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PAIDOS STUDIO/BASICA

Leslie A. White

LA CIENCIA DE LA CULTURA
Ttulos publicados:
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K. R. Popper - La sociedad abierta y sus enemigos


A. Mclntyre - Historia de la tica
C. Lvi-Strauss - Las estructuras elementales del parentesco
E. Nagel - La estructura de la ciencia
G. H. Mead - Espritu, persona y sociedad
B. Malinowski - Estudios de psicologa primitiva
K. R. Popper - Conjeturas y refutaciones. El desarrollo del conocimiento cientfico
M. Mead - Sexo y temperamento
L. A. White - La ciencia de la cultura

Un estudio sobre el hombre


y la civilizacin
Edicin revisada

PAIDOS STUDIO
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W. Reich - Anlisis del carcter


E. Fromm - Humanismo socialista
R. D. Laing - El cuestionamiento de la familia
E. Fromm - Podr sobrevivir el hombre?
E. Chinoy - Introduccin a la sociologa
V. Klein - El carcter femenino
E. Fromm - El arte de amar
E. Fromm - El miedo a la libertad
M. Schur - Sigmund Freud. Enfermedad y muerte en su vida y en su obra, I
M. Schur - Sigmund Freud. Enfermedad y muerte en su vida y en su obra, II
E. Willems - El valor humano de la educacin musical
C. G. Jung y R. Wilhelm - El secreto de la flor de oro
O. Rank - El mito del nacimiento del hroe
E. Fromm - La condicin humana actual
K- Horney - La personalidad neurtica de nuestro tiempo
E. Fromm - Y seris como dioses
C. G. Jung - Psicologa y religin
K. Friediander - Psicoanlisis de la delincuencia juvenil
E. Fromm - El dogma de Cristo
D. Riesman y otros - La muchedumbre solitaria
O. Rank - El trauma del nacimiento

Obras conexas del fondo Paids:


-

H. M. Johnson y otros - Naturaleza, cultura y personalidad


E. Jones y otros - Sociedad, cultura y psicoanlisis de hoy
C. Lvi-Strauss - Las estructuras elementales del parentesco
B. Malinowski - Estudios de psicologa primitiva
M. Mead - Adolescencia y cultura en Samoa
M. Mead - Educacin y cultura
M. Mead - Experiencias personales y cientficas de una antroplogo
M. Mead - Sexo y temperamento
A. F. C. Waliace - Cultura y personalidad

ediciones
Barcelona
Buenos Aires

C i 9 c

Ttulo original: The science of culture. A study ofman

andcivilization

Publicado en ingls por Grove Press Books y Farrar, Straus and Giroux, Nueva
York

INDICE

Traduccin de Gerardo Steenks

RECONOCIMIENTOS
.
.
NOTA DEL AUTOR
L
' PREFACIO
. . . .
V ^
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN

Cubierta de Julio Vivas

ix
XIII
xvn
xxi

PARTE I

CIENCIAS Y SIMBOLOS

1.a edicin castellana de la edicin revisada, 1982


>:

INTRODUCCIN

I.
II.
III.
IV.
V.

Ciencia es hacer ciencia


El Smbolo . .
Sobre el uso de herramientas por parte de los primates .
Psiquis es actividad psquica .
La expansin de los alcances de la ciencia

23

25
41
57
65
71

PARTE I I *

HOMBRE Y CULTURA
INTRODUCCIN

125

X VI. Culturologa versus psicologa en la interpretacin de la conducta humana


VII. Determinantes culturales de la psiquis
VIII. El Genio: sus causas e incidencia
IX. Iknatn
X. El locus de la realidad matemtica
XI. Definicin y prohibicin del incesto^
XII. El dominio del hombre sobre la civilizacin

de todas las ediciones en castellano,


Editorial Paids, SAICF;
Defensa, 599; Buenos Aires.
de esta edicin,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.;
Mariano Cub, 92; Barcelona-21; Tel. 200 01 22.

127
149
185
223
265
283
307

ISBN: 84-7509-163-6
PARTE I I I *

Depsito legal: B-26.014/1982

ENERGIA Y

Impreso en Industrias Grficas Emeg;


Londres, 98; Barcelona

INTRODUCCIN

Impreso en Espaa - Printed in Spain

CIVILIZACION

1 XIII. La energa frente si la evolucin de la cultura . * .

335

337

PARTE I V

CULTUROLOGIA

XIV. La ciencia de la cultura

367

REFERENCIAS DE LOS CAPTULOS


BIBLIOGRAFA
.
INDICE DE NOMBRES
INDICE ANALTICO

383
390
399
403

los fenmenos biolgicos, y, finalmente, el reino de la cultura. Al


trazar el curso del progreso cientfico nos enfrentamos cara a cara
con su predecesora y rival: la filosofa del antropomorfismo, el antropocen trismo, y el libre albeiro. T a l como se demostrar clara y enfticamente en captulos subsiguientes, sta es la filosofa con la que la
ciencia ha debido luchar a cada paso en su camino. Y es esta primitiva y anticuada filosofa la que todava debemos combatir, hasta que
llegue el momento en que sea finalmente extirpada de raz.

CAPTULO PRIMERO

CIENCIA E S HACER

CIENCIA

"La ciencia es una especie de conducta humana."

La ciencia no es sencillamente una coleccin de hechos y frmulas.


Es preeminentemente una manera de tratar la experiencia. La palabra
puede ser apropiadamente verbalizada: uno hace ciencia, es decir, trata
la experiencia de acuerdo con ciertas suposiciones y ciertas tcnicas.
La ciencia es uno-de los modos bsicos de tratar la experiencia^ El
otro es el arte. Y, tambin esta palabra puede ser apropiadamente
verbalizada; uno puede hacer arte as como ciencia. La finalidad de
la ciencia y el arte es una: hacer inteligible la experiencia, es decir,
a j u d a r al hombre a adaptarse a' su medio para que pueda vivir. Pero
si bien tienden hacia la misma meta, arte y ciencia se aproximan a
ella desde direcciones opuestas. La ciencia trata de particulares en
trminos de universales: el to T o m desaparece en la masa de esclavos negros. l arte trata de universales en trminos particulares: la
persona del to T o m nos pone ante toda la gama d la esclavitud
negra. Arte y ciencia captan de esa manera una experiencia comn, o
realidad, desde polos opuestos pero inseparables.
Usar el vocablo ciencia como substantivo no carece, por cierto, de
justificacin. Las palabras qumica, fisiologa, historia, sociologa, etc.,
son a la vez legtimas y tiles. Como categoras son derivadas de dos
fuentes. Reflejan, por una parteT distinciones analticas que pueden
ser hechas en el campo de la realidad: erosin, respiracin, histeria,
votacin, etc., son frases o segmentos de experiencia que hallan sus
reflejos en las categoras geologa, fisiologa, psicologa y ciencia poltica, respectivamente. Por otra parte, la divisin del trabajo en la
sociedad, esencial en los tiempos modernos, tambin encuentra su reflej en las mismas o similares categoras. Trtase de u n hecho a
menudo ignorado. La psicologa es una categora representadora de un
reflejo de la divisin de la sociedad en grupos ocupacionales dispares,
tan verdaderamente como es una expresin de las distinciones analticas que puecle ser hecha en la experiencia misma. Decir que "psico-

logia es lo que hacen los psiclogos (o sea u n gremio de trabajadores


que llevan el nombre de 'psiclogos'), es una definicin tan vlida
como aquella de que "la psicologa es el estudio de la psique, o
conducta." Una es expresin de una realidad social; la otra deriva
de la naturaleza de la materia estudiada.
'~Es~mraeza doble de las categoras es puesta de manifiesto en
la repetida protesta contra la divisin de la ciencia en compartimientos "estancos," en la imposibilidad de decir cundo un estudio dado
es histrico, sociolgico o psicolgico. El relato de la "insurreccin" de
John Brown, pertenece a la psicologa, sociologa, economa, ciencia
poltica o historia? Es obvio que se relaciona igualmente con cada una
de ellas. Tampoco puede la distincin entre inanimado, biolgico y
cultural soportar el proceso categorizador que est implcito en la
divisin del trabajo en la sociedad. Cuando Harlow Shapley estudia
la respuesta de las hormigas a cantidades variables de calor que
les llegan desde el Sol,* es un astrnomo o un entomlogo? De
ms est decir que contribuye a conocer los insectos tanto como las
estrellas; este proceso termodinmico tiene un aspecto entomolgico
y otro astronmico. El Dr. A. E. Douglass, astrnomo de la Universidad de Arizona, al determinar una correlacin entre las precipitaciones pluviales y el crecimiento de los rboles, ha provisto a los arquelogos con la tcnica ms precisa que jams haya sido ideada para
computar la antigedad de restos prehistricos no acompaados por
informacin escrita. 2 En este caso un "astrnomo" se ha convertido
en arquelogo pasando por la climatologa y la botnica. Convencionalmente, "un astrnomo" es sin embargo cualquier miembro de un
cierto grupo, formal o informal, de trabajadores cientficos producido
por la divisin social del trabajo, aun cuando pueda haber contribuido
a entender los insectos, el crecimiento forestal y la secuencia de las
culturas indgenas, as como a nuestro conocimiento de los cuerpos
celestes. Lgicamente, la astronoma es la interpretacin cientfica del
comportamiento de los cuerpos celestes, independientemente del rtulo
profesional que ostente la persona que la practica.
La costumbre de ver a la "ciencia" como un vasto terreno dividido
en un nmero de "campos," cultivado cada uno por su correspondiente gremio de nombre apropiado, tiene una cierta justificacin por
su utilidad y conveniencia. Pero tiende a obscurecer la naturaleza de la
ciencia como medio pax a ni terpretar Ta realidad y siembra confusin
tanto entre hombres de ciencia como entre legos. El uso del vocablo
ciencia como substantivo, aparte de llevar hacia disputas jurisdiccionales el estudio de la delincuencia juvenil pertenece a la sociologa o

a la psicologa?; el estudio de los fsiles, a la geologa o a la biologa?


hace aparecer preguntas tales como es la historia una ciencia?, es
la sociologa una ciencia? Existe una tendencia a identificar la "ciencia" con algunas de sus tcnicas. Es posible, por ejemplo, efectuar
experimentos en qumica y hacer exactas predicciones astronmicas.
Qumica y astronoma son "ciencias." La experimentacin es notablemente limitada en sociologa, y las predicciones en historia son rara
vez algo ms que conjeturas. La tendencia es, por consiguiente, decir
que "historia y sociologa no son ciencias." A pesar del hecho de que
gran parte de l geologa es ms histrica que ciertos estudios de
cultura humana, hay una propensin a considerar la primera como
"una ciencia" pero negar este status a la otra.
Se establece tambin una distincin entre las ciencias fsicas (11amadas trecutmrt con la pomposa denominacin de "ciencias
exactas") y las "ciencias sociales." Trtase de una distincin que lleva
implcita la suposicin de que existe una diferencia fundamental
entre la naturaleza de la realidad "Tsc"y la realidad social humana.
Esta" suposicin conduce, si es que, por cierto, no la incluye ya implcitamente, a la suposicin adicional de que los datos de la sociedad
humana, por ser esencialmente diferentes de los datos de la fsica (que
es una "ciencia exacta"), no son en realidad susceptibles de tratamiento
cientfico, y por ende las ciencias sociales no son para nada ciencias;*
no son "cientficas" ni pueden serlo. Las mismas observaciones se
hacen, aunque no con tanto nfasis, con referencia a la biologa: "La
biologa, es menos cientfica que la fsica, pero ms cientfica que la
sociologa." Estas suposiciones llevan a la confusin, y, adems, son
insostenibles. Las tcnicas y suposiciones bsicas que comprenden la
manera cientfica de interpretar la realidad son igualmente aplicables a
todas sus fases, a la humana social, o cultural, como asimismo a la
biolgica y la fsica. Ello significa quej debemos dejar de considerar
a la ciencia como una entidad que es divisib r en un nmero de partes
ca^ativmt diferentes: algunas plenamente cientficas (las "ciencias exactas"), otras - 'casi cientficas, y otras slo pseudocientficas.
dejar de identificar la ciencia con una u otra de sus tcnicas,
tales como la experimentacin. Debemos, en suma, considerar la ^ciencia
como un modo de conducta, como un modo de interpretar la realidad, antes que como una entidad en s misma, como un segmento de
tal realidad.
La ciencia distingue entre seres vivos, sensibles, por una parte, y
un mundo externo independiente d los organismos sensibles, por la

* Las referencias han sido agrupadas por captulos y aparecen en las ltimas
pginas del libro.

" . . . creo que la ciencia social es como algunos guisos de liebre, tienen de
todo menos liebre." E. A. Hooton, en su libro Apes, Men and Morons, pg. 62.

otra.* En este contexto la realidad comprende las interacciones producidas entre los organismos y el mundo externo. Como tal puede
ser considerada en forma singular o plural. Se la puede imaginar
como la totalidad de la interaccin, o experiencia, del organismo; o
puede ser descompuesta y analizada en sus partes componentes. En
el nivel perceptual la realidad es descompuesta en impresiones de los
sentidos -olores, sabores, colores, sonidos, etc. En el j i v e l conceptual
es analizada con ayuda de instrumentos de smbolo- palabras, smbolos matemticos, etc. Materia, energa, tiempo, espacio, movimiento,
etc., son dispositivos conceptuales con los que analizamos la realidad
y en trminos de los cuales hacemos nuestros ajustes con ella. Materia,
energa, tiempo, movimiento, y as sucesivamente, no son por lo tanto
entidades separadas e independientes, sino aspectos o fases de una
realidad comn. Po,demos tambin descomponer el total de la realidad,
hasta el punto en d o n d e la podamos experimentar, en partes componentes equivalentes, o "unidades," a las que entonces llamamos
hechos:ta experiencia es por lo tanto imaginada por nosotros, por una
parte, como algo nico, como una totalidad, y por la otra como un
nmero infinito de partes, o hechos.
"Todo y partes" significa relaciones. La "relacin" es tambin
otro dispositivo conceptual, un instrumento de smbolo, con cuya ayuda hacemos inteligible la experiencia hasta u n cierto grado, y por
medio del cual efectuamos nuestros ajustes con el medio ambiente circundante. Los hechos estn relacionados entre s. Pero cmo?
" T o d o "hecho que ocurre en el mundo es determinado por las
coordenadas espacales x, y y z, y la coordenada de tiempo t."3 La
relacin fundamental, o "intervalo," que media entre los hechos es
una relacin de espacio y tiempo. En tanto que espacio y tiempo eran
vistos antiguamente como propiedades del mundo externo e independientes entre s, hoy se los considera como meros aspectos de la propiedad bsica y primaria, espacio-tiempo. Como dijo Minkowski:
"Los conceptos de espacio y tiempo que deseo presentar han nacido
en el campo de la fsica experimental, y all reside su fuerza. Son radicales. De aqu en adelante tiempo y espacio, como entidades aisladas,
estn condenados a convertirse en meras sombras, y slo una- especie
de unin de ambos conservar una realidad independiente." 4 De ese
modo la realidad nos pone, en el pensamiento moderno, ante un
continuum de cuatro dimensiones; el proceso de realidad en el cual
son manifestados los hechos es un proceso temporal-espacial (o tempoi al formal)".
De esta manera la relacin primaria y fundamental que existe
* "La creencia en un mundo externo independiente del sujeto percipiente es
la base de toda ciencia natural." Einstein, 1934, pg. 60.

entre los hechos es temporal-formal. Pero con ayuda de un anlisis


puramente lgico podemos descomponer el proceso en sus aspectos
temporal y formal; aun cuando son verdaderamente inseparables, nos
podemos ocupar en uno de ellos excluyendo el otro. Podemos distinguir as tres clases de procesos, uno primario, el temporal-formal, y
dos secundarios y derivados, el temporal por una parte, y el espacial,
o formal, por la otra. En la primera categora trataremos a los hechos
considerndoloscmo relacionados entre s por intervalos de espaciotiempo. En las otras dos veremos en un caso el intervalo (o relacin)
nicamente en su aspecto temporal; y en el otro caso slo se tratar
el aspecto espacial, o formal, del intervalo.
La labor de la ciencia debe adaptarse a la estructura de la realidad;
sus herramientas deben ser formadas y sus tcnicas ordenadas de
modo tal como jjara aprehender eficazmente la realidad y hacerla inteligible para nosotros. Ello significa, en consecuencia, que es menester
que tengamos tres maneras de hacer ciencia: una que capte totalmente
la propiedad de espacio-tiempo de la realidad, y dos maneras auxiliares y derivadas, adaptada cada una para tratar uno de los dos
aspectos de esta propiedad, a saber, espacio y tiempo. Se hallar que
el total de la "ciencia" o del hacer ciencia puede ser asignado a una u
otra de estas tres categoras; aparte estas tres, no hay otra manera de
hacer ciencia.
"IJistoria" es aquella manera de hacer ciencia en la que los hechos
son tratados en trminos de sus relaciones temporales solamente. Cada
hecho es nico. Hay algo que la historia no hace nunca, y es repetirse:
Lincoln fue asesinado slo una vez. Los hechos mismos que constituyen
la historia estn relacionados entre s indudablemente de otra manera
que la temporal. Esto debe ser cierto por necesidad dado que toda
clase de relaciones son igualmente atributos de una realidad comn.
Pero al "hacer historia" elegimos arbitrariamente para nuestra consideracin el tejido conjuntivo del tiempo, y con la misma arbitrariedad ignoramos las relaciones de espacio.*
Este__proceso de reducir la experiencia concreta a abstracciones
artificiales, o, para expresarlo con mayor exactitud, el acto de substituir conceptos, "libres invenciones del intelecto humano" (como dijo
Einstein), por las experiencias concretas de los sentidos, 5 no slo es.
inevitable, sino qles la esencia misma del hacer ciencia.
La "historia", o el aspecto temporal de la experiencia, es coextensiva con la realidad; es una propiedad comn de los fenmenos pertee
Quienes llevan el rtulo de "historiadores" se ocupan en verdad de otras
relaciones aparte la temporal: desean saber dnde fue asesinado Lincoln y tambin
cmo y cundo. Para nuestras finalidades presentes sera tal vez ms adecuado decir
"proceso temporal" antes que "historia".

necientes a los rdenes inanimado, biolgico y cultural. Las estrellas,


el sistema solar, la tierra, ros, granito, plantas y animales, especies e
individuos, costumbres e instituciones, todos tienen su historia respectiva. La_ astronoma, fsica, geologa, psicologa, sociologa y antropologa son por lo tanto, al menos en parte, ciencias "histricas". No
hay antagonismo ni siquiera distincin entre historia y ciencia: historia
es sencillamente una manera de hacer ciencia ya sea en la geologa o
en la sociologa. Rehusarnos a aceptar esta conclusin nos obliga a dar
por cierta su alternativa: " U n astrnomo es un hombre de ciencia
cuando trata acerca de un proceso de repeticin y no temporal, pero
cuando se ocupa de una sucesin cronolgica de hechos (como por
ejemplo la historia del sistema solar) deja de ser hombre de ciencia."
Los hechos se hallan relacionados entre s espacialmente, y podemos
considerar la realidad en trminos de relaciones espaciales, o formales,
ignorando el aspecto tiempo.
Las, relaciones espaciales existentes entre los hechos pueden ser
consideradas ya sea como constantes o variables. Los hechos, u objetos
materiales, cuyas relaciones espaciales mutuas sir"csidradas como
coitat^'~co^ttye~'uiia estructura. Esta propiedad es caracterstica
de todas las fases de la realidad. En los niveles inanimado, biolgico
y cultural se manifiesta en formas tales como tomos, , molculas, estrellas, constelaciones, planetas, rbitas, estratos, los elementos; en
esqueletos, huesos, msculos, rganos, cuerpos, miembros; en familias,
clanes, sociedades, gramticas, constituciones. Cuando J a s relaciones
espaciales que unen un nmero de hechos, u objetos materiales, son
consideradas como variables, entonces nos referimos a una funcin.
Esta propiedad se manifiesta similarmente en todos los niveles de la
realidad como conducta atmica, molecular, meteorolgica, astronmica; como procesos fisiolgicos y psicolgicos; y, en el nivel suprabiolgico, como procesos culturales. De esta suerte el fsico, qumico,
astrnomo, gelogo, zologo, botnico, fisilogo, psiclogo, socilogo,
lingista, antroplogo cultural, etc., se encuentran todos ocupados con
el aspecto espacial o formal * (no temporal) de la realidad, en sus
aspectos estructurales o funcionales, o en ambos.
Llegamos ahora a la tercera clase de relacin o proceso: la temporal espacial. Es parecida a los dos procesos precedentes, pero diferente de cada uo de ellos. T a l como ya hemos notado, las tres clases
de relaciones estn todas siempre comprendidas en cualquier serie de
hechos verdaderos, en cualquier fase de la realidad. El proceso temporal (o "historia") es una disposicin selectiva de hechos de acuerdo
* Estructura y funcin no estn confinados al reino del espacio mtrico.
Estructura o forma son una caracterstica de sistemas no espaciales tales como lenguaje, msica, sistemas de parentesco, organizacin social, poesa, y asi sucesivamente.

con el principio tiempo. Las relaciones espaciales, aun cuando verdaderamente existentes en Tstos"~Kechs, son dejadas de lado: en la
historia del pensamientA carece de toda importancia que Newton
medite debajo de un manzano o en su lecho. De modo anlogo,
cuando se Trata de relaciones espaciales, es decir, de estructura y funcin. las relaciones temporales, inseparables de estos hechos en la
realidad objetiva, son aqu divorciadas por el anlisis lgico: la estructura del cristal, la oxidacin del hierro, respiracin, cobarda, sociedades secretssrpueden ser estudiadas sin referencia a relojes o calendarios.
Pero en el proceso temporal espacial, las relaciones temporales y
espaciales 'soiTamBs simultneamente significativas. Y no es un caso
de tiempo y espaci "aparecido del sur al amanecer... y Sheridan a
una distancia de veinte millas." El historiador corriente desea saber
no slo que Napolen sostuvo combates, sino tambin cul fue el
escenario de los mismos. El zologo y el etnlogo estn interesados
en la distribucin de las especies y los rasgos culturales as como en su
historia. Estos son ejemplos de u n inters simultneo por las relaciones
tanto temporales como espaciales. Pero no constituyen ejemplos de relaciones temporal espaciales. Hidrgeno -(- oxgeno = hidrgeno -f- oxgeno; t -j- s = t -j- s. Pero hidrgeno x oxgeno =: agua ( H 2 0 ) ; t * s =
ts. El proceso temporal espacial no es entonces equivalente a una
organizacin de fenmenos de espacio y tiempo; no es la suma
de estos factores sino su producto.
Resulta interesante hacer notar, de paso, que en muchos casos
donde se trata de relaciones temporales y espaciales, una de ellas es
de importancia slo en trminos de la otra. Es as como el grosor de
un estrato geolgico, medido en metros, indica su edad medida en
aos. Anlogamente, la distribucin de una especie animal o vegetal
puede indicar la edad de la misma: cuanto ms extensa la distribucin tanto mayor la edad. Y, valindose del mismo principio, en
muchos casos el antroplogo ha sido capaz de reconstruir la historia
de una herramienta, mito, costumbre o institucin infirindola de su
distribucin geogrfica. 6 Y, por supuesto, nuestros relojes miden el
tiempo por medio del movimiento repetido de un mecanismo a travs del espacio.
Pero el proceso temporal formal es algo ms que un asunto de las
relaciones temporales y formales, consideradas ya sea solas o una en
trminos de la otra. Es uno en el cual tiempo y espacio, o forma, son
ambos significativos, un proceso en el cualj'ambos son integrados en
un hecho nico e indiferenciado|
El proceso temporal formal es un proceso de evolucin o desarrollo. Se distingue del proceso temporal por una parte, y del proceso
formal por la otra. Al igual que los otros, este proceso es inherente a

toda experiencia y se manifiesta en todos los reinos de la realidad,


inanimada, Biolgica y cultural. Tenemos' as evolucin estelar y csmic, evolucin biolgica y evolucin cultural. Este proceso difiere
de los procesos temporal y formal debido a que en el proceso evolutivo y tiempo y espacio estn ambos comprendidos integralmente, se
hallan fundidos, son inseparables. La evolucin es una "alteracin
temporal de formas." Una comparacin de estos tres procesos permitir diferenciarlos mejor entre s.
Eljgrocesp_ temporal no es de repeticin. En la secuencia o proceso
que es temporal (y slo temporal)), cada hecho es nico. Las montaas del Himalaya fueron formadas una sola vez, hay una sola
formacin W r m de glaciares, cada gota de lluvia es nica, cada
movimiento de toda criatura viviente se distingue de todo otro movimiento,* Juana de Arco fue quemada slo una vez, cada reunin del
centro femnino de costura es un hecho nico. El proceso espacial, o
funcional, por ser no temporal es de repeticin; sistemas de montaas
pueden ser formados repetidamente; una edad de hielo puede seguir a ^
otro edad de hielo, las gotas d e lluvia pueden caer una y otra vez, el
agua se congela, el hielo se derrite y el agua se congela de nuevo,
el metal puede ser fundido muchas veces, los monos estornudan, los
hombres mueren, los insurrectos son ejecutados, los precios suben,
bajan y suben otra vez, sociedades y clubes son organizados en toda
poca. El proceso evolutivo, por tener en parte un carcter temporal,
tanapocb.es de repeticin;** un rptil se convierte en mamfero slo
* Podran ser. En realidad, generalmente no lo son, por el hecho de que tales
distinciones, salvo casos raros como, por ejemplo, la coz verdadera o imaginaria
de la vaca de la seora O'Leary que inici el gran incendio de Chicago, o el
graznar de los gansos que "salvaron a Roma", no tienen significado para nosotros
como seres humanos ordinarios. Pero para una filosofa de la ciencia, el estornudo
de un mono annimo en las profundidades de una selva es, para ilustrar lo nico
de cada hecho en una serie temporal, tan importante como el nacimiento de Cristo
o la muerte de Csar.
** En realidad, esto puede depender del punto de vista de uno, o ms exactamente, del alcance temporal de la visin de uno. Para nosotros, el proceso csmico
parece ser de carcter evolutivo:' el universo se expande (se puede suponer), o la
materia se transmuta en energa. El proceso parece poseer un carcter temporal
formal: no repetido e irreversible. Pero esta apariencia puede ser una ilusin
debida a los lmites temporales de nuestra observacin. Si el perodo fuera ms
prolongado, suficientemente ms prolongado, el proceso csmico podra revelarse
como una repeticin: una era. de contraccin puede suceder a una era de expansin,
y as sucesivamente, en una serie sin fin de pulsaciones; la materia puede ser
transmutada en energa y ser congelada otra vez en materia, la vibracin sin fin
de un pndulo csmico. De este modo, para una criatura que comparada con
nosotrbs tuviera un perodo de observacin infinitesimalmente corto, el carcter
repetido y rtmico de la respiracin o los latidos del corazn, o la oxidacin del
hierro, podra. parecer de tipo evolutivo, pues al ver slo una parte pequea del
proceso, sin conocer su comienzo y su fin, tal criatura imaginaria observara nada
ms que la alteracin temporal de una forma, y podra afirmar que no es un
proceso de repeticin. Y adems estara en lo cierto, pues el proceso observado

una vez; el radium se descompone slo una vez; las estrellas "mueren"
slo una vez.* El crecimiento es tambin u n proceso temporal espacial; el trmino es sin embargo aplicado generalmente a individuos
antes que a clases. El crecimiento es un proceso que no se repite: uno
es nio una sola vez la segunda infancia es siempre una novedad
Aun a riesgo de incurrir en una redundancia, vale la pena, por
razones de mayor claridad, volver a destacar la naturaleza de las
distinciones que se acaban de establecer. En realidad, cada hecho tiene
un carcter de cuatro dimensiones y ocupa su lugar en un continuum
de espacio-tiempo de cuatro dimensiones. De ese modo la gota de
lluvia es un hecho dentro del proceso de la evolucin csmica, y
podemos considerarlo como tal. Pero lo podemos situar tambin en
otros contextos: en un contexto puramente temporal, o en otro totalmente desprovisto de carcter temporal (en el que slo consideramos
la alteracin ocurrida en las relaciones espaciales existentes entre la
gota de lluvia, la Tierra, las nubes, etc.). Estos contextos son, por
supuesto, "ispositivos de nuestra propia factura. Son puntos de vista
elegidos arbitrariamente y desde los cuales observamos y consideramos
la realidad; son las formas, los canales, por as llamarlos, dentro de
los cuales hacemos ciencia.
El proceso formal es tanto reversible como de repeticin. El agua
se congela, el hielo se derrite; el hierro se oxida, el xido de hierro se
descompone; el heno se convierte en carne; la carne puede ser nuevamente heno; revuelta y reaccin son procesos cclicos y opuestos en la
sociedad; los precios suben y bajan, etc. Pero el orden temporal de
los hechos sigue inmutable; no j>uede ser invertido. Unicamente en
A Travs del Espejo las reinas emiten un chillido antes de haberse pinchado los dedos, o Alicia sirve la torta antes de haberla cortado en porciones. El proceso evolutivo, por ser temporal as como
formal, es anlogamente irreversible. Las estrellas no vuelven a absorber energa luego de haberla emitido, los mamferos no vuelven a
ser reptiles, jams volvern los das en que florecieron las rdenes
de caballera, "hazme un nio otra vez slo por esta noche" es un
pedido imposible.
El proceso histrico y el proceso evolutivo se asemejan por su
carcter temporal, es decir, que no se repiten y son irreversibles. Pero
por ella no es de repeticin, as como la estrella en extincin o la descomposicin
del radium representan para nosotros procesos que no son de repeticin. Por lo
tanto, que un proceso sea denominado de repeticin o evolutivo depender de
la unidad de medida. Cualquier proceso de repeticin est compuesto por una
secuencia de hechos que en s no se repiten. Inversamente, cualquier proceso de
repeticin es slo un segmento de un proceso ms grande de carcter evolutivo.
* Duplicacin no debe ser confundido con repeticin: en muchas especies animales diferentes hay transiciones de reptil a mamfero. Trtase de duplicaciones,
no de repeticiones.

