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IXIL

Lugar del Jaguar


Historia y Cosmovisin Ixil

Ruud van Akkeren

IXIL
Lugar del Jaguar
Guatemala, 2005
Cooperacin Alemana para el Desarrollo
4ta. Calle 6-55, zona 9
Telfono: (502) 2331-4509, 2334-8305
e-mail: gtz.pace@pcon.org.gt
Coordinacin del proyecto:
Agradecimiento a:

Equipo colaborador:

Edicin y redaccin:
Diseo de portada e interiores:
Correccin estilo:
Impreso en:

Programa de Apoyo a la Calidad Educativa (PACE)


APEDIBIMI
Asociacin ANDESI "Yikil"
Asociacin KUMOL
Asociacin Nios Refugiados del Mundo
Asociacin de Guas Espirituales
Asociacin Sajbichil
Asociacin AEPREQ
Asociacin ADDAIL
Fredy Velsquez Palacio
Alma Patricia Daz Gonzlez
Domingo Cedillo Ceto
Miguel Rivera Sols
Jacinto Corio Cobo
Jos Raymundo Cedillo
Domingo Prez Cedillo
Toms Laynez Herrera
Florencio Roldn Arriola
Ana Gmez Cruz
Domingo Crdova Ostuma
Juan Ostuma Chamey
Juan Prez Velasco
Pedro Marcos Cobo
Benito Terraza Cedillo
Juan Felipe Gonzles Brito
Mara Feliciana Laynez Guzmn
Mara Vilda Santiago Ceto
Mara Rivera Prez
Jess Brito Raymundo
Felipe Raymundo Ceto
Rafael de Jess Molina
Silvia Ana Asicona Xinic
Catarina Snchez Caba
Catarina Snchez Caba
Damaris Mara Prez Prez
Diego Raymundo Raymundo
Ruud van Akkeren y Pablo Ujpn
Gudy Gonzlez
Jaime Bran
Serviprensa S. A.
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Tels.: 2232-0237, 2232 5424, 2232 9025
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Web: www.serviprensa.com

Contenido

Introduccin

Captulo 1. Introduccin en la Cultura Maya

19

Captulo 2. Calendario Maya

37

Captulo 3. Historia Prehispnica del Pueblo Ixil

61

Captulo 4. Toponmias Ixiles

71

Captulo 5. Apellidos Ixiles

79

Captulo 6. Mito de la Creacin y Tejido Ixil

93

Captulo 7. Cerro Paxil y Origen del Maz

103

Captulo 8. La Cerbatana

115

Referencias

Introduccin

El presente libro Historia y Cosmovisn Ixil es el resultado de un curso que el Dr.


Ruud van Akkeren desarroll con un grupo de unos 30 estudiantes, representantes de diferentes organizaciones mayas de Nebaj, Chajul y Cotzal. El objetivo del
curso fue: entusiasmar a los participantes a la investigacin mediante la recuperacin de hechos y valores trasmitidos por la memoria oral e incentivarlos a poner
sus hallazgos por escrito.
Esta publicacin forma parte de una serie que la Cooperacin Tcnica Alemana
-GTZ- ha publicado dentro del proyecto Buscando Huellas a base de experiencias en Argentina, Rusia y en Guatemala (Santa Catarina Ixtahuacn y Comitancillo)
en 2004.
La idea de buscar huellas surge como la necesidad o carencia de textos con
contenidos propios de la historia, cultura y cosmovisin maya ya que la transmisin
oral de conocimientos o saberes mayas, de una generacin a otras, se est perdiendo. Las generaciones ms viejas guardan esos saberes pero cada da son
menos los que las cuentan y pocos los que se interesan por conocerlos. La razn
principal es la influencia que ha ejercido la cultura occidental y la desvalorizacin
que las actuales generaciones mayas manifiestan ante su propia cultura. Este proceso de aculturacin ha hecho que muchos de los mayas se interesen ms por
ajustarse y asimilar la cultura occidental que conocer su propia cultura, historia y
valores.
Preocupados por la situacin, mediante el Proyecto Buscando Huellas se pretende
fortalecer la identidad cultural a partir de animar a alumnos y docentes a conocer y
profundizar la historia de su comunidad, a investigar y recuperar hechos y valores
trasmitidos de generacin a generacin, de esta manera propiciar el encuentro de
los alumnos y alumnas con sus propias races culturales, histricas a travs del
dilogo y la convivencia entre generaciones dando vida y revalorizando el conocimiento y respeto a los mayores.
Este proyecto ha intentado a incentivar y entusiasmar a los participantes ixiles a
comparar la tradicin oral con una investigacin crtica en libros histricos y crnicas del origen de los mitos, leyendas, nombres de ros, montaas y sus propios
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apellidos. Con esta publicacin se espera que las actuales generaciones mayas
tomen conciencia, revaloricen y vivan su propia cultura, sus valores y pongan sus
conocimientos por escrito para compartirlos con los dems y de esta forma contribuir a la construccin de una sociedad intercultural.
Annelies Merkx
Coordinadora del Programa de Apoyo a la Calidad Educativa (PACE)
Cooperacin Tcnica Alemana -GTZ-

Agradecimientos

El proyecto Historia y Cosmovisin Ixil fue posible gracias al apoyo de la Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ). Fue siempre un gusto trabajar con ellos, y quiero
agradecer a todos sus colaboradores, especialmente a Annelies Merkx y a Pablo
Ujpn, sin olvidar a Tamara, Etelvina, Hugo y Ronaldo. Luego, tenemos que mencionar a todos los participantes del curso que se desarroll en Nebaj.
El curso tuvo lugar durante ocho sbados en los meses de abril y mayo, 2005 y
consista en clases tericas en las maanas, mientras se visitaban sitios importantes en las tardes. A base de los fundamentos tericos, los estudiantes fueron invitados a preparar una presentacin sobre el tema del da y estos trabajos forman
parte de esta publicacin.
Tengo que confesar que estaba muy sorprendido de la dedicacin y del nivel de su
contribucin. Me emocion adems la forma festiva con la cual haban organizado
la ltima clase. Muchsimas gracias a todos, y les cuento que yo tambin aprend
mucho de ustedes.
Por fin, hay siempre gente que ayudan en el proceso de recoger informacin, a
quienes quiero dar mis gracias: al Dr. Oswaldo Chinchilla Mazariegos, curador del
Museo Popol Vuh; a Fabiana Flores de Senz, directora del programa de educacin del Museo Ixchel; a la Lic. Anait Galeotti del CEMCA y, en Chajul, al Prof.
Lucas Asicona Ramrez.
Pienso que hemos revelado un pedacito de la historia prehispnica ixil por medio
de un proceso participativo y muy interesante.
Ruud van Akkeren
Guatemala, julio del 2005
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Captulo 1

INTRODUCCIN EN LA CULTURA MAYA


Mesoamrica
La cultura ixil pertenece a comunidades mayas del altiplano guatemalteco que, a
su vez, forma parte de una inmensa rea cultural, que es relativamente homognea. Para facilitar al referirse a esta rea, entre investigadores se ide el nombre
de Mesoamrica.
Geogrficamente, se extiende desde los Estados de Nayarit, Zacatecas, San Luis
Potos y la frontera de Veracruz con Tamaulipas en el norte de Mxico, llega hasta
El Salvador y Honduras en el sureste, incluyendo los territorios de Guatemala y
Belice. Ya que siempre resulta difcil decir dnde termina una cultura y empieza
otra, los lmites de Mesoamrica no estn bien definidos. Dentro de esta rea muchas etnias y pueblos han vivido y experimentado su florecimiento y su decadencia
y siguen viviendo en muchos casos. Estamos hablando de pueblos como los
olmecas, teotihuacanos, zapotecas, mayas, huastecas, nonoalcas, toltecas,
mixtecas, tarascos o aztecas, para mencionar los ms conocidos.

Mapa de Mesoamrica

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Aunque cada pueblo hablaba un idioma propio, tenan mucho en comn, comparable con el rea de Europa del tiempo medieval. De ah naci el nombre de
Mesoamrica, abarcando toda esa rea cultural. Este proceso de homogenizacin
se gener por siglos de contacto entre los pueblos. Los contactos pueden haber
tenido la forma de migraciones, conquistas, alianzas por medio de casamientos
entre dinastas reales, o un comercio intenso.

Teotihuacn, Calzada de los Muertos y Pirmide del Sol

Para dar algunos ejemplos, sabemos que grupos olmecas migraron de su lugar de
origen en la costa del Golfo de Mxico hacia la costa Pacfica de Guatemala, pero
tambin al valle central de Mxico. Comerciantes de Teotihuacn recorran anualmente
una ruta desde el altiplano de Mxico hasta Kaminal Juy, donde hoy es la ciudad de

Palenque

Lugar del Jaguar

Guatemala. Tenan all sus residencias y ms bien buscaron alianzas al casarse con
las hijas de los seores mayas locales. En el caso de la dinasta maya de Tikal, textos
jeroglficos narran que recibi sangre real de Teotihuacn en el siglo IV. Seores de
Copn, al lado extremo este del rea maya, se casaron con princesas de Palenque,
del extremo oeste. Los Maya-Itz migraban desde Petn hacia Yucatn, lo conquistaron y fundaron el gran centro epiclsico Chichen Itz, para regresar siglos ms tarde a
su cuna ancestral. Algunos de los linajes Maya-Itz se dirigan hacia las montaas de
Guatemala y ms tarde se incorporaron en la confederacin kiche. Comerciantes de
Monte Albn, capital zapoteca en Oaxaca, tenan su barrio en la metrpoli de
Teotihuacn. Siglos ms tarde, seores de los mismos zapotecas hicieron alianzas
nupciales con seores aztecas. Tenemos por lo menos una fuente kiche que asegura
que los seores de Qumarkaj tambin tomaron princesas aztecas como esposas.
Si los pueblos de Mesoamrica pertenecan a la misma rea cultural, qu es lo que
tenan en comn? Haba una gama de similitudes en diversos campos de la vida.

Serpiente Emplumada, Chichen Itza

En el terreno de la cosmovisin y religin, compartan las mismas ideas sobre la


creacin del mundo, del maz y del hombre hecho de maz. Sobre la estructura del
universo con los cuatro rboles en las direcciones cardinales y uno como eje central a veces en forma de rbol imaginario, el rbol de Maz (Iximche). Tenan
los mismos dioses, aunque cada uno
con nombre de la lengua local, los dos
dioses creadores llamados Juraqan y
Quqkumatz con los kiches y
Tezcatlipoca y Quetzalcoatl con los aztecas, es una vieja pareja que eran los
primeros especialistas calendricos.
Muy importante era el Viejo Dios de la
tierra, que simbolizaba la superficie de
la tierra, llamado tambin Cerros y Valles. A menudo, tena a la vez, el papel Huitzilopochtli, Dios del Sol Azteca
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del Dios de la lluvia. l tena una hija


que iba a volverse Diosa de la luna.
Estaba el joven guerrero, Dios del
Sol enamorndose de la hija, tambin estaba el hermoso Dios y graciosa Diosa del Maz, y un gran nmero de divinidades ms.

rbol del Maz, tapadera del sarcfago del seor Pakal de Palenque

Todos los pueblos de Mesoamrica


utilizaban los mismos calendarios,
Chichen Itz, Pirmide de la Serpiente Emplumada
que en su concepcin original remontan a la cultura olmeca. El calendario solar de 360 das ms los cinco das de wayeb;
un calendario sagrado de 260 das manejado por especialistas para adivinar el futuro; adems los calendarios de la luna y de los planetas como Venus, Marte y Jpiter.
Todos los mesoamericanos observaban los mismos ciclos calendricos. Entre ellos
el ciclo de 52 aos, que es la combinacin del calendario solar y sagrado. Al final
de este ciclo se festejaba el ritual del Fuego Nuevo. Tenan sus fiestas para sus
dioses dictadas por sus respectivos calendarios y todos practicaban varias formas
del sacrificio humano.
En el dominio poltico, encontramos las mismas estrategias y mtodos empleados
por los seores y seoras gobernantes. Todos se identificaron con una divinidad,
sea el Dios del Sol, la Diosa de la Luna, el Dios de Maz o Dios del Rayo. Haba un
discurso del poder comn, en el cual el linaje dominante nunca era local, sino de
lugares lejanos, de lugares mticos como Siete Cuevas-Siete Barrancas y de Tollan
(Lugar del Tule). All es donde reciban sus signos de poder, sus ttulos y sus dioses titulares.
Despus de una larga migracin y en medio de
la oscuridad llegaron hasta su residencia actual. Despus de duros enfrentamientos con la
gente local, salieron victoriosos los migrantes.
A partir de este momento saltan al poder, lo
que se representa con la primera salida del sol.
En lo econmico, haba una clase de comerciantes que comerciaba productos a lo largo
de rutas que cruzaban toda Mesoamrica. Los
productos que generaban el capital eran el cacao, algodn, sal y obsidiana. Los nobles les
compraban su mercanca de lujo para complementar su indumentaria real: plumas de
quetzal, jade para sus pectorales y collares,
obsidiana y pedernal para sus armas, piel de
jaguar, conchas de mar y otros smbolos de
poder.
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Tambin en la vida cotidiana de los


pueblos haba muchas semejanzas. Todos cultivaban los mismos productos
bsicos como el maz, el frijol y el
chilacayote. Cazaban la misma clase
de animales y construan los mismos
tipos de casas. Las mujeres tejan y hacan tortillas, practicaban ms o menos las mismas ceremonias de parto,
de casamiento y de enterramiento.
Seores mayas con sus plumas de quetzal y sus pieles de
jaguar, Bonampak

Como se expresa en el cuadro, la historia prehispnica mesoamricana se divide


en tres grandes pocas:
Preclsico
Clsico
Postclsico

(1500 AC - 200 DC)


(200 - 900 DC)
(900 - 1524 DC)

PERODO

CULTURA

CENTRO

LENGUA

Preclsico
(1500 AC-200 DC)

Olmeca

Costa del Golfo,


Mxico: La Venta

Mixe-Zoque

Clsico
(200-900 DC)

Teotihuacano

Teotihuacn

Zapoteca
(Beni zaa)
Maya

Monte Albn

Todava en debate: tal


vez Totonaco o Nhuatl
Zapoteca
(Ticha zaa)
Cholan

Tierras
Bajas
Tierras
Altas

Clsico Terminal o
Epiclsico
(700-1000 DC)

Tolteca
Totonaca
Cacaxla, Xochicalco, Cholula
Maya de Yucatn

Postclsico
(900-1520 DC)

Azteca
Mixteca
(uu Dzavui)
Zapoteca
Maya de Yucatn
Maya Altos
Kiche,
de GuateKaqchikel,
mala entre
Tzutujil y
ellos:
Mam
Ixil

Muchos centros:
Tikal, Calakmul, Palenque o
Yaxchiln
Nebaj, Xakbal, Baschuc, Chipal
etc.
Tula-Xicocotitln
El Tajin
Cacaxtla, Xochicalco, Cholula
Chichen Itza
Uxmal
Mxico-Tenochtitln
Tilantongo
Teozacoalco
Zaachila y Mitla
Mayapn
Qumarkaj, Iximche, Chwi TinamitChiyaa y Chinabjul-Saqulew

Nebaj, Chajul, Tzicuay Chipal, etc.

Proto-Ixil
Nhuatl
Totonaco
Nhuatl y otras lenguas
Yucateco
Nhuatl
Mixteco
(Dzaha dzavui)
Zapoteco
Yucateco
Kiche, Kaqchikel,
Tzutujil y Mam

Ixil

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Los mayas
Hoy, la mayora de los indgenas de Guatemala se consideran a s mismos como
mayas. Sin embargo, en tiempos prehispnicos los pueblos del altiplano nunca
han utilizado este trmino. Maya es un trmino que les fue dado por investigadores
como arquelogos, antroplogos, lingistas. Originalmente, es el nombre de un
grupo de habitantes de Yucatn. Son los nicos de la familia lingstica maya que
en realidad se llamaron mayas. El nombre fue registrado por los espaoles en sus
primeros reportes coloniales. Siglos despus, con el surgimiento de la antropologa y la arqueologa, los investigadores buscaron un nombre para la gente que
haba construido las grandes ciudades de la selva de las tierras bajas y encontraron ese trmino maya en los documentos. As naci la cultura maya.
Los lingistas, definiendo la familia de lenguas que se hablaba -y seguan hablando- en las tierras bajas, tambin optaron por el trmino maya. Pronto, se dieron
cuenta de que la familia de las lenguas mayas se extenda hacia los altos de Guatemala y Chiapas. As es que el nombre de un grupo, restringido a una regin de
Yucatn, se convirti en la designacin para un conjunto de pueblos que pertenecan a la misma familia lingstica y, a la vez, en el trmino genrico para la cultura
desarrollada por estos pueblos.
Entonces, los indgenas de Guatemala nunca se llamaron a s mismos mayas. En
el postclsico utilizaron trminos como kiche, ixil, kaqchikel o mam. Y ms, solan
emplear un trmino que refera a la ciudad donde vivan. Encontramos en los documentos nombres como los Ajchuwila (Chichicastenango), Ajsaqulew (Mam),
Ajrabinal o Ajxelajuj Noj (Quetzaltenango). Igual era entre los mayas de las tierras
bajas del tiempo clsico. Conocemos los nombres de sus ciudades por los textos
escritos en escritura jeroglfica que estos mayas haban dejado. As sabemos que
Tikal se llamaba Mutal (Tikal slo es un nombre moderno), Palenque se llamaba
Lakam Ja y su provincia Baakal; Calakmul se llamaba Kaanal y el rea de
Bonampak, Uul, y sus habitantes Ajuul. Hay indicaciones que el sitio clsico de
Nebaj que hoy se conoce como Xe Baj , se llamaba Siyaj Tun, Nacido en la Piedra
(o Ao o Tambor), y su gente Aj Siyaj Tun.

Lengua maya
Segn los lingistas la lengua maya tiene su origen en el altiplano, ms bien en el
rea de Soloma, Huehuetenango. Llamado el proto-maya, de all empez a esparcirse. En grupos se separaron y migraron, siguiendo los ros hacia las tierras bajas,
o ms adentro del altiplano. As fue como surgieron divergencias en el habla original y mientras ms se alejaba el grupo ms se diferenciaba de la lengua original.
En estudios anteriores, se sola fechar los momentos de divergencia, pero, ltimamente, los lingistas han formulado sus dudas sobre el mtodo para establecer
esa cronologa (glotocronologa). Sin embargo, se piensa que la primera aparicin
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Lugar del Jaguar

del proto-maya se remonta hacia 4000 AC. En el siguiente cuadro se observa cmo
el proto-maya se diferenci en divisiones, ramas y grupos. Vemos como en el transcurso de seis milenios el habla original se ha diversificado en unas treinta lenguas,
todas pertenecientes a la familia lingstica maya.

Proto-maya en el rea de Soloma, Huehuetenango, desde 4000 AC

Divisin
Oriental

Rama
Kicheense

Grupo
Qeqchi
Poqom
Kiche

Mamense

Uspanteko
Mam
Ixil

Occidental

Qanjobalense

Qanjobal

Mocho
Chuj
Cholense

Tzotzil
Cholano

Yukateko

Yukatekense

Yukateko

Huasteko

Huastekense

Huasteko

Idioma
Qeqchi
Poqomchi
Poqomam
Kiche
Sipakapense
Sakapulteko
Tzutujil
Kaqchikel
Uspanteko
Mam
Tektiteko
Ixil
Awakateko
Popt (Jakalteko)
Akateco
Qanjobal
Mocho
Tojolabal
Chuj
Tzotzil
Tzeltal
Chol
Chontal
Chorti
Yukateko
Lakantun
Mopn
Itz
Huasteko
Chicomuselteko

Basado en England 1998

Para nuestro estudio, vale notar que el idioma ixil se desprendi de la rama
mamemse, junto con el mam propio, el tektiteko y el awakateko. Segn algunos
estudios el ltimo idioma, el awakateko, es una versin temprana del ixil, lo que es
corroborado por la arqueologa. Observamos que un sitio awakateko del clsico
tardo como Chalchitn tiene mucho en comn con los sitios ixiles (Smith 1955).

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Chalchitan, reconstruccin de Tatiana Proskouriakoff

Pueblos e idiomas
En muchos casos el nombre del idioma de un pueblo es igual al nombre del pueblo:
los ixiles hablan ixil, los kiches kiche, y los de Holanda hablan holands. Hay que
enfatizar que es el nombre de un pueblo que siempre nace primero. Es slo despus
que el nombre del pueblo va a servir como nombre para su idioma.
Cada nombre tiene su historia, su significado. A veces refiere a un fenmeno natural como en el caso de Holanda (pas de mucho bosque), a veces refleja una ideologa. Tomamos por ejemplo el caso de los kiche. Kiche significa muchos rboles, o sea bosque o selva salvaje. Su gente, Kiche Winaq, significa Gente de la
Selva. Aunque haba mucho bosque en el rea kiche, no era razn para esa gente
asumir el nombre kiche. El origen del nombre se remonta hacia el siglo XI cuando
se form esa nueva alianza poltica y fue para distinguirse de la gente de poder, de
la gente de la ciudad. Tal modelo era comn en la historia de los pueblos
mesoamericanos, como es el caso con la oposicin del trmino tolteca (gente
civilizada) versus chichimeca (gente salvaje). Una vez asumido el nombre kiche,
la nueva alianza empez a guerrear con las ciudades de los valles, desde los
cerros vecinos. Poco a poco, lograron establecer su hegemona, hasta que se volvieron los nuevos seores de la regin (Van Akkeren 2000).
El nombre kiche, entonces, empez como un nombre ideolgico. Slo despus se
iba a utilizar el trmino para el idioma de esa gente. Cmo se llamaba la lengua
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Lugar del Jaguar

de esa gente, antes de la alianza? No sabemos, pero sin duda hablaron una lengua que despus se iba a llamar kiche.
En este estudio sobre los ixiles tenemos que preguntarnos las mismas cuestiones.
De dnde viene el nombre ixil? Por qu escogi esa gente el nombre ixil? Desde cundo los ixiles estn utilizando ese nombre?

Tradiciones orales
En comunidades agrarias que carecen de una historia oficial documentada, hay
una fuerte tradicin en preservar la cultura y el pasado en forma narrativa. Conocemos estos tipos de narraciones como tradicin oral. La tradicin oral es un esfuerzo de la memoria comunal de un pueblo de preservar su cultura e historia. Es
compartida por toda la gente de una comunidad y existe solamente en la memoria
de la gente. Suele ser narrada durante eventos festivos, aunque trozos de la tradicin tambin aparecen en intercambios cotidianos.
Para apreciar la historia plasmada en tradiciones orales, hay que reconocer su
funcionamiento y sus fallas. Investigaciones han mostrado que la capacidad del
hombre de rememorar sin ayuda de anotaciones o cualquier otra forma de fijar
datos, es bastante restringida. El ser humano puede rememorar historia de una o
dos generaciones como mximo. Es decir, que la historia que va ms all de dos
generaciones, se vuelve insegura y cambia de estilo. Como es difcil de rememorar, historiadores o narradores de comunidades sin una forma de documentacin,
suelen acudir a otros mtodos, convenientes para la memoria. Uno de ellos es el
mito. Un mito tiene una estructura fija y, adems, est compuesta de personajes y
elementos muy potentes, bien conocidos por toda la comunidad. La estructura del
mito es como un instrumento al que se pueden pegar hechos histricos. Por ende,
se encuentran muchos mitos y leyendas en la tradicin oral.
Se entiende que cualquier informacin preservada en la tradicin oral est constantemente dispuesta a cambios e interpretaciones personales. No est fijada en
papel o en una imagen, donde ya no puede cambiar. Adems, la historia no est
verificable. Entonces, cmo se puede averiguar si un mito contiene elementos
histricos valuables? En general, se puede postular que cuando el mismo mito
aparece en un patrn repetitivo con los mismos elementos y es compartido por
varias personas independientes de la comunidad, es ms probable que tenga su
origen en datos o procesos histricos. Pero, siempre es recomendable comprobar
el mito con otros datos, arqueolgicos o documentales. Entonces, no es que la
tradicin oral no sirva para nada, porque existen suficientes ejemplos donde precisamente ella nos ha provedo de datos importantes. Simplemente, hay que ser
cauteloso para reconstruir la historia slo en base a la tradicin oral.

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rbol de Chiapa
Una pieza de tradicin oral muy fascinante en Nebaj, es la leyenda de un gran
rbol de fruta llamado rbol de Chiapa que se deca estaba en Xe Baj. A continuacin una versin recogida por Amado No Palacios Tello, de la boca de Juan Alfredo
Garzona:
Hay en Nebaj un lugar que se llama Xe Baj y est a la orilla de la poblacin. En Xe
Baj hay muchas tumbas grandes. En una de esas tumbas dice la leyenda que
creci un rbol maravilloso que daba frutos diferentes. En unas ramas, anonas; en
otras, duraznos; en otras, manzanas. Este rbol cuidaba de los ixiles, quienes lo
queran como un dios. Pero una vez, en Mxico hubo muchas enfermedades y
dicen que miles de indios mejicanos murieron a causa de las hojas del rbol de
Chiapa, murieron muchos indios. Entonces los mejicanos vinieron a Nebaj, vinieron a Xe Baj. All estaban los Ixiles haciendo sus costumbres. Tocaban tambores,
pitos de barro y hueso, cantaban sus himnos sagrados y hasta lloraban.
Cuando los mejicanos contaron a los de Xe Baj que en Mxico haban muerto
muchos a causa del rbol de Chiapa, los de Nebaj se pusieron tristes. Sin embargo
ofrecieron botar el rbol, hasta que lo botaron.
Al cuarto da cuando alumbraba un sol hermoso, vieron que el rbol estaba otra
vez en pie. Entonces le echaron agua hirviendo y as muri el rbol de Chiapa
(Palacios Tello 2000: 6-7)

En la poca en que Ledyard Smith y Alfred Kidder trabajaron en Nebaj (19461949) les fue contada una leyenda similar, cuya escena estaba localizada precisamente en las dos estructuras que estaban excavando. En esta versin, cada vez
que caa una hoja del rbol, mora una persona en un pueblo lejano de Chiapas.
Otras versiones hablaban de muerte de todo un pueblo. Segn los informantes de
Smith y Kidder, estructura 1 tena el nombre de Chisis o Vichiapavitz significando
respectivamente Ciprs y Encima del Cerro de Chiapa, estructura 2 se conoca
como Chiapa (Smith y Kidder 1951). Pero, segn otra relacin, era al revs (Breton
2001). Sea lo que sea, al parecer ambos montculos estn relacionados con el
rbol de Chiapa.
Los participantes del curso Historia y Cosmovisin Ixil, agregaron ms elementos,
diciendo que las hojas no eran pginas normales, sino ms bien papeles que tenan nmeros o palabras, como las pginas de un libro. Una versin aparentemente moderna cuenta que las hojas eran billetes de dlares que venan de lejos,
refirindose a las remesas de los que buscan su fortuna en los Estados Unidos.
Estando en Xe Baj, se deca que el rbol de Chiapa no es un rbol normal, no es
un rbol que se mira simplemente. Ni tiene frutas, slo flores. Solamente la gente
que se prepara y ayuna para nueve das puede observarlo. Hay otros rboles de
Chiapa en los cerros vecinos y dicen que son rboles que protejen a Nebaj.
Cmo descifrar esa pieza de la tradicin oral? Un rbol de fruta es una imagen
comn en la Mesoamrica prehispnica y hay muchos pueblos que siguen con su
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Lugar del Jaguar

simbolismo. Se refiere a un rbol que se proyectaba en el centro del mundo, el


llamado rbol del Mundo. Segn la cosmovisin, aquel rbol sostena el cielo y las
nubes, era como un cargador del espacio. En sus ramas descansan las almas de
quienes dejan este mundo. En Rabinal le dicen raqanibal suts raqanibal mayul,
columna de las nubes, columna de la neblina, y cuando invocan a los antepasados para invitarles a una ceremonia, les ruegan que bajen del rbol. De textos
jeroglficos sabemos que el alma era considerada como una flor. De all, tal vez, la
versin de la imagen del rbol de slo flores.

rbol del Mundo, reconstruccin de mural de Tepantitla, Teotihuacn

Seores prehispnicos solan presentarse como el rbol central, como la persona


que cargaba el pueblo, as como podemos leer en la siguiente cita:
at ajaw
at nute
at nutata
kere at inub
kaqjay pa qawi

t, seor
t eres nuestra madre
t eres nuestro padre
t eres como la Ceiba
como la pirmide con su templo
encima de nuestras cabezas
ko paran chaxe
hay abrigo al pie de sus races
kere at qaparabal
t eres nuestra proteccin
at qamujibal
t eres nuestra sombra
(Coto [1656] 1983: 385) (Traduccin de RvA)

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IXIL

Los aztecas decan de sus seores:


...sois un rbol que se llama pochotl, o ahuhuetl, que tiene gran sombra, y gran
rueda, donde muchos estn puestos a su sombra y a su amparo...(Sahagun 1982:
328).

