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FSICA NUCLEAR

En esta Unidad analizaremos algunos fenmenos que tienen lugar en el


ncleo de los tomos. Despus de revisar las partculas que forman el ncleo atmico, se presentan las caractersticas de la fuerza que las mantiene unidas y se define la energa de enlace. Introduciremos las caractersticas de la radiactividad, as como la ley que sigue la desintegracin
de los ncleos inestables. Por ltimo, observaremos que el nmero de
nucleones y la carga elctrica se conservan en las reacciones nucleares,
mientras que la energa desprendida en ellas se explica por la conversin en energa del defecto de masa que tiene lugar. Los conceptos
relacionados con la desintegracin radiactiva, la energa de enlace, la
ley de desintegracin radiactiva y las relaciones nucleares aparecen con
mucha frecuencia en las Pruebas de Acceso a la Universidad.

NCLEO
ATMICO

Fuerza nuclear

12

ley de la
desintegracin
radiactiva

Constante
de desintegracin

Perodo
de semidesintegracin

Energa de enlace

Actividad

desintegracin
radiactiva

Radiaciones , y

reacciones
nucleares

Leyes
de conservacin

Leyes de Soddy

Reacciones
de fusin

Familias radiactivas

Reacciones
de fisin

12

282

FSICA NUCLEAR

j 12.1 Ncleo atmico


Los tomos estn formados por el ncleo y la corteza. En esta se encuentran los electrones.
En el ncleo se localizan los protones y los neutrones que se llaman nucleones.

El nmero de protones del ncleo, que coincide con el de electrones de la corteza, se llama nmero atmico. Se representa por la letra Z.

El nmero msico o masa atmica de un tomo es igual a la suma del nmero de protones y de neutrones que lo forman. Se representa por la letra A.
Un elemento est formado por tomos que tienen el mismo nmero atmico.
Recuerda

Un tomo (o un ncleo) de nmero msico A y nmero atmico Z se representa como ZA X , siendo X el smbolo del elemento. Por ejemplo, 235
92 U representa un tomo o un ncleo de uranio.

1 u = 1,66051027 kg

Los istopos son los tomos que tienen el mismo nmero atmico y diferente nmero msico.
Por ejemplo, 11H , 21H y 31H son istopos del hidrgeno.
La masa de un tomo es muy pequea. Por esa razn, el gramo no es una unidad adecuada
para medirla. Se utiliza la unidad de masa atmica (u), definida como la masa de la doceava
parte de la masa de un tomo de 126 C .

E J E M P LO 1
El cloro natural est formado por un 75 % de
masa atmica del cloro natural.

35
17

Cl y un 25 % de

37
17

Cl . Calcula la

Solucin

Recuerda
En el ncleo existe una fuerza llamada nuclear dbil. Esta fuerza
es la responsable de la desintegracin beta.
Las dos fuerzas nucleares, junto
con la gravitatoria y la electromagntica, constituyen las cuatro fuerzas fundamentales de la
naturaleza. En la Tabla 12.1 se
incluyen las intensidades relativas
de estas fuerzas.
Fuerza

Intensidad

Alcance
(m)

Fuerte

1015

Electromagntica 102

Infinito

Dbil

105

1018

Gravitatoria

1038

Infinito

Tabla 12.1. Fuerzas fundamentales


de la naturaleza.

37
En cien partes de cloro natural hay 75 del istopo 35
17 Cl y 25 de 17 Cl . Como las masas
atmicas de los istopos son 35 y 37 u respectivamente, la masa de esas cien partes
de cloro natural ser 75 35 u + 25 37 u . Por tanto, la masa de una parte vendr dada
75 35 u + 25 37 u
por
= 35,5 u
100

A. Fuerza nuclear
El ncleo de los tomos est formado por los protones, que tienen carga positiva, y los neutrones, que no estn cargados. Las fuerzas repulsivas entre las cargas de los protones haran que
el ncleo fuera inestable. Esto no sucede porque la fuerza elctrica se equilibra con una fuerza
atractiva denominada fuerza nuclear, que se caracteriza por lo siguiente:
Es de corto alcance. Su radio de accin es de unos 1015 m. Esta longitud se conoce como
femtmetro o fermi.
Es atractiva y no depende de la carga. Se ejerce entre los protones, entre los neutrones
y entre los protones y los neutrones. A distancias muy cortas, mucho menores que las del
alcance la fuerza del ncleo, se hace repulsiva.
Su intensidad es muy elevada, cien veces mayor que la fuerza electromagntica.

FSICA NUCLEAR

12

283

B. Energa de enlace
La masa de cualquier ncleo siempre es inferior a la suma de las masas de los nucleones que
lo forman. La diferencia entre los dos nmeros se llama defecto de masa.
El equivalente en energa del defecto de masa, que se libera cuando se forma el ncleo, recibe
el nombre de energa de enlace, que se define como

La energa de enlace o de ligadura de un ncleo es la energa liberada en la


formacin de este a partir de los nucleones libres, o la necesaria para disgregar un ncleo y separar sus nucleones.

Observa
La energa de enlace de las partculas que forman un ncleo es
mucho mayor que la energa de
enlace entre tomos. La primera
es del orden de los MeV y la segunda, de los eV.

Si se divide la energa de enlace de un ncleo por el nmero de nucleones que lo forman, se


obtiene la energa de enlace por nuclen.
La energa de enlace por nuclen est relacionada con la estabilidad de los ncleos. Un ncleo
ser tanto ms estable cuanto mayor sea la energa que hace falta comunicarle para que los
nucleones dejen de estar ligados entre s. Esta energa coincide con la energa que se libera
cuando se forma el ncleo a partir de nucleones libres, como veremos a continuacin.

Estabilidad nuclear
En la mayora de los nucleidos estables naturales, el nmero de neutrones es igual o mayor
que el nmero de protones. Si representamos grficamente (Fig. 12.1) el nmero de neutrones
frente al de protones, obtenemos una curva que corresponde a los nucleidos estables.
140

120

Ncleos inestables
(emisin a)

100
Ncleos inestables
(emisin b-)
80
Ncleos inestables
(emisin b+)
60

40

20

20

40

Lnea de ncleos estables

60

80

100

120

140

Bisectriz de nmero de neutrones


igual a nmero de protones

Fig. 12.1. Curva de estabilidad nuclear.

Se observa lo siguiente:
Los ncleos ligeros estn situados en la bisectriz del cuadrante porque poseen el mismo
nmero de protones que de neutrones (A Z = N = Z).
Para Z > 20, la curva se eleva por encima de la bisectriz, lo que indica que el nmero de neutrones de los ncleos pesados se hace algo mayor que el nmero de protones. Esto aumenta
su estabilidad porque el exceso de neutrones hace que disminuya la repulsin elctrica de
los protones, al intercalarse los neutrones entre ellos.
Los nucleidos artificiales son inestables, porque se desvan de la curva de estabilidad.
La fuerza nuclear fuerte se debilita si hay ms protones que neutrones en el ncleo.

En internet
En la grfica de estabilidad nuclear interactiva que aparece en
la pgina Lectureonline relativa a
fsica Nuclear (http://lectureonline.cl.msu.edu/~mmp/kap30/
Nuclear/nuc.htm) se muestran diversos datos de todos los ncleos
estables e inestables.