as como el proceso histrico es meramente temporal, el proceso evolutivo es tambin formal: es una secuencia temporal de formas. Desde
un punto de vista histrico, li Whitney y el invento de la desmotadora de algodn son hechos inseparables dentro de una secuencia
cronolgica. Pero si Whitney hubiera muerto en su cuna, el proceso
evolutivo expresado en la tecnologa habra producido una mquina
para desmotar algodn. De la misma manera, si bien Lincoln est
enlazado histricamente a la emancipacin de los esclavos y Darwin
a la formulacin de ciertos principios biolgicos, los procesos de evolucin poltico-econmica habra alcanzado lo uncT"im Lincoln as
como la evolucin del pensamiento habra alcanzado lo otro sin Darwin. El inVento del clculo infinitesimal, que tom lugar casi simultneamente, y de manera independiente, en las actividades de Newton
X.;I^jbaz.-.Bfi_li. expresin lgica de un proceso de desarrollo, es
decir, fue la emergencia de una nueva forma matemtica nacida de
formas previas. As como el invento del clculo infinitesimal no dependi nicamente de Newton o Leibniz, tampoco era necesariamente
dependiente del esfuerzo conjunto de ambos; se habra producido
igualmente aun cuando Newton y Leibniz hubieran desaparecido ambos en su infancia. El desarrollo de las matemticas, as como el de la
tecnologa o la medicina, es un proceso evolutivo:* jiuevas formas
nacen de formas anteriores. Pero en qu persona y s u l a b r ha de
aparecer una nueva forma, y cundo y dnde ha de ocurrir tal aparicin, es asunto que pertenece slo al contexto de la historia. Desde
el punto de vista del proceso evolutivo, todo hecho histrico es un
accidente e imprevisible en un sentido. Podemos predecir que se hallar cura para el cncer, pero anticipar quin har d descubrimiento
y cundo es imposible. Que las naciones europeas se enredarn nuevamente una gran guerra en el futuro prximo es una prediccin que
puede resultar bastante acertada; el desarrollo de las fuerzas tecnolgicas, econmicas, polticas y militares hace inevit ble tra guerra.
Pero quin lanzar la chispa que har estallar la conflagracin, y
cundo y dnde qu archiduque u oficial ser muerto de un tiro,
cundo, dnde y por quin es algo absolutamente imposible de decir.
El pasaje de una estrella, que desprende del Sol un gigantesco filamento con el cual fueron formados los planetas de nuestro sistema
solar, es un hecho, un hecho histrico; el proceso es un proceso histrico en el cual hechos especficos y rigurosamente nicos toman
lugar dentro de un contexo puramente temporal. Pero se trata de un
proceso por completo diferente de aquel de una evolucin csmica o
galctica, tal como el ilustrado, por ejemplo, por la distribucin igual

Es interesante destacar que Einstein e Infeld han publicado una obra titulada
"La Evolucin de la Fsica" y no "Historia de la Fsica".

de energa, o la transmutacin de materia en energa, la muerte de


una estrella. De modo anlogo, en el reino biolgico, la narracin del
especfico errar por la faz de la Tierra, las luchas, mezclas, vicisitudes,
etc., de las varias especies y razas del hombre, es una historia completamente diferente de la de una explicacin detallada del proceso
evolutivo.
N.Qs_hem_os referido hasta este punto a los reinos, o niveles, orgnico, inorgnico y superorgnico de la realidad como si estas distinciones pudieran ser dadas por sentadas. Unas pocas palabras sobre este
tema resulten tal vez convenientes para aclarar la exposicin y hacerla
ms completa.
Las distinciones entre estos niveles, o estratos, de la realidad son
vlidas, y son fundamentales para la ciencia. Los fenmenos de estos
tres niveles no difieren entre s por el hecho de estar uno compuesto
por una clase de substancia bsica, otro por una clase diferente. Difieren en la manera en que sus partes componentes estn organizadas
respectivaiaente en ormas o estructuras. Se puede suponer bsicamente
que toda la realidad est hecha de un material comn; las diferencias
de las varias manifestaciones de la realidad se deben a diferencias en
las formas con las que nos enfrenta la realidad. En el infinito orden
de variacin especfica hay clases de formas. Fsica, biolgica y cultural
son rtulos para tres clases cualitativamente diferentes y cientfica?
mente importantes de formas de realidad.
La_oategor_a fsica est compuesta por fenmenos o sistemas no
vivientes; la biolgica, por organismos vivos. La. categora, u orden,
cultural de fenmenos comprende hechos que depeden de una facultad peculiar de la especie humana, a saber, la capacidad de _usar
smbolos. Estos hechos son las ideas, creencias, idiomas, herramientas,
utensilios, costumbres, sentimientos, e instituciones que constituyen la
civilizacin o cultura, para usar el trmino antropolgico de cualquier"pueblo, independientemente de tiempo, lugar, o grado de desarrollo. La cultura pasa de una generacin a otra, o una tribu la
puede tomar libremente de otra. Sus elementos interactan entre s
de acuerdo con principios que les son propios. La cultura constituye
as una clase suprabiolgica, o extrasomtica, de hechos, un proceso
sui generis. Este orden de fenmenos lo analizaremos con cierta extensin en el siguiente captulo titulado El Smbolo.
Un examen no ms que somero de estas tres categoras ya revela
el hecho de que Jos fenomenos biolgicos y culturales son slo clases
particulares de organizacin de hechos en las categoras inanimada, y
biolgica y fsica, respectivamente. De este modo, una planta o animal
no es ms que una forma peculiar de organizacin de carbono, oxgeno, calcio, etc. Anlogamente, un fenmeno cultural es slo una

manifestacin de fenmenos biolgicos (seres humanos) e inanimados


organizados de una manera especial. Los hechos ocurridos en el nivel
(pues niveles, o estratos, es lo que estas categoras son en realidad)
biolgico pueden, por lo tanto, ser tratados en trminos de fenmenos
inanimados: una planta o un animal es tal cantidad de carbono, nitrgeno, hidrgeno; tienen peso, caen como una piedra, pueden ser congelados, transformados por accin del fuego, y as sucesivamente. Del mism o modo, un hecho cultural un hombre que hace un juramento cristiano al asumir un cargo p b l i c o - puede ser tratado en trminos de
sus gestos, vocales y manuales, y stos, a su vez, junto con el libro
sobre el cual se hace el juramento, pueden ser tratados en trminos de
las propiedades acsticas, mecnicas, fsicas y qumicas de la Biblia,
etctera., etctera.
Pero el hecho de que los fenmenos de una categora (excepto, por
supuesto, la primera, la inanimada) puedan ser "reducidos" a la categora o a las categoras que le siguen para abajo, no destruye las categoras mismas ni significa un desmedro para su distintividad. Meteoros,
proyectiles, pterodctilos, pjaros, ardillas, peces, murcilagos, abejas y
aeroplanos "vuelan" por el aire. U n fsico podra referirse a cada
caso considerndolo como un cuerpo material, en trminos de masa,
impulso, aceleracin, resistencia atmosfrica, y as sucesivamente. Vistos
sencillamente como cuerpos materiales, el hecho de que algunos sean
animados e inanimados otros, carece, por supuesto, de importancia. Pero
meramente porque esta distincin carezca de importancia para el fsico
no. significa que no tenga sentido en otros sectores de la ciencia. Por
el contrario, una organizacin de hechos no puede ser comprendida
cabalmente si no se la interpreta en el nivel de su organizacin. Es u n
hecho, naturalmente, que abejas, proyectiles y murcilagos estn compuestos por tomos y molculas, y este hecho no est desprovisto de
significacin. Pero no podemos apreciar la diferencia entre abejas y
proyectiles, por una parte, y entre abejas y murcilagos, por la otra,
s scT16ma"issnen~c'uenta' la organizacin fsica. Los organismos vivos
comly un orden distinto de sistemas materiales y es menester
interpretarlos como tales. Los sistemas culturales estn compuestos por
hechos psicofsicos, pero no podemos entender una cosa tal como
prestar juramento y distinguirla de una frmula para fabricar cerveza con slo saber que cada uno de ellos comprende reacciones neurosensorio-musculares y que stas se hallan compuestas a su vez por
partculas y procesos atmicos y moleculares. Con todo lo esclarecedor
q u e puede resultar el reducir sistemas de un nivel a los hechos del
tiivel que sigue inmediatamente para abajo lo que es indudablemente yalioso cada orden de hechos, cada clase de sistema, debe ser
comprendido tambin en su propio nivel.

Observamos as que tenemos tres cualitativamente distintos niveles


o estratos de fenmenos: el cultural, que se caracteriza por el smbolo;
el Biolgico. caracterizado por, la clula: y el tsico, caracterizado por
el tomo, protn, electrn, onda, o cualquier otra unidad o unidades
por las que se decida el^fsico.
""Hay sin embargo casos en que nuestros fines no son servidos
manteniendo las distinciones entre los tres niveles mencionados. Puede
que queramos indagar la relacin existente entre un nivel y otro. Las
indagaciones^ de esta clase, dems est decirlo, son tan legtimas y
potencialmente provechosas como cualquier otra. Es as como la
bioqumica" explora"la relacin que media entr lo inanimado y lo
viviente. Investigaciones similares apuntan hacia la relacin existente
entre los niveles biolgico y cultural. Tmese por ejemplo el complejo
de Edipo del psicoanlisis. El amor que un nio siente por su madre
y el odio u hostilidad mostrado hacia su padre, son por supuesto u n a
reaccin de su organismo. Pero estas actitudes son tambin funciones
de la cultura dentro de la cual naci. Su cultura no slo encauza la
expresin de estas emociones sino que juega a la vez un papel en su
evocacin. La actitud de u n nio hacia sus padres no ser en una
sociedad patriarcal igual a aquella de una organizada matrilinealmente, o de otra que reconoce igualmente a ambas lneas de ascendencia. Dfe_ese modo el complejo de Edipo o Electra, as como todo
otro ejemplo de conducta humana es decir, conducta humana a
diferencia de j c o n d u c t a n o humana o subhumana; un estornudo, posejemplo, no tiene nada peculiarmente humano est compuesto por
elementos extrads de dos categoras diferentes: la biolgica y la culrtural. La frmula para la conducta humana es: Organismo humano x
| estmulo cultural conducta humana,
t.
.
.
Los estudios relacionados con la erosin del suelo pueden inquirir
la relacin que existe entre cosas tales como mtodos de cultivo o pastoreo, la industria maderera, precios de los materiales de construccin, y reforestacin; la cantidad y frecuencia de las lluvias, estructuras de desage naturales y artificiales; vientos y legislacin. La bsqueda de un material capaz de destruir plagas vegetales o animales
puede implicar relaciones entre los tres niveles: el precio de los . artculos de consumo, los organismos biolgicos y las drogas capaces
de exterminarlos.
Tambin en este caso, el que nos refiramos a la realidad en trminos de distintas categoras, o niveles, de fenmenos, o en trminos
de las relaciones que. median entre ellos, depender de nuestros fines
y propsitos. Ambos enfoques son igualmente legtimos y potencialmente provechosos.
Tenemos, en suma, dos clasificaciones de la realidad que se cor-

tan perpendicularmente entre s: una est relacionada con estructuras (el tomo, la clula, el smbolo), la otra con procesos (temporal,
formal, y temporal formal). Obtenemos as nueve categoras en las
cuales toda realidad y toda manera de hacer ciencia pueden ser divididas lgica y congruentemente, como lo indica el siguiente, esquema.
J-

TEMPORAL

ESPACIAL

TEMPORAL

Evolucin cultural.

ESPACIAL

Procesos no temporales y de repeticin,


propios de la sociedad humana y determinados culturalmnte.

CULTURAL

"Historia", historia
de la cultura, 0 historia de la civilizacin.

BIOLGICA

Historia racial del Evolucin biolgica.


tionabre.
Crecimiento de los
ftistoria de especies individuos.
y'gnerog animales y~
vegetles.

Procesos no temporales y de repeticin


en la conducta orgnica: intraorganismal
(fisiologa), extraorganismal (psicologa).

Historia del sistema


solar, de la Tierra,
de un continente,
sistema de montaas,
rio, gota de agua,_un
grano de arena.

Procesos no temporales y de repeticin


en la fsica, qumica,
astronoma.

V"

FSICA
.. ....

Evolucin csmica,
solar, estelar, galctica.
Desintegracin de
substancias radiactivas.

En el nivel inanimado hallamos historias csmicas y galcticas (tal


como son o pueden ser), la historia de nuestro sistema solar, la historia de la Tierra o un continente, una cadena de montaas, un ro,
o hasta un copo de nieve, comprendidas dentro del contexto puramente temporal. En el contexto iffti mfll f nnriojiji.l tenemos los aspectos
no temporales y de repeticin, estructurales y funcionales de la astronoma, a geologa, la qumica y la fsica. Y en la categora primaria,
la -temporal formal, de la cual las otras dos no son ms que aspectos,
tenemos la evolucin csmica, galctica, estelar, 7 y solar, y la descomposicin de las substancias radiactivas.
En el nivel biolgico, en el contexto puramente temporal, tenemos
las historias de plantas y animales, de gneros, especies e individuos,
tanto humanos como no humanos. Lo que ms nos importa de esta
categora es, probablemente, el ser humano: nos preocupan hondamente los* problemas del origen, difusin, extincin, mezclas de las
varias especies y razas de la humanidad. Pero un inters igual en
plantas y animales subhumanos no es insignificante. En la categora

formal funcional tenemos estudios de morfologa y funcin; pertenecen aqu los aspectos no temporales y de repeticin de la anatoma,
fisiologa y psicologa. Y, en la categora temporal formal, tenemos
la evolucin de formas en general, de gneros, especies, variedades en
particular. El crecimiento de un individuo cabe tambin dentro de
esta categora.
La biografa, historia de un individuo humano, debe ser considerada eSTa mayora de los casos como versando sobre los niveles tanto
biolgico coTno cultural, dado que nuestro inters por un individuo
humano se halla rara vez, por no decir nunca, divorciado de la cultura en la que tiene su existencia humana. Ocurre lo mismo con ind i v i d ii o s i m p o r t a n t e s del mundo de los animales subhumanos o de las
plantas: la vaca que provoc el incendio de Chicago, los gansos que
salvaron a Roma, la loba que amamant a Rmulo y Remo, el caballo
Man o'War, la cicuta que mat a Scrates, cada uno de ellos es
significativo slo en la medida en que entra en el contexto de la
historia cultural humana.
En el nivel cultural tenemos la historia de la cultura; una consideracin de naciones, reinos, tribus, instituciones, herramientas, ideas,
creencias, etc., dentro del contexto temporal. Al contexto formal funcional corresponden los estudios de "morfologa social" en sociologa,
, antropologa cultural, y otras "ciencias sociales." Las llamadas escuelas funcionalistas de la antropologa cultural Radcliffe-Brown, Malinowski y sus respectivos discpulos y colaboradores y la escuela de
sociologa "de Chicago", representada por R. E. Park y E. W. Burgess
y sus discpulos, pertenecen a este contexto. En la categora bsica,
aquella de la evolucin de la cultura, por el momento no tenemos virtualmente nada. Luego de una lucha vigorosa y acre la filosofa de
la evolucin conquist el campo biolgico, pero,- a p e s a r d e u n o s
pocos y breves avances, fue derrotada en el nivel cultural. Unos pocos
gigantes como Herbert Spencer, E. B. I j d o r y L. H. Morgan, en los
das prsperos del evolucionismo, all por la segunda mitad del siglo
pasado, fueron capaces de ocupar por un tiempo el campo cultural.
Pero los antievolucionistas reconquistaron el campo y lo han conservado victoriosos en lo que va de la presente centuria. Por cierto
que Morgan y Spencer cometieron ambos errores en el uso de su
filosofa, pero la equivocacin hecha en el empleo de una herramienta no significa que la misma deba ser desechada por intil. Sin embargo, los antroplogos culturales y mucho, socilogos han rechazado la filosofa del evolucionismo al repudiar los errores de algunos
evolucionistas. Pero la victoria ganada por los antievolucionistas en el
nivelcultural es slo temporaria. A medida que la ciencia social madure, el concepto bsico de la ciencia y la filosofa, que la realidad

es temporal y formal en su carcter, ganar acceso al nivel cultural


tal como lo ha hecho en los niveles biolgico e inanimado.
Se deber notar, por supuesto, que l6s~omHres~ convencionales
usados para "las ciencias" no cuadran del todo con nuestro sistema
de categoras. Pero ello es perfectamente comprensible: los trminos
fsica, zoologa, sociologa, etc., han entrado en uso conforme creca la
ciencia, y este crecimiento ha sido ms o menos accidental. Los conceptos de tiempo y espacio existieron mucho antes de que se descubriera que tiempo y espacio no son ms que aspectos de una tercera
cosa para la que no hay un nombre ms adecuado que espacio-tiempo.
Pero el hecho de que los nombres de "las ciencias" no correspondan
con nuestras nueve categoras d ningn modcTrest~val!dez a las c^
tegoras. La madurez de la ciencia en cualquier campo puede ser
valuada bastante exactamente por su vocabulario: conforme crece,
"una ciencia" desarrolla su terminologa propia. Esto ha tomado lugar
extensamente en las ciencias fsicas y biolgicas. Y en la actualidad
palabras tales como instinto, inteligencia, raza, sociedad, han demostrado ser tan difciles de usar que es probable que sin demora dejen
el lugar a una terminologa ms efectiva.
Para el trabajador cientfico, trminos tales como psicologa, botnica, qumica, etc., continuarn indudablemente siendo tiles y satisfactorios, salvo hasta el punto en que otras divisiones del trabajo y
la especalizacin hagan necesario el empleo de nuevos trminos. Pero
para el pensador, para el filsolo de la ciencia, se requieren nuevos
trminos tcnicos. No tengo la presuncin de proporcionar nombres
para nuestras nueve categoras. Pero, dado que representan un anlisis lgico y realista del campo, parece probable que a medida que
estas categoras invadan ms y ms el pensamiento sistemtico, eventualmente recibirn nombres.

CAPTULO SEGUNDO

E L SMBOLO
Origen y base de la conducta humana
"En la Palabra est el comienzo ... el comienzo del Hombre
Cultuia."

y la

I
En julio de 1939 se celebr una reunin en la Universidad Lelan
Stanford para conmemorar el centsimo aniversario del descubrimiento
de que la clula es la unidad bsica de todo tejido nuevo. En la actualidad estamos comenzando a comprender y apreciar el hecho de que
el. smbolo es la .unidad bsica de tqda-conducta humana y civilizacin.
TodaTconductaliumana se origina en el uso d e"'sm bol os, F u e 1
smbolo que transform nuestros antepasados antropoides en hombres
y los hizo humanos. Todas las civilizaciones han sido generadas, y
son perpetuadas, slo por el empleo de smbolos. Es el smbolo que
transforma un infante de Homo Sapiens en un ser humano; los sordomudos que crecen sin el uso de smbolos no son seres humanos.
Toda conducta humana consiste en el uso de smbolos o depende de
tal uso. La conducta humana es conducta simblica; la conducta simblica es conducta humanaT'EI's'mbolo es e l universo de la humanidad.

II
El gran Darwin declar en La Descendencia del Hombre que "no
hay diferencia fundamental entre el hombre y los mamferos superiores en lo relacionado con sus facultades mentales," que la diferencia
entre ellos consiste "nicamente en la casi infinitamente mayor capacidad del hombre para asociar entre s ios sonidos e ideas ms divers o s . . . los poderes mentales de los animales superiores no difieren
en clase, aunque s mucho en grado, de los correspondientes poderes
del hombre (captulos 3, 18; el subrayado es nuestro).

Esta opinin de la mentalidad comparativa es compartida por


muchos investigadores en la actualidad. F. H. Hankins, un prominente
socilogo, dice, por ejemplo, que "a pesar de su enorme cerebro, no
puede decirse que el hombre tenga algn rasgo mental que le sea
p e c u l i a r . . . Todas estas superioridades humanas son meramente relativas o representan diferencias de grado." El profesor Ralph Linton,
un antroplogo, escribe en El Estudio del Hombre: "Las diferencias
entre hombres y animales en todos estos sentidos (conducta) _ s o n
enfmes, pero parecen ser diferencias de cantidad antes que de calidad." Se puecT^demostrar que entre la conducta humana y la animal
lia y Tanto en comn," observa Linton, "como para que la separacin
(entre ellas) deje de tener gran importancia." El Dr. Alexander Goldenweiser, igualmente un antroplogo, es de opinin que "en lo tocante a psicologa pura, considerando la mente como tal, el hombre no
es en realidad ms que un animal de talento" y que "la diferencia
entre la mentalidad aqu mostrada (por un caballo y u n chimpanc) y aquella del hombre es simplemente una diferencia de grado." 1
Es por dems obvio que hay numerosas e impresionantes similitudes entre la conducta del hombre y aquella del mono; es bastante
posible que los chimpancs y gorilas de los jardines zoolgicos las
hayan notado y apreciado. Bastante aparentes son tambin las similitudes de la conducta humana con la -de muchas otras clases de animales. Casi tan obvia, pero no fcil de definir, es una diferencia de conducta que distingue al hombre de todas las dems criaturas vivientes.
Dije "obvio", pues es bastante claro para el hombre comn que los ~
animales no humanos con los que est familiarizado no pueden en- |
trar y participar, pues les es imposible, en el mundo en que l, como ;
ser humano, vive. No es posible que un perro, caballo, pjaro, o hasta
un mono, tenga algn entendimiento del significado del signo de la
cruz para un cristiano, o del hecho de que el color negro (blanco
entre los chinos) sea el color de duelo. Ningn chimpanc o rata de
laboratorio puede apreciar la diferencia que hay entre agua bendita
y agua destilada, o captar el significado de martes, 3, o pecado. Ningn
animal salvo el hombre puede distinguir un primo de un to, o u n j
primo cruzado de un primo paralelo. Slo el hombre puede cometer 1
el crimen de incesto o adulterio; slo l puede recordar el da de
descanso y mantenerlo sagrado. T a l como bien sabemos, no es que los
animales inferiores puedan hacer estas cosas pero en menor grado que
nosotros; de ningn modo pueden efectuar estos actos de apreciacin
y distincin. Segn dijo Descartes hace ya mucho tiempo, "no es que
los brutos tengan menos 'razn que el hombre, lo que ocurre es que
no tienen absolutamente ninguna." 2
Pero cuando el sabio intenta definir la diferencia mental que existe

entre el hombre y otros animales, tropieza ciertas veces con dificultades que no puede superar y, por lo tanto, termina diciendo que la
diferencia es simplemente una de grado: el hombre tiene una mente
ms grd, "mayor poder de asociacin/' un ms amplio orden de
actividades, etc. Un buen ejempo de lo dicho os lo brinda el distinguido fisilogo Antn J. Carlson. .Luego de notar "las presentes
conquistas del hombre en ciencia, en las artes (incluyendo la oratoria),
en instituciones polticas y sociales," y observando "al mismo tiempo
la aparente pobreza de tal conducta en otros animales," l, como
hombre comn, "est tentado a llegar a la conclusin de que en estas
capacidades, al menos, el hombre tiene una superioridad cualitativa
spbre otros mamferos." Pero, dado que, como hombre de ciencia,
el profesor Carlson no puede definir esta diferencia cualitativa que
existe entre el hombre y otros animales, dado que cpmo fisilogo no
la puede explicar, se rehusa entonces a admitirla " . . . e l fisilogo
no acepta que el gran desarrollo del lenguaje articulado usado por el
hombre sea algo cualitativamente nuevo; ..." y sugiere desamparadamente que tal vez un da hallemos en la mente humana alguna
nueva piedra angular", un "adicional lipoide, fosftido o ion de
potasio" que la explique, y concluye diciendo que la diferencia entre
la mente del hombre y la del no hombre es "probablemente slo una
diferencia de grado." 3
La_tesis que nos proponemos formular y defender en estas pginas
es que hay u a d i f e r e n c i a fundamental
entre la mente del hombre y
la mente del no hombre. Esta diferencia es de clase, no de grado. Y el
espacio que media entre los dos tipos es de suma importancia a f m e nos para la ciencia de la conducta comparada. El hombre usa sm{ p S ^ n o hay otra criatura que lo haga. Un organismo tiene la facultad de usar smbolos, o no la tiene; no hay estados intermedios.

III

i
P u e d e ser definido como i]}a_^osa_cuyo valor _o_ signiJficado le es adjudicada poi q u i e a J a j s a , Digo "cosa", pues un smbolo
puede tener cualquier clase de forma fsica; puede tener la forma de
un o b j c o un sabor.
El significado, o valor, de u n smbolo no tiene en ningn caso
origen o determinacin en la forma fsica de propiedades intrnsecas:
el color adecuado para el duelo puede ser amarillo, verde o cualquier
otro; el prpura no necesita ser el color de la realeza; entre los gobernantes manches de la China era amarillo. El significado de la
palabra "ver" no es intrnseco a sus propiedades fonticas (o gr-

ficas). "Buscar cinco pies al gato" puede significar cualquier cosa.