El pochotl es la ceiba y el ahuehuete es el ciprs (Taxodium mucronatum), ambos


son rboles gigantes. Cabe notar que el rbol de Chiapa es tambin de la clase de
ciprs.
El rbol era el smbolo de un gran poder, pero a la vez refera a un rbol que
representaba la dinasta. En textos mayas, la metfora para el linaje con su fundador es un rbol con su tronco y conquistar este linaje gobernante era cortar su
rbol. En nuestro caso, la imagen es an ms fuerte, ya que la leyenda cuenta que
el rbol creca de una tumba, es decir, del cuerpo de un fundador.
Lo intrigante es su nombre, rbol de Chiapa, que parece haber preservado informacin histrica. Se puede decir que la imagen del rbol de Chiapa representaba
a un linaje poderoso proveniente de Chiapa que migraba al rea de Nebaj y que se
volvieron los seores de la regin. Al parecer, en algn momento, fueron derrotados por sus paisanos anteriores. Tal hiptesis slo va a ganar fuerza cuando est
comprobado por otros datos histricos. Ms adelante veremos que han existido
contactos con pueblos de Chiapas hasta en el siglo XVII. Adems, encontraremos
que entre los apellidos ixil, hay varios que tambin parecen venir de los pueblos
mayas clsicos, que son precisamente de Chiapas.

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Captulo 2

CALENDARIO MAYA
Introduccin
Cmo se originaron los calendarios? En otras palabras, cundo crece la necesidad para el hombre de empezar a fijar el transcurso de los das? Est estrechamente vinculado con el momento de que el hombre cambia de ser un cazador de
animales y recolector de plantas -lo que requiere trasladar el hogar- a un cultivador
de la tierra; con el desarrollo de asentamientos fijos en medio de milpas donde
empiezan a cultivar sus plantas. En Mesoamrica, este desarrollo de comunidades
agrarias se inicia entre 5000-4000 AC.
Con los asentamientos vienen los das de mercado repetitivos. Vemos que el concepto de semana est basado precisamente en la regularidad de los das de mercado. Los antiguos pobladores de la India tenan su mercado cada cinco das, por
eso desarrollaron una semana de cinco das. Los romanos tenan su mercado
cada ocho das, los griegos cada nueve das y as era la duracin de sus semanas: de ocho y nueve das. Los judos tenan su mercado cada siete das y cuando
el cristianismo se difundi sobre Europa la semana de siete das se desarroll en
la semana oficial europea.
Luego crece la necesidad para citas y negocios de ms de una semana, por ejemplo un comerciante regresa cada mes a un mercado regional. El hombre se aprovecha de un fenmeno natural muy visible: la luna. El ciclo de la luna es muy constante y un gran instrumento para medir el tiempo de un pequeo periodo. As se
originaron los meses. Los primeros calendarios largos en el mundo eran calendarios lunares. El trmino para mes en muchas lenguas mayas es la misma palabra
que decir luna, los mayas tenan un calendario lunar. Ich es luna en ixil, y tambin
se usa para mes.
Con el cultivo de las milpas se observan ciclos ms largos, los sazones, relacionados con el movimiento del sol. Muchas veces tal observacin est en manos de
especialistas. Crece la clase de los sacerdotes que se dedican a observar el ciclo
del sol. As surgi el ao solar, de 365 das.
En Mesoamrica, los especialistas calendricos crearon un ciclo muy especial,
muy tpico de esta rea cultural: un calendario de 260 das. Hay varias ideas sobre
su origen, pero en general se piensa que est basado en el tiempo global que
tarda el embarazo de una mujer (9 meses de 30 das = 270 das). Otros investigadores dicen que se derivaba de la germinacin del maz en el altiplano, que los
kiche llaman el nima ixim, cuyo ciclo tambin mide alrededor de nueve meses.
Pero, bien puede ser una combinacin de los dos fenmenos, ya que en la
19

IXIL

cosmovisin mesoamericana el hombre est hecho de maz. De todos modos, es


este el calendario que iba a servir para adivinar el tiempo, el pasado y el futuro, es
un calendario sagrado para la cultura maya.
La necesidad para ciclos ms largos crece cuando la comunidad agraria se desarrolla hacia una comunidad ms compleja, la ciudad, y an ms grande, hacia un
conjunto de ciudades y tierras: el Estado. En esa evolucin nace toda una clase de
especialistas, los sacerdotes e historiadores, que se ocupan del transcurso del
tiempo. En general, ellos sirven a una clase gobernante. Una de las medidas de
tiempo para plazos ms largos, utilizadas por los mayas clsicos era el perodo de
20 aos (katun). Otra era la llamada rueda calendrica, que era la combinacin
de dos ciclos: el calendario solar de 365 das y el calendario sagrado de 260.
Veremos cmo esa combinacin daba un ciclo de 52 aos.
Con la llegada de grandes poderes en Mesoamrica nace la medida de tiempo a
ms largo plazo, la denominada cuenta larga. Los ejecutivos de este poder, los
gobernantes, queran poder mostrar su posicin legtima dentro de la lnea dinstica. Que ellos eran descendientes del fundador de una dinasta de cientos de aos
y queran poder indicar su lugar en esa lnea dinstica. La cuenta larga desarrollada por los mayas clsicos de las tierras bajas serva precisamente para este tipo
de informacin.

20

Lugar del Jaguar

Calendario solar
Antes de discutir los calendarios, llama la atencin el hecho que los mesoamericanos
no utilizaron un sistema decimal como nosotros hoy en da, sino un sistema
vigesimal. Contaron los dedos de las manos, como de los pies. Con los mayas
clsicos la palabra para 20 es la misma que para hombre, un ser de 20 dedos,
winal. Igual entre los ixil y kiche, winaq.
En toda Mesoamrica el calendario solar consta de 18 meses de 20 das, ms un
mes cinco das que se llama Wayeb. Estos cinco das servan como un perodo
transitorio al siguiente ao. Los ixil los llaman oqii, perodo de cinco das (o das
de aguacate, la comida permitida para este tiempo); los kiche tzapiqij, das para
finalizar; los mayas de Yucatn wayeb, perodo de sueo y los aztecas
nenmontemi, das vanos rellenantes.
Para los mayas de Yucatn el primer mes era Pop. Entonces, contaron los das de
su mes a la manera siguiente: 1 Pop, 2 Pop, 3 Pop, hasta 20 Pop cuando empez
el prximo mes Wo. 1 Wo, 2 Wo, etc. En el siguiente cuadro aparecen los nombres
de los 18 meses para varias culturas del altiplano:

18 Meses (ms 5 das) del Ao Solar (Haab/Yaab/Junab )


Yucateca
Pop
Wo
Zip
Sotz
Sek
Xul
Yaxkin
Mol
Chen
Yax
Sak
Ceh
Mak
Kankin
Muwan
Pax
Kayab
Kumku

Ixil
Talcho
Masnimcho
Necho
Lem
Akmox
Kolkoy
Tzanakvay
Majab
Muenchin
Motxu
Paksi
Ontxib
Motxo
Sontxo
Txentemaq
Kajab
Sojnoy
Mamqii

Kiche
Nabe Mam
Ukab Mam
Likin Ka
Ukab Likin Ka
Nabe Pach
Ukab Pach
Tzitzil Lakam
Tzikin Qij
Kakam
Balam [Batam]
Nabe Tzij
Ukab Tzij
Rox Tzij
Che
Tequexepepual
Tzibapop
Qaq
Chab

Kaqchikel
Tacaxepual
Nabei Tamuzuz
Rukab Tamuzuz
Sibixik
Uchum
Nabei Mam
Rukab Mam
Likin Ka
Nabei Tokik
Rukab Tokik
Nabei Pach
Rukab Pach
Tzikin Qij
Kakam
Ibota
Katik
Izcal
Pa ri Che

Wayeb

Ooqii

Tzapiqij

Tzapiqij

Fuentes: Calendario solar kiche basado en Calendario de los Indios de Guatemala, 1722
Kich; Calendario solar kaqchikel en documento annimo llamado Calendario Cakchiquel de
1685 (Edmonson 1995); Calendario solar ixil (Breton 2001).

21

IXIL

Ao bisiesto
El ao solar no mide precisamente 365, sino 365,2422 das. En otras palabras, hay
que agregar cada cuatro aos un da para corregir la duracin, ya que cada cuatro
aos aparece un ao de 366 das. Es nuestro ao bisiesto. Si no se corrige se va
corriendo el ao. Cada cuatro aos va caer el ao nuevo en otro da. Entre los
investigadores de la cultura mesoamericana hay una discusin si en verdad los
especialistas calendricos prehispnicos utilizaban una forma de correccin. Se
esperara una respuesta positiva, porque los nombres de los meses estn estrechamente relacionados con la naturaleza y el ciclo agrario como muestra tambin
la presentacin de grupo 1. Sin embargo, no hay mucha prueba del uso del ao
bisiesto. Igual, con los ixiles, la duracin del ao no est sujeta a una correccin,
como vemos en el cuadro abajo. Las fechas vienen de estudios que se han hecho
del calendario ixil en el transcurso de los aos.

Varios cambios de ao documentados


para rea ixil
Ao

22

Ao nuevo

Cargador del ao

1939

12 de marzo

5 Ee

1969

4 de marzo

9 Iq

1972

3 de marzo

12 Noj

1976

2 de marzo

3 Noj

1980

1 de marzo

7 Noj

1991

27 de febrero

5 Ee

1997

25 de febrero

11 Iq

2000

24 de febrero

1 Noj

2001

24 de febrero

2 Iq

2002

24 de febrero

3 Che

2003

24 de febrero

4 Ee

2004

23 de febrero

5 Noj

2005

23 de febrero

6 Iq

2006

23 de febrero

7 Chee

2007

23 de febrero

8 Ee

2008

23 de febrero

9 Noj

2009

22 de febrero

10 Iq

2010

22 de febrero

11 Chee

2011

22 de febrero

12 Ee

Lugar del Jaguar

Calendario sagrado
Ya nos hemos referimos al ciclo muy caracterstico de Mesoamrica, el calendario
sagrado de 260 das. Consta de una combinacin de veinte das diferentes con los
nmeros 1-13 (13x20=260 das). Los nombres de los veinte son comparables para
todas las culturas de Mesoamrica. Se asume que provienen de los olmecas, la
cultura madre de la regin.
La forma de contar es: 1 Imix, 2 Ik, 3 Akabal ... 13 Ben. Luego se empieza de
nuevo el ciclo numrico mientras los nombres de los das siguen: 1 Ix, 2 Men, ... 7
Ajaw. All empieza de nuevo la serie de los das mientras los nmeros continan: 8
Imix, 9 Ik etc. Cuando cada combinacin ha aparecido -despus de 260 das- se
empieza de nuevo con el ciclo. Actualmente, para los kiche el primer da del calendario sagrado, un da que festejan, es el da 8 Batz.
En la pgina siguiente se presenta un cuadro con los nombres de los veinte das
para varias culturas de Mesoamrica con una traduccin libre. Los nombres de los
das no son todos iguales, de ah las diferentes opciones para su significado.

Calendario Sagrado
del Cdice Borgia

Adivinador kiche
(Ajqij)

23

IXIL

20 das del Calendario Sagrado (Tzolkin/Tzolich Qii/Cholqij/Tonalpoalli)


Yucateca

Ixil

Kiche

Azteca

Imix

Imux

Imox

Cipactli

Significado
Cocodrillo

Ik

Iq

Iq

Ehecatl

Viento/Espritu

Akabal

Aqbal

Aqbal

Calli

Noche/Casa

Kan

Kach

Kat

Cuetzpallin

Red/Iguana

Chikchan

Kan

Kan

Coatl

Serpiente

Kimi

Kameel

Kame

Miquiztli

Muerte

Manik

Chee

Kej

Mazatl

Venado

Lamat

Qanil

Qanil

Tochtli

Conejo

Muluk

Choo

Toj

Atl

Multa/Lquido/Sangre

10

Ok

Txi

Tzi

Izcuintli

Perro

11

Chuwen

Baatz

Batz

Ozomatli

Mono

12

Eb

Ee

Malinalli

Diente/Zacate

13

Ben

Aa

Aj

Acatl

Caa

14

Ix

Ix

Ix

Ocelotl

Jaguar

15

Men

Tzikin

Tzikin

Cuauhtli

Pajaro/guila

16

Kib

Aama

Ajmaq

Cozcacuauhtli

Buho/Zopilote

17

Kaban

Noj

Noj

Ollin

Sabidura/Temblor

18

Etznab

Tiax

Tijax

Tecpatl

Pedernal

19

Kawak

Kaoo

Kawoq

Quiahuitl

Tempestad

20

Ajaw

Junaapu

Junajpu

Xochitl

Seor/Flor

El calendario sagrado se ha utilizado y se sigue utilizandoen Mesoamrica como


instrumento para la interpretacin del pasado y la prediccin del futuro. Esta forma
de adivinacin est en manos de especialistas que se conocen con el nombre de
contador de los das. (en kiche ajqij, en ixil aaqii ). Cada da de la serie de 20
tiene su nombre con una cara y un carcter propio, que se interpreta como el seor
o dios del respectivo da. La adivinacin consta de un diagnstico por parte del
contador de los das, en el cual se apela a los patronos de los das y se recurre a la
interpretacin que da su propio cuerpo y el pulso de sangre.
Entre los ixiles, se aplica la adivinacin para determinar la causa de enfermedades, interpretar sueos, recuperar objetos perdidos o robados, y determinar lugares y sitios para el rito. Su elemento bsico es el calendario ritual de 260 das, de
20 nombres de das y 13 nmeros. Cada da del calendario est representado por
una deidad con atributos especiales, que se emplean para hacer una lectura o
diagnstico adivinatorio. Los patronos de los das revelan la causa subyacente de
una enfermedad o un infortunio al contador de los das, el cual pasa esta informacin al enfermo. (Colby 1986: 238-239)

24

Lugar del Jaguar

Rueda calendrica
Para fijar las fechas los antiguos combinaron los dos calendarios, el calendario solar y
el calendario sagrado. Por ejemplo, el da 8 Batz y el 10 del mes de Pop, o sea 8 Batz
- 10 Pop. Ahora, un ao tiene 365 das, entonces despus de 260 das empieza el
calendario sagrado de nuevo mientras el calendario solar contina. Los dos ciclos se
combinan y es slo despus de 52 aos que se repiten (52x365=73x260). Tal perodo
los investigadores lo llaman la Rueda Calendrica. Grosso modo se puede comparar
con el plazo de nuestro siglo. Igual como hoy en da con el cambio del siglo, al final de
un ciclo de 52 aos, se aumentaba la angustia y temor de la gente, porque no estaban
seguros si los dioses les iban a dar un nuevo ciclo. Lo experimentaban como si fuera el
principio del tiempo. Haba mltiples rituales y baile-dramas para aplacar a los dioses.
Los aztecas tenan un gran ritual en un santuario encima de un cerro especial. Horadaron all el Fuego Nuevo con dos palitos sagrados. Y con ste encendan todos los
hornos y fogones en los templos. Los kiche o kaqchikel celebraron un gran festival
llamado Gran Escudo. El famoso baile-drama de Rabinal, el Rabinal Achi o Xajooj Tun,
fue precisamente creado para tal evento y representa temas relacionados con el inicio
del tiempo, como la primera salida del sol y el origen del maz.

Cargador del ao
Cada ao de la rueda calendrica tena su nombre, tomado de la serie de los 20
das. Ya que el ao solar de 365 das se puede dividir por 20 con un resto de 5 das,
slo cuatro das aparecern como el primer da del ao nuevo. Para ilustrarlo el
siguiente ejemplo: si el ao empieza con el da Chee, el da 21 es un da Chee
y el da 361 es un da Chee. El da 366, o sea el primer da del ao nuevo, se brinca
cinco das adelante, lo que da el da Ee. Luego el da 21 y 361 son das Ee, y el
primer da del ao nuevo va a ser el da Noj. Despus del da Noj, el primer da del
ao va a ser un da Iq, y el siguiente ao nuevo empieza con un da Chee. As
vemos, que el ao slo se inicia en cuatro das de la serie de 20. Estos das que
daban sus nombres a los aos se llamaban los cargadores del ao.
Un mismo clculo se puede hacer con los coeficientes. 365 das
divididos entre 13, da 28, ms 1
da. En otras palabras el da 365
tiene el mismo nmero que el da
que inicia el ao. Y el primer da
del ao nuevo sube un coeficiente. Todo, da el siguiente cuadro
para los primeros das del ao en
un ciclo de 52 aos, de la rueda
calendrica.

Rueda Calendrica Ixil (4x13 = 52 aos)


1 Chee
2 Ee
3 Noj
4 Iq
5 Chee
6 Ee
7 Noj
8 Iq
9 Chee
10 Ee
11 Noj
12 Iq
13 Chee

1 Ee
2 Noj
3 Iq
4 Chee
5 Ee
6 Noj
7 Iq
8 Chee
9 Ee
10 Noj
11 Iq
12 Chee
13 Ee

1 Noj
2 Iq
3 Chee
4 Ee
5 Noj
6 Iq
7 Chee
8 Ee
9 Noj
10 Iq
11 Chee
12 Ee
13 Noj

1 Iq
2 Chee
3 Ee
4 Noj
5 Iq
6 Chee
7 Ee
8 Noj
9 Iq
10 Chee
11 Ee
12 Noj
13 Iq

25

La preferencia para un cierto juego de cuatro cargadores del ao era tradicin o una decisin poltica.
Los mayas de Tikal tenan los mismos cargadores
del ao que los del altiplano de Guatemala como
los ixil y kiche. Pero los mayas coloniales de
Yucatn se haban cambiado a otros, Kan-Muluk-IxKawak, mientras los aztecas y mixtecas empleaban
Calli-Tochtli-Acatl-Tecpatl.
Entonces, los cargadores del ao eran cargadores
de tiempo. Hay imgenes clsicas de un cargador
del ao, literalmente llevando el signo para ao (tun)
o veinte aos (katun) como carga en su hombro.
Lo ingenioso es que en la cosmovisin maya y
mesoamericana el tiempo estaba directamente vinculado con el espacio y se mira esa vinculacin,
ms que nada, en el concepto del cargador del ao. Porque los cargadores del
tiempo solan ser recibidos en cuatro cerros alrededor de un pueblo, ubicados en
las direcciones cardinales. Estos cerros eran como los pilares del pueblo, como
cuatro columnas sosteniendo una casa. Entonces, si se lograba recibir al cargador
en buen orden, el tiempo es decir el ao tanto como el espacio el pueblo
estaba asegurado.
El nombre clsico para los cuatro dioses que cargaban el ao era Pawahtun. Haba
cuatro Pawahtun(es), que eran ms bien cuatro aspectos del mismo dios que cargaba el tiempo. El dios Pawahtun, servido propiamente, aseguraba tanto el espacio como el tiempo como testifica la iconografa clsica. Funga como portador de
la tierra y del cielo y ocupaba el oficio de cargador del ao. Actualmente, en el
altiplano de Guatemala sigue siendo vivo este dios, ahora bajo nombres como
Mam, Dios Mundo, Nuestros Cerros, Nuestros Valles y an Maximn.
Como hemos visto el calendario solar tena 18 meses de 20 das, resultando en
360 das. Sobraron 5 das conocidos con los kiche como tzapi-qiij, los das
tapadores, ya que era el perodo que tapaba el ao. Son los cinco das transitorios
que conducan al nuevo ao. Durante estos das el Pawahtun era muy caprichoso,
porque todava no era recibido en su lugar correspondiente. Eran das peligrosos y
al hombre le convena de abstenerse cualquier trabajo o tarea. As es que el
Pawahtun, Mam o Maximn consiguieron su mala fama.

Cuenta larga
Como ya mencionamos arriba, para poder ubicar a sus gobernantes dentro de una
larga lnea dinstica, los mayas clsicos de las tierras bajas inventaron un calendario: la llamada Cuenta Larga. Igual a nuestro calendario moderno, se miden los
26

Pawahtun, Cargador del Tiempo y Espacio

IXIL

Lugar del Jaguar

aos desde un punto cero. Nosotros estamos viviendo


en el ao 2005, o sea 2005 aos han pasado desde el
ao cero, segn la convencin, el nacimiento de Cristo.
Ahora, 2005 son 2x1000 aos, 0x100 aos, 0x10 aos,
1x5 aos desde punto cero. Igual la forma de anotar la
Cuenta Larga maya, slo empleaban un sistema
vigesimal y contaron hasta los das. Las unidades utilizadas son las siguientes:
Kin (sol/da)
1 da
Winal (mes)
20 das
Tun (ao menos los cinco das tapadores) 360 das
Katun = 20 tun = 20x360 das
7200 das
Baktun is 400 tun = 400x360 das
144000 das
Un ejemplo. La fecha del nacimiento de Pakal, gobernante de Palenque, era en la Cuenta Larga 9.8.9.13.0.
Igual como en nuestra forma de escribir el ao -por
ejemplo 2005- las entidades ms grandes estan al lado
izquierdo, o sea 9.8.9.13.0 son:
Baktun
Katun
Tun
Winal
Kin
Total

9x144000 = 1296000 das


8x7200 =
57600 das
9x360 =
3240 das
13x20 =
260 das
0x0 =
0 0 das
1357100 das desde el punto cero

Glifos de las Unidades de la Cuenta Larga

El punto cero de los mayas era 13 de agosto 3114 AC., o sea 1357100 das desde
este primer da del ciclo actual. Si se calcula se llega al da 23 de marzo 603 DC, la
fecha del nacimiento del gobernante Pakal de Palenque.

Cargadores del ao en Nebaj


Hoy en da los ixil dan el nombre alcalde a los cuatro cargadores del ao. En
estudios anteriores ya se haban identificado los cuatro puntos donde se recibe a
los respectivos alcaldes, llamados xhobtinam, cuatro esquinas del pueblo (Smith
y Kidder 1951, Breton 2001) (vase el mapa). Dos (1 y 3) estn alineados sobre un
eje norte y sur, en la entrada en Nebaj y en la salida a Cotzal y Chajul. Los otros
dos (2 y 4) cubren el eje oriente-poniente. El ltimo santuario, Xol Txaxbatz, se
encuentra en el antiguo sitio de Xe Baj, al pie de una de las estructuras del campo
de pelota.

27

IXIL

Cuatro Santuarios del Pueblo Nebaj donde reciben a los Cargadores del Ao

El gua espiritual entrevistado en los estudios anteriores -Jacinto de Len- poda


mencionar estos cuatro puntos pero no estaba seguro cul alcalde fue recibido en
qu santuario. Los atribuy de la siguiente manera sobre los santuarios:

Santuario

28

Cargador del Ao
Jacinto

Miguel

de Len

Rivera Sols

Kubaal Kajay (Ti Mumuz Kajay)

Ee

Chee

Kubaal Ixal (Ku Ixal)

Noj

Ee

Kubaal Kuchulchim (Vi Kuchulchim)

Iq

Noj

Kubaal Txaxbaatz (Xol Txaxbaatz)

Chee

Iq

Lugar del Jaguar

La informacin que dio el gua espiritual Miguel Rivera Sols para nuestro estudio
era diferente. l atribuy los cuatro santuarios de la manera expresada en el cuadro. Dibuj un crculo con las cuatro direcciones cardinales y el simbolismo de
cada direccin. Lo que es intrigante y novedoso es el hecho que cada cargador del
ao, considerado masculino, es precedido por su compaera femenina. Luego agrup el resto de los veinte signos de das alrededor del crculo entre los cuatro puntos cardinales:
oriente norte:
norte poniente:
poniente sur:
sur oriente:

tiax/kaoo/junaapu
aqbal/kach/kan
qanil/choo/txi
aa/ix/tzikin

oriente
buqebal qii = donde nace el sol
Iitzbebal = nacimiento
all entra cargador del ao Noj
(masculino)
precedido por Aama, (femenina)

norte
max txaba max almika
izquierda de la tierra izquierda del cielo
buqebal jabal (a) - buqebal kaiq
donde nace la lluvia (agua) donde nace el aire
entra cargador del ao Iq (masculino)
precedido por Imox (femenina)
es el lugar de castigo
oksan tzuum oksan xixab
donde dan con chicote donde dan con ramita
motx telyol / la ltima palabra
ya no sirve platicar ms, solo castigo

sur
sebal txaba - sebal almika
derecha de la tierra - derecha del cielo
buqebal echubal = donde nace la
comida (cosecha)
entra cargador del ao Ee
(masculino)
precedido por Batz (femenina)
es el lugar de los guas = iqon bey
aqol txumbal = aconcejos/consejeros

poniente
benabal qii = donde se va el sol
entra cargador del ao Chee (masculino)
precedido por Kamel (femenina)
es el lugar de la muerte = kamebal

Juil, centro calendrico del rea Ixil


Juil ocupa un papel preeminente en la tradicin oral. Es el centro calendrico de la
regin ixil. Est al noroeste y a varias horas de caminata de Chajul. Colby escribe
en su estudio que era no slo un lugar de peregrinacin para adivinos y sacerdotes
del pueblo ixil pero tambin para gente de afuera. Aanjel Huil es el que mantiene
29

IXIL

unido al mundo (1986: 56). El santuario consta de una capilla construida sobre un
sitio arqueolgico. Smith investigando el sitio reporta que antes de llegar a la plaza
central haba un grupo con otra cancha de pelota. Encima de una de sus plataformas estaba una casita moderna de adobe que era utilizada como iglesia. Era a la
vez uno de los lugares ms buscados por peregrinos en Guatemala (1955: 28). La
capilla que vio Smith se quem poco despus, pero Colby todava puede presentar un plano de su interior. Tena un altar con cinco imgenes; cuatro en las direcciones cardinales y un imagen grande, de casi dos metros de altura, en el centro
(1986: 57). Al parecer, se trataba de imgenes de los cuatro cargadores del ao.
Hay visitas en Juil durante todo el ao pero se llena en especial para celebrar el
inicio del ao solar maya y del calendario sagrado. Luego, se acumula la gente
para el segundo viernes de la Cuaresma con la feria del Cristo de Glgota en
Chajul. No conocemos el papel poltico que jugaba Juil en tiempos prehispnicos.
Sabemos por la citacin de Remesal que s exista como seoro con la llegada de
los espaoles (vase adelante). Hay que concluir que el pueblo ixil cuenta con una
larga y firme tradicin calendrica. El mero hecho que Jacinto de Len pudo reproducir la fecha 7 Noj para el ao nuevo de 1980 (que caa en el 1 de marzo) quiere
decir que los aaqii han mantenido esa tradicin desde tiempos prehispnicos,
porque corresponde con lo que hemos calculado para esa fecha pero ya con un
programa calendrico de la computadora (correlacin GMT 584283).
En cuanto al sitio arqueolgico de Juil, era del mismo tipo que muchos otros en los
altos de ixil: una plaza agregada a una cancha de pelota. En el grupo principal
Smith encontr una figura humana frente a estructura 1 (vase la reconstruccin).
Tal vez serva despus como una de las imgenes en la capilla moderna. La estructura 4 que estaba sobre la plataforma sur de la cancha de pelota, tena una
entrada con gradas y un templo
encima. En la pared de la parte
atrs haba una puerta que abra
hacia el campo de pelota. En el
centro de la sala, alineado con
los marcadores del juego de pelota, haba un altar redondo con
una figura de estuco acostada
sobre el altar con sus piernas
colgadas sobre el bordo (Smith
1955: 29). La posicin evoca la
imagen de un sacrificio humano.

Juil, reconstruccin de Tatiana Proskouriakoff

30

Lugar del Jaguar

PRESENTACIN
Grupo 1
Patricia Daz Gonzles
Miguel Rivera Sols
Juan Felipe Gonzles
Benito Terraza Cedillo

USO ACTUAL DEL CALENDARIO MAYA

EL CALENDARIO SOLAR DE 365 DAS


El ir y venir del sol desde la posicin norte y cuando el sol sale mucho ms hacia el sur
y viceversa, pasando por la parte central es lo que conocieron los antiguos mayas con el
movimiento de la hamaca. Cuando el sol sale en cualquiera de los dos extremos, ya sea
bien al norte o bien al sur se le conoce como solsticio y cuando sale en el centro del
horizonte se le conoce con el nombre de equinoccio. Por lo tanto la primera medicin
del tiempo para los mayas se le conoce con el nombre de AB que significa en idioma
ixil hamaca.
El AB se llama tambin Calendario Solar o Calendario Agrcola. Consta de 365 das,
divididos en 18 meses de 20 das. Ms, los 5 das denominados Oqi, que quiere decir
5 das O = de la palabra Oval = Cinco y Qi = Da.
A continuacin, se presentan los nombres en idioma maya yukateko e ixil de los dieciocho meses del ao solar, tomando el ao 2005 y su significado.

