramos. Tena que hacer unas cosas.
Sip. Se rasca la parte posterior de la cabeza. No te llam puta
de nuevo. Hablaba de lo que pas el ao pasado y pap escuch.
Lo que sea. Ruedo los ojos y Jax planta una mano en mi brazo.
Vamos, Hays... djame hacer esto. No me disculpo con nadie.
Y yo realmente prefiero la ruta de evasin. Llego tarde y tengo que
cambiarme.
Jax inclina la cabeza y hace una mueca. Vas a obligarme a hacer
esto?

No te obligo a hacer nada.


Intento dar un paso por delante de l y Jax cae de rodillas. Extiende
los brazos, luciendo an ms grande. Los golpes en las bolsas se detienen
y los chicos gritan y se burlan de Jax en todo el gimnasio. Mis ojos se
abren ampliamente. Se humilla por m.
Escchame dice. De lo contrario, voy a seguirte as por el resto
del da.
Unos cuantos chicos salen del vestuario, me hago a un lado para
dejarlos pasar y hago un movimiento con la barbilla a Jax para que se una
a m. Se levanta y el gimnasio regresa a la rutina.
De todas las historias que podras compartir con tu pap, por qu
compartir eso? susurro.
Sus ojos se estrechan ante la mencin de su padre. No lo compart
con l. Me encontraba afuera, hablando con Kaden y no saba que l
escuchaba.
Regularmente sacas a colacin que soy una puta?
No eres una puta. Mira, sales con West y eso hace que surjan
malos recuerdos. Kaden y yo hablbamos porque estbamos preocupados.
Nos bloqueaste cuando salas con Matt y nos ests bloqueando de nuevo.
Matt te hiri, Hays, y no queremos verte sufrir de nuevo.
Busco sus ojos, deseando poder preguntarle lo qu sabe. Matt no
me hizo dao.
Cada vez que entras en este gimnasio luces tan plida como un
fantasma. Eso nunca sucedi antes de Matt. No s lo que te hizo, pero hizo
algo. Mat una parte de quin eras; Kaden y yo seremos condenados si
West acaba contigo.
West no es Matt. No lo es. Un brillo de pnico ondea a travs de
m. Y si cometo el mismo error dos veces?
La jaula de metal vibra cuando Kaden golpea su mano contra ella.
Vamos, Jax.
Se coloca el protector de cabeza de nuevo. Simplemente digo que la
historia parece repetirse. Pinsalo.
Mierda.
La puerta de la oficina de mi abuelo se abre y sale mi padre. Pura
alegra y absoluta salta en mi torrente sanguneo, y mi cara duele por la
sonrisa. Vino mi padre. Eso significa que regres, estar bien, dormir y
sonreir de nuevo y ser mi padre. No me importa el trabajo. No me
importa el dinero. Me preocupo por mi pap.

Me hace una sea para que me una a l y me encuentro indecisa


mientras me acerco. Cada ocasin con mi padre es como la maana de
navidad, una vibracin de nervios me recorre como una droga.
John me ofrece una sonrisa a medias y cualquier tipo de sonrisa de
l me asusta bastante. Cierra la puerta tras de ti.
Lo hago y me hundo en la silla frente a John. Pap se apoya en el
archivero y mira un gran sobre en el escritorio de John, que lo toma, abre
su boca para decir algo y luego la cierra mientras me entrega el sobre.
Siento nuseas mientras pienso en las millones de cosas horribles
que podra ser eso, pero ninguna tiene sentido hasta que veo la direccin
de envo: la Universidad de Kentucky.
Me tiemblan las manos e inhalo profundamente. Gran sobre. Lo
consegu. Fui aceptada.
Felicitaciones. Hay una pesadez en la voz de mi pap que capta
mi atencin. La sonrisa que ni siquiera supe que tena en mi rostro se
desvanece. Recog el correo hoy contina. Espero que no te importe
que ya la haya abierto.
Le doy la vuelta y deslizo mi mano a lo largo de la solapa ya abierta.
Importarme? S, me importa, pero nunca podra decir nada para molestar
a mi padre, as que en su lugar saco el contenido.
Aunque mi padre y John escudrian cada uno de mis movimientos,
reviso toda la montaa de papeles y folletos, encontrando todo menos un
elemento crucial. La ayuda financiera?
John posa los dedos en un papel sobre su escritorio. Algunas
subvenciones, un pequeo prstamo de estudiante, trabajo-estudio, pero
sin beca. Lo siento.
Mis puntuaciones de la ACT no eran lo suficientemente altas. Apesto
en las pruebas, pero me destaco en clase. Mientras mi cerebro saba que
esto sucedera, mi corazn no. Asiento y muerdo el interior de mi boca.
Me aceptaron. Trato de elevar mis labios, pero tiemblan. Maldicin, este
debera ser un buen momento.
Haley comienza John, tu padre y yo hablamos y voy a tratar de
sacar un prstamo...
No puedes interrumpo. Invertiste todo en este gimnasio y el
calentador acaba de morir.
No soy estpida. John no vive en una casa rodante porque cree que
es genial. l, como todos, tom decisiones difciles para mantenerse a flote.
No hay manera de que pueda manejar ms deudas.
Es la nica opcin dice mi pap.

Conseguir dos empleos o ir a la universidad de la comunidad.


Aunque eso tambin cuesta dinero que no poseo. Voy a encontrar una
manera de ahorrar dinero, trabajar por un ao...
No! Pap golpea la mano contra el archivero y salto. Mi padre
nunca ha sido una persona que pierda la paciencia, o la calma. No es
aceptable. Tomars lo que te damos.
Pap discuto.
Dije que no! grita, y luego se apresura a salir de la oficina. Las
persianas en la ventana de la puerta se balancean cuando la puerta golpea
al cerrarse. Miro a John y mi boca cae abierta. Qu hice?
Es difcil para un hombre estar en una situacin en la que no
puede cuidar de su familia, especialmente a su hija.
No quiero que se preocupe por m. Puedo resolver esto por mi
cuenta.
De eso se trata. Quiere proveerte y ve lo mucho que te esfuerzas
por cuidarlo. Hace una pausa. Me dijo lo que pas anoche. Tu novio
casi te cuesta el techo sobre tu cabeza.
Me entristezco y deseo que me trague la tierra. Lo s y trat de
disculparme con pap.
Ah est. Justo eso. No deberas pedirle disculpas. Eso lo est
matando. Eres su hija. l es tu padre. No se deben cambiar los roles en
este punto.
Promet que me llevara bien con mi to y fall. Esto es mi culpa.
Tu culpa? Le costaste el trabajo? Forzaste a Maggie a
enfermarse? Creaste la recesin que caus que la mitad de los luchadores
no fueran capaces de pagar las cuotas del gimnasio? No hay culpa. No es
as como funciona la vida. Tu padre tiene dificultades para aceptar la
mano de cartas que le toc. Y t has elegido rendirte y no afrontar el
problema. No estoy seguro de cual de ustedes es peor.
Permanecemos en silencio y el paquete se convierte en una elefante
embarazada en mi regazo. Perd sus medallas.
Esa fue una batalla. No la guerra. Solas tener una mejor
perspectiva.
Durante meses me preocup por ser aceptada en la universidad y
ahora deseo nunca haber recibido la aceptacin. Tiro los papeles al suelo.
Cmo puedo ayudarlo?
Esto es algo en lo que tiene que trabajar. Mientras tanto, sigue
adelante.

Adelante. Pero quiero regresar... regresar a casa, volver a cuando mi


pap tena trabajo, a cuando haba esperanza. Estoy preocupada por l.
John permanece en silencio por unos segundos. Yo tambin. Me
preocupo por todos ustedes, incluso por tu mam. No poder proporcionar
un hogar adecuado para mi hija es una carga pesada para m.
Vi, la ta de mam, la contact de nuevo. Quiere que nos mudemos
a California a vivir con ella. Le digo esto para medir su reaccin. Mi ta
abuela Vi es su cuada, hermana de mi abuela. Ella y John se odiaban
mutuamente, pero amaba a su hermana y a mi madre.
Tu mam me lo dijo. Aleja la mirada. Le dije que debera
considerarlo.
Mam quiere esperar hasta que Kaden y yo nos graduemos. Si
no gano una beca para entonces, podra mudarme con ellos. Tal vez a
pap le ir mejor en California.
La tristeza que se establece en sus labios crea una sensacin de
hormigueo a lo largo de mi piel. Qu?
Tu padre est en un mal lugar. Sola ser un luchador, pero no
estoy seguro de que todava quede lucha en l.
Es un luchador. Incluso a los mejores luchadores les cuesta
correr cuesta arriba con pesas en sus espaldas. Slo tengo que quitar un
par de esas pesas. El primer lugar para comenzar es ganar esa beca. Voy
a entrenar. Hoy. Maana. Siempre. A cambio, necesito una carta tuya para
una beca y tambin necesito que entrenes a West.
Entrenar a West si te comprometes a pelear para m. No a
entrenar.
No puedo pelear. Entonces entrenar si ests de acuerdo en darme
la carta, y a Jax y Kaden. Diles que tienen que ayudarme con West.
John esboza una rara sonrisa verdadera. Ahora estamos hablando.

West
Traducido por MiryGPE
Corregido por Mel Markham

Sobre el piso, aprieto el tornillo, entonces pruebo la media puerta


fijada a la pared que, en teora, mantiene a la gente detrs de la barra.
Anoche, alguien arranc las bisagras durante una pelea. Hoy: como nueva.
Satisfecho, me siento y observo a la poca gente que se amontona. El
mismo pensamiento circula por mi mente: Uno de esos tipos es el
hermano de mi madre?
Es sbado, y por ensima vez, deseo que Haley tenga un celular.
Este asunto de slo hablar con ella cuando la veo es demasiado de la vieja
escuela para m. Anoche le pregunt si todava ramos una pareja y me
pidi tiempo. Me vuelve loco esperar hasta el lunes en la escuela para
descubrir la respuesta.
Te est matando, no es as? Abby se sienta en un taburete y me
levanto. Cmo demonios sabe sobre Haley y yo? Se gira para inspeccionar
las mesas. Preguntarte cul es.
Ah, el hermano. Est aqu?
Se mete un man a la boca. Nop.
Me diras si estuviera?
Aj.
Apoyo la espalda contra la barra y descanso los codos en ella.
Podras mentirme al decirme que mi mam vino aqu a conocer a
su hermano.
Podra. Pero no lo hago. Mira a su alrededor. Dnde se
encuentra Denny?
Abby est completamente inexpresiva. Hay dos lados de la chica:
llena de mierda y letal. De cualquier manera, es intensa. Est en la parte
de atrs con un camin de reparto.
Me dej la comida?

Me inclino detrs de la barra y le alcanzo un recipiente de


polietileno. Sus ojos se iluminan. Espagueti! Abby gira los fideos con
un tenedor de plstico, a continuacin seala hacia la puerta de vaivn.
Eres muy hbil. Impresionante.
Empujo la puerta de nuevo, asombrado por el sentimiento de
orgullo. Mi pap se sentir decepcionado ya que no jod algo.
Re con mi declaracin. Tu padre es bastante maldito. Por cierto,
Rachel podra llegar a casa pronto.
Abby gana toda mi atencin y mis manos sudan. Quiero a Rachel en
casa. Necesita estar en casa, pero... Sus piernas?
Se mover de nuevo, pero no saben si con asistencia o sin ella.
Froto los msculos de mi cuello, algo aliviado y algo devastado.
Rachel debera ser capaz de maniobrar bajo el cap de su coche, no estar
limitada. Cuando est en casa, no tendr ms remedio que enfrentarla y
encontrar una manera de recuperarle esto.
Observo cmo entra un chico nuevo. Tiene cabello rubio, como mi
mam. Tambin ojos azules, pero l es bastante rudo. Ese? pregunto.
No te dir murmura a travs de la comida en su boca.
Ni siquiera has mirado.
Porque ni siquiera responder. Pone voz gruesa para tratar de
imitarme.
Por qu mentira mam? Nos dijo que era hija nica y que sus
padres murieron.
No lo puedes sacar de tu mente, verdad?
Niego con la cabeza.
Confa en m, no quieres saber ms. Es material para pesadillas.
Incluso me da escalofros cuando pienso en ello a las tres de la
madrugada.
Una oscuridad repugnante se anida en mis entraas. Es mi
madre, Abby.
Y si ella quisiera que supieras, habra dejado caer la bomba
durante una de sus ostentosas cenas. Abby enrolla otro bocado y se lo
mete en la boca. Es consciente Rachel de que tan seguido permanece sin
comer Abby?. No lo hagas dice a los fideos. Ests en mi mundo
porque Rachel te ama y yo la amo. Slo porque pap te acept de regreso,
no te da el derecho.
El derecho a qu?
Me lanza una mirada por el rabillo de su ojo. Sentir pena por m.

La culpa por compadecerme de ella me atraviesa. Entonces volver


a odiarte.
Bueno. Lo hiciste? pregunta. Le diste a Matt lo que quera?
Es una condicin mdica lo que te hace hablar con acertijos?
Abby sonre realmente. Bien. Matt quiere que la pelea del mes que
viene sea entre l y t, no entre Conner y t, pero no quiere ser el nico
que lo promueva porque trata de permanecer en buenos trminos con
Haley.
Ahora ests diciendo mierda. Porque no hay manera de que
pueda saber todo esto.
Tengo sper odo. Me golpea la cabeza con un dedo. Incluso
tengo la capacidad de escuchar tus pensamientos. Piensas en Haley y
sexo.
No lo haca, pero ahora s. Jess, Haley puede besar y su piel es tan
malditamente suave... Suspiro. Y puede que ella ya no sea ma. Te
encuentras llena de mierda.
Tal vez, pero duermo con uno de los chicos de Black Fire y l es un
hablador.
Maldita sea. Eso fue contundente. Entonces, no traicionas a tu
chico al contrmelo a m?
Resopla. Dije que duermo, no que estoy casada con l. Lo que hago
para ganarme la vida... es mejor ser alguien que trabaja por su cuenta. Si
l quiere ponerse todo sentimental despus y hablar, ese es su problema.
Evalo a Abby. No te importa una mierda lo que piensen de ti.
No. Absorbe un fideo que le da un pequeo golpe en los labios.
Retiro lo dicho. Me importa lo que piense Rachel. Es la nica persona,
adems de Isaiah que me ha gustado alguna vez.
La forma en que lo enfatiza, me hace mirar ms all del pelo oscuro,
la sudadera y lo letal. Lo ests haciendo otra vez dice.
Levanto las manos. Estoy de vuelta en la pgina: eres una perra
sin corazn.
Eso est mejor. Aqu est toda la informacin. Matt quiere pelear
contigo porque te odia. Cree que si puede patearte el trasero, Haley te
botar porque eres dbil o le dars la libertad porque t odiars que ella
piense que eres dbil. Una aspiracin de espaguetis. Pero l quiere que
t lo provoques a tomar la pelea, as Haley estar como: No, West, no!
Deja de ser malo con Matt. Es inofensivo de una manera psicpata. Si l
te provoca, entonces es el chico malo y se encuentra haciendo campaa de
Seor Chico Lindo. Caste en eso?

No. Pero mis intestinos se retuercen por lo cerca que estuve de


darle un golpe a Matt. No me gusta que jueguen conmigo. Y qu si peleo
con Matt en lugar de Conner? Prefiero ir en contra de ese bastardo.
Bien, ya que probablemente lo hars. Estoy lista para mostrarte el
peor escenario: Si se reduce a Matt y a ti en la jaula, si l te da una paliza,
tendr razn Matt? Puedes levantarte para mirar a los ojos a la chica
que te importa, sabiendo que su ex demostr en pblico que es ms fuerte
que t?

Haley
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por Val_17

Mi boca se seca y una extraa presin oprime mi garganta, casi


como si un fantasma estuviera ahuecando mi cuello y apretando.
Sentndome en las colchonetas junto al ring, envuelvo lentamente mis
manos. Cada capa es la confirmacin de una sentencia de muerte. Es raro
cmo sola amar este ritual, estar en el ring. Cuando pasaba por debajo de
la cuerda, dejaba atrs quien era en mi vida diaria y emerga al otro lado
con la mente clara, cada pensamiento y movimiento, calmado y preciso.
Con un golpe, Matt me arrebat mi alegra y me hizo sentir miedo de
las pocas cosas que disfrutaba en la vida.
Hay un cambio en el gimnasio, un humor jovial entre todos los
dems. Los chicos a los que he conocido una buena parte de mi vida estn
entusiasmados por ver mi regreso al ring y los nuevos, que han odo de m
por rumores o me han visto en una de mis peleas en persona o en
YouTube, tambin parecen estar excitados. No hace mucho tiempo,
sostuve el ttulo nacional. Ahora soy un fraude.
Jax se agacha frente a m, tirando mis guantes de boxeo al piso.
Conmigo o con Kaden?
Arqueo las cejas, sin entender lo que est preguntado.
Con quin quieres entrenar? Conmigo o con Kaden?
Desabrocha el velcro y abre la apertura para que pueda meter la
mano. Permanezco en silencio, demasiado sorprendida por la oferta. Lo
amo a l y a mi hermano. No hay nada que no hara por ellos.
Meto la mano y Jax asegura el guante. Has estado evitando
entrenar, as que supongo que tienes un bloqueo mental. Iremos despacio.
Una cuantas series de golpes, un par de patadas bajas. Nada muy
complicado.
Me pongo el protector para la cabeza y dejo que Jax me ayude con el
otro guante. Eso no es lo que John tena en mente. Quiere que entrene.

Te equivocas. Slo quiere tenerte de regreso.


Jax se levanta y pongo un guante en su brazo. Lo siento.
Por qu?
Por Matt. Por traicionar a mi familia. Por todo.
Jax mira por encima de su hombro y estoy sorprendida de ver a
Kaden al otro lado de las cuerdas. l asiente y Jax finge lanzar un
derechazo en su direccin. Es agua pasada, pero eso no significa que
estemos bien con West. Si est saliendo contigo, tiene que ganarse nuestro
respeto.
Comienzo a sacarme los guantes. Si no van a ayudarme a entrenar a
West, entonces no voy a practicar. Jax coloca su mano sobre el velcro.
Entra al ring te ayudaremos. El chico es malas noticias, pero al menos
estaremos all para cuidar tu espalda.
Siempre lo has hecho digo con una sonrisa para aligerar el
ambiente.
Niega con la cabeza. Es difcil ayudar a alguien cuando insisten en
luchar solos, maldicin.
Jax me ofrece una mano para ayudarme a pararme del suelo y la
acepto. West es un buen tipo y me preocupo por l. Posiblemente ms
que slo preocuparme.
Es un desconocido y tiene mal genio. Recuerda, lo vi perder el
control anoche.
Mi corazn se aprieta porque Jax tiene razn. West permite que sus
emociones lo dominen, lo que ser un problema en el ring.
John golpea la puerta de su oficina. Si quisiera una audiencia,
habra vendido entradas. Vuelvan a trabajar!
El sonido de puetazos en las bolsas y el tamborileo de los
luchadores usando combinaciones contra otros llenan el gimnasio, pero no
toma demasiado notar que es poco entusiasta.
ring.

John agarra un par de mitones, se pasa por las cuerdas y entra al


Pens que iba a entrenar. Sealo los mitones en sus manos.
Lo hars, pero dije que comenzaramos despacio.

Lo sigo al ring. Desde que volv al gimnasio, slo he trabajado en los


sacos de boxeo con John. He usado mitones con West, pero en realidad no
le dado un puetazo a nadie. John pone los mitones cerca de su cabeza.
Inhalo profundamente y mi guardia se eleva. Un segundo. Otro.

Golpeo a Matt con rabia, pero l me alcanza primero y duele. Si no


hubiera contraatacado, habra terminado como lo hizo? Si no estuviera
entrenada, me habra golpeado siquiera? Dnde terminan las decisiones
de Matt y dnde empiezan las mas? Bajo la guardia. Y si no puedo
hacerlo?
John ampla sus brazos as los blancos estn a la longitud del brazo.
Entonces iremos incluso ms lento. Uno, dos. Sacude la mano
derecha. Uno, dos. Y sacude la izquierda. Vamos a calentar.
Bien. Algo de la tensin disminuye. Sin puetazos a la cabeza.
Puedo hacer esto. Bien.
Mis guantes regresan a su lugar junto a mis sienes y mis pies se
posicionan. Bien.

West
Traducido por CrisCras
Corregido por Val_17

Con las palabras de Abby frescas en mi mente y la decisin que tiene


que tomar Haley, me encamino directamente al gimnasio. Si ella va a
destrozar mi corazn, puede hacerlo ahora, no en la escuela.
Los sacos que hay cerca de la puerta se encuentran vacos, pero una
multitud se rene alrededor del ring de boxeo. Un rugido de aprobacin
ondula desde los tipos que observan el espectculo. En la esquina del ring,
Kaden se pone su casco y sus guantes, luego le dice algo a Jax, que est
parado al otro lado de las cuerdas. Los dos intercambian opiniones como
un entrenador instruyendo a un estudiante.
Me abro camino a travs de la cargada multitud, meneando la
cabeza para encontrar a Haley. Los tipos preparados con ropa de
entrenamiento gritan otra vez y la descubro en el ltimo punto en el que
pens mirar: el ring.
John y Haley bailan alrededor del otro, un tango demente. Con
guantes en sus manos, John apunta a su cabeza. Haley lo esquiva y
devuelve el golpe con puetazos veloces a los guantes cerca de la cara de
l: golpe doble, gancho derecho a la cabeza. l grue con cada golpe, al
igual que ella hace conmigo, manteniendo el ritmo, recompensndola por
el golpe.
Haley es esbelta y preciosa, con una capa de sudor sobre su cuerpo.
Su largo cabello est recogido en su nuca, y su rostro es apenas visible por
el casco y su guardia. Hay algo letal en ella. Es ms que la forma en que
sus hombros giran hacia delante y lo rpido que golpea. Es el brillo de
seriedad en sus ojos. Haley dentro de ese ring significa negocios.
Nunca olvides que puede patearte el trasero. Jax se sienta a mi
lado. Y si no lo hace, lo har yo.
Lo ignoro mientras John combina ambos guantes y los eleva en el
aire. Haley encaja un alto golpe doble con una fuerza que podra matar a
un hombre. Mis ojos se amplan mientras la multitud grita por ms. John

golpea sus guantes y contina bailando alrededor de ella. Eso es, Hays.
Eso es!
John se gira y llama a Kaden con un grito. Los chicos aplauden
mientras l le susurra instrucciones en su odo.
Cul es el gran asunto? pregunto.
Jax me examina, de arriba abajo, luego vuelve a subir. En verdad
no lo sabes, cierto?
Me rasco la mandbula, el orgullo me impide dar una respuesta.
Sonre cuando no respondo. Haley es una campeona nacional.
Mierda. Nunca pregunt y ella nunca lo dijo. Me remuevo y Jax se
re.
Ms all de eso? Esta es la primera vez, lo juro por Dios, que
Haley entrena aqu en ms de un ao y en unos pocos segundos ser la
primera vez que se enfrente a alguien en ms de seis meses.
Mi cabeza gira hacia Jax de golpe y la sorpresa se registra como un
terremoto en mi sistema. Ella entrena aqu todo el tiempo.
Cuando dej Black Fire, dej de luchar. Acept volver al gimnasio,
pero se niega a participar. Lo que ests presenciando es su resurreccin.
La ltima vez que lo comprob, t y yo no ramos amigos. As que,
por qu el momento amable?
Ella es ms que t y mucho mejor, y estoy bien con que lo veas.
Haley ya ha atravesado el infierno y ni Kaden ni yo permitiremos una visita
de regreso. Lo entiendes, amigo?
Vuelvo mi atencin hacia el ring, intentando analizar y organizar las
palabras de Jax. Haley dej de luchar cuando dej a Matt. Me paso una
mano por el pelo para sacudirme las telaraas mentales. No slo dej de
salir con luchadores; dej de luchar. La imagen de ella atendiendo su
mano la noche que nos conocimos, la pelea que tuvimos en mi auto y lo
enojada que estaba por haber golpeado a alguien y haber sido golpeada en
respuesta, todo destella en mi mente.
En medio del ring, Kaden asiente con la barbilla y levanta el brazo,
sin guante. Haley duda en su lado del ring mientras se apoya contra el
poste. La multitud grita para que ella acepte y yo doy un paso hacia
delante. Jax extiende el brazo como la barrera de un ferrocarril. Hizo un
trato con John acerca de esto. No la avergences.
Qu trato?
Como no lo sabes, y no lo haces, descbrelo.
Giro sobre mis talones, la gravedad suplicando para que me
apresure hacia el ring. l es ms grande que ella.

Y Haley puede tirarlo de culo. Esta no es una pelea de verdad y


ella lo sabe. Unas pocas series de golpes. Eso es. Si va a valer algo de
nuevo, dentro y fuera de ese ring, Haley tiene que participar.
Me enderezo y voy mano a mano con Jax. No tiene que hacerlo.
Sus ojos verdes se endurecen mientras invade mi espacio. S, si
quiere salvar tu culo como dice que quiere. No te has preguntado por qu
ests entrenando con el resto de nosotros?
A la mierda con eso. Rodeo a Jax para alejarme y lucho por abrirme
paso a travs de la multitud justo cuando Haley se aparta del poste. Antes
de que pueda alcanzar las cuerdas, golpea su guante contra el de Kaden y
los dos alzan la guardia hasta sus cabezas inmediatamente y empiezan a
hacer crculos.
Es ms pequea que l, posiblemente cuarenta y cinco kilos ms
ligera y cada instinto grita que me coloque frente a ella. Si no fuera su
hermano, estara en medio en un instante. Kaden gira su guardia,
escondiendo su rostro y exponiendo sus muecas. Haley responde con un
golpe, cruzando entre los guantes. Con sus guardias todava bajo control,
se mueven otra vez, Haley gira sus muecas hacia Kaden y l lanza el
mismo golpe, cruzado.
Haley se desliza hacia atrs y baja su guardia. El color se drena de
su rostro. No puedo.
Vamos, Hays. No te rindas. S lo unos pocos golpes. Kaden le
gira las muecas de nuevo.
Ella aspira una bocanada de aire y mi pulso palpita en mis odos.
Hay miedo en sus ojos. Con la liberacin del aire, vuelve a unirse a la
danza. Continan golpeando las muecas el uno del otro y los golpes
aumentan en frecuencia, aadiendo golpes bajos a los muslos, todo muy
metdico.
Mi agarre sobre la cuerda se aprieta mientras la ronda contina y
cada golpe aumenta de intensidad. Kaden lanza un golpe y Haley deja caer
su guardia justo cuando l lanza el gancho. Su guante conecta contra el
casco por detrs de su oreja. Su cabeza se sacude hacia la izquierda con el
golpe.
Las manos de Kaden caen y trata de alcanzar a Haley. Lo sien
La respuesta viene rpido y con fuerza, demasiado rpido como para
que Kaden alce su guardia y ella encaja un puetazo en su mandbula. l
reacciona lanzando un brazo para bloquear el golpe, pero Haley lanza otro
cruzado, siguindolo con una patada por detrs de las rodillas. El cuerpo
de Kaden golpea el suelo y el gimnasio vibra.
Un destello de cabello rubio me pasa y, siguiendo el ejemplo de Jax,
paso por debajo de las cuerdas. Haley ya est alejndose, arrancndose los

guantes con los dientes, su respiracin saliendo con fuerza y rapidez. John
est frente a ella, murmurando mierda, y ella le grita: Aljate!

