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gn la cual, el proceso sirve a las partes y a su vez las partes

sirven al proceso.
Las referidas notas caractersticas de la demanda ponen de
manifiesto la trascendencia de la misma, en cuanto: a) Contenida como est en ella la pretensin objeto del proceso, queda por ello delimitada la controversia y en consecuencia el
poder de decisin del juez, toda vez que, como se ha visto (supra, n. 214), ha de darse una perfecta correspondencia o congruencia entre la sentencia y la pretensin (Art. 243, 5o
C.P.C.). b) La prueba deber versar sobre los hechos narrados
en la demanda como fundamento de la pretensin (Arts. 340,
5o y 397 C.P.C.), a menos que el asunto sea de mero derecho, o
el demandado haya aceptado expresamente los hechos narrados en la demanda y contradicho solamente el derecho,
casos en los cuales no habr lapso probatorio (Art. 389
C.P.C.); y c) La confesin del demandado por la falta de contestacin oportuna a la demanda, versar sobre los hechos
narrados en la demanda, a menos que la pretensin sea contraria a derecho (Art. 362 C.P.C.), etc.
Por la importancia y trascendencia que tiene la demanda en
el proceso, la ley establece expresamente los requisitos de
forma que debe llenar el libelo de la demanda, a los cuales
pasamos a referirnos en el siguiente apartado.
279. Requisitos de forma de la demanda
As como la sentencia debe llenar los requisitos de forma que
establece la ley para asegurar su congruencia con la pretensin, asimismo la ley establece los requisitos de forma que
debe llenar la demanda, los cuales guardan una estrecha relacin con aquellos, de tal manera que el cumplimiento del
deber del juez de asegurar la congruencia de la sentencia con
la pretensin, est en cierto modo condicionado por la forma
como han sido cumplidos los que tiene a su cargo el actor respecto de la forma de la demanda10.
Estos requisitos de forma de la demanda, se exigen en los
Artculos 339 y 340 del Cdigo de Procedimiento Civil.
a) El primero de ellos establece que la demanda se propon10. Cfr. Gaceta Forense, N 15 (2a etapa), Vol. II, pp. 11 y ss.

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dr por escrito en cualquier da y hora ante el Secretario del


Tr ibunal o ante el juez.
La exigencia de la forma escrita, es una manifestacin del
principio de escritura que se adopta como forma general de
expresin de los actos procesales (Arts. 25,187 y 188 C.P.C.).
En cambio, la facultad de proponerla en cualquier da y hora,
es una excepcin a la regla general que establece las condiciones de lugar y tiempo en que deben realizarse los actos procesales (Arts. 191,192 y 193 C.P.C.) (supra: n. 182); excepcin
sta, que se introduce para facilitar al actor los medios de
hacer valer sus derechos enjuicio y prevenir que por alguna
circunstancia pueda tener urgencia de presentar la demanda, v. gr., para interrumpir una prescripcin (Artculo 1969
Cd. Civ.).
b) Los dems requisitos se indican en el Artculo 340, que
contiene la siguiente enumeracin:
I o . La indicacin del Tribunal ante el cual se propone la demanda.
2 o . El nombre, apellido y domicilio del demandante y del demandado y el carcter que tienen.
3 o . Si el demandante o el demandado fuere una persona jurdica, la demanda deber contener la denominacin o razn
social y los datos relativos a su creacin o registro.
4 o . El objeto de la pretensin, el cual deber determinarse
con precisin, indicando su situacin y linderos, si fuere inmueble; las marcas, colores, o distintivos, si fuere semoviente; los signos, seales y particularidades que puedan determinar su identidad, si fuere mueble; y los datos, ttulos y
explicaciones necesarios si se tratase de derechos u objetos
incorporales.
5 o . La relacin de los hechos y los fundamentos de derecho en
que se base la pretensin, con las pertinentes conclusiones.
6 o . Los instrumentos en que se fundamente la pretensin,
esto es, aquellos de los cuales se derive inmediatamente el
derecho deducido, los cuales debern producirse con el libelo.
7 o . Si se demandare la indemnizacin de daos y perjuicios,
la especificacin de stos y sus causas.
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8 o . El nombre y apellido del mandatario y la consignacin