31

IXIL

Meses en
yukateco

Meses en
idioma ixil

Significado

Mes de ao
gregoriano 2005

Pop

Ne Txo

23 de febrero

Uo

Tal Txo

Zip

Nim txo

Zotz

Lem

Tzec

Akmor

Xul

Kolkoy

Yaxkin

Tzanakbay

Mol

Majab a

Ne = bebe y txo = animal. Durante este mes


nace todo tipo de animal y esta en su etapa
de beb. En esta poca son amamantados
por sus madres (ovparos, cuadrpedos)
Tal = joven Txo = animal: Durante este mes
se ve todo tipo de animales en un tamao
jven. Todava en esta poca son amamantados por su madre.
Nim= adulto. Txo = animal. Durante este
mes los animales ya son adultos. Aprovechan
que en este mes las plantas van creciendo.
Lem, insecto de color azul, parecido al escarabajo. Mes que representa el crecimiento
de las plantas y la poca de siembra. Sembrar en luna llena es bueno, el hacerlo en
luna nueva el insecto termina la siembra.
Akmor, proveniente de la palabra Ak = nuevo. Representa el mes en que a los rboles
les aparecen las nuevas flores y hojas verdes.
Insecto que aparece en la poca de inicio
del invierno.
Chichigetas. Representa el mes de invierno y el momento que las plantas han adquirido un tamao normal. Estos gusanos aparecen en las hojas de la milpa, frijol
Majb a. Mes que representa el momento
que el invierno produce deslaves, inundaciones, derrumbes

Chen
Yax
Zac

Mueemchim
Moochuu
Paksii

Ceh

Ton txiil qii

Mac

Mochor a

Kankan

Jul Txo

Mua
Pax
Kaya

Txantemk
Kajab a
Tzojnoy

Cumhu

Mamqi
Oqii

32

Pjaro similar a las golondrinas, anuncia el


mes y la poca de la cosecha, tapisca.
Insecto que aparece en el mes y a poca de
la cosecha, junta la miel de las plantas y la
esconde en los troncos de los rboles.
Tepocate aparece en el mes y poca de madurez de las plantas, rboles...
Caracol, no el que aparece en los ros, lagos
o mares, sino el que aparece en las montaas. Representa la poca de verano y que la
cosecha ha terminado.

Gusano de color negro, aparece entre los arbustos secos, ramas secas, hojas secas, representa el momento de la preparacin de la
tierra para la nueva cosecha
Terminacin del ao maya terminacin del
cargador
Cinco das de abstinencia

15 de marzo

4 de abril

24 de abril

14 de mayo

3 de junio
23 de junio

13 de julio

2 de agosto
22 de agosto
11 de septiembre
1 de actubre

21 de octubre
10 de noviembre

30 de noviembre
20 de diciembre
9 de enero

29 de enero
18 de febrero

Lugar del Jaguar

Oqi
En este perodo se dedicaban a la recoleccin, elaboraban todo tipo de comidas para
intercambiarlas, se hacan cosas buenas, celebraciones, ceremonias, visitas a las familias, etc. En estos cinco das nadie deba trabajar en el campo, todos se dedicaban a
mejorar el hogar, a cambiar las cosas viejas por nuevas, a reparar lo que estuviere descompuesto. Se perdonaban mutuamente las faltas y las ofensas, se resolvan los problemas comunitarios y personales. Son das santos para dar paso al nuevo ao maya y por
lo tanto al nuevo cargador. No se consuma carne, frijol, no as el aguacate, garbanzo y
habas.

CMO SE ADIVINA EN LA ACTUALIDAD


Hay das que son pares y estos son 6, e impares son 7. Casi siempre los das pares son
los das donde se pueden pedir cosas buenas, en los impares es mejor no hacer adivinacin. Estos das no son fijos, cambian durante el recorrido del tiempo.
Nombre
de los das
Aqbal

Das
pares
8

Kach
Kan

9
10

Kamel
Chee

Das
impares

11
12

Qanil

13

Choo

Txi

Batz
E

3
4

Aa
Ix
Tzkin

5
6
7

33

IXIL

Significado de los 20 das del calendario sagrado


No. NOMBRE SIGNIFICADO
1
Iq
Viento, huracn, ro, enfermedad, la luna
2
Aqbal Los antepasados, cueva, piedra grande, los rboles podridos, bajo la
tierra, bajo los ceros grandes, da de las noches.
3
Kach
Aumentan las necesidades, lograr el bienestar, lo material cercano
tambin mal, multa.
4
Kan
Ganar la vida, comerciante.
5
Kamel
Los muertos, abuelos, abuelas representan nuestros antepasados
6
Chee
Alcaldes, Dios del maz, cargador del ao nuevo
7
Qanil
Corazn de maz, vida, las nias, la mujer
8
Choo
El cobrador pagar la deuda todas las cosas de pecado permiso
para trabajar la necesidad de la vida.
9
Txi
Los perros cazador, cuidador, centinela, imaginacin, coraje, enojo,
ira.
10
Batz Nombre de la tierra, da las mujeres, da de las madres
11
Ee
Alcalde, da de los ancianos, el camino, cargador del ao maya,
camino de la vida, los seres vivos, idea principal.
12
Aa
Da de los doctores, de los curanderos, da de la milpa y otras siembras, da de los nios y nias.
13
Ix
Corazn de la tierra, corazn del cielo, da de los oficios.
14
Tzikin Viajes, paseo en un lugar, espritu de los pjaros, animales que tienen alas como el quetzal, cacao dinero, da del espritu.
15
Ama
Da para pedir perdn por los pecados, da de la respiracin, nacimiento.
16
Noj
Alcalde, cargador del ao, amanecer, sol de la maana, nacimiento,
da de los lugares sagrados, sabidura, mucho conocimiento un ser
grande.
17
Tiax
Palo, rbol, monte, da, el rayo, el trueno, control sobre el error.
18
Kao
Trueno fuego, ideas, la primera mujer, los pinos, pinabetes, bejucos duros, crcel, deuda, multas.
19
Junapu Da de las imgenes, pelea, da gemelo, contradiccin
20
Imox
Da primero, la casa, da de los carpinteros.

34

Lugar del Jaguar

Bibliografa
Calendario Sagrado Maya-PROMEN-UNESCO
Cmo se adivina en la actualidad? Tradicin oral: Miguel Rivera Sols -Gua Espiritual,
Nebaj- Quich.
El calendario solar de 365 das. Tradicin Oral: Consejo Guas Espirituales Mayas
Baaxil Noj -Nebaj- Quich.

Personas consultadas
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

Miguel Rivera Sols


Jos Raymundo
Andrs Ramrez
Francisco Ceto
Jos Rivera
Juan Matn
Jacinto Corio Cobo
Pedro Cobo Raymundo
Diego Raymundo Raymundo
Gaspar Brito Marcos
Juan Ramrez

35

36

Captulo 3.

HISTORIA PREHISPNICA DEL PUEBLO IXIL


Ubicacin de la regin ixil en el rea maya
La regin ixil se puede dividir en dos zonas: tierra templada entre 1000-2000 metros y tierra fra entre 2000-3000 metros. En ambas zonas crecen los productos de
la dieta maya: maz, frijol y chilacayote. En la parte caliente de la zona templada, o
sea en la regin de Ilom y en el valle al este de Cotzal, se da el tabaco y algodn,
y tal vez han cultivado cacao en tiempos prehispnicos (Becqelin 2001: 20). Desde
hace poco, cultivaban todava el algodn en Chajul donde tenan hasta una fiesta
celebrando su cosecha y la preparacin (vase el tun tun de los batanes en Palacio Tello 2000). Probable evidencia prehispnica del cultivo de algodn se encuentra en las vasijas de estilo Fenton donde se observa el tributo de mantas y tejido
brocados.

Mapa del rea Maya

37

IXIL

Hay dos ros que nacen en los altos del rea ixil y corren hacia las tierras bajas. El
uno es el ro Xakbal que corre prcticamente de norte a sur para entrar, ya en
territorio mexicano, en el ro Lacantn. Cabe mencionar que cerca de la confluencia de estos dos ros, al lado mexicano, hay otro pueblo llamado Chajul. El otro se
conoce como ro Chamul, Cotzal o Xe Kox. Corre de oeste al este para luego
cambiar ruta de norte al sur. Cambia tambin de nombre en ro Putul. Ms abajo,
da una vuelta hacia el este para desembocar en el ro Chixoy. Esa parte trae el
nombre de ro Copon tal vez derivado de la palabra ixil kopun abajo (Asicona et
al. 1998: 66).
Los dos ros han servido en tiempos prehispnicos como rutas de comunicacin
entre las tierras bajas y las tierras altas. Por eso no es sorprendente encontrar en
sus orillas la mayora de los sitios prehispnicos. Es importante entender la ubicacin de la regin ixil, pegada a las tierras bajas. Como resultado se observa una
gran variedad de rasgos culturales en el rea ixil procedentes de las tierras bajas.
La excavacin en el sitio de Xe Baj los ha mostrado (Smith y Kidder 1951). Sus
seores erigieron monumentos como estelas (lisas) y altares, enterraron a la clase
gobernadora en tumbas embovedadas, utilizaron el calendario, producan una cermica policroma, y, como uno de los pocos pueblos del altiplano, emplearon la
escritura jeroglfica. Todo se deba a sus contactos estrechos con otros seores
mayas de las tierras bajas.
Hay evidencias que grupos mayas despus del colapso de las grandes ciudades
en las tierras bajas migraron hacia el rea ixil. En el campo arqueolgico se pudo
demostrar que exista un continuo entre las fases de cermica del sitio clsico
Cham en el ro Chixoy y el sitio de Chipal (Las Huertas) en Cotzal (Butler 1962).
Es decir, esa gente despus de abandonar Cham subi el ro Copon-Putul-Cotzal
para seguir viviendo en Chipal, que exista hasta la llegada de los espaoles. En el
campo de etnohistoria y lingstica se ha reconocido un nmero de apellidos que
aparecen en textos jeroglficos de Chiapas y de rea de Usumacinta (vase ms
adelante). En el campo de etnologa se cuentan historias como la llegada de un
grupo de los ixil por la regin de Ilom o el tema del rbol de Chiapa que tocamos en
el captulo 1.
Aunque existan fuertes vnculos con las tierras bajas, relaciones polticas y posibles migraciones desde all hacia el rea ixil, siempre hay que tomar en cuenta que
la mayora de la gente local debe haber sido descendiente de los hablantes de la
rama mamense, si no, se hubiera hablado otro idioma aqu, parecido a los idiomas
de las tierras bajas.

38

Lugar del Jaguar

Resumen historia prehispnica

Mapa Arqueolgico del rea Ixil (Becquelin 2001)

Hasta el momento, los arquelogos no han encontrado ocupacin humana en el


rea ixil fechando a tiempos preclsicos. La primera ocupacin en el rea se sita
alrededor de 100-150 DC. La teora es que los habitantes son procedentes de la
zona de Huehuetenango y Aguacatn y, por ende, deben de haber hablado una
forma de la rama mamense. Es posible que la separacin del rea de
Huehuetenango entabl el proceso de divergencia hacia una lengua propia: lo que
hoy llamamos el ixil.

39

IXIL

verificar
pagina al
final

Clsico temprano
En el Clsico Temprano se observa un crecimiento de ciudades mayas importantes en todo el altiplano del norte. El rea ixil est incluida en este auge y nacen los
primeros sitios como Nebaj, Chipal, Tzicuay, Sumal y Xacbal (vea mapa). Se encuentran tipos de cermica provenientes de las tierras bajas, pero la mayora est
ms relacionada con las tierras altas. Los sitios ixiles conservaron los nexos ms
estrechos con el sitio mam Saqulew y el sitio awakateka Chalchitn. Sin embargo,
hay tambin estrechos vnculos con el sitio de Cham en Alta Verapaz, que estaba
sobre el ro Chixoy, y que tal vez era de habla Qeqchi o Cholano. Cham es
famoso por su estilo de cermica. Piezas del mismo estilo se han encontrado en el
rea de Nebaj. Esta relacin se prosigue en el clsico tardo (Becquilin 2001).
Para este perodo el sitio de Nebaj, es decir grupo A, que en adelante vamos a
llamar Xe Baj, parece haber emergido como el centro regional con amplios contactos exteriores. Los gobernantes tienen un estilo de vida parecido a sus homlogos
en la regin de Petn. Erigen estelas (aunque lisas, no grabadas) con altares. Se
entierran en tumbas con la tpica falsa bveda maya, en las cuales descansan los
cuerpos en posicin extendida.

Xe Baj sigue siendo el centro regional del rea ixil. Sus contactos ms estrechos
son con Saqulew y Chalchitn, o sea con los del grupo de habla mamense. Luego
con los sitios de Sacapulas y del resto del Quich. Mantiene contactos con las
tierras bajas de Petn y de la cuenca del ro Usumacinta, pero al parecer ms
intenso con ciudades de Alta Verapaz, como Cham y
Chipoc en Cobn. Continan su existencia los sitios
ms modestos como Chipal, Tzicuay y Xacbal, Ilom
mientras nacen an ms centros locales, como
Caquixay, Nebaj grupo B, tambin Acihtz, Tixchn y
Baschuc. Casi todos stos van a quedarse ocupados
hasta la llegada de los espaoles
En sus costumbres funerales siguen reutilizando las
tumbas, aunque crean tambin nuevos entierros. La
gente comn tiene su propia forma de dejar a sus muertos, las urnas funerarias que fueron encontradas en
las zonas habitacionales. Grandes urnas adornadas
muchas veces con la imagen del Dios del Sol en su
aspecto diurno tanto como nocturno (jaguar).
La gran innovacin en la arquitectura local de esta poca es la cancha de pelota
(con extremidades abiertas). Va a ser tpico para la plaza ixil de este tiempo. Hay
numerosos sitios modestos, de slo una plaza pero cada uno tiene su campo de
40

Corte Transversal de Urna Funeraria Ixil (compara pag. 57)

Clsico tardo

Lugar del Jaguar

pelota. Sitios anteriores modifican su patrn de asentamiento para acomodar la


construccin de un campo de pelota. Al parecer es el apogeo de toda la regin
(Becquilin 2001).

Postclsico temprano
Esta poca se caracteriza por el colapso de la cultura clsica de las tierras bajas.
Grandes ciudades como Tikal, Palenque o Cancuen dejan de existir y, con ellos,
sus contactos con el rea ixil. Desaparece la cermica polcroma. La gente de los
sitios del altiplano (Saqulew) sigue utilizando la misma cermica domstica, lo que
indica que no viven grandes cambios. En muchos lugares aparecen nuevos elementos arquitectnicos, de origen mexicano, pero aparte de cermica no se nota
en rea ixil.
Xe Baj tal vez sigue jugando su papel regional. Hay un nuevo tipo de sepultura:
tumbas rectangulares con mampostera de piedra y luego tumbas menos elaboradas o simple fosas, los cuerpos dejados en posicin sentada. La innovacin de
esta poca son los objetos de adorno personal de metal.

Xe Baj deja de existir.


Todos los sitios se vuelven pequeos, como en
Nebaj los grupos B y C.
Sin embargo, para esta
poca el nmero de sitios es inigualable. Al
contrario del resto del
altiplano, los sitios se
encuentran en lugares
abiertos (en llanos), salvo el sitio llamado
Vicaveval al noroeste de
Cotzal que tambin se
conoce como Tzununkab. Se parece ms a otros sitios kiche por su arquitectura
fortificada y su campo de pelota hundido y cerrado. Se ha calculado que la poblacin del rea ixil contaba con unas 30.000 almas. Un cacicazgo como el de Acul
debe de haber constado de 1000 personas. La cermica sigue los estilos y cambios de las tierras altas como Saqulew, Chalchitn y Sacapulas. Tampoco cambian
las costumbres funerarias. La innovacin del postclsico tardo ms notable es el
altar decorado con crneos humanos, revestido de estuco. Parece que los ixil han
conservado su independencia de los kiche. En la conquista se juntan con Uspantn
en contra de los espaoles (Becquilin 2001).
41

Vicaveval, reconstruccin de Tatiana Proskouriakoff

Postclsico tardo

IXIL

Sitio arqueolgico de Nebaj - Xe Baj


Durante todo el clsico y tambin en el postclsico temprano, Xe Baj era el centro
regional, de mayor tamao que cualquier otro sitio en el rea ixil. Comparados con
otros sitios de su tiempo en el altiplano, sus dimensiones son tambin impresionantes. En varias temporadas, entre 1946 y 1949, un grupo de arquelogos norteamericanos hicieron un reconocimiento del rea ixil y excavaron varios meses en
tres montculos de Xe Baj: las estructuras 1, 2 y 6 (vea el plano, Smith y Kidder
1951, Smith 1955).

Plano de Xe Baj

Observando el plano se notan tres grupos: A, B y C. B y C se construye al final del


clsico tardo y siguen existiendo hasta la llegada de los espaoles en 1530, cuando el grupo A ya no ms estaba en funcin. Cabe mencionar que ambos grupos B
y C tienen un mismo patrn de asentamientos como muchos otros sitios que aparecen en el clsico tardo en el rea, cuando se introduce la agrupacin de campo
de pelota con plaza agregada.
Grupo A es el ms antiguo poblado, existe desde el clsico temprano y tal vez an
ms temprano (150-200 DC). Est construido alrededor de una plaza grande con
varias plataformas de tamao enorme. Hoy en da es difcil de apreciar su grande42

Lugar del Jaguar

za ya que las plataformas estn cubiertas con bosque, milpas y casas, separadas
una de la otra por caminos. An se piensa que la elevacin en donde esta el cementerio moderno era otra plataforma.

En el centro de la plaza haba una piedra que serva como altar (M) junto con
otras piedras tipo estelas que estaban
en lnea con los marcadores del campo de pelota, estela D, sugiriendo un
eje entre el campo de pelota y plataforma 9. No se ha excavado esa ltima
estructura, entonces no se puede decir nada de su funcin. Las plataformas
grandes fueron hechas aprovechndose de una elevacin en el terreno. Encima de las plataformas haban edificios pero hechos de material perecedero (adobe, paredes de lodo o caa y techos
de caa) por lo que se qued muy poco de eso.
En general se puede decir que los edificios en las pirmides y plataformas alrededor de la plaza tenan un carcter pblico y no servan como residencias. Hay que
compararla con la plaza central contempornea en cualquier pueblo en el altiplano.
43

Restos de Estuco pintado encontrado


en Tumba IV, estructura 2

Corte Transversal de estructura 2, con sus tumbas

Corte Transversal de estructura 2 mostrando las seis ampliaciones

IXIL

Es un espacio pblico con un templo (la iglesia) y edificios pblicos para la municipalidad, salas de reunin, cancha de baloncesto, etc...

Placa de Jade encontrado en el


Escondite 14, estructura 2

Las estructuras 1 y 2 fueron excavadas profundamente, y de hecho se tiene un


mejor conocimiento de ellas. Ambos edificios son pirmides con plataformas frontales, como el atrio de una iglesia con sus grados. Tienen, respectivamente, 15 y
10 metros de altura, sin el templo que deba de haber coronado su cspide, del
cual no sabemos nada porque era construido de material perecedero. En los templos deben de haber venerado al santo patrn de la familia noble que estaba enterrada en las tumbas, adentro de la pirmide. Ambas pirmides esconden una secuencia de arquitectura que principia en el protoclsico (100-150 DC) hasta

44

Lugar del Jaguar

postclsico temprano
(1250 DC). La estructura 1 mostraba tres
ampliaciones y la estructura 2 seis, dos en
el clsico temprano,
dos en clsico tardo
y dos en postclsico
temprano.

Cancha de Pelota

Santuario moderno, Xolchaxbaatz, al pie


de la estructura 4

Por la excavacin se
pudo obser var la
forma de enterrar a la
gente es decir, a la
clase gobernante.
La primera tumba de
estructura 2 fue la ms elaborada. Era una sala
de sepultura hecha con una bveda falsa maya,
un corredor de 5 metros daba acceso a la sala
(TI). La sala contena 7 esqueletos, dos de
ancianos masculinos, 5 de nios. Los dos
ancianos eran cubiertos de jade, concha y dientes
de tiburones en cuentas, orejeras y pectorales.
Deben ser los padres ancestrales y fundadores
de la dinasta de la estructura 2. Sepulturas
posteriores se vuelven ms sencillas: tumbas
rectangulares de muros de cal y canto cubiertas
con grandes lajas. Lo del postclsico temprano
tena un techo de madera.

En la excavacin de la estructura 2 sacaron a la luz varias piezas de gran belleza,


obras maestras de cultura maya. Una es la famosa placa de jade del clsico tardo
(encontrada en el escondite 14). Se piensa que era un producto del rea del
Usumacinta ya que su estilo se parece a las piedras talladas de Yaxchiln o Piedras Negras. En tumba IV descubrieron restos de estuco pintado que estaba aplicado a un pedazo de madera.
Trae escritura jeroglfica, tal vez serva
como el frontispicio de un libro tipo cdice. No sabemos si la famosa vasija
llamada Fenton analizada en el siguiente captulo, sali de una de estas dos
estructuras. Fue encontrada en Nebaj
en el ao 1904, dcadas antes de la
excavacin de Smith y Kidder.
Capilla Pukxuk encima de la estructura 10
45

IXIL

Las estructuras 4 a 8 estn sobre una terraza igualada. Las estructuras 4 y 5 proveen los dos lados de una cancha de pelota; el ltimo edificio tiene una ampliacin
curiosa. Ya en tiempos de Smith y Kidder ambos edificios estaban bastante destruidos. Encontraron dos piedras toscamente talladas (60 cm. de altitud) sobre la cancha que servan como marcadores de los lmites del campo. Estructura 6 estaba,
obviamente, relacionada con el campo de pelota. Se puede postular que all estaba un templo dedicado a los dioses del juego (como Junajpu y Xbalan Qe). Se
encontraron tres monumentos tipo estela en las gradas de su plataforma alineados
con los dos marcadores de la cancha. Unos sondeos a las bases de las estelas
sacaron cermica y crneos a la luz. Por supuesto, la decapitacin era el sacrificio
humano especficamente relacionado con el juego de pelota.
Ya mencionamos que haba un santuario moderno, Xolchaxbaatz, al pie de la estructura 4 que serva como morada para el cargador del ao Iq. Hay otros santuarios
en las estructuras de Xe Baj. Uno encima de estructura 1. Otro se llama Pukxuk,
encima de la estructura 10 y tiene una capilla. Segn los adivinadores es el santuario
ixil ms importante. De Pukxuk se dice que es el mero jefe, representado por el
dios del da Ix. All se viene para pagar multa ante los antepasados o ante la tierra.
Luego, est el santuario llamado Vikuyi, Cerro de Comadrona, sobre la estructura
12, donde acuden las comadronas y mujeres para pedir una vida sana para sus
criaturas. Es atractivo pensar que de esta manera la tradicin oral ha preservado la
funcin original del templo prehispnico que haba all, dedicado a la diosa del
parto, que es una forma de la Diosa de Luna o Mara Markaoo. Sin embargo, necesitamos ms datos para confirmar tal especulacin.

Vasijas de estilo Fenton de Nebaj


Comentamos cmo la ubicacin de la regin ixil le facilit el contacto con los mayas de las tierras bajas, resultando en influencias culturales de esa rea. Entre
ellos haba la presencia de escritura jeroglfica. Es por eso tan interesante, ya que
esa forma de comunicacin es muy escasa en el altiplano. Al parecer, los idiomas
del altiplano eran tan diferentes de la lengua cholano la lengua de la escritura
jeroglfica que la gente del altiplano no empleaba ese arte. Para el postclsico no
hemos encontrado ninguna evidencia de glifos en cermica, mural o tallada en
piedra. Para el clsico tardo hay algunos ejemplos de vasijas con escritura en
sitios del altiplano, supuestamente procedentes de las tierras bajas. Sobre todo en
las regiones avecindadas con las tierras bajas.
Es por eso impotrante llamar la atencin a un grupo de cinco vasijas (y unos fragmentos) atribuidos al rea de Nebaj. Una de ellas fue encontrada en Nebaj en 1904. Despus pas a las manos del coleccionista ingls Fenton. Por tal razn se llama ahora
grupo de estilo Fenton. Despus aparecieron cuatros vasijas ms del mismo estilo, en
museos o en manos de otros coleccionistas. Todas estas piezas tienen textos en escri46

Lugar del Jaguar

tura jeroglfica maya. Ahora que se puede descifrar una parte de ellas, se han dado
cuenta que las vasijas hablan de los mismos personajes histricos. Es una indicacin
ms que pertenecen a un solo grupo y fueron creadas para un slo seor, ms bien un
seor ixil que reinaba al final del clsico tardo en la ciudad de Xe Baj.
Los textos no estn escritos en ixil sino en cholano. Igual al latn del tiempo medieval en Europa, el cholano era la lengua de la corte maya. Y aunque con cierta
probabilidad podemos postular que se hablaba ixil en Xe Baj en aquel tiempo, la
nobleza debe de haber utilizado por lo menos para sus textos escritos la lengua
cholano. No podemos verificar si entre ellos mismos tambin hablaron tal idioma.
Son cinco vasijas (Fenton, K0558, K1392, K2206, K2352). Cada vasija tiene un
texto de dedicacin, a veces en la banda superior de la vasija, a veces como una
columna vertical. Dice algo como: esta es la historia escrita y la taza de cacao de
tal seor, que es seor de tal y tal ciudad. Luego hay pequeas frases enfrente,
atrs o encima de un personaje en la escena pintada en la vasija. Estas frases en
general dan el nombre y/o ttulo del personaje indicado. De las cinco vasijas, dos
(Fenton y K1392) tratan de una escena de tributo; dos (K2206 y K2352) de una
batalla y la captura de prisioneros de guerra; K1392 trata de la presentacin de un
importante prisionero de guerra ante el seor de Nebaj.
Las traducciones de las frases es el trabajo del epigrafista
holands Dr. Erik Boot. Le agradecemos mucho por su
valiosa contribucin, debido a la cual ya contamos con
un mejor entendimiento de la historia ixil. Siempre debemos tomar en cuenta que son traducciones preliminares
y parte de una investigacin en proceso.

1. Vasija Fenton
Escena de tributo. Hay cinco personajes. En el trono
est el seor con un gran tocado. Era de moda en este
tiempo porque todos tienen un mismo tocado. General-

47

IXIL

mente, en las imgenes mesoamericanas el tocado sola contener informacin, tal


como hoy en da el traje indgena. En este caso puede ser el tocado tpico del
seoro de este gobernante, que adems de Nebaj debe de haber incluido otras
ciudades del rea ixil, y ms bien el rea al noreste. Hay estrechas semejanzas,
por ejemplo, entre la cermica de Nebaj y Cham, la ciudad clsica en el ro Chixoy.
Por su cermica sabemos que en Cham utilizaban los mismos tocados. Uno de
los ndices para identificar la cermica de Cham es una banda de flechitas que
investigadores llaman smbolo chevron pero lo que tejedoras ixil llamaran xumeq.
La canasta entre el seor en su trono y el tributante tiene precisamente esa banda
de chevron. Tal vez se trata aqu de tributo de Cham al seor de Nebaj.
Hay tres personajes que vale ser mencionados. El seor supremo aqu no aparece
con su nombre propio como en otras vasijas. La frase frente a su cara dice que es
el bakab de Ajsiyaj Tun. Bakab es un ttulo muy comn entre los gobernantes
clsicos, significando primero de la tierra, Siyaj Tun, se traduce como Nacido en
la Piedra (o en el Ao o en el Tambor del Tun). Parece haber sido uno de los
nombres clsicos del sitio de Xe Baj. Ajsiyaj Tun, sera Los de Siyaj Tun. Adems,
dice que es guardin de Jolom Tzikin, Crneo de Pjaro, que es el hombre que
est atrs de l. Ser guardin se refiere a una relacin de subordinacin: l que
estaba guardado estaba subordinado al otro.
El personaje subordinado tiene sus ttulos, entre ellos Kelem Pitzil, Joven Jugador
de Pelota. Tambin est mencionado su linaje, Kanil. En idioma del altiplano estuviera Qanil, lo que es bien interesante. En el postclsico los Qanil eran los seores de Sacapulas, los dueos de las salinas que nacen all. Estaban viviendo en el
sitio de Chutinamit cuyos restos se encuentran en la orilla norte del ro Chixoy,
frente al pueblo moderno. Es sumamente interesante que ya estuvieran en el rea
durante el clsico tardo, aunque todava bajo el control de Nebaj. Tal vez era Nebaj
que dominaba las minas de sal en aquella poca. La sal era una mercanca muy
importante en tiempos prehispnicos. El seor Kanil puede haber desempeado
el papel de recolector de tributos para el seor de Nebaj. Observamos cmo l
est atrs de su seor, aparentemente apuntando los tributos entregados en un
libro tipo cdice.
El seor tributante tiene el ttulo de Kinich Kak Jolom. Kinich, Parecido al Sol, es
tambin un ttulo comn, y Kak Jolom, Crneo de Fuego, parece referir a un
patronmio (apellido) porque el mismo nombre aparece con el personaje atrs del
trono. Desafortunadamente, todava no podemos leer el nombre del seoro o ciudad de esta familia.