12

FSICA NUCLEAR

Defecto de masa
La masa de un ncleo es menor que la de sus nucleones libres; es lo que hemos definido como
defecto de masa (m) . Esto indica que el ncleo es ms estable que sus partculas libres (tiene menos energa).
Para calcular la energa de enlace de un ncleo, Eb, ser necesario tener en cuenta este defecto
de masa, es decir, habr que considerar la diferencia de masa de los nucleones libres respecto
a la del ncleo.

Energa de enlace por nuclen


Si la energa nuclear se divide por el nmero de nucleones (nmero msico A), se obtiene la
energa media de enlace por nuclen:
Eb
A
Eb
como la energa que
A
se libera al aadir a un ncleo uno de sus nucleones constituyentes.

Se define la energa media de enlace por nuclen

La energa de enlace por nuclen es una medida objetiva de la estabilidad de un ncleo.


Fe (Pico del hierro)
235

El hierro-56 es el ms
estable de los elementos

He
56

8.8 MeV
Fe por nuclen
Los elementos ms pesados que el hierro
pueden proporcionar energa por fisin
nuclear

Rendimiento de la
fusin nuclear

Rendimiento de la
fisin nuclear

Energa de enlace
por nuclen (MeV)

284

He

2
Mnima masa de los fragmentos de la
fisin del uranio (118)
Lmite de rendimiento
50

100

150

200

Nmero msico, A

Fig. 12.2. Variacin de la energa de enlace por nuclen en funcin del nmero msico.

En la Fig. 12.2 se ha representado la energa de enlace por nuclen en funcin del nmero
msico. Se observa lo siguiente:
En los ncleos ligeros se produce un aumento abrupto de la energa de enlace por nuclen
frente al nmero msico A, en los tomos ms ligeros.
El valor de la energa de enlace por nuclen es del orden de 8 MeV para los elementos con
A superior a 20.
El mximo corresponde a un nmero msico de 56, es decir, al ncleo de
estable de la naturaleza.

56
26

Fe , que es el ms

Cuando el nmero msico vara entre 40 y 80, los valores de la energa de enlace por nuclen
son mximos. Los ncleos correspondientes a esos valores del nmero msico sern los ms
estables.
Las variaciones de la energa de enlace por nuclen son pequeas para nmeros msicos
superiores a 20. Este hecho significa que la fuerza nuclear no aumenta por hacerlo el nmero de nucleones. La fuerza nuclear se ejerce entre los nucleones ms prximos y es independiente del nmero total de nucleones. Esta caracterstica de la fuerza nuclear se llama
saturacin.

FSICA NUCLEAR

E J E M P LO 2

La energa de enlace del ncleo de 42He es 28,296 MeV. Calcula la energa, expresada
en julios, que se desprende cuando se forman 0,5 g de helio a partir de protones y
neutrones que se encuentran libres.
Nmero de Avogadro = 6,0231023 ncleos/mol.
Masa atmica relativa de 42He = 4,002603 u .
Solucin

m
, donde m es la
Mr
masa dada expresada en gramos y Mr es el valor de la masa de un mol expresada tambin
m
0,5 g
=
= 0,12 mol .
en gramos. En este caso, n =
Mr 4,002603 g/mol
El nmero de ncleos que hay en 0,12 moles es
Calculamos cuntos moles son 0,5 gramos de 42He . Tendremos que n =

0,12 mol 6,023 1023 ncleos/mol = 7,23 1022 ncleos


Como la energa liberada en la formacin de un ncleo es 28,296 MeV, la energa pedida
ser
7,23 1022 ncleos 28,296 MeV/ncleo = 2,05 1024 MeV
Convertimos en julios el valor de la energa expresado en MeV:
2,05 1024 MeV = 2,05 1024 106 eV 1,6 1019

J
= 3,28 1011 J
eV

E J E M P LO 3
Las energa de enlace de los ncleos de
76,205 y 79,575 MeV.

10
5

B, 115 B y 125 B son respectivamente 64,751,

a) Calcula la energa de enlace por nuclen.


b) Justifica cul de los ncleos anteriores es ms estable.
Solucin
a) El nmero atmico de un ncleo indica el nmero de protones que lo forman. En el
caso del ncleo de 105B , el subndice indica que en el ncleo hay 5 protones. Como el
nmero msico de un ncleo es igual al nmero de protones y de neutrones, tendremos
que en el ncleo indicado existen 10 5 = 5 neutrones. El nmero total de nucleones
ser 5 + 5 = 10. Este valor coincide con el del nmero msico.
La energa de enlace por nuclen se obtiene dividiendo la energa de enlace por el
nmero total de nucleones:
Eenl,nuclen =

Eenl
64,751MeV
=
= 6,475Mev
nmerodenucleones
10

Si se repite el procedimiento con los ncleos de 115 B y 125 B, se obtiene respectivamente:


Eenl,nuclen =

70,205MeV
= 6,923Mev
11

Eenl,nuclen =

79,575MeV
= 6,631Mev
12

12

285

286

12

FSICA NUCLEAR

j 12.2 Desintegracin radiactiva


En 1896 Becquerel descubri que una sal de uranio velaba un papel fotogrfico. Posteriormente
Marie Curie comprob que otros elementos pesados, como el radio y el polonio, presentaban el
mismo fenmeno llamado radioactividad.

La radiactividad es la desintegracin espontnea de ncleos pesados inestables.

Fsica cotidiana
Alimentos irradiados
Se puede prolongar la duracin de
los alimentos frescos perecederos
sometindolos a una exposicin
de rayos gamma. De esta forma,
se matan los microbios, bacterias
e insectos que producen la putrefaccin. Los rayos gamma pasan
fcilmente a travs del envoltorio
del producto sin producir cambios
en los ncleos aunque pueden
romper algunos enlaces qumicos.
Detectores de humo
En los detectores de humo existe
una pequea cantidad del istopo
radiactivo americio-241. Cuando
las partculas alfa emitidas por el
istopo chocan con las molculas
de oxgeno y de nitrgeno del
aire, se ionizan. Si se aplica una
diferencia de potencial entre dos
electrodos, los iones son atrados
por uno de ellos y se produce una
corriente elctrica. Las partculas
de humo tienen la propiedad de
absorber las partculas alfa. En el
caso de que se produzca un incendio, disminuir el nmero de partculas ionizadas y, por tanto, la
intensidad de la corriente, lo que
activa un mecanismo de alarma.

La radiactividad es una propiedad caracterstica del ncleo. Si una sustancia radiactiva reacciona qumicamente con otros compuestos, la radiactividad permanece.

A. Clases de radiaciones
En la desintegracin radiactiva se emiten tres clases de radiacin llamadas alfa, beta y gamma. Estas radiaciones se caracterizan por su poder de penetracin en la materia y por ionizar el
aire, es decir, convertir en iones las molculas del aire. La primera propiedad est relacionada
con la masa y la segunda con la carga elctrica.
Los rayos alfa son ncleos de helio, los beta estn formados por electrones, mientras que los
rayos gamma son ondas electromagnticas de frecuencia muy alta. En la Tabla 12.2 se muestran otras propiedades de las radiaciones.
Radiacin

Masa

Carga

Poder de penetracin

Poder de ionizacin

Alfa

4u

+2

Absorbida por una hoja


de papel

Muy grande

Beta

1/1840 u

Absorbida por una hoja


de aluminio

Menor que la
radiacin alfa

Gamma

Absorbida por un bloque


de plomo

Muy pequeo

Tabla 12.2. Propiedades de las radiaciones alfa, beta y gamma.