El significado de los smbolos tiene su origen y determinacin en los
organismos que los usaa; los organismos humanos adjudican significado a hechos o cosas fsicas, los que luego se convierten en smbolos.
"El significado de los smbolos," para usar la frase de John Locke,
"nace de la imposicin arbitrara de los hombres." 4
Todos los smbolos deben tener una forma fsica, de lo contrario
no podran penetrar en nuestra experiencia.JEsta afirmacin es vlida
independientemente de nuestra teora de la experiencia. Aun los expositores de la "percepcin extra sensorial," que fian recusado el concepto de Locke de que "el conocimiento.de la existencia de cualquier
otra cosa (aparte nosotros mismos y Dios) lo podemos obtener slo
mediante la sensacin," 5 se han visto obligados a trabajar con formas
fsicas antes que etreas. Pero el significado de un smbolo no puede
ser descubierto con el mero examen sensorial de.su forma fsica. Con
slo mirar una x en una ecuacin algebraica no podemos decir qu
representa; con los odos solos no es posible determinar el valor simblico del compuesto fontico yes; conocer el peso de u n cerdo n o
basta para saber cunto oro nos darn por l; la longitud de onda
de un color no aclara si representa coraje o cobarda, o si es una seal
para gobernar el movimiento de peatones; ni tampoco se puede descubrir el espritu de un fetiche con no importa cuntos exmenes
fsicos y qumicos. El significado de un smbolo puede ser captado
nicamente por mediosjho sensoriales, simblicos.
La naturaleza de la experiencia simblica puede ser ilustrada fcilmente. Cuando los espaoles se encontraron por primera vez con
los aztecas, nadie conoca el idioma del otro. Cmo podran los indios descubrir el significado de santo o la importancia del crucifijo?
Cmo podran los espaoles aprender el significado de calli, o apreciar a Tlloc? Estos significados y valores no podan ser comunicados
por la sola experiencia sensoria de las propiedades fsicas. El odo mas
aguzado no puede saber si santo significa "sagrado" o "hambriento .
Los sentidos ms penetrantes no pueden aprehender el valor del agua
bendita: Sm embaigo, tal como todos sabemos, los espaoles y los
aztecas descubrieron los respectivos significados y apreciaron los respectivos valores. Pero no con medios sensoriales. Cada uno fue capa/
de penetrar en el mundo del otro slo en virtud de una facultad J>aa
la que no tenemos mejor nombre que smbolo.
Pero una cosa que en un contexto es un smbolo, en otro contexto
no es un smbolo sino un signo. De esa manera una palabra es un smbolo nicamente cuando se sabe la distincin que existe entre su sig-^
nieado y su forma fsica. Esta distincin debe ser hecha forzosamente
al asignar valor a una combinacin de sonidos o cuando u n valor

asignado previamente es descubierto por primera vez; puede ser hecha


optativamente
en otro momento para ciertas finalidades. Pero una
vez que se ha asignado valor a una palabra, o que se ha descubierto
el valor d e t a l palabra. el significado d la misma es, durante el us,
identificado con su forma fsica. La palabra funciona entonces j i manera de signo antes que como smbolo. .S significado es entonces captado con los sentidos.
Definimos el signo como un hecho o cosa fsica cuya funcin es la
d e indicar otra cosa o hecho. El significado de un signo puede ser
inherente a su forma fsica y a su contexto, tal como en el caso de la
altura de u n a columna de merculT" eiTun termmetro como indicacin de temperatura, o la cada de hojas en otoo. Alternativamente,
1 significado de un signo puede ser simplemente identificado con su
forma fsica, tal como en el caso de una sirena de alarma o una bandera de cuarentena. Pero en todos los casos el significado del signo*
puede ser determinado con medios sensoriales. El hecho de que una
cosa puede ser un smbolo (en un contexto) y a la vez un signo (en
otro contexto) ha llevado a confusiones y malos entendidos.
Por ejemplo, dice as Darwin: "Lo que distingue al hombre de los
animales inferiores no es la comprensin de sonidos articulados, pues,
como bien se sabe, los perros entienden muchas palabras y frases,"
(La descendencia del hombre, captulo I I I ) .
Es perfectamente exacto, por supuesto, que a perros, monos, caballos, pjaros, y tal vez criaturas que ocupan peldaos ms bajos
de la escala evolutiva, se les puede ensear a responder en forma
especfica cuando reciben una orden vocal. El pequeo Gu a, un joven
chimpanc usado por Kelloggs en sus experimentos, fue, durante un
tiempo, "considerablemente superior al nio en su respuesta a las
palabras h u m a n a s . P e r o no se desprende de all que no haya diferencia entre el significado de "palabras y frases" que capta un hombre
y el que capta un mono o un perro. Las palabras son para el hombre
a la vez signos y smbolos; para un perro sonTimpImente signos,^ Analicemos la situacin de estmulo vocal y respuesta.
Un perro puede aprender a echarse cuando oye la orden "Abajo!"
A un hombre se le puede ensear que se detenga cuando le dicen
"Alto!" El hecho de que un perro pueda aprender a echarse cuando
se le ordena en chino, o que se le pueda ensear a "buscar" cuando
se le dice "abajo" (y lo mismo es, por supuesto, vlido para un hombre) demuestra que no existe una relacin necesaria e invariable
entre, una particular combinacin de sonidos y la reaccin especfica
que piovoca. Al perro o al hombre-se les puede ensear a responder
de i.na cierta manera a cualquier combinacin de sonidos elegida arbitra,,ni C iUe, P o r ejemplo, un grupo de slabas sin sentido, ideada para

la ocasin. Por otra parte, cualquiera de una gran variedad y n m e r o


de respuestas puede resultar evocada por u n determinado estmulo.
De ese modo, dentro ele lo referente al origen de la relacin existente \
entre estmulo vocal y respuesta, la naturaleza de la relacin, o sea j
el significado del estmulo, no es determinada por propiedades intrn-jf
secas del estmulo.
r
Pero, u n a vez establecida la relacin entre estmulo vocal y res-,
puestaTel significado del estmulo resulta identificado con los sonidos;
es entonces como si el signiicado fuera algo i n t r n s e c o j l e los sonidos,
mismos. Es as como "alto" no tiene el mismo signifcacto q u e "salto" o
"falt", y tales estmulos son distinguidos entre s con ayuda del mecanismo auditivo. Un perro puede ser acondicionado para responder
de u n a cierta manera al or u n sonido de una determinada longitud
de onda. Altrese suficientemente la altura del sonido y la respuesta
dejar de aparecer. El significado del estmulo ha sido identificado
con su forma fsica; su valor es apreciado con los sentidos.
Vemos as en la conducta de signos, cuando es establecida u n a relacin entre u n estmulo y u n a respuesta, que las propiedades intrnsecas del estmulo no determinan la naturaleza de la respuesta. Pero
luego de que ha sido establecida la relacin, es como si el significado
del estmulo fuera algo inherente a su forma fsica. N o hace n i n g u n a |
diferencia qu combinacin fontica escojamos para hacer aparecer;
la respuesta d e poner fin a la locomocin. Podemos ensear a u n
perro, hombre o caballo a que se detenga cuando oiga cualquier orden
vocal q u e se nos haya ocurrido elegir o idear. Pero una vez q u e h a
sidol'stablecidaiu relacin entre sonido y respuesta, el significado .del
estmulo se identifica con su forma fsica y es, por consiguiente, perci- j
bible con los sentidos.
H l a d q L i f o l i e m o s descubierto ninguna diferencia entre el p e r r o t
y el hombre pirecen ser exactamente iguales. Y lo son, hasta el p u n t o
adonde hemos llegado. Pero a n no hemos narrado toda la historia.
Entre perro y hombre no hay ninguna diferencia discernible en lo
relacionado con el aprender a responder apropiadamente a u n estmulo
vocal. Pero no permitamos que u n a similitud impresionante oculte
una importante diferencia. U n a tortuga no es an u n pez.
El hombre difiere del p e r r o ^ - y de todas las otras criaturas en ..que.
puedf desempear un papel activo, y asi lo hace, en la determinacin

del valor que deber tener el estmulo vocal, y el perro no puede hacer \
lo mismo. El perro no desempea ninguna parte activa, ni puede
hacerlo, en la determinacin del valor del estmulo vocal. El que deba
echarse o ir en busca de algo en respuesta a u n determinado estmulo,
o que el estmulo que lo hace echarse sea u n a u otra combinacin de
sonidos, son asuntos en los que el perro no tiene "voz ni voto." Des-

empea un papel puramente pasivo y no puede hacer nada ms. Aprende el significado de u n a orden vocal as como sus glndulas salivales
pueden aprender a responder al sonido de una campana. Pero el
hombre juega un papel activo y se convierte as en creador: que x
equivalga a tres kilogramos de carbn y ser igual a tres kilogramos
de carbn; que el quitarse el sombrero en u n templo indique respeto,
y tal el valor que adquiere el gesto. Esta facultad creadora, la de libre,
aci
\ arbitrariamente asignar valor a "las cosas, es u n a d las ms
comunes y corrientes caractersticas del hombre, pero es tambi~7fl
mas importante. Los amos la emplean libremente en su juego: " D i g a ^
ms que sta roca es u n lobo."
La diferencia entre la conducta del hombre y la de otros animales
consiste, entonces, en que los animales inferiores pueden recibir nuevos
valores, pueden adquirir nuevos significados, pero no pueden"crearlos
Hacerlo es m s a i i m ^ d d - J l a m b r e . Para usar u n a c r u d a "
analoga, los anmales inferiores son como u n a persona que tuviera
slo el aparato receptor de mensajes inalmbricos: puede recibir mensajes pero no los puede enviar. El hombre puede hacer ambas cosas.

j
i
|

uiiajdiferencia debelase, no de g r a d o l una criatura puede


ya sea "imponer" arbitrariamente
significados,"
puede ya sea crear y
asignar valores, o n o puede hacerlo. N o hay estados intermedios. Esta
diferencia puede parecer nimia, pero, tal como u n a vez le replic u n
carpintero a William James al discutir las diferencias que haba entre
los hombres, "es muy importante." T o d a existencia humana depende
de ella y de ella sola.
La confusin referente a las palabras y a su significado para el
hombre y los animales inferiores, no es difcil de comprender. Surge,
antes que nada, de na falla en distinguir los dos contextos completamente diferentes en los q u e funcionan las palabras. Las afirmaciones:
"el significado de una palabra puede ser captado con los sentidos," y
"el significado de u n a palabra no p u e d e ser captado con los sentidos,"
aunque contradictorias son sin embargo igualmente verdaderas. En el
contexto de smbolo el significado no puede ser percibirlo con los SPIIJ j d o s ; en el contexto
da origen a bastantes
confusiones. Pero la situacin ha sido empeorada al usar las palabras
"smbolo" y "signo" para designar, n o los contextos diferentes, sino una
y la misma cosa: la palabra. Es as como u n a palabra es a la vez smbolo
y signo, dos cQsasliIiferen tes^-F.s como decir que u n vaso es u n doli y
un liana - d o s cosas d i f e r e n t e s - pues puede funcionar en dos contextos, uno esttico y otro comercial.

IV
i Que el hombre sea nico entre las especies animales en lo referente
a capacidades mentales, que una fundamental diferencia de clase no
de grado lo separa de todos los otros animales, es un hecho aceptado
desde hace mucho tiempo, no obstante el pronunciamiento contrario
de Darwin. Ya en el siglo XVII, en el Discurso del Mtodo, Descartes
seal que "no hay hombre tan obtuso y e s t p i d o . , , como'para ser
incapaz de unir entre s dos palabras diferSTTTCS"... por otra parte,
n Hay tl'O animal, n o l m p o r t a cua"n~fTgrfegFo... que pueda hacer Jo
miinlO." l a m b i n John Locke vio claramente qlie "el poder de'abstracoo falta totalmente en ellas (es decir, las bestias), y que el tener
ideas generales es lo que establece una distincin perfecta entre hombres y brutos, y se trata de una excelencia que las facultades de los
brutos no pueden lograr de ningn m o d o . . . son incapaces de usar
palabras o cualquier otro signo general." 7 El eminente antroplogo
britnico E. B. Xvlor llam la atencin sobre "el j < ^ l f o ^ e n t a l que
separa al salvaje maf primitivo del mono ms, supCTjiy.'.., n nio
pequeo puede "comprender To~ que no ha sido probado que haya
penetrado en la mente del perro, elefante o mono ms listo." 8 Y, naturalmente, son muchos los que hoy admiten la existencia del "golfo
mental" entre el hombre y otras especies.
En la psicologa, comparada hemos tenido as, durante ms de un
siglo, dos tradiciones qu han estado lado a lado. Una ha declarado
que en cuanto a capacidades mentales l hombre no difiere de otros
animales, salvo en el grado de tales capacidades. La otra ha visto
con toda claridad que el hombre es nico al menos en un respecto: *
posee una habilidad que no tiene ningn otro animal. La dificultad
de definir adecuadamente la diferencia en _cuestin ha hecho que el
debate siguiera abierto hasta nuestros das. Abrigamos la esperanza
que la distincin entre conducta de signo y conducta de. smbolo, tal
como aqu la hemos enunciado, contribuya a resolver este problema
de una vez para siempre.
V
Es en verdad muy magro el conocimiento que tenemos acerca de
la base orgnica que sustenta la facultad de usar smbolos: poco y
nada sabemos de la neurologa de la "simbolizacin." Y son muy escasos los hombres de ciencia anatomistas, neurlogos o antroplogos
fsicos que parezcan sentirse interesados por el tema. De algunos de
ellos se podra decir en realidad que casi ignoran la existencia de tal

problema. Dar cuenta de la base neurolgica de la simbolizacin no


es sin embargo una obligacin o tarea que incumba al socilogo o al
antroplogo cultural. Estos investigadores deberan, por el contrario,
excluir escrupulosamente el asunto como ajeno a sus intereses y problemas; introducirlo slo traera confusin. Es suficiente que socilogos
o antroplogos culfural p g ' " ^ p p - m m o algo dado la facultad de usar
^ h r U r v ; poseda nicamente por el hombre. El uso a que destinen
este hecho no es de ningn modo afectado por su incapacidad, o incluso la del anatomista, de describir el proceso de simbolizacin en
trminos neurolgicos. Es empero saludable para el investigador de
las ciencias sociales tomar nota de lo poco que neurlogos y anatomistas saben de la estructura bsica de la simbolizacin. Es por ello
que hacemos aqu una breve revista de los hechos ms salientes.
Los anatomistas no h a n sido capaces de descubrir por qu los
hombres se pueden valer de smbolos y los monos no. Dentro de lo
que s e s a b e , la diferencia entre el cerebro humano y*el^ cerebro de
un mono es de"caTtter cuaTTftativo: ".7T - T hombre n o t i e n e nuevas
B a l r B ^ c i i r r c e r e b r a l e s o de coiexiones~de tales clulas^ " "segn
seal A. J. Carlson. Tampoco posee el hombre, para distinguirlo de
otros animales, algn especializado "mecanismo de smbolos." Los as
llamados centros del lenguaje del cerebro no deben ser identificados
con la funcin de usar smbolos. No es nada raro el concepto de que
la simbolizacin est emparentada con la capacidad para emitir sonidos articulados o que depende de tal capacidad. Es as como L. L.
Bernard enumera como "la ^caia^ta gran posesin orgnica del hombrerr.~~su aparato vocal,... caracterstico de l y nadie ms." .^ero
se trata tle un a idea errnea. Los mon os antropoideos tienefT"el raeV^ismo'Teqe^
arculadcs.' i Parece
estar bien establecido," escriben R. M. y A. W. Yerkes en su obra
The Great Apes, "que este mono (chimpanc) cuenta con u n mecanismo motor de voz que aparte de ser capaz de producir una considerable variedad de sonidos es tambin adecuado para emitir articulaciones definidas similares a aquellas del hombre." Y el antroplogo
fsico E. A. Hooton asegura que "todos los monos antropoideos estn
vocal y muscularmente equipados, de modo que podran tener u n
lenguaje articulado si poseyeran la inteligencia requerida." Adems,
como lo observaron hace ya mucho tiempo Descartes y Locke, hay
pjaros que emiten verdaderamente sonidos articulados, que duplican
los sonidos del habla humana, pero que, por supuesto, son del todo
incapaces de usar smbolos. Los "centros del lenguaje" d e l j g r e b r o son
sencillamente centrnc w n f l r n r r m
m^^dos
la
laringe, etc. Pero, tal como sabemos, el empleo de smbolos no Se halla
de r j]iri,gn modo restringido al uso r1p f 5 f mirins^ Es posible re-

presentar smbolos con cualquier parte del" cuerpo que podamos mover
a voluntad. 9
La facultad de usar smbolos fue indudablemente puesta en exist P n r i^~^3r~^I^prceso!*atural tle_jajevoluciTr orgjimca. Y~ po"3emos
suponer":razonablemJlj^^
ele s l ^ f a c u l t ad, si no su_
pn n i entra en el c e r e b r c C ^ s p e a p m e i r e i i l cerebro" anterior.
El rerebro h u m a n o es mucho mayor que el de"*n mono, tanto absoluta
como proporcionalmente. El cerebro del varn adulto tiene, trmino
medio, u n volumen de unos mil quinientos centmetros cbicos; el
de los gorilas rara vez excede de los quinientos centmetros cbicos.
En proporcin, el cerebro h u m a n o pesa algo as como una quincuagsima parte de todo el peso del cuerpo, en tanto que el cerebro del
gorila vara desde u n a cientocincuenta a u n a doscientasava parte del
peso del a n i m a l 1 0 . Y el cerebro anterior es particularmente grande en
el hombre, comparado con el del mono. Ahora bien, sabemos_jde
muchos casos en que variaciones, cuantitativas dan origen a n i l e r e a a s
cualitativas. El agua se transforma en vapor por efecto de cantidades
adicionales de calor. U n aumento de fuerza y velocidad hace q u e ei
aeroplano se despegue del suelo, y la locomocin terrestre es transformada en vuelo. La diferencia entre los alcoholes metlico y etlico
es u n a expresin cualitativa de u n a diferencia cuantitativa en las proporciones de carbono e hidrgeno. Puede entonces que u n crecimiento
notable de tamao ocurrido e n d e e r e b r o del horahceJiaya hecho aparecer~narm^^

VI
T o d a cultura /civilizacin) depende del smbolo^ Fue el ejercicio
de la facultad de usar smbolos lo que puso en existencia a la cultura,
y el uso de los smbolos es lo que hace posible la perpetuacin de la
cultura. Sin el smbolo no habra cultura, y el hombre sera sencillamente un*anima), no un ser humano.
El lenguaje articulado es la forma ms importante de expresin
simblica. Qu queda de la cultura si suprimimos el lenguaje? Veamos.
En ausencia del lenguaje articulado no habra ninguna org,anizacin social humana. Puede que hubiera^Tmilias, pero tal forma de
organizacin no es peculiar del hombre; n o es, n s, humana. Pero n o
tendramos prohibiciones de incesto, no habra reglas prescribiendo la
exogamia y la endogamia, la poligamia o la monogamia. Cmo se
podra prescribir el matrimonio entre primos cruzados, o proscribir la
unin entre primos paralelos, si no existiera el lenguaje articulado?
Si la gente no supiera h a b l a n j c r n o p o d ' h a r A i ^ t ^ j r ^ n p -arethihen

permiten si son posedoTlio p o r vez?


Si no hubiera lenguaje n o j a h c j a ^ o r g a w a a c i n ^ p o l i t i c o e c o n m i c a ,
pr-lfi&&tica o militar: n o h a b r a tica ni reglas de etiqueta; n o habra
leyes, ni ciencia, teologa o literatura; ni juegos o msica, excepto en
el nivel de los simios. T o d o el aparato de rituales v ceremonias carecera de sentido si n o Hubiera lenguaje articulado7~^IrTlHngajeTiS
tendramos por cierto casi n i n g u n a herramienta: poseeramos skTe
uso ocasional e insignificante de herramientas tal como el que hallamos actualmente entre los monos superiores, pues merced al lenguaje
articulado el uso n o progresivo de herramientas propio del mono se
transform en el uso progresivo y acumulativo de herramientas hecho
por el hombre, el ser h u m a n o .
En suma, sin alguna forma de comunicacin simblica, n o tendramos cultura. "En el Verbo estaba el principio" de la cuItura y. tambin su perpetuacin.
Pero, no obstante toda su cultura, el hombre sigue siendo u n animal y pugna por lograr los mismos fines hacia los cuales se esfuerza
por llegar toda otra criatura viviente: 1 la conservacin del individuo
y la perpetuacin de la especie. E n trminos concretos, estos fines s o n .
alimento, proteccin de los lementos, defensa de los enemigos, salud
y descendencia. El hecho de q u e el h o m b r e se empee por alcanzarlos,
al igual que todos los otros animales, indudablemente ha inducido a
muchos a declarar que " n o hay u n a diferencia fundamental entre la
conducta del hombre y la de otras criatura:
Pero hay una diferencia
en el hombre, no en los fines sino en los medios.
LoTmeHiorHelTom^"
brFTonmedi^
del animal h u m a n o . Y d a d o q u e estos medios, la cultura, dependen de
ua facultad poseda por el hombre, la facultad de usar smbolos, la
rijferfinqa^aig
la conducta del hombre y la de todas las otras. cria- ,
turas no es slo grande, sino bsica y fundamental.

VII
La conducta del hombre es de d e s d a s e s distinta.s: simhliVa y no_
simbblica.- El hombre bosteza, se despereza, tose, se rasca, gritai ele
dolor, se encoge d e miedo, m o n t a en clera, etc., etc. La conducta n o
simblica de esta clase n o es peculiar del hombre; la comparte n o slo
con otros mamferos superiores sino tambin con muchas otras esper,
e | _ j n i m a l e s . Pero~eT ser h u m a n o se comunica cor sus semjates
\ tlindose de u n lenguaje articulado, usa amuletos, confiesa sus pecados, hace leyes, respeta reglas de etiqueta, explica sus sueos, clsi-

fica sus relaciones en categoras designadas, y as sucesivamente. Esta


clase de conducta es nica en su gnero; nadie ms que el hombre es
capaz de ella^es_fieculiar del hombre p o r el hecho de consistir en el
u^ de smbolos o por d e p e n d e r de Tai usoHba-tonducta-Tia-siinblica^^
d e T n H o i ^ ^apTes^es l a ' a w d c t a ' del ^ ' i m a l hombre; la conducta
simblica es aquella d e l j i o m b r como_ Aer huma.no. Es e l j m B o o el
q u 7 W ~ m e r o animal, h a transformado al hombre e n ^ " animal
;
humaori
Dado el hecho de que la conducta humana es conducta simblica
y debido a que la conducta d e las especies infrahumanas es n o simblica, se desprende de ello que las observaciones o experimentos
hechos con los animales inferiores n o nos aclararn nada acerca d e la
conducta h u m a n a . Las experiencias efectuadas con ratas y monos h a n
sido por cierto valiosas. Mucho es l o - q u e h a n ayudado a comprender
sobre mecanismos y procesos d e conducta de los mamferos o los vertebrados superiores. Pero n o h a n contribuido con nada en lo tocante
a l comprensin de la conducta humana, pues el mecanismo de smbolos y todas sus consecuencias faltan por completo en las especies
inferiores. Y con referencia a la neurosis observada en ratas, es, por
supuesto, interesante saber que estos roedores pueden ser llevados a u n
estado neurtico. Pero lo que la ciencia entenda d e conducta psicoptica entre seres humanos, antes de que las neurosis fueron producidas experimentalmente e n ratas, era probablemente mucho ms de lo
que sabe e n la actualidad sobre las neurosis de las ratas. Nuestra
comprensin de los trastornos nerviosos humanos nos ha ayudado a
comprender la neurosis de la rata; en realidad, hemos interpretado
esta ltima en trminos de patologa humana. Pero mal puede verse
d n d e las ratas neurticas de laboratorio h a n ayudado a profundizar o
ampliar nuestra comprensin de la conducta humana.
Ya que f u e el smbolo lo que hizo hupiaR>=al hombre, otro t a n t o
ocurre : ; OH~ead^nrienbfe de-te-especT U n beb se torna h u m a n o
slo cuando c o m i r a z a ^
que comienza a h a b l a r
noThay nada que distinga cualitativamente su conducta de aquella de
-un joven mono, tal como se demostr en la obra titulada El Mono
y el Nio. En realidad, u n o de los resultados asombrosos de este
fascinante experimento efectuado por el matrimonio Kellogg f u e la
demostracin ,de cunto se parece a u n m o n o u n infante d e H o m o
sapiens antes de que comienza a hablar. El n i o adquiri u n a excepcional habilidad para trepar estando j u n t o con la pequea chimpanc, y hasta aprendi los c h i l l i d o s del animal para reclamar alimento! Los Kellogg refieren cmo la pequea mona se "humaniz" en
el tiempo en que convivi con ellos. Pero lo q u e el experimento puso
categricamente en evidencia fue la absoluta inrapacidad ^el^ mono^

p a r a ^ a p r e n d e r a hablar o siquiera hacer cualquier progreso en tal


stI3o en suma, su incapacidad para "humanizarse" de algn modo.
El infante de la especie H o m o sapiens se torna h u m a n o slo cuando
adquiere la facultad de usar smbolos y la ejerce,. Unicamente por medio del lenguaje articulado que no es necesariamente vocal puede
penetrar en el m u n d o de los seres humanos y tomar parte en sus
asuntos. Los interrogantes anotados ms arriba pueden ser repetidos
ahora. Cmo puede u n nio
crece apreciar cosas tales como organizacin socmT, tica, etiqueta, rtmd, ciencia, rgligin,. arte y ' j u e g o s
si n o j g c u r r e a_la comunicacin jsimblica? La respuesta es. p o r spuest o ^ u e n o p o d r a s a f e r j a a d a J e estas-eesas-nitner~nmguna~ apreciacio de ellas.
Aqu es oportuno mencionar el misterio de los "nios lobos."
Desde el mito de R m u l o y R e m o y a u n de mucho antes se ha
credo en las historias d e nios criados por lobas u otros animales.
No obstante el hecho de haberse demostrado repetidamente que los
casos de "nios lobos" eran falsos o carecan d e pruebas adecuadas,
luego que Blumenbach descubri q u e "Wild Peter" era sencillamente u n dbil mental que haba sido echado de su casa a instancias de
una madrastra de adquisicin reciente, estas deplorables fbulas populares siguen en la actualidad teniendo vigencia en ciertos crculos
"cientficos." Pero algunos socilogos y psiclogos h a n sacado b u e n
provecho de estas criaturas lupinas y "hombres de la selva," a saber,
demostrar cmo u n representante de la especie Homo sapiens q u e
vive en u n m u n d o sin smbolos no es u n ser h u m a n o sino u n bruto.
Parafraseando a Vollaire, se podra decir que si n o existieran nios
lobos, la "ciencia social" tendra que inventarlos.
Los casos de nios que h a n estado aislados del contacto h u m a n o
por aos de ceguera y sordera, p e r o que eventualmente llegaron a establecer comunicacin con sus semejantes en u n nivel simblico, son
por dems esclarecedores. La historia de Hellen Keller es excepcionalmente instructiva, a u n cuando son tambin valiosas aquellas de L a u r a
Bridgman, Marie Heurtin, y otras n .
Una enfermedad hizo que Hellen Keller perdiera la vista y el odo
a edad muy temprana. Creci como u n a criatura incapaz de todo
contacto de smbolo con nadie. Las descripciones hechas de ella cuando tena siete aos, poca en que llega a su casa Miss Sullivan, su
maestra, revelan q u e la conducta de Hellen careca de todo atributo
humano. Era un p e q u e o animal, terca, indmita e indisciplinada 12 .
En algo as como u n d a luego de haber llegado al hogar de los
Keller, Miss Sullivan le ense a Hellen su primera palabra, deletrendosela en la mano. Pero esta palabra era sencillamente u n signo,
no u n smbolo. U n a semana ms tarde Hellen conoca varias palabras

pero, segn refiere Miss Sullivan, no tena idea de "como usarlas o


que todas las cosas llevaban u n nombre." A las tres semanas la pequea ciega y sordomuda conoca dieciocho substantivos y tres verbos.
Pero estaba todava en el nivel de los signos; no tena ninguna nocin
de "todas las cosas llevan u n nombre."
Hellen confunda los signos de palabra para "jarra" y "agua"
pes, aparentemente, ambos se relacionaban con el acto de beber. Miss
Sullivan intent varias veces aclarar tal confusin, pero sin xito.
Cierta maana, sin embargo, ya pasado como u n mes de la llegada
de Miss Sullivan, ambas se dirigieron a la bomba de agua que haba
en el jardn. Lo que ocurri entonces ser mejor narrarlo con sus
propias palabras:
"Hice que Hellen sostuviera la jarra debajo de la canilla mientras yo accionaba la bomba. A medida que manaba el agua fresca,
llenando la jarra, deletre "a-g-u-a" en la mano libre de la nia.
AI surgir tan prxima a la sensacin del agua fresca que corra
por su mano, la palabra pareci atemorizarla. Dej caer la jarra
y se irgui como transfigurada. U n a luz nueva brillaba en su
rostro. Deletre "agua" varias veces. Entonces se arroj al suelo, y
tocndolo pregunt qu nombre tena, y seal la bomba y el
enrejado, y volvindose de pronto pregunt cmo me llamaba
y o . . . En unas pocas horas haba agregado una treintena de palabras nuevas a su vocabulario."
Pero estas palabras eran ahora algo ms que meros signos, tal como
lo son para un perro y como lo haban sido para Hellen hasta ese momento. Eran smbolos. La pequea ciega y sordomuda haba comprendido por fin y haba hecho girar la llave que por primera vez le dio
acceso a un universo nuevo: el m u n d o de los seres humanos. Tales las
palabras con que la nia describe esta maravillosa experiencia:
"Caminamos por el sendero que llevaba a la bomba de agua,
atradas por la fragancia de las madreselvas que cubran la glorieta. Alguien estaba sacando agua y mi maestra puso mi mano
en la boca de la bomba. Mientras la fra corriente flua sobre
una de mis manos, ella me deletre en la otra la palabra agua,
primero lentamente, luego con rapidez. Me qued inmvil, con
toda mi atencin concentrada en el movimiento de sus dedos.
Sent de repente como si algo olvidado emergiera de entre las
brumas - la emocin producida p o r el retorno de un pensamiento; y de algn modo me fue revelado el misterio del lenguaje.
Supe entonces que "a-g-u-a" era esa cosa fra y maravillosa qtie
corra entre mis dedos. Ese m u n d o viviente despert mi alma,
le dio luz, esperanza, alegra, la puso en libertad!"

Hellen fue instantneamente transformada por esta experiencia.


.Sullivan haba logrado tocar el .mecanismo de smbolos de la
nia y lo haba puesto en funcionamiento. Hellen, por su parte, tuvo
conciencia del mundo exterior merced a este mecanismo que haba
yacido dormido e inerte durante todos esos aos, hundido en un obscuro y silencioso aislamiento por ojos que no podan ver y odos que
nada oan. Pero ahora haba cruzado la frontera para entrar en un
nuevo pas. De ah en adelante su progreso sera rpido.
"Me alej de la glorieta y sus madreselvas impaciente por aprender," agrega la nia. "Cada cosa llevaba un nombre, y cada nombre
haca nacer un nuevo pensamiento. Cuando regresbamos a la casa,
todo objeto que tocaba mi mano pareca palpitar con vida. Ello se
deba a qiie vea todo con la nueva y extraa vista que haba llegado
a m."
Hellen se humanizaba con gran rapidez. "Compruebo que la pequea mejora de da en da," escribi Miss Sullivan en su diario,
"casi podra decir que de hora en hora. Cada cosa debe tener un nombre a h o r a . . . Deja de lado los gestos y pantomimas que usaba antes
tan pronto como tiene la palabra para reemplazarlos... Observamos
que su.rostro se pone ms expresivo cada da. . . "
Difcilmente pueda uno imaginarse u n relato ms elocuente y convincente de la importancia de los smbolos y del profundo abismo que
media entre la mente humana y una mente desprovista de smbolos.
M i s s

VIII
Resumen.
El proceso natural de la evolucin biolgica hizo aparecer en d hombre, y unn in enTe"W"ef h o m b r e r u n V Facultad nueva y
distintiva: la facultad de usat smbolos. I.a forma ms importante de
la expresin simblica es el 1 e n g u a j e a r t i c u l a d o . Lenguaje articulado
s grrilica comunicacion dcTTdeas; comunicacin significa preservacin
tradicin, y preservacin significa acumulacin y progreso. La emergencia de la facultad de usar smbolos se ha traducido en la gnesis
de un nuevo orden de fenmenos: un orden extrasomtico, cultural.
T o d a s j a s civilizaciones nacen del uso de smbolos, y son perpetuadas^
por tal u*o. Ua cultura, o civilizacin, no es ms que una particular
clase de forma que toman las actividades biolgicas, perpetuadoras de
vida, desarrolladas por un animal particular, el hombre.
Conducta h u m a n a ^ g s f ^ u c ^ s i m b l i c a ^ ^ n o _ e s _ s i m b l i c a , no es
h^fiH- La criatura del gnero Hombre se convierte en un ser humano slo cuando es introducida en ese orden de fenmenos que es la
cultura y participa de tal orden. La llave de este mundo y el medio
de participar en l es el smbolo.