2. Vasija K1392
La vasija K1392 es muy parecida a la vasija Fenton. Ahora hay dos seores entregando sus tributos. Estn agarrando con su mano izquierda su brazo derecho, lo
que simboliza seal de subordinacin. Veremos cmo prisioneros de guerra ponen
48

Lugar del Jaguar

su mano sobre su hombro. No podemos leer mucho de las frases aunque es seguro que se trata del mismo seor de Nebaj. Es difcil distinguir el tipo de tributo.
Pueden ser tamales, pueden ser bloques de sal. Por cierto, incluye plumas, probablemente de quetzal y tejidos. El oficial atrs del trono est averiguando una tela.
Sabemos hoy en da que en las aldeas ixiles de la tierra templada todava se cultivaba algodn para hacer tejidos.

3. Vasija K2206
Una escena de batalla y captura de prisioneros de guerra. Es ilustrativa de cmo
iban equipados los mayas a sus batallas. Siempre con grandes penachos de plumas y cabezas de animales, de vez en cuando con cabezas humanas decapitadas. Sus armas eran lanzas de punta de obsidiana o pedernal y hachas. Solan
tomar prisioneros de guerra para sus sacrificios. El acto de vencer a su oponente
se representa agarrndole por su pelo. En nuestra vasija casi todos los personajes
estn mirando hacia un punto central en la batalla. De esta manera el artista buscaba engrandecer el momento de la captura del guerrero de la chaqueta negra. Su
captor es muy probablemente el seor Kanil Crneo de Pjaro.

Segn el texto de la dedicacin en el borde, la vasija perteneca al seor de Nebaj.


Sin embargo, al parecer no estaba en la batalla. Seguro era un seor ya de mayor
edad, aunque se le sigue retratando como joven, lo que era costumbre. Tena sus
capitanes para llevarles en la guerra. En esta vasija, tanto como en la vasija K2353,
el protagonista parece ser el seor Kanil Crneo de Pjaro. Se puede inferir,
49

IXIL

entonces, que fue quien encarg hacer las cinco vasijas para el seor supremo de
Nebaj. Tenemos otros ejemplos de tal comportamiento, como es el caso del famoso capitn Murcilago (Sotzil) de Palenque que encarg hacer una tableta tallada
que inclua escenas de palacios de su seor, para luego contar en el texto correspondiente cuntas guerras haba combatido para ese gobernante. As se tiene que
interpretar la presencia del seor Kanil Crneo de Pjaro en las cinco escenas.
En el texto de K2206 aparece el seor de Nebaj por primera vez con todos sus
nombres. Era el seor de Ajtunal, Ajbak, Yo(k)kin, Ajsiyaj Tun. Yokkin parece ser
su nombre propio, Columna de Sol. Ajsiyaj Tun ya conocemos, los otros trminos
pueden referir a otros nombres para la misma ciudad de Xe Baj. Tunal literalmente
significa Lugar de Piedra (Ao o Tambor). Bak, Hueso, es la equivalencia en cholano
del ixil (nebajense) baj. Es decir, su nombre moderno, Xe Baj, todava puede
haber preservado el nombre prehispnico de esa ciudad, que es algo para mostrar
asombro porque estamos hablando de unos doce siglos. Luego, hay una referencia en su nombre a tres katun(es) lo que tal vez revela su edad, sea que estaba en
su tercero katun (de 40-60 aos), o que ya cumpli su tercer katun (60 aos). Es
decir, el seor de Nebaj ya era una persona grande. Al final se menciona, de nuevo,
que l era el seor de Crneo de Pjaro.

4. Vasija K2353
Esta vasija es tal vez la ms importante de las cinco en cuanto a la informacin que
presta, para la identificacin del pueblo ixil. La dedicacin de nuevo revela que era
una taza para la bebida de cacao del seor de Nebaj. Ya llamado Noj Yo (k) kin,
Gran Columna de Sol, y de nuevo con el ttulo de Bakab, Primero de la Tierra.
Pero antes de estos trminos aparece otra calificacin: l es el seor de Ok ah (l)
Hix Balam. Okal tanto en cholano como en ixil se puede traducir como cien. Hix
es jaguar; todava tiene este significado como el da Hix (Ix en ixil), uno de los
veinte das del calendario sagrado. Balam significa lo mismo, jaguar. Es decir,
tenemos una copla hix, balam, ambas palabras significando jaguar. Seor de los
100 Jaguares. Adelante, cuando discutimos el origen del nombre ixil regresamos
a esta copla.

50

Lugar del Jaguar

El texto en la vasija incluye una fecha, otro dato de suma importancia. La fecha es
7 Ajaw 2 Akbal. 7 Ajaw muy posiblemente refiere al nombre de un katun. Al final
del clsico tardo los mayas de las tierras bajas empiezan a emplear el calendario
de los katun. Constaba de un ciclo de 13 katun, cada uno conteniendo 20 aos
(es decir, casi 20 porque el ao, tun, contaba con 360 das como discutimos antes).
Cada perodo de 20 aos terminaba en un da Ajaw (Seor; el equivalente del da
ixil Junaapu) y tomaba su nombre de este ltimo da. El katun llamado 7 Ajaw
tcnicamente se repite cada 256 aos. Haba un katun 7 Ajaw de 554-573 DC y
uno de 810-830 DC. Es casi seguro que la historia contada en las cinco vasijas
trata sobre el ltimo perodo. El estilo de las vasijas es puro clsico tardo. Por esta
poca, muchas ciudades de las tierras bajas ya estaban abandonadas, lo que dio
nuevos impulsos para irse a las ciudades de las tierras altas como Xe Baj. El
katun de 810-830 DC es, adems, una veintena notable, porque al final de ello
terminaba todo un baktun (10.0.0.0.0). La conmemoracin de tal katun, tal vez era
ms bien una de las razones para la creacin de estas hermosas vasijas. En cuanto a la fecha 2 Akbal, pas 27 veces durante el perodo de 810-830 DC. Entonces
no podemos decir mucho al respecto. Si fuera el da lo ms cercano al terminar del
katun 7 Ajaw, era 15 de enero 830 que caa en un da 2 Akbal (correlacin GMT
[584283] hoy en da utilizada en todo el altiplano). Pero esto es pura especulacin.
De nuevo tenemos una escena de una batalla y de una captura de prisioneros de
guerra. La batalla es contra una ciudad cuyo nombre slo logramos traducir parcialmente: Ajya[?]o. La parte desconocida parece una garra de jaguar. Se menciona a dos prisioneros de esta ciudad: un Kal Chan y un Baj Pa U. Presente en la
batalla y ms bien, activo en la toma de prisioneros es nuestro Crneo de Pjaro
Kanil (tercer personaje de la izquierda).

5. Vasija K0558
En esta escena hemos regresado al corte del seor de Nebaj. Tiene lugar despus
de la batalla de las vasijas anteriores porque aqu se presenta al Noj Yo (k)kin, o
Gran Columna de Sol, el prisionero Kal Chan de Ajya[?]o. El seor est en su trono
y Kal Chan con un gran penacho est frente a l con sus manos sobre sus hombros en una posicin de rendicin. Atrs del prisionero hay oficiales ofreciendo

51

IXIL

tributo en forma de tejidos. Podemos interpretar la escena que el seor Kal Chan
de Ajya[?]O rehus pagar su tributo de tejidos. Como represalia el seor de Nebaj
mand sus capitanes para arreglar el asunto. Uno de los capitanes ms bien era
Crneo de Pjaro Kanil. l esta atrs del trono de su seor. Cabe mencionar que
el famoso baile-drama Rabinal Achi tiene un tema similar: castigo de un seor que
rehsa pagar tributo.
Por ltimo, el seor de Nebaj tambin viene con todos sus ttulos, que hemos visto
arriba, pero adems se dice que l es Chaju Ajaw. Ser que aqu se refiere a
Chajul, y que el seor de Nebaj reinaba tambin sobre el rea de Chajul? Es una
hiptesis atractiva. Si fuera as, la ortografa correcta del nombre de Chajul, es
Chajul, lo que corrobora con la ortografa moderna de Chajul en ixil Txa[j]ul.
Lingsticamente, se puede comparar la consonante ixil /tx/ con la consonante
cholano /ch/.

En 1524, Pedro de Alvarado vena a conquistar el altiplano de Guatemala con un ejrcito de unos 500 espaoles (entre ellos 120 personas caballera) y muchos
guerreros mexicanos (aztecas, tlaxcaltecas,
cholultecas, quauhcholtecas, mixtecas, zapotecas etc.).
La conquista no era de una sola batalla sino un proceso de por lo menos 15 aos. En cuanto a la regin ixil,
intentos anteriores de conquistar el rea haban resultado en un fracaso completo. Al finales de 1529, el entonces gobernador de la Audiencia, Francisco de
Ordua, decidi organizar una nueva incursin. Esa
historia est descrita en el famoso libro Recordacin
Florida, del cronista criollo del siglo XVII, Francisco
Antonio de Fuentes y Guzmn:
Comunicado el intento de la conquista de Uspantn, le nombr cabo principal de la
faccin y public la jornada, haciendo saber que sala a ella en persona, para as
estimular al vecindario a que se alistase. Pero no le sali bien su idea, porque
enarbolado el estandarte slo pudo juntar la diligencia de castellanos 40 infantes y
32 caballos, que con 400 indios tlascaltecos y mexicanos, regidos por 8 cabos
espaoles, salieron para Uspantn.
March el ejrcito hasta Chichicastenango, donde haciendo alto, les hizo Ordua
embajadores a los indios de Uspantn: penetraron los mensajeros con muchas
dificultades y peligros hasta el expresado pueblo y, dando a entender el fin de su
jornada a los principales cabezas de aquella Repblica, ellos no slo no aceptaron
las proposiciones de paz que les hacan, sino que contra el derecho de las gentes
dieron muerte a los emisarios. Sabido por los nuestros este atentado, se determin
hacerles la guerra, hostilizndolos hasta verlos reducidos y, as, parti prontamente Francisco de Castellanos con su ejrcito a efectuar esta empresa, quedando
Ordua con buena escolta en Chichicastenango, con nimo de dar desde all sus

52

Pedro de Alvarado

Conquista espaola

Lugar del Jaguar

rdenes y enviar los socorros necesarios pero enfermando, brevemente dio la vuelta
para Guatemala.
Dirigise el ejrcito al pueblo de Nebaj pro[ilegible] entre bosques muy espesos y
peascos muy elevados, pero encontrando con el taxn del ro de Zacapelas, de
gran profundidad y bastante caudal de aguas, tuvieron que subir media legua para
hallar parte ms estrecha, en que con gran diligencia fabricaron un puente de
maderos fuertes y pasando por l la caballera e infantera, tomaron la ribera opuesta
y comenzaron a subir la serrana, en cuya cumbre se opuso al paso de nuestras
tropas un escuadrn de cuatro a cinco mil indios serranos del pueblo de Nebaj y de
otros de aquella cordillera de Vera Paz (M. S. Quich, f. 3) que encontrando con la
caballera, atropellando de ella su primer trozo, con prdida de algunos de los
suyos, tomaron una largusima retirada a esperar a los nuestros al doblar la punta
de un monte de la propia sierra; aqu se trab un reido y largo combate, en que
deshechos los de Nebaj desampararon el puesto. Acercose el ejrcito espaol al
pueblo de Nebaj, ceido por todas partes de profundsima barranca y como los
defensores vieron aproximarse a los nuestros, acudieron todos a impedirnos la
entrada y descuidaron de lo dems, asegurados en su profunda quiebra, pero
aprovechndose nuestros indios de este descuido y bajando con admirable agilidad, agarrndose de los rboles y bejucos, puestos a la otra parte de aquel foso
dieron fuego al pueblo por varias partes. Como los indios vieron arder sus casas
abandonaron la defensa de la entrada por acudir al fuego; y en este intervalo,
segando los nuestros la quebrada a buena diligencia se hicieron dueos del lugar
y prisioneros a los principales personajes. Al da siguiente se herraron todos los
vecinos de Nebaj y esto fue medio suficiente no slo para que se rindiese este
pueblo, sino tambin el de Chahul.

Poltica de Reduccin
As termin la resistencia ixil, aunque carecemos datos para decidir si como consecuencia se formaron bandas de rebeldes escondindose en las montaas y luchando contra el invasor, como era el caso con los kiche y kaqchikel. No obstante,
en estas primeras dcadas los mayas seguan viviendo en sus sitios prehispnicos.
Para el mayor xito de la integracin al imperio castellano, los espaoles se formularon la llamada poltica de reducciones. La idea era juntar la gente en nuevos
asentamientos los posteriores pueblos coloniales - para facilitar la recoleccin de
tributos y la enseanza en la nueva doctrina cristiana. En grandes partes del territorio guatemalteco la ejecucin de la poltica de reduccin estaba en manos de los
religiosos. En el caso del rea ixil, la fundacin de los pueblos se inici desde
Sacapulas donde en 1553 los frailes dominicos crearon su primer convento fuera
de la capital. La operacin est descrita por el cronista dominico fray Antonio de
Remesal ( 1630):
En la sierra de Zacapulas, Chaul, all se juntaron a peticin de los padres fundadores del convento, por orden y diligencia de licenciado Pedro Ramrez de Quiones,
los pueblos de Huyl, Boob, Ylom, Honcab, Chaxa, Aguazap, Huiz, y otros cuatro, y
cada uno destos tena otros pueblezuelos conjuntos como sufragneos. Al pueblo
de Aguacatln, Nebaj se juntaron Vac, Chel, Zalchil, Cuchil, y otros muchos ms
de doce. Al pueblo de Cozal se le juntaron Nam, Chicui, Temal, Caquilax, y otros
muchos.

53

IXIL

Primero, es interesante notar que aparentemente en el postclsico tardo ya existan los tres grupos dominantes que despus iban a ser los pueblos coloniales ixil:
Chajul, Nebaj y Cotzal. Junto con ellos se menciona una gama de pueblos que hoy
conocemos como nombres de sus aldeas. Son los pequeos sitios arqueolgicos
mencionados arriba, caracterizados por su plaza con campo de pelota. Eran pueblos independientes que aparentemente formaron alianzas entre ellos.Varios de
los nombres en la citacin de Remesal se conoce slo como apellido ixil, implicando que muchas personas de los posteriores pueblos coloniales tomaron su apellido del sitio del que provinieron
Para el rea de Chajul tenemos Huyl (Juil), Ilom, Honcab (Oncap y hoy Xonca);
Chaxa es un casero de la aldea Xemal; Boob debe haber sido el lugar de la gente
con apellido Bob; Aguazap y Huiz son desconocidos. Es significante que Nebaj est
relacionado con Aguacatn. Ya vimos que tanto en el campo arqueolgico como
lingstico se mostraban estrechos vnculos entre los dos reas. Vaca sin duda es el
apellido Baca, Cuchil es otro apellido en Nebaj; Zalchil debe ser Salquil y Chel es
otra aldea. Para Cotzal se menciona Nam que es nombre de un casero en la aldea
Asich; a lo mejor el sitio arqueolgico de Asich se llamaba Nam; Chicui, tal vez es el
aldea de Chicuay cerca de Santa Avelina; Caquilax debe de ser Caquixay y Temal
est desconocido, aunque cabe mencionar que el sitio Cham est localizado sobre
un ro con el mismo nombre. Recordamos que segn evidencias arqueolgicas gente de Cham, despus del colapso, migraron hacia el rea de Cotzal.
En 1553 los dominicos fundaron su convento en Sacapulas. Para pedir su apoyo
por el proyecto e invitarles para la inauguracin varios funcionaros espaoles mandaron cartas a los seores de la comarca. El presidente de la Audiencia, Cerrato
dirigi su carta a los:
Honrados caciques de los pueblos de Zacapula u Aguacatln, e Zaquila, e Zacabaha,
Huil, Ylon, e Chacoa

Respectivamente Sacapulas, Aguacatn, Saquila (Sacapulas) Sajkabaja, Juil, Ilom


y tal vez Xolkuay. Alonso de Zorita (oidor y juez) dirigi su carta a:
los honrados caciques de Chalchutln y Balamiha, y Abebah y Acul y Chaxa, y
Cuneb, y Balamcolob y Honrados caciques de Chalchutln y Balamiha, y Nebah,
y Acul, y Chava, y Cuneb, y Valancolob (Remesal 1966: 260)

Aqu tenemos unas referencias interesantes. En vez de Aguacatn se menciona


Chalchitn, barrio de este pueblo -hoy en conflicto con Aguacatn- y nombre del
sitio arqueolgico tan parecido a los del rea ixil. Luego un nombre nuevo, Balamiha
(Balamija), y Nebaj, Acul, Chaxa, Cunn y Balamcolob (Balam Kolob). La antigua
conexin entre Aguacatn-Chalchitn y Nebaj cruzando la serrana pasaba por el
rea de Acul, el valle al poniente de Nebaj. Pero la asociacin de los Balamija con
Nebaj es lo ms revelante. Tal pueblo con el mismo nombre aparece tambin en el
Popol Wuj.
54

Lugar del Jaguar

Balamija o Linaje del Jaguar


La traduccin de Balamija es Casa del Jaguar (o de los Jaguares). Casa en un
sentido dinstico, o sea Linaje del Jaguar. Es el nombre de un pueblo que figura
tambin en el Popol Wuj, en una lista larga de pueblos prehispnicos:
llegaron como un grupo all desde el oriente
Balam Kitze
abuelo y padre de los nueve linajes de los
Kaweq
Balam Aqab
Balam Aqab
umam uqajaw belejeb nimja chi Nimjaibab abuelo y padre de los nueve linajes de los
Nijaib
Majukutaj
Majukutaj
umam uqajaw kajib nimja chi Ajaw Kiche
abuelo y padre de los cuatro linajes de los Ajaw
Kiche
ox chob chinamit chi ukojeik
las tres grupos de chinamitales que existan
mawi sachel ubi
no olvidaremos sus nombres
umam uqajaw
de sus abuelos y padres
are poqol
ellos son los que se multiplicaron
kirol relebal qij
que se reproducieron en el oriente
xa wi xere xpe wi Tamub
tanto como los Tamub
ruk oxlajuj uka amaq
junto con los trece sujetos de los pueblos
oxlajuj tekpan
los trece tecpan
ruk Rabinaleb
junto con los de Rabinal
Kaqchikeleb
los Kaqchikel
Aj Tzikinaja
los Aj Tzikinaja (Tzutujil)
ruk puch Saqajib
y junto con los Saqajib (Sacapulas)
ruk nay puch Lamakib
y junto con los Lamakib (Xolchun-Sacapulas)
Kumatz
los Kumatz (Chutixtiox-Sacapulas)
Tujal Ja
Tujal Ja (Chutinamit-Sacapulas)
Uchaba Ja
Uchaba Ja (Chutinamit-Sacapulas)
Aj Chumila Ja
Aj Chumila Ja (Xolchun-Sacapulas)

Chutixtiox, Sacapulas, reconstruccin


de Tatiana Proskouriakoff

xa jun xpe wi chila relebal qij


Balam Kitze
umam uqajaw belejeb nimja chi kawiqib

55

IXIL

ruk Aj Qiba Ja
junto con los Qibaja
Ah Batena Ja
los Batenaja (juego de pelota)
Akul Winaq
la gente de Akul
Balami Ja
los del Linaje del Jaguar
Kan Chajeleb
los Kanchajeleb (Mam)
Balam Kolob
los Balam Kolob (Mam)
xere kut unimaqil amaq
as era la grandeza de los pueblos
ri uka amaq
y sus sujetos
kojcha chirech
hablamos de ellos
xa unimaqil ri mixqacholo.
por su grandeza nos hemos mencionado
ki chik elenaq chirij
hay muchos ms aparte de ellos
ri jutaq chob chi tinamit
cada grupo de chinamital
mawi mixqatzibaj kibi
slo que no hemos escrito sus nombres
(Christenson 2004: 5185-5234; traduccin de RvA)

Es una lista de gente y pueblos del altiplano de importancia para los kiche. Entre
ellos estn los Balamija, mencionados con la gente de Akul (Acul) como en la
citacin de Remesal. Hay poca duda que se trata de gente del rea ixil porque
aparecen junto con otros pueblos de comarca: todos los pueblos de Sacapulas,
luego los ixil, y luego unos pueblos mam. No aparecen toponimias como Nebaj,
Chajul o Cotzal. En otras palabras, se puede postular que el nombre de Linaje del
Jaguar era empleado para designar a todo el pueblo ixil.

Ixil en el siglo XVI


Ni Remesal ni el Popol Wuj empleaban el trmino ixil. De hecho, puede preguntarse si en tiempos de la conquista los pueblos de Nebaj, Chajul y Cotzal utilizaron el
trmino ixil para designarse a s mismos. Afortunadamente, tenemos una referencia en un diccionario colonial. Y aunque el diccionario fue escrito en el siglo XVIII,
en realidad era una compilacin de diccionarios anteriores de los siglos XVI y XVII
(Becquelin 2001). La referencia es:
ixilchi: es la lengua ixil de la sierra de Sacapulas.
ixilvinak: los indios del aquella sierra.

O sea, en los siglos XVI y XVII ya haba en el rea de lo que hoy es el rea ixil
gente que, efectivamente, se llamaron ixil (ixil winaq) y que hablaron un idioma con
el mismo nombre (ixilchi, de ixil y chi, literalmente boca pero tambin utilizado
para idioma como en poqomchi y qeqchi, habla de los poqom y de los qeq).

Ixil o Lugar del Jaguar


Sabemos que la misma gente que fueron llamados Balamija, Linaje del Jaguar,
tenan como otro nombre Ixil Winaq, Gente Ixil. De ah es un pequeo paso derivar el
origen de la palabra ixil. Debe provenir de ix (hix en cholan) y il, un locativo (lugar
de, como en las toponimias Paxil, Juil, Sotzil etc). Ix en las lenguas del altiplano es
un antiguo trmino para jaguar. Ese sentido todava se preserva en el da Ix cuyo
nawal es precisamente el jaguar. De hecho, Ixil significara Lugar del Jaguar.
56

Lugar del Jaguar

Urna funeraria con imagen de jaguar (sol de la noche)

Seor sentado en trono con dos jaguares, vasija de Nebaj

Ahora cabe recordar la copla que apareca en la vasija


K2353. Uno de los ttulos del seor de Nebaj, Gran Columna de Sol, era Ajaw Oka(l) Hix Balam, Seor de los
cien(?) Jaguares - Jaguares. En otras palabras, ya al final del tiempo clsico se empleaban los mismos dos trminos para el pueblo ixil, que hemos encontrado tambin
en textos coloniales temprano, en documentos castellanos (Remesal y Diccionario) y en documentos indgenas
(Popol Wuj). Por el momento no hay ningn otro pueblo
en el altiplano que pueda comprobar su nombre con un
texto jeroglfico.
Hay ms indicaciones para nuestra derivacin Linaje de
Jaguar o Lugar del Jaguar. Dos vasijas clsicas que los
investigadores asocian con la regin de Nebaj representan a un seor maya sentado sobre un trono que cubre dos jaguares. No es seguro
si podamos tomarlo como una indicacin toponmica o patronmica, ya que un trono
con cabezas de jaguar es muy comn entre los mayas clsicos. Sin embargo, parece
una buena coincidencia. Luego, estn las grandes urnas funerarias procedentes del
rea ixil, donde abunda la imagen del jaguar. Finalmente, mencionamos la capilla
encima de la estructura 10 en Xe Baj, hoy conocido como Pukxuk Atzib Vitz, Pukxuk
Cerro del Secretario. Segn los guas espirituales la capilla en el corazn de la
tierra, en el corazn del cielo por cierto porque este antiguo sitio clsico haba sido
por muchos siglos el centro del poder de los seores de Hix - Balam. No parece
coincidencia que hoy en da el Secretario es en realidad el dios del da Ix. As podemos hipotetizar con cierta confianza que las derivaciones Linaje de Jaguar y Lugar
de Jaguar son en verdad los antiguos nombres para el pueblo ixil.

Otras apariencias del toponimio Ixil-Hixil


Hemos enfatizado en varias ocasiones el contacto que haba entre el rea ixil y la
regin de Cham. Cham que estaba en el ro Temal muy cerca a su desembocadera
en el ro Chixoy. Su estilo de cermica era muy parecido al del rea ixil. Por eso
57

IXIL

Ms adentro de las tierras bajas, sobre las orillas del ro Isabel, tambin llamado
ro Cancun, haba un poblado indgena que se conoca en tiempos coloniales como San Vicente Ixil tanto
como San Vicente Hixil. Muestra que an en cholano
la /h/ en la palabra hixil est tan muda que se le puede
omitir (Gall 1980 Tomo II:267, 340).
Como ltimo, vale mencionar la toponimia Hixil en uno
de los famosos huesos incisos encontrados en la tumba real de Templo I de Tikal (Gran Jaguar). La tumba
era la sepultura de uno de los ms reconocidos seores de Tikal, Jasaw Chan Kawil, que logr derrotar a
su enemigo eterno Calakmul. En dicho hueso aparece un prisionero de guerra procedente de Hixil, aparentemente un aliado de Calakmul (frente a su cara
est su nombre y luego su ttulo Hixil Ajaw) (Martin y
Grube 2000: 111).

Contactos del rea Ixil con las tierras bajas


En los primeros 150 aos de la colonia gran parte de las tierras bajas, lo que hoy
es Petn y Chiapas era todava desconocida, ni sometida a la corona espaola. All
vivan los ltimos pueblos mayas independientes como los lacandones y los itz.
Ambos grupos solan invadir el altiplano para saquear los pueblos sometidos y
llevar gente para sus sacrificios humanos. Como el rea ixil -sobre todo la de Chajul
e Ilom- estaba pegada a las tierras bajas, all ocasionalmente entraron los
lacandones de Chiapas as como cuenta una relacin del principio del siglo XVII:
Haba ms de veintids aos [por 1609] que los indios Lacandones en una entrada
que hicieron a los pueblos de los cristianos, entre muchos que cautivaron llevaron
un indio del pueblo de Cual [..] de los Reyes de nueve aos, al cual, por ser pariente de uno de los Lacandones, no sacrificaron como hicieron a todos los dems. Y
aunque la crianza entre sus parientes y el agasajo que le hacan le pudiera hacer
olvidar (con pocos aos que tena cuando fue y con los muchos que all estuvo) su
patria, el amor sin igual que a ella tienen todas las gentes le oblig a buscar caminos que no saba y a correr montaas y sierras donde lo menor que le impeda el
paso era las fieras, tigres y leones, porque tal vez se holgaba de verlos y los trocaba
con mucho gusto por los speros peascos y montaas encumbradas inhabitadas
aun de fieras, que por estar las que le causaban pavor en valles algo menos dificultosos, deca holgaba ms con ellos. Y al fin de catorce das por ros, cinagas y
pantanos y por las sierras dichas, comiendo las pocas frutas y races del campo

58

Seor de Hixil, cautivado por Tikal, hueso incisco, tumba


Templo I de Tikal

vale mencionar que en la vecindad inmediata de Cham hay dos referencias al


toponmico ixil. El cerro ms alto de la Sierra de Cham se llama Ixila tomando su
nombre del ro que nace all, ro ixil (ixil-a), que tambin confluye con el Chixoy
(Gall 1980 Tomo II: 340)

Lugar del Jaguar

que en tierra tan spera poda haber, lleg a su pueblo, donde fue bien recibido de
todos los vecinos, en particular de sus parientes, que con las seas que les dio
luego lo reconocieron y agasajaron. Dio larga noticia de todas aquellas tierras, y
para tenerla yo, le mand llamar. Fue muy dificultoso de interpretar porque el indio
ya no saba hablar palabra de la lengua materna y el intrprete que yo llevaba no
entenda la que el indio hablaba, porque era la de los Lacandones, as buscamos
un indio viejo que saba la lengua del Lacandn, y rogu al Padre Visitador de
aquellos pueblos [...] que tomase un poco de trabajo y sacsemos en limpio todo lo
que aquel indio saba de aquellas tierras (Tovilla 1960: 209)

Vale sealar la relacin descrita por el alcalde mayor de Verapaz don Martn Alfonso Tovilla, porque nos esboza la situacin de la colonia temprana para la regin ixil.
Por cierto, segua viviendo como antes de la llegada de los espaoles. Muestra
cmo los mayas de las tierras bajas hacan sus incursiones en el altiplano. Muestra
cmo existan relaciones de parentesco entre los ixil y los lacandones, y muestra
que haba gente entre los ixil que saban hablar chol (aunque esa gente se llamaba lacandn no hay que confundirles con los lacandones de hoy en da que hablan
lacandn. Los lacandones en la citacin son descendientes de los mayas chol y
tienen el nombre lacandon por vivir en las cuencas del ro Lacantun y sus afluentes). Es adems tan interesante, porque no hay razn para dudar que tal tipo de
contacto no debe haber existido tambin durante el perodo clsico cuando las
ciudades mayas de las tierras bajas tenan su apogeo, lo que hemos visto comprobado por la arqueologa y la etnohistoria. La relacin entre ambas reas todava
est viva en la tradicin oral de Chajul presentada por grupo 6 (cap. 8). Segn lo
que cuentan los ancianos la cerbatana proviene de los mayas lacandones.

59

IXIL

60

Captulo 4.