La desintegracin alfa se presenta en los ncleos de elementos con un nmero atmico muy
grande (Fig. 12.2).
La desintegracin beta es propia de los ncleos que tienen muchos nucleones (Fig. 12.2). El
electrn emitido no est en el interior del ncleo. En realidad, se produce la desintegracin de
un neutrn del ncleo en un protn, un electrn y un antineutrino, de acuerdo con el siguiente
proceso:
np+e+

En la desintegracin gamma un ncleo excitado pasa al estado fundamental emitiendo radiacin electromagntica. Igual que ocurre en la corteza de los tomos con los electrones, los
protones y los neutrones se encuentran en los ncleos en niveles energticos determinados.
Cuando estn en otros niveles de energa mayor, se dice que el ncleo est excitado. Un ncleo
excitado pasa al estado fundamental emitiendo una energa, en forma de onda electromagntica, igual a la diferencia de energa que existe entre el nivel inicial y final.
Las desintegraciones anteriores, igual que las reacciones nucleares que se vern posteriormente en esta Unidad, se escriben en forma de ecuacin qumica. Por ejemplo, la desintegracin
238
234
4
del uranio 238
92 U cuando emite una partcula alfa se escribe como: 92 U 90Th + 2He

FSICA NUCLEAR

12

287

En las reacciones nucleares se cumple lo siguiente:


Se conserva el nmero de nucleones. La suma de los superndices de los ncleos situados a
la izquierda de la flecha ha de ser igual a la suma de los superndices de los que se encuentran a la derecha.
La carga se conserva. El subndice de la representacin simblica de un ncleo indica su
carga. Por tanto, la suma de los subndices de los ncleos situados a la izquierda de la flecha
es igual a la suma de los que se encuentran a la derecha.
Tambin se conserva la masa-energa y la cantidad de movimiento.
234
4
Por ejemplo, en la desintegracin 238
92 U 90Th + 2He , se conserva el nmero de nucleones.
Para los superndices se cumple que 238 = 234 + 4. Tambin se verifica para los subndices que
92=90+2. Por tanto, se conserva la carga.

E J E M P LO 4
Completa las siguientes desintegraciones:
a)

238
92

b)

210
83

c)

238
86

234
90

Th + ...

Bi

210
84

Rn

234
84

Po + ...
Po + ...

Solucin
a) Como se cumple la conservacin del nmero de nucleones y de la carga, el superndice
de la partcula que falta es 238 234 = 4, y el subndice, 92 90 = 2. La partcula es
4
2He , es decir, una partcula alfa. La reaccin completa se puede escribir como
238
92

Th + 42He

234
90

o bien,
238
92

Th +

234
90

b) En este caso, el superndice de la partcula es 210 210 = 0, y el subndice, 83 84 = 1.


Se trata del electrn 01 e . La reaccin ser
210
83

Bi

210
84

Po + 01 e

o bien,
210
83

Bi

210
84

Po +

c) Aplicando el mismo procedimiento que en los casos anteriores, el superndice se calcula como 238 234 = 4. El subndice es 96 84 = 2. La partcula emitida es el 42He,
y la reaccin,
238
86

Rn

234
84

Po + 42He

o bien,
238
86

Rn

234
84

Po +

Recuerda
Para completar las reacciones nucleares debes recordar de memoria
las caractersticas de las partculas
que aparecen en la pgina 291.

12

288

FSICA NUCLEAR

Observa

B. Leyes de Soddy

Las leyes de Soddy son una consecuencia de la conservacin del


nmero de nucleones y de la carga
que se cumple en las reacciones
nucleares.

Cuando un ncleo radiactivo se desintegra, emite radiacin alfa, beta o gamma y se convierte
en otro ncleo diferente del original. Las leyes de Soddy o del desplazamiento radiactivo permiten deducir el ncleo formado.

Desintegracin alfa

A-4
Z-2
A

ZX

Si un ncleo emite partculas alfa, se forma otro cuyo nmero msico es cuatro unidades inferior al del ncleo original y cuyo nmero atmico es dos unidades inferior de acuerdo con
la siguiente reaccin nuclear (Fig. 12.3), donde X e Y son los nucleidos original y el formado
respectivamente:
A
Z

Y + 42He

A-4
Z-2

Partcula a= He42

El proceso de desintegracin va acompaado de la emisin de una gran cantidad de energa


que proviene del defecto de masa que experimenta el conjunto y que se reparte en forma de
energa cintica entre el ncleo formado y la partcula .

Fig. 12.3. Desintegracin alfa.

Durante la desintegracin , las partculas emitidas alcanzan velocidades en torno a 104km/s,


lo que equivale a una energa cintica del orden de MeV. Su poder de penetracin no va ms
all de la piel del cuerpo humano.

Desintegracin beta
a)

Neutrino

Z+1

b)

Antineutrino

A
Z+1

Cuando se produce la emisin de partculas beta por un ncleo,


se forma otro cuyo nmero msico no cambia y cuyo nmero
atmico es una unidad superior. La desintegracin produce
electrones mediante la siguiente reaccin nuclear (Fig. 12.4):
A
Z

Partcula b= 0+1e

Partcula b= 0-1e

Fig. 12.4. Desintegracin beta: a) menos; b) ms.

Y+

A
Z +1

0
1

La desintegracin se produce porque los nucleidos inestables


tienen demasiados neutrones. Dichos nucleidos alcanzan la estabilidad emitiendo electrones.
Estas transformaciones tienen lugar como resultado de la interaccin dbil.

La energa de los electrones emitidos es del orden de MeV y su poder de penetracin el de


placas metlicas.

Desintegracin gamma
A
Z

Cuando un ncleo emite radiacin gamma, pasa de un estado excitado (X*) al fundamental (X).
Por tanto, no cambia el nmero msico ni el atmico (Fig. 12.5).
A
Z

Radiacin g

Fig. 12.5. Desintegracin gamma.

X * ZA X +

La radiacin est formada por fotones de energa muy alta, del orden de algunos MeV. Es una
emisin que acompaa a las radiaciones y .
Los rayos emitidos son fotones de una energa igual a la diferencia de energa del ncleo
excitado y del estable.

12

FSICA NUCLEAR

289

C. Familias radiactivas
Cuando un ncleo se desintegra, se forma otro que a su vez puede volver a desintegrarse.
Este proceso se repite sucesivamente hasta que se obtiene un ncleo estable. El conjunto de
ncleos que se forman partiendo de uno inicial hasta llegar a otro estable se llama familia o
serie radiactiva.

Familia del uranio-238

Comienza con el ncleo de uranio


en el ncleo de plomo 206
82 Pb .

238
92

U y termina

Familia del actinio (uranio-235)

Comienza con el ncleo de uranio


en el ncleo de plomo 207
82 Pb .

235
92

U y termina

Familia del torio

Comienza con el ncleo de torio


en el ncleo de plomo 208
82 Pb .