Haley
Traducido por Annabelle
Corregido por Victoria

Los dedos de John se envuelven alrededor de mi brazo y salto de


miedo. De terror. Suelto con brusquedad mi brazo y me preparo para
golpearlo si vuelve a tocarme.
Levanta las manos al aire. Tranquila, Haley.
Dije que te alejaras! Las palabras salen de mi garganta con
tanta fuerza que se irritan las cuerdas de mi laringe. No puedo hacer
esto! Te dije que no poda hacerlo!
El mundo se vuelve gris durante un segundo, luego los colores
comienzan a reaparecer.
John asiente, pero no hace lo que le digo. Se encuentra demasiado
cerca. Todos se encuentran demasiado cerca. Es como si el gimnasio se
estuviese encogiendo. Arranco el velcro del vendaje en mi mano,
intentando sacarlo de una vez, pero la cosa no quiere salir. Se encuentra
pegado a m. As como la sangre de Matt an se encuentra pegada a m.
Estoy manchada y arruinada. Golpe a mi hermano en un ataque de
ira y lo mand al suelo. Un malestar se expande dentro de mi pecho, muy
cerca de mi corazn y respirar comienza hacerse difcil. Por qu no puedo
quitarme este vendaje? Qutamelos!
Pero cuando John se me acerca, doy un paso atrs y sacudo tanto la
cabeza que mi visin comienza a fallar. Necesito quitarme esto, necesito
alejarme y no pelear nunca ms. Soy un demonio cuando peleo y si John
me toca, tambin lo lastimar.
Djame hacerlo.
Jadeo cuando West se agacha debajo de las cuerdas. Oh, Dios mo,
ve todo esto. Me ve. A la verdadera yo. Ve el fraude. Lo pattica que soy.
No quiero lastimarte.

West se acerca lentamente a m, con una confianza en su caminar


que slo posee l. La nica manera en que eso suceda es si me dices que
no me acerque. Sabes que las chicas rudas me calientan.
Como si hubiese una brisa, la neblina se aclara lo suficiente como
para poder concentrarme y pensar con claridad. Quiero quitarme los
vendajes. Levanto la palma para que pueda ver cmo arruin la pieza en
mi mano izquierda.
Como un ladrn, se desliza en mi espacio personal. Puedo verlo.
Te molesta si le doy un vistazo? Soy bastante talentoso cuando se trata
de quitarles la ropa a las chicas lindas.
Normalmente me reira, ya que ese tipo de declaraciones son muy
propias de West, pero no lo hago. En vez de eso, extiendo el brazo. Toma
mi mano en las suyas y desliza su pulgar contra la piel expuesta. Lo
har lentamente y luego saldremos de aqu. Slo t y yo. Qu piensas?
Algo hmedo amenaza con caer en la esquina de mi ojo. Sudor, tal
vez? No estoy segura. De acuerdo.
Bien. Comienza a desenredar el material, que se encuentra
anudado como un montn de collares dentro de un cofre que sacudieron
mucho. Aqu hay mucha gente para mi gusto. Prefiero besarte en
privado.
Desde lejos, escucho a alguien gritar para que despejen el lugar, y
creo reconocer la voz como la de John.
Kaden me golpe detrs del odo digo, como si eso lo ayudara a
entender.
Lo vi. Encuentra mi mirada y sus manos se detienen. Te
encuentras herida?
Estoy destrozada. No.
La culpa me atraviesa. Mis ojos recorren el lugar en busca de Kaden,
pero no debo buscar mucho. Se encuentra junto a m, y Jax junto a l.
Cmo es que no lo haba notado? Te encuentras bien?
Le da dos golpecitos a su pecho. Estoy hecho de piedra,
recuerdas? Adems, no es la primera vez que me lanzas al suelo. Qu
hay de ti, Hays? Te encuentras bien?
No. Lo lamento. Y dejo de hablar, ya que mi garganta comienza a
cerrarse. Contengo el aliento cuando mis ojos se llenan de lgrimas.
Golpe a mi hermano. Cuando el guante de Kaden hizo contacto con mi
cabeza, mi mente vol hasta Matt y golpe a mi hermano. Lo her a
propsito. No puedo pelear. No debera hacerlo. Lo lamento.
Tiembla dice Jax.

Un aire fro me acaricia los dedos mientras West termina de


desenvolverlos. Voy a sacarla de aqu.
No la lleves donde su to. John se acerca a West. Se le baj el
azcar. Llvala a comer algo, eso la ayudar con el shock. Kaden, Jax,
busquen a Haley en la puerta delantera de su casa a medianoche. Hoy no
necesita la mierda de su to.
West se quita la chaqueta y la coloca sobre mis hombros. No debera
ser tan amable conmigo. Golpe a mi hermano. Llena de ira.
Frota sus dedos contra mi mejilla y toma mi rostro en sus manos.
No importa.
John dice Jax. Quiz debera quedarse con nosotros.
Quiero que ests conmigo le susurro a West.
Entonces me tendrs. Puedes caminar?
Asiento, pero mis piernas no se mueven. West se inclina; luego mis
pies se encuentran colgando y mi cuerpo acunado contra el suyo.
Descanso la cabeza sobre su hombro, ya que es demasiado pesada para
sostenerla y adems me gusta su calidez.
Est bien, Haley dice al llevarme ms all de los bolsos hacia la
puerta. Todo est bien.

West
Traducido por CrisCras
Corregido por Aimetz Volkov

Fresca al salir de la ducha y en un suter morado y pantalones


vaqueros tomados prestados de la habitacin de Rachel, Haley retuerce
con su tenedor los fetuccini Alfredo que calent para ella y los desliza en
su boca. Pap esta fuera por negocios, mam se est quedando esta noche
en el hospital y mis hermanos estn Dios sabe dnde. Larga historia corta:
estamos completamente solos.
Haley y yo nos sentamos el uno al lado del otro en el suelo de mi
habitacin, apoyados contra el final de mi cama. Alguna pelcula para
chicas que Rachel ha visto un milln de veces se reproduce en la pantalla
plana. La puse para Haley, con la esperanza de que la hara sonrer y la
distraera. La ve y, mientras que el color ha vuelto a sus mejillas, sus ojos
son planos y apagados.
Esto es mucho mejor que la carne de venado dice.
Parece que fue hace aos cuando compartimos una simple comida
sobre el suelo del tico. Tenemos un tipo que cocina un par de veces a la
semana. Nuestro frigorfico siempre est abastecido.
Crea una H en su plato casi demolido de fideos. Eso debe de ser
agradable.
Hasta que me echaron, lo tomaba por una garanta. Junto con un
milln de otras cosas. Vamos a discutir lo que sucedi ms temprano?
A medio bocado, Haley tose y luego se obliga a tragar. Tenemos
que hacerlo?
S.
Fui golpeada y entr en pnico. Supongo que estoy oxidada.
Qu te hizo Matt?
Deja caer el tazn contra el suelo con un golpe y el tenedor hace un
sonido metlico. Nada.

Mentira. Te vuelves blanca cada vez que le ves y Jax me dijo que
dejaste de luchar hace seis meses, el mismo tiempo que cuando rompiste
con Matt. Tambin me dijo que tienes un ttulo nacional. Los campeones
nacionales no lo dejan. Matt hizo algo, y quiero saber qu hizo.
Un fuego se dispara dentro de ella el mismo infierno que el de la
noche que nos conocimos. Jax necesita mantener la boca cerrada.
Tal vez t necesitas aprender cmo hablar. Y describo
exactamente lo que est causando el problema y estoy mucho ms cerca
de lo que preferira. Las piezas caen en su lugar: Haley entrando en pnico
respecto a luchar, respecto a salir con un luchador, entonces lo fuerte que
est luchando contra m ahora. Un peligroso trasfondo de rabia inunda
mis venas. Matt te golpe?
No puedes preguntarme eso. Est de pie y al otro lado de la
habitacin en cuestin de segundos. Me levanto rpidamente detrs de ella
y le agarro el brazo antes de que pueda alcanzar el pomo de la puerta.
Cuando la giro hacia m, se aparta de un tirn y luego estrella sus palmas
contra mi pecho. No me toques!
Jadea y mira fijamente sus manos como si estuvieran cubiertas de
sangre. Oh, Dios, lo hice otra vez.
Trabaj muy duro para traerla de vuelta a la realidad y no voy a
dejarla escaparse de nuevo. Tomo sus manos y las planto sobre mi pecho.
Hazlo otra vez. Si necesitas empujarme. Hazlo. Sabes que puedo
aguantarlo.
Haley aparta las manos de golpe y se tambalea hasta que choca con
la puerta. Esa es la razn por la que dej de luchar. Hice algo horrible y
no quiero hacerlo otra vez.
Es esto. Es lo ms cerca que he llegado a estar dentro de la cabeza
de Haley y si digo algo incorrecto, si hago el movimiento equivocado, se
cerrar y podra perder lo nico bueno de mi vida. Hacer qu? Qu es
lo que no quieres hacer otra vez?
Sus dedos se extienden y los mantiene alzados en un gesto para
detenerme, pero no est batallando conmigo. Hay algo en su cerebro,
alguien all torturndola.
Hacer qu? insisto.
Es como si una sombra descendiera y se encoge ante ella. No
quiero herir a nadie.
Nunca he sido un tipo de los que rezan, pero la piel de gallina
extendindose a lo largo de mi cuello me dice que algo malvado est
atacando su alma. La nica a la que ests haciendo dao es a ti misma
por no hablar conmigo.

Haley respira. Una inspiracin. Otra expiracin. Su pecho sube y


baja con un movimiento constante. Podran haber pasado horas mientras
la observo librar una guerra dentro de su propia mente.
No hay respuesta que puedas darme que haga que cambie cmo
me siento por ti.
Y si l hizo Un sonido ahogado escapa de su garganta lo
hizo aun as no hace que lo que yo hice sea correcto, o lo que le hice a
Kaden o cmo her a Jax y a mi familia y a mi abuelo. Lo que hice estaba
mal y soy intil y pattica y
No eres ninguna de esas cosas. La rabia se hincha dentro de m,
dirigida directamente hacia Matt. Si no tengo cuidado, la tomar con
Haley. Sin querer orla criticarse a s misma ms tiempo, salvo la distancia
y la atraigo hacia m. No hay nada que puedas decir que nos cambie.
Nada.
Las manos de Haley se cierran en puos sobre la tela de mi
camiseta. Por una vez en nuestra maldita relacin, est confiando en m.
Dejo una lluvia de besos por su sedoso cabello y le acaricio la espalda.
Nada repito.
Sostengo a Haley, deseando estar retorciendo el cuello de ese hijo de
perra. La golpe y no a modo de entrenamiento. Qu sucedi con
Kaden?
Descansa la cabeza en mi hombro y hace un gesto hacia donde hizo
contacto el guante de Kaden. El golpe en la cabeza. Desencaden
algunas cosas. Crees que estoy loca porque me asust?
No. Creo que Matt es un cabrn. Creo que es un jodido hombre
muerto. Con qu frecuencia sucedi con l?
Mi corazn late varias veces.
Una vez susurra. Es entonces cuando me alej.
Jess.
Le devolv el golpe murmura contra mi pecho. Le hice sangrar.
Si yo hubiera mostrado moderacin, tal vez no habra sido tan malo.
Cada msculo de mi cuerpo se agita. l est muerto. Est
jodidamente muerto. El maldito bastardo no caminar otro da. Me
alegro de que le devolvieras el golpe.
Se queda sin fuerzas en mis brazos. Es divertido. Me pas toda mi
vida aprendiendo cmo luchar y nunca pens en ello como un modo de
lastimar a la gente. Era un deporte, la ltima partida de ajedrez y era
buena en ello. Cuando entraba en el cuadriltero, mis intenciones nunca
eran hacer dao. Mis intenciones eran usar mis habilidades contra otras

personas con habilidades. Pero con Matt, quise hacer dao y lo hice. Eso
no me hace tan mala como l?
Coloco las manos sobre sus hombros y me muevo de forma que
quedo al nivel de los ojos de Haley. l te golpe.
Se estremece con la palabra golpe. Me hizo dao.
Te golpe. Repaso de nuevo nuestra conversacin y me doy
cuenta de que nunca admiti completamente que lo hiciera. Te atac y
t te defendiste. Esto no era un combate de entrenamiento ni un torneo.
Alguien en quien confiabas te fall. Eso le convierte en un cabrn y te
justifica.
Haley hace crujir su cuello hacia un lado y se aparta unos pasos de
m. Le permito tener el espacio, porque se est alejando de la puerta. Sus
dedos rozan la parte superior de mi tocador, tocando dos de mis relojes,
un anillo de clase y una botella de colonia.
Evala la habitacin. El juicio que haba estado esperando desde la
primera noche que la traje aqu se asienta en su rostro. Por qu ests
conmigo? Podras tener a cualquiera y aun as ests conmigo.
Lo que quieres decir es que soy rico.
Y yo soy pobre. Viva en un refugio para desamparados.
Me encojo de hombros. Y yo viva en mi coche.
No puedes entenderme. Cuelga el Rolex de sus dedos. No es lo
mismo.
No, no lo es. Hay cosas sobre nosotros que son diferentes, pero no
intentes hacerme ser algo diferente de lo que soy cuando estoy contigo.
Estar contigo es el nico momento en el que me siento bien viviendo
dentro de mi propia piel.
Por qu yo? Hay una burla en su voz y busca empezar una
discusin. Te cansaste de las chicas dispuestas a darte lo que quisieras
y decidiste ir de caza?
Por qu me ests presionando tanto?
No lo hago dice. Pero s lo hace. No le gusta lo que le dije sobre
Matt.
Anoche no estabas segura de que quisieras un nosotros. Ahora
que s algo ntimo sobre ti, vas a hacer lo que mejor haces? Vas a
refugiarte en tu cabeza y a huir?
Eres un idiota espeta.
Extiendo los brazos. Claro que lo soy, pero al menos no me estoy
haciendo el muerto. Vas a luchar o vas a correr? Porque esto es sobre ti.

Puedes decir lo que quieras y puedes empujarme tan fuerte y durante


tanto tiempo como quieras, pero no me voy a rendir.
Haley se encuentra junto a mi cama, sin parpadear ni moverse y
puesto que ya lo he lanzado todo sobre la mesa, decido renunciar a lo
ltimo de mi orgullo. Y para que lo sepas, soy virgen, Haley. Nunca he
tenido sexo con ninguna de esas chicas. T nunca has sido acerca de la
caza.
Como si hubiera anunciado que tengo ocho pezones, se sienta
torpemente de nuevo en mi cama. Por qu me dices esto?
Porque eres la chica por la que he estado esperando. Si quieres
romper, entonces vas a tener que hacerlo t, porque no lo har. Eres para
m y no voy a alejarme.
Haley mira fijamente la alfombra. Una triste cancin empieza a
sonar en la televisin. Es la parte de la pelcula en la que la pareja rompe.
Con el tiempo, vuelven a estar juntos. Es lo que sucede en las pelculas,
pero como Haley me ha recordado una y otra vez, esto es la vida real. La
gente pierde sus empleos, sus casas se pierden los unos a los otros y en
la vida real, el dolor duele de verdad.
Me estoy enamorando de ti. Fue un susurro, apenas audible. Lo
o ms con mi corazn que con mis odos, y fue el sonido ms hermoso.
Me estoy enamorando de ti, pero no quiero hacerlo.
Se dobla hacia delante y oculta su rostro con el pelo. Me agacho
enfrente de ella y coloco su pelo detrs de su oreja. Yo no soy Matt.
Lo s.
No, no lo sabes.
Asiente como si entendiera, pero la verdad no se refleja en sus ojos.
No soy Matt.
Lo s susurra otra vez.
Entonces dilo.
Haley retuerce sus dedos dentro de su cabello y apenas susurra:
T no eres Matt.
Entonces por qu sigues comparndome con l?

Haley
Traducido por Verito
Corregido por Amlie.

La declaracin de West es como una patada directa al estmago.


No lo hago.
T has sido la nica persona que ha visto quien soy. Nunca me
has mirado como un Young. Nunca me has mirado como una oportunidad
de beneficiarte. Siempre me has visto, lo bueno y lo malo.
West desliza los dedos en mi cabello y lo frota entre el pulgar y el
dedo ndice antes de dejarlo caer de nuevo en mi hombro. Pero cada vez
que estamos cerca, veo el fantasma de Matt en tus ojos. Cuando peleamos,
a veces creo que no ests peleando conmigo. Te amo, Haley, pero no estoy
dispuesto a compartirte, ni siquiera con un recuerdo.
Mis ojos se mueven a l y veo el dolor sincero dicindome cuanto le
cuesta decir la verdad. West no es Matt. Lo s. West y Matt nunca podran
haber entrado en la misma categora. West: refinado en su manera de
chico malo y ardientes ojos azules que susurran sus pensamientos
secretos, tanto los emocionales que conmueven como los erticos que te
hacen sonrojar.
Pero es ms que eso. Las emociones que crecen dentro de m... Es
ms que calidez, el constante aleteo, la emocin de encontrar su mirada
desde el otro lado de la habitacin. Es ms que un flechazo. Mientras ms
tiempo estoy con West, ms me doy cuenta de lo que haba entre Matt y
yo. Tena un flechazo con Matt... fuerte... porque si hubiese sido amor, l
no me hubiese tratado como lo hizo.
Quizs lo estamos haciendo al revs dice West con un brillo loco
en sus ojos.
Cmo es eso? Porque todo esto se siente bastante desesperante.
La nica manera de librarse de un fantasma es exorcizarlo.
Exorcizarlo?

S. West frota mi rodilla con su pulgar y observo los msculos de


su brazo ondular mientras se mueve. Llnate con recuerdos de m as no
hay espacio para l.
Envuelvo los brazos alrededor de mi cintura, tratando con
desesperacin de desaparecer. Y si no son los recuerdos los que me
asustan?
Entonces qu es?
Y si no estoy aterrada de ti o de l? Trago, insegura de si tengo
el coraje para decir las palabras. Y si estoy aterrada de m?
Su falta de respuesta confirma que no hay esperanza en absoluto.
Luego mi piel hormiguea con las ligeras caricias de dedos contra mi
mejilla. West me insta a levantar la barbilla y es duro cuando el peso del
silencio se estrella en mis hombros.
Entonces te ensear a luchar con el terror.
Ensearme?
Ensearte. Primero tienes que confiar en m.
Los dedos de West se mantienen en mi piel e inclino la cabeza hacia
el placentero toque. Confo en ti.
Un poco dice. Pero no al cien por ciento. Cuando las cosas se
ponen difciles, te encierras dentro de tu cabeza... recurres a donde te
sientes ms segura. Djame entrar, Haley. Djame cargar parte del peso.
S de lo que est hablando... esa sensacin sofocante cuando las
cosas se complican mucho. Esos momentos cuando me hubiese apoyado
en mi padre o mi hermano, pero luego todo se perdi y tuve que aprender
a depender de m. Cmo?
Comienza por hablar conmigo. West se sienta al borde de la
cama cerca de las almohadas y me ofrece su mano. La tensin espesa el
aire y tengo que esforzarme por respirar. Esto es todo; o confo o no en
West. Me rindo o peleo.
Mi mano est a centmetros de l, una batalla entre caer y saltar.
Estoy escogiendo esto... escojo a West. Cuando mis dedos encuentran los
suyos y me acerca a l es como dar un paso fuera de un universo en dos
dimensiones y entrar en otro. Los colores parecen ms ricos, los olores
ms fuertes. West serpentea su pulgar bajo mi camiseta y el calor se
construye entre nuestra piel.
Hblame dice de nuevo. Sin censura.
Tomo una inhalacin y quedo inmersa en el aroma embriagador de
West. Sobre qu hablo?

Puedes admitir que voy muy rpido, pero al mismo tiempo no


quieres que pare. Desliza la mano por la curva de mi cintura y luego
desliza el dedo ms all de la tela de mis vaqueros, cerca de mi cadera. La
electricidad sacude mi cuerpo y me muevo con el choque emocionante.
Aunque me encanta la sensacin, tambin me aterra.
Nop. Tienes que decirlo, no pienses en ello.
Me gusta besarte. Ms que gustar. Lo amo. Lo anhelo. Sueo
con ello en la noche y despierto frustrada cuando me encuentro sola en
una cama fra.
West va ms abajo y pasa su mano por mi muslo. Slo los besos?
No te gusta esto? E imita el delicioso movimiento.
Me derrito contra l. Me gusta.
West baja ms, su respiracin es caliente en mi odo. Y esto?
Excelente, la piel se me pone de ganilla. Me fascina.
Y los besos por tu cuello? murmura.
Me muevo contra l, deseando que lo haga. Me encantan esos.
Sus manos serpentean hasta rodearme y sus palmas fuertes se
deslizan por mi columna mientras sopla aire caliente por mi cuello. Giro la
cabeza, exponiendo ms de mi piel, rogando silenciosamente.
Qu quieres? No te encierres ms en tu cabeza. Tienes que
decirme.
Bsame.
Los labios de West se conectan con la piel tras mi oreja y me debilita
el placer burln.
Ms? susurra.
Asiento con la frecuencia de los latidos rpidos de mi corazn,
entonces recuerdo que l esperar hasta que yo diga las palabras. Ms.
Inmediatamente me recompensa, separando los labios y besando el
mismo punto otra vez.
Mi respiracin se detiene cuando West nos voltea y me acuesta en la
cama. El aire sale de la manta esponjosa y mi cabello se desordena. West
se cierne sobre m, pero nuestros cuerpos siguen sin tocarse. Su rodilla
reposa entre mis piernas.
Mi mano tiembla cuando acarici la suave piel de su rostro. West es
hermoso con sus ojos azules y cabello rubio dorado. Mis dedos exploran
sus hombros, brazos. Siempre ha sido fuerte, pero con el entrenamiento
sus msculos se han puesto ms potentes y refinados. Codiciosa, aoro
ver los resultados.

Ms audaz de lo que nunca he sido, ignoro el sonrojo que se forma


en mi rostro y tiro del borde de su camiseta y un West mudo acepta feliz.
Con su camiseta arriba y sobre su cabeza, trazo un camino por el plano de
su pecho y estmago; trazando las lneas bien definidas.
West cierra los ojos cuando mi toque lo afecta y lo seduce. Mi pulso
golpetea hasta el punto en que me tiembla el cuerpo. S lo que quiero y el
coraje de decirlo me evade hasta que West lleva mis manos a su boca. Sus
labios se presionan contra mi palma y dejo salir las palabras: Sueo
contigo por las noches. Con esto.
Yo tambin. Suelta mi mano y me acerco ms, sosteniendo los
brazos en el aire. West agarra el dobladillo de mi camiseta y suavemente
sube el material mientras deja besos calientes por mi estmago, entre
medio de mis pechos y en mi cuello. Su cuerpo est ardiendo y lo que amo
es el golpeteo de su corazn contra mi piel.
Te amo dice.
La adrenalina nerviosa entra en mi sangre. Lo amo. Amo su fuerza,
su tenacidad, su lealtad, e incluso su impulsividad. Pero estoy aterrada de
cmo esas dos palabras dichas en voz alta cambiaran todo.
Cubre mi cuerpo con el suyo, de modo que nuestros corazones estn
en sintona, y la emocin con la que he estado peleando se apodera de m y
nunca me ha gustado el sentimiento de perder el control. Mi labio tiembla
y una lgrima caliente se escapa y baja por mi mejilla.
West la atrapa con un beso. Somos fuertes juntos, Haley. Ms
fuerte que separados.
No me siento fuerte susurro.
Entonces ser lo bastante fuerte por los dos.
Mis dedos se clavan en sus hombros y me agarro a l. Te amo.
West captura mis labios y la intensidad del abrazo desencadena toda
lnea de pensamientos. Nuestras manos estn en todos lados: tocando y
explorando. Las suyas en mi cuerpo. Las mas en el suyo. Baja una tira de
mi sostn, luego otra.
Giramos y sus manos estn apretadas en mi cabello, mientras
nuestras lenguas se deslizan urgentemente contra la otra y, cuando
engancho una pierna a su alrededor, giramos de nuevo y mi cuerpo se
arquea con la manera en que encajamos.
Las manos vagan ms abajo y derramando calor por todos lados,
susurro su nombre, una vez, luego otra y con unos pocos toques ms, l
susurra el mo. Los dedos de West se detienen en el botn de mis vaqueros
y ambos abrimos los ojos.

Nuestra respiracin sale en jadeos. Quiero que seas mi primera


vez. Esto significa algo hacer el amor significa algo. Por eso no lo he
hecho antes. He estado esperndote.
Me lamo los labios y asiento, queriendo saber cmo es estar con
alguien que me ama y yo tambin amo. Mis labios rozan los suyos y West
desliza el botn por el agujero y el sonido que provoca abrir la cremallera
de mis vaqueros es el nico ruido en la habitacin.
Permanecemos en silencio mientras nos miramos el uno al otro. Mis
vaqueros estn abiertos. Podemos avanzar o retroceder, y aunque estoy
terriblemente asustada, no quiero retroceder.
Mis dedos encuentran sus pantalones y la gracia de West me elude.
Un botn de metal a travs de un espacio abierto de tela. Debera ser fcil,
simple, sin complicaciones, pero mi dedo falla. Una vez. Dos veces. Con la
tercera, siento una herida que el botn hace en la punta de mi dedo.
West pone las manos sobre las mas y cierro los ojos, deseando estar
muerta. l no me aleja. En su lugar gua a mis dedos en un movimiento
fluido y natural, y su cremallera se abre.
Juro por Dios que mi corazn no puede latir ms rpido.
Con mi sostn y mis vaqueros puestos a medias, no s qu hacer
con la frazada debajo de m.
Tienes fro? pregunta.
Nop. En absoluto. De hecho, estoy en llamas, pero estar desnudo es
intimidante. Supongo que tengo ms experiencia, pero en realidad... no es
as. Te importa?
Sacude la cabeza y bajo las mantas nos deshacemos de lo ltimo de
nuestra ropa. Yacemos en nuestros costados, enfrentndonos, y West pasa
la mano por la curva de mi cuerpo. Sin vergenza, mira entre el espacio,
viendo ms que cualquier otra persona. Eres hermosa.
Mi boca se inclina hacia arriba y West me acerca a l. Nos quedamos
ah por un tiempo, disfrutando la calidez y el nuevo sentimiento de
sentirse al lado del otro. Le echo un par de miradas y s que l sabe que
estoy satisfaciendo la curiosidad con pequeos vistazos, pero aun as... es
raro y estimulante.
Podemos...? Puedes apagar las luces? Porque aunque West es
asombroso, hay una intimidad que prefiero en la oscuridad.
La amabilidad en sus ojos casi elimina el rastro de rubor en mis
mejillas. Apaga la televisin, sale de la cama y me muerdo el labio
mientras veo su trasero desnudo y la manera en que los msculos de sus
hombros se mueven cuando cruza la habitacin.