CAPTULO SEXTO
CULTUROLOGA V E R S U S PSICOLOGA E N L A
INTERPRETACIN DE LA CONDUCTA HUMANA

"^m.hechos sociales no son sencillamente el desarrollo de hechos


psquicos: stps son en (fran parte a
meraWWMIWJtirW^iffifos
en la viente de los hombres. Trtase de una proposicin que~
reviste extraordinaria importancia, ya que el punto de vista opuesto
hace que a cada instante el socilogo se sienta inclinado a tomar
la causa por efecto y viceversa. Si, por ejemplo, tal como ocurre
a menudo, se ve en la organizacin de la familia la expresin lgicamente necesaria de sentimientos humanos inherentes a todo individuo, el orden de los hechos est invertido. Es, por el contrario, la
organizacin social de las relaciones de parentesco lo que ha determinado los respectivos sentimientos de padres e hijos... jCgda~llZ
que un fenmenoscicialei^
por un fenmeno
psicolgico, podemos dar f>or cierto que la explicacin es falsa."
EMJLK D U R K H E I M . I

La conducta humana no es tan simple como parece. No es una


mera substancia sencilla y homognea como el cobre o el oro, sino un
compuesto como el agua o la sal de mesa. La conducta-humana com^
prende dos elementos separados y distintos, biolgico el uno, cultural
el otro. No se trata empero de algo claro y manifiesto, as como tampoco es aparente para el observador que el agua est compuesta por
dos elementos distintos, oxgeno e hidrgeno. Por el contrario,_la conducta humana parece ser Una materia tan sencilla y homognea como
el agua. Slo por medio del anlisis de una u otra clase podemos
3escSbrr la verdadera estructura y composicin de la conducta humana o de los compuestos qumicos. Y es slo por medio de tal
conocimiento como podernos llegar a una comprensin de ambos.
La conducta humana constituye una clase de hechos y como tal
se distingue de otras clases de conducta, por ejemplo, la propia de
monos, reptiles, plantas, clulas, tomos, molculas, estrellas, galaxias, etc. CLa conducta humana se limita, al gnero Homo, pero no se
extiende 'junto con las acciones y reacciones del hombre: conducta
humana y c5"ndliHa"13l animal Z f o E E i Z H a Z i S Z S g s n m o s r T a como
ya hemos visto, slo aquella porcin de la conducta humana que con-

sista en smbolos o que dependa de ellos puede ser apropiadamente


llamada h u m a n i ^ " ^
conducta animal.
Ya hemos visto tambin que la especie humana, al ejercer la facultad de usar smbolos, ha puesto en existencia una clase de fenmenos que, en un sentido verdadero, es suprabiolgica"o extrasomtica.
Son los lenguajes, creencias, costumbres, herramientas, viviendas, obras
de arte, etc., que colectivamente denominamos icultura, Son suprabiolgicos en el sentido que son transmitidos por los mecanismos df la
"herencia social; son extrasomticos en el sentido que tienen una existencia independiefe de c^
individual y ob sobr"
ste desde afuera, tal como lo hacen las fuer/as meteorolgicas. T o d o
individuo de la especie humana nace en un medio ambiente cultural,
que es asimismo un medio ambiente natural. Y la cultura dentro ele
la cual ha nacido es algo que le rodea y condiciona su conducta.
Advertimos entonces que cualquier espcimen dado de conducta
humana aparece compuesto por dos factores distintos y que proceden
de fuentes separadas e independientes. Poruna^^ partfi . se ,encuentra el
Qrganismo, que comprende huesos, msculos, nervios, glndulas y rganos de los sentidos. Este organismo constituye una unidad coherente y sola, un sistema, con caractersticas definidas que les son
propias. Por otra parte se halla la tradicin cultural en cuyo seno
ha nacido el organismo. N o hay, por "supuesto, liguna relacin necesaria entre el organismo del recin nacido y el tipo particular de cultura en que nace. Podra haber nacido en una tradicin cultural como
en otra, tanto en una tibetana como en una esquimal o americana.
Pero, desde el punto de vista de la conducta subsiguiente, todo depende del tipo de cultura dentro del cual la criatura es introducida
por nacimiento. Si nace en u n a cultura, pensar, sentir y actuar
de un modo; si hace en otra, su conducta ser correspondientemente
diferente. Por lo tanto, la c o n d u c t a ' h u m a n a estar, siempre y en
teclas' partes, compuesta por estosHs ingredientes: la organizacin
dinmica de nervios, glndulas, msculos y iganos de l s e n t i d o s
qu J s eT hombre, y la tradicin cultural extrasomtica.
La cultura ha sido producida por el hombre y colfsecuencia
guarda una estrecha relacin con l como gnero o especie. Considerada como sistema, la cultura est adaptada al hombre antes que a
los monos, hormigas o elefantes. Inversamente, si el organismo del
hombre no fuera lo que es, su cultura sera diferente. T a l como lo ha
demostrado Clarence Day en su pequeo e ilusoriamente profundo
libro, This Simian World, una civilizacin construida por super-hormigas o super-vacas sera diferente de la cultura de super-simios. Existe
entonces una intima relacin entre hombre y cultura. Pero se trata
de una. relacin' general antes que, especfica. Esta o aquella cultura

no pueden ser explicadas apelando a la estructura o naturaleza del


hombre, no importa lo variado que la podamos imaginar. La cultura
p 11 ede ser considerada como una cosa sui generis, con una vida que le
pertenece y con le\es propias. Ms adelante volveremos sobre este tema.
Dado un cierto tipo de organismo, en el mismo ocurrir un cierto
tipo de conducta. Pero en la especie humana este tipo es muy amplio
y contiene dentro de s una variacin infinita. La relacin entre hombre y cultura parece estrecha slo cuando comparamos el hombre
con otros animales. El cuadro es completamente distinto si nuestras
observaciones las limitamos a la especie humana. Dentro de esta categora, qu relacin podemos descubrir entre organismo y tipo de
cultura? La respuesta es: "ninguna" es decir, ninguna de una naturaleza funcional; no hay ms Que asociaciones histricas, nacidas por
azar. No_exi$te. por .ejpmpln n upima... relacin funcional entre tipo
racional o fsico y lenguaje o dialecto. La gente de color puede hablar
bant, francs o chin. 1^0 mismo es vlido para cualquier otro aspecto de la cultura, ya sea bajo la forma de familia, tica, msica o
economa.
La especie humana es, por supuesto, variada, dispar. Hay gente alta,
y otra de corta estatura; cabezas redondas y cabezas alargadas; pieles
negras, amarillas y blancas; cabellos lacios, ondulados y con motas;
labios gruesos, narices prominentes, ojos azules, ojos oblicuos, hgados
relativamente voluminosos, y as sucesivamente. Puede suponerse que
la variacin de estructura es acompaada por una variacin funcional.
Es por lo tanto razonable admitir que entre las varias razas de la
humanidad haya" ciertas diferencias psicolgicas innatas. Pero no dejem s - q W " l a F ^ p a n e n a a s nos lleven a conclusiones errneas. Las diferencias raciales ms fcilmente observadas estn limitadas a caracteristicas" fsicas sufieffehtfes-Tafeii como el col5f~3eTa tez, color y~grosor
(fercgbgfo, tamao de los lapios. iQEma.de la
En lo tocante a caractersticas bsicas, tales como los sistemas nervioso, glandular ymuscular, las razas'soh impresonantemente uniformes.
Desde un punto de vista biolgico, las "diferencias que existen entre
los hombres parecen ser por cierto insignificantes si se las compara
con sus semejanzas. Tambin desde el punto de vista de la conducta
humana, todas las pruebas sealan hacia una completa insignificancia
de los factores biolgicos cuando se los compara con la cultura en
cualquier consideracin de las variaciones de conducta *. Es en realidad imposible demostrar que alguna variacin de la conducta humana
se deba a una variacin de naturaleza biolgica. En otras palabras,
* Nos referimos aqu, como en toda otra parte del presente captulo, a la
conducta humana en la masa, en trminos de sociedades, tribus o naciones, no
d organismos individuales.

dentro de todo el orden y alcance de la conducta humana, no hay


lugar en donde diferencias de costumbre o tradicin puedan ser correlacionadas, en un sentido funcional, con diferencias de estructura
fsica.
A hacer una consideracin d e j a s diferencias de conducta que
e x i s T e r i eritre la gente, debemos, por lo tanto, c o n s i d e r a r a l hombre
c o m c T ua constante y a la cultura como u n a variable/ Ello equivale
a'decir que las diferencias de conducta que observamos entre chinos y
rusos, entre esquimales y hotentotes, mongoles y caucsicos, hombres
salvajes y civilizados, son debidas a sus respectivas culturas antes que
a diferencias biolgicas -anatmicas, fisiolgicas o psicolgicas que
pueda haber entre ellos. T o d a la cuestin de la interpretacin de la
conducta humana es de ese modo iluminada con una luz sumamente
distinta de aquella bajo la cual se la observa frecuentemente. En lugar
de explicar las diferencias culturales que hay entre los pueblos diciendo que uno es enrgico, vivaz, dionisaco y creador, a la vez que otro
es flemtico, taciturno, falto de imaginacin y prosaico, vemos ahora
que tales diferencias de conducta tienen origen en las diferencias q u e j
existen entre las tradiciones culturales que los estimulan respectiva-i
mente. Explicamos asi la conducta de lqs pueblos en. trminos de
sus culturas; pero lo que no hacemos, ni podramos hacer, es explicar
sus culturas en trminos de las respectivas 'psicologias^nfletorpebls.
Las " p s i c o l g E C I ^ a f i H O o n l x p c e s i o n e s psicosomticas de las culturas, no sus causas. Las c u l t u r a s d e b e n ser explicadas en trminos de
'cultura; cultoiroigicamente antes que psicolgicamenle.
Las explicaciones psicolgicas siguen sin embargo teniendo vigencia
y popularidad, tanto entre investigadores dedicados a las ciencias sociales como entre legos. Tenemos as, en una discusin sobre la exogamia, que el antroplogo britnico B. Seligman declara: "De existir
cualquier ley general relacionada con las prohibiciones de matrimonio,
es obvio que la misma debe estar fundada sobre emociones y reacciones humanas." 2 "La rpida ascensin al poder de Hitler, la difusin
de sus ideas en otros pases, y la fantica devocin que sentan por
l millares y millares de hombres, mujeres y nios de una de las naciones ms progresistas e inteligentes del mundo, todo ello demuestra," afirma Raymond Dexter Havens, profesor de literatura inglesa
en la universidad J o h n Hopkins, "cuan profundas son las ansias
de autoridad, de certidumbre, de seguridad moral e intelectual. Y no
slo en Alemania, sino en todos nosotros. Significa ello que luego
de la victoria en Alemania y Japn, la guerra debe ser seguida an
en Amrica y en nuestros propios corazones..." 3 La revista Time
cita una frase de David Lilienthal, en la que el presidente de la
Comisin de Energa Atmica de los EE.UU. dice: "Lo que ocu-

rre en la mente de la gente y en sus corazones es, para la


determinacin del funesto futuro, ms importante que lo que ocurre
en los laboratorios y centros de produccin" (pg. 24 del nmero del
16 de febrero de 1948). Y W . H. R. Rivers, el desaparecido etnlogo
britnico, declara: "Para m, como para la mayora de los estudiosos
del tema, la meta final del estudio de la sociedad es la explicacin d e
la conducta social en trminos de psicologa." 4
Aparte de esas explicaciones generales de los fenmenos culturales
en trminos psicolgicos, tenemos numerosas interpretaciones psicolgicas de instituciones especficas y de particulares fenmenos socioculturales. Vemos as que la institucin de la propiedad privada es a
menudo "explicada" y justificada arguyendo que se debe sencillamente a la naturaleza humana. Existe un deseo natural, se dice, de
habitar en casa propia, poseer campos y rebaos propios, y ser dueos del fruto de nuestro trabajo. De no ser por la propiedad privada,
contina el argumento, no habra incentivo para el esfuerzo y ello
impedira a su vez todo progreso.
Con todo lo plausible que pueda sonar esta teora, la misma n o
est de acuerdo con hechos etnogrficos. Se conocen muchas sociedades en donde no existe ninguna clase de propiedad privada respecto
a los recursos de la naturaleza; por el contrario, dichos recursos son
libres y accesibles para todos los miembros de la sociedad. Las costumbres de hospitalidad, intercambio de regalos, facilidad de los
prstamos, y as sucesivamente, hacen que la propiedad privada de
alimentos, ropas, herramientas y adornos sea poco ms que una ficcin. El comunismo ha sido la nota dominante en la vida econmica
del hombre a travs de lo que con holgura puede ser considerado como
la mayor parte de la historia humana hasta la fecha. Pero esto tambin, al igual que el feudalismo o el capitalismo, no es ms que una
expresin de la naturaleza humana. La gente no tiene sistemas comunales o privados de propiedad porque as lo desee o porque est en la
naturaleza humana preferir uno antes que el otro. En un sentido muy
realista, de ningn modo son ellos quienes "los tienen"; ms bien,
Jon las culturas^ las que poseen a la gente que ha nacido en ellas.
TLas actitudes, sentimientos j conducta referentes a la p r o p i e d d l o n
determinados por el tipo de sistema econmic dntro del cual u n o
.ha nacido.
Se pueden hacer observaciones similares en lo tocante a la competencia, rivalidad y liderazgo. La vida socio-econmica de mucha
gente es regida por el principio bsico de la ayuda mutua: Resulta
dudoso que los grupos primitivos, con sus toscas herramientas, armas y
tcnicas, hubieran podido sobrevivir en situaciones dificultosas si su
vida social no hubiese estado basada sobre este principio. El cazador

individual estaba obligado, por costumbre, a compartir su caza con


otros. Y no era raro que en algunos casos recibiera la porcin ms
pequea de todas. El incentivo lo ofrecan el prestigio, la aprobacin
social, los cdigos morales. Y l tena a su vez derecho sobre una
porcin de los animales muertos por otros cazadores. Los productos
del campo o los rebaos deban ser anlogamente compartidos.
El lder o jefe es con frecuencia una persona necesaria y respetada, pero no siempre es as. Entre los indios pueblo de la Amrica
del Norte, un "lder" tiene muchas probabilidades de ser considerado
una persona detestable, y, en casos extremos, puede ser suprimido con
una acusacin de hechicera. El ideal del indio pueblo no es el sujeto
emprendedor, el lder, sino una persona quieta y complaciente, que
no provoca discordias en la comunidad. Y los psiclogos que han
intentado someter los nios de los indios pueblo a "tests" de competencia, comprobaron que el propsito fallaba una vez que los pequeos se enteraban de la finalidad de la prueba. Lejos de empearse
en superar a los otros, para volver triunfantes a sus casas y recibir el
aplauso de sus padres, los nios se abstenan cuidadosamente de poner
en juego toda su inteligencia por el temor de humillar o dejar en
aprietos a sus compaeros, pues eso significara despertar el odio
hacia ellos.
.La institucin de la esclavitud ha sido interpretada con frecuencia
como la expresin de tendencias inherentes al hombre ele cometer
agresiones a los otros de la "inhumanidad del hombre por el hombre." U n eminente psiclogo, W. McDougall, lleg hasta el punto
de postular un alto grado de instinto de sumisin entre los pueblos
africanos para dar cuenta del predominio de la esclavitud negra.
Sabemos, empero, que la institucin de la esclavitud no ha sido de
ningn modo universal. En realidad, no hizo su aparicin hasta tiempos relativamente recientes a lo sumo desde comienzos del perodo
neoltico; en los centenares de millares de aos de historia humana
transcurridos hasta ese entonces no se conoci la esclavitud. Y son
muchos los pueblos del mundo moderno que no han tenido esclavos.
Debemos suponer entonces que el instinto de agresin o de sumisin no estaba suficientemente desarrollado durante las primeras
pocas de la historia humana, o entre algunos de los pueblos de tiempos recientes, como para hallar franca expresin en el trfico de
esclavos?
Si los orgenes de la institucin de la esclavitud han sido interpretados psicolgicamente, otro tanto se ha hecho con su extincin. U n a
creciente conciencia de los derechos humanos, una apreciacin de la
dignidad esencial del hombre (sea lo que ello fuere), o el naciente
espritu de cristiandad, son todos factores a los que se ha apelado

para explicar la declinacin de esta institucin. Un hombre de ciencia, redactor del correspondiente artculo de la Encyclopedia of the
Social Sciences, ha declarado que "el movimiento en contra de la
esclavitud... se debi en gran parte al naciente espritu de democracia, etc." 5 Siguiendo el mismo criterio podra decirse que la institucin surgi como consecuencia del naciente espritu de esclavitud.
Es claro que las interpretaciones psicolgicas y espirituales no nos
dicen mucho en realidad. Por qu las tendencias de agresin o de
sumisin han derivado en un cierto tipo de institucin social
entre alguna gente y no entre otra? A qu se debe que el espritu
de democracia se haya manifestado
de, esclavitud en otro?
Una explicacin culturolgica de la esclavitud hace a tal institucin claramente inteligible. La esclavitud como institucin existe y
perdura slo rnienfras ^ 'am^ p u e " ^
y ventaja de
la explotacin del esclavo. Ello es nicamente posible cuando u n
grupo familiar es capaz de producir mucho ms de lo que requiere
para la continuacin ele su existencia. La eficiencia de produccin
. est determinada, naturalmente. por..el ffladb-dp Tesarroiln t^nQjgfcor"
La esclavitud no existi durante los centenares de millares de aos
que precedieron al perodo neoltico, pues la cultura no se haba
desarrollado lo suficiente como para que alguien produjera ms que
lo necesario para su subsistencia. Carecera ciertamente de sentido
aun en el caso de que fuera posible que una tribu de salvajes
esclavizara a otra si el mantenimiento de esta ltima demandara todo
lo que la misma fuera capaz de producir. Por lo tanto, n encontramos
esclavitud en las pocas tempranas de la historia humana, ni tampoco en el mundo moderno entre gente con bajos niveles de desarrollo tecnolgico. Pero cuando en el curso de la evolucin cultural el
progreso tecnolgico acrecent la productividad humana en grado
suficiente como para que "la explotacin resultara de provecho y ventajosa, la institucin de la esclavitud hizo su aparicin. Correspondientemente, cuando la cultura particularmente la cultura tecnolgica hubo alcanzado un cierto punto en que ya no poda ser servida
eficientemente con "enseres" humanos, la institucin de la esclavitud
dej entonces de existir. La esclavitud^ muri, no porque alguien
descubrosla dignidad esencial del hombre, o debido a un naciente
espritu de cristiandad "democracia, sino, tal como lo dijo Lewis
H. AiorgaiT^toOiempo;"'pM^e un libert es una "mquina fabricadora de bienes" mejor que un esclavo^. Las modernas tecnologas
industrlesTlio"^odrT~estar en manos de individuos ignorantes y
analfabetos. Por otra parte, el dueo de esclavos tena un impedimento
que no afecta al empleador de trabajadores libres: estaba obligado a

alimentar y cuidar a sus esclavos independientemente de que stos le


produjeran dinero o nx>; representaban para l la inversin de u n
capital substancial que forzosamente deba ser salvaguardado. El empleador de trabajadores libres no tiene sin embargo tal obligacin
con su personal. Si sus ganancias disminuyen, puede despedir algunos
de sus obreros; si cesan por completo, puede cerrar su establecimiento sin asumir ninguna responsabilidad por sus empleados; se
las pueden arreglar solos pasar hambre, pedir ayuda a las autoridades, o dedicarse a la mendicidad o al robo. De esa suerte^ en
iina__rierta. etapa del desarrollo cultural, la esclavituC50GLffla.-XS^
tecia como resultado de los recursos e imperativos del sistema culturl. E h 'una subsiguiente y ms elevada etapa del desarrollo cultural,
l a i n s t i t u c i n s e extingue, pues deja de ser compatible con los recursos
^"exigencias del sistema socio-cTtrai: "
"
La guerra es una expresin tremedaniente impresionante de la
conducta humana q u e ' a menudo es "explicada" psicolgicamente.
Adems de los Grandes Hombres que hacen guerras cuando les da
gusto y gana, hallamos tambin explicaciones psicolgicas ms generalizadas. De acuerdo con la revista norteamericana Time (en el nmero
del 23 de agosto de 1948), en u n Congreso Internacional de Salud \
Mental, auspiciado por las Naciones Unidas y al que concurrieron
"dos millares de los psiquiatras y psiclogos ms renombrados delmundo," se dieron las siguientes interpretaciones para explicar la
guerra: Las guerras son causadas por un sentimiento de culpa que
obliga a u n o a hacer algo violento, lo que a su vez hace aparecer
u n sentimiento de culpa. De esa manera se explica la repeticin de
las guerras y se da al mismo tiempo razn del origen de las mismas.
O t r o psiclogo atribuye las guerras a la represin de los impulsos
sexuales, lo que hace que la gente se sienta frustrada y se ponga agresiva. H u b o quien supuso que la gente ha sido hecha agresiva y violenta por efecto de los castigos corporales sufridos durante la niez.
El profesor Gordon W. Allport, psiclogo de la Universidad de
Harvard, cita con aprobacin un pasaje tomado del prembulo de j
la carta de la UNESCO: "Dado que las guerras comienzan en la mente
de los hombres, es all, en la mente de los hombres, donde deben
ser construidas las defensas para la paz." T Monseor Fulton J. Sheen
expresa la misma opinin con palabras apenas levemente diferentes:
"Las guerras mundiales no son ms que la proyeccin de los conflictos que se agitan dentro de nuestras propias almas, pues nada ocurre
en el mundo que primero no haya ocurrido en el interior de un
alma." 8 "Un estallido de entusiasmo militar y una sucesin de gobernantes capaces permiti que Egipto adoptara durante varias centurias
ua posicin imperial," 9 manifest un eminente orientalista, el desapa-

recido James H . Breasted. La gente comn era, sin embargo, " u n a


gente naturalmente pacfica," y por lo tanto Egipto no pudo retener
su posicin de preeminencia. La guerra no tiene "causas racionales",
dice Franz Boas; es debida a una "actitud mental," al "valor emotivo
de una idea." 10 Otro antroplogo, Ralph Linton, encuentra que los
indios que habitaban las grandes llanuras del centro de los Estados
Unidos y Canad n o luchaban entre s por campos de caza u otras
ventajas tangibles, sino ms bien porque tenan un espritu "belicoso."* Para R u t h Benedict " . . . es u n lugar comn que a los hombres
les agrade la g u e r r a . . . Una y otra vez han demostrado que prefieren
la guerra con todos sus padecimientos." 11 William James, en su libro
The Moral Equivalent
of War, dice que "el hombre moderno
hereda toda la belicosidad innata y toda el ansia de gloria de sus
antepasados... Nuestros antepasados nos han puesto la belicosidad en
la sangre, y millares de aos de paz no bastan para b o r r a r l a . . . Los
instintos e ideales militares son tan fuertes como siempre." Y el hombre lego hace esta apreciacin del futuro: "No se puede hacer nada
contra la guerra; es algo que est en la naturaleza humana."
Pero es el hombre por naturaleza tan belicoso y guerrero? Comparados con otros rdenes animales, por ejemplo los carnvoros, los primates forman un conjunto bastante tmido. La "belicosidad innata"
de que habla James a menudo brilla por su ausencia en la especie
humana. La guerra virtualmente no existe entre muchas tribus primitivas. Y en muchos casos en donde se producen luchas, los contendientes no se enfrentan cara a cara y se aporrean de hombre a hombre
a fin de ejercer plenamente sus "instintos e ideales militares." Por
el contrario, prefieren valerse de emboscadas, ultimando a sus vctimas
antes de que tengan oportunidad de defenderse. Matar vctimas dormidas e inermes es ms que suficiente para satisfacer el "ansia de
gloria" de la mayora de la gente. Y cuando entre gente primitiva
tiene lugar un conflicto franco y abierto, la belicosidad que muestran
es frecuentemente ms vocal que militar tal como ocurre generalmente entre los primates inferiores. Es comn que la lucha termine
* Podra parecer superficialmente que la vida errante de una tribu de indios
de las Llanuras, y los frecuentes contactos con otros grupos que tal vida traa
aparejada, haya sido la causa probable de un inters concentrado en la guerra,
pero no habra sido necesariamente as si estos indios no hubieran sido en general
belicosos. Despus de todo, en las Llanuras haba alimento y otros recursos naturales en cantidad suficiente para atender las necesidades de una poblacin mucho
mayor que la que entonces las habitaba, y estas tribus no eran impulsadas a la
guerra por necesidades econmicas." The Study of Man, pgina 461.
El profesor Lowie es tambin de la opinin que los indios de las Llanuras
peleaban "por gusto": los indios de las Llanuras "no guerreaban por engrandecer
su territorio ni por ganar el derecho al saqueo, sino, sobre todo, porque pelear era
un juego que vala la pena debido al reconocimiento social que deparaba cuando
se lo juzgaba de acuerdo con las reglas. Primitive Society, pgina 356.

apenas sea derramada la primera sangre. Y en las naciones modernas


la belicosidad ha sido puesta "tan dbilmente en nuestra sangre" q u e
todos los pases deben recurrir a la conscripcin obligatoria. Y a
pesar de eptetos tan hirientes como los de "cobarde" y "antipatriota", es considerable el n m e r o de hombres que prefieren la degradacin de la crcel antes que las glorias de la guerra. Parecera entonces
que los deseos de pelear y matar no son tan predominantes en los
primates en general o en los hombres en particular.
Pero a u n q u e fuera as, poco es lo q u e nos aclara acerca de la guerra, por qu se las hace y cundo, con quin y qu se quiere ganar
con ella. Intentar una explicacin de la g u e r r a a p e l a n d o a u n a b e l i rosidad ' i n n a t a "seria~ommo querer explicar las arquitecturas egipcia,
nc" y maya haciendo referencia a las propiedades fsicas de la
o . coma-dar J a z n de la r e v o l u c i n i n d u s t r i a l invocando u n a
r pjedr"
tendgncia inventiva propia de la mente humana. U n a interpretacin
culturolgica de la guerra puede, sin embargo, decirnos algo de importancia. Las guerras son mantenidas entre sociedades, enffe! astems"
socioailturales, entre tribus y naciones. Es la cultura de cualquier
situacin dada la que determina si se debe hacer u n a guerra o no, y,
en caso afirmativo, cmo, con quien y p o r qu.. En algunos marcos
culturales no se conoce la guerra; el modo de vida, tal como es definido culturalmente, no tiene lugar para ella. En otras situaciones n o
hay ms que escaramuzas ocasionales entre las tribus. Podemos esperar
encuentros militares cuando se hallan en juego ricos campos de caza
o pesca. Lo mismo es vlido p a r a campos de pastoreo y valles frtiles
cuando la cultura ha alcanzado el nivel de la ganadera y la agricultura. Puede sonar a absurdo y superfluo decir que la gente no pelear
por campos de pastoreo, valles frtiles, yacimientos de hierro y carbn, mercados extranjeros, reservas de petrleo y minas de uranio
antes que la cultura haya avanzado hasta niveles de desarrollo tales
como la domesticacin de animales, el cultivo de plantas, los motores
d e combustin interna y de vapor, el comercio mundial y las pilas
de uranio. Pero si se atiende a quienes hablan de la "belicosidad
i n n a t a " del hombre, es muy fcil recibir la impresin de que tal factor
basta para explicarlo todo.
El estado de g u m ^ e s a n a l u c h a entre organismos sociales, n o entre
individuos. Su explicacin es. por lo tanto, social o cultural7~ntca
psicolgica, -^ams podramos comprender por qu los Estados Unidos
entraron en la Segunda Guerra Mundial o en cualquier otra guerra haciendo una encuesta sobre los motivos psicolgicos de hombres
y mujeres. U n o quiso dejar su desagradable trabajo de empleado de
banco, otro deseaba la aventura, u n tercero busc librarse de una
situacin domstica insoportable, otro deseaba saber si las mujeres de