232
90

Th y termina

j 12.3 Ley de la desintegracin radiactiva

Las familias radiactivas se representan grficamente de la forma


que se indica en la figura. Los
ncleos se sitan como puntos en
un sistema de coordenadas cuyos
ejes indican la masa y el nmero atmico. Las desintegraciones
alfa se representan por flechas
oblicuas y las beta por flechas horizontales.

Nmero msico

Existen tres familias radiactivas:

Observa

Si una muestra de un material radiactivo est formada por N0 ncleos y, despus de un tiempo
t, quedan N ncleos sin desintegrar, se puede demostrar que se cumple

U
238
desintegracin B
234
desintegracin C Th Pa U
Th
230
Pa
226
Rn
222
Po
218
Pb BI Po
214
210
Pb BI Po
Serie del
206
uranio-238
Pb
202
80 82 84 86 88 90 92 94
Nmero atmico

N = N0 e t
donde es la constante de desintegracin o constante radiactiva, que tiene un valor caracterstico para cada sustancia radiactiva. Si la constante radiactiva de una sustancia es grande,
la velocidad de desintegracin tambin lo es. Cuanto mayor sea esta constante, ms radiactiva
ser la muestra.

N
N0

N0/2

El perodo de semidesintegracin T1/2 es el tiempo que tarda un muestra que


contiene un nmero de ncleos en desintegrarse la mitad de ellos. Se cumple
ln2
que T1 2 =
.

N0/4
N0/8
0

En la Fig. 12.6 se observa que los ncleos radiactivos se desintegran siguiendo una ley exponencial. Cuando pasa un tiempo igual al periodo de semidesintegracin, solamente quedan la
mitad de los ncleos.

La actividad A o velocidad de desintegracin de una sustancia radiactiva


que contiene N ncleos es A = N .
La unidad en el Sistema Internacional es el becquerel (Bq), que equivale a 1 desintegracin/segundo.
Como la actividad A y la masa m de una sustancia radiactiva son directamente proporcionales
al nmero de ncleos N, se cumple que A = A0 et y m = m0 et, donde A0 es la actividad inicial,
y A, la actividad al cabo de un tiempo t. De la misma forma, m0 es la masa inicial, y m, la masa
cuando ha transcurrido un tiempo t.

2T

3T

N0/16 N /32
0
4T

5T

Fig. 12.7.

Observa
Para resolver problemas PAU de
desintegracin radiactiva hay distintas opciones. Las ecuaciones de
la masa y la actividad son las ms
directas. A veces hay que calcular
el nmero de moles de la muestra,
para lo que se necesita el nmero
de Avogadro.

290

12

FSICA NUCLEAR

E J E M P LO 5
Errores tpicos
En la ley de desintegracin radiactiva N = N0et, N representa el
nmero de ncleos que quedan
sin desintegrar despuyes de un
tiempo t. Los ncleos que se han
desintegrado vienen dados por
N0 N.

La actividad inicial de una sustancia radiactiva es 7,911016 Bq y el periodo de


semidesintegracin, 2,72106 s. Calcular:
a) El nmero inicial de ncleos.
b) El nmero de ncleos que quedarn sin desintegrar cuando hayan pasado 5
das.
c) La actividad en ese instante.
Solucin
a) La actividad inicial viene dad por A0 = N0 , siendo N0 el nmero inicial de ncleos.
Por tanto, es necesario calcular previamente el valor de la constante radiactiva .
La relacin entre el periodo de semidesintegracin y la constante radiactiva es:
T1 2 =
Despejando , resulta =

ln2
. Por tanto,
I

=
En internet

ln2
= 2,55 107 s1
2,72 106 s

b) Utilizando la expresin de la actividad inicial A0 = N0 y sustituyendo los datos,


resulta:

En la pgina
http://www.sc.ehu.es/sbweb/
fisica/cuantica/desintegracion/
radio.htm
puedes encontrar una animacin
en la que se simula la desintegracin de una sustancia radiactiva.

ln2

N0 =

A0

El valor de N0 ser
N0 =

7,91 1016 Bq
= 3,10 1023 ncleos
2,55 107 s1

c) El tiempo se ha de expresar en segundos. Por tanto,


t = 5 das = 5 das 24

horas
min
s
60
60
= 4,32 105 s
da
hora
min

Sustituyendo los datos en la ley de la desintegracin radiactiva N = N0 e t , tendremos


N = 3,10 1023 ncleos e 2,5510

s1 4,32105 s

= 3,10 1023 ncleos e 0,11 =

= 2,78 1023 ncleos


La actividad se calcula utilizando la expresin A = N , siendo N el nmero de
ncleos que quedan sin desintegrar. Si se sustituyen los datos, resulta
A = 2,55 107 s1 1,03 1023 ncleos = 2,63 1016 desintegraciones/s =
= 2,63 1016 Bq

12

FSICA NUCLEAR

291

j 12.4 Reacciones nucleares


Las reacciones nucleares son procesos en los que intervienen directamente
los ncleos atmicos transformndose en otros distintos.
En toda reaccin nuclear se cumplen los siguientes principios de conservacin:
Conservacin del nmero de nucleones. La suma de los nmeros msicos de los reactivos
es igual a la suma de los nmeros msicos de los productos.
Conservacin de la carga elctrica. La suma de los nmeros atmicos de los reactivos
coincide con la suma de los nmeros atmicos de los productos.
Conservacin de la cantidad de movimiento. La cantidad de movimiento total de los reactivos es igual que la de los productos.
Conservacin de la masa-energa. La diferencia entre la masa total de los reactivos y la de
los productos se transforma en energa segn el principio de equivalencia masa-energa:
E = m c 2
Si la diferencia de masas es positiva, la reaccin desprende energa. Cuando la diferencia de
masas resulta negativa, es necesario proporcionar energa para que tenga lugar la reaccin,
como se puede ver en el Ejemplo 6.
m > 0 E > 0 Proceso exoenergtico
m = mreactivos mproductos
m < 0 E < 0 Proceso endoenergtico
De acuerdo con la definicin vista anteriormente, las desintegraciones alfa, beta y gamma se
pueden considerar como reacciones nucleares espontneas.
La primera reaccin nuclear fue realizada por Rutherford. Dirigi un haz de partculas alfa a un
recipiente con nitrgeno gaseoso y observ que se produca oxgeno y se desprendan protones. Esta reaccin se puede escribir, igual que las reacciones qumicas, de la forma siguiente:
14
7

N + 42He 178 O + 11H


Recuerda

donde 11H representa un protn.


Tambin se utiliza la notacin 147 N(, p) 178 O . En el interior del parntesis aparecen las partculas incidente y emergente. El ncleo inicial y el final se escriben, respectivamente, a la
izquierda y a la derecha del parntesis.
Por la conservacin del nmero de nucleones, la suma de los superndices de los ncleos y partculas que aparecen a la izquierda de la reaccin anterior ha de coincidir con la correspondiente de los ncleos y partculas que aparecen a la derecha. Lo mismo sucede con los subndices
como consecuencia de la conservacin de la carga. En la reaccin indicada se cumple para los
superndices que 14 + 4 = 17 +1. De igual forma, los subndices cumplen que 7+2=8+1.
Una de las aplicaciones de las reacciones nucleares es la obtencin de istopos radiactivos
utilizados en medicina para le tratamiento de los tumores cancerosos o como procedimiento
diagnstico de algunas enfermedades.
Las reacciones nucleares permiten la creacin de nuevos elementos. Por ejemplo, el tecnecio
97
43Tc es un elemento que no se encuentra de forma natural en la Tierra. Se puede obtener por
medio de la reaccin nuclear 4296 Mo ( 12H , n) 9743Tc .