Con un toque al interruptor, la oscuridad envuelve la habitacin y le


toma un segundo a mis ojos volver a ajustarse. Pequeas luces brillan de
sus aparatos electrnicos y del resplandor del bao medio abierto, por lo
que puedo ver lo suficiente. Los pies de West caminan por la alfombra para
regresar a m. La cama se hunde y su calor me alcanza antes que su
cuerpo.
Somos lentos en volver al nerviosismo, a la inexperiencia que me
hace olvidar que estoy desnuda y que West est desnudo y que estamos
compartiendo algo tan ntimo, tan intenso...
l se aleja y murmura una maldicin. El aire fro choca contra mi
cuerpo y el pnico tensa mis msculos. Repito los segundos anteriores,
buscando qu hice mal. Qu pasa?
Se apoya en la almohada y subo la sbana sobre mis pechos.
West?
No tengo un condn.
Parpadeo. No tiene un... Pero cre que todos los chicos...
Supongo que no es as.
Se frota los ojos. Te lo dije. Yo no tengo sexo.
Oh. El aturdimiento invade mi voz. As que an me quieres?
Me mira por el rabillo del ojo y gesticula hacia abajo. Obviamente.
Me ro nerviosamente, luego paro, sintindome aliviada y de alguna
manera... frustrada. Como cuando despierto de un sueo en el que beso a
West y no lo encuentro en mi cama. No lo har sin un condn.
Yo tampoco. Rueda a una posicin sentada y agarra los
vaqueros. Entonces conseguiremos uno.
No s por qu, pero eso me asusta. Estiro la mano y agarro la suya.
Qudate.
Pero...
Le aprieto los dedos. Qudate. Podemos hacer... otras... cosas...
Slo qudate. No quiero ir a una tienda y comprarlos porque entonces no
es... el momento... este momento...
West permanece en silencio un momento, y luego asiente. De
acuerdo.
Respiro en alivio. De acuerdo.
Se desliza de vuelta a mi lado y besa mis labios. Pero comprar
algunos.
Est bien. Me quedo sin aliento otra vez cuando sus manos
retoman la exploracin.

Lo digo enserio dice.


Te creo en un cien por ciento. Y con unas pocas caricias ms,
nos perdemos.
Hay una construccin de sensaciones y emociones que conducen a
un infierno. Nuestros cuerpos se deslizan en una red intrincada y, si me
dieran la oportunidad, no quiero escapar. Me sujeto ms fuerte y tambin
lo hace West. Jadeamos y luego desaparece el mundo entero, dejndonos
solo a nosotros.
Colapsamos en el otro; con los msculos dbiles y mentes a la
deriva. Nuestros brazos y piernas estn enredados y West me abraza
contra su cuerpo. Envuelve un brazo protectoramente sobre m. Mi mejilla
descansa contra su pecho y los latidos de su corazn se escuchan de
manera constante en mi odo. Lo amo. De verdad.
West besa la cima de mi cabeza mientras sus manos trazan patrones
sin sentido en mi espalda. Te amo, Haley susurra. Te amo.

West
Traducido por perpi27
Corregido por Cotesyta

Me quedo mirando la boleta de calificaciones que recib en el primer


perodo. No importa cuntas veces la desdoble, las letras nunca cambian:
muchos notable. La sonrisa, una vez ms, se extiende por mi cara,
independientemente de la ira que se ha estado cociendo a fuego lento
dentro de m desde la noche del sbado.
Suena la campana para el almuerzo y Haley se levanta. Sacude su
pelo castao claro sobre el hombro y, por unos segundos, estoy de vuelta
en la cama con ella y juro que siento ese pelo sedoso deslizndose contra
mi pecho desnudo.
Vas a borrar la tinta. Entonces nadie va a creerte dice.
Doblo de nuevo el papel y lo meto en mi cuaderno. Haley ha
conocido mis demonios, incluyendo las notas, y me ama de todos modos.
Su brazo se mueve junto al mo mientras nos movemos por el pasillo lleno
de gente para ir a almorzar. Disfruto de la satisfecha inclinacin de sus
labios cuando mi mano se une con la suya. Es lunes. El sbado por la
noche cambi todo para nosotros; nos hizo mejores, nos hizo ms fuertes.
Es increble lo que sucede cuando estudias se burla de nuevo.
O asistes a clases. Esta tarde, voy a clavar mi boleta de
calificaciones en la puerta de la oficina de papa.
Pens que hoy deberamos saltarnos el almuerzo. Pestaea y su
expresin sexy casi me desconcentra. Casi.
Tengo hambre.
Aprieta los labios Tengo algunos pretzels en mi mochila.
Tengo mucha hambre.
Haley se para en seco junto a la entrada de la cafetera y su agarre
se aprieta. Con la esperanza de que ella siga, camino hacia adelante hasta

que mi brazo se estira por completo detrs de m. Cuando me volteo, ella


ha perdido la ternura.
No lo hagas, West.
Qu no haga qu? Los dos sabemos que en la cafetera voy a ir
por Matt.
El segundo en que el sbado dej a Haley en la esquina, cerca de la
casa de su to, porque no podemos vernos juntos desde su ultimtum, he
pensado en este momento. La ira se ha construido y cocido lentamente y
estoy condenadamente listo para que se desborde. Haley no me va a dar
los detalles, pero Matt la golpe y ya no voy a dejar que se comporten como
si ella fuera un animalito atropellado, su familia incluida.
dice.

Recuerdas cuando te dije que te dejas llevar por tus emociones


S.
Bueno, esto es lo que ests haciendo.
Haley, esta es la premeditacin en su mejor momento.

No se trata de cunto tiempo pienses en ello, sino de la emocin.


La ira no te a va a llevar a ninguna parte. Retiro lo dicho. La ira va a hacer
que te maten. Echa un vistazo alrededor de la cafetera. Sintiendo la ira
vibrando de m, la gente nos ve como curiosos en un accidente de trfico.
Puedo detenerte dice simplemente.
Miro profundamente a sus ojos oscuros y niego con la cabeza. No
me humillaras as.
Esto es una locura sisea. Tendrs suerte de dar un golpe antes
de que los guardias de seguridad te tiren abajo y a los dos los suspendan
de la escuela. Recuerdas la poltica de no tolerancia? No importa quin
golpea primero, los dos sern suspendidos.
plan.

Una fiera dentro de m crea una sonrisa en mi cara. Tengo un

Ah, diablos, en serio? Haley arroja su mochila al suelo como si


estuviera tirando la toalla. Reglas de gimnasio de Matt: no puedes entrenar
durante una semana si te suspenden por pelearte en la escuela.
Cundo va a entender tu cabeza dura que no vale la pena pelear por m?
S, lo vales. Y sabes que esto no va a terminar en golpes. La
verdadera lucha ser en unas semanas en la jaula.
Haley cambia a modo de shock con su rostro empalidecido. No,
West. No te atrevas a desafiarlo. Tienes una mejor oportunidad en contra
de Conner.

No quiero pelear contra Conner. Quiero a Matt y quiero que lo


suspendan de su gimnasio.
Tienes una oportunidad decente de estar de pie despus de tres
rounds con Conner, pero si vas tras Matt, esto se va a convertir en algo
emocional. Cmo vas a mantenerte concentrado en la jaula cuando Matt
te irrite? Cundo me insulte? Cundo me llame zorra?
El hijo de puta estar muerto si se dirige all. Voy a estar bien.
Cundo vas a aprender? Esto no es un concurso de hombre rudo
donde los chicos se golpean el pecho y luego ven quien golpea ms fuerte.
Este es el ltimo partido de ajedrez. S, tienes que ser fuerte y tener
habilidades, pero muchas veces gana el hombre ms inteligente.
Entonces, no debera ser un problema. Matt es un idiota.
l ha entrenado, es una mquina, y eso es lo que necesito que
seas. Sin ninguna emocin. Cuando te grito para que veas algo o hagas
cierta combinacin, necesito que lo hagas. Tienes que estar centrado y
buscar esas oportunidades. No que ests enojado y en busca de venganza,
porque si te dejas llevar por tus emociones, no encontrars la venganza.
Vas a salir perdiendo.
Todo anotado digo. Ya terminamos? Porque tengo una pelea
que empezar.
Cundo vas a dejar de actuar a cada impulso? Vas hacer que te
maten.
Voy a parar. Le agarro la mano y trata de apartarla, demasiado
enojada conmigo como para dejarme tocarla. Le doy una sonrisa y rueda
los ojos, molesta porque pueda desarmarla fcilmente. Levanto su mano a
mi boca y beso sus dedos. Despus de arreglar esto con l.
Eres como amar a alguien condenado a la pena de muerte.
Pero me amas. Le suelto la mano y camino sigilosamente a la
esquina. Matt coloca su bandeja en un lugar al final de la mesa y se re
mientras le dice algo a sus amigos. Su hermanito delincuente, Conner, se
sienta a su lado izquierdo. No ms juegos. Es hora de que llamemos a esta
lucha por lo que es: una guerra.
Matt levanta la cabeza rpidamente cuando agarro su bandeja y la
hago caer de la mesa. La bandeja, un plato de plstico, dos cuencos y un
cartn de leche, rechinan y golpean al suelo. La comida se esparce por
todas partes.
Es mi culpa le digo, debo haber tropezado.
l es slo mo.
Matt se pone en pie, as como el resto de su pandilla, pero antes de
que pueda imponerse, lo agarro del cuello y lo estrello contra la pared. Si

miras, hablas o tocas a Haley otra vez, te mato. Quieres golpear a alguien,
golpame a m. Lo entiendes?
Una sombra oscurece su rostro y se da cuenta de que yo s. El puo
de Matt vuela a mi cara y mi guardia se levanta y puedo bloquear el golpe.
Mi puetazo contraataca inmediatamente. Las camisetas prpuras estn
en todas partes cuando los guardias de seguridad de la escuela nos
golpean.
Matt se lanza hacia m. Ests muerto, Young!
Adelante!
Seala mientras los guardias de seguridad lo jalan hacia atrs.
Somos t y yo en la jaula. T y yo!
Me relajo, por lo que los guardias de seguridad aflojan su agarre.
Misin cumplida.

Haley
Traducido por Verito
Corregido por Laurita PI

Cortar las verduras se transforma en un movimiento repetitivo. El


chisporroteo de la carne en la cocina es el sonido que amortigua el ruido
de la sala de estar y me impide volverme loca. Por el rabillo del ojo, veo a
Jax golpetearse el brazo al ritmo del heavy metal y darle una mirada de
muerte al suelo. Puedo ayudarte a cortar los vegetales.
Corto, corto, corto. Las cebollas en la tabla de cortar se transforman
en pedacitos. Es mejor si te mantenemos alejado de los objetos filosos.
Cierto. Fue lindo lo que hizo tu chico en el almuerzo de hoy.
Encontr una pizca de respeto por l.
Suspiro ruidosamente. West fue suspendido por el resto del da por
su estpida estrategia con Matt. Ahora pelear con Matt.
Jax grue. Como si no lo hubiese hecho de todos modos.
Crees que West estar listo? Porque entren, Jax y Kaden han
mantenido su parte del acuerdo y me han ayudado a entrenar a West. Jax
ha trabajado con l en boxeo y Kaden en ataque.
Tiene esa mirada pensativa de bho de nuevo. No lo s. Quizs.
Tiene talento bruto, pero es slo... bruto. Adems tiene un temperamento
muy malo. Tienes que decirle que lo controle.
Se lo he dicho.
Entonces hazlo otra vez.
La voz de mi to se eleva. ... la metedura de pata ms grande del
planeta... La mam de Jax canturrea un himno de iglesia ms fuerte
desde su santuario de siempre en la habitacin. Est arreglando algo...
otra vez.
Pongo ms aceite en la sartn, para que el siseo del freidor disimule
el sonido de mi to regaando a mi primo ms joven por entrar a la casa
con suciedad en sus zapatillas.

Puede incendiarse si haces eso dice Jax. Nuestros ojos se


encuentran y una chispa insensata de esperanza se remueve en mi interior
y la parte triste es que el mismo delirio arde en los ojos de Jax.
La Cruz Roja da refugio a las personas se les quema la casa.
Vuelvo a las verduras. Cuando son pequeos desastres, a menudo dan
habitaciones de hotel. A veces, varias habitaciones, dependiendo del
tamao de la familia.
Interesante. Lo tendr en mente.
Cuanto ms tiempo paso en esta casa, me vuelvo ms loca. El aura
de mi to est incrustada en la pintura de las paredes, en una fina capa
sobre el suelo, colgando del techo. Se esconde, consume y digiere. A veces
me encuentro deseando que se ahogue mientras come, se duerma al
volante o simplemente muera de repente.
Lanzo la cebolla en el aceite caliente. Creo que me estoy
convirtiendo en malvada.
bien.

Es la casa. Si sobrevivimos hasta la graduacin, todo va a estar

Mam entra a la cocina con Maggie en su cadera. La msica resuena


desde los auriculares puestos en las orejas de mi hermana. Aunque tiene
ocho aos, se aferra a mi madre como una nia pequea. No es inmadura,
est asustada del mal. Debera sentir miedo, en vez de estar entumecida
como yo.
Mi mam deja a Maggie en una silla. Has visto a tu padre? En
sus vaqueros y camisa negra de Roadhouse, est a segundos de irse para
comenzar su segundo trabajo.
Luego de mi aceptacin a la Universidad de Kentucky, l se ha vuelto
un fantasma. Una cosa ms que he jodido. Probablemente sigue en la
biblioteca. Pap est tratando de encontrar un trabajo.
Mam toma una respiracin como si fuese a hablar, luego se detiene
antes de deslizar un papel y lpices frente a mi hermana. Cuida a
Maggie mientras no estoy, por favor.
Jax toma un pedazo de papa cruda. Con mi vida.
Ser suficiente con que se aseguren de que no escuche los gritos,
coma la cena y vaya a la cama. Espero que ninguno de ustedes sea
reducido a un sacrificio humano.
Jax se re. Slo digo.
Eres un buen chico. Le da un golpecito a Jax en el hombro. Y
uno de los favoritos de pap.

Jax pone la papa frita en su boca y se ensancha la sonrisa en su


rostro. Mam besa su mejilla, la ma, luego la de Maggie y sale por la
puerta. De alguna manera, la habitacin pierde calor.
Sabes que he visto a tu padre un par de veces camino al centro
comercial.
La cuchilla en mi mano se detiene. Probablemente pierde el tiempo
antes de que aparezca el bus.
Podra estar yendo al bar.
Corto brutalmente otra patata. Lo has visto ah?
Se queda en silencio mientras la hoja de la cuchilla golpea la madera
con cada golpe.
as.

No tenemos dinero para eso digo. Y pap no bebe. Al menos no


La cerveza es barata en el bar.
Suelto el cuchillo y me volteo a Jax. Mi padre no se rendira as.

No soy el enemigo. Alza a mi hermana, quien nos mira con los


ojos bien abiertos. Vamos, Mags. Escondmonos en el stano.

West
Traducido por Janira
Corregido por Alexa Colton

El director me suspendi por el resto del da, porque golpe a Matt


contra una pared. Sonro. Por eso me hubieran expulsado de Worthington.
En el desayunador de la cocina de mi madre, apilo otra capa de
jamn y parto el pan. Haley ha estado molestndome con mi peso.
Amenazndome con horas en un sauna envuelto en plstico si no dejo de
comer basura con muchas caloras. Tengo que perder dos kilos y el jamn
no me matar. El sndwich se derrite en mi boca. Despus del torneo,
comer todo lo que vea.
Tengo treinta minutos antes de dirigirme al gimnasio para un
entrenamiento nocturno con Jax y Kaden. Haley tiene la noche libre para
ver a su hermanita.
El ruido de las ruedas hace que me detenga. Rachel lleg a casa ayer
y me las he arreglado para evitarla. Echo un vistazo a la puerta trasera,
con el sndwich todava en mi mano, pero ella es rpida en su silla de
ruedas y no podra salir sin que lo note. Entra en la cocina y nuestros ojos
se encuentran. Mi garganta se contrae y tengo que forzarme a tragar la
comida.
No dice nada mientras avanza ms all de
Cambio mi peso y ella intenta hacer malabares para
Sus movimientos se vuelven decididos y sus ojos
ruedas. Doy un paso hacia ella y chasquea los
hacerlo.

m hacia la nevera.
poder abrir la puerta.
se estrechan en sus
dientes. Yo puedo

Retrocedo y alzo las manos. Todo en mi interior se retuerce cuando


mueve la silla hacia delante, hacia atrs y hacia adelante otra vez hasta
que por fin puede abrir la maldita puerta. Su mirada cae a la derecha y mi
corazn se hunde cuando baja la cabeza.
El ama de llaves se olvid de guardar bebidas en los estantes
inferiores. Joder.

Cierra la puerta del refrigerador y gira hacia las ventanas. Rachel


parpadea rpidamente mientras mira hacia la cochera. Esa construccin
era su hogar. Cada vez que se senta frustrada, furiosa o sola, iba ah y
jugueteaba con su auto. Adems del hecho de que ya no puede conducir y
que su amado Mustang se convirti en pan tostado en el accidente, Rachel
slo puede tocar un cap cerrado.
Perdi su hogar.
Lo siento digo.
Ya es bastante malo haber perdido la capacidad de caminar o
pararme pero, tengo que perderte tambin a ti?
El piso cruje y, Rachel y yo giramos nuestras cabezas para ver a
pap de pie en la puerta de la cocina. Se aclara la garganta y hace seas
para que lo siga. West.
Un milln de palabras se forman en mi mente. Rachel no me
perder. La amo. Cortara mis propias piernas y se las dara si eso
significara que volvera a caminar. Pero no digo nada porque soy un idiota.
En su lugar, abro el refrigerador, cojo una soda de dieta y la dejo sobre la
mesa.
Pap ya est en su escritorio de madera de caoba cuando entro en
su oficina y me siento en la silla del frente. La mesa detrs de l est llena
de fotos de nuestra familia. La mayora son de mam y su hija fallecida,
Colleen. La fotografa de mi padre y yo, metida en un marco de veinte por
veinticinco centmetros es mi favorita. Tena ocho aos en la foto y crea
que mi padre era rudo.
Lleva una camisa de botones blanca sin corbata. Su chaqueta est
colgada en el respaldo de la silla; una indicacin de que acaba de llegar a
casa. Termina de escribir en su porttil y luego se centra en m. Llam
tu consejero y me habl de la pelea.
Preparado para esto, empaqu desde el momento en que entr por la
puerta. Tengo tres bolsos llenos listos para irme y un fajo de dinero en
efectivo gracias a mi trabajo en el bar.
Quieres contarme lo que pas?
Qu?
Dime por qu te metiste en la pelea.
Pap no me ha preguntado por qu he hecho algo desde mi segunda
suspensin en octavo grado. El chico lastim a Haley.
Haley es tu novia. Es una pregunta dicha como una afirmacin.
S.

Mete la mano en una carpeta y saca la boleta de calificaciones que


martill en la puerta de su oficina. Pudiste habrmelo entregado a m.
S, pude. Pero clavar la boleta de calificaciones llenas de notable
en su puerta era su equivalente a un golpe. La suspensin grita que soy
un fracaso, mientras que la boleta es mi jdete para l.
Pap aprieta los labios y mira su escritorio. Conozco esa mirada.
Est a segundos de perder la paciencia y lanzar el discurso de eres una
decepcin. Me muevo hasta el final de mi silla, listo para irme.
Es posible que podamos hablar? pregunta.
Sabes que me suspendieron verdad? Aun as tienes ganas de
compartir un buen momento?
No recuerdo la ltima vez que tuvimos una conversacin.
Mis ojos parpadean de nuevo a nuestra fotografa, y pap sigue mi
mirada.
No ha pasado tanto tiempo dice.
S, lo ha hecho, pero me relajo en mi asiento. Lo admitir, estoy
desarmado y todava cauteloso. Nunca ha dado seales de paz, pero no me
extraara que me traicionara. Hablemos.
Bien. Hablemos. Pap golpetea con sus dedos. Trato de recordar
la ltima conversacin que tuvimos sin que se convirtiera en un festival de
portazos. Miro otra vez la foto. Hicimos una casa para pjaros juntos para
un proyecto de la escuela, el mismo da us por primera vez un martillo y
un clavo.
Arreglo cosas digo. En un bar. Es mi trabajo y soy bueno en
eso.
S lo que has estado haciendo. En el bar, en la escuela y en el
gimnasio.
Por dentro tiemblo de clera. La nica seal externa es la mueca en
mis labios. Me seguiste.
Eres mi hijo y te fuiste de casa. Qu esperabas que hiciera?
Me echaste y esper que vinieras por m. No que me dejaras vivir
en un auto por dos semanas. Las palabras se me escapan y me muevo,
inmediatamente deseando poder retirar lo dicho.
Cuando era nio me preguntaba si las manos de pap eran una bola
de cristal con todas las respuestas, por la forma en que se perda en ellas
cuando me paraba en medio de la habitacin esperando cualquier castigo
por mis crmenes. Ahora s que no hay magia y simplemente lo miro.
Quera que me preguntaras si podas volver a casa dice al final.

No lo hubiese hecho. Habra vivido en un coche por siempre en


lugar de arrastrarme ante l.
Lo s murmura, y luego se aclara la garganta. Y no creo que
hubieses vuelto a casa, incluso si iba a buscarte. Odi usar a tu madre
como excusa para forzarte a volver, pero no cre que volvieras de otra
manera. Era obvio cuando no regresaste ese fin de semana que tratabas de
demostrar algo y s cmo eres cuando ests decidido.
Si me hubiera preguntado... No, si hubiera suplicado, habra vuelto
a casa, pero pedir no es su estilo y el arrastrarme no es el mo. Quizs
pap tiene razn. Tal vez me propuse a demostrar algo.
Sabes lo que veo cuando te miro? pregunta.
Un fracasado? Un perdedor? Una decepcin? Si lo digo
primero, sus palabras no duelen tanto.
A m. Pap desabrocha la parte superior de su camisa. Cada
vez que te miro, me veo a m y es un reflejo que no me gusta mirar.
Jesucristo. Me inclino hacia delante y froto mi cara con las manos.
Durante aos nos hemos hecho pedazos el uno al otro. As es como nos
comunicamos, con miradas y palabras de odio. Cmo diablos se supone
que debo responder a esto? Mi cabeza da vueltas como si hubiese sido
noqueado.
Me recuerdas a m dice. Sobre todo a tu edad. Cre que tu
abuelo iba a echarme antes de graduarme de la secundaria.
Ni l ni sus padres mencionaron esto antes. Pap, en mi cabeza,
siempre ha sido terriblemente perfecto. Qu le impidi hacerlo?
Tu abuela. Su mirada se vuelve distante y lo mismo ocurre con
su sonrisa. Al igual que tu madre me hubiera detenido si no estuviera
tan absorta con Rachel. Todava est enojada conmigo por echarte.
Me masajeo el cuello. Los msculos se contraen all, creando la
sensacin de asfixia. T lo arruinaste? Cundo tenas mi edad?
Lo estrope entonces... y lo estrope ahora.
Se est disculpando? Miro por encima del hombro para ver si
mam est all, dicindole lo que debe hacer. La puerta est cerrada y slo
estamos nosotros dos. Cunto lo jodiste?
Ms que t. Agarra la boleta de calificaciones. Nunca obtuve
slo notable. Nunca trabaj voluntariamente ni mantuve un trabajo y
nunca encontr algo en que concentrarme, como t... Cundo fue la
ltima vez que estuviste con alguno de tus viejos amigos?
Me encojo de hombros. Hace tiempo
Pasas mucho tiempo en el gimnasio.

S.
Pap desliza un folleto de equipos de ltima generacin para un
gimnasio en casa. Rachel pasar la mayor parte de su tiempo en terapia
fsica, as que convertir la sala de estar en su propio gimnasio y
contratar a alguien que supervise personalmente su recuperacin.
Mientras investigaba, encontr esto. Cre que te gustara elegir algunas
piezas.
Tengo la misma confusin inducida por la herona como cuando
hablo con Abby y caigo por el agujero del conejo. Gracias, pero me gusta
el gimnasio.
A tu madre le gustara verte ms en casa, ya que lo ms probable
es que te vayas a la universidad en el otoo y... y a m tambin.
Recibiste un golpe en la cabeza recientemente? Extiendo el
brazo izquierdo. Dolores punzantes en este brazo acompaados de
dolor en el pecho? El entumecimiento en un lado de la cara? Nuevos
medicamentos o simplemente ests incursionando en las metanfetaminas
recreativas?
Pap se re y sus oscuros ojos brillan. Ha mirado as un centenar de
veces a mis hermanos, pero nunca a m. Jdeme Eso es orgullo?
He hablado con la administracin de Worthington. Puedes regresar
a la escuela y habl con la oficina de admisiones de la Universidad de
Louisville. Estn dispuestos a revisar su solicitud.
Quedo boquiabierto. Respiro un par de veces. Sabes que fui
suspendido por pelear, no?
S. Pero en las ltimas semanas, ha sucedido algo dentro de ti.
Algo que no ocurra en mi interior hasta que estuve en mis veinte. Ests
volviendo a la vida y quiero ser parte de ello.
Espera... Veinte? Pens que mam y t se conocieron en su
primer ao de universidad. Era una de aquellas historias americanas de
amor.
Los ojos de pap destellan hacia los mos y vuelvo a caer en mi
asiento. Mentiste.
Mueve el cuello y su silencio confirma la verdad. Siquiera la
conociste en la universidad?
No responde. S de lo que estoy hablando y no quiero que
repitas mis errores. Djame ayudarte.
Durante los ltimos dos meses, todo fue sombro y oscuro pero
ahora cambi. Fui un estpido. Tom decisiones estpidas. Tena un
futuro que desperdici de buena gana. Luego descubr el hambre y la
soledad y mi nica salvacin fue Haley.

Haley. Me quedar en Eastwick y me graduar all.


Su expresin decae. Worthington es una de las mejores escuelas
del estado. Un diploma suyo te abrir innumerables puertas en el futuro.
Eastwick no tiene nada que ofrecerte.
Tiene a Haley. Me quedar ah.
Tienes miedo de no poder tener las mismas notas en
Worthington? Esfurzate para tenerlas igual. El problema siempre estuvo
en ti, ahora ests motivado por fin.
Tengo la piel de gallina como si estuviera siendo acorralado en un
callejn oscuro. Estoy motivado en Eastwick. Me gusta y me quedar
all.
Esto es por la chica?
Levanto la barbilla. Te refieres a Haley?
Te envi a una situacin en la que podras haber tomado todas las
decisiones incorrectas y en su lugar, encontraste una manera de
arreglrtelas. Si nos parecemos el uno al otro, sigue mi consejo. Este es un
perodo de luna de miel. Lo hars bien al principio, pero luego te hundirs
bajo las malas influencias. Ests motivado. Vamos a llevarte de nuevo a
donde perteneces y evitar que retrocedas.
No voy a retroceder. Haley es la razn por la que soy medio
decente.
Desde mi punto de vista, la pelea de hoy en la escuela es el
comienzo del retroceso.
Si nos parecemos tanto... si hay ms de tu historia con mam de
lo que dices, entonces entenders que tengo una razn para no retroceder.
Te lo digo por experiencia, una chica puede ser tu ruina. Puedo
cambiar tu camino, pero no siempre de la manera en la que piensas.
Qu demonios?
El celular de pap suena y se rasca la cabeza cuando ve el mensaje.
Resumir esto. Quiero que vuelvas a Worthington. Trabajaremos para
conseguir que entres a la Universidad de Louisville. Deja el trabajo en el
bar y te encontrar un puesto conmigo. El equipo del gimnasio estar aqu
al final de la semana. Puedes comenzar a ejercitarte en casa.
Me endurezco como una estatua. No voy a renunciar a mi vida.
Esa no es tu vida. Regresas a casa despus de pasar dos meses
conocindote a ti mismo. Lo ests haciendo bien por ahora, pero la gente
de la que te rodeas causar daos mayores. Eres capaz de ms. Lo s y
ahora lo sabes t. Tu cuerpo est aqu, pero no has regresado a casa

mentalmente. Queras que te lo pidiera, pues te lo que estoy pidiendo.