TOPONIMIAS IXILES
Toponimias como fuente histrica
Ya hemos buscado la historia del rea ixil en varias fuentes, en la arqueologa, la
escritura jeroglfica y en documentos coloniales. Pero la historia est tambin preservada en otros elementos locales. Estamos refirindonos a las toponimias, o sea
a los nombres geogrficos de pueblos, aldeas, cerros o ros. Son buenas y fiables
fuentes de historia, ya que estos nombres suelen ser muy conservadores, dispuestos a poco cambio. Muchos aos despus de que han desaparecido los indgenas de los Estados Unidos, las ciudades y Estados todava traen sus nombres:
Chicago, Manhattan o Milwaukee. Yo nac en el ro Rin en Holanda que ya tena
ese nombre 50 AC. El nombre del pueblo de Rabinal es de origen qeqchi, significando, Lugar de la Hija del Seor. Sus primeros habitantes eran qeqchi, y despus de ellos vinieron a conquistar su territorio respectivamente los poqom, kiche
y espaoles. Sin embargo, se qued con el nombre de Rabinal.
Primero sigue la presentacin del grupo 2, luego el resumen de las diferentes
propuestas para al final llegar a unas conclusiones.

61

IXIL

Presentacin
Grupo 2
Fredy Velsquez Palacios
Florencio Roldn Arriela Tojin
Toms Laynes Herrera
Mara Rivera Prez

ORIGEN DE LAS TOPONMIAS IXILES

1. ORIGEN DEL PUEBLO IXIL


Se entiende como la agrupacin de varias familias del mismo origen y creencias, costumbres y tradiciones, para establecerse en un lugar determinado, en este caso los
ixiles de este lugar del altiplano de Guatemala. Descendientes de los pueblos mayas
como el Mam y otros.
Segn No Palacios: Se cree que fueron comerciantes que llevaban y traan mercaderas
del norte de Mesoamrica entre los pueblos de Tikal, Uaxactum y Piedras Negras hacia
los pueblos del altiplano emigrando por las mrgenes de ros caudalosos como el
Usumacinta. En peregrinacin buscaron mejores medios de vida, mejores lugares para
defenderse de sus enemigos y de las fieras, mejores espacios para su organizacin.
Dentro de estas tribus, est la de Balam Quitz que en un tiempo estuvieron por Ilom
donde explotaban una mina de oro. Ya con buenos recursos Balam Quitz, el Len de
Las Grandes Montaas, que siempre buscaba lo mejor para su gente, esforzndose por
su mejoramiento abandon dicho lugar y vino a establecerse a Naba . Trajo toda su
gente y sus tesoros, dejando oculta la mina de oro que tanto han buscado despus de
estos tiempos sin encontrarla. A la muerte de Balam Quitz le sucedi su hijo Axopil
que se dedic a extender sus dominios, fomentando la agricultura, la industria, la cermica as como el comercio con los pueblos mames: Aguacatn, Xinabajul, etc. Mientras se fue desarrollando la grandeza del imperio Quich y los territorios Cakchiquel y
Tzutuhil, en la regin ixil quedaron los Cacicazgos al mando del prncipe de Naba en
62

Lugar del Jaguar

lo que hoy es Nebaj, asentndose en lugar de Xebac (Xe, asiento, o debajo del rbol de
Chiapa), donde hoy se encuentra Xolacul, en medio de Acul y Nebaj, cerca de Vatzarmita,
hoy se conoce como Salquilito. El prncipe de Juil quedndose asentado en Ilom y
gobernando en la regin en lo que hoy comprende Chajul y parte del Ixcn y el prncipe de Tzununcab viva en una especie de fortaleza en el cerro de Tzununcap
(Tzununcab: gorrin, cerro de los gorriones que est en la salida del camino de herradura que conduce de Cotzal a Chajul, al lado izquierdo, despus de un arco de calicanto en el ro Chajul. Como testimonio tenemos arriba de Juil, al oriente donde est el
oratorio, en el lugar donde apareci la imagen del Seor de Chajul. Enfrente de esos
edificios, hoy en ruinas, se encontraban unas estatuas de piedra. En las esquinas exteriores de dicho edificio en ruinas, se vean leones tallados en piedra, uno en cada esquina. Tambin all fueron encontradas urnas modeladas en barro con formas de leones,
con tapaderas magnficamente ajustadas de las cuales podemos ver algunas que se encuentran en el Museo Arqueolgico de Antropologa e Historia de la ciudad capital.

2. ORIGEN DEL NOMBRE IXIL


Segn Maximiliano Poma Sambrano el nombre y origen de la palabra IXIL se puede
considerar que deriva de dos voces de este idioma que son:
IJ
= que significa Cargar o Cargador, e
XHIIL = que significa OLLA, u OLLAS.
Uniendo estos dos vocablos y su significado, tenemos:
IJ-XHIIL: Cargadores de Ollas
Este trmino Ij-xhiil, se cree que fue asumido por el constante comercio con los pueblos circunvecinos porque quizs las primeras personas al llegar a esta regin, llegaron
con sus respectivos utensilios de cocina como son las ollas. Recordemos que las primeras personas utilizaban mucho los objetos de barro tanto para cocinar como tambin
en forma de tinajas para el acarreo de agua para el hogar desde los nacimientos de agua;
para adornos, etc. De esta manera, se confirma que fue el origen del nombre de estos
dos trminos lo que dio como resultado nombre del pueblo IJ-XHIIL.
En la actualidad no se escribe de esta misma manera, porque durante la conquista y la
colonizacin las personas introdujeron nuevos nombres y algunos los respetaron pero
los pronunciaron de acuerdo como los escuchaban y con su acento extranjero de tal
manera que la palabra IXHIIL sufri cambios de pronunciacin y escritura con una
forma espaolizada conocindose hoy en da as Ixil, aunque la Academia de Lenguas
Mayas determina su escritura as: Ixhil.

63

IXIL

3. ORIGEN DEL NOMBRE DE NEBAJ


Existen distintas versiones sobre el origen. Sin embargo, la ms aceptada es: LUGAR
DE NACIMIENTOS DE AGUA, por la delineacin gramatical de la palabra NABA,
adems porque realmente existen muchos nacimientos de agua en este lugar. Antiguamente Nebaj se escribi NABAH (tomado del libro de la Casa de la Cultura nebajense).
NABAH: Porque se le ha dado un acento espaolizado utilizando la h como representacin grfica de su pronunciacin, prueba de ello al mencionar al libro sagrado de
los quichs el Popol vuh, a la h se le asigna el sonido similar a la j.
NABA: Vocablo de aguda sonoridad elocuente que en el idioma ixil dice Nacimiento
de agua, agua en nacimiento. Bislabo que, por razn del trajn castellanizador fue
cambiado de forma ancestral; Naba, Neb, Nebah, y Nebaj como es hoy (No
PalaciosTello).

4. ORIGEN DEL NOMBRE DE CHAJUL


Segn documentacin de la Casa de la Cultura nebajense: El nombre del pueblo de
Chajul, se origin de la actividad que realizan las mujeres sobre el lavado de ropa en los
nacimientos o en las joyas, de esta actividad denominada en Ixil TXAQ O - JUL
que traducido al espaol significa LAVADO EN LAS JOYAS.
Segn No Palacios Tello: El nombre fue dado despus de la venida de los espaoles,
pues recordemos que el prncipe de Juil viva en ese lugar (Juil) pero durante la conquista se retiraron a las zonas ms montaosas y con la venida de Fray Bartolom de las
Casas y los espaoles, se asent la nueva ciudad en lo que hoy es Chajul, nombre que
deriva de las voces Chaj: Mandado y Ul: vino (mandado vino, enviado vino).
OTRAS VERSIONES DE POCA ARGUMENTACIN
Se han dado otras versiones del origen del nombre Chajul, que significa JOYAS SAGRADAS.
Se dice que cuando las primeras personas estaban en Juil venan a sembrar a este lugar
y como era entre las joyas, se origin la palabra o el nombre que denominada en ixil
KO TU JUL significa VAMOS A LA JOYA.

5. ORIGEN DEL NOMBRE DE COTZAL


Segn Maximiliano Poma Sambrano la versin del nombre de Cotzal se origin de la
forma del lugar, que en Ixil se denomina IQOTZAL de las voces ixhiles QOTZ:
Derrumbes y Tzal: lugar, que traducido al espaol significa: LUGAR DE DERRUM64

Lugar del Jaguar

BES O BARRANCOS; prueba de ello en San Juan Cotzal, hay dos cantones: Tziqootz
(orilla del derrumbe o barranco) y Tuqootz (En el derrumbe o barranco)
Segn No Palacios Tello: El nombre QOTZ barranco; AL: grande, COTZAL:
Barranco Grande. All en ese barranco grande inmediato a Tzucab, se organiz el pueblo, con Nebaj, Chajul, en lugares adecuados, inmediatos a la querencia primitiva.
OTRA VERSIN
Proviene de la palabra Ixil AQ QUTZL. Como resultado de la actividad que mantena uno de los alcaldes anteriores, que posea grandes plantaciones de caas. De esta
forma la poblacin llegaba a pedirle caa a este seor y en ixil se denomina
AQQUTZAL que en espaol se traduce as: DAME O VENDEME CAA. De
esta manera se origin el nombre del pueblo de Cotzal.

Discusin sobre las toponimias Ixiles


Durante el curso surgi el deseo de discutir las diferentes propuestas para llegar a
una conclusin que poda servir como material didctico a los maestros y maestras y otros funcionarios de establecimientos ixiles. Tuvimos esa discusin en el
ltimo taller. A continuacin estn enlistadas las propuestas ms serias y slidas.

IXIL
Propuesta 1:

Ijxhiil = Cargador de Ollas


Ij = que significa Cargar o Cargador
Xhiil = que significa Olla, u Ollas.

Se cree que fue asumido por el constante comercio con los pueblos circunvecinos
porque quizs las primeras personas al llegar a esta regin, llegaron con sus respectivos utensilios de cocina, como son las ollas.
Durante la conquista y la colonizacin la palabra Ijxhiil sufri cambios de pronunciacin y escritura con una forma espaolizada conocindose hoy en da as Ixil,
aunque la Academia de Lenguas Mayas determina su escritura as: Ixhil.
Propuesta 2: Ixil = Lugar del Jaguar
Fecha: 810-830 DC
Texto escritura jeroglfica vasijas de Xe Baj del clsico tardo menciona a
Seor Columna del Sol, seor de Nebaj, llamndole tambin
seor de los HIX-BALAM
Tanto Hix y Balam significa jaguar en cholano (ix y balam en ixil).
Hix = Ix = uno de los 20 das del calendario sagrado cuyo nawal es el jaguar.
65

IXIL

Fecha: siglo XVI


Los dominicos buscando apoyo de varios seores ixiles mencionan a gente de
Nebaj Balamija, Casa o Linaje de Jaguar (Remesal)
Fecha: Siglos XV-XVI
Popol Wuj menciona Balamija en una lista junto con otros pueblos de la comarca
ixil, entre ellos la gente de Acul
Fecha: siglo XVI
diccionario colonial menciona a
Ixilchi: es la lengua Ixil de la sierra de Sacapulas.
Ixilvinak: los indios de aquella sierra
Entonces la misma gente que tena el nombre de Balamija, tambin se conocan
como Ixil Winaq, Gente Ixil, lo que ya estaba comprobado en la escritura jeroglfica
del clsico tardo.
Es un pequeo paso de derivar Ixil de Ix y locativo il, Lugar de Jaguar.
Ms pruebas que respaldan la hiptesis
1. Otras vasijas clsicas que investigadores asocian con la regin de Nebaj se
observa a un seor maya sentado sobre un trono que cubre dos jaguares
como si fuera una indicacin toponmica-patronmica
2. Urnas funerarias del rea ixil donde abunda la imagen del jaguar
3. Santuario moderno en Xe Baj (Pukxuk) dedicado al dios del da Ix
Conclusin: con la llegada de los espaoles la gente de esta regin se llamaba Ixil
tanto como Balamija. Ixil significa Lugar de Jaguar

NEBAJ
Propuesta 1: Nebaj = Naba= Lugar de Nacimientos de Agua
Porque existen muchos nacimientos de agua en este lugar.
Antiguamente Nebaj se escribi NABAH. Bislabo que, por razn del trajn
castellanizador fue cambiado de forma ancestral; Naba, Neb, Nebah, y Nebaj
como es hoy. (No Palacios Tello)

CHAJUL
Propuesta 1: Txaq o-Jul = Chajul = Lavado en las Joyas
Casa de la cultura nebajense:
El nombre del pueblo de Chajul, se origin de la actividad que realizan las mujeres
66

Lugar del Jaguar

sobre el lavado de ropa en los nacimientos o en las joyas, de esta actividad denominada en Ixil TXAQ O - JUL en espaol LAVADO EN LAS JOYAS.
Propuesta 2: Chaj= Mandado y Ul = Vino, Mandado Vino
Segn No Palacios Tello:
El nombre fue dado despus de la venida de los espaoles, pues recordemos
que el prncipe de Juil viva en ese lugar (Juil) pero durante la conquista se retiraron a las zonas ms montaosas y con la venida de Fray Bartolom de las Casas
y los espaoles, se asent la nueva ciudad en lo que hoy es Chajul, nombre que
deriva de dos voces Chaj: Mandado y Ul: vino (mandado vino, enviado vino).
Propuesta 3: Chaju l= Txa[j]ul en ixil y Cha[j]ul en cholano
Significado desconocido
Observaciones:
1. Los Chajulenses pronuncian el nombre de su pueblo como Txaul con /tx/
glotalizado y con /j/ casi muda
2. Academia de las Lenguas Mayas escribe tambin Txaul
3. Tanto Remesal (siglo XVI) como diccionario colonial del siglo XVI escriben
Chaul con /j/ cas muda
4. Texto jeroglfico llama al seor de Nebaj, Chaju Ajaw, Seor de Chaju con /
ch/ glotalizado
Conclusiones: primer consonante est glotalizada, y la /j/ esta casi muda. Tiene
implicaciones para su posible traduccin.

COTZAL
Propuesta 1: Qotz = Derrumbe y Tzal = Lugar, Lugar de Derrumbes
Casa de la Cultura Cotzal, de las voces ixhiles QOTZ: Derrumbes y TZAL: lugar,
en espaol significa: LUGAR DE DERRUMBES O BARRANCOS; prueba de ello
en San Juan Cotzal, hay dos cantones: Tziqootz (orilla del derrumbe o barranco) y
Tuqootz (en el derrumbe o barranco).
Pequea modificacin de No Palacios Tello:
QOTZ barranco; AL: grande, COTZAL: Barranco Grande.
Propuesta 2: Aq Qutzal = Dame o Vendeme Caa
Proviene de la palabra Ixil AQ QUTZL
Como resultado de la actividad que mantena uno de los alcaldes anteriores, que
posea grandes plantaciones de caas, de esta forma la poblacin llegaba a pedirle caa a este seor y en ixil se denomina AQQUTZAL, en espaol se traduce
as DAME O VENDEME CAA.
67

IXIL

Generalidades y conclusiones sobre las toponimias


Para la interpretacin del nombre Ixil haba dos propuestas: Ijxhiil, Cargador de ollas
e Ixil, Lugar del Jaguar. Todos los participantes estaban de acuerdo que la propuesta
ms slida era la segunda, Lugar del Jaguar, por ser respaldada por un nmero de
argumentos y datos histricos. Sin embargo, se comentaba que la primera est manejada por todos los establecimientos ixiles y no es fcil simplemente borrarla.
En la reconstruccin histrica de una toponimia se suele empezar con una hiptesis. Por ejemplo, la propuesta que la palabra ixil se derivara de ij, cargador y xhiil,
olla. Se llega a tal hiptesis por pura asociacin de sonidos (sonidos homnimos),
que es un primer paso justificado. Es recomendable que ese primer paso sea lo
ms cerca al trmino bajo investigacin, es decir sin forzar y cambiar mucho la
ortografa. De ixil a ixil no requiere ningn cambio, mientras de ijxhiil a ixil se
requiere pulir el trmino considerablemente.
Luego, hay que buscar datos e indicadores que respalden tal hiptesis. En el caso
de ijxhiil se asume que los primeros habitantes andaban con sus ollas. La hiptesis
sera ms slida si se pudieron presentar evidencias histricas que los ixil eran
conocidos como vendedores o comerciantes de ollas. No tenemos tales pruebas,
aunque durante la discusin se comentaba que los ixil solan utilizar la olla como
instrumento de bastimento cuando iban hacer sus compras. Entonces, la hiptesis
se basa en una suposicin que por el momento no es convincente. De hecho,
segn las normas cientficas, la hiptesis de derivar ixil de ix-il es ms slido que
ixil de ijxhiil.
En el captulo anterior mencionamos a varios lugares con el mismo nombre (H)Ixil;
cerca de Cham, en el ro Cancun y en la vecindad de Calakmul. Salvo el nombre
Ixil cerca de Cham, nos faltan datos para establecer si haba eslabones con las
otras comunidades, o si es pura coincidencia esa misma toponimia. Lugar de Jaguar era un nombre popular, no slo entre los mayas. La apariencia de la toponimia
Ixil cerca de Cham de nuevo destaca la estrecha relacin entre ambas reas. En
conclusin, el nombre Ixil en el rea ixil podra ser una decisin local, reflejando la
preeminencia de un linaje llamado Jaguar en la regin, los Balamija. Tambin, se
puede especular que se trata de una migracin de gente que mud desde un lugar
Ixil en las tierras bajas hacia el altiplano.
En cuanto a la interpretacin de Nebaj, no hay mayores disonancias. Se deriva de
Naba, que est compuesta de nab, nacimiento, y a, agua: Nacimiento de Agua.
La ultima slaba aspirada, a, debe de haber originado la apariencia del /h/ que
despus se volva en una /j/. Cabe sealar que Remesal reproduce la toponimia
como Neb para el siglo XVII, respaldando nuestro anlisis.
Pasamos a Chajul, que es todava un gran enigma. Uno de los problemas es que
no sabemos en qu lengua est. Muchas veces se asume que una toponimia est
68

Lugar del Jaguar

Chajul

escrita en la lengua local, pero no es necesariamente el caso. Ya dimos el ejemplo


de Rabinal, trmino de origen qeqchi, ahora en territorio achi (kiche). Hay numerosos ejemplos de toponimias guatemaltecas en nhuatl, lengua de los aztecas,
como Chichicastenango, Momostenango, Totonicapn, Quetzaltenango etc... Son
del tiempo de la conquista cuando los espaoles venan con auxiliares mexicanos,
o de antes, ya que el nhuatl era la lengua del comercio (lingua franca) en
Mesoamrica. Los espaoles mismos tambin dejaron sus huellas entre las
toponimias guatemaltecas. Sabemos que migraciones e invasiones tambin han
ocurrido en tiempos prehispnicos, en todo el altiplano y en el rea ixil. Hemos
mostrado evidencias histricas de llegada de gente del occidente, de habla
mamense y, del norte y oeste, de las tierras bajas.
Entonces, cmo empezar, en el caso de Chajul? Es recomendable analizar la
pronunciacin de la gente local de la toponimia, que siempre debe ser una de las
ms importantes fuentes. Como sealamos en la propuesta 3, la pronuncian como
Txaul, con la primera consonante glotalizada/tx/ y una /j/ aparentemente casi muda.
Es, a la vez, la opcin de la Academia de las Lenguas Mayas. Lo interesante es
que corrobora una frase jeroglfica de la vasija K0558 donde se llama al seor de
Nebaj, Chaju Ajaw, Seor de Chaju. El texto est escrito en cholano. No sabemos
con toda certeza que en realidad se est refiriendo al rea de Chajul, pero si as
es, tambin se encuentra escrito con una primera consonante glotalizada /ch.
Lingsticamente, no hay mayor obstculo de comparar la consonante ixil /tx/ con
la consonante cholano /ch/.
Todas las interpretaciones y derivaciones que no toman en cuenta como caracterstica esa consonante glotalizada, hay que dudar. Una hiptesis ma para el
origen de la toponimia Chajul, era que fue derivada de Chi Ajul. Ul es el nombre
clsico de la provincia de Bonampak y Lakanja. Ajul significara Los de Ul, y Chi
69

IXIL

Ajul (Chajul), El lugar de los de Ul. Estaba basada en la suposicin que gente de
esta rea haba migrado hacia el rea ixil, a lo largo de los ros Lakanja, Lakantun
y Xakbal, el rea donde en tiempos postclsicos y de colonia temprana estaban
viviendo los lacandones. Observamos en el mapa que donde confluyen los ros
Xakbal y Lakantn, ya en territorio mexicano, hay otro pueblo con el nombre
Chajul. Ahora, sabiendo que los mismos ixiles lo pronuncian como txaul, hay que
tener precaucin con esa hiptesis, porque lingsticamente es difcil de derivar
chajul de chi ajul.
En cuanto al Txaq o-Jul, Lavado en las Joyas, y Chaj Ul, Mandado Vino, de la
primera propuesta hay que afilar mucho para llegar a Txaul. Pero ambas propuestas tambin parecen violar otra regla acerca de toponimias mayas: suelen ser
sustantivos. Son nombres de plantas o rboles (Chacalte, Pachalum, Chisis), son
referencias a fenmenos naturales (Chiya, Chiul, Patzam), son trminos de la
cosmovisin maya (Iximche, Qumarkaj, Rabinal) etc. No suelen ser verbos o
conjugaciones de verbos. Las interpretaciones Lavado en las Joyas tanto como
Mandado Vino por ende parecen dudosas.
Durante la discusin no llegbamos a una conclusin, adems porque las compaeras de Chajul nos aseguraron que todava estn estudiando el asunto. Quedamos en que los trminos chajul o txaul todava requieren ms investigacin.
Llegamos a la ltima toponimia, Cotzal. La segunda propuesta, de Aq Qutzal, Dame
o Vndeme Caa, de nuevo es una conjugacin de un verbo, y como explicamos
arriba, tal derivacin hay que descartar. A primera vista, la reconstruccin de la
palabra cotzal de los componentes qotz, derrumbe y tzal, lugar, o sea Lugar de
Derrumbes, parece muy plausible. An porque, como mostraron los participantes
del grupo 2, hay otras aldeas en Cotzal que se llaman derrumbe, y ms, al oeste
del pueblo tenemos la aldea de Chiul, kiche para Lugar de Derrumbe. Sin embargo, tanto la primera como la segunda propuestas parten de la versin castellana
de la toponimia, cotzal. Si analizamos cmo la gente local pronuncia sus pueblos,
es Kusal, lo que se corrobora con ortografa encontrada en documentos coloniales: un diccionario colonial glosa: Kuzal, nombre de un pueblo de la Sierra de
Zacapula, y en la lista de los tributarios del siglo XIX presentado en el siguiente
captulo, llaman al pueblo Cusal. Evidentemente, se deriva su origen de la raz
kus. Compaeros de Cotzal comentaban durante la discusin que antes haba
mucho palo de chicle en Cotzal, lo que se llama kux tze. El ro que se conoce en
el mapa como ro Cotzal, se llama Xe Kox. Pueden ser nuevos indicadores en la
bsqueda de la interpretacin correcta del nombre de Cotzal. De nuevo nos dimos
cuenta que la pronunciacin local es la ms importante y debe ser punto de partida
del anlisis. Igual al caso de Chajul, quedamos en que los trmino cotzal y kusal
requieren ms estudio.

70

Captulo 5.

APELLIDOS IXILES
Introduccin
Una siguiente fuente para recuperar la historia son los apellidos indgenas locales.
En general, se est acostumbrado a escribir la historia del altiplano en trminos de
las grandes naciones como kiche, kaqchikel, rabinal, ixil o mam. Pero eran nombres para toda una confederacin que constaba de ciudades y cada ciudad era
gobernada por uno o ms linajes dominantes, linajes de nobleza maya. Siempre
ha sido mi mtodo de anlisis bajar hacia el nivel ncleo de estas naciones, que
era el linaje o agrupacin de linajes organizada alrededor de una plaza: chinamit.
As se va penetrando ms los procesos histricos y crece nuestro entendimiento.
Podemos llamar tal anlisis y mtodo: historia de linaje. El linaje se refiere a un
grupo de personas que descienden de los mismos antepasados, o sea, los que
comparten el mismo apellido. Ahora, se entiende que un estudio de apellidos puede ser muy til para comprender la historia y trazar procesos histricos, mudanzas
y migraciones. Dos ejemplos.

Linaje Kaweq
Los Kaweq los conocemos como el linaje dominante de los kiche durante la invasin espaola. Reinaron en la capital kiche Qumarkaj, era el linaje que produca
los seores supremos. Estos Kaweq eran kiche. Pero haba tambin Kaweq entre
los kaqchikel y en Rabinal. Haba Kaweq entre los poqomchi de Alta Verapaz.
Segn el texto del baile-drama Rabinal Achi haba un seor Kaweq que gobernaba
en Cunn y Chajul (Van Akkeren 2000). Estudios nos han revelado que haba tambin Kaweq entre los mayas clsicos de las tierras bajas. Slo all su nombre era
Kanek en vez de Kaweq. El nombre Kanek ya aparece en estelas con textos jeroglficos. As nos damos cuenta que el linaje de Kaweq-Kanek exista desde centenas de aos y eran en muchos lugares gente de alta nobleza. Hasta que podemos
trazar la ruta de la migracin de las familias Kanek-Kaweq de las tierras bajas
hacia el altiplano (Van Akkeren 2003). Puede preguntarse si en muchos casos su
lealtad era ms con sus familiares en otras naciones que con la nacin (e.j. Kiche,
Kaqchikel o Poqomchi) a que pertenecan.

Linaje Kawinal
Listas coloniales de tributarios muestran que en Cotzal haba mucha gente llamada Cawinal (Kawinal). Kawinal no es una palabra ixil, ni kiche sino chol, lengua de las tierras bajas, y significa cuarenta. Era a la vez el nombre de una
ciudad prehispnica que estaba cerca del ro Chixoy al norte del valle de Rabinal.
71

IXIL

Est mencionada en el Popol Wuj porque en un tiempo muy temprano era la sede
del poder kiche. En Kawinal vivan familias Kaweq. Hay indicaciones que haba
un Kawinal an ms temprano sobre el ro Chixoy en el rea de Cham. Ya tenemos probado arqueolgicamente e iconogrficamente que al final del clsico,
grupos de gente del rea de Cham migraron al rea de Cotzal. Entre ellos debemos buscar las familias Cawinal que luego quedaron en Cotzal. Otras se dirigieron hacia Baja Verapaz para fundar una nueva ciudad con el mismo nombre
Kawinal.
Entonces el estudio de los apellidos empieza con localizarlos. Estn vinculados
con algn pueblo o aldea? Tal vez haya todava un sitio arqueolgico asociado
con tal pueblo o aldea que podra ser su origen prehispnico. Luego vale analizar
el significado del apellido. Aunque de vez en cuando es difcil interpretar o traducir un apellido, es de saber que cada apellido tiene su significado. A menudo
suele ser nombre de un animal, planta, rbol, oficio, papel en un baile-drama, etc.
Si el apellido parece algo obscuro puede ser que simplemente no es de la lengua
local, como en el caso de Kawinal que era chol, o sea que sus cargadores son
inmigrantes. Siempre es importante conocer cmo est pronunciado y escrito un
apellido.
Una ltima nota. Mucha gente indgena ya tiene un apellido castellano que fue
impuesto a sus antepasados en tiempos de colonia. En el caso de la nobleza maya,
ellos asumieron voluntariamente los apellidos de personajes espaoles llamativos
como Alvarado, Corts o Marroqun, o en otros casos tomaron el apellido del
encomendero local. No necesita explicacin ya que para la reconstruccin de la
historia prehispnica estamos interesados en los apellidos indgenas.

Listas de Tributarios Coloniales


Un estudio de apellidos simplemente puede empezar con la categorizacin de los
apellidos indgenas locales y la investigacin de su significado. Para obtener una
comprensin histrica se puede acudir a los archivos que son excelentes fuentes
para tal estudio. Muy til, por ejemplo, es el archivo parroquial que en general
provee de libros de matrimonios, bautizos y difuntos que remontan hacia siglos
anteriores. En ellos los curas han apuntado meticulosamente cundo nacieron, se
casaron y se murieron sus feligreses con nombre y apellido. Luego, el Archivo
General de Centro Amrica (AGCA) en Guatemala ha conservado miles de documentos coloniales. Entre ellos, las listas de tributarios para el pago de tributo a la
corona espaola que dan a todos los padres de familias de una comunidad, con
nombre y apellido, los de su esposa y de sus hijos.
En los siguientes cuadros se han enlistado los apellidos indgenas de los tres
pueblos ixil segn tres documentos coloniales del AGCA. Son documentos del
siglo XVIII y XIX. Como la informacin fue anotada por un escribano espaol de
72

Lugar del Jaguar

la capital, aunque ayudado por el cura local o un intrprete, muchas veces no


escribi correcto el apellido, por lo cual aparecen variantes del mismo apellido en
el manuscrito. Por el nmero de la cantidad se puede inferir cun frecuente aparece en la lista. Bajo el ttulo Significado aparece la posible traduccin. Por supuesto, la mayora son de origen ixil, pero aparecen varios que parecen ser de
origen cholano la versin clsica de la lengua maya chol que hablaron en gran
parte de las tierras bajas. Lo conocemos como una palabra chol o por su aparicin en textos jeroglficos de la poca clsica. Luego, siguen algunos comentarios sobre el presunto origen del apellido. Quiero destacar que todava es un
estudio preliminar. Por falta de tiempo no era posible revisar los tres documentos
en su totalidad. La lista de Chajul fue revisada completamente mientras las de
Nebaj y Cotzal slo un 60%.