Las partculas que aparecen con


ms frecuencia en las relaciones
nucleares son estas:
Partcula : 42 He
Partcula (electrn):
Protn p: H
1
1

Deuterio: 21 H
Tritio: 31 H
Neutrn: 01 n
Fotn:
Positrn: 01 e
Neutrino: 00

0
1

292

12

FSICA NUCLEAR

E J E M P LO 6
Completa las siguientes reacciones nucleares:
a) 73Li(p, ...)47Be

b)

19
9

F(p, )...

c) 63Li(..., p)73Li

Solucin
Observa
Como 1 u = 1,66061027 kg, la
energa equivalente a esa masa se
calcula como
E = mc 2

E = 1,6606 1027 kg (3 108 m/s)2 =


= 1, 49 1010 J

Teniendo en cuenta que 1 MeV =


= 1,61013 J, el contenido energtico de 1 u expresado en Mev
es
1, 49 1010 J

1
=
1,6 1013 J MeV

= 931 MeV

La masa correspondiente a esa


energa viene dada por 931 MeV/c2.
Por tanto, 1 u = 931 MeV/c2.

a) Como el nmero de nucleones se conserva, la suma de los superndices ha de ser


igual en los reactivos que en los productos. Por tanto, 7 + 1 = x + 7. Despejando
x, resulta x = 8 7 = 1 . Si aplicamos la conservacin de la carga, la suma de los
subndices de los reactivos coincidir con la de los productos, es decir, 3 + 1 = x + 4.
Por tanto, x = 4 4 = 0 . La partcula que falta es 01 n .
b) Procediendo igual que en el ejemplo anterior, tendremos que los superndices han
de cumplir que 19 + 1 = 4 + x. Por tanto, x = 20 4 = 16. Para los subndices se
puede escribir que 9 + 1 = 2 + x. El valor de x ser x = 10 2 = 8. El ncleo correspondiente ser 168 O .
c) Para los superndices se tiene que 6 + x = 1 + 7. Despejando x, resulta x = 8 6 = 2.
Los subndices cumplirn que 3 + x = 1 + 3. Por tanto, x = 4 3 = 1. La partcula
que tiene esas caractersticas es el deuterio, 21H .

E J E M P LO 7
Calcula la energa cintica mnima de las partculas para que se produzca la
27
reaccin 24
12 Mg( , p)13 Al .
4
1
Masa ( 24
12 Mg ) = 23,985045 u; masa ( 2 He ) = 4,002603 u; masa ( 1H ) = 1,007825 u;
27
masa ( 13 Al ) = 26,981541 u, 1 u = 931 MeV.

Solucin
La masa de los reactivos es 23,985045 u + 4,002603 u = 27,987648 u, y la de los
productos, 1,007825 u + 26,981541 u = 27,989366 u. Los resultados anteriores indican que la masa de los productos es mayor que la de los reactivos. Como la energa
se ha de conservar, la energa cintica de las partculas ha de ser tal que, sumada
al equivalente en energa de los reactivos, iguale al equivalente en energa de los
productos.
La diferencia de masa entre los productos y los reactivos es
m = 27,989366 u 27,987648 u = 0,001718 u
El equivalente en energa de esta masa es 0,001718 u931 MeV/u = 1,6 MeV. Por
tanto, la energa cintica mnima de las partculas es 1,6 MeV.
Observa
Para que se produzca una reaccin de fusin es necesario que
los ncleos tengan una energa
cintica muy grande para vencer
la repulsin electrosttica de los
protones. Como la velocidad de
las ncleos es proporcional a la
temperatura, esta ha de ser muy
elevada, del orden de millones de
grados.

A. Reacciones de fusin y de fisin


En la Fig. 12.1 se observa que los ncleos ms estables son los que corresponden a un nmero
msico intermedio comprendido entre 50 y 100. Un ejemplo puede ser el hierro. A la izquierda de
estos ncleos se encuentran otros menos estables, porque su energa de enlace por nuclen es
menor. Si los ncleos ligeros, es decir, los que tienen un nmero msico pequeo (como el
hidrgeno o el helio) se combinan y forman ncleos cuya energa de enlace por nuclen es mayor, se desprender energa en el proceso y, en consecuencia, se formarn ncleos ms estables. Este tipo de reaccin se llama fusin.

12

FSICA NUCLEAR

293

La fusin es un tipo de reaccin nuclear en la que los ncleos ligeros se combinan para formar otros ms pesados.
La energa producida en las estrellas tiene su origen en la reaccin de fusin del hidrgeno:
4 11H 42He + 2 01 e
Los ncleos, como el uranio y el plutonio, situados a la derecha de los ms estables (Fig. 12.1),
pueden transformarse en ncleos menos pesados y ms estables. En este proceso se libera
energa, dado que la energa por nuclen de los ncleos intermedios es menor. Este proceso se
conoce como fisin nuclear.

La fisin es la reaccin nuclear en la que los ncleos pesados se dividen


dando lugar a otros ms ligeros.

Errores tpicos
Cuando resuelvas problemas, fjate en que la energa liberada por
gramo de materia es mucho mayor
en las reacciones que en las de
fisin.

La fisin nuclear se produce cuando se bombardean ncleos pesados con neutrones. Siempre se
forman dos ncleos intermedios y dos o tres neutrones. Por ejemplo, el uranio se puede fisionar
de acuerdo con la reaccin
235
92

U + 01 n

141
56

92
Ba + 36
Kr + 3 01 n

aunque los ncleos intermedios pueden ser otros.


Los neutrones producidos en la fisin reaccionan con otros ncleos de uranio de forma que el
nmero de neutrones aumenta de forma exponencial y tiene lugar una reaccin en cadena
(Fig. 12.8). La energa liberada en la reaccin tambin aumenta de forma descontrolada. Las
bombas nucleares se basan en este hecho. Si el nmero de neutrones se controla utilizando
una sustancia llamada moderador, que los absorbe, la energa producida se mantiene constante. Los reactores nucleares funcionan de esa manera.

Neutrn

Neutrn
Neutrn
Nucleo
objetivo

Neutrn

Fig. 12.8. En la fisin nuclear se producen


neutrones que bombardean otros ncleos.

Las reacciones de fusin y fisin se relacionan de una forma directa con la curva de enlace
por nuclen que vimos en el Apartado 12.1.B. Energticamente el proceso de fisin nuclear se
puede explicar porque los ncleos obtenidos son ms estables que el ncleo inicial por tener
mayor energa de enlace por nuclen (Fig. 12.8).
Igualmente podemos explicar el proceso de la fusin, donde el ncleo obtenido es ms estable
que los iniciales por tener mayor energa de enlace por nuclen (Fig. 12.9).

Fig. 12.9.