Vuelve a casa. Disfruta de todo lo que puedo ofrecerte.
Internamente grito mientras mis entraas se desgarran en dos. Este
momento... es lo que he ansiado desde hace aos. Or a mi pap decir que
est orgulloso de que sea su hijo, pero la idea de que para mantener su
aprobacin, tengo que alejarme de una vida que me gusta... me detiene.
Lo siento. No puedo. Tengo que ir a Eastwick. Necesito el
gimnasio. Necesito
A Haley acaba por m. No la necesitas. Entiendo que pienses
que s, pero no la necesitas. Las cosas entre ustedes acabarn mal.
Creme.
Haley y yo estaremos bien. Adems, ella me necesita. La estoy
ayudando con una beca.
Desped a su padre dice sencillamente. He tenido mis ojos en
ti desde que no viniste a casa ese viernes en la noche. S dnde vive y s
quin es. S lo que ha perdido. Lo s todo, pero sabe ella que mis
decisiones crearon su pesadilla?
Reaparece el miedo que me impidi besar a Haley la noche que
estuve en su habitacin. No.
Tambin s que pelearas dentro de dos semanas contina. Lo
siento, pero no permitir que pelees. Ya perd a Collen. Despus de todo lo
que ha pasado en los dos ltimos meses con Rachel, no puedo correr el
riesgo. Tu madre no soportara algo ms. Yo no soportara nada ms.
Tengo dieciocho aos mi voz suena lejana, como si comprendiera
lo que me dice, no necesito tu permiso para pelear.
No, no lo necesitas. Pero creo que necesitaras esperar para tomar
una decisin hasta considerar lo que estoy a punto de ofrecerte. Si te
alejas de las peleas, si regresas a casa y dejas a Haley y esta nueva vida, le
dar lo que no puede su padre. Le pagar la universidad.

Haley
Traducido por Janira
Corregido por Alexa Colton

Salgo por la puerta trasera con una bolsa llena de basura en la


mano y miro hacia las nubes grises. Estuvo soleado por das, pero se
supone que habr tormenta esta noche. Pequeas gotas de agua caen en
mis brazos, pero no me importa. Prefiero estar mojada que dentro.
Aparte del hecho de que West fue suspendido de la escuela por
pegarle a Matt, hoy fue un buen da. Termin los trmites para la beca y
mis profesores permitieron que me saltara las clases para poder trabajar
en el vdeo en el laboratorio de computacin. Ahora todo lo que necesito
para terminar es la pelea entre Matt y West.
Que West ganara sera un final asombroso, pero no me esperanzo
porque eso es cosa de cuento de hadas. Esta es la realidad y he construido
todas mis premisas en entrenar a un luchador con algunas tcnicas con la
esperanza de que pueda escucharlas durante la pelea y el ltimo round.
La mxima irona: mi ventaja es que s cmo pelea Matt y le ense
a West cmo utilizar las debilidades de Matt en su contra. Le di la mejor
municin que tengo. El resto, por desgracia, depende de l.
He estado esperndote. Matt dobla la esquina de la casa y salto
del susto. Mi instinto es tirarle la basura y correr hacia adentro, pero huir
no es mucho mejor.
Lanzo la basura al bote y limpio la llovizna acumulada en mi frente.
Debo evitarlo, pero he terminado de huir. Termin de ser una cobarde.
Qu deseas?
Matt frota una gota de su ojo antes de meter las dos manos en sus
bolsillos. Estamos a dos semanas de la pelea. Has pensado en mi
propuesta?
Estoy con West ahora. Nosotros terminamos, Matt.
Sabas que es un Young? pregunta.

Maldigo internamente. West tema que la gente conozca sus races,


tema que el dinero de su familia complique las cosas. Sabamos que la
verdad tarde o temprano saldra a la luz. S el apellido de mi novio.
No, Haley. l es uno de los Young.
Mierda. No tiene dinero. Su pap se lo quit.
No me importa una mierda el dinero. Me importas t.
l es bueno para m.
Yo fui bueno para ti pero lo arruin una vez. Me pregunto si le
guardars rencor como a m.
La lluvia aumenta y golpea contra el auto de mi to. El aire es clido,
pero las gotas son fras. Me estremezco. Irs al grano antes de que me
ahogue?
Sabes que mi pap tambin fue despedido como el tuyo verdad?
Asiento. Mi pap trabajaba en la oficina. El suyo en la planta.
Afortunadamente para Matt, su pap encontr trabajo en otra planta local.
Los Young son la razn por la cual nuestros padres perdieron sus
trabajos. Ellos son los que compraron la empresa y luego enviaron las
plantas a Mxico. Pregntele a tu novio por cunto tiempo te lo ha
ocultado.

West
Traducido por Mary
Corregido por LizzyAvett

Una luz azulada ilumina desde la cama de Rachel y me congelo en


su puerta. Es tarde y debe estar dormida. Las ropas que tom prestada
para Haley estn en mis manos. Las cortinas se mueven y, con un clic, se
enciende la lmpara junto a la mesa de noche de Rachel. Con su cabeza
apoyada contra una pila de almohadas y las mantas puestas hasta su
pecho, entrecierra los ojos contra la luz. Ests bien?
Me deslizo dentro del cuarto y cierro la puerta detrs de m. Mam
duerme tensamente, atenta a cualquier sonido en caso de que Rachel deba
necesitarla. Esperaba escabullirme y traer de vuelta tus ropas.
Espera. Necesito pruebas. Ethan no va a creerme. Levanta el
telfono en su mano y toma una foto. No vi venir todo esto del travesti.
Quizs deb. Eres muy lindo para ser un chico.
Sonro, olvidando cunto amo su sarcstico sentido del humor.
Lamento despertarte.
Ya estaba despierta. Su telfono suena y una sonrisa tonta se
sita en sus labios mientras lee el mensaje. Escribe una respuesta y luego
me mira tmidamente. Es Isaiah. Mis patrones de sueo estn locos por
lo que l sus mejillas se tornan rojas me hace compaa.
Isaiah, el chico que no ha dejado el lado de mi hermana y camina
por la escuela como un zombi. El chico que va a cada cita de fisioterapia
individual y sigue cada regla que han creado mis padres. El chico que la
ama. Justo como yo amo a Haley. Lo amas?
S. La respuesta es rpida.
Antes del accidente, me hubiera tirado sobre su cama y metido con
algn elemento rompible en su cuarto para hacerla enojar, no esconderme
cerca de la puerta. Perd ese derecho el da que me met en este cuarto y
tom el dinero que ella necesitaba. Lo siento. Lo que te pas es mi
culpa.

Todas las advertencias de Haley sobre los ltimos meses explotan en


mi cabeza: acto sin pensar, soy impulsivo y mi impulsividad no slo me
hiere a m, sino tambin a las personas que amo. Hiri a Rachel y ahora
est hiriendo a Haley.
Imprudentemente, me deslic en la vida de Haley, reaccionando cada
vez, creyendo que saba ms, pero la verdad es que soy un idiota. Una vez,
ella me pregunt si nosotros no ramos nada ms que acciones ante las
reacciones indefensos ante nuestro propio destino. Es cierto. Reacciono
y lo pagan otros.
Hice esto le digo a Rachel. Soy la razn por lo cual Y mis
ojos se cierran de golpe por el ardor.
West. El dolor en su tono raspa en la herida ya punzante.
Tienes que venir aqu, porque yo no puedo ir a ti.
El impulso es irme correr los ms lejos posible pero he acabado
con los impulsos. Estoy haciendo lo que se siente bien. Todo el mundo me
ha dicho que mi hermana me necesitaba, pero fui demasiado egosta para
escuchar. Estaba demasiado preocupado por el dolor.
Me deslizo en el piso, apoyando la espalda contra su mesita de
noche, no porque mi hermana me necesite, sino porque soy un bastardo y
la necesito. Necesito mucho a mi hermana y los pasados dos meses sin ella
me han llevado casi al lmite. Rachel descansa la mano en una almohada y
extiende el brazo. Sin mirarla, tomo su mano.
No es tu culpa dice.
Los msculos en mi cara tiran hacia abajo. S, lo es.
No lo es.
No puedes caminar espeto y siento su mano apretarse en la
ma. Rob tu dinero y ahora no puedes caminar y no hay nada que
pueda hacer para repararlo. Inhalo una respiracin entrecortada y la
nusea se apodera de mi trquea. Lo siento, Rachel. Lo siento, joder.
Ella jala mi mano y, como una casa de cartas, me derrumbo. Her a
Rachel y estoy a punto de herir a Haley. Cundo dejar de pagar por
todas mis pecados pasados? Cuntas cosas que amo perder a cambio de
todo el dolor que he causado?
Yo no lloro digo. No lo hago. Los hombres no lloran, maldita sea,
pero cuando Rachel toca la cima de mi cabeza, me desmorono.
Lo s responde.
Sin embargo, nos quedamos as hasta que Rachel me aprieta la
mano y yo finalmente le respondo el apretn.
Intentando recuperar mi orgullo, me siento y limpio mi cara. Si
pudiera reparar esto, lo hara. Si no hubiera robado el dinero

Si te hubiese dicho a ti, Ethan, mam o pap sobre el problema en


que estaba si Gavin nunca hubiese jugado si Colleen nunca hubiera
tenido cncer eso ya no importa. Nada de eso. Liberars esto por favor,
porque no puedo llevar ms carga.
Quiero que seas feliz.
Lo s. Quiero lo mismo para ti voy a caminar de nuevo.
Trato de apartar mi mano, pero ella la retiene.
Hablo en serio. Voy a caminar otra vez y te quiero ah cuando lo
haga.
Est bien digo slo para apaciguarla. Uno de nosotros merece un
final feliz.
Promete que estars ah dice.
Lo prometo.
Me sacude la mano otra vez, y, despus de que regreso el gesto,
ambos las soltamos.
Estamos en silencio y agradezco tener la oportunidad de sentarme
con ella de nuevo. Maana habr demasiadas conversaciones horribles.
Me parece bien el silencio est noche.
Los y si comienza Rachel.
Conozco los y si me los he preguntado toda mi vida. S.
Si Collen nunca hubiera tenido cncer, Ethan, t y yo nunca
hubisemos estado vivos.
S.
Es un pensamiento horrible. Saber que ests vivo debido a que
muri alguien ms.
As es. Y digo lo que pienso cada da y lo que ella necesita
escuchar: Pero aun as estoy feliz de estar aqu.
Baja la mirada hacia m. Yo tambin.
Asiento y la travesura centellea en sus ojos azules. Entonces, por
qu tienes mis ropas? Y para tu informacin, te veras mejor con un cuello
V.
Dios, he extraado a mi hermana. Haley necesitaba algo para
cambiarse durante este fin de semana.
Abby me cont sobre ella. As que es cierto? Mi infame hermano
que usaba a las chicas ha sido domesticado? Espera, an no respondas.
Desliza el dedo frenticamente sobre el telfono y presiona una aplicacin
que graba. De acuerdo, contesta.

S. Su entusiasmo es contagioso y sonri a mi pesar. Ella te


habra gustado.
Gustado? Cierra la aplicacin y su sonrisa decae. Por qu en
tiempo pasado?
No quiero que sea as. Quiero que Haley y yo seamos para siempre.
Pap le dar una beca si la dejo.
No, West
Le lanzo una mirada mordaz. No me des lecciones a menos que
vayas a decir que no haras todo lo que est en tu poder para conceder los
sueos de Isaiah. Pap le dar a Haley lo que yo no puedo. Lo que el
mundo no le dar.
Rachel se acomoda en la cama y mira hacia sus piernas inmviles.
Escap de ustedes y termin en un accidente de auto que me dej as. Ir
a la carrera esa noche salv la vida de Isaiah. Si tuviera la oportunidad, lo
hara todo de nuevo.
Ves.
No, no lo veo. No es lo mismo porque Isaiah me quiere y yo lo
quiero a l. Haley no cuenta?
Haley es muy sacrificada para pensarlo bien. Quiero seguir con
ella, pero si la dejo, significa que tendr un futuro. Me levanto y me dirijo a
la puerta a pesar de que el dolor que emana de mi pecho est a punto de
doblarme.
No hagas nada estpido dice Rachel.
No, no es estpido. Slo desgarrador.

Haley
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por Paltonika

En la escuela, me paro bajo la cornisa y miro el estacionamiento.


Mis dedos voltean las pginas de mi libro como barajando cartas de un
naipe. El movimiento y el sonido de las pginas al moverse me
tranquilizan. No pude dormir en toda la noche, mientras meditaba sobre la
misma pregunta una y otra vez. Lo sabe West?
La adrenalina golpea mi torrente sanguneo cuando su camioneta se
detiene en el estacionamiento. Llega temprano, lo cual es bueno, pero
tambin extrao. Una fina niebla flota en el aire y las gotitas brillan en el
coche cuando aparca bajo una farola. No puedo ver su cara ms all de las
ventanas oscuras. No puedo ver el interior.
Cierro los ojos e inhalo, tratando de calmar el terror en mis venas.
Y si eso es todo lo que ha sido West? Bello en el exterior, pero oculto en el
interior. No. Trago y abro los ojos. West me ama. Esto va a estar bien.
Sale de la camioneta y todo mi cuerpo se balancea hacia atrs. Las
nuseas suben por mi garganta y giro la cabeza, esperando la oleada de
arcadas. Por favor, que esto sea un error.
Est terriblemente guapo mientras se dirige hacia m. Una corbata
negra cuelga del cuello y se destaca contra la nueva camisa blanca
abotonada. Los pantalones de vestir negros le encajan como si estuvieran
hechos a la medida y el cabello dorado est peinado con gel y estilo. Es
sereno, perfecto y hermoso, pero no es mi West.
Juro por Dios que me pellizco para comprobar si estoy soando. Lo
que est en frente de m tiene que ser un producto de mis temores, una
pesadilla. La punzada de dolor en mi brazo no se compara con el corte en
mi corazn.
West mete las manos en los bolsillos cuando se detiene a treinta
centmetros de distancia.
Nos miramos el uno al otro yo como si nunca lo hubiera visto
antes. Por qu ests vestido as?

Voy a volver a Worthington. De hecho, voy a volver a todo.


Todo? Qu significa eso?
West examina el edificio de la escuela, los automviles, los otros
estudiantes que giran las cabezas como bhos, con el fin de observar
nuestra confrontacin. No pertenezco aqu. Nunca lo he hecho. Es hora
de que deje de comportarme como alguien que no soy y regrese a mi
mundo.
Una nueva oleada de ira me invade rpidamente; estoy cabreada
conmigo misma por amarlo. Dilo de una vez.
Mira, la suspensin me hizo repensar todo. Cuando anoche llegu
a casa, esperaba que mi pap me echara de nuevo y no lo hizo. Hablamos,
me hizo regresar a Worthington y me convenci de que a pesar de que
volv, no me encontraba en casa verdaderamente. Tiene razn. Tengo que
estar en casa. Es hora de que sea un Young de nuevo. Haley, yo te amaba.
Lo hice, pero hemos seguido nuestros caminos.
Hemos seguido nuestros caminos? Cierro la boca con fuerza.
Un milln de pensamientos chocan en mi mente... Un millar de emociones.
La urgencia es preguntarle por qu, convencerlo de quedarse, preguntarle
si me am de verdad alguna vez, pero las palabras que se me escapan
causan tanto dolor que me balanceo cuando las digo. Fui slo otra chica.
No. Nunca. Da un paso hacia m y mi brazo sale volando como
una advertencia. West se balancea y yo levanto la barbilla.
Me ests dejando?
Es posible que el dolor ablande sus ojos azules, pero no lo creo.
Debe ser la compasin. Me us y ahora se compadece de m.
Me ests dejando? Mis msculos se contraen con cada palabra.
Doy la bienvenida a la ira. Anhelo la ira, porque es mucho mejor que el
sufrimiento. Te alejas de m y la lucha?
Asiente y aparta la mirada. Mis ojos arden con lgrimas. Soy una
estpida. Tan, tan estpida. Sabas quin era yo? Sabas que tu padre
es la razn por la que hemos perdido todo?
West apenas me mira a los ojos y la respuesta es tan silenciosa que
casi me la pierdo. S.
Me muevo con el impacto de las palabras, como si fuera un golpe
fsico, pero, como me han enseado, me recupero y entro en su espacio.
Inclinando la cabeza, no le doy espacio para concentrarse en nada ms
que yo. No me habra importado si me lo hubieras dicho, pero esto...
Volteo la corbata antes de presionar mis dos manos contra el pecho
y empujarlo. West se tambalea y no es por mi fuerza, sino porque cede.
Esto no lo puedo perdonar. Supongo que no vala la pena luchar por m.

Sin darle la oportunidad de responder, giro y desaparezco en una


multitud de estudiantes que salen de los autobuses. Me tiembla el labio
inferior y lucho con las lgrimas. Camino rpido en la escuela y cuando las
primeras cascadas de lgrimas calientes se deslizan por mi cara, corro al
bao ms cercano.
Las chicas parlotean, pero las ignoro mientras me meto en el ltimo
lugar. Con la puerta cerrada, me deslizo por la pared y siento como si el
suelo debajo de m colapsara en un agujero negro. Absorbo el aire, pero
nada entra en los pulmones y luego contengo la respiracin para detener el
llanto, pero viene de todas formas, retorciendo mi cuerpo como si estuviera
teniendo convulsiones.
Lo he perdido todo... Mi casa, mi familia, mi esperanza, a West. No
queda ningn lugar al que ir. No hay ms planes de respaldo... Ya no hay
lucha.

West
Traducido por Mary
Corregido por Juli

Me cambio a unos pantalones vaqueros y una camiseta antes de


dirigirme al bar. El cdigo de vestimenta de la escuela privada hara que
una multitud de trabajadores enojados y despedidos me den una paliza.
Aunque eso no parece ser tan mala idea. Podra doler menos que el
recuerdo de no slo romper mi corazn, sino herir el de la nica chica que
alguna vez he amado: Haley.
Un par de chicos juegan pquer en una mesa en la esquina. Es triste
que me haya encariado con el hedor agrio de la cerveza derramada. Como
siempre, Denny se cierne sobre una computadora porttil cerca del
extremo de la barra. Llegas tarde.
Worthington comienza una hora ms tarde que las escuelas
pblicas. Miro alrededor. Me mata cunto orgullo he tirado en el vertedero.
Las mesas y sillas que repar, el montaje de los parlantes, la madera de la
barra. Por fin encontr algo en lo que soy talentoso y todo se va por el
desage.
Tomo aire para evitar que se cierren mis puos. Ya no reacciono.
Pienso y le doy a Haley lo que necesita. Gracias por la oportunidad, pero
voy a renunciar.
Los msculos de mi jefe se ondulan mientras se endereza. Denny es
la persona ms peculiar que he conocido: un gran hombre que alimenta a
una traficante callejera y le da un trabajo a alguien sin hogar. Despus
de todo, te arrastraste de vuelta a papi. Pens que te haban crecido unas
malditas bolas.
Nunca le dije que era un chico rico. Ests hablando de mierda que
no sabes.
Cruza los brazos sobre el pecho. Hablo de mierda que he conocido
desde que tu mam usaba unos malditos paales. Sienta tu lamentable
culo y espera.

Es como si hubiera estado absorto en un tnel cuando Danny cierra


su computador porttil y se dirige dentro de la parte trasera. Todas las
vistas y sonidos y olores del bar se desvanecen mientras me hundo en un
taburete. Pensamientos cruzan mi mente los meses de preguntarme por
qu mi madre viene aqu si estaba teniendo una aventura Abby me
dijo que vena a ver a su hermano y mientras Denny sale de la parte
trasera con un libro de recuerdos en sus manos, me enferma el horror de
la verdad.
Todava puedes alejarte. Abby se escabulle a mi lado y hace algo
que nunca ha hecho, toca mi brazo. Lo codea e inclina la cabeza hacia la
salida al mismo tiempo. Est bien no querer saber algunas verdades.
Fingir es mucho ms fcil. Creme.
Bajo la mirada para encontrar sus ojos. Era una mentira la razn
por la qu ella vena aqu?
Ment confiesa con una disculpa. Es lo que hago para
sobrevivir y en ocasiones lo hago para ayudar a otros a sobrevivir. Necesito
todo el buen Karma que pueda conseguir.
La puerta de la entrada se mantiene abierta por una cua de
madera. Podra irme y regresar a mi vieja vida como sugiri pap. Hay
demasiadas rutas posibles: dirigirme a la fiesta esta noche donde Mike,
llenar el nuevo papeleo para la Universidad de Louisville o quedarme. Irme
podra ser dichoso permanecer en la ignorancia de cosas que no tengo
dudas de que me cambiaran.
Denny deja el libro de recuerdos sobre la barra y el sonido despierta
a los borrachos y a m. Como un libro de hechizos que contiene cosas
mgicas que pueden alterar la historia, mi mano se cierne sobre la portada
y las yemas de los dedos apenas rozan el borde.
No hay vuelta atrs despus de esto dice Abby. No se puede
retractar.
No hubo vuelta atrs desde el momento en que conoc a Haley.
Independientemente de lo que hay en este libro, voy a cambiar para bien.
Lo abro y cierro los ojos. Soy yo, es una jodida foto ma. Mi cuerpo
convulsiona como si me hubieran disparado mltiples veces.
Reabro los ojos ante el sonido de lquido derramndose. Denny llena
dos vasos de chupito con Bourbon. Me pasa uno y brinda con el otro.
Por la familia y cualquier mierda que signifique eso.
l toma su chupito. Miro al mo, pensando a medias que la
quemazn del bourbon facilitar la informacin, pero hice mi cama me
ro No, mam hizo su cama y ahora me tiendo en ella.
Pap dijo que ellos no se conocieron en la universidad. Pero
incluso cuando lo dijo, asum que pap era el que lo arruin, no mam.

Te dijo eso, no? Denny re como si uno de nosotros hubiese


dicho un chiste. El hombre es increble.
Mam dijo que ella se equivoc mucho. Ms que nada cuando se
lamenta por Colleen. Mam se sentaba en una bola en el suelo de la
habitacin de Colleen y se preguntaba si su muerte era el castigo por
crmenes desconocidos de su pasado. Me imaginaba que su peor error fue
exceder el lmite de velocidad en la autopista.
Denny se sirve otro trago. Ella se equivoc al follarse a un Young y
aceptar su proposicin de matrimonio sobre la ma. Collen no fue un error,
incluso si era biolgicamente una Young. T tampoco fuiste un error. T
eras un vistazo de lo que Miriam y yo deberamos haber tenido.
El mundo pierde foco y arranco mi foto como un nio en este jodido
bar. Fui concebido para salvar a Colleen, as que esto es basura.
Esa idea slo se le ocurri a tu mam despus de que qued
embarazada. La mitad de los genes tenan que contar, cierto? Tu madre
naci y se cri en este vecindario. Ella siempre pens rpido con el fin de
sobrevivir. Excepto cuando ese Young decidi escaparse de sus padres
para visitar los barrios bajos en nuestro lado de la cuidad. Ella no poda
pensar correctamente cuando apareci l.
Se conocieron en un bar?
Este bar. En ese entonces le perteneca a mi pap. Sus ojos
parpadean a Abby, que permaneci inusualmente silenciosa. Pap
tambin tena un hbito de cuidar de aquellos que lo necesitaban.
Cunto tiempo fue la aventura entre mam y t?
Sonre. La que tu madre tuvo cuando me enga con tu padre y
qued embarazada de Colleen, o la noche que tu madre y yo pasamos
juntos cuando ella descubri que el cncer de tu hermana pas a cuarta
etapa y tu padre recibi una llamada telefnica de negocios despus de
recibir las noticias?
Mam es de este vecindario.
Mam es de este vecindario y su novio era el chico parado enfrente
de m. Pap dijo que se volvi salvaje cuando era ms joven. Supongo que
aqu es donde termin. En este bar, conquist a mi madre y crearon a
Colleen. Entonces se casaron y nos mintieron.
Ellos mintieron.
Mintieron porque todo con los Young se trata de la apariencia.
Cuando la vida se puso complicada, despus de que mis padres
construyeron un matrimonio con tres nios, colapsaron bajo el peso de
una nia enferma y mi madre vino aqu a Denny Retorn a lo que
conoca y me cre.

Parece que l no es mi padre.


Te dio lo que yo no pude. Denny extiende los brazos. Ests
mirando mi palacio. Grita guardera, no es as?
Meto la foto en mi bolsillo trasero. No jodas conmigo. S que ella
viene aqu el tercer viernes de cada mes.
Abby se acerca y voltea el lbum a la mitad y hay ms fotos de m.
Viene a traerle fotos. l renunci a los derechos por eso.
Por qu no las enva? insisto. Te visita porque siguen
involucrados.
Denny sacude la cabeza. Si yo renunciaba a ti, tu madre deba
aparecer aqu una vez al mes y enfrentar la decisin que tom. Ella tena
que verme a los ojos, sabiendo que me rechaz. Lo que tuvimos Miriam y
yo, no continu. Incluso despus de la noche que pasamos juntos, todava
le perteneca a tu padre. Eso nunca estuvo en duda.
Qu era lo que la forzaba a enfrentar? Qu yo no estaba en su vida
o que ella no quera? Pero la pregunta qued sin formular.
Aqu est la verdad. Cierra el lbum. Tus padres se
equivocaron y yo tambin. ramos jvenes y no sabamos quin demonios
ramos. Te he visto cambiar por los ltimos dos meses. Puedes volver a
esa enorme casa e interpretar a la marioneta para los Young justo como
hicieron tus padres o puedes romper la cadena y tomar tus propias
decisiones.
Salto del taburete y luego lo pateo del camino mientras me paro en
su espacio. El taburete se sacude y choca contra el suelo. No sabes a lo
qu me enfrento.
Si se trata de los Young, contiene control y dinero. Un pequeo
consejo paternal: una vez que empiezas por ese camino, es como entrar en
un jardn salvaje. Es hermoso hasta que te desgarran las vides. Tu madre
era una persona diferente. Sola estar llena de vida.
Aborrezco la compasin que fluye de los ojos de Abby y de repente
entiendo por qu odia eso. Por qu diablos te escucho? Me
abandonaste.
Es curioso dice Deny, cmo aun as terminaste aqu. El chico
que entr aqu hace dos meses pensando que ser un hombre significa
desafiar a cada imbcil en la cuadra. Dime, eres el mismo chico estpido
o has descubierto lo que de verdad significa ser un hombre?

Haley
Traducido por Mire
Corregido por Cotesyta

El cielo se abri por fin y estall en una lluvia. Mi cabello se pega a


mi cara y mi camisa se aferra a mi cuerpo cuando entro a la casa de mi
to. Me estremezco contra la combinacin de la calidez de la casa y las fras
gotas de lluvia que se deslizan por mis brazos. Mis dedos van detrs de mi
taln para quitarme mi zapato, pero me detengo cuando mam entra a la
sala con el telfono presionado a su oreja. Su cara est blanca y sus dedos
tiemblan.
Si escucha algo de l, me lo informar? pregunta. Todo va mal.
La casa se encuentra en silencio. Mi to no domina el mundo desde su
silla. Mis primos pequeos no se empujan unos a otros contra la pared.
Maggie no est dibujando en el suelo. Muy bien, gracias. Apaga el
telfono y me mira. Pens que iras al gimnasio despus de la escuela.
Lucho contra las lgrimas automticas con la mencin de todo lo
relacionado con West. He cambiado de opinin. Dnde est Paul?
Tu ta le convenci de irse con ella para ayudarme. Necesito
tiempo.
Me pone nerviosa la forma en que sus manos tiemblan. Qu anda
mal?
Es tu padre. Est desaparecido.