1. Padrn de Tributarios de Chajul, Ylom e Uncap


Documento AGCA: A3.16, Legajo 945, Expediente 17657 (ao 1752)
(En 1819 haba un total de 1913 almas).
Impresin general: mucho ms apellidos indgenas que castellanos.

Apellido y
Cansus variantes tidad

Significado

Comentarios

Kaba

56

Nombre
(cholano)

Aldea de Chajul donde se produce caf tierra


caliente(Antes Cab). Aunque la pronunciacin
es diferente: Aldea Kab, Nombre Kba

Moo

42

Hijon
Hicon, Ycon
Batz
Baz, Bach
Xok
Xak, Chac?

21

Guacamayo
(cholano)
-

Wi
Vi, Hui

Laines
Laynes

19
17

16

Mono Aullador
(cholano)
Palo Colorado (ixil)
Tiburn (cholano)

Cabeza (ixil)
Raz (cholano)

14

Apellido en Yaxchilan y Piedras Negras de


Seores o de artistas (tallador de estelas)
Muchas veces mencionados con apellido
castellano Ramrez
De origen de la aldea Huil (Juil)?
Segn Remesal nombre de seoro perteneciendo a Chajul
Los Hui (Wi) antiguamente tal vez eran aaqii
por ser Juil el santuario de los especialistas del
calendario
Origen espaol o maya?
Lan apellido de hombres en Chajul
Ese apellido aparece tambin en Santa Cruz
de Quich

73

IXIL

Chawas?
Chuas/Awas/
Chaguas
Anay

13

10

(cholano)?

Kanay
Cunay
Bele
Bol
Poma
Ponsa
Nunual
Nunal, Nunel
Tista
Kak?
Kak, Kuk
Matun
Maton
Poy
Ilom
Ylon

Tal vez procedente de Anayte en la regin de


Tonin
Puede ser variante de Anay

8
5

Nueve
(ixil)
(cholano)?

Tal vez sitio Pomona en ro Usumacinta

5
5
5
4
4

Mueca (ixil)
ixil

Del Barrio

Sumal
Sunal
Yula

Tartamudos
(nahua)
Fuego (cholano)
Ardilla?
(cholano)

4
3
3

Corazn del tallo


de un palo (ixil)
-

Mes
Baka

3
3

Gato?
-

Kankab
Chibas
Xibas
Popo
Bob

3
2

2
2

(cholano)
cierto palo que se
parece a la ortiga
roja o chichicaste

74

De Nonoalli (nahua)
Pueblo en rea de Tabasco Mxico
Apellido tambin en Baja Verapaz

Ciudad clsica en rea de Yaxchilan y


Bonampak
Cerro en Chajul
Aldea Ilom
Segn Remesal nombre de seoro perteneciendo a Chajul
Por qu este nombre? Tal vez traduccin de
Calpul, nombre de un lugar en el cantn de
Chajul
Aldea y sitio arqueolgico de Sumal
Ro Yula
Nombre de ciudad en rea de Chichen Itza?
Tal vez de Ba Kab. Ttulo que aparece por
ejemplo en vasos grupo Fenton
Tal vez de Bakal? Antiguo nombre de la ciudad
y provincia de Palenque
Casero en aldea Tchemal/Xemal de Chajul

Antiguo nombre de la ciudad clsica de Tonin


Segn Remesal nombre de seoro perteneciente a Chajul

Lugar del Jaguar

2. Padrn de Tributarios de Santa Mara Nebaj


Documento AGCA: A3.16, Legajo 2332, Expediente 34465 (ao 1819)
(Total de almas: 1826)
Impresin general: mezcla de apellidos castellanos e indgenas. Entre los castellanos haba mucho Bernal, Raymundo y Terraza
Apellido y
Cansus variantes tidad

Significado

Matun
Maton
Brito

23
22

Cobo

12

Chel

(cholano)
Castellano o ixil
castellanizado?
Castellano o ixil
castellanizado?
-

Anay

cholano?

Hijon
Ycon
Laines
Leynes

ixil

Cuchil
Suchil
Baka

cholano?

Kubila
Cubilay
Bamaq
Bamac
Ixap
Ilom
Aylon

3
2

Ixil

Ceto

Comentarios
Ciudad clsica en rea de Yaxchilan y
Bonampak
Apellido castellano Brito desconocido
Apellido castellano Cobo desconocido
Aldea en ro Tzakbal. Se pronuncia Txel
Segn Remesal nombre de seoro perteneciendo a Nebaj
Tal vez procedente de Anayte en la regin de
Tonin
La mayora de este linaje estn en Chajul
Origen espaol o maya?
Lan apellido de hombres en Chajul
Ese apellido aparece tambin en Santa Cruz
de Quich
Segn Remesal nombre del seoro perteneciente a Nebaj
Tal vez de Ba Kab. Ttulo que aparece por
ejemplo en vasos grupo Fenton
Tal vez de Bakal? Antiguo nombre de la ciudad
y provincia de Palenque

Linaje que tambin aparece entre los Mam del


rea de Quetzaltenango
Tal vez plural de Hix (Ixab)?
De la aldea Ilom
Segn Remesal nombre de seoro perteneciendo a Chajul

75

IXIL

3. Padrn de Tributarios de San Juan Cotzal


Documento AGCA: A3.16, Legajo 2332, Expediente 34466 (ao 1819)
(total de almas: 1017)
Impresin general: pocos apellidos indgenas, muchos castellanos. Entre los castellanos haba mucho Aguilar, Cruz, Crdova y Sembrano.
Apellido y
Cansus variantes tidad
Saqik
Saquih, Saquic
Poma
Toma
Kawinal
Cauinal
Chamay
Chanay
Oxtun
Ostun, Ostuna
Sasis
Saziz, Sagez

76

Significado

Comentarios

12

Hay un linaje Saqik en Sacapulas

11
10

cholano?
Lugar de Cuarenta
(cholano)

Tal vez sitio Pomona en ro Usumacinta


Nombre ciudad postclsica en cuenca ro
Chixoy, Baja Verapaz
De Cham? Ciudad clsica en ro Chixoy
Su cermica muy parecida a la del rea ixil

Tres Piedras

Lugar del Jaguar

Presentacin
Grupo 3
Mara Feliciana Laynez Guzmn
Mara Rivera Prez
Felipe Raymundo Ceto
Rafael de Jess Molina
Ricardo Cedillo

LOS APELLIDOS IXILES

APELLIDOS IXILES
Los ixiles heredaron sus nombres de sus abuelos y de sus antepasados, segn el nagual
de cada persona y el da en que nacieron. Se bautizaban con el complemento de su
abuelo y de esa forma se han estado heredando de generacin en generacin los apellidos ixiles. Los apellidos vienen de algunas verduras y tambin de aldeas. Hasta incluso
animales y plantas se basaban de su nagual para encontrar sus nombres.
Nombres en
castellano
Petrona
Petrona
Mara
Feliciana
Jacinta
Feliciana
Mara
Margarita
Diego
Pedro
Pedro
Jacinto

Nombres
en Ixil
Nil
Nil
Mal
Sit
Sin
Sit
Mal
Kit
Tek
Lu
Lu
Xhas

Apellidos
Ixiles
Pel
Oo
Sich
Pop
Tzuch
Kach
Balay
Ijom
Anay
Pal
Lop
Kov

Significado
Coral
Aguacate
Lagartija
Petate
Flor de milpa
Red
Tigre
Cargar
Nombre del lugar
Nombre del lugar
Nombre del lugar
Milpa
77

IXIL

Francisco
Francisco
Domingo
Juana
Juan

Las
Las
Ku
Xhiv
Xhun

Mes
Pal
Laxh
Aska
Ijom

Gato
Nombre del lugar
Nombre de hierba
Piedra de moler
Cargar

Nombres en
castellano
Catarina
Maria
Maria
Ana
Pedro
Pedro
Juan
Elena

Nombres
en Ixil
Kat
Mal
Mal
An
Lu
Lu
Xhun
El

Apellidos
Ixiles
Tzuch
Kup
Pal
Laj
Kup
Txel
Sim
Sim

Significado
Flor de milpa
Piedra
Nombre del lugar
Taza
Piedra
Nombre del lugar
Lea
Lea

Los apellidos ixiles fueron desapareciendo por la modernizacin y la colonizacin a la


llegada de los espaoles, quienes se apoderaron y fueron colocando apellidos a las personas para diferenciarlos. Tambin por la asimilacin al castellano y porque muchos
acudieron tanto al calendario gregoriano y, finalmente, por ser victimas de la discriminacin.

78

Captulo 6.

MITO DE LA CREACIN Y TEJIDO IXIL


Ya han pasado varias expresiones culturales que le han servido al pueblo maya
para preservar su cosmovisin e historia. Tenemos que agregar a esta lista otra
fuente importante: el tejido. La mujer ixil, creadora de huipiles y otros tejidos, ha
dejado en sus productos una tradicin centenaria que refleja las ideas sobre la
creacin del universo, el sol y la luna, el maz, la tierra y toda clase de seres habitando su superficie. Comparte esa cosmovisin con otros pueblos del altiplano,
ciertamente tambin con los mayas clsicos de las tierras bajas. Esa cosmovisin
de la creacin ixil se encuentra plasmada en el mito de Mara Markaao.
La versin que presentamos aqu fue recogida en los aos 60 del siglo pasado.
Fue transmitida por un anciano aaqii de Nebaj, llamado Xhas Kov (tomado de
Colby y Colby 1986).

Mara Markaao
En tiempos lejanos haba un joven dios llamado Oyew Achi. Se enamor de Mara
Markaao, hija hermosa de otro dios llamado Mataqtani. El padre no permita que
Oyew Achi visitara a su hija. Entonces el joven tuvo que pensar en un ardid. Se
transform en un colibr. Mara pidi a su papa el pajarito como pauta para su
tejido, as es que el pjaro fue encerrado en la cesta de la hija y llevado a su
dormitorio. Ella cerr la puerta y los dos amantes pasaron la noche juntos.
En la maana la hija no haba salido de su cuarto. El padre encontr la puerta
cerrada y mand un piojo adentro para averiguar. El animal hall sangre y tom
tanta sangre que ya no poda caminar. Se enoj el padre y conden al piojo a
siempre andar en la calle bebiendo sangre. Luego, mand a una pulga que tambin se hart de sangre y no regres. Igual, fue condenada por Mataqtani como
intil y para siempre beber sangre e impedir dormir a la gente. Por ltimo, mand a
la lucirnaga. Le deca de entrar por el techo. Si lograba entrar le dara luz para que
siempre pudiera ver en la noche. La lucirnaga s regres y cont que Mara estaba durmiendo con el colibr en forma humana.
Estaba furioso el padre, pero no poda hacer mucho. Cuando al final sali su hija,
cont que el pjaro s se haba transformado en hombre y que haban hecho el
amor y que ahora queran casarse. Sumamente perturbado, el padre consinti y
los mand al sacerdote para bautizar y casarles de una vez.
Despus el padre dio a Oyew Achi unas tareas imposibles aparentemente para
vengarse. Primero tuvo que plantar una milpa pero quera inmediatamente las
79

IXIL

mazorcas, ayotes, chilacayotes y frijoles. Cmo hacerlo? Su esposa Mara tena


la solucin, le deca de medir una cuerda de tierra, comprar seis machetes y dejarlos en el centro y luego irse a dormir. Mara cre un animal, la hormiga, y en la
noche lleg para desmontar toda la tierra. El siguiente da todo el trabajo estaba
hecho. Oyew Achi sembr el maz, chilacayote, ayote y el frijol. El prximo da todo
ya estaba para cosechar. As es como apareci la hormiga en el mundo.
Luego el padre quera que construyera una casa enorme de vigas y otros materiales.
Pero, de dnde conseguir todo ese material? No haba rboles. Mara daba un poco
de leche de sus pechos y deca que haba que regarla sobre un cerro. Slo regarla y
dejar su machete y regresar sin volver a mirarla. El siguiente da haba rboles enormes,
los cort, hizo vigas y adobe, y de la noche a la maana la casa estaba construida.
El padre qued exasperado por lo que logr hacer su yerno. Le mand construir un
bao de vapor y traer lea seca para encender el fuego. Pero no haba dnde
sacar lea seca. De nuevo era Mara quien tena la solucin. Le deca dejar su
machete en un cerro donde haban grandes piedras y al siguiente da se haban
cambiado en lea seca. Ponan fuego al temascal y Mara avis a su padre que ya
estaba lista para que se baara. El padre respondi que ellos tenan que ir primero.
Una vez estando adentro Mara y su esposo, el padre cerr las entradas del temascal.
Un topo vino a salvarles, excavando un tnel por donde huy la pareja. Llegaron a
una ventana donde primero Oyew Achi pas, Mara estaba algo gorda y se qued
atrapada en la entrada. El padre que estaba atrs de ellos, lanz un rayo a su hija
y slo quedaron sus huesos. Triste, Oyew Achi los recogi en su pauelo.
Oyew Achi puso los huesos en una urna tapada con una ta. Le deca que tuvo que
salir un rato y que no tocara la urna. Sin embargo, durante su ausencia se escuch
movimiento en la urna. La ta se puso curiosa y abri la urna. Los huesos se haban
transformado en animales que saltaron fuera: venados, conejos, jabales, ardillas y
otros animales. Al regresar, Oyew Achi se enter de lo que haba pasado. Se fue
por todos lados buscando a su mujer, gritando su nombre. Encontr el picamaderos
que deca saber donde estaba su esposa pero que slo iba a revelarlo por una
recompensa. Oyew Achi slo tena su pauelo rojo y se lo dio y es por eso que los
picamaderos tienen la cabeza roja.
El picamaderos se par frente a un rbol y empez a cantar como persona. Luego
golpe el rbol. Salieron algunas abejas: esa es tu esposa, deca. Oyew Achi averigu con la abeja y respondi que s y le rega por haber abierto la urna. Si la ta
no la hubiera abierto se hubiera convertido en su cuerpo anterior. Pues, ahora se
haba convertido en toda clase de animales: abeja, pero tambin, venados y conejos, jabales, etc. Oyew Achi llam a todos los animales, los que confirmaron que
todos eran su esposa. Se qued abrumado Oyew Achi. A la venada le dio sus
zapatos para mejor huir de los perros; a los conejos puso pelo en sus patas, para
que el olor de ellos no quedara en el camino; al jabal daba maz de los campos
como alimento y las cuevas para vivir y protegerse de las lluvias.
80

Lugar del Jaguar

En otras versiones, que son en general abreviaciones de la de arriba, la pareja


decide huir o salir de las aflicciones del padre. Juntan sus cosas bsicas, meten la
carga encima de un burro y se van. Hay versiones que explican que van para
fundar el pueblo ixil, que parece una linda secuencia a la creacin del mundo.

Padre, hija y novio


El mito de Mara Markaoo pertenece a un cuerpo de mitos que
est divulgado por todo el altiplano. Narra la creacin de la poca actual y sus elementos bsicos. Es la poca del sol, de la
luna, del maz y la gente hecha
de maz. En el mito hay siempre
tres personas clave: el padre, su hija y su novio.

Padre y la Hija: Mataqtani y la Diosa de la Luna

El padre
En el mito de Mara Markaoo el padre tiene el nombre de Mataqtani. No es ixil, sino
un prstamo de la lengua qeqchi, significando Anciano Ballena. Cuando los espaoles entraron el rea qeqchi, el seor supremo de la regin todava tena ese
ttulo, porque era a la vez el nombre de uno de sus dioses ms importantes. Tambin lo llamaron Mam, Abuelo, o Tzul Taqa, Cerros y Valles. En Rabinal se conoce
como Rajawal Qajuyubaal Qataqajaal, Dueo de Nuestros Cerros Nuestros Valles. Los kiche dicen Dios Mundo y en los cuentos ixiles lo llaman Tiuxhil Vitz,
Tiuxhil Tchaqaala, Tiuxhil Xolvitz, Dios Cerro, Dios Plano, Dios Valle.
En este estudio lo llamamos el Viejo Dios de la Tierra porque Mataqtani era desde
tiempos inmemoriales el viejo dios que viva en una cueva dentro de la tierra misma. Aun ms, representaba la tierra. Su espalda era el cerro, su cuerpo era la
superficie de la tierra. En el principio del tiempo, segn la cosmovisin
mesoamericana como podemos apreciar por ejemplo en el Popol Wuj, no haba
nada ms que agua. Un gran mar primordial. De ese mar emergi el primer cerro
como el cuerpo de un pez enorme, tipo ballena, con escamas de tortuga. Por eso
el ttulo Anciano Ballena.
La imagen del primer cerro era y sigue siendo un smbolo de suma importancia en
la cosmovisin maya. No slo era el primer montculo en el mar original, pero en el
mismo lugar estaba escondido el maz y otras frutas de la comida cotidiana. Encima de su cumbre los pueblos experimentaban el primer amanecer, y all es donde
reciban al cargador del ao. Todas las pirmides que construan los mayas antiguos -y los dems pueblos de Mesoamrica- reflejan ese concepto del cerro primordial. Uno de los trminos para pirmide era precisamente kaqjuyub, cerro rojo,
81

IXIL

ya que muchas pirmides estaban pintadas de color rojo. Encontraron ese color en
las fases C y D de la estructura 2 en Xe Baj. El cerro era a la vez el lugar de origen
donde los grandes seores deseaban regresar despus de su muerte. Por lo tanto,
encontramos las tumbas en el interior de las pirmides.
Otro aspecto sobresaliente del Viejo Dios de la Tierra, es su papel como Dueo de
Animales. Como dueo del cerro tambin controlaba a todos los seres viviendo en
la superficie de su territorio. Segn un cuento ixil la morada del Dios Monte y Valle
est en el inframundo, en el interior de la tierra (Colby & Colby 1986: 191). Y all
tiene todos los animales en un gran corral. As es que cuando un cazador quiere ir
a cazar, primero tiene que pedir permiso al Dueo de Animales, porque el dios
toma a los animales como si fueran sus hijos e hijas.

La hija
En la cueva el Viejo Dios de la Tierra tena su palacio, junto con sus riquezas. Sin
embargo, su tesoro ms querido era su hija, futura Diosa de la Luna. Los qeqchi la
llamaban Po, Luna, en nuestra historia se llama Mara Markaoo. Como hija del
Viejo Dios de la Tierra tambin tiene todos los poderes y capacidades de su padre.
Igual, puede manipular la gestacin de plantas y rboles y crear y dominar a los
animales. Otra de sus cualidades era su diestra en el telar de cintura. Era a la vez
la Diosa del Tejido y as la vemos representada pintada en cermica maya clsica
con tocado de huso.

El novio
El novio tiene el nombre de Oyew Achi.
Entre los kiche era el
ttulo de los guerreros
ms audaces, los que
fueron mandados
como la primera troBalan Qe o Sol Escondido reconocido por sus atributos de Jaguar
pa. Significa hombre
colrico. Oyew Achi, pues, es un guerrero. En la versin qeqchi que pronto escucharemos, es presentado como cazador de venado. En tiempos prehispnicos la
guerra fue comparada con una caza, y los prisioneros con venados cautivados
(Janssens y Van Akkeren 2003). Su nombre qeqchi es Balan Qe, significando
Sol Escondido. El representa al futuro Dios del Sol quien en toda Mesoamrica
era un joven guerrero, asemejando los rayos del sol con flechas tiradas. Conocemos al personaje tambin del Popol Wuj, como uno de los hroes gemelos: Xbalan
Qe, el otro siendo Junajpu. Los kiche prestaron el nombre de este dios qeqchi
para su libro del Popol Wuj. De hecho, los gemelos representan a las dos manifestaciones del sol: Sol del Da (Junajpu) y Sol de la Noche o Sol Escondido (Xbalan
82

Lugar del Jaguar

Qe). Entre los qeqchi dicen Saq Qe, Sol del Da, y Balan Qe, Sol de la Noche o
Sol Escondida. Balan es homnimo de la palabra balam, jaguar. El jaguar es un
animal de noche que anda escondido para luego atacar. As es, que Balan Qe
siempre era retratado como un jaguar.

Versin Qeqchi
Como queda dicho los qeqchi de Alta Verapaz tienen su propia versin del mito de
la hija del Viejo Dios de la Tierra y su cortejador. Sus respectivos nombres son
seorita Po o Luna, Seor Tzul Taqa o Seor Cerro Valle, y cazador Balam Qe o
Sol Escondido.
Seorita Po, Diosa de la Luna y del Telar
tejiendo, notese el pajarito

Seor Tzul Taqa o Seor Cerro Valle viva en un palacio dentro de una cueva. Con l estaba tambin su
hija preciosa Po, la doncella Luna a quien cuidaba
muy celosa. Cada da despus de sus trabajos domsticos, la hija se pona a tejer frente a la casa en
la cueva. All sola pasar un joven cazador de venado
llamado Balan Qe, Sol Escondido. Era un hombre
del bosque. En su caminata al bosque Balan Qe vio
tejer a la doncella frente su palacio. Le gust desde
la primera vez y se enamor de ella.

La hija, el venado y el pajarito


chupando de la mata, huipil de Nebaj

Andaba muy enamorado de la doncella Sol Escondido, pero su padre no le dej


platicar con ella. Entonces el joven cazador concibi un plan. Frente al palacio del
Viejo Dios de la Tierra haba una mata de tabaco que estaba floreciendo. Balan
Qe prest las plumas de un colibr y disfrazado as se iba chupando la dulce miel
de las flores. El pajarito le encant a la seorita Po, quien estaba tejiendo. Pidi a
su pap apuntarlo con su cerbatana, slo para adormecerlo, no para matarlo. Alcanzado por el proyectil se cay el pajarito al suelo. Lo escondi bajo sus faldas y
lo llev a su dormitorio. As Balan Qe logr entrar en el palacio.
En la noche se transform de nuevo en hombre y
desflor a la doncella Po. Al da siguiente los dos
huyeron del palacio. Cuando el padre se dio cuenta de lo que haba pasado, los persigui con todos
sus poderes y magia. Llegados a la orilla del mar,
no tenan lugar donde ir. Sol Escondido pidi ayuda a dos animales all, un armadillo y una tortuga.
Se iban escondidos abajo de las caparazones, la
doncella Po con el armadillo y Sol Escondido con
la tortuga. Pero el armadillo no saba nadar y el
Viejo Dios de la Tierra furioso, lleg a la orilla y lanz un rayo al animal. Estall el
armadillo y a la pobre muchacha la hizo pedazos mientras el mar se volva rojo.
83

IXIL

Abrumado por la tristeza, Sol Escondido junt todos los pedazos de su querida y
los meti en 13 urnas, las que dej con una hechicera avisndole de no tocarlas.
La mujer estaba feliz cuando regres Sol Escondido porque se escucharon toda
clase de sonidos en las urnas. Sol Escondido mir por adentro: haba serpientes
en la primera, en otra haba iguanas y basiliscos; haban urnas con avispas, alacranes o araas. Pero cuando abri la ltima urna, sali la seorita Po, hermosa,
blanca y brillante como la luna. Al final y con penas, el padre aprob la relacin
entre los dos y dio su bendicin a la pareja. En aquel momento el joven cazador
agarr la mano de su esposa Po y se transform en el Sol de Da o Saq Qe, y la
seorita Po en la Luna, los dos subieron al cielo.
Hasta aqu la versin qeqchi. Interesante es, que existen variantes del mito en
Verapaz en cuanto a que Sol Escondido deja a la seorita Po en una cueva donde
se transforma en la primera planta de maz. Podemos concluir entonces, que la
leyenda es un mito de creacin. Explica cmo se originaban los elementos clave
de la presente poca: el sol, la luna y el maz.

Popol Wuj
Para los que estn al tanto con el Popol Wuj, la historia tal vez suena un poco familiar.
Por cierto, all aparecen los mismos elementos, aunque con un poco de variacin. El
Viejo Dios de la Tierra en el Popol Wuj son los seores de Xibalba, viven en el
interior de la tierra, en el inframundo. Hija de ellos es la doncella Xkik que se embaraz del padre de los gemelos, Jun Junajpu. Despus de la derrota de Xibalba por
los gemelos, Junajpu y Xbalan Qe suben al cielo. Junajpu se convierte en el sol (del
da) y Xbalan Qe en la luna. Se puede preguntar a s mismo, por qu se convirti
en la luna ya que no es mujer? Hay que saber que en la cosmovisin mesoamericana
hay slo un momento en el ciclo lunar cuando la luna era masculina, y era con luna
llena. La luna llena se comporta como un sol de la noche: sale en el oriente, est toda
la noche en el cielo, y baja en el poniente. Es el verdadero sol de la noche, es el Sol
Escondido. Antes de subir al cielo los gemelos han dejado su regalo para la prxima
generacin en la forma de una mata de maz. Se qued con su abuela Xmukan. Es
en este momento en el Popol Wuj que empieza la historia de la nueva generacin,
iniciada con la creacin de los hombres de maz por Xmukan. He aqu los mismos
elementos de la poca actual: sol, luna, maz y gente hecha de maz.

Simbolismo
Es lindo e ingenioso el simbolismo del mito, una verdadera obra maestra de la
cosmovisin maya. Primero, hay dos generaciones, la del padre y la del novio, que
a la vez representan la poca anterior y la poca actual. La hija es el eslabn entre
ambas pocas. Luego, se utiliza el microcosmos de la familia, padre, hija y novio,
para aclarar el macrocosmos del universo, la creacin del sol y la luna, con su
origen en la tierra.
84

Lugar del Jaguar

Entonces, hay dos dominios: el de la tierra y el del cielo. El padre siendo el Viejo
Dios de la Tierra representa el dominio de la tierra, el novio, futuro Dios del Sol,
manifiesta el dominio del cielo. De nuevo, es la hija que es el vnculo entre los dos
dominios. Se convierte de una diosa terrenal en una diosa celestial. El padre y el
novio tambin representan dos tipos de fuegos. El padre, que es como el cerro
mismo, representa tambin al fuego terrenal volcanes, fuegos abiertos, hornos
mientras el novio representa al fuego del sol. Se observa que el fuego terrenal era
considerado ms antiguo. El fuego del sol nace del fuego terrenal, mediante el
amor, y la conexin es la hija. Es decir, la creacin de los elementos como sol, luna,
maz es concebida como un acto sexual y de amor, que luego resulta en la procreacin de una nueva generacin de seres: el ser humano, hecho de maz.

Comparacin Mitos Ixil y Qeqchi


Comparando ambas versiones, siempre tenemos los mismos tres personajes. En
dos casos llamados igual, Mataqtani y Oyew Achi. Slo el nombre de la hija se
cambi, Mara Markaoo. Ese nombre requiere unas explicaciones. Con respecto a
Mara, es bien posible que la diosa del mito est relacionada con la santa patrona
de Nebaj Santa Mara Asuncin. En el proceso de sincretismo entre dos sistemas
religiosos, lo prehispnico y el cristianismo, los santos han reemplazado a los dioses anteriores, con la intencin de facilitar la introduccin de la nueva religin. Es
notable que en el caso de Nebaj se escogiera la versin de la Virgen que estaba
asociada con la Asuncin, igual a la seorita Po que sube al cielo para volverse la
Luna. Para dar otro ejemplo, en Rabinal, la hija del Viejo Dios de la Tierra se transform en la Virgen y tom el nombre Qachu Kilaj Qapoj, Nuestra Madre Dulce
Doncella (Van Akkeren 2002).
En cuanto a Markaoo, parece un trmino compuesto, de mar y kaoo. Kaoo es uno
de los veinte das. No hay duda que en la cosmovisin ixil Kaoo es un da vinculado
con la creacin de la tierra y sus criaturas. La interpretacin de los aaqii para aquel
da es la primera mujer para crear los rboles que no tiene sus ramas. Durante la
clase se comentaron que en el da de San Markaoo se cre toda la tierra, la gente
y los animales. El prefijo mar esta ms complicado. Intrigante es, que existen otros
santos empezando con ese prefijo. Cuando se inaugura una casa nueva, por ejemplo, invocan a tres santos que son San Markaoo que cuida la puerta, ventanas,
pilares contra el mal, San Marchor que se ocupa de todo lo que est adentro de la
casa y San Martn que tapa la casa contra inundaciones. Markaoo tanto como
Marchor son santos inventados. Propongo que el prefijo mar es una alternacin
del ixil mal, significando uno. Mal Kaoo entonces sera la fecha 1 Kaoo, tal vez
originalmente la fecha en que se crearon los rboles o los animales. Los aztecas
tienen el inicio de una de sus pocas cayendo en un da Quiahuitl, la equivalente
del da Kaoo. Nombres personales con el nmero uno integrado conocemos del
Popol Wuj donde se encuentra por ejemplo a Junajpu o a Jun Batz.