del poder.
9 o . La sede o direccin del demandante a que se refiere el
Artculo 174.
Como se desprende de la simple enumeracin de estos requisitos, con excepcin del Io que se refiere a la determinacin
del rgano jurisdiccional ante el cual se propone la demanda,
todos los dems son extremos que hacen referencia especficamente a la pretensin que hace valer el demandante en la
demanda.
Como se ha visto (supra: n. 159), la pretensin procesal es el
objeto del proceso, y todas las conductas que intervienen organizadamente en el proceso, giran en torno a la pretensin.
As, la conducta principal del demandante consiste en hacer
valer o plantear la pretensin; la del demandado, en oponerse a ella o satisfacerla; y la del juez, en examinarla en su mrito para acogerla o rechazarla.
Por ello, estos requisitos de forma de la demanda tienden a
favorecer la mejor formulacin de la pretensin por parte del
demandante y se refieren a los tres elementos que configuran
la pretensin procesal: los sujetos, el objeto y el ttulo o causa
petendi, como han sido definidos al tratar del objeto del proceso {supra: n. 160), que mencionaremos brevemente, para no
repetir nociones ya estudiadas.
c) Entre los requisitos atinentes a los sujetos de la pretensin (demandante y demandado) se exige en el ordinal 2o el
nombre, apellido y domicilio y el carcter que tienen cuando
se trata de personas naturales; y en el ordinal 3 o , la denominacin o razn social y los datos de su creacin o registro, si se
tratare de personas jurdicas. Es el requisito que tiende a individualizar subjetivamente la pretensin, no slo por la
identidad fsica de los sujetos, sino tambin por el carcter
que ostentan, porque como se ha visto, una misma persona
fsica puede obrar con carcter o personera diferente en dos
o ms pretensiones, y viceversa, diferentes personas fsicas
pueden ostentar el mismo carcter y ser por tanto el mismo
sujeto. Thmbin en cuanto a los sujetos, el ordinal 9o exige la
sede o direccin del demandante, a que se refiere el Artculo
174 y si acta por medio de apoderado, el nombre y apellido
de ste y la consignacin del poder.
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La exigencia de la sede o direccin de las partes y sus apoderados, es una disposicin nueva, y crea un domicilio procesal
que subsistir para todos los efectos legales ulteriores mientras no se constituya otro en el juicio; en l se practicarn
todas las notificaciones, citaciones o intimaciones a que haya
lugar, y a falta de esa indicacin, se tendr como direccin la
sede del Tribunal.
Como lo expresa la Exposicin de Motivos, aunque la necesidad de citaciones y notificaciones no es muy frecuente en
nuestro sistema, por la vigencia del principio de que las partes estn a derecho, sin embargo, la utilidad y beneficio de
esta disposicin para la simplicidad y celeridad del proceso y
para la seguridad y certeza de las citaciones y notificaciones
que haya necesidad de practicarse en el juicio, es evidente,
an en los casos de fijacin de ciertos carteles exigidos por la
ley, pues se tiene un domicilio procesal ad-hoc para todo el
curso del juicio, que slo puede ser cambiado por manifestacin expresa y escrita del interesado en autos.
La vigencia de este domicilio procesal -expresa la Exposicin
de Motivos- obviar multitud de incidencias, nulidades y reposiciones, que se originan hoy, por la alegacin de faltas en
el modo de realizacin de ciertas citaciones y fijaciones de
carteles exigidos por la ley11.
d ) En relacin al objeto de la pretensin, los ordinales 4a y 5o
del Artculo 340 exigen su precisa determinacin, ya se trate
de un objeto corporal, mueble, inmueble o semoviente, o bien
de un derecho u objeto incorporal, as como la relacin de los
hechos, y los fundamentos de derecho en que se base la pretensin, con las pertinentes conclusiones.
Nuestra ley resuelve as la vieja controversia que se suscit
en esta materia de la fundamentacin de la demanda con las
doctrinas de la substanciacin y de la individualizacin de la
demanda.
1. Segn la doctrina de la substanciacin, es indispensable
exponer la relacin de hechos de los cuales puede deducirse la
existencia de la pretensin, de su violacin por parte del demandado o de su amenaza o incertidumbre. Se sostiene que
11. Cfr. Exposicin de Motivos, cit., p. 18.

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esta narracin de los hechos es indispensable, porque el ordenamiento jurdico liga las consecuencias jurdicas a la realizacin de los hechos supuestos en abstracto por las normas,
de tal modo que quien pretende una consecuencia jurdica a
su favor, tiene la carga de afirmar los hechos cuya realizacin
supone la norma; lo que se refleja en el viejo aforismo: "da
mhi factum, dabo tibi ius". Esta doctrina es generalmente
aceptada entendindose que es suficiente la indicacin de los
hechos de los cuales la demanda trae su origen, sin llegar al
exceso de requerirse la narracin de todos los puntos necesarios para demostrar que la demanda es fundada, porque esto
es indispensable slo para vencer en el juicio, pero no para la
identificacin del objeto del mismo12.
2. Segn la doctrina de la Individualizacin, la fundamentacin de la demanda significa la expresin de la relacin jurdica concreta deducida enjuicio, y esta indicacin es siempre suficiente, si permite aislar y distinguir aquella relacin
de las otras que puedan existir entre las partes. En esencia,
se sostiene, que basta especificar si la pretensin deriva de
una "compraventa", o de un "arrendamiento" o de otra relacin cualquiera, sin necesidad de expresar los hechos con precisin.
Se le objeta, que exige al actor el uso de expresiones o conceptos tcnicos adecuados al fin, y una calificacin jurdica de la
relacin que lo liga con el demandado; calificacin que de ningn modo es vinculante para el juez, porque es facultad de
ste la calificacin jurdica del hecho y la subsuncin del mismo en la norma. La individualizacin de la relacin jurdica como "compraventa", "arrendamiento" o "mutuo", - s e
agrega por los contrarios a esta doctrina- no puede hacerse
claramente en concreto, porque de una "compraventa", o
"arrendamiento", o "mutuo", pueden derivarse diferentes
pretensiones y es necesario remontarse a la causa generadora del derecho, si se quiere proceder a una efectiva individua12. Cfr. En este sentido, LENT, Diritto Processuale Civile Tedesco, cit. pp. 161-162.
SCHONKE, Derecho Procesal Civil, Bosch. Barcelona, 1950, p. 166. ROSENBERG,
Tratado, Voi. II, pp. 42-43 y pp. 72-73. GOLDSCHMIDT, Derecho Procesal Civil,
Ed. Labor, 1936, pp. 323 y ss. FAIREN GUILLEN, La Transformacin de la Demanda en el Proceso Civil. Ed. Porto, Santiago de Compostela, 1949, pp. 21 y ss.
ALSINA, Tratado, cit. Voi. Ili, p. 34. PALACIO, Lino. ob. cit. Voi. II, p. 17.