West
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por Meliizza

Es cerca de la medianoche y cierro la puerta trasera de la cocina. Mi


madre se gira. Su celular est apretado a su odo y sus ojos estn abiertos
e hinchados. l est aqu.
Mam presiona un botn y baja el telfono. He pasado horas
conduciendo, pensando en mi madre: sus pedidos continuos de que use
una servilleta en la cena, las miradas cuando uso una gorra hacia atrs en
un evento de caridad, enseando qu tenedor debo usar en una cena, los
innumerables nudos de corbatas que deshizo e hizo de nuevo. Mentiste.
No pens que Denny te lo dira.
Por dieciocho aos pens que era un fracaso. Pens que yo era la
razn por la que muri Colleen, pero nunca fue as.
Su mano se mueve a su corazn. Dijeron que podra haber una
ligera esperanza, as que cre, y le di a tu padre esperanza y fue capaz de
ver ms all de mi error y amarte porque ibas a ser nuestra respuesta.
Extiendo los brazos. Y entonces me odi una vez que fall!
Eso no es cierto. Pap entra en la cocina.
Cabello oscuro, ojos oscuros y nada como yo. Es un alivio que no
sea tuyo? Debes haber estado muriendo por decrmelo desde cundo,
quinto grado?
Pap afloja la corbata apretada a su garganta. T eres mi hijo. Mi
hijo. Nunca quise que supieras.
Saco la foto de mi bolsillo trasero y la tiro en la isla. No soy tu hijo.
Al momento en que llego al pasillo, me giro. Renunci a Haley por tu
culpa. Renunci a la nica persona que significaba algo para m.
Mam se acerca por detrs a pap y pone una mano en su hombro.
No los entiendo. Se hacen dao mutuamente, se traicionan, mienten y
engaan y sin embargo, siguen actuando como si estuvieran enamorados.

Pap le cubre la mano con la suya. Te equivocas sobre Haley. No


renunciaste a ella por m. Lo hiciste para ayudarte a ti. Y para ayudarla a
ella.
Me ro. El hijo de puta ha dicho algo muy cierto. Claro, pero si no
hubieras tratado de controlarme, no habra tenido que hacer frente a una
eleccin entre vivir en el infierno sin ella o ser un imbcil por alejarla de
sus sueos.
Vamos a sentarnos dice, deja que tu mam y yo te
expliquemos.
No me niego. En lugar de ello, me alejo.

Haley
Traducido por Annabelle
Corregido por xx.MaJo.xx

Jax apunta su linterna hacia m y levanto las manos para evitar que
me deje ciega. Ya casi es el toque de queda, Haley. Ve a casa.
No i-i-i-r-r-r-e-e. Mis dientes rechinan muy alto. La lluvia golpea
con fuerza el pavimento y hace pozos en la calle. Los tres hemos estado
buscando a mi padre durante horas. Lleva dos das sin aparecer. Resulta
que pap ha estado quedndose fuera todas las noches en los ltimos tres
meses. Mam lo mantuvo en secreto porque siempre apareca bien
temprano cada maana, y ella lograba dejarlo entrar antes de que mi to se
levantara para ir al trabajo. Esta es la primera vez que ha estado afuera
por tanto tiempo.
La lluvia primaveral hace descender la temperatura y con la luz de la
luna, los tres hacemos una ltima bsqueda por el vecindario. Jax toma
mi mano y me gua debajo del viaducto de la autopista. Un tractor pasa
por encima de nosotros y se sacude el hierro y concreto a nuestro
alrededor.
Kaden se quita su sudadera mojada para exponer la camisa manga
larga que lleva debajo. Se quita la camisa seca y me la da. Sacudo la
cabeza dicindole que no lo necesito mientras me froto los brazos con las
manos para luchar contra el fro. Tmala, Hays, o te desnudar y te la
pondr yo mismo.
Ambos se giran mientras me quito el material hmedo y me pongo la
camisa clida y casi seca de Kaden. Envuelvo las mangas hacia arriba y
deseo estar debajo de una pila de cobijas secas. Termin.
Me miran de nuevo y Kaden grita por encima del rugido de la lluvia.
Ahora vete a casa!
Ojal pudiera. Tambin es mi padre!
Jax se acerca ms a m. Nunca has dormido en la calle. Muy
pronto se pondr jodidamente fro.

Tres pares de ojos lo encontrarn primero. Estn perdiendo el


tiempo! Qu tal si est por ah? Y si le sucedi algo?
Ve a decirle a pap lo que estamos haciendo dice Jax. Quiz
esta noche nos deje entrar si sabe que estamos buscando a su hermano.
Sabes que tu mam y Maggie estn alteradas. Ve con ellas. Te necesitan.
Mi mandbula me duele del constante rechinar de mis dientes.
Estn intentando deshacerse de m.
El cabello casi blanco de Jax se encuentra pegado a su rostro. Te
est dando hipotermia y lo menos que necesitamos en este momento es
tener que salir corriendo al hospital adems de tener que buscar a tu
padre. Vete a casa.
Qu hay de ustedes? Dnde se quedarn si se pone muy fro?
El ltimo autobs hacia el gimnasio sali hace media hora.
Cundo aprenders que somos ms rudos de lo que parecemos?
Jax me muestra una sonrisa astuta. Anda. Vete a casa. Slo quedan
minutos antes del toque.
Disgustada, camino hacia la lluvia. Un auto viene por el camino y
tengo que saltar hacia el csped para evitar convertirme en dos puntos
contra la licencia del conductor. Las luces me golpean y retiro la mirada
para evitar la claridad, y ah es cuando veo movimiento en una zanja de la
autopista.
Mi corazn se acelera y siento el pulso en mis odos cuando
reconozco ese abrigo color tostado. Kaden! Jax!
Corro por la quebrada, tropezndome y deslizndome por la colina, y
gritando por mi familia de nuevo. Gritan mi nombre como respuesta y sus
pasos resuenan detrs de m. Resplandores de luz rebotan sobre la tierra
frente a m. Cede el suelo saturado de agua y me resbalo hacia atrs. Mis
manos vuelan para interrumpir la cada y Jax me atrapa por detrs
mientras Kaden sale corriendo junto a m, y luego se inclina encima de la
silueta. Es l! Jax, te necesito!
Me estabilizo y Jax salta para ayudar a Kaden a subir a mi padre. Mi
cuerpo tiembla y no es de fro, sino de miedo. Se encuentra bien?
Tiene que estar bien. Mi corazn no soportara otra prdida.
Maldicin! murmura Jax, al agacharse frente a l. Est
borracho.
Sin importarme que toda la colina se haya convertido en lodo,
colapso sobre mi trasero. Mi padre, el hombre que casi nunca bebe, est
borracho y no hay forma de que mi to permita que alguien que haya
tocado alcohol entre a su casa. Estamos jodidos.

West
Traducido por Mire
Corregido por Valentine Rose

Me tumbo en la cama y desenfoco mi visin de manera que las


cuchillas del ventilador de techo se funden en una. Con mi mano, hago clic
en el control remoto de mi equipo de msica para encenderlo y apagarlo.
No hay ningn sonido. El fantasma de Haley me rodea aqu. Su risa
resuena en mi cabeza; los recuerdos de su toque susurran contra mi piel.
La casa es demasiado tranquila. Demasiado silenciosa. El impulso es
por el sonido, el ruido, la msica, el baile y el alcohol, pero no puedo vivir
as nunca ms. Haley dijo que yo era mejor que eso. Soy mejor. Le dije que
vala la pena luchar por ella y, cuando estaba a punto de creerlo, la
abandon.
El estallido de agona por el entumecimiento me hace rodar fuera de
la cama y dirigirme hacia la puerta. Haley dijo que el impulso tiene que ver
con la emocin, con no pensar. La necesidad de olvidar. Paso las escaleras
oscuras y me detengo cuando llego a la puerta de Rachel.
La parte inferior de la puerta roza el suelo mientras se abre, y esta
vez no hay un resplandor azulado. Tuvo terapia fsica esta noche y su
respiracin es ligera. Dormido en una silla al otro lado de la habitacin con
un ordenador porttil cerrado en su regazo est su gemelo, Ethan.
Me deslizo hacia el suelo con mi espalda contra la cama.
El silencio aqu es mucho ms ensordecedor que en mi habitacin,
pero lo estoy buscando para llenar el vaco, la cscara en la que me he
convertido.
Hay un movimiento y una mano se desliza hacia abajo y toca mi
hombro.
Renunci a ella, Rachel. Mi voz se quiebra y la desesperacin, el
dolor que he tratado de enterrar, irrumpe por la superficie. Renunci y,
ahora mismo, no s por qu.

La humedad llena mis ojos y golpeo mi puo en el suelo, cabreado.


Rachel se mueve hasta el borde de la cama. Entonces recuprala.
Pap le dar lo que quiere. Me detengo. A la mierda conmigo. A
la mierda l. A la mierda todo esto. l no es mi padre.
Est en silencio por un segundo, y el suspiro que se escapa de sus
labios sale profundamente. Nos lo dijo mam.
Hay un movimiento al lado mo y mis ojos se abren cuando un
atontado Ethan apoya la cabeza contra la cama. Podemos superar la
crisis nerviosa, as puedo dormir un poco?
Por qu ests aqu?
La misma razn por la que ests t dice. Por la misma razn
por la que los tres hacemos cualquier cosa y terminamos juntos. A pesar
de que nuestros problemas parecen mucho menos complicados cuando
estamos sumergidos en un bao de burbujas en el jacuzzi. No importa
quin es tu pap, West, porque los verdaderos Young estamos en este
cuarto. Siempre hemos sido los tres contra todos los dems. Por alguna
razn, slo nos ha llevado ms tiempo volver a estar juntos.
Bajo la cabeza a mis manos y lucho contra la ola de dolor que me
ahoga. No s quin soy.
Bueno, si podemos opinar, puedes dejar de ser pap?
Ethan lo regaa Rachel.
La ira crece dentro de m. Qu dijiste?
l est aqu, Rach, y est pidiendo ayuda. O decimos esto ahora, o
perderemos la oportunidad.
Ella se recuesta sobre las almohadas, en una aceptacin silenciosa.
Ests enojado porque pap te puso en una mala situacin con
Haley, no? dice Ethan.
Asiento, pero estoy ms furioso conmigo mismo.
No debera Haley estar enojada contigo por haberle quitado su
eleccin? Para m, eso es muy parecido a como nos trata pap.
Dices que no sabes quin eres aade Rachel, pero la pregunta
debe ser quin quieres ser?

Haley
Traducido por perpi27
Corregido por Valentine Rose

Mi to nos espera en la entrada. Con la luz del prtico apagada, es


ms una sombra, pero el mal que vibra de la casa me dice que es l. Est
apoyado en el poste metlico que sostiene el tejado y observa como Kaden
y Jax arrastran a mi padre semiconsciente hacia la casa.
Qu hora es? pregunta Kaden.
No importa responde Jax. El hijo de puta no nos va a dejar
entrar a ninguno.
Aun as, seguimos adelante. Es su hermano. Lo va a dejar entrar
digo. Tal vez no a nosotros, pero espero que deje entrar a mi padre. Le
diremos que mi padre est enfermo.
Existe una gripe donde apestas a cerveza? Jax reajusta su
agarre sobre mi padre. La lluvia contina su arremetida y hace casi
imposible aferrarse a algo. Hay una razn por la cual mi padre es un
psictico fantico del control. Su padre se emborrachaba y lo mola a
golpes. El trastorno de estrs postraumtico no es slo para soldados.
Jax y Kaden se detienen en la calle en frente de la casa y comparten
una mirada larga y desesperada. Kaden asiente a la acera, y tanto l como
Jax, dejan a pap ah. Viglalo, Hays.
Pap se mece y voy rpidamente a su lado para apoyarlo. Escalofros
pasan por mi cuerpo mientras me siento en una corriente de agua que
corre hacia la rejilla de la alcantarilla. Pap murmura algo, y no lo puedo
or por el golpeteo de la lluvia contra los tejados y el rugido del agua en los
tneles de alcantarillado de abajo.
Encima de nosotros, se enciende una vieja farola. La tenue luz titila,
creando una iluminacin espeluznante. Cierro los ojos mientras la lluvia
se derrama sobre m como una cascada violenta. Cmo fue que termin
aqu? Cmo se sali de control mi vida? Por qu?

Pap levanta la cabeza y las palabras de John hacen eco en mi


mente: Ha perdido su lucha. La ira crece dentro de m y se convierte en
una ola gigante que se derrama en la orilla. Por qu?!
Detrs de m, Jax y Kaden comienzan a suplicar. Pap se frota la
cara con las manos. No debas encontrarme.
Cuando tena doce aos, l luch su ltimo combate. Su oponente
tena la mitad de su edad, era ms fuerte y gil, pero mi padre tena la
habilidad. Recuerdo haber visto la pelea, retorciendo las manos y con los
ojos fijos en mi padre como si mi voluntad fuera suficiente para impulsarlo
a ganar.
Fue una pelea sangrienta. Dos veces se cay al suelo. Dos veces
volvi a levantarse. Al cabo de cinco rounds, mi padre sali victorioso.
Ahora, se encontraba sentado en una alcantarilla.
T no bebes. No eres as susurro.
Pap levanta la cabeza hacia el cielo y parpadea como si estuviera
derivando hacia la coherencia. Ya no s quin soy.
Pienso en casa... mi casa... mi cama. Debera estar ah, tumbada en
esa habitacin en la esquina en el segundo piso. Cuando llova, las
campanas de viento debajo de mi ventana, en el prtico, tintineaban y me
acurrucaba an ms en la manta, agradecida por el cobijo.
Pero no estoy all. Estoy aqu. Pudrindome en la alcantarilla junto
al padre que me decepcion. Esta desilusin, esta abrumadora sensacin
de sentirse decepcionada, no tiene nada que ver con la prdida de la casa,
o los refugios para desamparados o que vivamos en el infierno. Cmo
has podido darte por vencido?
Me estremezco, pero no de fro sino porque siento como si alguien
hubiese muerto; como si mi padre hubiese muerto hace meses, pero acabo
de descubrir la verdad.
Miro sobre el hombro mientras se acercan los pasos. Jax agarra el
brazo de su padre mientras camina sigilosamente en nuestra direccin.
Est enfermo, pap. Deja que Kaden y yo lo metamos a la cama.
Mi to se aleja de Jax, y me inclino hacia mi padre. Tienes que
mentir. Es el toque de queda, y es la nica forma en que entraremos. John
te est buscando y el ltimo autobs al gimnasio ya se ha ido. Nos hemos
quedado sin opciones.
Levanta la mano y aparta el pelo empapado de mi cara. Por qu
has venido por m? Deberas estar segura en la cama.
Mis dientes castaean audiblemente y el dolor me domina,
desarmndome como si me hubieran derribado por de las rodillas. Quiero
llorar. Quiero gritar, pero no puedo. Esas son cosas de nios, y ya no soy

una. Soy un adulto persiguiendo a su padre. Porque no abandono a las


personas que amo. No hago lo que me ests haciendo en este momento.
Aydame a levantarme.
Me levanto y le ofrezco mi mano. La toma y con ms esfuerzo de lo
debido, se levanta tambalendose. Mi to se dirige hacia nosotros. La lluvia
ha empapado su camiseta negra. Qu te pasa?
Est enfermo respondo. Djanos llevarlo adentro antes de que
se desmaye de nuevo.
La mirada que me lanza hace que mi columna vertebral se enderece.
A menos que te hable directamente a ti, mantn tu boca cerrada.
Me muerdo el labio para no responderle. Lo odio. Odio cmo me
degrada. Odio cmo me hace sentir tan grande como una mota de polvo, y
lo que ms odio es que le ha hecho lo mismo a mi padre, a Jax, a todo el
mundo. Definitivamente hay un infierno, y l est en la lista de espera.
Rezo para que mi to mantenga distancia entre ellos. Tal vez, slo tal
vez, a travs de la lluvia, no va a notar el fuerte olor a alcohol.
Me sent enfermo esta maana dice pap. Y empeor en el
viaje a casa en autobs. Me sent en el asiento junto a la ventana y debo
haberme desmayado.
Mi to se acerca y la ansiedad dentro m aumenta a nuevas alturas.
Se mueve hacia adelante, y huele.
Cierro los ojos brevemente. Lo sabe. Mi to lo sabe. Eres un
maldito fracaso.
Veo todo con claridad mientras observo a mi to. Mi padre es un
fracaso? Quiz fue derribado, pero no est fuera de combate. Lo he visto
levantarse con dificultad, y puede volver a hacerlo.
Pap baja la cabeza. Lo s.
Doy un paso delante de l y agarro su camisa con ambas manos.
No lo eres!
Lo soy. Su voz se quiebra.
Oye! Doblo mis rodillas, as que soy ms pequea que l en su
estado roto. Eres la persona ms fuerte que conozco. Podemos hacer
esto. Slo tienes que volver a pelear.
Djame ir, Hays. Es mejor si me dejas ir.
Pero
Pap quita mis manos de su camisa y cae al suelo. Mis dedos siguen
enroscados en el aire como si todava me aferrara a l y me doy cuenta

impasiblemente que eso es lo que he estado haciendo durante meses:


aferrndome a un cadver.
Me estremezco como si alguien hubiese disparado un rifle de alta
potencia en la noche. Hubo un disparo, pero no hay sonido. Slo la lluvia
al golpear contra la calle. Durante meses, mi to ha estado disparando una
bala tras otra en el pecho de mi padre, y l permaneci all y las recibi
hasta que se desangr por completo.
Y no soy diferente. He hecho lo mismo. Inclino la cabeza y el mundo
gira mientras miro a mi to. Puede disparar todo lo que quiera porque por
fin voy a devolver el disparo. Antes de que el pensamiento racional se
ponga al da con la emocin, exploto en la cara de mi to. Es ms
hombre de lo que t puedes llegar a ser! T eres pattico. Te escondes
detrs de las palabras y las amenazas, y cuando te asustas demasiado te
conviertes en un nio despreciable y aminoras a aquellos que no pueden
protegerse. Si eres tan fuerte y poderoso, entonces golpame, hijo de puta,
porque yo tambin voy a golpearte.
Ni siquiera se encoge por mi proximidad. En su lugar, se convierte
en una piedra inexpresiva. Empaca tu mierda, vete de mi casa y llvate a
tu pattica familia contigo.
Los mareos titubean mi visin y trago las gotas de lluvia mientras
trato de respirar. Meses de decirle a West que contuviera su ira y pierdo mi
control en el momento crtico equivocado. Qu he hecho?
Lo siento.
Demasiado tarde.
Mi to camina en la hierba y me meto delante de l. Lo siento. Por
favor. Me equivoqu.
Qutate de mi camino antes de que te mueva yo mismo.
Toca a mi hermana y te matar. Kaden camina hacia nosotros.
Me concentro en el mal frente a m. El mal que nos da un techo. Que
pone la comida en nuestros estmagos. Que nos ofrece proteccin contra
las calles. l es el mal y un hijo de puta, pero est salvando nuestras
vidas.
Hay una locura que invade mi cerebro, una locura que se desliza
dentro de mi alma. Distorsiona los colores, imgenes y sonidos. El mundo
se vuelve gris y fro. Aos de lucha, de confianza, aos de autoestima se
desintegran, se dispersan y caen junto con la lluvia torrencial.
Una rodilla cae y se hunde en el fango congelado, luego otra, y frente
a la pura demencia, ruego: chame. Slo a m.
Porque no soy nada.

West
Traducido por Mary
Corregido por Juli

Dejo que ella tome la decisin. Dejo de ser un impulsivo controlador


y le concedo la decisin. La misma que posiblemente pap debe haberme
dado incontables veces. No es una decisin entre rasgar tu corazn desde
la derecha o la izquierda, sino la de controlar mi propio futuro.
Cuando salgo de la escuela, hay unas cuantas personas que me
levantan las cejas. Ya se debe haber esparcido el rumor de que romp con
Haley y regres a Worthington.
Un auto Plymouth ms viejo que mis padres aparece en el camino.
Los frenos chillan y el coche se detiene. La puerta del copiloto se abre de
golpe y sale Abby. Gracias a Dios que te creci un puto cerebro.
Miro al Plymouth que se sacude del camino.
Quin es ese?
Nadie. Ests en problemas.
No me preocupa Denny ahora. He venido a hablar con Haley.
Eso es dice ella. Anoche su to la ech y sigui su familia. Esta
maana los vi empacando en un coche. Su hermanita dijo que se van a
California.
Golpeo la mano en la pared de hormign. Joder.

Haley
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por Pau!!

Doblo la manta que John me dio anoche y la dejo sobre la almohada


en la esquina del gimnasio. Mi abuelo cancel las sesiones de hoy por lo
que pas anoche y el gimnasio est inusualmente tranquilo.
Jax grue cuando lo empujo con el dedo del pie y en vez de
despertar, se da la vuelta.
Vamos, Jax. John va a regresar pronto con mis padres.
Con un gruido ms fuerte, se sienta y la manta cae. Despus de
parpadear repetidamente, se pone una camisa. Dnde est Kaden?
Tomando una ducha. Me desplomo en la lona junto a l y pienso
en cuntos aos hemos pasado juntos en este lugar. Cuando tenamos
seis aos, uno de nosotros sola colgarse en una bolsa mientras que el otro
lo empujaba como en un columpio.
Jax es ms que un primo, ms que un hermano; es una parte de m
y no estoy segura de cmo puedo vivir mi vida sin l. Voy a extraarte!
Vete a la mierda. Golpea su mano en la lona, luego, se frota los
ojos. Slo vete a la mierda.
Mi to hizo lo que le ped. Me ech slo a m. Lo que no esperaba era
que mi hermano y mi primo me pararan de un tirn y Jax escupiera en la
cara de su padre. Me fui y ellos se fueron voluntariamente conmigo.
Cuando llegamos a lo de John, medios ahogados y desesperados por
refugio, reabri el gimnasio y llam a mi mam.
Mam y John tuvieron una larga conversacin y el resultado es que
l nos va a dar su coche y nos vamos para California hoy.
No tenas que irte conmigo. La culpa me consume el estmago
porque mi comentario imprudente a mi to caus que Jax dejara su casa.
S, tengo que hacerlo. Debera haberlo dejado hace tiempo. Es
txico. Presiona su dedo contra la cabeza. l se arrastra dentro, ms

all de tu piel y los msculos y se mete en tu alma. Una vez que est
dentro, contina comindote hasta que eres polvo. Ya soy medio-polvo,
Haley, y estoy cansado de tratar de mantener lo que queda en su lugar.
Pongo la mano sobre la suya. Te amo.
Baja la cabeza y agarra su cabello, causando que los nudillos se
pongan blancos. Voy a extraarte, joder.
Jax salta y golpea una bolsa con su puo mientras se va para las
duchas. Curvo hacia abajo la boca y golpeo la cabeza contra la pared. Jax
y Kaden se quedan. No s quin soy sin ellos.
Se abre la puerta del gimnasio y entra mi abuelo. l se dirige a su
oficina, pero me lanza una mirada y cambia de direccin. El aire se escapa
de mi boca con tal fuerza que se mueve mi pelo. Escap de las preguntas
anoche. Mi suerte, como siempre, se ha agotado.
John es lento mientras se desliza hacia abajo para sentarse a mi
lado y hace algo muy poco tpico de l: me da palmaditas en la rodilla.
Qudate.
La casa rodante es apenas lo suficientemente grande para ti y uno
de los muchachos. No tengo idea de cmo vas a apretujar a Jax y Kaden
en l. Por mucho que esto matar a mi madre, Kaden no vendr. Su vida
est aqu, con el gimnasio. Ya no s a dnde pertenezco.
Nos las arreglaremos. Est la cama, dos literas y el suelo una vez
que lo limpie. No estoy seguro de si Jax se sentira cmodo en un colchn
despus de tanto tiempo.
Compruebo para ver si me est tomando el pelo, pero no lo hace.
Por qu te tiene miedo mi to?
Una vez, cuando Jax era nio y nos encontrbamos en tu antigua
casa, lo vi agarrarlo por el brazo. John agarra sus bceps. Le dej una
gran marca. No le dije nada entonces, pero esa noche le pagu con una
pequea visita.
No es de extraar que mi to y l tuvieran una charla. John es un
defensor de mantener las peleas en el gimnasio. Qu le dijiste? No
puedo imaginar ni una palabra que yo podra haber dicho para hacerle
cambiar de opinin.
John se rasca la barba en el mentn. Le di una paliza.
Me ahogo con mi propia saliva. Qu?
Le di una paliza. Luego le dije que si le volva a levantar un dedo a
alguno de sus hijos, llamara a la polica y los dejara mirar mientras lo
golpeaba de nuevo y entonces podran detenernos a los dos.
Maldita sea.

Sip. Pero nunca pude detenerlo con las palabras.


Jax es un buen tipo gracias a ti le digo.
Tu primo no tiene mucho y va a matarlo el que te vayas.
No puedo quedarme.
Esperaba que al entrenar a West, volveras a encontrar tu pelea.
Mi pelea ya no existe.
Eres demasiado joven para eso, Haley. Echa un vistazo a tu padre.
Quieres ser eso? Podramos culpar a lo que pas con Matt, pero aun as
te quedaba algo de lucha. Cuando mentiste sobre lo que pas con Conner
para salvar a Jax y Kaden, pens que tal vez te hallabas en el camino
correcto.
Vuelvo la cabeza cuando el secreto profundo y oscuro que luch para
proteger rueda fuera de su lengua. Cmo lo sabes?
Jax y Kaden supieron en el momento en que llegaste a casa sin los
medicamentos que fuiste asaltada y que Conner tuvo algo que ver con ello.
Aparte, tambin saban que podras patearle el trasero.
Me ro, aunque no s el motivo. Matt nunca se inmut ante el
supuesto de que West fuera lo suficientemente fuerte como para enfrentar
a Conner, pero yo no. Entren a Matt. Sal con l. Uno pensara que l lo
habra sabido.
John contina: Le dije a Jax y Kaden que te dejaran pelear tus
propias peleas. Con Matt, Conner y tu to, con quien sea. A menos que
pidas ayuda. Pens que si tenas que pelear en algn rea de tu vida, sera
demostrndote cun fuerte eres, o al menos ensearte cmo confiar en
nosotros. Aunque quisiramos, no podramos ayudarte a menos que nos
dejes t.
Pienso en conocer a West, discutir con l, ensearle a pelear. Casi
funcion.
No tiene que ser casi. Qudate, Haley. Siempre has tenido corazn.
Slo tienes que empezar a seguirlo a l en vez de a tu cabeza.
Resoplo. He estado tratando de convencer a West de lo contrario. El
recuerdo causa dolor. Dios, perd al hombre que amaba. Lo amaba. Lo
amaba tanto y l se alej en el momento en que su padre chasque los
dedos. No podra haberme amado.
Mam me necesita. Y hasta anoche, he sido capaz de fingir que
la verdad no existe. Pap es un desastre.
Tienes dieciocho aos. Llega un momento en el que tienes que
empezar a tomar tus propias decisiones sobre tu vida. No puedes controlar
a tu padre y no puedes ayudar a tu madre. Ellos lo lograrn o no.