294

PRUEBAS DE ACCESO A LA UNIVERSIDAD

P RUE B A 1

Considerar una muestra de 80 g de 60Co, que tiene una constante de


desintegracin de 2106 s1. Datos: NA = 6,0231023, mCo = 59,93 u.
a) Determinar el perodo de semidesintegracin de este nclido.
b) Determinar el tiempo que ha de transcurrir para que esta muestra quede reducida a 60 g.
c) Determinar la actividad inicial de la muestra.
Islas Baleares

Antes de responder
TEN CUIDADO

1. Lee atentamente y fjate

El problema se podra resolver ms


fcilmente utilizando la ley de
la desintegracin radiactiva de la
masa:

Se tiene una muestra de una sustancia radiactiva y se ha de calcular su perodo de semidesintegracin, el tiempo que tarda en desintegrarse hasta quedar reducida a una cantidad y su
actividad en el momento inicial.

m = m0e t

pero hay que utilizar todos los


datos, entre ellos el NA.

2. Recuerda
La relacin entre el perodo de semidesintegracin y la constante de desintegracin. El concepto
de nmero de Avogadro y el procedimiento para calcular el nmero de tomos que existen en una
cantidad de sustancia. La ley de la desintegracin radiactiva y la definicin de actividad.

3. Cmo responder a la pregunta?


Calcula el perodo de semidesintegracin aplicando la expresin que lo relaciona con la constante de desintegracin. Para aplicar la ley de desintegracin es necesario conocer previamente el nmero de ncleos que existen en la muestra inicial. A continuacin, utiliza la ley
de desintegracin radiactiva y se despeja el tiempo. La actividad calculamos sustituyendo los
datos en la expresin correspondiente.

Respuesta

recuerda
La unidad de la constante de desintegracin es s1 y la del periodo de
semidesintegracin, s.

a) La constante de desintegracin o constante radiactiva es, en este caso, 2106 s1. La
relacin entre el periodo de semidesintegracin T1/2 y dicha constante viene dada por
T1 2 = ln2

ln2
ln2
Si se sustituye el valor de , se obtiene T1 2 =
=
= 3,47 105 s

2 106 s1
b) En la expresin de la ley de desintegracin radiactiva, N = N0 e t , N y N0 son el nmero
final e inicial de ncleos de la muestra radiactiva. Por tanto, hemos de calcular previamente
cuntos ncleos existen en 80 g de 60Co.

295

El nmero de moles n de una masa m de un elemento cuyo mol es M, se calcula utilizando


m
la expresin n = . En este caso, tendremos que
M
n=

m
80 g
=
= 1,33 mol
M 59,93 g/mol

Como el nmero de Avogadro indica el nmero de tomos que hay en un mol, se tendr
1,33 mol 6,023 1023 tomos mol = 8,01 1023 tomos
El nmero de ncleos ser el mismo, es decir, N0 = 8,01 1023 ncleos.
Si se repite el procedimiento con la masa final, se obtiene que el nmero de moles es:
n=

m
60 g
=
= 1,00 mol
M 59,93 g/mol

y el numero de tomos o de ncleos (N):


1,00 mol 6,023 1023 tomos mol = 6,023 1023 tomos
Para despejar en la expresin de la ley de desintegracin, N = N0 e t
Se toman logaritmos neperianos en los dos miembros de la igualdad:
ln N = ln N0 + ln et
Desarrollando el segundo miembro, tendremos
ln N = ln N0 + (t) ln e
Por tanto, ln N = ln N0 t. Despejando t, resulta t =

ln N0 ln N
. Sustituyendo los valores,

resulta

recuerda
ln(ab) = ln a + ln b

t=

ln(8,01 1023 ) ln(6,023 1023 )


= 1, 43 105 s
6 1
2 10 s

c) La actividad inicial viene dada por A = N0 , siendo N0 el nmero inicial de ncleos. Por
tanto:
A = N0 = 2 106 s1 8,01 1023 = 1,60 1018 desintegraciones/s = 1,60 1018 Bq

ln ea = aln e = a1 = a

recuerda
1 Bq = 1 desintegracin/s

sigue practicando

1> Se tiene un mol de un istopo radiactivo, cuyo perodo

b) Qu velocidad de desintegracin o actividad tiene la muestra en ese momento? Dar el resultado en
unidades del SI.

a) Al cabo de cunto tiempo quedar slo el 10 % del


material inicial?

Dato: Nmero de Avogadro NA = 6,0231023 tomos/mol.

de semidesintegracin es de 100 das. Conteste razonadamente a las siguientes preguntas:

Castilla y Len

296

PRUEBAS DE ACCESO A LA UNIVERSIDAD

P RUE B A 2

Sabiendo que el oxgeno 16 tiene 8 protones en su ncleo y su masa


atmica es 15,9949 u, calcula:
a) Su defecto de masa.
b) La energa de enlace en julios.
c) La energa de enlace por nuclen tambin en julios.
Datos: masa del protn: 1,0073 u; masa del neutrn: 1,0087 u;
1u=1,6606 1027 kg; c = 3 108 m/s
Principado de Asturias

Antes de responder
1. Lee atentamente y fjate
Inicialmente se tienen los protones y los neutrones que forman el ncleo de un tomo de oxgeno. Cuando se unen para formar dicho ncleo se produce un defecto de masa que se pide calcular. Tambin se ha de obtener el valor de la energa de enlace total y de enlace por nuclen.

2. Recuerda
El concepto de defecto de masa.
Los conceptos de energa de enlace y de energa de enlace por nuclen.
La expresin que permite calcular el equivalente en energa de una masa determinada.

3. Cmo responder a la pregunta?


Calcula la masa inicial de los nucleones antes de ligarse para formar el ncleo. El defecto de
masa es la diferencia entre la inicial y la que tiene el ncleo formado.
Para calcular la energa de enlace obtn el equivalente en energa del defecto de masa.
La energa de enlace por nuclen es el cociente de la energa de enlace y el nmero total de
nucleones que forman parte del ncleo.

Respuesta
recuerda
Cuando se calcula el defecto de
masa, se ha de utilizar el mismo
nmero de decimales que tienen
los datos.

a) La masa de los 8 protones y de los 8 neutrones que forman el ncleo del istopo
mi = 8mp + 8mn = 8 1,0073 u + 8 1,0087 u = 16,1280 u
Convertimos esa masa en kilogramos:
mi = 16,1280 u 1,6606 1027 kg u = 2,6782 1026 kg

16
8

O es

297

La masa de un ncleo de

16
8

O es 15,9949 u. Expresada en kilogramos, resulta

m f = 15,9949 u 1,6606 1027 kg u = 2,6561 1026 kg


Se observa que la masa de los nucleones libres es mayor que la del ncleo.
ten cuidado

El defecto de masa m es la diferencia entre la masa inicial y la final:


m = mi m f = 2,6782 1026 kg 2,6561 1026 kg = 2,21 1028 kg
b) La masa que desaparece al formarse el ncleo se ha convertido en una cantidad de energa
que se llama energa de enlace. Dicha energa es la que mantiene ligados a los nucleones y la
que habra que suministrar al ncleo para obtener los nucleones libres. Por tanto, la energa
de enlace es el equivalente en energa del defecto de masa.

El valor del defecto de masa puede


expresarse en kg o en funcin de u,
pero fjate en que el enunciado da
el valor de u en kg.

Se obtiene utilizando la expresin E = m c 2 .