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lizacin y en este caso, los hechos deben ser indicados, como


elementos indispensables de la individualizacin.
En el estado actual de esta cuestin, ambas teoras se aproximan, pues como lo destaca Rosenberg, los sostenedores de la
teora de la individualizacin admiten que el actor se limite a
la presentacin de los hechos, en cuanto stos se refieran a los
elementos de individualizacin de la relacin jurdica controvertida; y lo sostenedores de la teora de la substanciacin no
exigen ya en el escrito de demanda la presentacin de todos
los hechos que fundan el derecho, sino nicamente la de los
"esenciales".
Por todo ello, se acepta generalmente la posicin eclctica de
Rosenberg formulada as: "Como el fin de la indicacin del
objeto, as como del fundamento y tambin de la presentacin
de determinada peticin, no es otro que hacer saber al Tribunal y al demandado cul es la causa litigiosa que quedar
pendiente, basta la indicacin de un conjunto de hechos que
haga conocer la pretensin planteada y que se designe en forma tan clara que sea individualizada-, es decir que pueda ser
diferenciada de otras de la misma especie. La denominacin
tcnico-jurdica del derecho o de la relacin jurdica que se
haga valer no es necesaria; y como el juez no est impedido
por ella para la aplicacin del derecho, tiene nicamente el
significado de una indicacin abreviada y de un substituto de
la indicacin de los hechos, nica importante"13.
3. En nuestro derecho, por una particularidad del procedimiento, segn la cual, terminada la contestacin o precludo
el lapso para realizarla, no puede ya admitirse la alegacin
de nuevos hechos (Art. 364 C.P.C.), la cuestin de la fundamentacin de la demanda y la exposicin de los hechos en que
se base la pretensin, adquiere mayor importancia y rigidez
que en otros sistemas, como el alemn, en el cual la exposicin de los hechos en la demanda no tiene aqul carcter preclusivo, sino que pueden alegarse nuevos hechos en el curso
del juicio, hasta la terminacin de la audiencia oral en que se
pronuncie la sentencia (Art. 278 Z.P.O.) y siempre las ale13. Cfr. ROSENBERG, Tratado, cit. Vol, II, p. 73. Conforme: LENT, ob. cit., p. 162. En el
mismo sentido FAIREN GUILLEN, ob. cit., p. 73, que sostiene: "Es preciso, para
que pueda recaer una sentencia de fondo, que la cuestin est fcticamente
substanciada y jurdicamente individualizada".

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gaciones de hecho, pueden ser completadas despus de la demanda, la cual no se considera modificada si no se alteran los
fundamentos de la misma (Art. 268)14.
La casacin venezolana repetidamente ha sentenciado que el
juez no puede basar su fallo en hechos que el actor no haya
invocado en el libelo de la demanda15; que al actor le basta con
exponer los hechos, correspondiendo al sentenciador calificarlos16; que sera abusivo permitir al actor cambiar, durante el curso del juicio, la naturaleza de la accin deducida por
l en su libelo, pues ello equivaldra a establecer una preferencia en favor de una de las partes con perj uicio de la otra,
rompiendo as la igualdad en que la ley ordena a los Tribunales mantenerlas17.
Tambin la Corte en lo relativo a la fundamentacin de la
demanda, ha definido claramente que no basta que el actor
individualice su demanda con la simple indicacin del hecho
o los hechos de los cuales se origina la accin que hace valer
0rectius: pretensin), sino que es necesario y suficiente que en
el libelo se sustancien tales hechos, con la indicacin de las
razones e instrumentos en que se funda la demanda18 Puede
afirmarse pues, que rige en nuestro sistema el principio de la
substanciacin y que el nuevo cdigo ha hecho ms clara la
adopcin de aquella doctrina al exigir en el referido ordinal 5o
del Art. 340 "la relacin de los hechos y los fundamentos de
derecho en que se base la pretensin, con las pertinentes conclusiones", lo que significa que la fundamentacin de la demanda, no se agota con la simple enumeracin de los hechos o
con exponer el estado de cosas o conjunto de circunstancias
de hecho y dejar al juez en libertad de sacar de ellas las consecuencias jurdicas que l quiera reconocerles, pues a unos
mismos hechos, el ordenamiento jurdico puede atribuirles
consecuencias jurdicas diversas.
Por ello la disposicin que comentamos, adems de la relacin de los hechos, exige los fundamentos de derecho en que
14.

Cfr. LENT, ob c i t . , p. 161. ROSENBERG, o b . c i t . , V o l . I I , p p . 72 y 1 5 8 .

15. Cfr. Gaceta Forense, N" 17 (2 a etapa), Vol. II, p. 229. Idem, N 30, pp. 19 y 111;
N" 43, p. 183.
16. Cfr. Gaceta Forense, N 25 (2a etapa), p. 192.
17. Cfr. Gaceta Forense, N" 28 (2 a etapa), p. 238.
18. Cfr. Corte Federal y de Casacin, Actuaciones del ao 1946. Memoria 1948, p. 119.

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se base la pretensin y las conclusiones pertinentes, vale decir: las consecuencias jurdicas que se piden en la demanda;
lo que nos lleva al punto del ttulo o causa petendi de la pretensin.
e) El ttulo o causa petendi, expresa la razn, fundamentos
o motivo de la pretensin. Este ttulo o fundamento, ha de ser
el fundamento jurdico de la pretensin y no los motivos subjetivos que pueda tener el demandante para plantearla. Por
ello el ordinal 5o del Art. 340 se refiere aulos fundamentos de
derecho" en que se base la pretensin, o lo que es lo mismo, la
causa jurdica de ella, porque en toda pretensin hay una exigencia que se considera fundada en derecho, y el actor justifica esta afirmacin de derecho con la indicacin de los hechos que en su concepto han determinado su derecho. As, v.
gr., si pido la condena de Juan al pago de la deuda de 10.000
bolvares, no basta que exprese en la demanda el monto exacto
de dicha cantidad (objeto), sino que es preciso adems que exprese, v. gr., que esta suma me es adeudada como precio de una
cosa vendida y por tanto, en base a la norma del Cdigo Civil
que obliga al comprador a pagar el precio (causa petendi).
f) Cuando el objeto de la pretensin es la indemnizacin de
daos y perjuicios, el ordinal 7o del Artculo 340 exige que en
la demanda se especifiquen stos y sus causas. Lo que ha
querido la ley con esta exigencia es que el demandante indique o explique en qu consisten los daos y perjuicios de su
reclamacin, y sus causas con el fin de que el demandado conozca perfectamente lo que se le reclama y pueda as preparar su defensa, o convenir en todo o en parte en lo que se le
reclama, si este fuere el caso; pero ello no quiere decir - h a
dicho la Casacin- que se ha de pormenorizar cada dao y
cada perjuicio, bastando que se haga una especificacin ms
o menos concreta, sealando a su vez las causas19.
No vale una peticin genrica de indemnizacin, sin concretar en qu consisten los daos y perjuicios y sus causas. La
Corte de Casacin ha sentado tambin la doctrina de que los
expertos encargados de la experticia complementaria del fallo, no estn facilitados para acordar indemnizaciones pedi19. Cfr. Corte Federal y de Casacin. Memoria 1945, Tomo I, p. 156.