Qu pasa con Maggie?


Cri a tu madre. Ella se encargar de Maggie y, confa en m, tu ta
abuela tambin mantendr a raya a Maggie. La vieja bruja es muy mala
para morir.
John se rasca la frente y nunca he visto un gesto tan inseguro de l.
Qu? Espero que no sea malo. Ya estoy en cada libre y no
tengo ganas de golpear unas cuantas piedras en el camino hacia abajo.
Al llegar a California, debes hablar con alguien.
Hablar?
S. Ondea la mano en el aire. Una profesional, como la seora
Collins.
Eh... no. No necesito
No me interrumpe. Algo te pas y por mucho que lo intent, no
pude arreglarlo. Si tienes que irte, vete, pero no sigas viviendo una vida a
medias.
Mam asoma la cabeza en el gimnasio. Puedes echarme una
mano, pap?
John se levanta y mam me sonre. No es una sonrisa
tranquilizadora. Es de las que dice que ella desea poder tranquilizarme.
Trae a tu hermano y tu primo. Quiero despedirme y ponerme en camino.
Asiento. Eso describe mi vida, nada ms que despedidas...

West
Traducido por Mire
Corregido por A. Mabasi.

Con Abby en el asiento de pasajero, me abro paso por las calles del
parque industrial a cien kilmetros por hora y piso los frenos cuando
llegamos al ltimo almacn. Lanzo el coche en el aparcamiento y estoy
fuera con las llaves an en el encendido.
John sale de su caravana. Escuch que le rompiste el corazn a mi
nieta.
Dnde est?
Se ha ido. Se fue con su madre y su padre a California hace media
hora.
Me habla, pero mi espalda ya est vuelta hacia l. Golpeo la puerta
de mi coche y los neumticos chillan mientras salgo y piso el acelerador.
Abby se agarra a la consola. Qu ests haciendo?
Vamos tras Haley.
Esa fue una seal de pare. Qu demonios? Ve ms despacio. Ve
ms despacio! West, mierda, detente!
Piso los frenos y somos lanzados hacia adelante ante el semforo en
rojo. Tenemos que alcanzarla. Tengo que darle la opcin. No deb tratar
de controlar su vida.
Notaste a Kaden de pie en la entrada del gimnasio?
Parpadeo. No. Crees que John minti? Crees que todava est
ah?
Abby se estira y pone el coche en posicin de estacionamiento. Se
ha ido, West. Haley hizo su eleccin.

Haley
Traducido por Mary
Corregido por A. Mabasi

Es nuestro segundo da en la carretera y nos dirigimos despacio a


California porque el coche de John amenaza constantemente con una
combustin espontnea. Aparte de nosotros, slo Maggie est emocionada
por mudarse con la promesa de playas y olas y todo los nuggets de pollo
que pueda comer.
Deseara poder estar emocionada por los nuggets de pollo. Deseara
poder estar emocionada por cualquier cosa.
Para darle un tiempo de descanso al coche despus de presionarlo
por ms de tres mil doscientos kilmetros, nos detenemos en el medio de
la nada en Missouri para dejar que Maggie escale en el ms largo fardo de
heno conocido por el hombre. Se re en la distancia y yo vago dentro/fuera
del mercado de pulga asociado a la estacin de gas.
Mi padre se sienta en la acera y observa distradamente a Maggie y
las tierras de cultivo. Es una sensacin extraa y adormecedora cada vez
que lo veo como si l hubiese muerto dos das atrs y estuviera en la
funeraria mirando a la caparazn vaca de un cuerpo.
En la esquina de la acera, un comerciante cuelga un saco de boxeo
del techo sobresaliente de la acera. Mis dedos susurran contra el vinilo y el
hombre lo nota. Consegu esto esta maana. Tienes un hermano o
novio que pueda estar interesado?
Me apoyo en mi taln y lanzo una patada trasera seguida por un
codazo a la tripa. El techo de madera cruje mientras se balancea el saco.
Lo cojo con ambas manos y miro al vendedor. No, no tengo.
En vez de fruncir el ceo, como espero, esboza una sonrisa de medio
diente. Eres buena.
Gracias. El orgullo en mi interior se abre paso a travs del
entumecimiento.

Mi nieto ve artes marciales mixtas. Hace un par de semanas me


dijo que vio a dos mujeres peleando y no poda creerlo. Sin embargo, no
era esa disciplina. Era algo ms?
Muay Thai?
As es. T peleas?
Antes.
El anciano se sienta en una silla de jardn deteriorada que cruje bajo
su cuerpo frgil. Su piel tiene la consistencia del cuero, por pasar
demasiados das en el sol. Qu lstima.
Cierto. Es una lstima.
Por qu te detuviste?
La pregunta me atrapa con la guardia baja, y debido a que no lo
conozco y no le debo una explicacin, me marcho y termino en el
parachoques del auto al lado de mam. Ella grita, incitando a Maggie
mientras mi hermana lucha por llegar a la cima.
No cree poder hacerlo dice mam.
Sonro, recordando como casi me derrota un par de meses atrs en
las barras de mono. Maggie puede. Tiene mucha fuerza en la parte
superior de su cuerpo.
Los brazos de Maggie se sacuden visiblemente, pero permanece ah.
Pensando en lo asombroso que se sentir dentro de m al ver esa sonrisa
victoriosa en su rostro cuando alcance la cima, deseo silenciosamente que
ella cave ms profundo y encuentre el ltimo impulso de energa. Uno de
nosotros necesita lograr un objetivo.
Cuando casi alcanza la cima de la bola de heno, baja la cabeza. Me
dirijo hacia ella. No. Casi est ah. Sigue adelante, Maggie!
No puedo grita.
Puede. Tiene. Uno de nosotros tiene que poder. Me dirijo hacia el
campo, corriendo sobre el suelo hmedo y observando mientras ella
aprieta sus dedos en el heno. Ya casi ests ah. Slo sigue!
Llego a la bola. Sus zapatillas cuelgan cerca de mi cabeza. Podra
poner la mano cerca de su pie y empujarla hacia arriba, pero este
abrumador impulso interior me dice que si Maggie va a estar orgullosa,
necesita hacerlo por su cuenta. Necesita saber que es capaz.
Atrpame exclama Maggie.
No! grito y odio lo severo que sale, pero necesita escucharlo.
Casi ests ah. Clava tus pies, implsate con tus piernas y elvate.
Haley

Hazlo, Mag.
Murmura algo que seguro es un insulto en mi direccin, luego
tantea en el heno hasta que descubre un punto de apoyo y entonces trepa
el resto del camino. El sol distorsiona mi visin y doy un paso atrs,
protegindome los ojos, pero el momento en que la diviso parada en la
cima con los brazos en el aire; ro. Aplaudo. Grito.
Lo hizo Ella lo hizo, y luego se forman las lgrimas.
Me inclino un poco como si me hubieran dado un puetazo en el
estmago. Lo hizo. Mi hermana se impuls hacia adelante y lo hizo. Giro,
buscando a mi mam, cuando veo el saco de boxeo. Por qu dej de
luchar? Por qu me alej de lo nico que me trajo alegra?
Se mi viene a la mente mi to, al igual que nombres como Matt,
Conner, Kaden y Jax, pero luego todo se pierde en una maraa porque al
final, qu hicieron ellos que tenga que ver con mi habilidad para luchar y
conmigo?
No lo s murmuro para m misma.
No sabes qu? pregunta mi madre cuando se une a nosotras en
la bola. Est sonriendo. Sonriendo de verdad y disfrutando la breve
muestra de la victoria de Maggie.
Dej de luchar susurro y la sonrisa de mi madre tambalea
mientras inclina la cabeza para entender mis palabras.
Como si estuviera llamndome a casa, tropiezo con el saco colgando
del techo. El anciano se fue y, detrs de m, puedo sentir la mirada de mis
padres. Mi hermana todava se re en la distancia por su xito.
Mi pulgar acaricia el saco como si estuviera saludando a un amigo
perdido hace mucho tiempo. Durante tres rounds de tres minutos, me
concedan el regalo de concentrarme en una nica cosa y era lo nico que
me trajo un sentido de orgullo y un sentido de satisfaccin... un sentido de
ser yo misma.
He pasado mi vida entera idolatrando a mi padre. Ha sido este dios
en la cima de la montaa a la que siempre he tratado de escalar con el fin
de ser parte de su gloria. Pero mi padre no es un dios; es un hombre y un
hombre, en todo caso, es falible.
Mi padre dej de moverse hacia adelante y en mi esfuerzo por
llevarlo, tambin perd mi camino. Olvidndome de todo lo dems y sus
problemas y expectativas si aclaro mi mente y miro profundamente en
mi interior, s quin soy y de lo qu soy capaz.
Con un arranque de energa, alzo mi guardia y lanzo una
combinacin: dos golpes, una cruzada y patada baja. El momento en que
mi espinilla conecta con el saco, cierro los ojos mientras me invade una

sensacin de hogar. El saco vuela alto en el aire y esta vez dejo que se
balancee mientras la sonrisa estira mi cara.
Todava soy una luchadora.

West
Traducido por Mary
Corregido por Itxi

Dos das y la vida ha vuelto a la normalidad. Asisto a la mejor


escuela, tengo las mejores oportunidades, los amigos ms ricos, se
reabrieron las cuentas de la tarjeta de crdito, una casa ostentosa y toda
la comida que puedo comer. Eso es lo que mis padres quieren como mi
normalidad, pero nunca he sentido tanto como si viviera en una tierra
desconocida como ahora.
Es viernes y ya que regres a lo normal, eso significa una noche de
cena familiar. He evitado a mis padres y ellos me han dado mi espacio.
Esta noche, por alguna razn, se siente inevitable.
Llego al ltimo peldao de la escalera y suena el timbre. Abro y
descubro al novio de Rachel, Isaiah, parado con las manos metidas en los
bolsillos. El chico no ha cambiado: cabeza rapada, aretes y tatuajes en sus
brazos.
Un poco temprano, no crees? Me retracto; l ha cambiado, y lo
demuestra esa quemadura en el brazo de cuando salv a Rachel del
accidente. Rachel dijo que ella lo salv a l y l la salv a ella. Supongo que
se salvaron mutuamente.
Nop. Isaiah viene todos los das, pero normalmente aparece
despus de la cena.
Viene para la cena. Las ruedas de Rachel resuenan contra el
suelo mientras sale de la recin creada sala de entrenamiento. Con unos
vaqueros nuevos y un suter, balancea la puerta abierta del frente con una
sonrisa enorme de voy a ver al chico que amo. Hola!
El chico no te metas conmigo le responde con la misma sonrisa.
Hola!
Asiento a Isaiah para que entre y cierro la puerta detrs de nosotros.
Saben de esto mam y pap?
Un destello cruza por sus ojos. No, pero vas a ayudarme, cierto?

Isaiah cruza los brazos sobre el pecho y su mirada demuestra que l


no tiene la misma fe en m que tiene Rachel. Y no debera. No he hecho
nada ms que tratarlo mal desde que ha estado cerca de mi hermana.
Extiendo la mano hacia l. No puedo prometer que ser lindo. De hecho,
puedo garantizarte que ser el equivalente a usar un suter en el infierno.
Isaiah evala mi brazo extendido, luego se encuentra con mi mirada
antes de aceptarme la mano. No esperaba nada diferente.
Ves dice Rachel detrs de m mientras me dirijo al comedor, l
ha cambiado.
Me ro. Eso es correcto. He cambiado.
Mi corazn se detiene. Lo he hecho?
Me giro e Isaiah agarra la silla de Rachel para evitar que me choque.
En un segundo, me pongo de rodillas delante de ella. Crees que soy
diferente al que era antes?
Qu?
Soy la misma persona? Crees que soy diferente?
No. S. Espera. No eres la misma persona. Es decir, lo eres, pero
diferente. Nada de esto suena correcto.
Me pongo de pie. Tengo que irme.
Espera. Rachel me agarra la mano. S que has estado evitando
a mam y pap, pero la cena no ser tan mala. Invit a Isaiah esta noche
por eso. Ellos no mencionarn la cosa biolgica con l aqu.
l grue. Gracias.
Rachel lo despacha con un gesto de la mano. Es como matar dos
pjaros de un tiro. Ser tan incmodo que inhalaremos nuestra comida y
huiremos.
Gracias. Otra vez dice l.
Tengo que llegar a la lucha le digo a ella.
West Es como si me estuviera preparando para la inminente
noticia de una muerte. Haley se ha ido.
S, se ha ido, pero aun as vale la pena luchar por ella. Cuando yo
salt, Haley regres y luch por m. Me cambi, para mejor, y ahora es el
momento de que luche por ella.
Qu hay sobre la beca? Pap dijo que la encontrar en California
y se asegurar de que lo consiga. Si peleas, ella perder el dinero.
Una pesadez me consume y tengo la urgencia de arreglar los
problemas de Haley y controlar su destino, pero es tiempo de que empiece
a controlar el mo. Tengo que hacer esto.

Su frente se arruga y odio causarle dolor. Te vas a ir de nuevo,


no?
Slo abandono esta casa, a ti no. A ti nunca. Estar tanto tiempo
cerca de ti que te hartars de m, pero necesito hacer esto. Es momento de
que empiece a comportarme como un hombre.
Rachel extiende los brazos para un abrazo, as que envuelvo los mos
alrededor de ella y beso su mejilla. Conseguiremos que regreses a la
cochera, de acuerdo? Y despus de arreglar la puerta del bar de Denny,
se me ocurri una idea de cmo hacerlo. A mam no le gustar. A Rachel
le encantar.
Ignoro su expresin desconcertada mientras me levanto e inhalo una
bocanada de aire para tragarme mi orgullo. Voy a necesitar un lugar
para dormir. Si voy a seguir con la pelea, no puedo vivir aqu.
Esta vez, Isaiah extiende la mano primero. La cama es ma, pero
puedes quedarte con el sof. De vez en cuando, deja algo de dinero en la
mesa y a mis padres adoptivos no le importar.
Trato hecho.

Isaiah no cen con mis padres. De hecho me llev a la casa de sus


padres adoptivos mientras yo usaba su telfono y le mandaba un mensaje
a mis padres para informarles donde me encontraba, que estaba haciendo
y para recordarles que tengo dieciocho aos. En otro mensaje, slo para
pap, le dije dnde se poda meter la beca.
Determinado a hacer esto por mi cuenta, empaqu algunas ropas y
dej todo lo dems: mi telfono, mi coche, mis pertenencias. Pero esta vez,
voy a aceptar ayuda de algunos amigos.
Fuera del bar, Abby me lanza un celular prepago y yo le entrego sus
treinta dlares. Tienes quince minutos. No los uses todos de una vez.
Es el telfono ms malditamente barato que he visto. Ests
segura de que funciona?
Abby inclina la cabeza hacia la izquierda. Ja. Luego a la
derecha. Ja. Para ir al gimnasio, toma el autobs cuarenta y dos. Te
llevar directo all.
Un Honda Civic rojo se detiene y Abby asiente con la barbilla al
conductor. Aqu est mi auto.
Oye, Abby.

Mira sobre el hombro.


Cmo sabas sobre Denny y mi mam?
Una sonrisa malvada aparece en sus labios. Esa es la historia de
otro libro que todava no eres los suficiente mayor para leer. Cuando ya no
ests en paales, quizs te la cuente algn da.
Por qu esperara cualquier otra respuesta? Gracias, Abby.
Cuidado, Young. Las personas pueden pensar que somos amigos o
algo as. Por cierto, bienvenido a casa. Abby se desliza dentro del coche y
se aleja por la calle.
Me apoyo en la barandilla de la acera y estudio el centro comercial.
Un poco ms lejos, unas personas arrastran pilas de ropa a la lavandera;
llevan bolsas de las tiendas de dlar y de comestibles. Hace meses, esto
era extrao para m. Hoy, es el lugar al que pertenezco.
Maldicin, quin hubiera imaginado que este es mi hogar?
La sensacin se hace ms fuerte cuando entro en el bar y mis pies se
estancan en el suelo. Ms lejos, Denny limpia una mesa.
Escuch que buscabas a alguien que arregle las cosas digo.
Sigue disponible el trabajo?
Denny se congela, luego regresa a la mancha obstinada enfrente de
l. Intenta ocultarlo, pero veo la sonrisa en su cara. S. El trabajo sigue
disponible.

Haley
Traducido por Snowsmily
Corregido por AriannysG

El agua golpea la tina en el momento que pap comienza a baarse.


Acostada en la cama sobre su estmago con los pies en el aire, Maggie
holgazanea entre nuggets de pollo y el paraso de Nickelodeon. Echo un
vistazo ms all de las pesadas cortinas del motel y veo a mam sentada
en el bordillo, mirando la parpadeante seal en nen de Motel 6.
La puerta chasquea cuando la abro y los
relajan en el momento en que me ve. Se mueve a
sitio. A pesar de que el extremo oeste del cielo
comienza a moverse sobre mi cabeza, el concreto
calor del da.

hombros de mam se
un lado y me hace un
se ve de color rosa y
contina irradiando el

Kansas es montono anuncio. Por meses, mi madre ha sido un


fantasma desapareciendo y apareciendo de nuevo en mi vida, y extrao
tener una mam.
S, lo es. Extiende la mano y entrelaza sus dedos con los mos.
Lamento no poder evitar que todo se complicara.
Iba a disculparme por lo mismo.
La manera en que suspira, da una punzada profunda en mi medula
sea. Mantener a esta familia unida nunca fue tu trabajo. Era de tu
padre y mo.
Ests molesta con Kaden por quedarse? Arrastro los pies
contra el concreto suelto, ansiosa por la respuesta. Las decisiones no
deberan ser tan agonizantes y envidio que Kaden fuera capaz de tomar las
suyas tan fcilmente. Si me marcho y regreso al gimnasio, decepcionar a
mis padres y a Maggie. Si me quedo, me decepcionar a m misma. Soy
una luchadora y pertenezco a ese gimnasio.
No dice y mira hacia el horizonte. Triste, s, pero molesta no.

Mierda. Ms o menos es la respuesta que deseaba, pero aun as. A lo


mejor, tal vez debera permanecer lejos de Kentucky. Tantas cosas salieron
mal all: Matt, Conner West. Cierro los ojos con el dolor.
Ests bien, cario?
Abro los ojos para ver a mam mirndome preocupada, como lo
haca cuando me enfermaba de pequea. Extrao a West.
Me empuja con su hombro. Los corazones rotos sanan. Superaste
a Matt logrars superar esto.
West duele, pero no de la forma que dola cuando dej a Matt. Perder
a West hace que se rompa mi corazn y mi alma se sienta vaca, sola. Con
Matt, mis huesos ardieron, mi cuerpo lata y mi autoestima qued
reducida a nada. Si hubiera tenido ms tiempo con West, si le hubiera
dado mi corazn ms rpido habra hecho alguna diferencia? Me habra
escogido?
Nunca lo sabr. Permit que el recuerdo de Matt me persiguiera y la
parte aterradora es que todava es un fantasma invisible que acecha todos
mis movimientos e invade mis decisiones. Matt y yo no terminamos bien.
Ya cont esto a John, pero no pude decir ms que eso. Mi garganta
se cierra y tiro del cuello de mi camisa.
Mam acomoda su cuerpo y por primera vez en un ao, tengo toda
su atencin. A qu te refieres con que no terminaron bien?
Dilo, Haley. Dilo. Mi boca se abre y las consonantes se atascan en mi
garganta. El nico sonido que sale de mis labios es un extrao y asfixiante
chasquido.
Mam mueve mi cabello sobre mi hombro. Hblame, Haley, pero
tambin tienes que respirar. Vamos, cario.
Hago lo que dice y le doy la bienvenida a cada aspiracin sin
problema. Estpida. Estpida, estpida. Por qu no puedo decirlo? Por
qu no puedo admitirlo? En otra bocanada de aire, lo digo con prisa:
Termin mal.
De acuerdo dice como si hubiera admitido algo enorme y
supongo que fue enorme, pero no toda la verdad. De acuerdo. Est bien.
Mam besa mi sien, me rodea con los brazos y lleva mi cabeza a su
hombro. Ah me doy cuenta que estoy temblando. No soy slo yo todo el
mundo. Luego digo apresuradamente: Me lastim.
Me golpe. Anhelo decirlo. La palabra me ruega por libertad, pero
hay un susurro de culpa un susurro que dice que soy estpida y que si
digo ms, despus todo el mundo vera mi vergenza me juzgarn y
crucificarn.

Fui estpida. Me enamor del chico equivocado. Me lastim y lo


pagu. Me lastim y me quebr. Me lastim y el resto del mundo siempre
me condenar.
Est bien dice mam mientras nos balancea. Estaremos bien.

West
Traducido por Diana
Corregido por Michelle

Aunque habl con John por telfono y le dije que voy a competir el
prximo sbado y agradecera su ayuda, estoy inquieto cuando entro al
gimnasio. l acept verme pero no estuvo de acuerdo con lo que ped.
Al momento en que la puerta se cierra detrs de m, agacho la
cabeza. Maldita sea. En el ring y con todo su equipo, Kaden y Jax llevan a
cabo una serie de patadas.
La oficina de John se encuentra oscura y, si soy audaz, avanzar es
mi nica opcin. Romp el corazn de una persona que aman. Si tengo
suerte, saldr de aqu con los huesos intactos.
Atravieso las bolsas y les exclamo: Est John?
Voltean las cabezas al mismo tiempo. El rasgado de velcro rompe el
silencio. Jax pasa bajo las cuerdas y lanza su casco y guantes a un lado.
Tienes deseos de morir, Young?
Le hago un gesto para que pare. Estoy aqu para hablar con John.
l sabe que vengo.
Con sudor corriendo por su cuerpo, Jax escanea el gimnasio. No lo
veo.
Mira, comet un error. Romp con Haley porque mi pap dijo que si
lo haca, pagara su universidad.
Jax me ignora como si no he dicho nada. Creo que ests lleno de
mierda. Creo que ahora que Haley se fue, deseas el beneficio de este
gimnasio sin tener que respetar a la chica.
Dnde est John?
No lo s. Nos dijo que estuviramos aqu. Supongo que quera
darnos un regalo de navidad adelantado.
Mierda. He sido engaado. Jax ensancha su postura, as que copio
la posicin y aprieto mi puo. La voz de Haley me grita en la cabeza que

alce mi guardia, pero no quiero golpearlo. No estoy buscando una pelea.


Si pudiera, me arrodillara frente a Haley, le dira la verdad y rogara para
que me aceptara de vuelta.
El fuego arde en sus ojos. Mala eleccin de palabras.
Jax se mueve y subo mi guardia. Esquivo el golpe y me aparto del
camino. No quiero pelear contigo.
Qu mal.
Lanza un golpe directo y lo bloqueo con un jab. Jax da una patada
baja, pero giro rpidamente fuera del alcance. Lucha! grita Jax.
Eres un maldito hombre o no?
No pelear contigo. No estoy aqu para pelear contigo.
Comenzamos a pelear. l ataca, y yo contrarresto pero mantengo
mis golpes en bloqueo. Jax lanza un golpe directo de nuevo, pero en un
instante est en mis rodillas y caigo. Maldita sea. Ruedo para impedirle
ganar posicin y me paro de un salto, con la guardia arriba, listo para
seguir.
Miro de nuevo cuando Jax se inclina contra el ring y bebe de una
botella de agua. Haley tiene razn. l apesta en el piso.
Kaden se desliza bajo las cuerdas. Necesitaba ms tiempo. Nunca
dije que era un creador de milagros.
Tenemos una semana. Seguramente puedes ensearle alguna
mierda loca para entonces.
Algo es mejor que nada. Asiente. Tienes suerte de que ella te
enseara a bloquear tan bien. Vas a necesitarlo contra Matt. Tiene un
gancho estupendo.
Bajo los brazos cuando John emerge del vestuario. Ella no le
ense a bloquear un gancho o un crochet. Se apeg a lo bsico.
Los hombros de Jax se agitan mientras re. Lo bsico contra Matt.
Tal vez lo quera muerto.
Hijo de puta. Qu diablos est pasando?
Comprobamos para ver si eres salvable responde John. Y por
suerte para ti, mantuviste ese temperamento bajo control. De lo contrario,
tu culo estara fuera de mi gimnasio.
En serio rompiste con ella porque tu padre pagara su matrcula?
pregunta Kaden.
Los tres me miran en silencio y mantengo mis puos apretados en
caso de que no estn de acuerdo con mi decisin. S, pero al venir aqu
he negado el acuerdo.

Ella no habra aceptado el dinero dice Jax. Haley tiene ms


clase que eso.
Tiene ms clase que estar conmigo. Jax puede no haber lanzado un
golpe fsico, pero aterriz un golpe lleno de culpa. Ahora lo s.
Acaso esto se ve como la Asociacin Cristiana de Jvenes, chicas?
pregunta John. Tenemos una semana hasta la pelea.
Jax se abrocha su equipo e inclino mi cuerpo hacia John as sabe
que estoy hablando slo con l, pero no tengo ninguna duda de que Jax y
Kaden estn escuchando. No merezco su perdn, pero cuando esto
acabe... dile a Haley que cumpl mi palabra y vale la pena luchar por ella.
John me palmea el hombro mientras entra al ring. As es. Ahora ve
a cambiarte y pon tu culo en mi piso.

Haley
Traducido por Valentine Rose
Corregido por Laurita PI

Nunca envidi a alguien en mi vida como envidio a Maggie. Yaciendo


junto a m, los brazos de Maggie estn echados sobre su cabeza. Un pie
con calcetn sale del borde de la cama, el pie sin l se ha liberado de las
mantas. Solamente su cintura est cubierta. Respira ligera y rtmicamente,
y deseo poder compartir esa profundidad, ese sueo profundo sin sueos.
Cuando duermo, sueo con West: sueo con su sonrisa, su risa, sus
manos en m. Nos besamos y nos tocamos, y cuando nuestros cuerpos
estn entrelazados, West susurra que me ama y siempre despierto
sintindome fra y sola, y con lgrimas en los ojos.
Esta noche, tal vez no duerma. El insomnio sonaba como un
grandioso hbito.
Por una vez, dormir no es un problema para mi padre. Me ha dado la
espalda, doblado en una bola en la otra cama. Tal vez esto significar que
est en algn camino a la recuperacin. Desafortunadamente, estoy
bastante adormecida en esperanza.
No lo s, pap Mam llev su telfono con ella al bao. Ha
llamado a John cada noche desde que nos fuimos, y cada noche sale con
los ojos hinchados y rojos. Despus que el auto de John se descompusiera,
pasamos cada semana en la casa del primo de mi mam. Ahora, volvimos
a la carretera. La puerta del bao se abre, y un rayo de luz flota por la
estrecha habitacin.
Haley susurra mam. Kaden quiere hablar contigo.
Me deslizo de la cama, y mam sale del bao cuando entro yo.
Ests segura? pregunto. Kaden evita la conversacin en
persona. Odia los telfonos.
Su respuesta es la puerta cerrada. Sin muchas opciones, me siento
al borde de la baera, y llevo el telfono a mi odo. Hola?
Tienes que volver a casa, Hays. Es West. Pelear.