En este caso, la energa de enlace Eenl ser
Eenl = 2,21 1028 kg (3 108 m/s)2 = 1,989 1011 J
c) El ncleo del istopo 168 O est formado por 8 protones y 8 neutrones. El nmero de nucleones es, por tanto, la suma de las partculas anteriores: 16.
La energa por nuclen se obtiene dividiendo la energa de enlace por el nmero total de
nucleones; es decir,
Ee, nuclen =

Eenl
1,989 1011 J
=
= 1,2431 1012 J
Nmero de nucleones
16

sigue practicando

2> a) Explique qu es el defecto de masa y calcule su valor

Datos: 1 uma = 1,661027 kg; 1 uma = 931 MeV; 1eV =


1,61019 J; m(p) = 1,0073 uma; m(n) = 1,0087 uma; c
= 3108 m/s.

c = 3108 m s1; mp = 1,007276 u; mn = 1,008665 u;


m(157 N) = 15,0001089 u; 1 u = 1,671027 kg

Canarias

15
7

para el istopo N .
b) Calcule su energa de enlace por nuclen.

Andaluca

4>

a) La masa de un ncleo atmico no coincide con la suma


de las masas de las partculas que los constituyen. Es
mayor o menor? Cmo justifica esa diferencia?

b)Qu se entiende por estabilidad nuclear? Explique, cualitativamente, la dependencia de la estabilidad nuclear con
el nmero msico.

3> Considera los ncleos de carbono 12C y 13C de masas

12,0000 uma y 13,0034 uma, respectivamente, siendo


6 el nmero atmico de estos dos istopos. Calcula
para ambos ncleos:

a) El defecto de masa en kilogramos y en unidades de


masa atmica.
b) La energa de enlace.
c) La energa de enlace por nuclen.

Andaluca

298

PRUEBAS DE ACCESO A LA UNIVERSIDAD

P RUE B A 3

a) En la reaccin del 63 Li con un neutrn se obtiene un nclido X y una


partcula alfa. Escriba la reaccin nuclear y determine las caractersticas del nclido X resultante.
b) Calcule la energa liberada en la reaccin de fusin:
2
1

H + 21 H 24 He

c = 3 108 m s1; 1 u = 1,66 1027 kg; m ( 24 He) = 4,0026 u; m ( 21 H) =2,0141 u


Andaluca

Antes de responder
1. Lee atentamente y fjate
Se pide completar una reaccin nuclear y la energa que se produce en una reaccin de fusin.

2. Recuerda
Las magnitudes que se conservan en una reaccin nuclear.
El concepto de defecto de masa.
La ley que permite calcular el equivalente en energa de una masa determinada.

3. Cmo responder a la pregunta?


Aplica la conservacin del nmero msico y de la carga elctrica para deducir las caractersticas del nclido formado.
Calcula el defecto de masa en la reaccin de fusin y halla su equivalente en energa.

recuerda
El nmero atmico Z representa
la carga elctrica del ncleo y el
nmero msico A, el nmero de
nucleones..

Respuesta
a) Recordando que una partcula alfa es un ncleo de 42He y que un neutrn se representa por
1
0 n , la reaccin se puede escribir como
6
3

Li + 01 n ZA X + 42He

donde X es el nclido desconocido, A es su nmero msico, y Z, su nmero atmico.


Si la carga se conserva en la reaccin, la suma de los subndices de los reactivos ha de ser
igual que la de los productos. Por tanto,
3+0=Z+2
Si se despeja Z, se obtiene Z = 3 + 0 2 = 1

299

recuerda

Como el nmero de nucleones se mantiene constante en las reacciones nucleares, la suma de


los superndices de los reactivos y de los productos ha de ser igual. Eso implica que

Los elementos se caracterizan por


su nmero atmico. Si el nmero
atmico de un elemento desconocido es 1, se trata del hidrgeno o
de uno de sus istopos, independientemente del valor que tenga el
nmero msico.

6+1=A+4
El valor de A ser A = 6 + 1 4 = 3.
El nclido que tiene un nmero msico de 3 y un nmero atmico igual a 1 se representa
por 31H y corresponde al tritio.
b) Para calcular la energa desprendida en la reaccin hemos de obtener el defecto de masa que
se produce.
La masa de los reactivos es 2,0141 u + 2,0141 u = 4,0282 u.
La masa del producto es 4,0026 u.
Los resultados anteriores confirman que se ha producido un defecto de masa. La disminucin producida en la masa tiene este valor:
m = 4,0282 u 4,0026 u = 0,0256 u
El defecto de masa est expresado en unidades de masa atmica. Lo convertimos en kilogramos:
0,0256 u 1,66 1027 kg u = 4,25 1029 kg
Para calcular la energa equivalente de esa masa, utilizaremos la expresin de Einstein:
E = m c 2
Sustituyendo los datos, se obtiene la energa liberada, que ser
E = m c 2 = 4,25 1029 kg (3108 ms1 )2 = 3,83 1012 J

sigue practicando

5> Calcula la energa Q, medida en MeV, desprendida en la


siguiente reaccin nuclear:
6

U + 01 n

235
92

Li + 01 n 3H + 4 He + Q

Masas nucleares: Li = 6,015125 u H =3,016050 u; He


= 4,002603 u; 01 n = 1,008665 u
(c = 3,00108 m/s, 1 u = 1,661027 kg, 1 MeV =
1,601013 J)
6

6> Considere la reaccin nuclear:

Castilla-La Mancha

133
51

99
Sb + 41
Nb + 4 01 n

a) Explique de qu tipo de reaccin se trata y determine la energa liberada por tomo de Uranio.
b) Qu cantidad de 235
92 U se necesita para producir
106 kWh ?
c = 3108 ms-1; NA = 6,021023 mol-1; mU = 235,128 u;
mSb = 132,942 u; mNb = 98,932 u; mn = 1,0086 u;
1 u = 1,6610-27 kg

300

12

FSICA NUCLEAR

Actividades propuestas
1> Diga si la siguiente frase es CIERTA o FALSA y razone la

respuesta: Las partculas beta son fotones de radiacin.

2> Teniendo en cuenta que en los ncleos ms estables de

los elementos ligeros del sistema peridico, el nmero de


protones coincide con el de neutrones, qu tipo de emisin, o + experimentar el 146 C para cumplir dicha
condicin de estabilidad? Escribe la ecuacin de desintegracin correspondiente.

3> Justifique que, segn la ley de desintegracin radiacti-

va, el siguiente enunciado no puede ser correcto: Una


muestra contena hace 1 da el doble de ncleos que
en el instante actual, y hace 2 das el triple que en el
instante actual.

4> En los restos orgnicos recientes la concentracin de


14
6

C es mayor que en los antiguos. A qu se debe esta


diferencia de concentracin y qu informacin podemos
obtener de ella?

5> Calcula el periodo de semidesintegracin de un ncleo

radioactivo cuya actividad disminuye a la cuarta parte


al cabo de 48 horas.

9> a) Dibuje de forma aproximada la grfica que representa

la energa de enlace por nuclen en funcin del nmero msico e indique qu puede deducirse de ella
en relacin con la estabilidad de los ncleos.
b) Razone, a partir de la grfica, cul de los dos procesos, la fusin o la fisin nucleares, proporciona
mayor energa por nuclen.
14
6

C , cuya
masa atmica es 14,003242 u.
Datos: 1 u = 931.50 MeV/c2, masa del protn 1,007276
u y masa del neutrn 1,008665 u.