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das en forma genrica y que los jueces no pueden tampoco


ordenar indemnizaciones as demandadas20. Pero si esto vale
para la especificacin de los daos y perjuicios, no ocurre lo
mismo con la estimacin de su monto, la cual puede dejarse
reservada por el demandante para su determinacin por expertos, mediante la experticia complementaria del fallo,
cuando el juez no pueda estimar la cantidad segn las pruebas, como lo permite el Art, 249 C.P.C. (supra: n. 267)21.
280. Efectos de la interposicin de la demanda
Estudiada en los prrafos anteriores la demanda, y sus requisitos de forma, tratamos ahora de los efectos que produce
la interposicin de la demanda; cuestin sta que si bien desde el punto de vista terico tiene valor general, en cambio,
desde el punto de vista del derecho positivo puede tener alguna diversidad de tratamiento.
En general se dividen los efectos de la demanda en dos grandes
grupos: efectos procesales, que son aquellos que se producen en
el proceso y valen para el proceso, y efectos sustanciales que son
atinentes a la relacin jurdica sustantiva existente entre las
partes. Sin embargo, conviene distinguir, como lo hace generalmente la doctrina, los efectos que se producen por la simple
presentacin de la demanda, de aquellos que se producen por la
notificacin de la misma al demandado22.
A) Efectos que produce la presentacin de la demanda.
1.

Efectos procesales.

a) Da comienzo al procedimiento ordinario (Art. 339 C.P C.).


Como se ha visto antes (supra: n. 276), la demanda es el acto
introductorio de la causa, y sin demanda no hay procedimiento. Pero al dar comienzo al procedimiento, no da inicio al
mismo tiempo a la relacin procesal que vincula entre s a los
20. Cfr. Gaceta Forense, N 1 (2a etapa), p. 515.
21. Cfr. Gaceta Forense, N" 48 (2a etapa), p. 513. Idem, N" 40 (2a etapa), p. 720.
N 46, p. 352.
22. Para esta materia: Cfr. ALSINA, Tratado, cit. Vol. III p. 26. PALACIO, ob. cit., Vol.
II, p. 19. REIMUNDIN, Derecho Procesal Civil, cit. Vol. II, p. 16. ROSENBERG, Tratado, cit. Vol. II, p. 119. LENT, ob. cit., p. 164. MICHELI, ob. cit., Vol. II, p. 24.
ROCCO, Derecho Procesal Civil, cit. p. 331. DEVIS ECHANDIA, Compendio (Parte
General), 1963, p. 321. MORALES MOLINA, Curso de Derecho Procesal Civil. Bogot, 1978, p. 287.

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sujetos del proceso, pues sta se constituye con la citacin, y


se va desarrollando con los sucesivos actos procesales de las
partes y del juez.
b) Hace surgir la obligacin del juez de proveer a la admisin
o negacin de la demanda y en este ltimo caso, la facultad
del demandante de apelar de la negativa de admisin (Artculo 341 C.P.C.).
Es sta una nueva previsin de la ley, no contemplada en el
cdigo de 1916, que el juez puede ejercitar cuando la demanda
aparece de plano contraria al orden pblico, a las buenas costumbres o a alguna disposicin expresa de la ley, casos en los
cuales el Tribunal puede negar la admisin de la demanda
expresando los motivos de la negativa.
La doctrina admite en estos casos, que por tratarse de una
cuestin de derecho, si el juez al examinar la demanda encuentra que los hechos afirmados por el actor no son idneos
para producir el efecto jurdico pretendido, puede rechazar
de plano la demanda, sin seguir todo el proceso de investigacin de los hechos que conduzcan a la sentencia final.
En este sentido, Chiovenda sostiene que "la cuestin de derecho
se presenta como primera; si la norma a la que el actor se refiere no existe como norma abstracta, es intil investigar si se ha
convertido en concreta; la demanda es infundada"23. Y Calamandrei aade, que si en la hiptesis ms difcil, pero ms evidente, el actor pretende mi efecto que jurdicamente no puede
en el vigente sistema legislativo nacer de ningn hecho (por
ejemplo, si el actor pidiese la muerte del demandado), en casos
semejantes, sera intil que el juez, antes de decidir el problema de derecho, perdiera su tiempo en indagar si el hecho es
verdadero, cuando tambin una respuesta positiva a semejante investigacin llevara indudablemente a una respuesta negativa al subsiguiente problema de derecho24.
En estos casos, as como en los contemplados por la disposicin del Art. 341 C.P.C., el juez debe rechazar de plano la
23. Cfr. CHIOVENDA, Istituzioni, cit. Vol. I, N 38. Idem, Principios, Tirad. Espaola
Jos Casis y Santal. Madrid. Ed. Reus. Vol. I, pp. 193-194.
24. Cfr. CALAMANDREI, La Gnesis Lgica de la Sentencia, en Estudios sobre el Proceso Civil. Trad. esp. de Sents Melendo. Argentina. 1945, p. 376. Cfr. Gaceta
Forense, N" 122, Vol. II, p. 1594. Idem, N 131, Vol. II, p. 407.