West Young rompi conmigo por un trato que hizo con su padre. l
dejara atrs la vida que hizo y su pap pagara mi matrcula en la
universidad. Cierro los ojos brevemente. Chico estpido. Ese chico
estpido y locamente dulce que va a hacer que le pateen el culo por m, y
estoy enamorada de l y West me minti porque saba que nunca estara
de acuerdo.
Tiene razn. No lo habra estado y me pregunto cmo pens que
habra aceptado el dinero, pero nada de eso importa ahora.
Sentada en un banco en el exterior de la estacin de bus, agarro la
mochila situada entre medio de mis rodillas saltarinas. Est llena con mi
ropa y con los preciados artculos de los que no me separar. Cuando
nuestra casa fue embargada, tena muchas cajas de cosas que haba
declarado como importantes. Es gracioso como cambian las prioridades.
En el espacio frente a m, ronronea el motor del bus. Mam y yo nos
fuimos hace media hora, dejndole una nota a pap. Maggie est
acurrucada en la banca al lado de la ma, durmiendo profundamente y
acunando a su mueca. El aire maanero entumece mi piel y me froto la
carne de gallina.
Mam sale de la oficina, se sienta en la banca junto a m y desliza el
boleto en mi regazo. Dile a tu abuelo que ahora estoy confiando en l con
todo mi corazn. Fue lo suficientemente difcil dejar atrs a Kaden y Jax.
Ahora la balanza est completamente desequilibrada.
La culpa me carcome mientras agarro el boleto. Fue barato, pero
aun as es dinero que no tenemos. Pero mam estuvo de acuerdo. Volver
es necesario para m. Mis rodillas continan rebotando cuando un destello
catico atraviesa mi mente: estoy dejando a mis padres estoy dejando a
mam.
Me prometeras algo? pregunta.
Claro. Cualquier cosa.
No escuches a la mentira en tu cabeza que te impide hablar de lo
que pas contigo y Matt. Hablar toma coraje, pero el miedo puede crear un
argumento convincente. No digo que ser fcil, pero decir la verdad te da
poder te libera.
Asiento, incapaz de responder. No puedo imaginarme el decir las
palabras en voz alta, pero no puedo imaginarme vivir as por siempre.
Volvers por West? pregunta.

S no. Las respuestas son dos, pero simplemente digo la


verdad. Estoy haciendo esto por m.
Bien. Eres una chica fuerte. Por favor, no olvides eso.
Pero no me siento fuerte. Una gran parte de m quiere acurrucarse al
regazo de mi mam y aferrarme a ella como si mi vida dependiera de ello.
Todos aquellos aos de sostener su mano, el apretn de sus dedos
detenindome cuando intentaba cruzar la calle antes de mirar, las miradas
de aprobacin, el abrazo despus de un da duro su presencia suave en
mi vida estoy dejndolo atrs voluntariamente.
Mi garganta se cierra. Y si no estoy lista para arreglrmelas sola?
Te las has arreglado sola por un tiempo y ahora vas a darte
cuenta. Siempre sers mi beb, Haley, as como siempre ser tu mam.
Me envuelve con su brazo y descanso la cabeza en su hombro.
Cuando era ms pequea, mi mam me lea cada noche. Antes en nuestra
antigua casa, antes cuando la vida era ms simple. Me abrazaba en mi
cama y traa consigo paz y seguridad. Por qu tuvo que cambiar todo?
No lo s susurra. Pero fue as y todo lo que podemos hacer es
seguir adelante.
Lo intento. Resulta ms difcil inhalar el aire. Pero cmo me
alejo de ti?
No te ests alejando, beb. Ests creciendo. Pero recuerda, no me
importa si tienes ochenta aos y yo ciento treinta. Siempre te sostendr,
siempre te amar y siempre estar para ti.

West
Traducido por Diana
Corregido por Niki

Me siento en una silla mientras John envuelve mi mano con una tira
amarilla de tela. Un arbitrante nos mira en la esquina, para asegurarse
que John se mantiene dentro del reglamento. l tira cada nueva capa y se
concentra como si realizara una ciruga. Afuera la multitud ruge y su ira
es inconfundible. Odian cuando la lucha va al piso. Matt y yo somos la
ltima pelea de aficionados en la lista y la espera me est matando
lentamente.
Ella te entren bien. John nunca menciona a Haley por su
nombre. Es como si decir su nombre creara dolor. Una parte de m
quisiera decirle que lo entiendo. Apgate a las combinaciones que te
ense, mantn la guardia en alto y tus emociones bajo control.
La envoltura es nueva y John la aplica ms apretada a lo que estoy
acostumbrado, pero sin los guantes, voy a necesitar firmeza. Trago,
pensando cmo Haley trat de advertirme sobre esto. La realidad y pesadez
de la situacin me inunda. El momento en que entre en la jaula, podra
tambin estar esquivando el trfico en una coocurrida carretera.
El nico consuelo que tengo es que si la lucha va en la direccin
equivocada, estoy haciendo lo que es necesario. No soy un hombre porque
entro a la jaula. Soy un hombre porque estoy defendiendo a Haley y a m.
Ya no depender ms de mis padres y su dinero. Ya no dejar ms que un
pasado que no puedo controlar se imponga en mis opciones y futuro. Ya
no me voy a comportar como un nio.
Llam a mam hace una hora y le dije que la amaba y que le dijera a
papa lo mismo. Hice las paces con ella mientras lloraba y, de alguna
manera, he encontrado tranquilidad en mi interior. Mi nico
arrepentimiento es no poder volver a sostener a Haley y susurrarle al odo
esas dos preciosas palabras.

Se abre la puerta de la pequea habitacin en el hotel de la


convencin y entra Jax con una cresta. Despus de esta pelea, ser tu
turno.
John termina con la envoltura y desliza las manos en las
almohadillas de prctica. Es momento de calentar.
El arbitrante saca la tapa un marcador negro con sus dientes y firma
su nombre sobre mi bolero. Estoy en regulacin, no ilegal, y un paso ms
cerca la jaula.
Despus de practicar con guantes, mis manos se sienten desnudas y
vulnerables. John sostiene las almohadillas y amplio mi postura. Tratando
de ignorar los nervios, exhalo. Podra engaarme y decir que todo esto es
por Haley, pero tambin es por m.

John est parado al frente mo y estoy rodeado por Jax y Kaden.


Detrs de la puerta del centro de convenciones del hotel, llevo envolturas
en las manos, un protector y un par de pantalones cortos de lucha libre.
Balanceo los brazos, tratando de mantenerlos sueltos, aunque la tensin
comienza a acumularse en mi cuello.
Haciendo un mal trabajo imitando a un verdadero locutor de artes
marciales mixtas, el maestro de ceremonias sale como un jugador de
carnaval de mala calidad mientras anuncia mi peso y ciudad.
Jax estira la cabeza hacia la derecha y abre la puerta cuando dicen
mi nombre. Hagmoslo.
La multitud grita y silba cuando salgo y camino hacia la jaula
octogonal en el centro. Observo a todo el mundo, sin embargo, no noto a
nadie. Todo es destellos de color y movimientos. La msica retumba de los
altavoces y, en un momento de claridad, reconozco la cancin.
Miro a Jax y sonre como una maldita hiena. Lo siento, no pude
evitarlo. Gritas Rocky. Me palmea la espalda. Ten un poco de sentido
del humor. Vas a necesitarlo all.
John y el rbitro intercambian palabras antes de que el ltimo se
dirija a m. Levanta los brazos.
Hago lo que pide, mantenindolos rectos a mis costados, y luego
amplio mis pies. Me palpa el cuerpo, en busca de artculos extraos. Un
rpido escaneo a mis orejas, si estoy usando un protector, si tengo las
uas cortadas y las envolturas no han sido manipuladas.

Cuando termina, John camina hacia m y me ofrece mi protector


bucal. Lo acepto y l mueve la boca como si hablara mientras aplica una
capa de vaselina en la cara. Los ruidos en la habitacin se mezclan y nada
es claro y coherente. John me mira a los ojos y dice: Entendido?
Asiento. l mira a Jax y no se me escapa la sutil sacudida de cabeza.
Buena suerte dice John.
Subo los tres escalones y entro en la jaula. La adrenalina nerviosa
invade mis venas y sigo ejercitando los msculos para que contine
fluyendo la sangre. Matt se encuentra en el lado opuesto de la jaula con su
espalda hacia m.
El rbitro llama a Matt y el hijo de puta sonre cuando me ve. Ya
te orinaste en los pantalones?
Sonro enseguida. Jdete.
Supongo que los dos nos follamos a Haley, eh?
Una oleada de ira me atraviesa y ruedo hacia adelante en las puntas
de mis pies. El rbitro golpea una mano en mi pecho y grita: Conocen
las reglas?
S.
As es responde Matt.
Mantn la calma grita John y me maldigo en silencio por hacer
exactamente lo que Haley me haba advertido durante meses.
El rbitro aplaude y se aparta del camino. Matt y yo extendemos los
brazos y chocamos los puos. Haley habl de una tranquilidad en la jaula.
Todo lo que me rodea es un caos.

Haley
Traducido por Diana
Corregido por SammyD

Mi corazn late tan fuerte que no me cabe la menor duda de que la


gente puede verlo a travs de mi piel. Atravieso las puertas del centro de
convenciones y un guardia de seguridad bloquea mi camino mientras me
precipito hacia la mesa.
Soy una entrenadora! Me detengo. Haley Williams. Estoy con
West Young.
Ya comenz dice el guardia de seguridad. La chica en la parte
delantera hojea los papeles y deseo que sus dedos se muevan ms rpido.
Una oleada de nusea me causa hormigueo en la cabeza. Me agarro
de la mesa para permanecer estable. Hace cunto?
Hace un rato. Lo estn derrotando.
Maldita sea! exhalo.
Toma! La chica me da el pase amarillo, los guardias de
seguridad salen de mi camino y corro de nuevo, llevando el pase sobre mi
cabeza y gritndole a cualquiera que intente detenerme.
El pblico se encuentra de pie, gritando a los dos hombres que se
golpean en el centro de la habitacin. La mayora ha tenido que levantarse
de sus sillas, lo que me imposibilita echar un vistazo mientras me abro
camino para acceder a la parte delantera.
Cuando me acerco, West mantiene la guardia mientras Matt
distribuye una combinacin tres-uno. La fuerza detrs de su golpe es
brutal y West es capaz de lanzar un jab para empujarlo. Esquiva otro
ataque y obtiene suficiente espacio entre ellos para poder crear un ataque
ofensivo.
Mis pies continan movindose y cuando abro la boca para gritarle
instrucciones, mi cuerpo golpea algo y me tambaleo.

Slo luchadores y entrenadores. Un guardia de seguridad


bloquea mi camino, sin imprtale el pase amarillo que lanzo en su cara.
John! Me inclino a su alrededor. John!
John le sigue gritando instrucciones y Jax gira la cabeza al or mi
voz. Salta de la plataforma del octgono y me seala. Ella se encuentra
con nosotros.
Me aferro a Jax y me lleva ms all del guardia, hacia el crculo
interior. Sentado en la primera fila, los ojos de Conner se encuentran con
los mos. Con la mirada que le envo, aparta la vista primero.
Cmo lo lleva West? pregunto.
No muy bien. Jax se arrastra a la plataforma y ofrece la mano
para ayudarme. Se bloquea y no escucha ni una palabra que dice John.
Se mueve, pero consigue que lo golpee en el proceso. No hay forma de que
pueda durar tres rounds.
Enrollo los dedos alrededor de la jaula y mi corazn se hunde. La
piel alrededor de su ojo derecho est hinchada y su labio roto. Su cuerpo
se inclina hacia adelante y la fatiga retrasa sus movimientos, haciendo que
baje la guardia. El sudor sale de su cuerpo como un grifo. Scalo.
Treinta segundos ms, Hays dice John. Puede hacerlo.
Pero no quiero que lo haga. En qu round est?
El segundo.
El alambre de metal corta en mis dedos. Querido Dios en el cielo.
Lanza un golpe cruzado, West lo esquiva mal y Matt lo golpea en la
cintura. Fuera del camino!
Toda la jaula vibra cuando sus cuerpos golpean la valla. Con un
movimiento suave y fluido, Matt sujeta a West y le golpea, gancho tras
gancho hacia el rostro protegido de West. Sus rodillas comienzan a
torcerse y si cae al piso, habr terminado.
Las rodillas, West! Usa tus rodillas!

West
Traducido por Yure8
Corregido por Daniela Agrafojo

Las rodillas, West! Usa tus rodillas! Es la primera voz clara en


el caos. Subo una rodilla, luego la otra. Un fuerte golpe en las costillas y
Matt tropieza hacia atrs. Me empujo lejos de la jaula y mis piernas se
sienten ms gelatina que msculo, pero tengo que seguir adelante. Tres
rounds. Tres rounds para Haley.
Suena la campana y el rbitro se desliza entre nosotros. El mundo
gira, levanto los brazos sobre mi cabeza y presiono mi frente contra la
jaula, luchando por cada inhalacin. Todo palpita y el agotamiento es
suficiente para que pierda la conciencia.
Entonces, hay una cara al otro lado de la reja y juro que estoy
alucinando, joder.
Dnde diablos est tu guardia? grita ella.
Maldicin si no suena como Haley. Estoy cansado.
Te parece que me importa? Te estn dando una paliza. Si quieres
rendirte, entonces rndete, pero no te quedes ah y le dejes ganar.
Echo un vistazo por el lugar lo mejor que puedo con mi ojo
hinchado. El mundo me ve hablando con la alucinacin? A nadie le
importa una mierda que me est volviendo loco?
Ella es hermosa y sorprendentemente real. Te amo.
Sus dedos se enroscan alrededor de la reja y tocan los mos. La
frescura de sus dedos contra mi piel caliente me hace cerrar los ojos.
Joder, parece tan real. Abre los ojos, West.
Lo hago, y esos magnficos ojos oscuros se clavan profundamente en
los mos.
John, tenemos un problema.
Hay alboroto detrs de m y una mano cae sobre mi brazo. Gira
hacia m, hijo.

La voz es de John, pero no me interesa. Slo estoy interesado en lo


que est delante de m... slo estoy interesado en su contacto. Estoy
malditamente perdido en mi propia mente, pero no me importa. Si me doy
la vuelta, ella se ir y no puedo pasar por eso de nuevo.
West dice calmadamente, deja que te revise el mdico.
Te irs respondo. No quiero que te vayas.
Aprieta sus uas en m, penetrando lo suficiente para causarme
dolor. Soy real.
El aire sale de mi cuerpo y pierdo mi agarre en la reja. Eres qu?
John se desliza en frente de m. Cul es tu nombre?
West Young. Inclino la cabeza hacia la derecha para ver a Haley
de nuevo. Ella est aqu.
Est aqu. repite l.
Otro hombre bloquea mi visin de Haley y me toma las manos.
Mrame.
Lo hago. Hace unas preguntas ms y contesto tratando de sacudir
las telaraas de mi cabeza.
Puedes luchar? pregunta l.
Haley agarra la reja y me mira como si estuviera preocupada. Como
si estuviera realmente enamorada de m. Joder, s.
Me doy la vuelta y enfrento a Matt de nuevo en el centro del ring con
el rbitro entre nosotros. El hijo de puta mira por encima hacia Haley, y
cuando me mira a los ojos otra vez, sonro. No vas a conseguir nada.
Combate limpio, muchachos dice el rbitro.
Qu mierda dijiste? exige Matt.
Extiendo mi puo y Matt lo golpea. Dije que no vas a conseguir
nada. Ni la chica y ni el xito.
Nos separamos y mantengo los brazos a los lados. Haley pas meses
taladrando en mi cerebro que mantuviera mi cabeza bien puesta, que
mantuviera mis emociones bajo control, porque si lo pierdo, perder el
plan de juego y la lucha. Lo mismo tiene que ser verdad con el bastardo
frente a m.
Los gritos, los aplausos, el mundo se desvanece y me inunda una
sensacin de calma. Hay dos cosas que permanecen en mi mundo: el
idiota en la jaula y la voz de Haley. Guardia alta, Young.
La subir cuando est listo.
Matt y yo bailamos alrededor del otro y me golpeo el puo contra mi
pecho. No vas a conseguir nada.

Matt se sacude con la afirmacin y lanzo los brazos hacia delante y


hacia atrs, rogando por el golpe. Nada. Golpame todo el maldito da.
No vas a conseguir nada.
Abandonando su apariencia, Matt se lanza y le dejo golpearme en la
cabeza. Doy vuelta con el impacto y salto hacia atrs al mismo tiempo. El
fuego consume sus ojos cuando le sonro. Nada.
Su equipo le grita y me ro porque ven lo que Matt no. Estoy
tomando mentalmente el espectculo, pero Matt est perdido en mis
palabras. Asiento con la barbilla para que lo intente de nuevo, pero esta
vez cuando ataca, levanto mi guardia, observo como baja la suya y
entonces meto un combo de jab y cruzado en su cara.

Haley
Traducido por Yure8
Corregido por Dafne2

Serie de patadas! Serie de patadas! Golpeo la jaula.


West ha tomado el control y firmemente patea el costado de Matt,
que se dobla. Buen Dios en el cielo, West ha asestado un golpe que hizo
que doblase la rodilla. l puede hacer esto. Puede soportar los tres rounds.
El rbitro se desliza entre Matt y West y comprueba para asegurarse
de que puede continuar. Mis ojos se encuentran con West y asiento con
aprobacin. Mantn esa guardia alta.
Matt aleja al rbitro y West se reenfoca en la lucha. Matt est
entrenado y experimentado. Se dej llevar por la emocin y no volver a
cometer el mismo error. Querr represalias y lo querr en el suelo.
Permanece fuera del suelo le grito. l quiere el suelo!
Matt carga hacia delante y West lo esquiva de la manera incorrecta.
Ambos golpean el suelo y la jaula vibra con el impacto. El pblico se vuelve
loco. Luego intenta arrojar una rodilla sobre l para ponrsele a
horcajadas. Su codo y el antebrazo van despus a las vas respiratorias de
West y este se apresura para alejarse, pero Matt est demasiado entrenado
para permitir la liberacin fcil.
Levanta las caderas! Mtete debajo de sus piernas!
West se impulsa y Matt se estrella contra l, forzndolo hacia abajo,
y presiona el antebrazo en su trquea.
Impulsa tus caderas hacia arriba! grito de nuevo. Bajo sus
piernas!
Pero West entra en pnico por la prdida de aire y dispara las manos
a los brazos de Matt. Golpeo la jaula. Escchame, Young!
La reaccin es instantnea. Empuja de nuevo y el agarre de Matt se
afloja. El pblico grita su aprobacin cuando West se inclina y rueda fuera
de su dominio y trae la lucha de vuelta a sus pies.

Se rodean el uno al otro. El pblico aplaude al unsono, esperando a


que ataque cualquiera. Miro el reloj. Treinta segundos!
Tres rounds de tres minutos cada uno y el final est cerca. Su
primera competicin y s que tiene que acabarla. Ambos se balancean con
agotamiento. Matt pisa fuerte hacia delante y West reacciona saltando
fuera del camino. Ir por las rodillas de nuevo.
Entrenamos para este momento. Arrastr a West hacia el barro y
viceversa. En este momento, no tiene nada que ver con la fuerza, sino con
el corazn. Serie de patadas! Agito la jaula. Serie de patadas!
West se limpia el sudor sobre los ojos y comienza el baile en el piso.
Mueve las piernas mientras busca el momento adecuado. Sintiendo un
ataque, Matt iguala, luego golpea. Lanza un golpe y West lo bloquea y
estrella una patada frontal en su pecho, lo que lo hace tropezar y me uno a
los aplausos del pblico. Entonces contina el ataque, fijndolo contra la
jaula.
Todo el estadio pisa fuerte el suelo cuando suena la campana y el
rbitro los separa. West rodea la jaula, golpeando su puo contra el pecho
y la gente lo disfruta. Con las palmas hacia arriba contra la jaula, se
inclina hacia m. Ojal esto fuera como las pelculas. Ojal pudiera correr
a la jaula y envolverme alrededor de l, pero hay reglas que respeto, por lo
que le mostrar mi amor y gratitud despus. Lo hiciste.
West aspira y aferra mis dedos extendidos a travs de la valla. No
gan.
No importa. El veredicto de los jueces debera ser rpido. Matt
anot ms golpes y domin la pelea, pero West resisti tres rounds y envi
un mensaje a todo el mundo que presenci la lucha: West Young tiene
corazn y nunca se da por vencido. Lo que en el mundo de la lucha, lo
hace peligroso.
Apoya la frente contra la jaula y presiono la ma contra el mismo
lugar. Nuestros dedos se tocan y cierro los ojos, deseando que
estuviramos solos.
Vales la pena. Est lleno de moretones, ensangrentado e
hinchado. Su cuerpo ha sido golpeado y tratado brutalmente. Todo esto
vale la pena por ti.
Te amo susurro.
El rbitro se acerca a West desde atrs. Ya est el veredicto.
West me lanza la misma sonrisa gloriosa que me dio el primer da
que nos conocimos. Ya gan.

West
Traducido por Valentine Rose
Corregido por Dafne2

Jax entra a la pequea habitacin llevando una sonrisa de lado.


Desde que sal de la jaula con mi derrota grabada en piedra, el chico se ha
convertido en mi nuevo mejor amigo. Le arroja a John otra bolsa de hielo.
Haley va a empezar a patear traseros si no la dejamos entrar pronto.
Cmo lo llevas?
Sentado en una silla, estoy en calzoncillos y la insistente nieta de
John no va a presenciarme siendo expuesto. John ha envuelto dos bolsas
de hielo en mi hombro donde algo fall y luego volvi a su lugar durante la
pelea. Llevo una bolsa a mi ojo, y l coloca otra en los nudillos de mi mano
derecha. Estoy bien.
Notablemente, lo ests dice John. Pero no puedo comenzar a
entrenarte de nuevo hasta que mejores. Debe bajar esta hinchazn.
Me froto la mandbula, luego la rodeo. No hay lugar en mi cuerpo
que no duela, y el impacto por la declaracin de John es suficiente para
adormecer el dolor por un segundo. Entrenar?
El pago es el primero del mes, y necesitas entrenamiento al menos
cinco das a la semana.
Mentira tose Jax. Requiere siete.
John revisa la bolsa de hielo en mi hombre. No te vas a rendir
despus de tu primera pelea, o s?
Duele sonrer. No, no lo har.
Bien.
Un golpe en la puerta hace que Jax suelte una risa. Te dije, Hays,
no lo vers hasta que se Abre la puerta, y las palabras se desvanecen.
Se rasca la nuca y echa un vistazo en mi direccin. Es un tipo que dice
ser tu pap.

Denny o pap? El pensamiento flota antes de que pueda detenerlo.


Asiento, y la puerta se abre revelando a mi padre. Est fuera de lugar en
un par de vaqueros y una camiseta roja.
Vamos, Jax. John se pone de pie. Impidamos que Haley
comience una pelea.
La puerta se cierra con un fuerte ruido, y el nico sonido en la
habitacin es el hielo movindose en las bolsas. Doblo mi cuello a un lado,
encontrndome tan malditamente cansado para una competencia de
gritos. Sea lo que sea, podemos discutirlo despus?
Pap se desliza en un asiento frente a m. Hace una hora, John se
sent en la misma silla y me dio ms consejos paternales que los que mi
propio supuesto padre me haba dado en toda mi vida. Le dije a tu
madre que sigues vivo.
Gracias.
Llmala. Querr escuchar tu voz.
Lo har. Estiro el hombro y hago una mueca de dolor. Te
importa que est en tu seguro por un tiempo ms?
El rostro de pap se contrae cuando sonre y levanto la ceja en
respuesta. Qu demonios?
Eres bueno en esto dice. Fue horrible verlo, pero al mismo
tiempo, palme al chico junto a m y le dije que eres mi hijo.
Me ro, porque no tengo nada que decir. Retiro lo dicho. S s qu
decir. Siempre supiste que no fui tuyo?
La sonrisa desaparece de su rostro, y en cierto modo me arrepiento
de la eleccin de mis palabras, aunque en realidad, no lo hago. Tiene que
suceder esta conversacin y nunca habr un lugar o tiempo apropiado
para ello.
S. Colleen ha estado enferma por un largo tiempo, y slo digamos
que hubo una ruptura en la comunicacin entre tu madre y yo, y soy
consciente de cmo se hacen los bebs.
Asiento y la verdad no me hace sentir mucho mejor. Por qu te
quedaste con ella? Te enga.
La amaba. Denny la am primero y se la rob, y entonces cuando
las cosas se pusieron difciles, la abandon a ella y a Colleen. Necesitaba
consuelo y cuando no se lo di, corri a los brazos que seguan abiertos.
Mierda. Arrojo a la basura la bolsa que he estado sosteniendo sobre
mi ojo. Eres de carne y hueso, y vives de eso.
La amo, West. Ella me ama. Cuando te sientes as con alguien,
encuentras los modos para hacer que funcione.

Mi corazn duele por Haley. Qu le hice a ella de diferente?


Dices que la amas, pero quieres que termine con Haley. Me dijiste
que confiara en ti, que una chica sera mi peor perdicin. Es as como ves
a mam? En realidad la amas, o ha sido un show todo este tiempo?
Mi pap envejece diez aos con cada segundo que pasa. Parece ms
pequeo, ms canoso y cansado. Am a tu madre desde la primera vez
que me tir su cerveza encima porque ya haba odo mis frases de coqueteo
antes.
Mis ojos se abren completamente, y mis labios se mueven. Mi
madre verti una cerveza sobre la cabeza de pap? Mi padre sola usar
frases con mi madre? Me pregunto quin mierda es esta gente y al mismo
tiempo cada parte de m ama cada segundo. Observando mi reaccin, los
labios de pap se elevan en las esquinas. Creo que entiendes por qu tus
abuelos estaban menos que emocionados conmigo.
Los padres de pap eran la viva imagen de personas credas y
conservadoras. Entonces por qu me presionaste tanto con Haley?
La felicidad se desvanece. Porque el camino con tu madre fue
difcil. Desde el momento que nos conocimos, nada fue fcil. La vida nos
arroj todo lo que pudo, y algunas veces ganamos y otras fallamos. Pero a
pesar de todo, nunca dud que la amaba y nunca dud que ella me
amaba. Aunque eso es verdad, mi eleccin de estar con tu madre, su
eleccin de estar conmigo hace que la vida sea complicada y sufrimos
por eso. Tienes que entender, West, cuando se refiere a tus hijos no
quieres que sea duro. No quieres verlos heridos.
Vuelvo a acomodar la bolsa de hielo en mi hombro, actuando como
si se estuviera cayendo, pero en realidad necesito un respiro de esta
intensidad. Me entristezco y esta felicidad que ha mantenido mi entereza
se ha jodido. Mis padres se aman y eso es es algo a lo que aferrarse, pero
saber que han experimentado el dolor, tambin de algn modo los hace
humanos.
Pap se inclina y coloca las manos en el espacio entre sus rodillas.
Lo que dije es verdad. Puede que no compartas mi sangre, pero eres
como yo hasta la mdula. No slo por las cosas que me sacan de quicio,
sino por las que te hacen ser quin eres. Tu sentido del humor, tu
tenacidad, cmo amas a tu familia.
Pap baja la cabeza y me seco los ojos. Estoy cansado. Es por qu
estoy emocional, pero en algn lugar dentro de m renace el pequeo que
ha seguido a este hombre como si fuera un dios.
Hay una urgencia en su voz, un quiebre que no pertenece al hombre
que gobierna el mundo. Puede que no lo quieras, pero eres mi hijo.
Siempre has sido mi hijo. Siempre sers mi hijo, y te amo.