85

IXIL

Regresando al contenido del mito, en la versin ixil en vez de transformarse en la


luna o en el maz, la hija del Viejo Dios de la Tierra, hecha pedazos, se cambi en
toda clase de animal. Es decir, la versin ixil narra el origen de los animales. Cul
es la relacin de la hija con los animales? Explicamos cmo su padre, el Viejo Dios
de la Tierra, representaba a la superficie de la tierra misma y de hecho le perteneca todo lo que creca y andaba en la tierra. Era Dueo de los Animales. Cabe
memorar el cuento ixil en que el Dios del Monte y Valle guardaba a todos los animales en su morada en el inframundo (Colby y Colby 1986: 191). Los consideraba
como sus hijos. Por eso los mayas solan pedir permiso al Dios del Monte y Valle
antes de salir a cazar porque iban a matar o capturar a un hijo o a una hija de la
deidad. Hay varias imgenes pintadas en cermica clsica donde podemos observar al Viejo Dios de la Tierra junto con sus hijos, los venados (Janssens y Van
Akkeren 2003).

En Viejo Dios de la Tierra enfermo en su cama, con sus hijos ya medio venados

Mara Markaoo era la hija del Dueo de los Animales, su hija preferida. Vemos
cmo la muerte de ella causa la creacin de animales; de su cuerpo nacen los
animales que luego van a poblar la superficie de la tierra. Siempre hay que recordar que la creacin de los animales era precedida por un acto sexual, lo que Mara
Markaoo hizo al convivir con Oyew Achi. De ah, la importancia del pequeo detalle
de que tanto el piojo como la pulga encontraron sangre en el dormitorio de ella. Es
la informacin que nos transmite el hecho que ella era todava virgen y fue desflorada
por el joven. De nuevo vemos los dos fuegos presentes para la creacin de los
animales: lo del sol en el acto sexual y lo del rayo del Viejo Dios de la Tierra.
Por fin, unas palabras sobre las tareas imposibles del padre para su yerno. Desde
hace poco era costumbre en la cultura maya que en el perodo entre la pedida y el
matrimonio los novios hacan unas tareas para sus respectivos suegros, el novio
trayendo lea, la novia lavando ropa. En Nebaj era un perodo de seis meses pero
ms antes era un ao. En nuestro caso, el padre impone las tareas sobre su yerno
ya despus del casamiento. Es su forma de tomar venganza del novio, porque
nunca hubo pedido oficial. El Oyew Achi se relacion con su hija sin su permiso. Le
da unas tareas irrealizables pero siempre logra cumplirlas, slo porque Mara est
dotada de poderes divinos, heredados de su padre. Ella es la hija del Viejo Dios de
86

Lugar del Jaguar

la Tierra y puede crear y dirigir animales, su leche sirve para que crezcan los rboles y, al final es un animal, el topo, que salva a la pareja del temascal.

Tejido Ixil
Ahora, en el huipil ixil se han preservado elementos del mito de Mara Markaoo. No
es de sorprender, ya que en su manifestacin prehispnica Mara Markaoo era la
Diosa del Telar, es decir la patrona de las tejedoras. Pero han preservado tambin
otros elementos que estn relacionados con la creacin. Parece que el mito de
Mara Markaoo ha erosionado en el transcurso de los siglos porque encontramos
elementos en el tejido que han desaparecido del relato. La versin que tenemos es
de los aos 60 del siglo pasado. Es indiscutible que en un tiempo anterior era ms
amplia y ms parecida a la versin qeqchi. La investigacin del grupo 6 (cap.8)
muestra que en Chajul han preservado una versin que contiene la escena del
padre de la hija (Mariquita) apuntando con su cerbatana al gorrin.
.
La creacin del mundo, o sea del espacio, tambin inici el ciclo del tiempo. Elementos alrededor del borde del cuello, llamados rooxhaxh y kortiy, representan
idealmente los veinte das del calendario sagrado, con los cuatro cargadores del
ao ampliados. Figuras como el chut (cerro) y su reverso el xolvitz (valle) evocan
la creacin del primer Cerro-Valle descrita en el Popol Wuj como leemos en el
siguiente captulo. Es a la vez el nombre del Viejo Dios de la Tierra. Luego, estn
las figuras de la milpa en cuatro colores, y el pach que representa cualquier fruta
gemela, como la de la doble mazorca. Son elementos importantes de la creacin
del mundo. La doble mazorca siempre se ha tomado en tiempos prehispnicos
como una seal prodigiosa. Evoca la idea de los gemelos, las dos caras del sol.
Los aztecas tenan un dios, Xolotl, dedicado a la mazorca doble; era el hermano
gemelo de Quetzalcoatl o la Serpiente Emplumada.
Otras figuras estn relacionadas con el mito de Mara Markaoo. Est la muchacha
que es la Diosa Luna misma. Esta el colibr chupando de una mata, el nawal de
Oyew Achi. En toda Mesoamrica el colibr era el animal relacionado con el dios
Sol. Est un venado que en versiones ms recientes se cambi en caballo o mula,
por cierto porque la palabra para caballo es lo mismo que para venado, chee.
Puede referir al preso del cazador de venados,
Oyew Achi. Esta el xhaalo o jarro, que tal vez representa la vasija de la Diosa Luna. Todava dicen en algunos pueblos del altiplano que la luna
es como una receptora de agua. Hay imgenes
prehispnicas de la luna, que representan una
vasija con un conejo adentro, animal de la Diosa
Luna. Por fin, est la figura qelich que representa el txakmanchel o arco iris que serva como la
cinta de la Diosa Luna.
Diosa de la Luna con vasija y conejo, representando la luna;
ntese tambin los hiledoras en su tocado, Cdice Borgia

87

IXIL

Presentacin
Grupo 4
Domingo Crdova Ostuma
Ana Gmez Cruz
Juan Ostuma Chamay
Pedro Marcos Cobo
Domingo Cedillo Ceto
Gaspar Cedillo Raymundo

EL TEJIDO IXIL

EL ORIGEN DEL HUIPIL Y LA CREADORA


De acuerdo a las investigaciones del grupo cuatro se pudieron encontrar que el origen
del tejido viene desde Mesoamrica. Con todas las figuras que tiene se ve muy simple
pero analizndolas se pueden descubrir all conocimientos matemticos, filosficos,
geomtricos, artsticos, profticos y csmicos. Segn E. Klssman (1988), el hipil es
como un libro donde se narran con figuras tejidas las historias de la tradicin oral que
se ha transmitido de generacin en generacin. Algunos de estos diseos, principalmente el del colibr, estn vinculados con el mito de Markaoo y el de tzu. Este mito
narra la historia de dos jvenes enamorados. El muchacho, Oyeb, se transforma en
colibr para poder estar junto a su amada, Markaoo.
Tambin se relaciona con el espacio y el movimiento del sistema solar. Adems aquellos
fenmenos naturales del eclipse meteorolgico y cometas ya que con esta las tejedoras
llevaban una cuenta en el bordado para que quedara registrado y cuando vuelvan a
suceder otras generaciones les expresen en forma de investigaciones y que se conserven
en algn lugar como testimonio. De acuerdo a lo que posee el arte mgico recordaremos un poco del Cdice Maya de Madrid sobre la creadora del Tejido en Mesoamrica.
Segn la historia nos cuenta que la creadora del tejido es LA DIOSA IXCHEL, Diosa
de la luna y del telar. Todo esto influye el movimiento de la Luna, todos los seres vivos
y las actividades que uno realiza; un da es negativo y el otro positivo, porque la circu88

Lugar del Jaguar

lacin de la sangre est de acuerdo con el movimiento y depende del nacimiento del
ser. Lo mismo en las plantas y con las fuerzas de los cuatro elementos de la Naturaleza
que nos da vida: el agua, la tierra, el fuego y el aire.

SIGNIFICADO DE LAS FIGURAS EN EL HIPIL


Txoo: Animal, Reino animal, en el que tambin se encuentra la especie humana, desde
el insecto invisible hasta lo ms grande, como tambin otros seres que no pertenecen a
este planeta.

Kaay o chee, el venado

Tzikin: Pjaro, Ave, se le llama a todos los animales que tienen alas. Representa uno de
los das del calendario maya, de carcter positivo como para tener riqueza en lo material y lo espiritual, dinero, virtud, buenas esperanzas, smbolo de la buena suerte de la
estabilidad material y espiritual de la ciencia e inteligencia individual. Tambin el anuncio
de la aparicin del sagrado maz.
Kaay: Animal con cuatro patas, la traduccin en ixil de Nebaj
es Caballo, pero en el calendario maya nos dice que es Chee el
da de la mujer y del hombre como autoridad principal y gua
del pueblo. Da bueno que demuestra su fuerza y poder. Simboliza los cuatro sostenes, los cuatro pilares, de los cuatro puntos cardinales que fueron creados desde un principio sosteniendo con fuerza y energa la tierra, la luna y las estrellas y es uno
de los cuatro cargadores del ao. Tiempo occidente.

Xhaalo: Jarro, vasija funeral, smbolo de nuestros ancestros,


races, base, protector, representa la jcara el tecomate la purificacin y la reencarnacin. Equilibrio de los cambios, el
aumento del volumen de la materia. Como la disminucin,
transformacin de los equilteros como la funcin de los
cambios en la vida: nacer, crecer, reproducir y morir en forma gradual. Smbolo del final
de los usos de las materias.

Xhaalo (Xhaaro), banda entre los


pjaros

Chut y xolvitz, figura geomtrica triangular,


representndo los cerros y los valles

Kom: Milpa, los cuatro colores del alimento bsico, la aparicin del hombre de maz y
energa, proteccin esperanza, representa el Dios del maz.

Chut: Figura geomtrica triangular que representa la creacin de los montes, los volcanes, la creacin del mundo.
Forman un quebrado perfecto las puntas de las lanzas de
los guerreros.

89

Koyoq: Se entiende por curva, son dos lneas inclinadas que se unen en diferentes extremos representa la serpiente que en la cultura maya es el
sol, la brillantina Koyoq es la mitad de un redondo, cuadrado.
Pach: Unin de productos naturales de la materia, ejemplo: unin de frutas, mazorcas, tallos unidos, noche y da, sol y luna, hombre y mujer, espacio y tiempo, fro y calor.

Koyoq, dos lneas inclinadas


que se unen en diferentes
extremos, representando la
serpiente

IXIL

Rooxhaxh: Los cuatro puntos cardinales, los


cuatro cargadores y el movimiento planetario alrededor del sol.
Kortiy: Simboliza el glifo maya donde se registran los das y sus funciones, es muy difcil
asemejarlo por la modificacin de arte de tejer y bordar.
Xum: La flor, belleza como tambin gemelos
o dos elementos en contacto para la reproduccin en todos los gneros de las especies de
seres vivos incluye plantas y animales.
Seter: Redondo de muchos colores artsticamente es cuadriltero o elemento de cuatro
lados, se refiere a espacio redondo a las estrellas del universo y sus movimientos.
El hipil de las mujeres de Nebaj es tradicionalmente de fondo blanco. Los diseos
brocados incluyen figuras humanas, de hombres y mujeres, aves y caballos.
90

Xumeq, banda
abajo del cuello

Rooxhaxh, los cuatro puntos


cardinales, al rededor del cuello

Qelich: El final de un trabajo, el acabado, perfeccionamiento tambin representa el


Txakmanchel (el arco iris) de los colores de la primavera, el anuncio de un cambio csmico, proteccin, anuncio de la lluvia.

Qelich, las bandas entre las


figuras; el acabado tambin
representa el Arco Iris

Kot: El ave bicfala se utiliza ms en tejidos de Chajul y Cotzal y otros municipios del
altiplano. Ave ms antigua que se dedicaba al rapto del hombre para comrselo. Tambin es un pjaro gigante que marca la historia que desapareci misteriosamente y en
cada pueblo donde se utiliza existen diferentes tipos de leyendas para hacer comparaciones.

Lugar del Jaguar

D. Ordez y A. Paz (1975) han planteado que la forma del cuello del hipil de diario
de Cotzal est relacionada con la concepcin del tiempo-espacio del indgena donde se
representan las cuatro direcciones cardinales y las cuatro esquinas correspondientes,
sealadas por las salidas y puestas del Sol en los solsticios.
Adems en el hipil se explica cmo se originaron los animales y los rboles de Nebaj.

LOS COLORES MS ANTIGUOS


A continuacin se presenta el significado de algunos colores.
En Ixil
Xol
Tokebal

En Castellano
Colores Significado

Qej

Chaoj, Jub, Jub kubaal,


Chich, Tzokbal si, Kxbal,
Ux, Tal qejan.

Negro

Qan

Ixim, Qanjal, Banla Txix.

Amarillo Maz, Mazorca amarrillo, Tamalito bueno.

Kaj

Kajal, Kajal txoo, Ku kajal.

Rojo

Guerra, Cerbatana, Rayos de lluvia,


Metal, Cortadora de lea, Hacha,
Piedra para filar, Miel de abeja negro.

Sangre, Sangre de animal, Nuestra sangre.

Ti xay Sibil yol, Kajiq, Tiixhlayol,


Azul
Sibil chaj, Kajiqal, Sajbichil,
Nachbal.

Suspiro de palabra, Aire, Palabra santa,


Humo de ceremonia, Aire de una cosa o
un objeto que se cae; Nuevo amanecer y
Ceremonia, Sentido del tacto.

Chax Jiklachaj aama, Jiklayol, Banla Verde


Txebom, Ixich Tunaavi,
Quuq, Chaxchel,

Buenas personas, Palabras buenas,


Buena esperanza, Maz, Pavo, Quetzal,
Perico.

HERRAMIENTAS QUE SE UTILIZAN PARA HACER EL HIPIL


Tzulubtze: son los dos palos que sostienen los extremos del telar.
Laqsam: son los tres palitos delgados que sirven para afinar la textura.
Sikbal: son los dos palos que sirven para formar el llamado qelich o lneas de colores
del tejido. Tambin es muy importante en el bordado de la faja.
Su: es un trozo grueso, el nico ms grueso que los dems y sirve para sumar la textura
produciendo dos signos matemticos como el ms + o - .
Txiabal: es un palo de similitud con el laqsam, pero con un punto de un hilo que va
interjalando cada uno de los hilos del perfil telar y produce el kul signo matemtico +
y-.
91

IXIL

Chemab tze: es una paleta grande con puntos de cada extremo, puntiagudos semiplanos,
que forma el tejido.
Bile: es una vara de palito que va enrollado con hilo de acuerdo al color que mayormente aparece en el perfil telar, llamado tambin lanzadera.
Aa: caa de carrizo, sirve para mantener el ancho como base del fondo a modo de
mantener su textura y grosor. Es pegado en cada extremo o a la orilla del tejido, con la
ayuda de algn objeto puntiagudo como aguja de hueso, o de metal. Actualmente se
usa clavo.

92

Capitulo 7.

CERRO PAXIL Y ORIGEN DEL MAZ


Cerro primordial, Cerro de Maz
En el inicio del libro de Popol Wuj se narra la creacin de la tierra, que empieza con
el levantamiento de un cerro del mar primordial. Dice que los dos dioses creadores,
Serpiente Emplumada (Quqkumats) y Corazn del Cielo (Juraqan), juntaron sus
pensamientos y conceptos y deciden crear la tierra y sus habitantes:
Ta xwinaqir kut ri ulew kumal
Xa kitzij xkoje wi uwinaqirik
Chiwinaqir ulew, ulew xecha
Libaj chi xwinaqirik
Keje ri xa suts xa may wi
Uwinaqirik chik upupujeik
Ta xta pe pa ja ri juyub
Jusuk nimaq juyub xuxik
Xa kinawal xa kipus
Xbantaj wi unaojixik juyub taqaj
Jusuk rachwinaqirik ukisil upachajil uwach

Entonces, la tierra fue creada por ellos


Slo con palabras se origin la creacin
Para crear la tierra, decan: tierra!
Y as la crearon
Como si fuera nube, como si fuera neblina
Su creacin, su aparicin
Luego fueron separados los cerros del agua
De una vez surgan los grandes cerros
Slo por su magia, slo por su sacrificio
Crearon la idea del Cerro Valle
De una vez fue creado con bosques de
ciprs y pino en su superficie
(Christenson 2004: 219-244, traduccin de RvA)

Escuchamos cmo la creacin de la tierra, empez con el levantamiento del primer


cerro desde las aguas del mar primordial. Ya nos referimos a la importancia del
concepto de Cerro y Valle para la gente maya. Encontramos como el Viejo Dios de
la Tierra traa ese nombre, y que las pirmides en su esencia eran todas una copia
de este concepto del primer cerro.
Ms adelante, a mitad del Popol Wuj se habla de otro cerro, el cerro Paxil, donde
est escondido el maz, materia prima para la formacin de la gente de la nueva
generacin. Paxil es otro nombre para el primer cerro. En kiche paxil significa
Lugar Quebrado, traducido ms libre sera Cerro Quebrado. En todos los idiomas
mayas la raz del verbo pax se refiere a la accin de quebrar algo, igual en el
idioma ixil. Por qu tiene el cerro que esconde el maz el nombre de Cerro Quebrado? Es porque segn la cosmovisin hay que abrir el cerro, quebrarlo violentamente, para sacar el maz.
Esta parte del mito del origen del maz se ha perdido en el Popol Wuj, pero existe
con otros pueblos del altiplano. Los qeqchi tienen un mito que todava ha preservado el tema de la quiebra del cerro Paxil. El pasaje pertenece a un mito ms largo
que incluye, de nuevo, el rapto de la hija del Viejo Dios de la Tierra, y parece entremezclar mito con elementos histricos (Burkitt 1918). En un momento en la narracin se ha localizado el maz escondido en un cerro. Hormigas encuentran su escondite, y el zorro les est robando las semillas cuando salen del interior. El dios
93

IXIL

Viejo dios abriendo cerro Paxil con


su hacha, sale el Dios del Maz

supremo qeqchi, que a la vez es el cerro ms alto de la regin, pide a unos dioses
jvenes de partir el lugar del maz. Lo tratan con todas sus fuerzas pero ninguno de
ellos logra abrir el lugar. Luego, el dios supremo invita al viejo dios Puklum intentarlo. Para los qeqchi Puklum es un dios del terremoto; el verbo de pukuk significa
quebrar y reventar. Puklum es un viejito y medio enfermo. Busca la ayuda del
pjaro carpintero para trazar la parte ms dbil y delgado del cerro. Una vez encontrado este punto, se tira, al sonido del tun, con toda fuerza y con hacha afilada
contra el cerro. Este se revent y sale el maz como una fuente. Hendir el cerro se
hace con la fuerza de un rayo, y por el calor intenso el maz que estaba encima se
vuelve negro-azul,
lo de abajo rojo, luego amarillo, y la ltima capa de maz
se qued blanca.
Los ixil tambin han
mantenido la relacin de la quiebra
de Paxil, como
muestra la investigacin del grupo 5. Est la versin de los cuatro mensajeros,
cuatro hermanos representando a los cuatro grupos ixiles, que abren el cerro con
la ayuda del pjaro carpintero y la fuerza del rayo. En otra versin es slo el hermano menor que con el rayo que sale de su cerbatana logra abrir a Paxil.

Para crear el hombre, la abuela Xmukan


toma el maz amarillo y blanco, qanajalsaqijal. El maz amarillo es considerado
maz femenino, mientras lo blanco es
masculino. Se mezclan los dos echando
agua. En el Popol Wuj Paxil es llamado
junto con otro lugar, Kayala, que significa Lugar de Agua Amarga. Ms bien se
refiere al agua en que se disuelve un
poco de cal, que siempre tiene un sabor
amargo. La masa del nixtamal sirve para
formar el cuerpo del hombre, mientras
el agua se transforma en su sangre. As,
94

Diosa haciendo masa en el metate

En el Popol Wuj el maz es simplemente encontrado, y sacado por animales: zorro


y coyote, loro y cuervo. Son animales que suelen daar la cosecha, tal vez de ah
su papel. Pero el cerro Paxil contiene ms productos no slo maz: tiene una gama
de frutas como cacao, zapote, jocote, nance y matasano. Los aztecas solan denominar el primer cerro, Cerro de Nuestro Sustento (Tonacatepetl), referindose a
cualquier producto o fruta que le sirve al ser humano para existir. El Paxil del Popol
Wuj es como esa versin azteca.

Lugar del Jaguar

el primer hombre es creado por Xmukan, el hombre hecho de maz. Vemos cmo
los autores del texto utilizan ese mito del origen para una causa poltica. No es
coincidencia que el primer hombre creado, Balam Kitze, es el padre ancestral del
linaje dominante de los kiche, los kaweq, autores del Popol Wuj.

Diosa de la Luna con los atributos del Diosa del Maz

Dios y Diosa del Maz


No es de sorprender, para la gente mesoamericana, que el maz
era tan importante que lo consideraba como una deidad. Haba
un dios y una diosa de maz, una pareja. Los mayas han dejado
pocas imgenes de la Diosa de Maz, en cambio un gran nmero del Dios de Maz. Conocemos la diosa por el mito qeqchi de
la creacin del sol y luna. La hija del Viejo Dios de la Tierra se
transform de una diosa terrenal en una diosa celestial, la luna.
Pero haba una variante en la cual la diosa fue metida en una
cueva donde se transform en la primera planta de maz. Por
cierto, tenemos imgenes de una convergencia de la Diosa
Luna con la Diosa del Maz. Pero son pocos, la mayora tratan
del Dios de Maz. Es representado como un joven hermoso
con una frente alargada en forma de una mazorca, a veces

rbol de Maz, ntese las mazorcas en forma de cabeza del Dios del Maz, Palenque

95

con el pelo de maz. Entre la nobleza maya era de moda deformar


el crneo de sus criaturas varones para que tomaran una forma
alargada igual a la del Dios de
Maz.
Aunque hoy en da perdida, en
tiempos clsicos debe haber
existido un gran baile-drama en
el cual figuraba el Dios de Maz
como protagonista. Inclua su
muerte y resurreccin en forma
de una planta saliendo de la superficie de la tierra. La tierra se
presenta hendida, como el cerro
Paxil, muchas veces en forma de una caparazn de tortuga con sus escamas. El
baile-drama inclua tambin un viaje en una canoa, acompaado por otros personajes, tal vez al lugar donde se iba a morir y resucitar. Es un tema muy comn
en las religiones mundiales, igual en el cristianismo donde Cristo muere en un
palo -la cruz- para despus resucitarse. Antes de subir la canoa vemos una escena con doncellas guapas y desnudas. En mitos esparcidos sobre Mesoamrica
se encuentran todava elementos que deben haber pertenecido a este gran baile-drama con Dios de Maz.

Iximche, rbol del Maz, rbol del Mundo


Ya conocemos el Cerro de Maz, llamado Paxil en el Popol Wuj. El cerro se situ en
el centro del mundo. Ahora, en su cima los pueblos mesoamericanos proyectaban un
rbol, que ya conocemos como rbol del Mundo. Era un rbol imaginario, que mu-

Escena del baile drama de la vida del Dios del


Maz, esta bailando en medio frente a la jovencita

Nace el Dios del Maz desde la tierrra hendida, representada


por una caparazn de una tortuga

IXIL

96

Lugar del Jaguar

chas veces tomaba la figura de un rbol de Maz. rboles de Maz no existen aunque
hay una clase de rbol que llaman iximche porque da una fruta que puede reemplazar el maz en tiempos de escasez. Aunque fantasa, la gente mesoamericana cre
muchas imgenes de un rbol de Maz. El ms
famoso, tal vez, es el rbol que est representado
en la tapadera del sarcfago del gobernante Pakal
de Palenque.
El rbol de Chiapa es otro buen ejemplo de ese
concepto. Estaba encima de la pirmide en la
antigua ciudad de Xe Baj. Para la gente de aquel
entonces, Xe Baj era el centro del mundo. All se
construyeron su pirmide representando el cerro
primordial, o Cerro de Maz, y encima se imaginaba un rbol con cualquier clase de fruta. Tal
vez no era slo imaginacin, segn testimonios
en algunas fiestas prehispnicas se sola erigir
un rbol fantstico.

rbol de Maz, Cdice Borgia

Discutiendo el rbol de Maz, el famoso baile-drama Rabinal Achi, procedente de


Rabinal, Baja Verapaz, termina con una escena que puede ser un residuo del dicho
baile-drama del Dios de Maz. En esa ltima escena el protagonista nuestro Dios de
Maz se encuentra frente a un rbol en cuyas ramas, narra el texto, hay ardillas y
pjaros buscando su comida cotidiana. El rbol de Maz o Iximche est, as como dice
el texto en el ombligo del cielo, en el ombligo de la tierra. All es donde van a amarrar
al protagonista, al tronco del rbol para luego sacrificarlo con flechas. Ahora, hay varias
imgenes de la poca postclsica en que observamos al Dios de Maz bailando frente
a un rbol, que es el rbol de Maz o Iximche. En
una pieza se observa una ardilla y pjaro entre sus
ramas. Al parecer, la escena conclusa del Rabinal
Achi es una de las pocas que nos qued de lo que
antes era ese gran baile-drama del Dios de Maz.

Escena del baile drama Rabinal Achi,


rbol de Maz con pjaro y ardilla

97

IXIL

Presentacin
Grupo 5
Diego Raymundo
Jos Raymundo Cedillo
Jacinto Corio
Juan Prez Velasco

EL CERRO PAXIL

1. PAXIL PERTENECE AL MUNICIPIO DE CHAJUL


Segn nos han contado, existen dos cerros con el nombre PAXIL. Uno se encuentra
localizado en Xjuil y el otro en Xolcuay, pero en esta oportunidad slo hablaremos de
Paxil de Xolcuay, que es del que tenemos ms informacin.

A media cuesta del cerro Paxil se encuentra la cueva con edificaciones antiguas, con
peas en los alrededores. De la carretera entre Nebaj y Chajul, al llegar en las ltimas
casas de la aldea Xolcuay se encuentra el camino por donde nos
dirigimos al cerro, se camina
unos 30 minutos hasta llegar a
la cima del cerro. El cerro mide
aproximadamente unos 200 metros de altura, hace aos todo
estaba cubierto de montaa, actualmente la mayor parte del
rea es cultivada por los vecinos,
no se encuentra habitada y tiene lugares sagrados en donde se
celebran ceremonias.
98

Cerro Paxil, municipio de Chajul

2. DESCRIPCIN DE LO OBSERVADO

Lugar del Jaguar

3. LOS QUE VISITAN PAXIL


PAXIL es visitado por los sacerdotes mayas y otros visitantes nacionales e internacionales, llegan a orar para pedir por el bien de la produccin y cosecha del maz, para que
haya maz en abundancia, que se tenga proteccin ante las malas influencias.

4. LOS DAS DEL CALENDARIO MAYA EN QUE ES VISITADO


PAXIL
Preferentemente es visitado en los das, chee y qanil especiales para visitar el santuario.
Las razones de la visita son para llevar ofrendas y peticiones, qanil significa el color del
maz amarillo. Para que las peticiones tengan respuestas positivas se deben realizar
novenas por parte de los sacerdotes.

Vista hacia Chajul desde la cueva en Cerro Paxil

QU ES LO QUE NARRA LA HISTORIA SOBRE EL CERRO PAXIL


El maz fue la base primordial de la vida de los mayas, la tradicin seala al rea ixil
como lugar del descubrimiento del cultivo. Igualmente tradiciones del pueblo mam y
del pueblo quich afirman que el maz se descubri en el rea ixil. Alrededor del siglo
IX D.C. se inicia el denominado periodo postclsico finalizando hasta el siglo XVI,
99

IXIL

En un principio los ixiles fueron


divididos en cuatro pueblos:
Chajul, Cotzal, Nebaj e Ilom, actualmente no se incluye Ilom, debido a las dificultades de acceso.
Pudieron mantener su identidad
cultural y religiosa y desde esos tiempos desarrollaron una resistencia en contra de los
invasores, a travs de asentamientos fuera del control de los espaoles y de levantamientos en contra de las autoridades impuestas. Se considera al cerro Paxil de Xolcuay,
como el lugar sagrado donde se inici el cultivo del maz, el maz de estos lugares es
ms consistente que el maz de otras regiones del pas.
Al principio los cuatro hermanos mensajeros ixiles encontraron el cerro. Apenas llegaron vieron pasar al cuervo que llevaba una hermosa mazorca en el pico y le preguntaron
De dnde has trado esa mazorca? El ratn me la dio, respondi el cuervo. El la sac
de la montaa Paxil a travs de un pequeo agujero por donde solo l puede entrar.
Entonces los mensajeros llamaron al rayo para que abriera la montaa. Pero el rayo, a
pesar de su gran fuerza no pudo abrir la montaa Paxil. En ese momento apareci
Berekek, el pjaro carpintero, que haba sido enviado por los dioses del cielo. Berekek
empez a picotear la montaa con la ayuda del ratn que cavaba con sus pequeas
garras. Gracias a ellos se supo hacia dnde apuntar, el rayo se dej caer sobre el punto
ms dbil de la montaa y sta se abri.
Al principio los nicos colores de maces que existan era el color amarillo y blanco.
Con el calor del rayo algunas mazorcas tomaron el color rojo, las que se quemaron y
ahumaron se convirtieron en el maz negro.
Tambin se cuenta que el maz estaba protegido por una gran serpiente que se mantena encima del maz, el guila se encarg de eliminar la serpiente quien la agarr con
sus garras. Cuentan que los cuatro mensajeros representan los cuatro puntos cardinales, o representan los cuatro pilares de una construccin (Segn don Miguel y don
Diego Raymundo, residentes de la aldea Las Flores Turanza).
Paxil es donde se encontr el maz, el cuervo no quera delatar el lugar en donde se
encontraba el maz. Se reunieron los hermanos para discutir cmo deban abrir la
cueva, dialogaban sin tomar en cuenta al hermano menor, el hermano menor slo
escuchaba a sus hermanos.
100

Cueva de Cerro Paxil

con una fuerte influencia mexicana, que desemboc en la divisin


del pueblo maya en diferentes
etnias (segn narra el libro la historia del maz).