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demanda (negar su admisin) expresando los motivos de la


negativa, sin perjuicio del derecho de apelacin que concede
la norma al demandante por el rechazo de la demanda.
La jurisprudencia tradicional de la Casacin niega la apelacin
y el recurso de casacin a los autos de admisin de la demanda,
salvo que se trate de admisin de reforma de la demanda en
cumplimiento de la respectiva excepcin dilatoria. Bajo el nuevo sistema de cuestiones previas, aquella doctrina es aplicable
al rgimen previsto en los Artculos 350 y 354 C.P.C.25.
c) Obliga al tribunal a ordenar la comparecencia del demandado para la contestacin de la demanda. Es la obligacin de
hacer expedir por el secretario del tribunal la denominada en la
prctica del foro "compulsa de la demanda", que es la copia certificada del libelo, con la orden de comparecencia que autoriza o
suscribe el juez, en la cual se indica el lapso de comparecencia;
as como cualquier otra copia que requiera el demandante para
fines establecidos en el Cdigo Civil, v. gr., para el registro de la
demanda a los efectos de interrumpir la prescripcin.
d) Hace nacer, en cabeza del demandante, la carga de gestionar la citacin del demandado (Art. 267, Io y 2o C.P.C.). En
estos casos, como se ha visto (supra: n. 238), la ley se vale de
la amenaza de la extincin del proceso, por las perenciones
breves que contempla el Art. 267 C.P.C., cuando transcurridos treinta das a contar de la fecha de admisin de la demanda, el demandante no hubiese cumplido con las obligaciones
que le impone la ley para que sea practicada la citacin del
demandado. Se obtiene as una ms activa realizacin de estos actos del proceso y una continuidad que favorece la celeridad procesal y evita la paralizacin de la causa.
e) Determina las partes en el proceso, pues contenida como
est la pretensin en la demanda, la ley exige, como se ha visto
anteriormente, la identificacin del demandante y del demandado por su nombre, apellido domicilio y el carcter que tiene.
f) Determina el objeto del proceso, consistente en la pretensin que se hace valer en la demanda, que hace posible la
congruencia que debe existir entre la sentencia y aqulla.
25. Cfr. PIERRE TAPIA, Jurisprudencia, cit. Ao. 1988, N 3, p. 79. Cfr.
LEN, Ramn, La Demanda. Ed. J. Al va. Caracas. 1987, p. 53.

ESCOVAR

21

2.

Efectos sustanciales

a) Interrumpe la prescripcin y conserva el derecho materia de la demanda. Pero para que la demanda produzca este
efecto, deber registrarse en la Oficina Subalterna de Registro, antes de expirar el lapso de prescripcin, copia certificada del libelo con la orden de comparecencia del demandado
autorizada por el juez; a menos que se haya efectuado la citacin del demandado dentro de dicho lapso (Artculo 1969
Cd. Civ.).
b) En otros casos restringe el derecho del demandante,
como ocurre cuando el acreedor ha demandado a uno de los
codeudores por su parte y ste ha convenido en la demanda o
ha habido sentencia condenatoria; caso en el cual, se presume que el acreedor ha renunciado a la solidaridad (Art. 1.234,
2o Cd. Civ.).
B) Efectos que se producen por la notificacin de la demanda al demandado (citacin).
1. Efectos procesales
a) Origina la litispendencia y surge para el juez la obligacin de proveer para dictar la sentencia definitiva.
Aqu la palabra litispendencia tiene un sentido amplio: "existencia de una litis en la plenitud de sus efectos"26 y no el sentido ms restringido de la relacin de identidad de una causa
(preveniente) con otra causa (prevenida), a que nos hemos referido (supra: n. 93), que una vez declarada, da lugar a la extincin de la causa en la cual se haya citado al demandado
con posterioridad (Art. 61 C.P.C.).
El momento que marca el comienzo de la litispendencia, es el
de la citacin del demandado, porque con ese acto nace para
el juez la obligacin de proveer sobre la demanda de mrito y
se integra el contradictorio, quedando las partes a derecho.
Antes de ese momento, la existencia de la demanda no tiene
otra funcin sino la de iniciadora del procedimiento; los actos
que le siguen, y sus efectos procesales, estn destinados a
26. Cfr. CHIOVENDA, Sobre la Perpetuatio Iurisdictionis, en Ensayos de Derecho
Procesal Civil. Trad. esp. de Sents Melendo. Ejea. Buenos Aires, 1949. VoL II,
p. 33.