Quiero decirle que lo amo tambin, pero an hay partes de m que


necesitan sanar partes internas un dolor oculto que necesita espacio
y aire. No puedo ir a casa. Todava no. O nunca.
Lo s. Lo supe en el momento que lanzaste tu primer puetazo en
la jaula. Haz encontrado algo, una direccin, un camino en el que no estoy
permitido, pero al menos djame ser un espectador. Dame la oportunidad
de encontrarte en la meta.
Mi propia voz se quiebra. De acuerdo.
De acuerdo. Y para que sepas, no te abandonar. Tu habitacin
sigue siendo tuya. Al igual que tu auto y tus tarjetas de crdito. An le
dar la beca a Haley.
Tengo que hacer esto por mi cuenta. Las tentaciones que te
preocupa que retome pertenecen al mundo de casa. Soy un chico all y
aqu.
Eres un hombre. Pap aprieta la nica parte de mi cuerpo sin
moretones y repite: Eres un hombre.
Te molest? pregunto. Que haya terminado trabajando con
Denny? Una pausa. Que siga trabajando con Denny.
S dice rpidamente. Me molesta. Tan preocupado como est,
eres mi hijo. No suyo, pero entiendo tu necesidad de conocerlo. Slo al
menos considera darme la misma oportunidad que le ests dando.
Asiento, pero sabe que en realidad no es una respuesta. Es algo que
pensar. Pap se pone de pie y no puedo dejarle ir as. Dile a mam que
estar ah para las cenas familiares.
La pequea sonrisa en su rostro me dice que di en el clavo en la
primera tabla en el puente que intentamos reconstruir. Le gustar eso.
Estoy orgulloso de ti, hijo.
Cuando se cierra la puerta, me encuentro solo. Suspiro y me froto la
cabeza con la mano. Hace seis meses, cre que gobernaba el mundo, pero
no gobierno nada. Ahora, ante los ojos del mundo, he perdido todo
West?
Levanto la cabeza se levanta y mi corazn tartamudea. No he perdido
absolutamente nada de valor. Mis labios se elevan y, por respeto a su
abuelo, agarro una toalla y me cubro el regazo.
La risa de Haley cosquillea sobre mi piel. Levanta la cabeza y ese
cabello sexy y sedoso cae sobre su hombro. Ests dejando que John te
afecte.
Sealo mi cuerpo. No estoy en la posicin de ser arrastrado a ms
peleas.

Sus caderas se balancean mientras camina hacia m. No te


preocupes. Yo te cuido.
Quiero que su cuerpo se acurruque contra el mo, pero en su lugar
agarra la silla que mi pap abandon hace unos momentos y la lleva a mi
lado. Se sienta en ella y entrelaza nuestros dedos. Debera patearte el
trasero por lo que hiciste.
Me ro. Por cul evento en particular sera tu paliza?
Por cualquiera, pero mayormente por romper conmigo as podra ir
gratis a la universidad.
Maldicin, Haley siempre ha sido directa. Quera que tuvieras una
oportunidad en un futuro. No pude interponerme en ese camino. Al menos
cre que no poda. Para el momento que comprend mi error, te habas ido.
No volv por ti dice. Al aceptar la pelea aceleraste mi vida, pero
volv por m. T y el resto tenan razn, haba perdido mi lucha y ya no
tena inters. Te cansaste de luchar por m, pero yo tambin me cans.
No pasar de nuevo digo. No me rendir. Aprend mi leccin.
Yo tambin responde.
Pienso en sus palabras. Que podra haber otro significado. Si ests
intentando dejarme, entonces s consciente de que planeo pelear por ti.
Haley sonre, y me gusta que sus ojos se iluminen por ello. No ir a
ningn lado, Young.
Tenemos mucho de qu hablar. Exhausto, mi cabeza cae contra
la pared.
Quiero saber qu la hizo cambiar de parecer, y dnde vivir ahora
que est de vuelta. Necesito contarle de mi pap, mi padre biolgico, de su
matrcula para la universidad, un montn de cosas, pero estoy tan
malditamente cansado.
Podemos hablar de lo que quieras ms tarde. Haley deja caer la
cabeza sobre mi hombro. Ahora mismo, estoy concentrada en toda la
alegra de que ests vivo. Me llev un susto de muerte cuando llegu. No
estabas concentrado y Matt te reduca a pedazos con los golpes.
Estaba concentrado. Me concentr cuando escuch su hermosa
voz. Volteo la cabeza, acaricio su cabello con mi nariz e inhalo su dulce
fragancia. Est aqu. En verdad est aqu. Lo eres todo para m, Haley.
Te amo susurra mientras sus dedos aprietan los mos. Despus
de un segundo, mece nuestras manos unidas. A veces, despus de una
pelea, quiero silencio. Simplemente tiempo para aclarar mi mente.
Silencio. Exhalo. El silencio sera genial. Te quedars conmigo?
Siempre y cuando lo quieras.

Entonces preprate para quedarte por un largo tiempo. Cierro


los ojos, y disfruto la sensacin de los dedos de Haley recorriendo mi
brazo.

Haley
Traducido por Yure8
Corregido por SammyD

Suena el timbre y tanto la seora Collins como yo giramos nuestras


cabezas para mirar a la avalancha de estudiantes que llenan el
estacionamiento estudiantil. Solicit una reunin con ella esta maana y
me sac del ltimo perodo para hablar.
Mi regazo se encuentra lleno de aplicaciones y folletos. He solicitado
la beca deportiva, pero tengo que estar preparada para ser la nica
responsable de pagar mi educacin universitaria. El padre de West se
ofreci para mantener su parte del acuerdo, pero no puedo aceptarlo. Ese
dinero est manchado.
Slo quedan unos pocos das para la graduacin la arena en el
reloj casi se ha acabado. Suspiro pesadamente mientras toqueteo la parte
superior del folleto en mi mano. Nadie dijo que la lucha sera fcil.
La universidad comunitaria es una excelente opcin dice. De
hecho, as es como empec.
Ja. Los marcos en su pared anuncian la universidad de Louisville y
Harvard. Este es uno de esos momentos donde me dices una mentira
para hacerme sentir mejor acerca de mis opciones?
Sus labios se estremecen en una sonrisa. No. Es donde te digo la
verdad. No poda pagar la universidad, as que fui a una comunitaria para
cubrir mis necesidades mientras trabajaba para poder ayudarme a pagar
la escuela. Cuando me gradu con mi compaero, me transfer. No termin
tan mal, no?
Supongo que no. Meto el papeleo en mi mochila. Gracias.
Por la ventana, veo a West, Kaden y Jax formando un semicrculo
mientras me esperan. Vivir con mi abuelo en su caravana con Jax y Kaden
ha sido como ser un pollo viviendo en una granja industrial, pero es la
primera vez en un ao y medio que tengo la sensacin de hogar. Podra ser
porque estoy entrenando de nuevo. Podra ser porque estoy recuperando

mi vida. Pero creo que es porque estoy aprendiendo a confiar en la gente


que quiero.
Cmo se encuentran tus padres? pregunta la seora Collins.
Bien. Despus de otra conferencia de padresmaestros, la seora
Collins se enter por John que Jax, Kaden y yo estamos viviendo con l. La
respeto porque los servicios de proteccin al menor no se presentaron en el
gimnasio para arrastrarnos fuera a cualquiera de nosotros. En realidad,
estn muy bien.
Mam encontr trabajo. Nada espectacular, pero algo mejor de lo
que haca aqu. Maggie hizo amigos en su nueva escuela y es consentida
por mi ta abuela, y mi pap...
Mi padre se uni a un gimnasio. Sonro cuando pienso en nuestra
conversacin de anoche en el telfono.
Estoy orgulloso de ti haba dicho. Por permanecer en casa. Por
volver a intentarlo.
Gracias respond. Es cierto? Mam dijo que luchabas de
nuevo?
Pap ri y ese dulce sonido cur las heridas que seguan abiertas.
No hay torneos en mi futuro, pero s, me un a uno. Tu viejo es
lento y este cuerpo cruje ms de lo debido, pero se siente bien moverse. Se
siente bien ser til.
Pap est sanando y probablemente pasar un tiempo antes de que
est totalmente establecido. Estar en el gimnasio no es una solucin
perfecta, pero es el comienzo de una.
Hay algo ms sobre lo que te gustara hablar? pregunta la
seora Collins.
Jugueteo con las correas de mi mochila, alisndolas en mi regazo
para ver si una es ms larga que la otra. Mi mam me dijo una vez, que
si dices algo en voz alta eso le quitara poder. Crees que eso es cierto?
Sus rasgos se suavizan. S. Estoy cien por ciento de acuerdo con
tu madre.
Definitivamente es algo para reflexionar. Gracias de nuevo.
Si alguna vez necesitas algo, Haley, estoy aqu.
Le sonro mientras me voy. Si tuviera un dlar por cada vez que me
ha dicho esas palabras, sera una chica muy rica. La tarde de mayo es
definitivamente tiempo de pantaloncillos y tengo unos vaqueros
agujereados que gritan por ser cortados. Despus de mi turno en la
pizzera, buscar un par de tijeras.

Mi corazn se alegra cuando los tres chicos de mi vida ren mientras


Jax analiza una sesin de combate que tuvo ayer, pero slo tengo ojos
para West. Sus golpes de la lucha han desaparecido y regres a su estado
extremadamente sexy que detiene mi corazn.
Tiene cena con su familia de cuatro a cinco veces a la semana y paga
a los padres adoptivos de Isaiah cincuenta dlares al mes para dormir en
el sof en su stano. La semana pasada, vio a su hermana, Rachel, dar
sus primeros pasos. Desde entonces ha estado prosperando.
He ido a cenar con West a la casa de su familia un par de veces y es
una extraa combinacin de personas en la mesa entre la familia de West,
el novio de Rachel, Abby y luego yo.
Es incmodo para todos nosotros, a excepcin de Abby. Por eso, nos
sentamos y dejamos que hable ella.
El calor riza mi vientre cuando me sonre West. Te tom bastante
tiempo.
Tengo opciones le digo. Me dio muchas opciones.
Me besa la frente y pasa los dedos por mi pelo. La piel de gallina
brota por mi cuello y deseo por millonsima, que vez pudiramos estar
solos.
Jax hace un sonido de arcadas y le saco la lengua.
Muy maduro, Hays. Sin embargo, saca la suya a cambio.
West descansa un brazo alrededor de mi hombro y me acerca a l.
Tenemos una media hora antes del autobs urbano, as que reanudamos
la conversacin. Se abre la puerta lateral del edificio y Conner sale con su
hermano detrs. Mis ojos se quedan en Matt y me estremezco con la
frialdad dentro de m.
Gan, pero perdi. No fue la paliza que haba esperado y, de acuerdo
a los rumores en la escuela, ha entrenado ms duro en el gimnasio. Es un
desperdicio. Nosotros hemos cambiado mucho, aprendimos mucho y Matt
se encuentra donde antes, en negacin sobre su hermano y sobre su
propia inestabilidad emocional.
Se acab susurra West en mi odo. Todo entre Matt y yo se
acab.
Se odian e imagino que siempre lo harn, pero no habr ms peleas
callejeras. Esto ser una rivalidad en la jaula. Matt y yo nos hemos
desviado a esos momentos en los que me contempla mientras pasa y
silenciosamente entro en pnico.
Lo s. Pero a lo mejor no lo s. Todava me aseguro de que no
aceche para hacerme dao por detrs.

Tampoco te har dao dice West en voz baja mientras se da


cuenta de donde se encuentra mi atencin. Te lo prometo, se acab.
Me desplazo y l aparta el brazo. Los tres dejan su conversacin y
me miran como si me hubieran crecido cuernos y una nariz roja. West
toma mis dedos y frota mi mano con el pulgar. Normalmente ese toque
debilita mis rodillas, pero en este momento, estoy llena de angustia y
pnico, y todo lo que puedo pensar es en regresar al edificio. Volver, de
acuerdo?
West mira a mi familia, luego a m. Quieres que vaya contigo?
No digo demasiado rpido. Esta es una de las cosas que l odia:
cuando vivo dentro de mi cabeza. Es tambin una de las cosas que me
llevaron lejos de mi familia. Tengo que hablar con la seora Collins
acerca de algo. Slo... hablar.
Muy bien. Me aprieta la mano y me suelta.
Corro al edificio y bajo por el pasillo. Los maestros cierran sus
puertas tras ellos y rezo por que la seora Collins no haya cerrado. En la
oficina principal, una secretaria ya se ha ido y la otra sostiene el bolso.
Puedo ayudarle?
No digo nada mientras me detengo en el marco de la puerta de la
oficina de la seora Collins. Mi corazn late y mi pecho se mueve
rpidamente con mis respiraciones. Ella tiene las llaves del coche en una
mano y un manojo de carpetas en la otra. Se va. Llego demasiado tarde.
Su frente se arruga. Se te olvid algo, Haley?
Me obligo a sacar las palabras antes de que pierda el valor. Mi ex
novio me golpe.
Lo dije... dije las palabras. Mi visin se vuelve borrosa mientras
espero que colapse el mundo... Mientras espero su odio y su juicio.
Entonces me doy cuenta de que anso su creencia.
Me golpe. De pronto, las palabras no son tan dolorosas. Me
golpe y no estaba bien.
La seora Collins pone sus archivos y las llaves a un lado de su
escritorio. No, no estaba bien. Por qu no cierras la puerta detrs de ti y
tomas asiento?
Antes de que pueda hacer cualquiera de esas cosas, busco
desesperadamente sus ojos para ver si me dir la verdad. Voy a estar
bien?
Qu opinas? pregunta de una manera reflexiva. De una manera
que me hace pensar que ya s la respuesta.
Abro la boca y la seora Collins me rodea y cierra la puerta
suavemente. Est tranquila mientras se desliza una vez ms alrededor de

mi y se sienta detrs de su escritorio. Te ves bien. Suenas bien. Y te


encuentras aqu hablando conmigo. Cmo te sientes?
Me hundo en la silla frente a ella y dejo caer mi mochila al suelo.
Estoy cansada de manejar esto por mi cuenta porque muevo la mano
delante de mi corazn, mantenerlo dentro no funciona para m.
Asiente como si entendiera... como si entendiera de verdad. Y la
sinceridad en sus ojos me da un destello de esperanza. Qu tal si
empezamos por el principio? Cundo lo conociste?

West
Traducido por Annabelle
Corregido por Verito

Sostenindose a su codo, Haley lanza un pedazo de madera podrida


hacia la esquina de la sala. Isaiah nos habl a Kaden y a m de este lugar.
Al parecer, vivi aqu durante un par de meses.
Qu crees que har Jax? pregunta. Retiro la mirada, sin poder
lidiar con las lneas de preocupacin en su frente. La prxima semana,
Kaden, Haley y yo nos graduaremos. Ella est empeada en quedarse en el
campamento y ahorrar dinero para la universidad, y Jax Jax est
considerando irse a casa.
No lo s. Est muy preocupado por su mam y sus hermanos.
Haley se muerde el labio inferior y examina las paredes.
Lucir mejor cuando compremos los muebles digo.
El suelo va a caerse cuando le pongamos muebles.
No es cierto. Tomo la mano de Haley y la guo hasta la nica
habitacin. Ves. Sealo hasta el colchn y la base que compr hoy.
El piso sigue intacto.
Haley junta sus manos en sorpresa y el orgullo que irradia de sus
ojos me hace sonrer. Compraste muebles!
Sp. Y en un slido movimiento, me inclino, la agarro por las
rodillas y la lanzo a la cama. Y exijo que la probemos. Se re y adoro la
vista que me provee su cabello castao claro extendido alrededor de su
cabeza. El tirante de su top rosa se desliza de su hombro y mi corazn se
congela ante la vista. Eres hermosa.
Haley se pone seria mientras levanta los dedos hacia mi rostro y
traza el contorno de lo que semanas antes haba sido un gran moretn en
mi ojo. Peleaste por m.
S. Y lo har de nuevo. No tanto por ella, sino por m. Me
quedar como amateur y volver a la jaula en el otoo. Haley difiri su

entrenamiento a John, pero lo que ms me gusta es que entrena junto a


m, aunque todava no ha decidido si regresar a los torneos.
Me quito la camisa y bajo la cabeza para probar sus labios. La
sorpresa recorre mi cuerpo cuando presiona su mano contra mi pecho.
Tengo algo que mostrarte.
Qu?
Una sonrisa sexy atraviesa sus labios. Eres impaciente o algo as?
Apoyo las manos a cada lado de su cabeza y beso un camino desde
el tirante renegado de su blusa hasta su cuello, sin dejar que mi cuerpo
toque el suyo. Hace semanas que no estamos solos, Haley, y voy a vivir
con tu hermano. Cunto tiempo crees que nos permitir estar solos?
En estos das, apenas encontramos tiempo para besarnos y no veo
que esas oportunidades puedan aumentar en el futuro, ahora que su
hermano y yo compartiremos habitacin. Pero todo ha sido para bien.
Haley ha estado hablando con la seora Collins regularmente, lo cual
significa que est lidiando con cosas fuertes. Debido a eso, nos hemos
estado tomando las cosas con calma. No me molesta. Todo este tiempo he
estado esperando a la chica perfecta. No me importa esperar un poco ms
hasta que est lista.
Un suspiro contento escapa de su boca cuando separo mis labios y
beso su cuello con ms intensidad. Mueve las manos hasta mis bceps y
comienza un masaje suave que hace que mi cabeza comience a dar
vueltas.
No juegas limpio jadea.
Ro contra su piel dulce. T fuiste la que me ense todo sobre los
ataques ofensivos.
Antes de poder reaccionar, envuelve las piernas con las mas y nos
volteamos sin mi consentimiento, pero, cmo podra quejarme cuando
tengo a tan preciosa criatura recostada sobre m?
Mueve las cejas divertida. Amateur.
Dame un par de aos y ser todo un profesional.
Haley no me mira con desaprobacin como lo hacen algunos de mis
antiguos amigos cuando les cuento sobre lo qu estoy haciendo con mi
vida. En vez de eso, un brillo en sus ojos me dice lo mucho que cree en mis
sueos. Es un proceso de aos, al cual se debe ir paso a paso.
Dejar que pap pague mi educacin en la Universidad de Louisville.
Y como respuesta, trabajar para l treinta horas a la semana durante el
verano y veinte durante el ao escolar. Tambin, cubrir de cinco a diez
horas para Danny en el bar, y ambos continuaremos con nuestra jodida
relacin en la que nunca se menciona que l es mi padre.

El resto del tiempo, lo pasar en el gimnasio entrenando y ayudando


a entrenar a otros. Ver hasta dnde puedo llevar esto cun lejos puedo
llegar.
Lleva la mano hasta el bolsillo trasero de su pantaln y saca una
carta. Es la respuesta de mi beca. Esa para la que hicimos los videos.
Qu deca? Envuelvo los brazos a su alrededor y me enderezo,
para que as quede sentada a horcadas sobre m.
Haley y yo discutimos la oferta que pap hizo para pagar su
educacin. Incluso la llev a casa y tanto pap como mam hablaron con
ella. No acept nuestro dinero. Es cabeza dura y terca, pero la amo ms
que a mi propia vida.
Se inscribi en la Universidad de Louisville y tambin en la
comunitaria. Esta beca determinar dnde pasar al menos el resto del
ao.
Entonces?
Pierde su brillo. No lo s. Todava no la he abierto.
La adrenalina recorre mis venas. Esto me tiene ms nervioso a m
que a ella. No vas a abrirla?
Haley se desliza de m e inmediatamente extrao su calor. Ella y yo
somos como dos mitades de un todo. Eso significa que ambos podramos
vivir separados y ser exitosos, pero cuando estamos juntos, cuando
estamos completos, ah es cuando sucede la magia.
Guarda la carta en el espacio entre la pared y la cama. Te dir lo
que haremos. Bsame y cuando terminemos, la abrir.
La conozco. Ella no cree haber ganado. Deslizo el brazo alrededor de
su cintura y la atraigo hacia m. Mis labios recorren su cuello y mis dedos
levantan el suave material de su blusa. Sin importar qu, estars bien.
Se relaja contra mi cuerpo. Lo s.
Coloca una mano contra la ma y me detengo, dndole un momento
para que ordene sus pensamientos. Para ella es difcil no vivir metida
dentro de su cabeza y todo lo que en verdad necesita es el tiempo para
procesar esos pensamientos.
Tengo miedo a ser rechazada, pero ms que eso Inhala
profundamente y la insto a que regrese a mis piernas. Descansando la
cabeza contra mi clavcula, acaricia con su dedo el lugar en mi pecho que
estuvo amoratado durante semanas. Quiero ser entrenadora deportiva.
Algo parecido a lo que hace John, pero a la vez no. Quiero ayudar a los
atletas que se estn recuperando de algn tipo de accidente. Ver a tu
hermana aprender a caminar de nuevo ser testigo de lo que es luchar

contra una herida emocional quiero hacer eso, ayudar a las personas a
luchar por sus vidas.
Levanto la barbilla de Haley para que su mirada se encuentre con la
ma. De acuerdo.
Sacude la cabeza contra mis dedos. No. Necesito que alguien sepa
esto antes de poder abrir esa carta. Cuando apliqu a la universidad, lo
que buscaba era dinero y me iba a meter a estudiar Kinesiologa porque
tena el dinero para eso. Antes de obtener la respuesta, necesito que
alguien sepa que soy yo la que escojo esta carrera... y que no es ella la que
me est escogiendo a m.
De todas las personas en el mundo, Haley sabe que yo la
comprendo. Inclino mis labios hasta los suyos y beso la suave apertura
entre ellos. Me devuelve el beso y sus manos se mueven por mi pecho. Un
cosquilleo, una caricia es todo lo que hace falta para encenderme.
Nos damos la vuelta y muy pronto su blusa se une a mi camisa en el
suelo. Exploro sus curvas, disfruto el sabor de su piel y memorizo cada
elevacin de su respiracin, junto con los suaves suspiros que escapan de
su boca. Mi mente se tambalea cuando su cuerpo responde ante m y la
furia del calor que ambos creamos juntos.
El tiempo pierde importancia y lo nico existente que queda para m
es su toque y su amor. Muy pronto estamos jadeando y tomndonos con
fuerza, murmurando palabras que slo sern dichas entre nosotros. Luego
todo se detiene mientras los colores estallan en el mundo.
Muevo a Haley para recostarla junto a m. Su cabello cosquillea mi
pecho y medio dormido recorro su columna, reviviendo sus besos en mis
sueos.
Un crujido a mi derecha hace que mis ojos se abran de pronto, saco
la carta aprisionada por la pared, se la entrego y beso su sien.
Con la cabeza recostada sobre mi brazo, Haley la observa un
momento para luego romper la parte posterior con sus dedos. El sobre se
cae mientras abre la carta. Examino su expresin en busca de alguna
seal de esperanza o frustracin. Cada tomo de mi cuerpo se tensa
mientras ruego por un milagro.
Con un suave suspiro de sus labios, Haley vuelve a doblar la carta y
la lanza al piso. Mi cabeza golpea la pared. Maldicin. Cmo es que la
rechazaron?
La abrazo con ms fuerza. Est bien.
Haley me traza la mejilla con su dedo y una sonrisa se forma en sus
labios. S, de hecho, tienes razn. Gan.

Noah
Echo se mueve, y la fra rfaga de viento que choca contra mi piel
hace que mis ojos se abran de pronto. El guardabosque del Parque Estatal
de Colorado en las Grandes Dunas de Arena no bromeaba cuando dijo que
la temperatura caa de noche. Estiro los msculos en mi espalda, y luego
me giro de costado para tocar a Echo de nuevo. Mi palma se funde con la
curva de su cintura.
Ella se encuentra acurrucada de espaldas a m y tiene una cobija
apretada entre sus hombros. Su camiseta ya no provee proteccin contra
el clima. Anoche fue ardiente, en ms formas de las que puedo contar, y
taparnos no era requerimiento para ninguna de nuestras actividades ni
para dormir, ni para besarnos. Sin duda, este ha sido el mejor jodido
verano de mi vida

A Dios: Juan 15: 12-13Mi mandamiento es este: Que os amis


unos a otros como yo os he amado. No hay amor ms grande que el que a
uno le lleva a dar la vida por sus amigos.
Para Dave: Con tu gentil paciencia que nunca acaba, siempre me
haces saber que vale la pena luchar por m.
Tambin muchas gracias a
lado.

Kevan Lyon: Me siento continuamente honrada de tenerte de mi

Margo Lipschultz: T ms que nadie entiendes lo difcil que fue este


libro para m. Nunca olvidar tu apoyo, tus llamadas y motivacin. No
tienes idea lo agradecida que estoy de tenerte.
A todos los que tocaron mi libro en Harlequin Teen, especialmente a
Natashya Wilson y Lisa Wray. De verdad, son asombrosas!
Eric Haycraft, Scottie Sawade y todas las otras personas fantsticas
del Gimnasio Real Fighters. No puedo agradecerles suficiente por haberme
recibido en su gimnasio. Tambin quiero agradecerles por tenerme tanta
paciencia, a m, esa chica que siempre tena que pensarlo un momento
cuando se trataba de diferenciar movimientos de boxing y sin embargo, me
permitieron quedarme. El talento en su gimnasio es increble y fuera de
este mundo.
Angela Annalaro-Murphy, Kristen Simmons, Colette Ballard, Kelley
Creagh, Bethany Griffin, Kurt Hampe, Bill Wolfe y a los Escritores de
Romance de Louisville: si no fuese por su amor y apoyo continuo, este
libro nunca hubiese sucedido. Gracias desde lo ms profundo de mi
corazn.
Un agradecimiento enorme a todos mis lectores, y especialmente a
Linda Marie Bofenkamp. Todava me asombra ver mis libros en venta, y
por siempre me sentir honrada por el cario y respaldo de mis lectores.
Como siempre, a mis padres, mi hermana, mi familia del Monte
Washington, y toda mi familia poltica. Los amo.

Un viaje de verano por carretera cambia todo en


esta nueva e inolvidable historia de la aclamada
autora Katie McGarry.
Para la reciente graduada de la escuela
secundaria, Echo Emerson, un viaje de verano
por carretera hacia el oeste con su novio,
significa alejarse y olvidar lo que la hace tan...
diferente. Significa ver lugares geniales
mientras vende su arte en galeras a lo largo del
camino. Y, sobre todo, significa casi tres meses
a solas con Noah Hutchins, el chico sexy,
inteligente y maltratado que nunca le ha
juzgado. Echo y Noah comparten todo excepto
la nica cosa para la que Echo no est lista.
Pero cuando la fuente de pesadillas constantes
de Echo regresa a su vida, ella tiene que tomar algunas decisiones difciles
sobre lo que quiere realmente, incluso cuando la bsqueda del nio en
acogida, Noah, por los ltimos parientes que les queda, les obliga a ambos
a enfrentar algunas verdades importantes acerca de la vida, el amor y de
ellos mismos.
Ahora, con slo una semana antes de la orientacin universitaria, los
trabajos y la vida real, Echo debe decidir si Noah es ms que una aventura
con el chico malo que todo el mundo le advirti que sera. Y el ltimo
tramo de un increble viaje por carretera se convertir... en uno muy pico.
Pushing the Limits, #1.5

Katie McGarry fue adolescente durante la poca


del grunge y las boy bands, y recuerda aquellos
aos como los mejores y peores de su vida. Es
una amante de la msica, los finales felices y los
reality shows.

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