Ceremonia adentro de la cueva de Cerro Paxil

Lugar del Jaguar

Otras versiones sealan que el animal que


fue descubierto con la mazorca fue el gato
de monte, que llevaba una mazorca y
cuando los mensajeros le queran preguntar ste no responda, por lo que lo convirtieron en sordo, por eso el gato de
monte no oye. O sea que con el trueno
del rayo el gato de monte fue afectado
por eso. Hasta hoy en da el animal no
oye (Domingo Snchez).
Los tres hermanos mensajeros se escondan de su hermano el menor, lo queran
aislar. A pesar de estos intentos no podan entrar al cerro para sacar el maz.
Despus de varios intentos interviene el
hermano menor y les dijo que l s poda
sacar el maz y pidi a sus hermanos que se alejaran porque poda golpearles las piedras.
Entonces fue cuando l utiliz sus poderes y con un rayo logr abrir la cueva (Don
Gaspar).
Los cuatro mensajeros buscaron al cuervo, al gato de monte, a la ardilla y al coyote,
ellos eran los que saban dnde estaba la semilla del maz, los mensajeros preguntaron
al cuervo sobre el maz y este respondi que lo saba pero quedaba muy lejos, los seores preguntaron al gato de monte que respondi que l saba pero se fue corriendo y no
esper. Nuevamente los seores se reunieron, discutieron cmo iban a romper el cerro
donde estaba el maz, uno de ellos opin porqu no llamaban a su hermano menor,
otro opinaba Que tanto sabe aquel si l es menor! Nuevamente el gato de monte
escuch los comentarios y pas la informacin al Chib. Los hermanos mayores se
dirigieron al hermano menor para pedir una ayuda pero el menor ya saba que se
burlaban de su persona que no saba nada. Los hermanos mayores le pidieron ayuda
para romper el cerro y l les dijo que est bien y voy a ir a ver, as acept la peticin de
los mayores y se fue al cerro PAXIL con su cerbatana y con todo su poder con un rayo
de fuego hizo tronar el cerro. El cuervo estaba all, el gato de monte, el coyote y la
ardilla. El cuervo cuando escuch el rayo se vol por el humo y su color neg, en
cambio el coyote, la ardilla y el gato monte el fuego de rayo le alcanz la parte del
pescuezo y se qued el color amarillo.
Y los tres mayores le pidieron favor al gato de monte que vaya a entregar su capa. El
gato de monte no quera porque no escuchaba. Se qued transformada la parte del
odo por el sonido del rayo y uno de los mayores le dijeron ven y se acerc y le pegaron
su odo con la mano izquierda. All se qued la maldicin que es mala sea cuando sale
en la calle o en el monte frente a una persona ya que es mala sea (Diego Raymundo,
Salquil Grande).
101

IXIL

ALGUNAS SEMEJANZAS DE ESTA HISTORIA CON LO QUE CUENTA EL POPOL VUH


En la primera parte del Popol Vuh se describe la creacin y origen del hombre, que
despus de varios ensayos infructuosos fue hecho de maz. Anteriormente se habl de
cuatro mensajeros que llegaron en busca del maz en el cerro de Paxil. Tambin en el
libro del Popol Vuh en la segunda parte en el captulo II, se habla de cuatro mensajeros
de Xibalb slo que eran bhos, quienes fueron utilizados para llamar a Hun Hunap
y Vucub Hunap en donde se les invitaba para el juego de pelota, en el trayecto se
encuentran con cuatro caminos: uno era rojo, otro era negro, otro blanco y amarillo.
Coincide con los colores del maz existentes en la actualidad.

ALGUNAS DIFERENCIAS
Cuando la mujer Ixquic es enviada por su suegra a recoger la cosecha de maz en el
campo, en donde ella slo encuentra una mata de milpa, pero al recoger los pelos rojos
de la mazorca y colocarlos en la red sta se llen inmediatamente.

102

Lugar del Jaguar

Captulo 8.

LA CERBATANA
Introduccin
La cerbatana es un arma antigua y utilizada en muchas culturas del mundo. Se
trata de un tubo con que se sopla tirando proyectiles hacia una presa. Los proyectiles pueden ser bodoques hechos de barro, semillas o frutas, pero tambin pequeos dardos a veces cubiertos de veneno. El uso de dardos con veneno permite al cazador de cazar presa ms larga
aparte de pjaros y animales pequeos. En
Mesoamrica la cerbatana era una de las armas
corrientes de un cazador. La importancia dentro de
la cosmovisin maya y mesoamericana se infiere del papel que juega en Popol Wuj, donde es el
arma personal de los gemelos hroes. Hoy en da
el uso de la cerbatana casi est extinguido, salvo
en algunas reas retiradas. Se debe en parte a la
legislatura en los aos 30 del siglo pasado que prohibi el uso de la cerbatana en un intento de proteger la caza del quetzal, por otra parte porque fue
reemplazada por otras armas, sobre todo la escopeta (Ventura 2003).
En Guatemala la cerbatana se sigue utilizando en el rea mam por Concepcin
Tutuapa y Tajumulco. All los tubos se forman al pegar o clavar dos mitades, luego
pegados y clavados con una pieza bocal
cnica. Son hechos de pino blanco (Pinus
spp., Pinaceae) o ciprs (Cupressus spp.,
Cupressaceae). Otra opcin es el tronco
de rboles pequeos como el moquillo
o
el
ixkepatze.
En

103

IXIL

Jacaltenango el rbol se llama ol cham (Saurauia, spp., Actinidiaceae).


Inmigrantes qeqchi de San Antonio en Belice llevaron esa tradicin de su lugar
de origen. Su cerbatana est echa de un palo llamado komoltse. Todos estos
rboles se caracterizan por tener un ncleo blando que al quemarlo o dejarlo en
agua se saca relativamente fcil. Una vez vaciado el palo se puede agrandar el
hoyo del tubo con varias tcnicas (Ventura 2003). Entre los ixil, slo la gente de
Chajul est practicando la caza con cerbatana. Lo llaman jubtze, entre otros
echa del tronco de un rbol llamado txox tze.

La cerbatana en la cosmovisin maya


En la cosmovisin ixil, la cerbatana fue el arma con la cual se abra el cerro Paxil.
Como queda dicho, segn la tradicin oral haban cuatro hermanos mayores y un
menor que se deca kutch. Los cuatro hermanos lo mandaron a enterrar si haba
maz en algn lugar. Kutch estaba observando y vio al gato de monte con maz,
al cuervo y al coyote. Era el ratn que le mostr dnde estaba escondido: en el
cerro Paxil. Entonces, los cuatro hermanos trataron de abrir Paxil pero no lo
lograron, adems, ni hubieran compartido el maz con su hermano mayor. Luego
el kutch deca a sus hermanos que s saba cmo abrir Paxil. Les mand lejos
por Kuchulchim porque iba a utilizar su cerbatana. Y con un rayo de su cerbatana hendi el cerro Paxil.

Viejo Dios de la Tierra disparando su cerbatana

En el mito qeqchi sobre el origen del sol y la luna, la cerbatana aparece en dos
momentos notables. Primero, para apuntar al colibr. La cerbatana es el arma del
Viejo Dios de la Tierra. Como Dueo de los Animales el Viejo Dios de la Tierra
tambin estaba relacionado con la caza y sus armas. El mito narra cmo Sol Escondido, transformado en un colibr para atraer la atencin de la muchacha, se fue
chupando miel de una mata de tabaco frente a la casa. All es notado por la doncella Po. Pide a su padre apuntar el pajarito tan lindo. As pas y cae el colibr adormecido en el suelo. Sabemos cmo al final del mito el Sol Escondido se volver el
Sol del Da. En qeqchi sus nombres eran Balan Qe y Saq Qe, las dos caras del
sol. Anteriormente, concluimos que los gemelos hroes del Popol Wuj, Junajpu y
Xbalan Qe, eran en su esencia las mismas dos caras del sol. Porque segn ese
texto Junajpu se cambi en el sol y Xbalan Qe en la luna llena y la luna llena se
104

Lugar del Jaguar

comporta como un sol de la noche. Pues, no hay duda que la cerbatana es el arma
preferida de los dos hermanos. Debemos concluir que el Dios del Sol en el mito
qeqchi es vencido por su propia arma (aunque por cierto, as era su intencin).
Un segundo pasaje en el mito qeqchi con la cerbatana ocurre cuando la pareja
huye de la casa, despus de haber pasado la noche juntos. Saban que el padre
(Viejo Dios de la Tierra) ira detrs de ellos con todo su poder y armas. Sol Escondido haba tomado medidas preventivas y llenado la cerbatana del viejito con chile.
En el momento que el Viejo Dios de la Tierra quera apuntarles, hal el aire con
toda furia, y casi muere sofocado por la quemadura causada por los chiles en sus
vas respiratorias. Segn el mito ese evento era el origen de la tos ferina. Es decir,
en este pasaje la cerbatana se ha vuelto en contra de su dueo.

La cerbatana en el Popol Wuj


Como decimos, la cerbatana es el arma por excelencia de los hroes gemelos en
el Popol Wuj. Y es su arma mgica. No slo sirve para apuntar pjaros sino tambin
presta otros servicios. El primer episodio donde aparece la cerbatana es en su
lucha contra Siete Guacamayo (Wuqub Kaqix). Este pjaro fantstico pretende ser
el sol, la luna y las estrellas de su poca. Por su soberbia los dioses deciden castigarlo y mandan los gemelos para la tarea. Siete Guacamayo viene cada da a
alimentarse de las frutas en un rbol de nance. All le estn esperando Junajpu y
Xbalan Qe abajo de las ramas, su cerbatanas listas. Llega el animal y con un
balazo en su quijada se cae en el suelo. No est muerta ya, pero es el principio de
la degeneracin de su reino. Hay unas vasijas clsicas que representan la escena,
aunque en estos casos el rbol no es el nance sino el morro.

Jun Ajaw (=Junajpu) apuntando al Siete Guacamayo

Siete Guacamayo tiene dos hijos, Sipakna y Kabraqan. Tanto Sipakna como
Kabraqan juegan con montaas y causan terremotos. La palabra kabraqan todava significa terremoto en kiche. Siguen el mismo destino de su padre y son
matados por los gemelos. En la muerte de Kabraqan la cerbatana juega de nuevo un papel como arma mgica de Junajpu y Xbalan Qe. El monstruo anda
vagabundeando sobre la tierra cuando encuentra a los gemelos. Est muriendo
de hambre porque no ha comido por algunos das note como los tres persona105

IXIL

jes de este mito muestran una gran hambruna, lo que es una metfora de la
hambruna por el poder. Junajpu y Xbalan Qe estn cazando pjaros con gran
facilidad. Dice el texto:
Are ku ri ta kewubanik
Y as estaban apuntando su cerbatana
Ma na ulew taj u baq kiwub
Sus bodoques no eran de barro
Xa chikuxlabij ri tzikin ta chikiwubaj Slo soplaron a los pjaros cuando los apuntaron
Chumayijaj ku ri Kabraqan
Se sorprendi (mucho) Kabraqan
(Christenson 2004: 1629-1632) (traduccin de RvA)

Es decir, agarran a los pjaros ni siquiera utilizando bodoques, lo que sorprende


mucho a Kabraqan. Luego los asan encima de un fuego, y Kabraqan est babendo
de hambre. Entonces le dan un pjaro. Lo que no sabe es que lo han untado con
sajkab tierra blanca o cal. En tiempos prehispnicos se sola pintar a los prisioneros destinados para el sacrificio con esa tierra blanca. Dando a Kabraqan un
pjaro blanqueado es una metfora que ya va encontrando su muerte. Y as pasa,
despus de haber devorado el pjaro Kabraqan se siente mal del estmago, al
final los gemelos dejan derribar un cerro encima del monstruo.
El siguiente mito en el Popol Wuj es la derrota de Xibalba. Los gemelos son dedicados jugadores de pelota y cada da juegan en su cancha. Eso invoca la furia de
los seores de Xibalba que escuchan el sonido de la pelota encima de sus cabezas. Adems, en sus ojos ellos son los mejores jugadores, entonces mandan a sus
mensajeros a la tierra para citar a los gemelos venir a jugar en Xibalba. Los mensajeros llegan con la abuela Xmukan donde dejan su mensaje. Xmukan manda
un mensajero a sus nietos, que es el piojo. Pero el piojo es comido por el sapo y el
sapo por la serpiente y la serpiente por un halcn. Y es este halcn que los gemelos ven volando sobre el campo de pelota y lo bajan con su cerbatana.
As escuchan el mensaje y aceptan el desafo. Salen por el inframundo armados
con su cerbatana. Tienen que cruzar ros peligrosos con nombres como Ro de
Materia (Pus) y Ro de Sangre, y utilizan su cerbatana justamente como instrumento flotante. En Xibalba son sometidos a muchas pruebas en varias casas de
terror. Logran pasar cada suplicio y trampa hasta que llega a la Casa de los Murcilagos. Est llena de murcilagos de muerte armados de hocicos de navaja.
Junajpu y Xbalan Qe buscan su refugio adentro de su cerbatana, all pasan la
noche. Pero en la maana Xbalan Qe pregunta a Junajpu si ya est amaneciendo
que tcnicamente no es posible porque como sabemos Junajpu va a volverse en
el primer sol que todava no ha pasado. Sin embargo, Junajpu va subiendo por el
tubo de la cerbatana para mirar afuera. Cuando su cabeza est enteramente desamparada, cae un murcilago sobre l y se la corta. En el siguiente juego los
seores de Xibalba presentan su nueva pelota: la cabeza de Junajpu.
Pero, Xbalan Qe logra recuperar la cabeza de su hermano y al fin derrotan a
los seores de Xibalba. Es el momento que los gemelos suben al cielo para
transformarse en el sol y la luna llena. Todo est preparado para la llegada de
106

Lugar del Jaguar

la nueva generacin: la gente hecha de maz. El pasaje en la Casa de los Murcilagos es el ltimo momento que escuchamos de la cerbatana. Era el arma
mgica de los gemelos, pero tambin era el arma de su poca. En la nueva era,
lo que narra del origen del pueblo kiche, ya no mencionan ms a la cerbatana.
Hay nuevas armas.

107

IXIL

Presentacin
Grupo 6
Catarina Snchez Cobo
Silvia Ana Asicona

HISTORIA DE LA CERBATANA DE CHAJUL

La historia de la cerbatana empieza a partir del el libro Sagrado de los Quiches (el
Popol Wuj), cuando los dos hombres cerbataneros Junap e Ixbalanque poseedores de
grandes conocimientos, tenan la cerbatana como un instrumento de caza, un instrumento que caza silenciosamente y que cuando el animal se da cuenta ya el bodoque de
barro lo ha pegado, desde ese entonces nace la cerbatana. Tambin pasa a formar parte
cuando el padre de Mariquita y Marilusa, que as se llamaba la hija de un rey, malvado
y poderoso en aquel tiempo y que cuando el rey Oyew (el gorrin ms grande), quera
para su esposa a Mariquita, el rey Oyew era el que se converta en el gorrin ms
grande, de gran colorido, llegaba al lugar donde Mariquita teja y ella se enamor de
ese gorrin y le dijo a su padre que quera ese gorrin para dibujarlo en su tejido, fue as
cuando el rey, el padre de Mariquita, tir con la cerbatana al gorrin derribndolo. Ah
tambin entra la historia de la cerbatana, desde ese entonces es usada la cerbatana para
cazar.
Ahora bien, la cerbatana no desaparece y pasa a hacer historia y su nacimiento en la
poca de nuestros antepasados. Es cuando llega a la tribu de los lacandones que existieron en la frontera entre Guatemala y Mxico en la parte norte de nuestro municipio.
Ellos tambin usaron la cerbatana y tenan grandes conocimientos y poderes sobrenaturales y precisamente usaron la cerbatana para cazar animales grandes y pequeos y de
eso se alimentaban. Segn la historia del Proto Maya, los ixiles parten desde los mames
y a travs del tiempo los mames lograron recuperar el uso de la cerbatana y su fabricacin, porque ellos adquirieron el conocimiento de cmo los lacandones lo usaron y
como la historia dice que los ixil vienen de los mames y uno de nuestro abuelos ixil
lleg hasta donde los mames, o sea en el gnero mam, en eso logr adquirir el conocimiento de cmo se usaba la cerbatana. Pero an no saba cmo se fabricaba este instru108

Lugar del Jaguar

mento, fue entonces cuando los ixil de Chajul, lograron su uso y despus ya viajaban
en donde los mames, cercanos al norte de nuestro municipio en donde los fabricaron
los mames y la gente de Chajul lo llama (Qab mam) y muchos se equivocaron que as
se llamaba el palo de la cerbatana, pero en realidad (Qab mam) quiere decir hecho por
la mano de los mames. Desde ese entonces se usa la cerbatana en este municipio. Ya
actualmente, muchos de los hombres de Chajul la usan y ya pueden fabricar no slo
con el palo que usaban los mames sino ya con otros palos, por ejemplo, el xiab tze y
kaab.
La cerbatana es conocida por su forma como tubo largo y el bodoque que usan es de
barro, puede matar animales grandes y pequeos dependiendo de su uso y la fuerza con
que el tirador la sopla.
As termina la historia de la cerbatana que an se usa en este pueblo de Chajul, partiendo desde la creacin del mundo, segn el libro sagrado de los Txitxhe el Popol Wuj
hasta nuestra poca.

IYOLTZIL U JUB TZE


Toq qal kal yol ti viyoltzil u jub tze.
A nik tal u U u Pop U u tu inqa aj tenam Txitxhe uva nik iyolbe ti kal inqa vinaq,
ae Junapuj tuch Ixvalanke, tan ataqichxh titzabal inqa vinaq inqe, tul ataqich jub
itze uva nikich ibanbe ti ijubal inqa tzichin. Tul tira yenalich ikaqon atz telich u
jub tze, tan ajt kuxh nikich tabi inqa tzichin tel s-ti. Tzitzietz xetik tzaan viyoltzil u
jub tze. Eletz vet s-qij, tul banbel txhan vet u jub tze tan val u reey ibaalich marikiita
mareluusa, tan atich vat u reey uva nikich isa tiqot tib tuch u ixoq u marikiita
mareluusa, aetz banon tan ye nikich ikuy u baala taqax vimeal te vat u reey. Pet aetz
iban vet vat u reey uva aal taqben tib s-val iqesal tzunun, ae uva nik talax s-oyev,
nikichetz ex ilixoq marikiitaa xe ichem tan u tzunun poro aich u reey uva nikich isa
tiqot vimeal vat u reey. Opoonetz vet val u qij, tul ech tal marikiita te ibaal s-eche:
baal josqilxh valatz tzichin nik vile, nik isae la ajuba s-ve, tul toq vaqku tinpatx,
xet te vibaal, ijubaetz vet u reey vatz iqesal tzunun tuch u jub tze tul taq vet te
vimeal. Tzitietz txakunk u jub tze impaqte, paletz vet inqa qij, tul opn tuulba qij
Isaaq inqa kuy qumam, aetz nik talaxe uva a inqa Lakandoon uva inajqelich tib u
qutenam s-tuch banbenat u jub tze, tan ataqichxh tootzabibal s-ban atz kamaq
kuxh yol ataqich s-kul, nikichetz ibanbabe u jub tze ti ijubal nimla txhaq tzichin
atz txhoaq tzichin, tan a uvae nikich motx tetxhbu sitxhib.
Echetz nik iqexpal iyoltzile u jub tze, tan a nik talaxe uva a elnaq tzaan o katz inqa
mam atz katz inqa Lakandoon, tan a kuxh uvae nikich motx iban inqa aj mam atz aj
Lakandoon. Opoonetz vet inval qij, tul xet vet inqa aj mam ti ibanax inqa jub tze,
atetz inqa qumol nikich iloq ijub tze te inqa aj mam, echetz s-tiile nik talaxe uva
qab mame chich eel jolol inqa nayla txhaq jub tze s-quxol ti uva tan een tzaanaql
109

IXIL

atz maq a bitel tzaan xol inqa aj mam. Eletz vet itxumbal inqa kuy qumam s-te, tul
ibanaq vet tetz, aetz u tze u kaab tuch u xiab tze motx ibanbe vete, tul ile nik qile
atz ile nik ibanbel tel s-txheel.
Aetz u txhaxkab nik ibanbel sibaq u jub tze. Tul a u yakil ixev inqa xaol nik
kaqonben u baq tze tul nik ikul tzaqatz tzichich, aloq oq at iyakil ixev inqa xaol tul
nik tolev ti ikul inqa nimla txhaq tzichin, pet oq yexh jankal yakil ixev tul a kuxh
inqa tal txhoj tzichin nik ikul.
Tzitza kuxh nik yak viyoltzil u jub tze, kech itxhejka, tal tzaaka atz tal nik banbelika.
Ech kuxhte.

110

PRESENTACIN
Grupo 7
Toms Laynez Herrera
Rutila Chvez Cedillo

BAILE DRAMA

BAILE DRAMA IXIL


Originalmente, tenamos planificado un taller sobre los baile-dramas ixiles. Por falta de
tiempo no logramos tocar el tema. Sin embargo, dos compaeros haban preparado
algo al respecto y dejado su contribucin en forma escrita.

Tradiciones que se realizan en Nuestro Pueblo


Contribucin de Toms Laynez Herrera
Entrevistado: Toms Raymundo Cedillo
EL BALLE DEL TZUNUCAP
Este baile es una de las tradiciones que se celebran cada ao en nuestro pueblo por la
razn de que hace mucho tiempo atrs haba un prncipe llamado Tzununcap que se
enamor de la princesa de Juil y los dos se queran mucho. Entonces el prncipe decidi pedir la mano de la princesa. Cuando el prncipe Tzununcap lleg con el padre de
la muchacha l llevaba muchos regalos y gentes como testigos. El padre de la princesa
de Juil correspondi al pedido y esta pareja se cas e hicieron fiesta, motivo por el cual
se celebra dicho baile.
EL BAILE DE LA CHAVELA-JU
Hace mucho tiempo todos los hombres del pueblo planearon una actividad que era la
de ir a cazar venados e invitaron al principal anciano del pueblo como era la costumbre
de ellos. Este anciano acept la invitacin y se fueron a dicho actividad, y al regresar
ellos de dicha actividad cada quin fue a su casa y lo mismo hizo el anciano. Cuando l
111

IXIL

se dio cuenta de que Chavela, una mujer ixil muy hermosa como todas las dems y que
era la mujer de l, ya no estaba en su casa porque la haban raptado los espaoles y este
seor al saber esto, llor amargamente y sus vecinos lo consolaron. A esto se debe que
se celebra este baile.
Es un baile que se hace con varios personajes. Unos representan a la mujer ixil y sus
compaeros que fue raptada por los espaoles y otros representan a los espaoles como
raptores. Y otro personaje representa al venado. Que cazaba uno de los seores, un
anciano que era encargado de llevar a la gente pona sus trampas pero luego se dio
cuenta que la mujer llamado Chavela ya no estaba y a lo largo de un tiempo pareci la
mujer y el seor se sinti feliz al ver nuevamente a la mujer llamada Chavela, y en el
acto le dice muchas cosas, y que le haban hecho los espaoles y ella no le contesta
nada.
EL BAILE DEL QUETZAL
Este baile se celebra por motivo que las personas antiguas traen a la memoria la muerte
del prncipe Quich, al morir un ave hermosa repos sobre el pecho de Tecm, que era
el nawal de l y por eso se declara tambin el smbolo de la libertad.
Estas tradiciones al ser realizadas son acompaadas por stiras, con el Tun y la Chirima. Segn nos cuenta don Toms Raymundo Cedillo que se encuentra en su residencia en el cantn Vitzal del municipio de Nebaj. Que la cofrada de Cruz Vinaj que se
encuentra en el municipio de Nebaj y que desde pequeo le gust participar en estas
actividades y que los principales le dijeron que ocupara el puesto de segundo cofrade
pues l acept, aunque haban algunas personas que tena miedo de aceptar este puesto
por que decan que era muy delicado, pero don Toms
Raymundo Cedillo con su valenta no tuvo miedo y acept este cargo. Para alegrar a la gente en esta tradicin,
para que tuviera ms realce, mand a buscar un quetzal y
un seor de Sumal Grande le ofreci ayudarlo y l se
encargara de buscarlo en las verdes montaas del cerro
Sumal.
A los pocos das vino el seor con don Toms a contarle
que l haba visto un quetzal y que le haba disparado
con una escopeta y l vio que el ave se vino para abajo y
que luego volvi a regresar en lnea recta hacia el cielo y
ya no lo vio ms. Y le dijo a Toms que para esta ave se
tena que hacer un ritual y pedirle al cerro permiso para
que le dieran el quetzal, y as fue se hizo la ceremonia, se
compraron candelas, incienso, copal y otras cosas para
pedirle al lugar permiso para tener en sus manos un
quetzal.
112

Quetzal

Lugar del Jaguar

A los veinte das aparece el seor con un enorme quetzal de una larga cola y su color
brillante y don Toms Raymundo lo recibi con una alegra y lo prepar bien y a la
hora de presentarse la cofrada en la iglesia se le hizo una misa al quetzal. En ese entonces estaba el padre Jordn y despus de celebrar la misa don Toms empieza a bailar en
el atrio de la Iglesia con el quetzal en la mano.

BAILES DRAMAS DE NEBAJ


Contribucin de Rutila Chvez Cedillo
Desde la poca clsica, los ixiles de Nabaj, tienen la costumbre de dar gracias al corazn
del cielo y corazn de la tierra (loqola almika as loqola txava) as mismo realizar sus
peticiones para el futuro. Esta ceremonia la realizaban los guas espirituales, ya sea en
lugares sagrados o tomando los puntos cardinales, finalizando el noveno en la casa lo
celebran con baile; las mujeres bailan en grupo y los hombres tambin.
Durante la poca colonial, la Iglesia Catlica trajo el baile El Quetzal. Ellos creen que
al bailar con el quetzal en las manos, estn bailando con el Espritu Santo.
El otro baile que se realiza en Nebaj es el Baile de la Conquista (Koshom). En ese baile
el gua espiritual adivina cundo iran a llegar los espaoles. En seguida dramatizan la
lucha de Tecm Umn y Pedro de Alvarado.
BAILE DE LA CHAVELA
El otro tipo de baile que se realiza es llamado la Chavela (Moronka). Este baile se
realiza como una protesta, en el cual dramatizan que los espaoles le quitaban las esposas de los hombres, mientras los hombres se iban al trabajo, los espaoles se acostaban
con las esposas de los indgenas.
A causa de la colonia se cambiaron algunas normas en el baile. Actualmente bailan
parejas del sexo opuesto, y tambin los que deben romper el baile son los dueos de la
casa, pero ahora cualquiera empieza a bailar.

113

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Lugar del Jaguar

Ilustraciones (fotografas)
Roll-outs Vasijas Mayas, Platos de Dios Maz y Diosa con Metate, Vasija Fenton, Placa de
Jade, Diosa de Telar, todas de Justin Kerr
Vaso Funerario y Reconstruccin, Museo Popol Vuh
Hipil de Cotzal (xumeq), Museo Ixchel
Reconstrucciones de Tatiana Proskouriakoff, Smith 1955
Mapa Nebaj Grupo A , Cortas Transversales, Estuco Pintado, Smith & Kidder 1951
Mapas de la regin y pueblo de Nebaj, Becquelin 2001
Dibujo prisionero de Hixil, Linda Schele
Huitzilopochtli, rbol de Maz y Diosa de la Luna, Cdice Borgia edicin Fondo de Cultura
Econmica, Mxico 1963
Diosa de la Luna como Diosa del Maz, de una vasija tallada (Schele & Miller, Blood of Kings
1986, Plate 120)
Otras fotos, Ruud van Akkeren
Mapas, Ruud van Akkeren

117

E D I T O R I A L

SERVIPRENSA
Esta publicacin fue impresa en los talleres
grficos de Serviprensa, S. A. en el mes de
julio de 2005. La edicin consta de 500
ejemplares en papel bond 80 gramos.