Francia, Samoa o China eran todas iguales, otro ansiaba llevar un uniforme, otro peleaba por Dios, la Patria y el "New Deal", y as sucesivamente. La mayora de los hombres, naturalmente, fue a la guerra
porque estaban obligados a hacerlo de lo contrario deban aceptar
la degradacin de la crcel o algo peor. Imaginarse a las multitudes
de dciles siervos y campesinos del antiguo Egipto, del Per precolombino, de la China o de la Rusia zarista yendo a la guerra llevados
por u n a "belicosidad innata y u n ansia de gloria" (James), o, como
dice Benedict, porque "a los hombres les agrada la guerra", es en
verdad imaginarse u n cuadro grotesco. Se los forzaba a ir, se los llevaba al matadero como a las ovejas. Y si algunos se sentan animados
por "el ansia de la gloria", ello se deba a los propagandistas y n o
era algo nacido en lo ms p r o f u n d o de sus almas.
Pero, de todos modos, suponiendo que a ttulo de argumentacin
les adjudicamos a los hombres u n a belicosidad innata: contra quines
pelearan? Si en el ao 1939 se hubiera efectuado u n a encuesta entre
los norteamericanos para descubrir los objetos de su hostilidad, es
probable que Inglaterra hubiese recibido ms votos que cualquier
otra nacin con la posible excepcin de Rusia. Sin embargo, entraron
en la guerra del lado de estas dos naciones. Cuando Rusia combata
a la "pequea y heroica" Finlandia en los aos 1939-40, los instintos
belicosos de los norteamericanos f u e r o n nivelados rectamente en el
Kremlin. El pacto de no agresin firmado entre Rusia y Alemania
en 1939 despert indignacin y clera. Pero luego que los germanos
invadieron a Rusia en 1941, la orientacin de los instintos tuvo u n
cambio. Los norteamericanos hallaron entonces en la Rusia sovitica
un resuelto defensor de la democracia.
Las explicaciones psicolgicas no vienen al caso aqu, y, ms a n ,
son patticas. Las orientaciones psicolgicas fueron el resultado del
trato establecido entre las naciones, no la causa. Las ansias de sangre
y gloria estaban en b a j a en los campos militares estadounidenses en
el mes de noviembre de 1941. U n hecho internacional ocurrido en
Pearl H a r b o r hizo que u n a indiferente y m a l h u m o r a d a masa de conscriptos se convirtiera en u n a animosa fuerza combatiente. T e n d r a
piucho ms sentido afirmar que es la guerra la que e n g e n d r el espritu marcial - antes que argir que los instintos belicosos son los
causantes de la guerra.
Por cierto que no habra guerras si n o hubiera gente organismos
humanos con sus apetitos y temores, esperanzas e inercia para hacerlas. Pero explicar los conflictos blicos en trminos de psicologa
es u n a ilusin. La guerra es un fenmeno cultural, y, aparte poder
explicarla en trminos culturales, stos mismos trminos los podemos
usar tambin para dar cuenta de la presencia o ausencia del "instinto"

belicoso, las ansias de gloria o la aversin hacia las matanzas. La paz


mundial llegar, si es que llega algn da, no porque el instinto belicoso haya sido extirpado, o sublimado en grandes competencias atlticas, * sino porque el desarrollo cultural y la evolucin social habrn
alcanzado la conclusin ltima del muy antiguo proceso de mezclar
y unir grupos sociales menores con otros mayores, formando eventualmente una sola organizacin poltica que abarcar todo el planeta y
al total de la raza humana. \
.-^QT'TJO
El fenmeno del prejuicio racial y los antagonismos interraciales es
frecuentemente considerado y explicado como siendo principalmente
u n fenmeno psicolgico. Dado que se manifiesta ^ n ^ o ^ y aciludes
4?.
in3iyjduals7~a menudo se da por sentado
que el problema del prejuicio racial y los antagonismos interraciales
"es~]psi@Igtco desiie...el p u n t o de vista de la explicacin
rifntifiH^
psiquitrico desde el punto de vista d e l a terapia. El psicoanlisis se
h a adelantado con interpretaciones tales como las siguientes: JELjjida*
es identificado con el padre que dicta leyes y forma el supery, y
tambin con el parricida impenitente. El judo aborrecido no es verdaderamente una persona sino un mito: es "castrado" y femenino y sin
embargo sumamente peligroso y acentuadamente sexual, un smbolo
a la vez del ello y el supery. El negro, de acuerdo con una interpretacin tambin psicoanaltica, representa al padre nocturnal y sexual,
a-<jmenei-hi.j Seg"castrar de all los aspectos d r r a s t r a c i n del
linchamiento. La persecucin de u n negro por gente blanca se asemeja
a la cacera de animales hecha en grupos, siendo derivados ambos
fenmenos de la asociacin de los hijos para formar una banda que
lucha contra el padre primitivo.
Estas observaciones pueden o no caracterizar adecuadamente la
experiencia de una psique individual que participa en el proceso
sociocultural de los antagonismos raciales. Pero aun en el caso en que
describan verazmente la experiencia individualzales observaciones
no explican de ningn modo el fenmeno social.. Con exagerael Ir-*
cuencia se supone que un fenmeno sociocultural ha sido explicado
una vez que las experiencias psicolgicas de un individuo han sido
aisladas y definidas dentro del contexto sociocultural. De ese modo,
se dice, el hombre puede identificar al negro con el padre, su rival,
procediendo luego a expresar abiertamente estos sentimientos interiores en actos y actitudes hostiles hacia el negro.
^ E n donde estos intentos de i n t e r p r e t a c i n psicolgica fallan es,
En fecha tan reciente corri a mediados del ao 1948 hubo ms de un psiclogo
que sugiri solemnemente que los torneos atlticos internacionales, como los juegos
olmpicos que se hallaban entonces en curso, podran servir para impedir las guerras,
ya que de manera pacfica dan escape a tendencias agresivas.

por supuesto, en explicar por qu e l j i e g r o representa al p a d r e j i o c t u r n a en algunas sociedades per no en otras; por qu los antagonismos son dirigidos principalmente hacia un grupo minoritario antes
"que~ a~otro; por qu los antagonismos raciales faltan por completo en
algunas situaciones- La falacia d e j a , interpretacin psicolgica de los
fenmenos socioculturales consiste en suponer que la experiencia
psicolgic"l>iif^
con la institucin ha puesto a
esta ltiSM~WHHristeHtatrTOJ
o llegara a ~
* creer que viajar en aeroplano es la realizacin de sueos de vuelo
motivados sexualmente; o que viajar en aeroplano le da a uno u n a /
sensacin de poder y dominio, arribando por lo tanto a la conclusin '
de qu" l aeroplano, como elemento de cultura, ha sido explicado
citando sueos sexuales y u n ansia de poder. No nos anima por cierto
el propsito de negar o disminuir las experiencias psicolgicas subjetivas del individuo aun cuando nos agradara ver algunas de las
interpretaciones psicoanalticas sustentadas con un poco ms de verificacin. Trtase de experiencias que son, por supuesto, verdaderas.
Pero quisiramos agregar que son funciones de situaciones sociocultu- \
rales, noclas causas de; ..tas jiltimt. La experiencia psicolgica indi- l
vidual ha sido e v o c a F ^
social del antagonismo racial
as como la emocin del poder y el dominio es evocada por el aero-
plano; no es la experiencia subjetiva la que produce el antagonismo
o el aeroplano.
Para el antagonismo racial se han ofrecido tambin interpretaciones
psicolgicas que no son psicoanalticas. Para explicar los conflictos
nterraciales se ha apelado a la hiptesis de la "frustracin-agresin."
Un individuo se siente frustrado y como consecuencia se pone agresivo, eligiendo tal vez u n grupo minoritario sobr el cual descargar el
impulso agresivo. Pero tambin en este caso la gran variedad y alcance
de los conflictos no resultan claramente iluminados con la mera enunciacin del mgico binomio de "frustracin y agresin."
Una de las ms enclenques explicaciones psicolgicas que conozcamos del prejuicio racial, es aquella formulada una vez por el desaparecido Franz Boas.- Dicho prejuicio, afirma, " . . . se basa esencialment e . . . sobre la tendencia de la mente humana a mezclar el individu
dentro de la clase a que pertenece, y adjudicarle todas las caractersticas de su clase." 12 Cmo es que la tendencia de la mente humana
a identificar un individuo con "la clase a la cual pertenece" produce
antagonismo y prejuicio raciales, es algo que no queda del todo claro,
a pesar de que Boas nos asegura que "no es difcil de comprender"
si se tiene en cuenta esta tendencia de la mente humana.
La interpretacin psicolgica del prejuicio racial y los antagonismos interraciales es engaosa y falsa, pues estos_problemas son sociolo-

jcos y culturales antes que psicolgicos. Como ya hemos dicho, la


descripcin de una experiencia psicolgica subjetiva correlacionada
con una institucin no constituye una explicacin de tal institucin.
La experiencia del yo es una funcin de la institucin, no su causa.
Como corolario, la institucin debe ser explicada culturologicamente.
N o deseamos emprender en este punto una exhaustiva interpretacin culturolgica del prejuicio racial. Nos permitimos empero sugerir que si la investigacin y el anlisis fueran llevados a cabo dentro
del siguiente lincamiento, se podra arribar a una explicacin de este
fenmeno ms honda y verdadera que la proporcionada por cualquier
grado de indagacin psicolgica o psicoanaltica: Los prejuicios _de
raza y antagonismos raciales tienen mucha probabilidad de aparecer
en situaciones socioculturales en las cuales (1) u n grupo compite con
otro por la posesin de tierras codiciadas (por ej., la frontera del indio
norteamericano,) por trabajos u otras ventajas econmicas; (2) en
donde un grupo minoritario se empeiTpor conservar su integridad
como grupo sociocultural dentro de una poblacin ms numerosa;
en donde, en un intento de lograr un alto grado de integracin, resiste los esfuerzos de la sociedad ms grande por asimilarlo. Los grupos
minoritarios qu tratan de mantener as su integridad, no slo en el
plano cultural sino tambin por medio de la endogamia, se oponen
a los intentos de la sociedad ms grande de alcanzar la integracin
mediante la asimilacin, y tienen, por lo tanto, muchas probabilidades
de convertirse en objeto de la hostilidad y agresin del grupo msnumeroso que incidentalmente tiende a reformar el empeo del
grupo minoritario a mantener su integridad, y as sucesivamente dentro de un crculo vicioso. (3) La hostilidad hacia una potencia extranjera o hacia un grupo minoritario que existe dentro de una
sociedad es a menudo un eficaz medio p a r a unificar una nacin.
En tiempos de emergencia o crisis nacionales, jDor lo tanto, una nacin
puede intentar el logro de la unidad y la solidaridad internas fomentando la hostilidad hacia una potencia extranjera una antigua treta o contra un grupo minoritario que vive bajo el mismo techo
tambin una antigua treta.
Dejaremos ahora los problemas culturolgicos que han sido atacados comnmente con tcnicas psicolgicas para pasar a uno que rara
vez ha sido enfocado de ese modo, a saber, el asunto de los clanes o
linajes matrilineales y patrilineales. No podemos citar, sin ms ni
ms, ningn intento de explicar estos fenmenos socioculturales en
trminos psicolgicos, y decir, por ejemplo, que cierta gente tuvo clanes matrilineales debido a la identificacin con la imago materna, en
tanto que otra gente se organiz en linajes patrilineales exgamos llevada por impulsos narcisistas o por no sabemos qu. Tales interpre-

taciones psicolgicas no seran, sin embargo, ms engaosas que aquellas


que acabamos de anotar. Por qu hay gente que se identifica con _l_
madre, otra con el padre?'Ese es precisamente e asunto en cuestin;
la interpretacin psicolgica sencillamente plantea el interrogante, o
lo r e s p o n d e . La escasez o ausencia de interpretaciones psicolgicas
r e f e r e n t e s a dicha organizacin unilateral es, sin embargo, debida probablemente a una falta de inters por los clanes antes que a una
comprensin de la inaplicabilidad de la interpretacin psicolgica.
Nuestro argumento referente a la relacin que existe entre el or 7
ganismo hombre y su medio ambiente cultural extrasomtico puede
ser resumido ms o menos de la siguiente manera: La conducta musical de la gente ya se trate de los vieneses de 1798, de la gente
negra de Harlem de 1940, de los ingleses de comienzos del siglo xi,
de los italianos en tiempos de Palestrina, de los nigerianos, bantes,
chinos y yakuts muestra variaciones. Cmo explicar estas variaciones? Ciertamente, no en trminos de diferencias biolgicas. T o d o lo
que conocemos acerca de anatoma y fisiologa comparadas n o presta
ningn apoyo a la creencia que la msica china tiene una forma y
estilo determinados por causa de ciertos caracteres biolgicos de los
chinos, en tanto que los rasgos biolgicos peculiares de los bantes,
indios o negros dan origen a sus respectivos tipos musicales. Por el
contrario, nuestros conocimientos de los sistemas neuro-sensorio-muscu- ,
lares sustentan la proposicin de que el hombre puede ser considerado
una constante biolgica dentro de lo relacionado con su conducta
humana (simblica). Podemos observar que los estilos musicales varan dentro de una sociedad durante el transcurso del tiempo, sin descubrir ninguna clase de correlativa variacin biolgica. Y est de ms
decir que el estilo musical de un pueblo puede ser adoptado por otro:
la cancin religiosa negra Swing Low, Sweet Chariot no fue originada
en Dahomey o el Camern. Advertimos as que tales variaciones de la
conducta musical, que representaremos por los signos M 1 ; M 2 , M 3 ,
M 4 ,. . . M n , no pueden ser explicadas en trminos del organismo humano, representado por el signo 0. Las variables no pueden ser explicadas en trminos de una constante.
Cmo dar razn, entonces, de estas diferencias de la conducta
musical? Se las debe explicar en trminos de diferentes tradiciones o
culturas musicales, Cj, C 2 , C 3 , C 4 , . . . C n . Expongamos nuestro argumento en una serie de frmulas:
0X
-
0 X C2
O X C3
O X C4

Mx
M2
M3
M4

El signo 0 representa el organismo h u m a n o ; M 1 ; M 2 , M 3 , M + los


diferentes tipos de conducta musical, es decir, las reacciones neuro-sensorio-musculares del organismo h u m a n o ; y C 1( C 2 , C 3 , C 4 los tipos de
cultura musical. La conducta musical de cualquier caso particular es,
por supuesto, u n compuesto q u e integran dos elementos distintos, la
accin de los nervios, glndulas, msculos, rganos de los sentidos, etc.,
del hombre, por u n a parte (0), y por la otra la tradicin cultural,
extrasomtica, externa (C). Pero, dado que el organismo h u m a n o
aparece como factor constante en todas nuestras ecuaciones, al hacer
u n a consideracin de las variaciones de conducta lo podemos eliminar
por completo. Tachemos, por lo tanto, el signo 0 y tendremos las
siguientes ecuaciones:
Ci

Mi

C 2 -*M 2
C3 M3
C4

M4

A medida que vara la tradicin cultural musical, otro tanto ocurre con la conducta musical. La conducta es sencillamente la respuesta
del organismo a u n conjunto particular de estmulos culturales. M es
funcin de C.
L o dicho acerca de la conducta musical es igualmente vlido para
la conducta lingstica, o monetaria, matemtica, arquitectnica, filo- >
sfica, religiosa en suma, para cualquier clase de conducta h u m a n a .
Arribamos fenfonces a la siguiente frmula: la conducta humana es la ;
respuesta del organismo hombre a u n a clase de estmulos externos,
extrasomticps, simblicos, q u e denominamos cultura. Las variaciones
I
de la conducta^ h u m a n a son funcin de u n a v.ariabe cultural, n o de
1
u n a c o n s t a n t e S o l ^ H T l L a conducta h u m a n a , tal como la encontramos
'
entre
os T
varios
pueblos
p o r o tanto,_
ser explicada
..

<*&<
"- i. JDU-C del mundo, :"debe,

....
-. "
'
J'"'-.j;-''
en-trminos de sus m g e c t i v a s culturas antes q u e apelar a . l a "naturaleza h u m a n a " o a tendencias psicolgicas.
Si lacocucta h u m a n a debe ser explicada en trminos de cultura,
cmo haremos para dar cuenta de la cultura?
/ La cultura es u n a organizacin de fenmenos actos (pautas de
^ ^ / c o n d u c t a ) , objgtos (herramientas; cosasf nechas con herramientas) ,
S0^
FdHs~(creencias, conocimientos), y sentimientos Cactituds, ''valores'') i
L que depende del uso d i s m b o l o s . L a cultura comezo cuando aparec^eiTwmHreTomcTprl^
articulado que usaba smbolos. E n virtud
de su carcter simblico, cuya expresin ms importante es el lenguaje articulado, la cultura es transmitida fcil y rpidamente de u n o
a otro organismo humano.! Dada la facilidad de transmisin de sus
elementos, la cultura se convierte en u n contiufn;' fluye a travs de

los tiempos de generacin a-generacin y se expande lateralmente de ;


u n o a otro pueblo. El proceso cultural es tambin acumulativo; d e
tiempo en tiempo entran en la corriente nuevos elementos q u e acre- ,
cientan el caudal. El proceso cultural es progresivo en el sentido en
que avanza hacia u n mayor control de las fuerzas de la naturaleza, hacia u n a mayor seguridad para la yida del hombre. La cultura es, en
consecuencia, u n proceso simblico, continuo, a c u m u H t i v o ^ ^ ! I p r o ^
gresivo.
T o d o ello significa q u e la cultura tiene, en u n sentido muy verdadero, u n carcter extrasomtico. Si bien es posibilitada slo por
los organismos de seres humanos, u n a vez q u e existe y se halla en
curso tiene, u n a vida q u e le es propia. Su conducta es determinada
por sus propias leyes, no por las leyes de los organismos humanos. El
proceso de la cultura debe_ser explicado en trminos de la ciencia de !
la cultura, de la culturologa, n o en trminos de psicologa. Ilustremos,
estas proposiciones con u n secillo^ejmplo".
"
U n lenguaje simblico n o tendra existencia, p o r supuesto, si n o
fuera por los organismos humanos. Pero, u n a vez echado a andar, el
proceso lingstico marcha a lo largo de lincamientos propios, en trminos de sus propios principios y de acuerdo con sus propias leyes.
El proceso lingstico est formado p o r elementos fonticos. Los mismos interactan entre s f o r m a n d o varias clases de combinaciones y
pautas fonticas, sintcticas, gramaticales, lexicogrficas, etc. El lenguaje adquiere forma y .gstrjictijra y uniformidades de conducta. E n
otras palabras, desarrolla ciertos principios q u e le dan base y e n trminos de los cuales funciona.
Este lenguaje tiene ahora u n carcter extrasomtico, n o biolgico,
no psicolgico. Su existencia precede al nacimiento de cualquier individuo q u e lo hable; le llega a cada persona desde afuera. Se apodera
del organismo h u m a n o en el m o m e n t o de nacer ste y lo provee d e
especficas pautas de conducta lingstica. Los lenguajes son transmitidos de u n a a otra generacin o gente tal como son transmitidas las
herramientas o adornos. El estudio del lenguaje es e n consecuencia
filologa, y no biologa o psicologa. Si bien los organismos humanos
son el requisito previo del proceso lingstico, los mismos no formanparte de l como tal, y p o r lo tanto n o tienen cabida en el estudio e
interpretacin de dicho proceso. En u n m a n u a l de gramtica inglesa
no aparece ninguna referencia a nervios, glndulas y rganos de los
sentidos; ni tampoco se habla de esperanzas, temores, deseos, instintos
o reflejos en u n tratado sobre los idiomas indoeuropeos. El lenguaje
puede ser tratado como u n sistema cerrado, como u n proceso sui
gSMTJS' La filologa es u n a subdivisin de la culturologa, n o de la
biologa o la psicologa.

Lo dicho acerca del lenguaje rige tambin para toda otra porcion
lgicamente distinguible del proceso cultural -tecnolgica, social
ideolgica- y para la cultura h u m a n a como u n todo. jLa_cultura es^
u n continuum
de elementos interactuantes (rasgos) , y este proceso f
de i n t e r a c c i n Sene sus propios principios y sus propias leyes. I n t r o - ;
cfucir el organismo h u m a n o en una ConsideraciiT denlas variaciones
culturales no es slo algo fuera de lugar, sino tambin errneo; implica ;
u n a premisa que es falsa. La cultura debe ser explicada en trminos j
de a d t u r a . De esa suerte, con todo lo paradjico que pueda parecer,
"el e s t u d i o apropiado del .hombre" resulta no ser el hombre, despus
de todo, sino la cultura. L a interpretacin ms realista y cientficamente a d e c u a d a d e l a c u r t u r a e s a q u e T I a que p r o c e d e c o m o j los seres
humanos no existieran-* La afirmacin no es tan radical ni tan novedosa como puede parecer a primera vista. T a l como hemos sealado en u n captulo precedente", los investigadores han hecho estudios cuiturolgicos d u r a n t e
dcadas, estudios en los cuales instituciones, filosofas o tecnologas
son tratadas como clases de fenmenos extrascmticos y no biolgicos.
Tenemos as, adems de investigaciones filolgicas, estudios sobre la
evolucin de la moneda, la geometra, la arquitectura, la astronoma,
el arado, el gobierno parlamentario, el clan, la jurisprudencia, etc.
Tenemos estudios tales como el efecto del automvil sobre la familia, i
el ndice de divorcios, las pequeas escuelas rurales, la industria del
caucho, el oficio de herrero, el barrido de calles, los campos de turismo, los parques nacionales, etc.; o la influencia de telescopios y microscopios sobre las creencias religiosas y mdicas, etc. La culturologa,
como arte prctica de interpretacin, no es de n i n g n modo nueva o
revolucionaria.
Ni es tampoco un logro reciente u n a formulacin de la filosofa
de la ciencia de la cultura. T a l como hemos visto, ya en el ao 1871
fue perfectamente expresada en el libro Primitive
Culture de E. B.
Tylor, cuyo primer captulo lleva, cabe decirlo de paso, el significativo
ttulo de "La Ciencia de la Cultura." Se la hizo explcita en gran
parte de los escritos de Durkheim, particularmente en Las reglas del
mtodo sociolgico (1895). Y en la antropologa norteamericana h a
sido desarrollada por A. L. Kroeber, R. H . Lowie, Clark Wissler, G. P.
Murdock, y otros.

No*obstante la respetable edad de este p u n t o de vista y a pesar


del hecho de que es la base sobre la cual se h a n f u n d a d o innumera* Es, por consiguiente, posible y a la vez permisible estudiar la historia de un
hbito social, o la evolucin de la cultura en general, sin hacer ninguna referencia
a los individuos o a sus caractersticas orgnicas y mentales". (G. P. Murdock,
The Science of Culture, pgina 206.)

bles estudios cuiturolgicos dedicados a la filologa, economa, historia


y antropologa, sigue siendo ignorado o rechazado en muchos sectores.
Como indicamos en u n captulo previo, muchos psiclogos y socilogos
se aferran a un p u n t o d e vista q u e ora obscurece la ciencia de la
cultura, ora verdadera y especficamente se opone a ella. Y 110 obstante
el hecho, sealado por Kroeber, 1 3 de q u e fueron los antroplogos quienes "descubrieron la cultura" y la reconocieron como u n a clase distinta
de fenmenos, como u n orden separado de realidad, muchos son los
antroplogos que h a n sido del todo incapaces de captar claramente el
concepto de u n a ciencia de la cultura suprapsicolgica y suprasociolgica y se han opuesto a ella con ms o menos vigor.
LA. oposicin a la ciencia de ja cultura se expresa variadamente,
pero hay u n tema q u e tie gran parte de dicha oposicin, por n o
dear^toga.
cultura sino la gente
l a j j u e hace cosas."Titamos una vez ms la apta y'"'a^"~fase"'cr
Lynd, " l a ^ ^
uas, ni vota o cree en el capitalismo, lo hace la gente." Esta observacin e S F l n d u d a b i e m e n t e destinada a expresar realismo cientfico y a la vez sentido comn. Cualquiera puede ver con sus propios ojos que son seres humanos Jos q u e
ensobran votos y los ponen en urnas.
JL "realismo" de esta especie es sencillamente pattico. De hecho
es de ningn modo realismo sino antropocentrismo, u n a incapacidad
de interpretar una cadena de hechos salvo en trminos del hombre
como primer motor. Por supuesto, es la gente la q u e se esmalta las uas;
por supuesto, la cultura no es u n alma desencarnada que ambula por
donde le da gusto y gana; por cierto es la gente la que da cuerda a los
relojes, fabrica automviles, construye rascacielos. Pero el asunto n o
^J.?59ll^0^nte-^reg.untar-.'jqtiin Jh.a.cejju^_tal como s observa desde
el
punto de vista del lego. El asunto es: Los hechos que observa el
^gP* i^noJieben
ser"explicados
desde'eFpunto
de vista del hombie
d&.cienciqT Tleg~W~getelfe _ b?beneche~de vaca, evita las suegras,
practica la poliginia y la inhumacin, y forma los plurales por el
agregado de afijos. Nota q u e otro g r u p o aborrece la leche de vaca, se
asocia libremente con las suegras, practica la monogamia y la cremacin, y forma los plurales por repeticin. La pregunta no es ahora
quin bebe la leche, la gente o la cultura?" El culturlogo sabe,
quin bebe la leche tan bien como sus oponentes "realistas." La pregunta es: "A qu se debe que haya gente q u e aprecie la leche como
una bebida agradable y nutritiva, en tanto que a otra le despierta
repugnancia?"
n0

El razonamiento d e q u e hay gente q u e bebe leche "porque le


agrada", y otra que no lo hace " p o r q u e le r e p u g n a " carece de sentido
para el culturlogo; n o explica absolutamente nada. |or qu la leche

agrada a algunos y produce asco a otros? Eso es lo _que deseamos


saEer. Y el psiclogo noHSoT puede dar la respuesta. Ni nos puede
dcir tampoco por qu t r a t a d e uno u otro modo a~ las suegras,
practica la monogamia, la inhumacin, la covada o la circuncisin;
usa palillos, tenedores, la escala pentatnica, sombreros o microscopios;
forma plurales agregando afijos o cualquiera de los otros millares de
costumbres conocidas por la etnografa.
El culturlogo explica la conducta de un pueblo destacando que S
sencillamente la respuesta de un .japqTpaclar~ae^imate ante un
'cnj unto particular de estmulos. Y- explica la cultura a lo largo de
ras lneas t r a z a d a s T n u p r r a f o "anterior del presente captulo. Da
ese modo, a la vez que admite de buen grado que es la gente la que
"se esmalta las uas" o bebe leche, el culturlogo desea sealar que
ejecutar tales actos o dejaf~de~Kacerls no es determinado por la gente
a n o p o r su cultura. La 15cpBcaa cientific g"~nna "ftiV^piTa H
determinantes^._d_erdiaM^-dg_jcaus^_y efecto, de distinciones entre
constantes y variables, distinciones entre variables dependientes e independientes. El culturlogo sabe perectamet' 'qe la cultura no
pjete existir sTn sers' HumanosrTEs acaso necesario decir que no
habra formas plurles de los substantivos, ni geometra, ni dnamos,
ni lotera, si no hubiera seres humanos? Y por cierto que no podra
haber el tab de la suegra si no hubiera mujeres! Pero, segn lo demuestra el culturlogo, la cultura puede ser tratada comojii tuviera
vida propia, completamente aparte de los organismos "iTumanos, asi
como el fsico trata la cada de un cuerpo como si no hubiera rozamiento atmosfrico. La conducta de la gente es explicada como su
respuesta a las respectivas culturas. Tratar; J^^cultma^jcomo si fuera
independiente de los seres humanos ncTes de ningn modo una!' actitud
mstica, como fue calificada por TSosr 3n5dict y otros, as cmo" Tampoco es mstico el fsico que trata la cada de los cuerpos como si no
existiera razonamiento Es sencillamente tomar el punto de vista, y las
tcnicas dja_ciejacia, familiares para la fsica desde hace mucho tiempo, y aplicarlos al reino o campo de la cultura.
~ T s f " l l r _ m ^ xlecir qe"ia _ "tesis aqu formulada no es en ningn
sentido una crtica hecha a la psicologa y mucho menos un intento
de menospreciarla. La posicin de esta ciencia es tan honorable
como segura. Nuestro propsito ha sido el de distinguir entre las in-.
terpretaciones psicolgicas y culturolgicas de la codcta"y^emosttar,'
adems, que ciertos problemas "dberrs^r resueltos"con tcnicas culturolgicas antes que psicolgicas.; Dado' que la conducta Humana"est',
compuesta "poF 3os ingredientes, el biolgico, o psicolgico, y el cul- \
tural extrasomtico, hay dos clases correspondientes de problemas. En i
una, mantenemos constante el factor biolgico mientras estudiamos la

variable cultural; en la otra clase mantenemos constante el factor


cultural y estudiamos qu reacciones despierta en los organismos huma
nos. La existencia de la institucin de juicio por jurados, por e eni"
po no puede ser explicada psicolgicamente; su razn de ser fete
ser hallada en el mbito culturolgico. Pero para comprender la f u n !
c o n de esta mst.tucion en la vida de los hombres debemos estudiar
como reaccionan psicolgicamente ante ella. Un mismo conjunto de
hechos puede, en consecuencia ^ e r referido a uno u otro contexto el
F ' ^ P - ^
culturologa tratan
I ^ J " J ^ H L i H ^ ^ ^ n t e c^nST^triirolgicos y traso
so'n e e n S e s
l>ara ^ ^ ^ ^ c a b a l
d la conducta humana Es
m ^ e s t e r . ^ p ^ o H de e v i t a r c o n f u s i o n e s . q u e s e c o n o z n y ' 5 ^
peten las fronteras de cadaTTna.
"
-

CAPTULO DECIMOTERCERO
LA ENERGA F R E N T E A LA EVOLUCIN D E LA

CULTURA

"El grado de civilizacin de cualquier poca, pueblo o grupo


de gente, es medido por la capacidad de utilizar energa para el
progreso del hombre o la satisfaccin de sus necesidades..."
GEORGE G R A N T MACCURDY, Human Origins i.
"...la historia de la civilizacin se convierte en la historia de
los progresos del hombre para dominar la energa..." WILHKLM
OSTWALD, The Modern Theory of Energeticsi.