22

hacer posible el desarrollo del procedimiento hacia esa etapa


de integracin del contradictorio, con la notificacin de la demanda al demandado, y colocar as la litis en la plenitud de
sus efectos (litispendencia).
Bajo el nuevo cdigo no es aplicable la jurisprudencia anterior que por interpretacin de los artculos 158 y 159 del cdigo de 1916, consideraba necesario la notificacin del demandante cuando el demandado se daba por citado pasados ocho
das despus de la admisin de la demanda, por considerar
que estaba paralizada la causa27.
La misma Casacin, en fallo del 8 de febrero de 1984, con ponencia del ilustrado jurista doctor Alejandro Urbaneja Achelpol, desech aquella doctrina, argumentando que por haber
transcurrido ms de ocho das hbiles entre haberse admitido
judicialmente la demanda y haber tenido lugar el acto de la
litis-contestacin, no dej de estar a derecho el actor a quien
incumba gestionar la citacin del demandado, habiendo aqul
concurrido con ste al acto de la litis-contestacin.
No hay infraccin del Art. 158 del Cdigo de Procedimiento
Civil (de 1916) -dijo la sentencia referida- que se contrae a
cuando la causa est en suspenso por cualquier motivo, y la
admisin de la demanda no la es, la cual surge con la citacin
judicial del demandado, para constituir la relacin jurdica
tripartida de las dos partes con el juez 28 .
Hoy, bajo el nuevo cdigo, el Art. 233 C.P.C., equivalente al
Art. 158 del cdigo de 1916, ha sido sustancialmente modificado en atencin al cambio de rgimen adoptado, en el cual, el
juez como director del proceso debe impulsarlo de oficio, sin
esperar a ser requerido por alguna de las partes (Art. 14
C.P.C.); y no se refiere el nuevo Art. 233 a la causa cuyo curso
est en suspenso por cualquier motivo, como el derogado, sino
al supuesto de que sea necesaria, por disposicin de la ley, la
notificacin de las partes para la continuacin del juicio, o
27. Cfr. Gaceta Forense, N" 90 (2a etapa), Vol. IV, pp. 607-608. Idem, N" 124 (3 a
etapa), Vol. III, pp. 1333-1336.
28. Cfr. Gaceta Forense, N-123 (3a et.), Vol. II, p. 636. Un antecedente de este fallo
se encuentra en la sentencia del 10 de agosto de 1944 con Ponencia del Magistrado doctor Alberto Daz y voto salvado del Magistrado Pedro Arismendi Lairet, que examina en profundidad el tema. Cfr. Corte Federal y de Casacin.
Memoria 1945. Tomo II, pp. 203-218.

23

para la realizacin de algn acto del proceso. Asimismo, el


Art. 159 del cdigo de 1916, fue eliminado, y no tiene semejante en el nuevo cdigo, toda vez que la relacin de la causa fue
suprimida, y en el Captulo de la vista de la causa, est expresamente previsto el trmino para sentenciar (Art. 515 y 521
C.P.C.), sentencia cuyo pronunciamiento no podr diferirse
sino por una sola vez, por causa grave, ordenando la ley, que
sean notificadas las partes si la sentencia fuere dictada fuera
del lapso de diferimiento (Art. 251 C.P.C.); siendo ste, un
caso especfico en el cual, por disposicin de la ley, es necesaria la notificacin de las partes (Art. 233 C.P.C.).
Por lo dems, antes de la citacin del demandado, no existe el
juicio, sino la mera proposicin de la demanda, la cual, como
se ha visto, hace nacer en cabeza del demandante la carga de
gestionar la citacin del demandado y la consecuencia de no
desembarazarse de esta carga en el plazo de treinta das, a
contar desde la fecha de admisin de la demanda, no es la
paralizacin de la causa, como en el rgimen derogado, sino
como se ha visto antes (supra: n. 255) la extincin de la demanda, denominada en el Art. 267 C.P.C. "extincin de la instancia", la cual propiamente no existe sino con la citacin del
demandado, que origina la litispendencia. Por ello, no compartimos la opinin de los que sostienen, que bajo el nuevo
cdigo es aplicable la vieja jurisprudencia, segn la cual, si el
demandado se da por citado despus de transcurridos ocho
das de la fecha de admisin de la demanda, "habr que notificar al actor"29.
b) La litispendencia que se origina con la notificacin de la
demanda, produce los siguientes efectos procesales:
1. El Tribunal podr declarar de oficio, o a solicitud de parte
mediante la proposicin de la respectiva cuestin previa, la
existencia de la relacin de litispendencia, cuando se haya
promovido una misma causa ante dos autoridades judiciales
igualmente competentes (Arts. 61 y 346, Io C.P.C.).
2. La competencia del Tribunal ser inatacable, aunque varen las circunstancias que la hayan fundado, porque la jurisdiccin y la competencia se determinan conforme a la situacin de hecho existente para el momento de la presentacin
29. Cfr.

24

ESCOVAR LEN,

Ramn. La demanda, cit. pp. 86 y 88.

de la demanda (Art. 3 C.P.C.) y se perpeta con la citacin del


demandado (Per citationem perpetuatur iurisdictionis).
3. Surge para el demandado la carga de la defensa, mediante la contestacin de la demanda, en defecto de la cual, se
procede en su ausencia en base a la confesin ficta (Artculo
362 C.P.C.)30.
2. Efectos sustanciales (supra: n. 198 B).
a) Mejora el derecho del demandante, produciendo la mora
del deudor haciendo correr los intereses moratorios, siempre
que la obligacin de dar o de hacer no tenga fijado un plazo
para el cumplimiento. Del mismo modo, cuando habiendo
sido establecido el plazo, ste vence despus de la muerte del
deudor, caso en el cual, el heredero no quedara constituido
en mora sino por su requerimiento, u otro acto equivalente, y
nicamente ocho das despus del requerimiento (Artculo
1.269 Cd. Civ.).
b) Mejora el derecho, haciendo al demandado, poseedor de
buena fe, responsable de los frutos que perciba despus de la
notificacin legal de la demanda (Art. 790 Cd. Civ.).
281. Documentos fundamentales de la demanda
Como se ha visto al tratar de los requisitos de forma de la
demanda, el Art. 340 exige en el ordinal 6o que se expresen en
el libelo y se consignen juntos con la demanda: "Los instrumentos en que se fundamente la pretensin..."; y el ordinal
8 o , que se exprese el nombre y apellido del mandatario y se
consigne con el libelo el poder.
A su vez, el Art. 434 C.P.C. establece la sancin aplicable
cuando el demandante no hubiese acompaado su demanda
con los instrumentos en que la fundamenta. Nos referimos
separadamente a estas situaciones.
a) Los documentos fundamentales de la demanda, a que se
refiere el lxico comn del foro, son como lo expresa ahora
ms tcnicamente el nuevo cdigo: "Los instrumentos en que
se fundamenta la pretensin" y su concepto lo expresa el mis30. Cfr. ROSENBERG, Tratado, cit. Vol. II, pp. 119 y ss. LENT, ob. cit. p. 164. SCHONKE,
ob. cit., p. 169. ALSINA, Tratado, cit., Vol. III, p. 26. PALACIO, ob. cit., Vol. II, p. 19.
DEVIS ECHANDIA, Compendio, cit. N 272.