10> Determine la energa de enlace del ncleo

11> a) Calcule el defecto de masa de los nclidos

11
5

B y
Rn y razone cul de ellos es ms estable.
b) En la desintegracin del ncleo 222
86 Rn se emiten dos
partculas alfa y una beta, obtenindose un nuevo
ncleo. Indique las caractersticas del ncleo resultante.
mB = 11,009305 u; mRn = 222,017574 u;
mp = 1,007825 u; mn = 1,008665 u
222
86

12> Cul de estas reacciones nucleares es posible?


a) 21H + 31H 42He
b) 147 N + 42He 178 O + 11H
1
c) 235
92 U + 0 n

141
56

92
Ba + 36
Kr + 2 01 n

6> El periodo de semidesintegracin del cobalto-60 es

5,27 aos. Cuntos gramos de cobalto habr dentro


de diez aos de una muestra que tiene actualmente dos
gramos de dicho elemento?

7> El Tecnecio-99 es un istopo radiactivo que se desinte-

gra emitiendo rayos gamma y tiene un periodo de semidesintegracin de 6 horas. Si se tiene una muestra de
10 g, qu cantidad de 99 Tc quedar al cabo de un da?

8> Se han encontrado unos restos arqueolgicos de edad

desconocida. Entre ellos apareci una muestra de carbono que contena una octava parte del istopo del carbono 14 C que se encuentra en la materia viva (solo
queda 1/8 del 14 C original). Teniendo en cuenta que
el periodo de semidesintegracin del 14 C es de 5730
aos,

a) Hallar la edad de dichos restos.


b) Si en la actualidad en la muestra tenemos 1012 tomos de 14 C , cul ser la actividad de la muestra?

13> Complete las siguientes reacciones nucleares:





23
11

Na + 21H 24
11 Na + ...

27
13

Al + 42He 30
15 P + ...

30
15

9
4

30
14

Si + ...

Be + ... 126 C + 01 n

14> En la siguiente reaccin nuclear:


9
4

Be 83Be + ZA X

la partcula X es
a) un protn.
b) un neutrn.
c) un electrn.

15> a) Cmo se puede explicar que un ncleo emita partculas si en l solo existen neutrones y protones?

12

FSICA NUCLEAR

Actividades propuestas
b) El 232Th se desintegra, emitiendo 6 partculas y 4
partculas , dando lugar a un istopo estable del
plomo. Determine el nmero msico y el nmero atmico de dicho istopo.

16> Un ncleo de Torio-232 se desintegra, transformndose


en un ncleo de Radio y emitiendo una partcula .

a) Completa la ecuacin de desintegracin correspondiente a este proceso.


Th ??Ra + ??He

232
90

b) Calcula la energa cintica, expresada en J y en eV,


que se libera en esta desintegracin.
Datos: las masas atmicas de estos istopos de Th y Ra
y de la partcula son, respectivamente, 232,038124
u, 228,031139 u y 4,002603 u, 1u=1,661027 kg;
c = 3,00108 m/s; e = 1,601019C

17> a) Explica brevemente la fusin y la fisin nuclear y en

qu se utilizan dichos procesos.


b) Cul de los procesos anteriores utiliza el Sol?
c) El Sol radia unos 1034J/ao. Cunto vara la masa
del Sol cada ao?

18> Entre los materiales gaseosos que pueden escapar de

un reactor nuclear, se encuentra el 131


53 I , que es muy
peligroso por la facilidad con que se fija el yodo en la
glndula tiroides.

a) Escribe la reaccin de desintegracin sabiendo que


se trata de un emisor .
b) Calcula, en unidades del SI, la energa total liberada
por el nucleido al desintegrarse.
Datos: masa ( 131 I) = 130,90612 uma;
masa ( 131 Xe) = 130,90508 uma,
masa() = 5,4891104 uma;
1 uma = 1,66051027 kg; c = 3108 ms1.

19> En la explosin de una bomba de hidrgeno se produce


la reaccin

2
1

H + 31H 42He + 01 n

Calcule:
a) El defecto de masa del 42He .
b) La energa liberada en la formacin de 10 g de
helio.
m ( 21H) = 2,01474 u; m ( 31H) = 3,01700 u;
m ( 42He) = 4,00388 u; m ( 01 n) = 1,0087 u
1 u = 1,661027 kg; c = 3108 ms1

Dato: c = 3108 ms1.

Soluciones

301

86

1>falsa; 2> 146 C 147 X + 10 e ; 5> T1/2 = 24 horas; 6> m = 0,53 g;


7> m = 0,625 g; 8> a) t = 5,41012 s, b) A = 0,39Bq; 10> E = 102,21MeV;
11> a) m11 = 0, 000743u , m222 = 1, 008339u , b) A = 214, Z = 83;
B
Rn

b) E= 7,3310-14 J; 19> a) m4 = 0, 025604u , b) E= 4,321012 J


He
b) E= 4,09106 eV; 17> c) m=1,111017 kg; 18> a) 131
53 I
12> b y c; 14> a); 15> A = 208, Z = 82; 16> a)

232
90

Th

131
54
228
88

Xe +

0
1
4
2

e,

Ra + He ,

302

12

FSICA NUCLEAR

Resumen
E = m c 2

Energa de enlace

A-4
Z-2

Desintegracin alfa
A
Z

Y + 42He

A-4
Z -2

Partcula a= He42

Fig. 12.10.
YZ+1Y
A

Z+1

Neutrino
Neutrino

A
A
Z+1 Z+1

Antineutrino
Antineutrino

Desintegracin beta
Leyes de Soddy

A
Z

Y + 01 e

A
Z +1

Fig. 12.11.
A
Z

0 e
Partcula
Partcula
b= 0b=
+1e +1

0 e
Partcula
Partcula
b= 0b=
-1e -1

Fig. 12.12.
X

Desintegracin gamma
A
Z

X* ZA X +
Radiacin g

Fig. 12.13.
N
N0

Ley de la desintegracin radiactiva

N0/2

N = N0 e t

N0/4
N0/8
0

2T

3T

N0/16 N /32
0
4T

5T

Fig. 12.14.
Periodo de semidesintegracin
Actividad (velocidad de desintegracin)
Energa desprendida en una reaccin nuclear

T1 2 =

ln2

A = N
E = m c 2

Tcnico en medicina nuclear


Para trabajar como tcnico en medicina nuclear es necesario tener una titulacin de ingeniero o de fsico especializado en dicha rama de la fsica. Los istopos radiactivos son utilizados por los mdicos como elementos trazadores en el diagnstico de enfermedades. Los radioistopos, administrados en
cantidades muy pequeas, se fijan en los rganos del cuerpo
del paciente y emiten radiaciones. De esta forma se obtienen
las tomografas por emisin de positrones o las gammagra-

fas de diversos rganos (renales, tiroideas, seas, etc.). Los


tcnicos en medicina nuclear se encargan del mantenimiento
de los detectores de las radiaciones emitidas por los istopos
radiactivos y de la supervisin de las medidas de seguridad.
La radiacin producida por algunos radioistopos tambin es
utilizada con fines teraputicos. La destruccin de las clulas
cancerosas se realiza por medio de la radiacin gamma emitida en la desintegracin de los ncleos de cobalto-60.

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