Luego de haber examinado el proceso cultural en un cierto nmero


de sus aspectos, pasamos ahora a una consideracin del mismo tomado
como un todo.
T a l como ya hemos visto, "cultura" es el nombre de u n diferente
orden, o clase, de fenmenos, a saber, aquellas cosas y hechos que
dependen del ejercicio de una facultad mental, peculiar de la raza
humana, a la que hemos llamado "simbolizacin." De modo ms especfico, la cultura consiste en objetos_materiales herramientas, utensilios, ornamentos, amuletos, etc., actos, creencias y actitudes q u g j f m ^
d o n a n dentr de cqntextos
ra
el uso de smbolos. Es
un mecanismo complicado, una organizacin de medios y modos exosomticos empleada por una particular especie animal, el hombre, en
la lucha para existir y sobrevivir.
U n o de los atributos significativos de la cultura es su transmisibilidad con ayuda de medios no biolgico^. La cultura en todos sus
aspectos, material, social e ideolgico, puede ser fcil y directamente
transmitida desde un individuo, una generacin, una poca, una regin
o un pueblo, a otro, por medio de mecanismos sociales. La cultura,
por as decirlo, es una f o r m a j l e herencia social. Vemos as a la cultura como un ontinum, un orden de cosas y hechos .supraMolgico_y
extrasomtico, que" fluye a travs del tiempo de una poca a la otra.
En captulos precedentes hemos visto tambin que, por el hecho de
constituir un orden distinto de fenmenos, la cultura puede ser descripta e interpretada en trminos dg principios-.y. leyes_ que les son
propios. Los elementos culturales actuan- y reaccionan uno sobre otro

segn su propio modo. Podemos descubrir los principios d e comportamiento de varias subclases de elementos culturales y de sistemas culturales considerados como u n todo; y podemos formular las leyes de
los fenmenos y sistemas culturales.
Nos proponemos esbozar a continuacin la evolucin de l a c u l t u r a
apartirde^
a -Q3empospresentes.
Podemos considerar la raza h u m a n a el hombre^como u n a sola. Del
mismo modo nos p o d e m o s j m a g i n r todas las varias" culturas, tradiciones culturales, cffioconstituyendo u n a sola entidad la cultura de
l a ^ m a n l d a d . E i r cosecuerktnns podemos entregar a la tarea de
Trazar el curso del desarrollo de esta cultura, desde sus orgenes hasta
los tiempos presentes.
Volvamos por u n momento a u n a consideracin adicional de la.
estructura y funcin de la organizacin de cosas y procesos, el sistema,
q u e denominamos cultura. La cultura es u n sistema organizado, integrado. Pero dentro de tal sistema "podemos distinguir subdivisiones o
aspectos. Para nuestros fines distinguiremos tres subsistemas culturales,
a saber, los
socioIgiccTe ideolgico. El sistema
tecnolgico est compuesto por los instrumemo^
fTOs~y~qmicos, j u n t o con las tcnicas de su uso, con cuya ayuda el
hombre, como una especie animal, es articulado con su habitat natural. Encontramos aqu las herramientas de produccin, los medios de
subsistencia, los materiales de refugio, los instrumentos de ofensa y defensa. El sistema socjolgkp est compuesto por_relaciones nter personales expresadas por pautas de conducta, tanto colectiva ~como individual. Encontramos en esta categora sistemas sociales, familiares, econmicos, ticos, polticos, militares, eclesisticos, ocupacionales y profesionales, recreativos, etc. El sistema ideolgico est compuesto por
ideas, creencias, conocimientos, expresados en lenguaje articulado u
qtra forma simblica. Caben en esta categora las mitologas y teologas, leyendas, literatura, filosofa, ciencia, saber popular y conocimientos de sentido comn.
Las tres categoras mencionadas comprenden el sistema de cultura
considerado como un todo. Se hallan, por supuesto, relacionadas entre
si; cada una _d& ellas reacciona sobre las otras y es a su vez afectada
por ellas. Pero la influencia de esta interaccin m u t u a n o es igual en
todas las direcciones. Los papeles desempeados por los varios subsistemas que componen el proceso clt ur al considerado como u n todo,
n o son dejoSTgun modo iguales. El papel principal est a cargo del
sistema tecnolgico. T a l cosa es, por supuestT^e esperar; no_podija
ser de otra manera. El hombre como especie animal, y por lo tanto la
cyltura como u n todo,""depende de los medios materiales y mecnico^
de ajuste que emplea para adaptarse al medio natural circundante. El

hombre debe tener alimentos. Debe estar protegido de los elementos


Y debe defenderse de sus enemigos. Son tres exigencias que debe satisfacer si desea seguir viviendo, y la nica forma de conseguirlo es con
ayuda de los medios tecnolgicos. pl-sisLejna. tecnolgico tiene as una
importancia tanto primaria como bsica: toda vida humana y toda
cultura se apoyan sobre dicho sistema y d ^ ' n d e n de r
~~
_
Los sistemas sociales son, en u n sentido muy verdadero, secunda| rios respecto a los sistemas tecnolgicos. U n sistema social puede en
I verdad ser definido^ efectivamente como el esfuerzo organizado hecho
1 P g r j o s seres humanos en el uso de los instrumentos de subsistencia,
\ | Q S a ^ d f e n s a , y proteccin. Un^sistma"Social es u n a funcin d
V n s i s t e m a tecnolgico. U n buque, dice 'ChTlde, "y las herramientas empleadas en su construccin, simbolizan todo u n sistema econmico."
La tecnologa es la variable independiente, el sistema social la variable
dependiente. Los sistemas sociales son en consecuencia determinados
por sistemas tecnolgicos; u n cambio en stos se traduce en u n cambio de aqullos. "El hacha de bronce que r e e m p l a z a . . . (al hacha de
p i e d r a ) , " para citar nuevamente a Childe, "es no slo una herramienta
superior, sino que tambin presupone u n a estructura social y econmica ms compleja." 2
'

Los i>isternas ideolgicos, o filosficos, son organizaciones de creent i a v en Tas que la experiencia h u m a n a encuentra su interpretacin.
Pero la experiencia y sus interpretaciones estn poderosamente condicionadas por las tecnologas. Hay u n tipo de filosofa propio de cada
tipo de tecnologa. La interpretacin de u n sistema de' experiencia en
el cual u n coup de poing es u n rasgo caracterstico, debe, pues no
puede ser de otro modo, reflejar esta clase de experiencia. N o sera
impropio hablar de una filosofa y tambin de u n a tecnologa de tipo
coup de poing. U n a tecnologa pastoril, agrcola, metalrgica, industrial o militar hallarn cada u n a su correspondiente expresin en
sendas filosofas. U n tipo de tecnologa tendr expresin en la filosofa del totemismo, otra en la astrologa o la mecnica de los quanta.
Pero la experiencia del m u n d o externo no es sentida e interpretada
meramente en el p u n t o de la articulacin tecnolgica; es tambin filtrada a travs del prisma del sistema social. Las cualidades y caractersticas de sistemas sociales, polticos, eclesisticos, econmicos, militara, etc., resultan, por lo tanto, reflejadas en el sistema filosfico.

U n sistema cultural lo podemos imaginar como formado por una.


serie d tres estratos horizontales: la capa tecnolgica en el fondo, la
filosfica"arriba
y el estrato sociolgico en la~"poiag^di.T ; Bias~"
prafeftffltarropgSgir' eTpapeT q u e "cada u n o de ellos' desempea" en el
proceso cultural. El sistema tecnolgico es bsico y primario. Los sistemas sociales son funcin de las tecnologas; y las filosofas manifiestan

fuerzas tecnolgicas ^ r e f l e j a n .sistemas sociales. j ^ J a c t o r tecnolgico_


l 7 ^ T l o " t a n t o ; e/'^Te terminan te! de un sis tema cul tural considerado
como un todo. Determnala forma ce los sistemas sociales, ^tecnologa
y sociedad determinan juntas el contenido y la orientacin de la filoSofa. I N a l f i ^ a r e , d k T o ^ u v a i e a decir que los sistemas sociales
noTcoidicionen el funcionamiento de las tecnologas, o que los sistemas sociales y tecnolgicos no sean influidos por las filosofas. Es una
suerte de dependencia claramente manifiesta. Pero condicionarjesjuna
cosa; determinar, algo completamente diferente.
poseemos ahora una cave para comprender el crecimiento y desarrollo de la cultura: la tecnologa. Un ser humano es u n cuerpo
material; la especie- un sistema material. El planeta que habitamos es
un cuerpo material; el cosmos, un sistema material. LaJ:ecnologa es
el medio'jmecnicq de articulacin que une estos dos sistemas materiaesr hombre y cosmos. Pero se trata de sistemas dinmicos, no esttiaTTodanL
cosas - e l cosmos, el hombre, la c u l t u r a - pueden, ser
descripfs en trminos de materia y energa.
La segunda ley de la termodinmica nos dice que el cosmos, como
un todo, se disgrega estructuralmente y se extingue dinmicamente; la
materia se pone cada vez menos organizada y la energa ms uniformemente difundida. Pero en un minsculo sector del cosmos, a saber,
en los sistemas materiales vivientes, el sentido del proceso csmico
aparece invertido: la organizacin de la materia y la concentracin
de la energa se hacen cada vez ms elevadas. La vida es un proceso
de construccin, estructuracin. Pero para poder ir en contra de la
corriente csmica, los organismos biolgicos deben extraer energa
libre de sistemas no vivientes, capturarla y ponerla a trabajar en la
tarea de mantener el proceso vital. T o d a yida es una l u c h i por obtener energa libre. La evolucin biolgica es sencillamente una expresin d proceso termodinmico que corre en sentido opuesto a aquel
especificado por la segunda ley para el cosmos como u n todo. Es un
movimiento que tiende hacia una mayor organizacin, una mayor diferenciacin de estructuras, una mayor especializacin de funciones,
mayores niveles de integracin, y ms altos grados de concentracin de
energa.
D o d e u n p u n t o de vista zoolgico, la cultura no es nis que un
medio para^mantener el proces :delyi4a_de una especie particular,
Hgmo. sapms. ts un mecanismo destinado a proveer al hombre con
medios de subsistencia, proteccin, ofensa y defensa, regulacin social,
ajuste csmico, y recreacin. Pero p a r a satisfacer estas necesidades del
hombre se requiere energa, 4)e"all que la funcin primordial de la
^ d t S P s e a la de embridar y dominar la. energa a fin de que pueda
ser puesta a trabajar al servicio del hombre. La cultura nos enfrenta

as con un complicado sistema termodinmico, mecnico. Con ayuda


de instrumentos tecnolgicos la energa es dominada y puesta a trabajar. Los sistemas sociales y filosficos son ambos adjuntos de este
proceso tecnolgico y expresiones del mismo. El^funcionamiento de la
cultura como un todo halla eri consecuencia base y determinacin "en
la^ cantidad de energa dominada y el modo en la cual la misma es
puesta a trabajar.*
Pero "el modo en que es puesta a trabajar" introduce otro factor
aparte la energa. La energa, en s misma, carece de significado. Para que tenga sentido en los sistemas culturales, la energa debe ser
y gobernada. EUo es, naturalmente, neyatETa cabo
con ayuda de medios tecnolgicosTpor medio de herramientas de una
u otrajdas. La eficiencia de los medios tecnolgicos vara; algunos son
mejores que otros. La cantidad de alimento, ropas u otros productos
obtenidos mediante el consumo de una determinada cantidad de energa ser proporcional a la eficiencia en los medios tecnolgicos usados
para poner a trabajar la energa, quedando constantes los dems
factores.
^ - ^ U a l q u i e r situacin o sistema cultural podemos por lo tacto
Hstitogu"' tres factores: (1) la cantidad de energa aprovechada anualmente
la eficiencia de los medios tecnolgicos con los
cuales la energa es encauzada y puesta a trabajar; y, (3) la magnitud
produccin de bienes y servicios que satisfacen necesidades h "
manas. Si se supone que el factor del 'habitat sea una constante, el
grado de desarrollo cultural, medido en trminos de la produccin
per cpita de bienes y servicios que satisfacen necesidades del hombre,
es determinado por la cantidad de energa aprovechada per cpita y
por la eficiencia de los medios tecnolgicos con los cuales es puesta a
trabajar. Este concepto puede ser^ expresado sucinta y concisamente
con la frmula siguiente^! X T
en donde C representa el grado
de desarrollo cultural, E*"la cantidad de energa aprovechada anualmente per cpita, y T la calidad o eficiencia de las herramientas empleadas en el consumo de la energa. Estamos ahora en condiciones de
formular la ley bsica de la evolucin cultural. Si se suponen constantes ios dems.factores, h cultura evoluciona a medida ~que aumenta
l
!L*t?ad de energa aprovechada anualmente per cipa^'q
'a'rnedida( ue
i
aumenta d eficiencialIFlsle^
usados
para poner a trabajar lajnergia. Ambos factores pueden, por "supuesto, El funcionamiento de cualquier cultura particular est acondicionado, por
supuesto, por las caractersticas locales del medio ambiente. Pero en una consideracin de la cultura como un tode es lcito extraer un promedio general de todo
medio ambiente para formar un factor constante que puede ser excluido de nuestra formula del desarrollo cultural.

342

W H I T E

crecer simultneamente. Desde este punto de vista podemos esbozar


ahora la historia del desarrollo cultural.
Si la cultura es un mecanismo destinado al aprovechamiento de
energa, el misrho d e b e encontrar tal energa en alguna parte; debe
"echar mano de fuerzas naturales en una u otra forma a fin de que
las mismas puedan ser puestas a trabajar al servicio de las necesidades
del hombre. La primera fuente de energa explotada por los ms antir
guos sistemas culturales fue naturalmente la energa del mismo organismo humano. "Las culturas originales fueron activadas con energa
hmaHa" y nicamente por medio de esta fuente y de este modo. ^La_
cantidad de potencia que puede generar un hombre adulto es pequea,
algtraisf como u n dcimo de caballo" d fuerza. Si se tienen eri cuenta
mujeres y nios, enfermos, ancianos y dbiles, el valor promedio de los
recursos de potencia de los ms primitivos sistemas de cultura debe
haber sido aproximadamente de un vigsimo de caballo de fuerza per
cpita. Dado_ que el grado de desarrollo cultural la cantidad de
bienes y servicios que satisfacen necesidades humanas, producida per
cpita es proporcional a la cantidad de energa aprovechada y pugsta
a^trabajar anualmente per cpita, permaneciendo constantes los dems
factores, estas "muy tempranas culturas de la humanidad, dependientes
como eran de los magros recursos del cuerpo humano, eran sencillas,
escasa y crudas, ya que mal, podan ser de otra forma. Ningn sistema
cultural, activado nicamente por la energa humana, puede alcanzar
un mayor grado de 'desarrollo. Se puede lograr, por supuesto, un cierto
progreso haciendo mayor la eficiencia de los medios tecnolgicos usados para poner a trabajar la energa, pero el grado de progreso cultural obtenible a partir de esta base es limitado. Nos podemos formar
una vivida imagen del desarrollo cultural obtenible dentro de los lmites de los recursos de la energa humana si observamos culturas
modernas tales como las de los tasmanios, fueguinos o andamanes
o las culturas paleolticas de Europa.
Para poder superar los lmites del mximo de eficiencia tecnolgica y los recursos de energa del cuerpo humano, la cultura debe
arbitrar nuevos medios capaces de proveer cantidades adicionales de
energa, apeando para ello a recursos naturales de alguna forma nueva. En algunos sistemas culturales previos a la escritura, fuego, viento
o agua eran explotados como fuentes de energa, pero slo ocasionalmente y en un grado por dems insignificante. La conquista del fuego
fue un logro cultural muy temprano, pero fue slo despus del invento
un prctico motor de. vapor que el fuego adquiri importancia como
una forma de energa. En las culturas primitivas el fuego era de mucho valor para cocinar, proveer de calor, ahuyentar bestias salvajes, y
como smbolo, pero no como forma de energa. En culturas ms avan-

zadas el fuego fue importante o esencial en las artes cermicas y metalrgicas, pero tampoco aqu funcionaba como forma de energa: es
decir que en ninguno de estos contextos podemos considerar el fuego
como igualando o substituyendo la fuerza muscular. Hay sin embargo
un contexto en donde el fuego obra como energa en^arTar-culturas
primitivas: para ahuecar troncos de rboles en la fabricacin de cierta
case de canoas o piraguas. En este caso la fuerza muscular es substituida por el fuego. Y puede haber'unos pocos ms usos similares del
fuego. Pero, en suma, antes del invento del motor de vapor ocurrido
en,iiem'pbs' modernos. ,<>s. sistemas culturales hacan poco uso del fuego
como forma y fuente de energa que pudiera substituir la fuerza
muscular humana.
Los pueblos primitivos podan trasladar cargas hacindolas flotar
aguas abajo; pero hasta que se invent la rueda de agua poco antes
del comienzo de la era cristiana, no se conoca otra manera en la cual
una masa de agua en movimiento pudiera ser aprovechada como fuente
dff^enrga para hacer progresar la cultura. El viento no fue empleado,
Como fuente de energa hasta tiempos relativamente recientes, y como
tal nunca ha sido importante.
Ve inuo a.01 que fuego, agua y viento fueron utilizados como fuente
de energa slo hasta un punto muy limitado e insignificante durante
los primeros centenares de millares de aos de la historia de la cultura. Pero hay todava otra fuente de energa que estaba a disposicin
del hombre primitivo, y eventualmente hallamos sus sistemas de cultura sacando provecho de ella: la energa de plantas y animales.
Las plantas son, naturalmente, formas y magnitudes de energa.
La energa solar es captada por procesos de fotosntesis y almacenada
bajo la forma de tejidos vegetales. Toda vida animal depende, en
ltima instancia, de esta energa solar almacenada en las plantas. i YJM
i. como toda vida depende de la fotosntesis.
Los primeros hombres subsistan de plantas y animales, tal, por
supuesto, como lo haban hecho sus antepasados pre-humanos. Los
ms antiguos sistemas culturales desarrollaron tcnicas de cacera,
pesca', trampas;^recoleccin, cosecha, etc., como medio para explotar
I5S recursos vegetales y animales de la naturaleza. Pero- la mera
apropiacin de los recursos naturales es una cosa: encauzarlos y
dominarlos, algo j n u y distinto. Luego de algo as como 985.000 aos
de desarrollo cultural, ciertas plantas fueron puestas bajo el control
de la domesticacin y el cultivo, y varias especies animales fueron
sometidas mediante la domesticacin. Los recursos de energa para
hacer progresar la cultura resultaron notablemente acrecentados merced
a este aumento de dominio sobre las fuerzas de la naturaleza. El rendimiento de alimento vegetal y otros provechosos materiales derivados

de las llantas, por unidad de labor humana, ^experiment un


aumento enorme cuando la cosecha de plantas salvajes fue slisfitiid
por el cultivo de plantas. El cultivo selectivo permiti la obtencin
de'"cepas mejoradas. Mtodos de cultivo, fertilizacin e irrigacin
sirvieron para aumentar el rendimiento por unidad de energa humana o labor hecha por el hombre. Entre las plantas sometidas al
I cultivo, los cereales han sido especialmente importantes. Tylor los
i ha llamado "la gran fuerza motriz de la civilizacin." Todas las
grandes civilizaciones de la antigedad entraron en existencia gracias
al cultivo de cereales; ninguna cultura de importancia ha podido
ser alcanzada jams independientemente del cultivo de cereales.
La domesticacin de animales aument tambin los recursos de
energa para hacer progresar la cultura, como resultado del mayor
dominio logrado sobre estas formas de energa. El rendimiento en
alimento y otros tiles productos animales, por unidad de labor humana, se qlev considerablemente cuando la caza fue reemplazada
por la domesticacin. En una economa basada sobre la caza, los
animales deban ser muertos antes de poder ser utilizados, y una vez
consumidos, era menester buscar ms y matarlos. Con a x u d a _ d e j &
domesticacin, un pueblo poda vivir de sus rebas y manadas sin
disminuir para nada el nmero de las cabezas; hasta lo podan
atfmentar. Los animales, al igual que las plantas, fueron mejorados
mediante la crianza selectiva, y, aparte suministrar lechebanle, lana
y pieles, algunas especies podan ser usadas como tuerza motriz, ya
sea para transportar cargas o arrastrar arados o vehculos. De ese
modo la domesticacin de los animales aument en grado sumo la
cantidad de energa que estaba bajo dominio cultural y disponible
para hacer progresar la cultura.
Se poda esperar por lo tanto un gran progreso en el desarollo
cultural como consecuencia del enorme aumento producido en la
cantidad de energa aprovechada y manejada anualmente per capita
merced a las artes agrcolas y pastoriles. Y tal fue exactamente lo que
ocurri. Los testimonios arqueolgicos dan plena fe de nuestra teora
sobre este punto. Unos^ pocos millares de aos luego de la inauguracin de las artes de domesticacin y cultivo, las grandes civilizaciones"
de la antigedad, de Egipto, la Mesopotamia, India, China, y, en el
lluevo mundo en Mjico, Amrica Central y los altiplanos andinos,
enu^iioa Tapidamente en existencia. Luego de centenares de millares
de aos de un desarrollo relativamente lento y escaso, ocurrido durante los tiempos paleolticos, la cultura dio un gran salto adelante
bajo el mpetu de las aumentadas luen tes de energa ofrecidas por
la agnciOJrini y T gan idei i Grandes ciudades, naciones e imperios
ocuparon el lugar de ildeis tribus y confederaciones como conse-

cueneia de la revolucin agrcola, Se hicieron rpidos progress,


especialmente en el viejo mundo, n todas las artes industriales,
estticas e intelectuales. Se emprendieron y ejecutaron grandes trabajos de ingeniera, se erigieron enormes edificios arquitectnicos.
Las artes cermicas, textiles y metalrgicas se expandieron y florecieron. Crecieron la astronoma, la escultura y las matemticas. Se
trazaron los comienzos de una ciencia racional de la medicina. Fueron
producidas impresionantes obras de arte, en relieve, escultura y
hasta en la pintura. Desarrollo y progreso aparecieron en todos losf
aspectos de la cultura.
j
Pero la cultura no avanz continua o indefinidamente como
resultado de los aumentados recursos de energa obtenidos por las
tcnicas agrcolas y ganaderas. Luego de un perodo de crecimiento
rpido, la curva ascendente de progreso se desvi horizontalmente
para formar una meseta. Las crestas de desarrollo cultural fueron
alcanzadas en Egipto, la Mesopotamia, India y China antes del ao
lG^cTantes de J. C., y en algunos casos en pocas todava ms temp a n a s , y a partir de aquel momento y hasta comienzos ele la poca
del combustible, aproximadamente en el ao 1800 despus ele J. C.,
ninguna'cultura del viejo mundo sobrepas, de algn modo profundo y extenso, los niveles ms elevados alcanzados en la Edad de
Bronce. Naturalmente, ello no debe ser interpretado como significando que no hubo ninguna rase de progreso entre los aos 1000
antes de J. C. y 1789 despus de J. C. Aqu y all se produjeron
innovaciones, y caractersticas ya existentes fueron objeto de refinamientos. Pero considerando las culturas en forma global, y midindolas con varas tales como tamao de la unidad poltica, tamao
de las ciudades, magnitud de los edificios arquitectnicos y de las
obras de ingeniera, densidad de la poblacin, produccin y acumulacin ele riquezas, etc., las culturas europeas del perodo comprendido
entre la cada del Imperio Romano y el advenimiento de la poca ele
la. fuerza motriz, eran en general inferiores a aquellas de las antiguas
civilizaciones orientales. Li razn por la cual las culturas no siguieron progresando indefinidamente levadas por el mpetu de una
tecnologa agrcola-ganadera es un asunto que consideraremos de
inmediato.
Parece entonces que la cultura basada sobre la agricultura y la
ganadera haba casi alcanzado el apogeo de su desarrollo antes del
comienzo de la era cristiana, al menos en el Viejo Mundo: el Nuevo
Mundo segua la misma lnea, pero con un cierto rezago. Y es razonable suponer que la cultura no habra excedido jams las cimas
ya alcanzadas por esa poca si no se hubiera ideado alguna manera
de obtener cantidades adicionales de energa, por ao y per capita,

surtindose de las fuerzas de la naturaleza en u n a nueva forma. ,Se


encontr empero la forma de hacerlo: la energa con la forma de
caijrn, y, ms tarde, como petrleo y g ^ p u d o ser aprovechada con
ayuia .de las maquinas de vapor y los motores de combustin interna.
Apelando a los vas tos depsitos de carbn, petrleo y gas na,tura] se
logr rpidamente u n a u m e n t o ' t r e m e n d o en la cantidad de energa
disponible para hacer progresar la cultura. Las consecuencias de la
revolucin del combustible fueron en general muy semejantes a
aquellas d la revolucin agrcola: u n aumento de poblacin, mayores"'Unidades polticas, ciudades ms extensas, u n a acumulacin ele
riquezas, u n rpido desarrollo de las artes y las ciencias, en suma,
un r p i d o y extendido progreso de la cultura en su totalidad.
Pero tambin en este caso, luego de u n crecimiento muy acelerad o , 1 c u l t u r a l
comenz a mostrar signos de decaimiento. N o deseamos insinuar que la cultura ya haya alcanzado
ui apogeo propio ele la poca clel combustible, no creemos tal cosa;
suponemos sencillamente que es posible descubrir seales de demora
en el jivance,.__ero antes de que el asunto referente a cunto podra
avanzar el desarrollo cultural sobre una base de energa humana,
agricultura, ganadera y combustible, pudiera convertirse en algo
semejante a u n tema de inters inmediato, tuvo lugar u n hecho
tecnolgico de importancia tremenda: se h a b r l g r a d o poner mano
sobre Tos recursos energticos de los ncleos atmicos. Por primeia
vez en la historia cultural se haba logrado obtener energa de ria
fuente ajena al Sol. T o d a v a no se ha producido n i n g n avance
cultural mediante la utilizacin de esta nueva forma de energa como
fuente de fuerza motriz industrial. Y antes de que cobre significacin en este sentido, hay otra funesta pregunta que debe ser enfrentada y respondida, a saber, q u consgcuencias t e n d r , el. usfl^dp^Ja
CMierga atmica en las actividades blicas.
Trazamos as eTdsHolo cultural, a partir de niveles antropoideos
y hasta llegar a los tiempos presentes, obtenido como consecuencia
de los peridicos aumentos ocurridos en la cantidad de energa
aprovechada anualmente per capita y debidos al descubrimiento de
nuevas fuentes de fuerza. Hay^-sin__gmbargo, implcito otro factor
tecnolgico q u e hasta el momento hemos mencionado en forma meramente incidental; se trata del papel desempeado por las herramientas en el proceso cultural y corresponde ahora tratarlo ms
plenamente..
l__energiaJiQ_js<=ligrj>upuesto, ni creada ni aniquilada, por lo
menos no ocurre as dentro de lssistmas culturales; s^sencillamente
transformada. Es encauzada v p u e s t a a trabajar o consumida. JLero
ello requiere :-lierramientas y mquinas. , La cantidad de energa

aprovechada puede depender de la eficiencia de las herramientas


empleadas, y la cantidad de bienes q u e sirven necesidades humanas
producida por u n i d a d de energa es funcin directa de dicha eficiencia.
Hasta el momento hemos mantenido constante el factor herramienta
y jaecilQ .variable^el factor energa. Ahora consideraremos constante
el factor energa y variaremos el de l a r lirramentas. Obtenemos
entonces-la siguiente generalizacin: el grado de desarrollo
cultural
vara en proporcin directa con la eficiencia de las herramientas
eyjileadas, permaneciendo constantes los dems factores.. Si u n o
<sta, por^mptoTTdtedi'caab a cortar madera, la cantidad cortada por
unidad de energa gastada variar de acuerdo con la eficiencia del
hacha; la cantidad aumentar a medida q u e las hachas sean ms
perfectas, desde "aquellas d e pocas paleolticas y pasando por las d e
las Edades Neoltica, de Bronce y de Hierro, hasta llegar a la ms
filosa hacha de acero de aleacin usada en nuestros das. Y lo mismo
ocurre con otros medios instrumentales, tales como sierras, telares,
arados, arneses, vehculos con ruedas, embarcaciones, etc. El p r o greso ^cultural es efectuado, en consecuencia, tanto merced a u n
jlerfeccionamiento de las herramientas como a aumentos de la cantidad de energa aprovechada.
Pero la eficiencia de u n a herramienta no puede crecer indefinidamente; existe u n p u n t o luego del cual no es posible ninguna mejora de cualquier herramienta dada. Es as como el remo de u n a
canoa puede ser demasiado largo o demasiado corto, muy estrecho o
muy ancho, de mucho peso o demasiado liviano, etc. Podemos por
lo tanto imaginar y fabricar u n remo de u n tamao y u n a forma
tales como para hacer que cualquier alteracin se traduzca en u n a
prdida de eficiencia. Del mismo modo podemos perfeccionar arcos
y flechas, azadas, arados, sierras, etc., pero sin exceder de u n cierto
punto. Como cosa prctica, la perfeccin es algo que se logra o a
la cual al menos se llega muy cerca. Durante dcadas no se ha hecho
ninguna mejora significativa en violines. La locomotora de vapor
ha llegado aparentemente a sus lmites de tamao y velocidad. Las
mejoras pueden en realidad ser continuadas durante u n tiempo
mediante el uso de nuevos materiales o aleaciones y con la aplicacin de nuevos principios mecnicos. Pero a u n as, el perfeccionamiento de cualquier herramienta o mquina llega muy cerca de u n
lmite o directamente lo alcanza. N o podemos esperar que se construyan locomotoras o trasatlnticos de u n kilmetro de longitud, o
rascacielos de medio millar de pisos; la impracticabilidad de los mismos es evidente y categrica.
Hallamos as en el proceso cultural que el progreso y desarrollo
son efectuados por el m e j o r a m i e n t o de los medios mecnicos con IQS

cuales la energa es encauzada y puesta a trabajar y tambin por el


uiito de las cantidades de energa empleadas. Pero ello o
significa que los factores de herramienta y energa sean de igual peso
y "significado. El factor de energa es el primario y bsico; es eL_
motor, el agente activo. Las herramientas son sencillamente los
medios Jara servir a esta luerza. El factor de energa puede ser
aumentado indefinidamente: la 'eficiencia de la herramienta slo
dgntro de ciertos lmites. ,Con una dada cantidad de energa, el desarrollo cultural puede avanzar nicamente hasta u n punto: el lmite de la
eficiencia de las herramientas. Una vez alcanzados estos lmites,
ningn aumento adicional de la eficiencia podr compensar una falta
de aumento en la cantidad de energa aprovechada. Pero los aumentos de la cantidad de energa aprovechada se traducen en progresos tecnolgicos a lo largo de toda la lnea, en el invento de nuevas
herramientas y en la mejora de las ya conocidas, en el caso de ser
posible tal mejora. Vemos, en consecuencia, que, con todo lo importante que puede ser el factor herramienta, el mismo es meramente
secundario respect al factor de la energa, que es primordial y
bsico. Y dado que los aumentos de energa favorecen el perfeccionamiento de las herramientas, podra decirse que, en ltima instan-:
cia, es la energa la que lleva el proceso cultural hacia adelante y
haciS arriba. La afirmacin general de que siendo constante el factor
ambiental, l grado de desarrollo cultural es proporcional a la cantidad de energa aprovechada anualmente per capita, resulta por lo
tanto atinada y esclarececlora.
Pasamos ahora a una consideracin de los sistemas sociales dentro
del p'rocso del desarrollo cultural. Un sistema social se encuentra,
tal como hemos visto que debe ser, ntimamente relacionado con su
sis(na tecnolgico que le presta base. Si un pueblo est formado por
cazadores nmades es decir, qu usan ciertos instrumentos tecnolgicos segn cierta manera para la finalidad de obtener alimento,
pieles, cueros y otros materiales que satisfacen necesidades tal
pueblo tendr un tipo de sistema social. Si son pueblos de vida
sedentaria, que se alimentan de abundantes bancos de mariscos, o si
son pastores o activos labradores, o comerciantes martimos, o industriales, etc., cada uno de ellos tendr otros tipos de sistema social.
El proceso del ataque y defensa militares y los medios tecnolgicos
con los que es ejercido obra tambin a manera de determinante de
la organizacin social, convirtindose a veces en un factor de suma
importancia. Vemos as que el sistema social de un pueblo es determinado en su base por el uso de medios tecnolgicos de subsistencia
y de ataque y defensa. ^Aquellas instituciones sociales que no dependen directamente de la tecnologa estn relacionadas con ella de modo