25

mo ordinal 6 o , "aquellos de los cuales se derive inmediatamente el derecho deducido". Como se ha visto (supra: n. 164)
la afirmacin que existe en toda pretensin, se concreta en la
alegacin de que entre las partes existe una determinada relacin o estado jurdico, de la cual se origina el derecho pretendido. De donde se sigue, que el instrumento en que se fundamenta la pretensin, es aqul del cual deriva esa relacin
material entre las partes, o ese derecho que de ella nace, cuya
satisfaccin se exige con la pretensin contenida en la demanda. De all, una distincin muy frecuente en la doctrina,
entre "documentos en que se funda el derecho" y "documentos que justifican la demanda"31.
En la prctica, la jurisprudencia tambin ha hecho la distincin. El concepto de instrumento fundamental de la accin
(rectius: pretensin), o del cual se derive sta inmediatamente
-ha dicho la Casacin- est ligado al de los hechos constitutivos de la accin, o sea, sin los cuales la accin no nace o no
existe. Puede haber muchos otros instrumentos sobre hechos
que necesite probar el actor y sin embargo no sean fundamentales o constitutivos de la demanda, y esos instrumentos
pueden presentarse en oportunidades posteriores32.
Lo esencial del concepto, es pues, que del instrumento derive
inmediatamente el derecho deducido. Son variadsimos los
casos en que la jurisprudencia ha tenido ocasin de precisar
este concepto y descartar su aplicacin en hiptesis concretas. As, v.'gr., no podra considerarse como fundamental de
la demanda una prueba documental producida para enervar
una excepcin de prescripcin opuesta en la contestacin 3 3 ,
ni la partida de matrimonio como fundamental de la accin
de divorcio, porque sta deriva inmediatamente de los hechos
que tipifican la causal prevista en la ley 34 ; ni tampoco el plano o levantamiento catastral de la manzana de la poblacin
donde se pretende ubicado el inmueble objeto de la reivindicacin, sino el ttulo de propiedad que el actor dice tener sobre
31. Cfr. En este sentido: ALSINA, ob. cit., p. 46. PALACIO, ob. cit., pp. 21-22.
32. Cfr. Gaceta Forense, N 18 (2a etapa), p. 294. FIERRE TAPIA, ob. eit. Ao. 1987,
N 1, p. 47. 33. Cfr. Gaceta Forense, N" 39 (2a etapa) p. 181; N" 68 (2a etapa), p. 2.289.
34. Cfr. Gaceta Forense, N 6 (I a etapa), p. 143.

26

la casa 35 , tampoco los permisos de urbanismo, presentados


en el juicio para destruir una defensa esgrimida por el demandado, de que aqul no haba sido ejecutado y consecuentemente haban pasado al dominio pblico las reas objeto
del permiso de construccin36; ni la prueba documental del
despido del trabajador en la reclamacin laboral, sino el
contrato de trabajo, en caso de ser escrito, pues la accin deriva de la existencia de ese contrato que rige la relacin laboral37, etc.
La exigencia de presentarse con el libelo los instrumentos en
que se fundamente la pretensin se justifica tanto por razones tcnicas como de lealtad y probidad en el proceso. Como
la pretensin es el objeto del proceso y sobre ella versar la
defensa del demandado, es lgico que adems de los hechos y
fundamentos de derecho en que se basa la pretensin, se
acompaen con la demanda, para el debido conocimiento del
demandado, los instrumentos en que se la fundamente, esto
es, aquellos de los cuales se derive inmediatamente el derecho deducido enjuicio, porque de este modo, podr el demandado preparar su adecuada defensa y referirse en la contestacin a esos instrumentos que son esenciales para el
examen de la pretensin38. De otro modo no estara completa
la instruccin o el conocimiento del demandado acerca de lo
que se le pide y de las razones e instrumentos que justifican
lo que se pide, y no quedara salvaguardada la igualdad de
las partes en el proceso. A las razones anteriores, se agrega,
que la mencionada exigencia es una manifestacin del principio de lealtad y probidad en el proceso y del deber que en
esta materia impone la ley a las partes, de actuar en el proceso con lealtad y probidad (Arts. 17 y 170 C.P.C.). Segn este
principio y segn este deber de las partes, no se justifica que
el demandante, al plantear su pretensin, se reserve, sin presentarlos, aquellos instrumentos que son decisivos para la
controversia, como los son aquellos de los cuales se deriva inmediatamente el derecho deducido. Admitir lo contrario, sera propiciar la deslealtad, el ventajismo y la desigualdad de
una parte en perjuicio de la otra. Por ello la ley, solo excep35. Cfr. Gaceta Forense,
36. Cfr. Gaceta Forense,
37. Cfr. Gaceta Forense,
38. Cfr. Gaceta Forense,

N 99 (3 a etapa), p. 599.
N 108, Vol. II, p. 1030.
N 110, Vol. I, p. 595.
N 48 (2 a etapa), p. 41.

27

cionalmente justifica la omisin de los instrumentos, por las


causas que pasamos a analizar.
b) Las consecuencias de la omisin de presentar con el libelo de la demanda los instrumentos en que se fundamente la
pretensin, y las excepciones admitidas, las contempla expresamente el Art. 434 C.P.C.
En efecto, la mencionada disposicin establece: "Si el demandante no hubiese acompaado su demanda con los instrumentos en que la fundamenta, no se le admitirn despus, a
menos que haya indicado en el libelo la oficina o el lugar donde se encuentren o sean de fecha posterior, o que aparezca, si
son anteriores, que no tuvo conocimiento de ellos...".
La sancin de la omisin, salvo los casos de excepcin, es categrica: no se le admitirn despus, lo que significa que el demandante omiso, no podr hacer valer tales instrumentos
como prueba de su derecho en las oportunidades de promocin de la prueba documental que fija la ley para la etapa
instructora del proceso.
Parecera que la gravedad de la sancin enfrentase al principio de lealtad y probidad en el proceso, con el fin primordial
del mismo, que es hacer justicia con base en las pruebas que
resulten de los autos. Pero no es as; una posicin ventajista y
desleal del demandante, que priva al demandado del conocimiento de esos instrumentos esenciales para la apropiada
defensa, con el propsito de sacarlos a la luz cuando ya no es
posible un adecuado contradictorio sobre esa prueba, ni la
alegacin de la contraprueba pertinente, es todo lo contrario
de un acto de justicia. En el proceso, justicia y lealtad del contradictorio no pueden separarse, porque justicia sin contradictorio, no es justicia y contradictorio sin lealtad, no conduce
a la justicia.
Por ello la jurisprudencia es tan abundante en la decisin de
situaciones en las cuales se discute si en el caso de especie se
est o no en presencia de instrumentos en los cuales se fundamenta la pretensin; pues los propios fines ultraprocesales de cada parte, llevan frecuentemente al demandante, por
un lado, a sostener que el instrumento presentado con posterioridad a su demanda, no tiene la calidad de instrumento
fundamental de la pretensin, o se encuentra en uno de los
28

casos de excepcin; y por otro lado, al demandado, a afirmar


que no debe apreciarse por extempornea, la prueba documental del demandante promovida con posterioridad a la demanda, por tratarse de documento fundamental que habra
debido producirse junto con el libelo de la demanda.
En esta materia la Casacin ha venido realizando una excelente labor de anlisis y de conciliacin de las exigencias de la
justicia con los deberes de lealtad y probidad en el proceso.
As, v. gr., la Casacin ha decidido que semejante formalidad
no es requerida por nuestra legislacin como una solemnidad, porque "son cosas muy distintas la invalidez de un contrato y la fuerza probatoria de la escritura otorgada para
comprobarlo". El documento fundamental de la demanda,
slo est destinado, como cualquier otro medio de prueba que
sea admisible segn el Cdigo Civil, a la comprobacin de los
hechos de los cuales derive el derecho que se reclama: y si
esos hechos, aparecieran acreditados en los autos por otra
probanza eficiente, mal podran los sentenciadores decidir
que no ha sido comprobado el derecho reclamado39.
c) Las consecuencias de la omisin de presentar los documentos fundamentales con la demanda, no se producen en
los casos de excepcin previstos en el citado Art. 434 C.P.C.:
1. En el primer caso de excepcin, basta indicar en el libelo
la oficina o el lugar donde se encuentre el documento, para
que le sea admitido al demandante presentarlo despus. No
exige nuestra ley como en otros pases, que la parte precise,
concretamente, el contenido del documento, con la trascripcin del mismo. La mencin del documento en la demanda y
la indicacin del lugar u oficina donde se encuentra, basta en
nuestros derecho para que sea admitida la excepcin40.
2. Semejante al caso anterior es el de documentos de fecha
posterior a la demanda, cuya excepcin se justifica con el solo
hecho de enunciarla, pues no existiendo para la fecha de la
demanda, no poda el actor referirse a ellos ni presentarlos.
39.

Cfr.'Gaceta Forense, N 9 (I a etapa), p. 342. Idem, Gaceta Forense, N 25


(2 a etapa), p. 73. PIERRE TAPIA, ob. cit. Ao 1987, N 2, p. 107.
40. Cfr. Para el derecho argentino, Cfr. ALSINA, Tratado, cit. Vol. II, p. 53. PALACIO,
ob. cit., p. 23.

29

3. Cuando se trata de documentos de fecha anterior a la demanda, pero no conocidos del demandante, es necesario que
esta circunstancia conste de autos para que surta efectos la excepcin. La ignorancia del actor es disculpable -dice Alsina- si
se tiene en cuenta que muchas veces se debe a maniobras del
demandado, como ocurre a menudo en los juicios de simulacin
de actos jurdicos, en que el demandante descubre en el curso
del juicio documentos que permanecan ignorados porque
aqul tena inters en que continuaran ocultos41.
d) En cuanto a la oportunidad de la presentacin de los documentos en los casos de excepcin, la segunda parte del Art. 434,
la precisa exactamente: "Si los instrumentos fueren privados,
debern producirse dentro de los quince das del lapso de promocin de pruebas, o anunciarse en l de donde deban compulsarse". En cambio si los documentos son pblicos, el Art. 435
establece que podrn presentarse en todo tiempo, hasta los ltimos informes.
282. La reforma de la demanda
a) La posibilidad de la reforma de la demanda est prevista
en el Artculo 343 del nuevo cdigo en estos trminos: "El demandante podr reformar la demanda, por una sola vez, antes que el demandado haya dado la contestacin a la
demanda, pero en este caso se concedern al demandado
otros veinte das para la contestacin, sin necesidad de nueva
citacin".
Razones terminolgicas aconsejan hacer desde el comienzo
algunas distinciones necesarias:
1. Cuando se habla de reforma de la demanda, en realidad
se quiere significar la reforma de la pretensin que se hace
valer en la demanda. Una tradicin secular, que empleaba
sin distincin los trminos "demanda" y "pretensin", persiste todava al calificarse de reforma de la demanda lo que en
esencia es la reforma de la pretensin, pues como se ha visto,
la demanda es el acto de la parte en el cual se hace valer la
pretensin y tiene naturaleza instrumental, en cuanto sirve
de medio para el planteamiento de aquella; de tal modo que
slo en sentido figurado puede hablarse de reforma de la de41.

30

Cfr. ALSINA, o b . c i t . , p. 5 4 .