indirecto; sirven para coordinar entre s los varios sectores de la


sociedad y para integrarlos dentro de un todo coherente.
Los sistemas sociales de los pueblos primitivos varan tremendamente en lo que a detalles se refiere debido a que hay variaciones
en las circunstancias especficas del habitat natural y la tecnologa.
Pero^los sistemas sociales fundados sobre una base de energa humana (es decir, pre-pastorales y pre-agrcojas)' pertenecen todos a. un
tipo comn. Son relativamente pequeos y exhiben un mnimo de
diferenciacin estructural y especializacin de funciones. No encontramos un alto grado de desarrollo en las sociedades basadas sobre el
primitivo cimiento de una tecnologa cuya nica fuente de energa
era la fuerza muscular humana.
Los sociedades pastoriles y agrcolas de las primeras etapas de estos
desarrollos tecnolgicos muestran anlogamente sistemas relativamente,"
sencillos y faltos de diferenciacin. Todos los sistemas sociales humanos, hasta un cierto punto dentro del desarrollo de la tecnologa
-agrcola, o sea la de labranza y ganadera, pueden en realidad ser
caracterizados como sociedades primitivas: tribus basadas sobre lazos de
parentesco, libre acceso para todos a los recursos naturales, relativamente escasa diferenciacin social y especializacin, y u n elevado grado
de igualdad social. Sin embargo, luego de alcanzado un cierto punto
en el desarrollo de k agricultura, en los sistemas sociales se produjo
un...cambio profundo. Esto fue el aspecto social de la Revolucin
Agrcola. Trazaremos a continuacin el curs de tal revolucin social,
aT menos en sus rasgos principales.
La agricultura y la ganadera son medios para producir, por unidad
de energa humana, ms alimentos y otros materiales tiles que aquellos
obtenibles con la caza, pesca, o la mera recoleccin. Cuando la agricultura es combinada con la crianza de animales, los recursos de
energa para la construccin de la cultura son, por supuesto, mayores
que en el caso en que slo se practica el cultivo de plantas. Las
rffandas y rebaos no suministran nicamente carne, leche, lana o
cueros, pues su fuerza muscular puede ser usada tambin para transportar cargas, arrastrar arados y carretas, etc. Todas las grandes
civilizaciones del Viejo Mundo tuvieron como base la agricultura y la
ganadera. Sin embargo, dado el hecho que el cultivo de cereales
constituye el factor bsico en la nueva tecnologa agrcola ganadera,
podemos, para mayor brevedad, hablar de "las consecuencias sociales
de una tecnologa agrcola en vas de desarrollo."
A medida que las rtes agrcolas progresaban y maduraban, a
medida que las plantas eran mejoradas mediante cultivos selectivos, a
medida que se introducan y perfeccionaban nuevas tcnicas de cultivo,
irrisracin,
desagries,
rotacin de los sembrados, fertilizacin, etc., lai .
O

cantidad de alimentos producida creca propoicionalmente. Las mayores di'sf>oniBSltdades de alimentos significaron aumentos de poblacin.
Las pequeas tribus crecieron para convertirse en tribus numerosas,^v
qs tas en naciones e imperios; las aldeas crecieron hasta ser pueblos, y
los pueblos ciudades.
- Aparte de producir mayores cantidades de alimento que la caza, la
pesca y la recoleccin,' las tcnicas_jtgfgplas permitan ms alimento
per capita, ms produccin por unidad de labor humana invertida
en el trabajo. Y conforme se desarrollaban las artes agrcolas, la
productividad de la labor humana se haca mayor en este campo. De
manera gradual se hizo posible que una parte de la poblacin produj e ^ alimentos para toHoSTEIo signific que parte de la poblacin poda
ser retirada de la agricultura y llevada hacia" otras actividades, como,
pr ejemplo, las artes industriales y estticas A medida que progresaba la tecnologa agrcola, mayor nmero de gente poda j e r sacaida
de.los campos y puesta a trabajar en otras tareas y ocupaciones. De
ese modo la sociedad result dividida a lo largo de lneas ocupaconales, con diferenciaciones en su estructura y una especializacin de
funciones. Ello condujo a otros desarrollos sociales, tal como veremos
ms adelante.
EJ mero aumento de poblacin tuvo tambin consecuencias importanles en otra direccin. Las tribus y clanes estaban organizados
sobre una base de lazos de parentesco; en ese plano se producan
la mayor parte de las relaciones sociales. Tratbase de un mecanismo
que funcion perfectamente mientras las unidades sociales eran relativamente pequeas; un clan o tribu poda funcionar eficazmente
como mecanismo de trato y organizacin sociales mientras sus miembros no fueran sumamente numerosos, mientras las relaciones sociales
pudieran ser personales. Pero cuando, b a j o el mpetu de una creciente
tecnologa agrcola y una cada vez mayor produccin de alimentos, las
hdades de clan y tribu adquirieron dimensiones enormes, las mismas
tendieron a desmoronarse por efecto de su propio peso. La sociedad
primitiva tendi, por lo tanto, a disgregarse como consecuencia de un
puro aumento numrico. Se requiri as un nuevo tipo de organizacin
social, pues de lo contrario se terminara en un caos. Esta nuev?
organizacin fue hallada en el/Estado) Era otro resultado de la RevolucinAgrcola.
'
La tecnologa agrcola en vas de desarrollo trajo*4;ambin grandes
cambios.,enla organizacin econmica. Ei^Ja sociedad tribal,- la produccin, intercambio y consumo de riquezas se produjeron sobre una
base personal y de parentesco; la organizacin econmica estaba virtualmente identificada con el sistema del parentesco. Este tipo de
organizacin econmica resultaba apto en una sociedad pequea, con

\
^

i
j
>"

un mnimo de divisin del trabajo y una escasa diferenciacin de la


estructura social a lo largo de lneas ocupacionales. Pero a medida que
la. sociedad se haca fuertemente diferenciada,, como consecuencia del
aumento de la productividad de la labor humana en las actividades
agrcolas, | e requiri un nuevo tipo de sistema econmico; fii^-meneser f
arbitrar una nueva manera de relacionar las clases econmicamente
entre s. E l l o p u e d e s e r l o g r a d o con i n sistema ya sea feudal o "de
mercado monetario. En cualquier caso tenemos sin embargo un sistema
en_ el cual la base de las reIacQHs._sojciaks est formarla^ por las
relaciones de p r o p i ^ j i . ^ j m - a J a J o i i ^ o c u r r a en la sociedad
tribal y de lazos de parentesco.
En los niveles culturales previos a la invencin de la escritura
haba naturalmente ciertas luchas entre los grupos tribales. La competencia por lugares favorecidos de caza o pesca u otros recursos
naturales, la venganza por injurias verdaderas o imaginadas jo_sea *
mgicas), traa aparejada una cierta cantidad de conflictos intertribales.
Pero no estaban presentes los factores necesarios para guerras en gran
eseala^3s(^iti^a&.^_sostenidasr''Trs Tactores" aparecieron sin embago como resultado de la Revolucin Agrcola. Un alto grad ce
desarrollo de la agricultura, la metalurgia, la cermica y otras artes se
tradujo en la produccin y acumulacin de grandes cantidades de
riquezas., Las ricas posesiones de una nacin junto con los recursos
naturales y humanos que hacan posible tal riqueza, constituan un
rico botn para cualquier pueblo que se propusiera conquistarla^La
guerra se convirti en una ocupacin provechosa. Hallamos as, partitiarmehte en la Mesopotamia, u n estado de guerra casi crnico:
aciones peleando entre ellas por cuencas ricas y frtdes, los tesoros
de palacios y templos; una nacin conquistando y saqueando a otra,
nuevos imperios nacidos sobre las ruinas de otros.
Las consecuencias sociales de estados de guerra sistemticos y crnicos son significativas: la formacin de una clase militar profesional,
que en colaboracin con dirigentes polticos y a veces hasta autnomamente, puede llegar a ser una poderosa fuerza poltica; la reduccin
del pueblo de las naciones conquistadas al estado de esclavitud o
servidumbre; y la subordinacin de las masas del mismo pas vencedor
a los imperativos de prolongados conflictos militares. La_gjigrrjLteJldi ,
_as poderosamente a dividir la sociedad en dos principales clases. \
sociales: un grupo dominante y relativamente reducido que organizaba <
y diriga las campaas y a cuyas manos iba una proporcin conside-
rgblemente grande de las riquezas tomadas como botn, y una clase
numerosa que suministraba lo que hoy llamaramos "la carne de
can" los campesinos, siervos, los soldados rasos, etc. Muchas veces
haba una diferencia escasa o nula entre la suerte de la masa de'

<o ?

^
1 '
^
^

pueblo vencedor y aquella de la masa de la nacin derrotada una vez


terminada la conquista y sojuzgamiento.
La guerra no era sin embargo el nico agente, o proceso social,
causante de la divisin de las sociedades de la era siguiente a la
Revolucin Agrcola, en una pequea clase dominante, poderosa y
rica, por una parte, y por la otra una clase numerosa de campesinos,
"Siervos o esclavos. El-proceso pacfico del comercio, y en especial l
uso de dinero, tambin tuvo influencia para traer el mismo resultado.
Industria: y comercio son medios para concentrar riquezas. En este
proceso competitivo, los grandes comerciantes prosperaron a costa
de los pequeos. La riqueza tendi a gravitar en unas pocas manos.
E r p r s t a m o de dinero es una manera particularmente rpida y efectiva para empobrecerse el pobre y enriquecerse el rico. Guando las
tasas de inters varan, por ejemplo, desde treinta a cien por ciento
o an ms, tal como ocurra en tiempos antiguos, loL.pe_qyeos prestatarios se hunden rpidamente en una servidumbre econmica respecto a los usureros. N o era nada raro en Grecia, antes de
las reformas de Soln o Glstenes, que un pequeo labrador vendiera sus hijos como esclavos para poder pagar no ms que los intereses del prstamo, pues nada tan remoto como amortizar el total
de la deuda. Los tributos impuestos por la clase gobernante a
travs del mecanismo estatal y las rentas exorbitantes que los grandes terratenientes hacan pesar sobre pequeos arrendatarios, tendan
tambin a reducir las masas a una condicin de impotencia y esclavitud econmica.
Vemos as que entre los efectos sociales, econmicos y polticos d
la revolucin tecnolgica sobrevenida en la agricultura figuran los
siguientes: la disolucin del antiguo sistema social de la sociedad
primitiva, la desaparicin de tribus y clanes; la divisin de la sociedad en varios grupos ocupacionales hermandades de obreros y
'artesanos; la d i m i t a horz^^
en "dos clases "principales: una pequga dase, dirigente, poderosa, y rica, y una clase
numerosa, gobernada y explotada por la clase dirigente, que de u n modo u otro la tena sometida. La sociedad civil basada en las relaciones de propiedad ocup el J u g a r de la sodedad primitiva basada n
lazos de parentesco; .el Estado reemplaz a la tribu y al clan. La
revolucin tecnolgica de la agricultura precipit y dio curso a una
revolucin en los sectores social, poltico y econmico de la cultura.
A medida que la cantidad de energa aprovechada y puesta a trabajar, anualmente y per capita, era aumentada por el desarrollo de la
tecnologa agrcola, la estructura de la sociedad se diferenciaba cada
vez ms, en tanto que se acentuaba la especializacin de sus funciones. Este giro era acompaado por la emergencia de un mecanismo

social- especial de coordinacin de funciones y correlacin de estructuras un mecanismo d e ' integracin y regulatin. Este mecanismo
poltico tena d5s aspectos, uno.,secular y otro * ecl^5saco7"'ciertas
Veces intimamente relacionados y distintos en otras, pero que estaban
siempre presentes. A tal mecanismo' especial de coordinacin, integ r a c i n y regulacin e damos el nombre de Ijpesia-stado. La
evolucin de la sociedad civil, a partir de la temprana era metalrgica' y hasta los tiempos presentes, pasando por toda una variedad
de formas en las relaciones de Estado y clase, es una historia a la
que volveremos un poco ms adelante. Deseamos retomar ahora un
asunto que tocamos en un prrafo anterior.
Si la cultura evoluciona cada vez que aumenta la cantidad de
energa aprovechada anualmente per capita, gor^qu no continu la
cultura avanzando indefinidamente como consecuencia de la revolucin tecnolgica ocurrida en la agricultura? T a l como ya hemos
visto, no fue asi. Por el contrario, luego d haber alcanzado ciertos
niyeles ceso en su avance y continuacin permaneci estacionaria
hasta recibir nuevos y poderosos mpetus de la Revolucin del Combustible. La agricultura, como proceso tecnolgico, como mecanismo*
para aprovechar la energa solar, no estaba empero desarrollada en
modo alguno hasta sus lmites tecnolgicos; no ha alcanzado todava
tales lmites, y, segn opinin de los agrnomos, ni siquiera se ha
acercado mucho a ellos. Cmo explicar entonces esa eventual prdida de bro en el progreso tecnolgico de la agricultura y su virtual
estancamiento luego de un crecimiento tan rpido?
- La respuesta parece residir en la relacin existente entre el sistema socioeconmico y el sistema, tecnolgico establecido por la
i Revolucin Agrcola. T a l como ya hemos sealado, todo sistema soca 1 se apoya sobre un^sistema tecnolgico y es detfninado por este_
ltimo. Pero todo sistema tecnolgico funciona dentro de un sistema
social y es en consecuencia condicionado por l.,. El sistema social
creado por la Revolucin Agrcola influy sobre el proceso tecnolgic-..
hasta eventualmente llegar a "contenerlo" y virtualmente inmovilizar
todo otro progreso de la cultura considerada en su totalidad. Las coss
ocurrieron tal como se explica a continuacin.
El sistema social de la sociedad civil, tal como ya hemos visto, se
hallaba dividido en una clase dirigente y una clase explotadi. Esta
ltima produca las riquezas; la primera s e a p o d e r a b a de una tan
grande proporcin de ellas como para dejar a aquella con no ms que
un mnimo de medios de subsistencia. Acrecentar la produccin mercedla una mayor eficiencia no habra tHi3~inguna ventaja para
la clase productora; el incremento sera slo aprovechado por la clase
dirigente. Por otra parte eran pocas las probabilidades de que la clase

dirigente recurriera a planes de largo plazo destinados a mejorar las


tcnicas d e la produccin agrcola. Si necesitaban ms de lo q u e estaban obteniendo en un momento daclo, tal carencia era inmediata y de
nada habra servido n plan d e largo plazo. La medida adoptada
habra sido la de imponer mayores exacciones a la clase productora.
Pero parecera que en la mayora de los casos, si no* en todos, la clase
dirigente dispona de todo cuanto necesitara. E n realidad, gran parte
de las pruebas indica que u n o de los problemas con los que deban
lidiar~enrTdel exceso de produccin antes q u e el de la insuficiencia.
Vemos srespecialmnte en Egipto pero tambin en l a ^ e s o p g t g m | y
otras partes, a p e l a s e dirigente entregada a u n "consumo y derroche
manifiestos" y efectuados en gran escala. Templos y palacios eran
colmados de riquezas y los muertos eran depositados en sus tumbas
acompaados de grandes tesoros. Adems de ello se llevaban continuamente a cabo programas de grandes obras pblicas pirmides, monumentos, templos, tumbas y palacios. P a c e r a que la clase dirigente
se hallaba frecuentemente enfrentada con el problema del- exceso
de produccin, en tanto que la amenaza de u n a desocupacin tecnolgica o u n excedente de poblacin pesaba sobre las clases inferiores.
Los programas de grandes obras pblicas, la fabulosa disposicin de
riquezas en las costumbres mortuorias, etc., permitan que los poderosos resolvieran dichos problemas de u n solo golpe. El sistema social
tendi as a obrar a manera de freno sobre todo otro aumento del
progreso tecnolgico u n a vez alcanzada u n a cierta etapa de desarrollo.
Aparte los factores mencionados ms arriba, Qhilde ha destacado q u e
el, sistema social funcionaba no slo para concentrar las riquezas en
manos de la minora dirigente, sino para impedir de maera fecHva
que los frutos del progreso tecnolgico fueran distribuidos entre la
m a s a j e poblacin. No haba por lo tanto ninguna posibilidittLde que
la tecnologa de la produccin se expandiera cuantitativamente o mjorara cualitativamente.
Observamos entonces que la nueva tecnologa agrcola se tradujo
en u n considerable crecinjienta. de..Ia.j:iiianaL_en-^us~etapas iniciales
Pero al ser efectuado este avance fue creado u n sistema social q u e
eventualmente refren y contuvo el sistema tecnolgico de una manera
tal como para virtualmente hacer cesar todo progreso, no obstante el
hecho de que los lmites tecnolgicos del desarrollo agrcola no haban
sido alcanzados ni siquiera de modo aproximado. Podemos entonces llegar razonablemente a la conclusin q u e la cultura h u m a n a no habra llegado jams substancialmente ms alia"de los niveles conquistados antes
4 ^ t 0 m i e z o de la era cristiana si la cantidad de energa aprovechada
anualmente per capita no hubiera sido aumentada considerablemente
m e r c e r a nuevas formas de aprovechar las fuerzas de la naturaleza.

La Revolucin del Combustible fue la culminacin y sntesis de u n


nmero de corrientes de elementos culturales que hablan estado en
vas de desarrollo durante u n cierto tiempo, as como la Revolucin
Agrcola fue el florecimiento organizado de tendencias de pocas anteriores. Y, del mismo modo que su predecesora, a Revolucin del Combustible trajo aparejados grandes cambios econmicos, polticos _y
Tocials coino consecuencia de aumentar grandemente los recursos
energticos para el progreso de la cultura mediante el aprovechamiento
d la energa solar en una nueva forma, esta vez como carbn, petrleo
y_ gas natural.
T a l como en el caso de la Revolucin Agrcola, la nueva tecnologa del combustible p r o d u j o u n enorme aumento de poblacin. El
nmero de habitantes de Europa creci, en el perodo comprendido
entre los aos 1650 y 1800, nicamente de cien a ciento ochenta y siete
millones. Pero de 1800 a 1900 aument sin embargo a ms de cuatrocientos millones. La poblacin de Gran Bretaa, para citar el pas
en el" cual la Revolucin Industrial tuvo comienzo y en el cual alcanz un muy alto grado de desarrollo, aument en un cincuenta
por ciento entre los aos 1700 y 1800. Pero durante el siglo xix experiment un crecimiento del doscientos sesenta por ciento. En las dos
centurias que precedieron aT ao 1850,, Ja pobicin del J a p n no
aument ms que un cuarenta y u n o por ciento. Sin embargo, en los
cincuenta aos que siguieron a 1872 poca en que comenz aproximadamente la industrializacin el nmero de habitantes aument
en ms del ochenta por ciento. El desarrollo urbano fue poderosamente estimulado y acelerado por~Ta~"mieva tecnologa, tal como lo
haba sido por la creciente tecnologa agrcola ele la Edad de Bronce.,
EPsistma feudal europeo lina economa rural, aristocrtica, agrcola, donde se produca lo que era necesitado cay en desuso y f u e
reemplazado por una economa u r b a n a ^ parlamentaria, industrial,
donde se produca para vender con ganancia. La estructura sociable
torn cada vez ms diferenciada y las funciones se hicieron ms
especializadas. La productividad de la labor humana aument conf r m e l a vanzafiTIa tecnologa. Las poblaciones campesinas disminuyeron relativamente y en algunos casos desaparecieron completamente.
T a m b i n se produjeron cambios en la estructura de clases de la
sociedad. ,La dicotoma bsica una m i n o m ~ f r m d por la clase
dirigente, y la mayora de la poblacin en una condicin de subordinacin y explotacin persisti, pero la composicin de estas clases
experiment u n cambio radical. Seores industriales y barones de las
finanzas desplazaron a la aristocracia terrateniente para c o n s u u i r el
elemento dominante en la clase dirigente, a la vez |U6 u n pzuictd i^idp
urbano e industrial ocup el lugar de los siervos, campesinos o esclavos

para constituir el elemento bsico en la clase subordinada. La puja


industrial tom el lugar de las revueltas campesinas y levantamientos
de siervos y esclavos de pocas anteriores. Y, bajo una nueva forma,
el mecanismo Iglesia-Estado desempe funciones de coordinacin y
regulcin para mantener la integridad de la sociedad mediante la
contencin de estos antagonismos de clases y la movilizacin de Jos
recursos ofensivos y defensivos de la sociedad.
Podemos en este punto hacer una pausa para tomar nota de una
interesante caracterstica del proceso de evolucin cultural: a medida
que evoluciona la cultura, el rgimen de crecimiento es' acelerado.
T a l como ya hemos visto, a fines de la segunda edad de piedra y
comienzos de la Edad de Bronce, el rgimen de crecimiento fue mucho mayor que en las. edades Paleoltica y Eoltica. La Revolucin
Agrcola requiri no ms que unos pocos millares de aos para cumplir su curso. Pero la Revolucin del Combustible tiene siglo y medio
o a lo sumo dos siglos, y en su transcurso ya ha efectuado cambios
ms grandes que los provocados por todas las otras eras consideradas
juntas. El. cambio es tan rpido y estamos tan sumergidos en su torbellino que resulta difcil captar la situacin y comprender la naturaleza
profunda y radical de la revolucin, social y poltica a la vez que _
tecnolgica, por la que estambs pasando. Hace casi tres dcadas, en
su libro New Viewpoints in American History, el profesor A. M.
Schlesinger tom la cultura de los EE.UU. de N.A. de los tiempos de
Lincoln y la compar, por una parte, con aquella de los tiempos de
Benjamn Franklin, y, por otra,' con la cultura del ao 1922. Seal
que la vida cotidiana con la que estaba familiarizado Lincoln era en
muchos sentidos similar a la conocida por George Washington y
Franklin. Pero nuestra cultura de 1922 habra sido extraa y desconcertante para Lincoln si la hubiera podido conocer:
Los edificios con una altura de ms de tres o cuatro pisos
seran nuevos. Los escaparates de cristal de las tiendas, el alumbrado elctrico de las calles, los cinematgrafos, los ascensores
elctricos de los edificios, y en especial las grandes tiendas dedicadas a la venta de toda clase de artculos, habran sido cosas
desconocidas en su tiempo. Las calles cubiertas por lisos pavimentos y aceras embaldosadas seran nuevas para l. Los veloces
tranvas elctricos y vehculos automotores le habran llenado de
asombro. Hasta un muchacho sobre una bicicleta habra sido
una curiosidad. Al penetrar en la Casa Blanca, alguien habra
de explicarle lugares tan comunes de la vida moderna como las
instalaciones sanitarias, la calefaccin de vapor, los fsforos que
se encienden raspndolos, los telfonos, las luces elctricas, el
fongrafo, y hasta la pluma estilogrfica. En tiempos de Lincoln
las instalaciones sanitarias estaban en sus comienzos, las lmparas

de kerosene y los mecheros de gas apenas se empezaban a usar,


y no haca mucho que la pluma de ave haba sido sustituida
por la pluma de acero. Los rieles de acero, los puentes metlicos, las locomotoras de elevada potencia, los vagones ferroviarios refrigerados, el hielo artificial, la mquina desnatadora,
la atadora de gavillas, el tractor oruga, los giros postales, las
encomiendas postales, la distribucin gratuita del correo en regiones rurales, el telegrama, la radiotelefona, los motores de
nafta, los rifles de repeticin, la dinamita, los submarinos, los
aeroplanos, estos y centenares de otros inventos, de uso comn
en la actualidad, eran todos igualmente desconocidos. 3
Pero consideremos los cambios que han tenido lugar en transportes, medicina, comunicaciones, y en la tecnologa en g e n e r a l desde que Schlesinger escribiera aquellas pginas en 1922! Ms que
en otros sectores de la cultura, es probablemente en las artes blicas
en donde el vertiginoso rgimen de progreso tecnolgico es puesto
dramticamente en evidencia. La tecnologa de la primera Guerra
Mundial nos parece hoy anticuada y romntica, y algunas de las armas
y tcnicas introducidas por primera vez en la segunda Guerra Mundial
ya han cado en desuso actualmente. U n o casi no se atreve a imaginarse
el prximo gran conflicto militar venidero; novedades que ya han sido
reveladas y otras que han sido slo insinuadas ponen vividamente de
manifiesto la distancia recorrida por el progreso tecnolgico desde
los das de Pearl Harbor. Y entre bastidores en el teatro de Marte
se hallan los grandes laboratorios de investigaciones y campos de
experimentacin, que trabajan a todo vapor para desarrollar y perfeccionar nuevas herramientas y tcnicas en todas las fases de nuestra
tecnologa, ^ r g i m e n de progreso cultural no fue jams tan rpido
cymo ahora. "Nuestra vida," escribi en 1940 el distinguido fsico
Arthur Holly Compton, "difiere de la de dos generaciones atrs
ms de lo que la vida estadounidense de aquel entonces difiri de
k L v l t ' a civilizada existente en los albores de la historia escrita." 4
Y, desde que Compton escribiera esas palabras, se ha producido una
. p 3 l l c l a y terrible revolucin, tal vez la ms importante de toda
la-historia humana. Se trata de la conquista de la energa atmicajsj
Pero as como <_n el caso de la Revolucin Agrcola y sus consecuencias, tambin en la Edad de la Fuerza Motriz el sistema social
creado por la nueva tecnologa del combustible termin por obrar
como freno sobre todo otro progreso cultural. El sistema de precios
y ganancias estimul la produccin y el progreso tecnolgico mientras
hubo mercado para los productos. Pero al igual que el sistema socioeconmico de la Edad de Bronce, eL_nuevo_cqmercialismo de la era
del Combustible tena limitaciones inherentes. Ninguna nacin in-

cjustrial tena-o-poda tener.-suficiente poder adquisitivo para manteneiT y absorber su propia produccin; la base misma de las ganancias
deparadas por el sistema industrial era un exceso de valor del producto respecto al costo de produccin en trminos de salario pagado al
obrero industrial. Exportar los excedentes era por lo tanto esencial;
"debemos exportar o pereceremos" es un grito desesperado lanzado
por ms de una nacin en los ltimos aos. D u r a n t e u n tiempo se
pudieron hallar nuevos mercados en el extranjero. Pero conforme
los progresos de la tecnologa hacan aumentar la produccin de las
naciones industriales, y a medida que naciones no europeas, como
por ejemplo el Japn, s industrializaban, convirtindose as en competidoras dentro de los mercados extranjeros, las ganancias derivadas
del comercio internacional comenzaron a mermar. El mercado mundial disminua segn aumentaba la produccin industrial. Cuando
las ventas en el exterior dejaron de dar beneficio los pases industriales redujeron su produccin. Los fabricantes est poco dispuestos
a producir artculos cuya venta no sea provechosa. Se cerraron fljricas, talleres y minas. Millones de obreros quedaron desocupados.
Sobrantes de Tbficaciri fueron destruidos, disminuy la produccin
agrcola. Entonces sobrevino la terrible plaga del exceso de producciji_xJa falta de trabajo, "hambre y miseria en medio de la abund a n c i a ^ El sistema social estaba estrangulando la gran mquina
tecnolgica de la industria y paralizando la vida de todo el Estado.
Las alternativas eran: estancamiento y muerte o guerra y revolucin.
Si el sistema social era capaz de contener la tecnologa del Combustible y las rivalidades comerciales y conflictos de clases engendrados
por tal tecnologa, la sociedad terminara estabilizada en una -forma
ms o menos estancada del feudalismo industrial. S^jsm embargo
las fuerzas propias de la nueva tecnologa fueran capaces de vencer
y superar las restricciones del sistema parlamentario y de precios, la.
cultura podra avanzar entonces a niveles ms elevados.
Jay abundantes pruebas de que la cultura, impulsada por las
poderosas fuerzas de la tecnologa del Combustible, se est encaminando por_el_curso^mencionado en ltimo trmino. La* primera fase de
la gran Revolucin Cultural la Revolucin Industrial ha cumplido
su ciclo y hemos entrado ahora en la segunda fase, aquella de la
revolucin social, poltica y econmica. Y, como en todos los tiempos,
la guerra demuestra ser un medio efectivo para provocar profundos
cambios polticos. El sistema de la empresa libre e individual en la
industria y el comercio se halla en la actualidad virtualmente caduco.
El patrn oro 110 es ms que el recuerdo de una era que ya termin.
El sistema parlamentario de gobierno, un dispositivo destinado a
permitir la libertad ms amplia para el crecimiento de la empresa

industrial y financiera, tambin ha cado prcticamente en desuso.


El derecho privado ya no tiene la importancia, principalmente como
medio administrador de libertad para el crecimiento, que tuvo en los
comienzos del comercialismo. En la actualidad conduce hacia la
rivalidad competidora, las pugnas intestinas, el caos y la parlisis.
Las concentraciones de poder sin responsabilidad pblica entre quienes poseen o manejan grandes riquezas, o en las filas de las organizaciones obreras, ya no son compatibles con el grado de unidad,
integridad y fuerza que debe tener una nacin para poder competir
satisfactoriamente con sus rivales en la arena internacional. Las
exigencias de la supervivencia nacional requieren la subordinacin
del derecho privado al bienestar general, de la parte al todo. En
suma, el Estado, en su carcter de mecanismo integrador y regulador
de la sociedad civil, est llamado a adquirir un poder cada yez
ma,yor y a ejercer ms y ms controles. La evolucin social se mueve
inexorablemente hacia ms elevados niveles de integracin, hacia
"mayores concentraciones de poder poltico y control.En el nivel internacional es tambin posible discernir una interesante tendencia de evolucin social: el movimiento hacia unidades
polticas cada vez mayores. La tecnologa agrcola reemplaz las
aldeas por ciudades, las tribus por naciones e imperios. La moderna
tecnologa del Combustible pugna tambin por agrupaciones polticas
insnumerosas y menor concentracin del poder poltico. La relativamente reciente tendencia hacia la amalgamacin puede ser vista
en la unificacin de Alemania e Italia ocurrida en el siglo pasado.
El tratado de Versalles, con la "balcanizacin de Europa," intent
oponerse a la vieja tendencia de la evolucin social al dividir el
continente en pequeos trozos. Uno de los aspectos significativos de
la segunda Guerra Mundial en su fase inicial fue un movimiento hacia
la unificacin europea. La primera Guerra Mundial envolvi a algo
as como media docena de grandes potencias; de la segunda slo emergieron dos de tales potencias. La competencia por el poder se estrecha
a medida que son eliminados los contendientes. La conclusin lgica no
es sin embargo sencillamente la dominacin del inunco por una nica
nacirf esto sera slo una etapa d transicin sino una sola organizacin poltica que abarcara a todo el planeta y a toda la raza liunana. Hacia uTT "desenlace as nos est llevando rpidamente nuestra
poderosa teCTlogia de la Fuerza Motriz.
Pero en los ltimos tiempos ha hecho su aparicin un elemento
nuevo y ominoso: k u energa atmica. para finalidades militares.
TTbt~qu la importancia de este nuevo factor deriva del hecho
de que una nueva fuente d_e energa ha sido puesta al servicio del

hombre y de una manera terrible. Una vez ms estamos en los


umbrales de una revolucin tecnolgica. Pero es posible que las
consecuencias de tal nuevo progreso tecnolgico difieran radicalmente
de aquellas de las revoluciones Agrcola y del Combustible. En el
pasado las nuevas tecnologas hacan caer en desuso los viejos sistemas
sociales, pero los sustituan por sistemas nuevos. La' nueva' tecnologa
nuclear amenaza sin embargo destruir la civilizacin misma, o al
menos estropearla hasta un punto tal cmo para requerir el transfcurso de un siglo o mil o diez mil aos antes de que pueda recuperan,
su ^estado presente. T a l es al menos lo que nos dicen eminentes
hombres de ciencia y militares; como legos, nos hallamos en un
mundo infantil de ignorancia, en el que casi todos los hechos importantes son mantenidos fuera de nuestro alcance. La destruccin
de unas pocas veintenas de centros cientficos e industriales europeos
y norteamericanos es ms o menos todo lo que se requiere para
aniquilar la civilizacin occidental, y los expertos nos aseguran que
tal cosa es perfectamente posible, por no decir probable. La esperanza del futuro, y la salvacin de la humanidad y la civilizacin,
parece, por lo tanto, residir en el hecho de que de la siguiente guerra
emerja un vencedor no un mero sobreviviente y que sea uno con
suficiente poder y recursos como para organizar a todo el planeta
y a la especie humana en pleno dentro de un nico sistema social.
Hemos presentado as un esbozo de la evolucin de la cultura
humana, desde el horizonte de nuestros antepasados prehumanos
hasta llegar a los tiempos presentes. Es un fascinante relato de
aventura y progreso; de una especie que, usando como punto de
apoyo su cultura, se elev del estado de un mero animal hasta pasar
a un modo de vida radicalmente nuevo, un modo destinado a ganar
dominio sobre la mayora de las otras especies y a ejercer un control
poderoso y amplio sobre el habitat natural. El origen de la cultura
hizo que el proceso evolutivo se elevara a un nuevo plano. Ya no
era menester que el animal humano adquiriera fuerzas y'tcnicas
nuevas merced al lento proceso del cambio biolgico; ahora contaba
coh un mecanismo extrasointico de ajuste y control que poda
crecer libremente por s solo. Por otra parte, los progresos obtenidos
en una corriente de desarrollo cultural podan difundirse fcilmente
a otras tradiciones, de modo que el progreso de cada una era compartido por todas. La historia del hombre se convierte as en un
relato de su cultura.
La tecnologa es el ^protagonista ele nuestra pieza teatral. Este
es un melo ~cle rocas y ros, ele bosques y hierro, aire y luz ele
estrellas, de galaxias, tomos y molculas. El hombre no es ms que
una clase particular ele cuerpo material que est obligado a hacer

ciertas cosas para mantener su status en un sistema material csmico.


Los- medios ele ajuste y control, de seguridad y supervivencia, son,
pdr supuesto, tecnolgicos. La jcultura se convierte as primariamente en un mecanismo para sojuzgar energa y ponerla a trabajar i
al3eryicio del hombre, y, secundariamente, para encauzar y regjilar i
aquella parte de su conducta que no est relacionada directamente^
con la subsistencia y la ofensiva y defensa. Lps sistemas Jsaciales-soiw
i en consecuencia determinados por sistemas tecnolgicos, y las filos/l
I fas y las~arts expresan la experiencia tal como la misma es definid^!
por la tecnologa y refractada por los sistemas sociales. Los sistemas?
culturales, al igual que aquellos de nivel biolgico, son capaces ele
crecimiento. Es decir, el poder ele capturar cualquier energa es
tambin la aptitud para valerse ms y ms de ella. De ese modo los
sistemas culturales, cual si fueran organismos biolgicos, se desarrollar multiplican y extienden. El Sol es la fuente primera de energa;
la cultura, un sistema termodinmico impulsado desde tal fuente.
Por lo menos, la energa solar ha activado todos los sistemas culturales de la historia hasta el prsente, y lo continuar haciendo luego
que los suministros terrestres de combustible fisionable se hayan
agotado en el caso de que la civilizacin sobreviva y llegue hasta
este punto, Pero la tecnologa sigue desempeando el papel predominante, aun cuando resulte ser el villano en vez del hroe, J^a,
tecnologa construye, pero tambin puede .destruir. La creencia y fe
en que la civilizacin, ganada a costa de tanto dolor y esfuerzo,
sencillamente no puede hundirse en la destruccin, pues tal final
sera demasiado mostruoso y absurdo, no es ms que un plaido
ingenuo y antropocntrico. Poco sabe el cosmos, y ese poco lo olvidar muy pronto, de lo que el hombre ha hecho aqu en este
minsculo planeta. La eventual extincin de la raza humana pues
la extincin acaecer alguna vez 110 representar la primera vez que
haya desaparecido una especie. Ni ser tampoco un hecho de gran
importancia terrestre.
J ^ o j J u e d e que el hombre sobreviva al venidero holocausto de
radiactividad, aun cuando su cultura se haya desplomado hasta el
nivel ce los tiempos neolticos, slo para comenzar a trepar de nuevo
la larga cuesta, tal vez ahora por una senda algo diferente; puede,
que tambin la cultura saque algn provecho ele la experiencia-,
Pero la cultura no puede destruirse o siquiera herirse crticamente
con sus nuevos poderes. La destruccin no es ms inevitable que la
salvacin. Por grande que sea la devastacin y no hay duda que ser
tremenda en la siguiente prueba de fuerza que se produzca en la
arena internacional, las fuerzas creadoras de la nueva tecnologa
pueden ser suficientemente grandes como para elevarse desde las

ruinas y abrazar todo el mundo con un nico sistema poltico. En


tal momento y slo entonces desaparecer la maldicin de la guerra
y se habr dejado libre y abierto el camino hacia una vida ms
, plena y ms rica.
"f T a l corno se podr notar, nuestro boceto de la evolucin de la
J cultura es completamente culturolgico. No recurre a raza, tipo
fsico, inteligencia, un sentido moral, la dignidad del hombre, el
espritu de progreso o de democracia, el individuo genio o cualquier
otro, el rechazo del padre, la conciencia de clase, un conjunto de
instintos o "impulsos", la interaccin social, una estructura bsica de
la personalidad, hbitos higinicos inculcados en la infancia, o alimentacin de pecho en contraste con el mtodo de la mamadera y el
destete, para dar cuenta del comportamiento y crecimiento de esta
gran tradicin extrasomtica. j^a explicamos en trminos de la cul5
t u j a misma. Se da cuenta de una" tormenta de rayos y truenos o un
tornado~en~trminos de hechos meteorolgicos antecedentes y concomitantes; un clan o una constitucin son anlogamente explicados
con referencia a sus concomitantes y antecedentes culturales.
La cultura, tal como hemos sealado repetidamente, es una corriente de elementos interactuantes; un rasgo gravita sobre los
otros y es a su vez afectado por ellos. Ciertos elementos caen en
/rfesso y son eliminados de la corriente; nuevos elementos son incorporados a ella. Nuevas permutaciones, combinaciones y sntesis
so^ormcfas^continuamente. Ya sea que nos refiramos a un sector
restringido del (onlinunm cultural, como, por ejemplo, la evolucin
de las matemticas o la genealoga de la mquina de vapor, o que
abarquemos la cultura en su totalidad, el principio de interpretacin
es el mismo: la cultura crece de la cultura. En nuestro boceto de
la evolucin de" la cultura'"Considerada en conjunto nos manejamos
con grandes categoras: tecnologa, sistemas sociales y filosofas. Descompongmos la tecnologa. en_ factores energticos y de herramienta.
Observamos la_aooin de rada clase de_gmentos, su influencia sobre
las~6tras3jL-fifecto de-latecnologa sobre los sistemas sociales,~y~ia
IHuencia de jas..instituciones jpoliticas y~econmcas sobre la agncultura y las f^bricas tme .trabajan, con vapor. Hotamos el papel <ue la
fierra,., como proceso de cultura, lia desempeado en el curso del
cambio poltico. Y, finalmente, vemos el destino de la civilizacin
delicadamente en equilibrio sobre una balanza cuyos platillos pueden
ser movidos en uno u otro sentido, no sabemos cul, por los modernos
milagros de la energa nuclear.
La culturologa es la aventura ms nueva de la ciencia. Luego
ile siglos de labor en los campos de la astronoma, la fsica y la
qumica; y veintenas de aos de cultivo en la fisiologa y la psicologa,

la ciencia ha vuelto por fin al ms inmediato y poderoso determinante de la conducta humana del hombre: su cultura. Luego de
repetidas pruebas y otros tantos fracasos se descubri que la cultura
no puede ser explicada psicolgicamente; tales interpretaciones no
son ms que antropomorfismos con ropaje cientfico. La explicacin
de la cultura es y debe ser culturolgica. La ciencia de la cultura
es joven an, pero sta llena de promesas. Est llamada a hacer
grandes cosas siempre que el sujeto de su estudio contine por su
antiguo curso: hacia adelante y hacia arriba.

CAPTULO DCIMO CUARTO


LA CIENCIA DE LA

CULTURA

"Durante los ltimos cien aos se ha puesto crecientemente en


claro que ta cultura... representa... un dominio distinto...
para
cuya investigacin se requiere una ciencia tambin
distinta..."
R. H. LOWIE, Cultural Anthropology; a Science.
"Estas peculiaridades especficamente humanas que diferencian
a la raza del homo sapiens de todas las otras especies, de animales
se hallan comprendidas en el nombre cultura; la ciencia de las
actividades especficamente humanas debe, por lo tanto, recibir la
adecuada denominacin de culturolog/a..." WILHEI.M OSTWAI-D,
Principies" of the Theory of Eilucation.

T o d o organismo vivo .debe,.efecia!LJaiLJ3^Q ajuste mnimo res,pecto a su medio ambiente para podeiLjriidr.^.^eproduar'..m.especie.
"Comprensin" o "entendimiento" es el_ nombre que asignamos a un
aspecto de este proceso de ajuste. Por regla general no empleamos dicho
trmino cuando nos referimos a las formas inferiores de vida, tales
como plantas, por ejemplo. Pero las plantas hacen la misma clase de
cosas y, si hay alguna diferencia, la misma consiste en que lo hacen
ms seguramente que las que efectan los seres humanos en contextos
en los cuales hablamos de "comprensin". Las observaciones y los
experimentos cientficos efectuados sobre monos han revelado que
su conducta posee cualidades a las que slo cabe el nombre de
"insight" y "comprensin"; y es ms que probable que haya otros
mamferos subhumanos con los mismos atributos. Pero es en la especie
humana y nicamente aqu en donde hallamos laTIjSmjprerisin como
un^^Iggr^m.i.,-,
proceso
de Maajuste
llevado
a cabo
con ayuda de iTMmedios
simblicos.
,
ffMfcWM'!"'" Hl.ilII l' 1
nm'HWW^'WBIIi.
il-MW imlWm.mHl-Tnill''r>i.i " ' " i "
n,..wimtfM*iWi lni'
'
'" '
Con el smbolo el proceso de evolucin biolgica logr un mecanismo
metassono de ajuste. Todas las especies subhumanas deben efectuar
Tus ajustes en funcin de significados captados e interpretados con
los sentidos. Pero el hombre puede ir ms all del alcance de las
impresiones sensoriales; puede captar e i n t e r p r e t a r su mundo con
smbolos. Gracias a esta aptitud puede comprender cosas y efectuar
ajustes en un nivel ms elevado que cualquier otro animal. La
comprensin a que llegue puede ser incomparablemente m i s rica que
)

aquella de los monos ms desarrollados, y fcilmente la puede compartir con sus semejantes. De ese modo ha entrado en existencia en
N
el mundo zoolgico un nuevo tipo de comprensin y ajuste.
El empleo de la facultad i^ur<>senj>^^
de ajuste halla expresin en fmus~-XerbaIes q U e podemos llamar
creencias. A la suma total, ^ c r e e n c i a s c}e u n pueblo la denominam S T l t r ^ / M s I E r U n a filosofa es por lo tanto un ^laborado meca"nSmo^con cuya ayuda una cierta clase de animal, el_ hombre, se
"ajusta o adaptaba a tierra que tiene debajo y al cosmos que le rodea,
Una~fTIosoi~s" encuentra por supuesto ntimamente relacionada con
otros aspectos del
cultural de la cual es ella misma parte:
con la tecnologa, con la organizacin social, y con formas de arte.
Pero lo~7jiu~ aqu nos concierne es la filosofa como talTTomo una
tcnica de interpretacin, como una manera de hacer inteligible el
mundo, a fin de que la articulacin con este mundo pueda ser efectuada en la forma ms ventajosa para el hombre.
La filosofa, al igual que la cultura considerada en totalidad, ha
crecido y se ha desarrollado a travs de todos los tiempos transcurridos desde que el hombre comenz a valerse de smbolos. JLa_filosofa
es_un _ instrumento destinado y usado para una finalidad. En tal
sentido es exactamente igual a u n hacha. Una filosofa puede ser
mejor que otra un mejor instrumento de interpretacin y a j u s t e as como un hacha puede ser un mejor instrumento cortante que
otra. Ha habido un progresivo desarrollo de filosofas, as como ha
habido desarrollo y progreso de hachas, o de la cultura considerada
como un todo. Los captulos precedentes intentaron referir, o al
menos mostrar, parte de la historia de este desarrollo.
Los primeros hombres interpretaban los hechos y las cosas en
funcin de sus propias psiques. No teany sm^embargo, conciencia
del punto de vista que usaban para hacer la interpretacin; por el
contrario, insistan enfticamente que las mentes a las cuales eran
atribuidos los hechos de su experiencia no eran las suyas, siendo en
cambio la mente de espritus, de dioses o demonios. Empero, eran
sencillamente la proyeccin del yo humano en el mundo exterior.
De ese modo el cosmos entero, todo el orden de experiencias, era
interpretado como la expresin de mente y espritu, de deseo, voluntad y finalidad. T e t b a s e de la filosofa del animismo y el supernaturalismo, pero, por encima de todo, del antropomorfismo.
A F primate humano le llev tiempo adquirir habilidad y competencia en el uso de esta recientemente conquistada facultad, el smbolo. Transcurrieron centenares de millares de aos antes que se
Jldlantar-ft-algo.a partir de la premisa original vana y engaosa
de que el cosmos era, sin poder ser otra cosa, la expresin de un yo

igual al del hombre. En sus filosofas el hombre primitivo cre el


mundo sencillamente de acuerdo con su propia imagen. Este punto
de viati tampoco lo hemos superado ni siquiera hoy, tal como lo
demuestran claramente la prevalencia, vigor y respetabilidad de las
teologas.
'Vtyl
Pero luego de haber estado gvos explicando el mundo de cosas
y hechos en funcin de los deseos, voluntades y planes de seres sobrenaturales, se avanz a un nuevo nivel, a un nuevo conjunto de premisas. En lugar de invocar espritus y mentes para dar cuenta de
hechos, se apel a entidades, esencias, principios, etc. En lugar de
decir, por ejemplo, que los fsiles eran hechos por un dios, ahora se
deca que eran formados por "fuerzas petrificantes", o que resultaban
de "la congelacin ele zumos lapidficos". Este tipo de explicacin,
vaco y absurdo, como puede parecer en la actualidad, constituy sin
^embargo un progreso enorme respecto a la interpretacin animista y
sobrenaturalista que haba prevalecido hasta entonces. Las respuestas
cfeT~sobrenaturalismo eran completas y finales: Dios lo hizo; fue la
voluntad de Dios y as es; nada ms se poda agregar. En verdad,
estas respuestas no explicaban nada: tan vacas eran como finales. Y, para colmo de males, cerraban la puerta a cualquier cosa
mejor; qu ms se poda preguntar o aprender luego de haber odo
que un hecho era nada ms que un acto de Dios? La interpretacin
de tipo metafsico para usar la expresin de Comte sirvi al
menos para ropiper el cepo del antropomorfismo. Si^los^ fsiles eiian
'formados por "fuerzas, petrificantes", uno estaba, por ii }I uin,
invitado a inquirir acerca de la naturaleza de tales fuerzas, con lo
que era puesto en contacto directo con el mundo verdadero en
lugar de la propia imagen de uno reflejada en el mismo y como
Consecuencia poda aprender algo de ese mundo. Las explicaciones
metafsicas, 110 obstante ser en s mismas vacas, tendan de todos
m8Hs al progreso; aijrjran~eL- m n o h c i a algo mejor: la ciencia.
Todava no hemos superado la interpretacin ele tipo metafsico
en las ciencias sociales. Hallamos todava hechos explicados en trminos del "separatismo de los nativos", "tendencias de la mente
humana", "el principio de la equivalencia de los hermanos", "la
democracia esencial de las tribus de las llanuras norteamericanas",
etc. Pero estamos progresando.
Si una vez aceptada la invitacin implcita en la explicacin de
tipo metafsico, y con el propsito de hallar qu son verdaderamente las "fuerzas petrificantes", uno "fuera hacia la naturaleza,
tomara los hechos en las propias manos, y viera por s mismo"
(Agassiz), entonces tendra muchas probabilidades de alcanzar el punto de vista y las tcnicas de la ciencia. Sea como fuere, es este un

tipo de interpretacin que surgi de las explicaciones metafsicas y


termin por superarlas. Las cosas y hechos ya no eran explicados
n funTiii d l a f i n a l i d a c r o el plan de espritus, ni tampoco como
causados por principios o esencias; eran explicados en trminos de
otras cosas y hechos. De esa suerte un terremoto no es meramente
^Ina e ^ r e s i f r - T t e - j a ^ g S ^ i v i n a , o un castigo por nuestros pecados;
n ] ^ t a m p o o o " s e n d l l a m S c f ^ H " ^ p T i ^ ! n de un "principio de volcanismo T S T T r h ^
geolgico que debe ser explicado con relacin
A ULi os hechos geolgicos.
" En e! campo de la ciencia el primate humano ha logrado al menos
obtener una comprensin realista y efectiva del mundo externo, al
cual se debe adaptar
si es que
desea sobrevivir. ^ Como , ,|dispositivo
X
1
-I"''"* '
explicativo, las filosofas animista^,.antrop&mrfi ca y sobrenaturalista
eran alg ms que in tilesv j j u e s el conocimiento falso es a menudo
peor que la completa ignorancia. Basta pensar en todos los hombres
i y mujeres que han sido ejecutados como brujos y herejes para tener
alguna idea de la magnitud de las desventajas impuestas por este tipo
de filosofa. Las filosofas primitivas tenan por cierto otras funciones
q u e j a s explicativas: mantenan al hombre con ilusiones, le provean
desnimo, comodidad, consuelo y confianza, todo lo cual tena valor
biolgico para l supervivencia. Pero como tcnicas explicativas, las.
filosofas primitivas eran un fracaso total.
Las filosofas metafsicas tampoco explicaban verdaderamente el
nitrado exterior, pero allanaron el camino para umuinterpreudn.
realista y efectiva desdejel punto de
X
con las tcnica? intelectuales que les son propias. Un perfil de la filosofa moderna revela su genealoga y tambin su estructura y composicin: un componente de ciencia, nuevo, vigoroso y en crecimiento; un sobrenaturalismo viejo y primitivo, robusto en ciertos
sectores pero que declina a medida que se contrae su campo de accin
y mengua su nutrimento; un bastante lozano brote de antropomorfismo y libre albedro en ciertos sectores) pero tambin stos ltimos estn
dando paso a una flora ms viril); y retazos y sobrantes de rozamiento
metafsico por aqu y por all.
S i L i f i l o s o f a es u n m e c a n i s m o de ajuste del animal humano a su
escenario csmico, entonces el hombre est en la base de la preocup a d 5 p n d o s o f i c a r T a l ~ a n o sealramos en nuestro captulo titulado
"La expansin de los alcances de la ciencia", la_historia y el crecimiento de la ciencia los podemos remontar hasta el punto de vistji
de los de terminantes de la conducta humana. La astrologa fue un
intento de valorar el "papel desempeado por los cuerpos celestes en
los asuntos humanos y predecir el curso de los hechos humanos segn
lo determinaban las estrellas. La filosofa de la ciencia encontr su

primera expresin en la astronoma, pues los cuerpos celestes, por ser


los de menor importancia entre los determinantes de la conducta humana, eran los que con mayor facilidad podan ser desalojados de la tradicin antropomrfica, en la que el yo se confunda con el no-yo.
El p u n t o de vista y las tcnicas de la ciencia, una vez establecidos en
c f c a m p o de lo celestial, comenzaron a extenderse a otros sectores. El
a l i s o "de la^xpansiit-de^riilcances- ~de"Ta "ciencia*" f u "determinado
por la siguiente ley: la ciencia avanza y se desarrolla en proporcin
inversa con la importSiCiriae'"Ios" fenmenos considerados como determinantes de la conducta humana. La fsica_y la mecnica terrestres
siguieron a la astronoma. Las ciencias fsicas._omaron forma antes
qfie Jas biolgicas debido a que los fenmenos fsicos como determinantes de la conducta humana son menos importantes que los fenmeosTTioIgicos. Dentro del reino biolgico, la anatoma se clesarroll^jrirnero, luego la fisiologa y la psicologa! El punt sobre el
cijal se concentraron estas tres ciencias era el organismo individual.
Pero eventualmente se lleg a comprender que hay una clase de
fenmenos situada fuera del individuo y ms all de l, y que sin
embargo es poderosa y significativa en la determinacin de su conducta. La sociologa y la psicologa social fueron las organizaciones
de tcnicas cieatificas destinadas a tratar esta clase de determinantes
met-individuales. En la organizacin de estas ciencias se supuso
que las categoras de determinantes de conducta humana haban sido
ahora agotadas. La astronoma y la fsica terrestre se haran cargo de
los determinantes inanimados; la anatoma, la fisiologa y la psicologa abarcaran los determinantes individuales; en tanto que la sociologa, la ciencia de la sociedad, se ocupara con los determinantes
supraindividuales. Quedaban acaso otros determinantes para ser tenidos^en_cueiita?,
Tal como ya hemos mostrado, la suposicin de los fundadores de
la sociologa distaba mucho de ser adecuada. Verdad es que un hombre
tiene un comportamiento cuando est en compaa de sus semejantes
y otro diferente cuando est solo, tal como ocurre con gallos, perros,
patos y peces, yna. sociologa del hombre o del mono, perro, rata
o pato cumple por lo tanto su cometido en adicin a una psicologa.
Pero detenerse ah equivaldra a pasar por alto una diferencia fun*.
dameifal - que existe entre el hombre y todas las otras especies. U n
mono, un perro o lina rata, tal como hemos sealado antes, se
comportan de manera diferente cuando estn en compaa de sus
congneres que cuando estn solos. En esta conducta^individual podemos por lo tanto distinguir aspectos individuales y sociales. Podemos
ir ms lejos y reconocer un sistema social de conducta en el cual el
sistema, como tal, representa el foco de atencin e interpretacin.

Encontramos as sistemas tanto sociales como individuales. Pero y


aqu llegamos a la diferencia fundamental entre el lipmbre coo ser
humano y todas las otras especies ya sea que consideremos la conducta de la rata, el perro o el mono en sus aspectos social o individual,
<jr<jue la consideremos bajo la forma de sistemas sociales o sistemas
individuales, el determinante es el organismo biolgico. Hallamos un
tipO de conducta _o_sistema social en una especie animal, otro tipo
en otra especie; los patos tendrn un tipo de conducta o sistema
social, otro las guilas; los leones un tipo, los bisontes otro; los
tifmFries una clase, otra los arenques, etc. Entre las especies inferiores,
los sistemas sociales joii^ funciones de sus respectivos organismos biolgicos: S = f (O). Pero en la especie humana, en el nivel de la conducta que emplea - snBoos, no ocurre otro tanto. La conduela humana, ya sea en el aspecto del individuo medio o en el aspecto
sHal,"no es en ninguna parte una funcin del organismo. La conducta humana no vara segn vare el organismo; vara de acuerdo
con el" factor extrasomtico de la cultura. La conducta humana es una
funcin de la cultura: P = i (C). Toda variacin de la cultura
significa un cambio de la conducta.
De esa manera no es la sociedad, o el grupo, lo que constituye
la ltima de una serie de categoras de determinantes de la conducta
humana. En el caso de las especies inferiores, el grupo es considerado
apropiadamente como el determinante de la conducta de cualquiera
de sus miembros. Pero en la. especie humana, el grupo mismo es
determinado por la tlTrtirifl cultural: que en una sociedad humana
nTntrems"h'gremio"""de artesanos, un clan, m a t n m o n os...polgamos; "" 'Una' ordefT"dg'~Cab"alleros, es algo que depende ..tle ia. cultura
de tal sociedad. El descubrimiento de esta clase de determinantes
y* la ordenacin, en el anlisis lgico, de tales determinantes culturales
extrasomticos para aislarlos de .los determinantes biolgicos tanto
en su aspecto de grupo como individual ha sido uno de los progresos ms importantes hechos por la ciencia en los ltimos tiempos.
Es una afirmacin qe"'5tr<Iiid ha de sonar a extravagante para
algunos. Estamos tan habituados a que nos regalen con enumeraciones de las maravillas de la ciencia moderna con la que se significa la fsica, la qumica y la medicina y tan acostumbrados a escuchar a los detractores de la ciencia social, que proclamar que el logro
4gl concepto de cultura sea uno de los progresos ms importantes dela ciencia moderna bien puede parecer absurdo para algunos. No nos
anima ningn propsito de tener en menos la importancia de los
recientes progresos alcanzados en fsica, qumica, gentica o medicina.
Algunos ele ellos, tal como, por ejemplo, la mecnica de los quanta
en fsica y la gentica en biologa, pueden muy apropiadamente ser

llamados revolucionarios. Pero dichos progresos se han producido en


campos que la ciencia ha estado cultivando durante generaciones o
hasta centurias. Pero la ^formulacin del concepto de cultura ha
abierto"para
la , ciencia un campo completamente
nuevo. La falta,
hasta el momento, de adelantos significativos en la nueva ciencia de
la cultura no es, por lo tanto, justificativo suficiente para tildar de
extravagante nuestra afirmacin. La misma novedad de nuestra
ciencia, el hecho de que este nuevo sector de experiencia haya sido
descubierto, aislado y definido slo ayer, significan en s que todava no ha habido tiempo para lograr mayores resultados. El descubrimiento de un nuevo mundo es lo que reviste tanta importancia,
y 110 la magnitud o valor relativo de las conquistas obtenidas hasta
la fecha en este nuevo mundo. Estamos tan impresionados con los
prodigios de la fsica y la astronoma que para algunos resulta difcil
esperar que las modestas ciencias "sociales" puedan alguna vez ponerse
siquiera a la misma altura. Trtase por supuesto de un punto de
vista comprensible en una poca en que la ciencia es capaz de trazar
un mapa con la distribucin de las galaxias que componen el cosmos
y medir la masa y temperatura de estrellas que se encuentran a
distancias de millones de aos luz, en tanto que en otro campo la
ciencia no ha hallado una respuesta adecuada para el asunto de la
prohibicin de la poligamia en ciertas sociedades. Pero la suerte y
destino del hombre en este planeta comprende algo ms que medir
galaxias, escindir tomos o descubrir una nueva y maravillosa droga
que cura todo. Los sistemas spcio-poltico-econmicos en suma, las
c.idturas~denU'o"cle los cuales la especie humana vive y respira y se
propaga, tienen mucha relacin con el futuro del Hombre. Es algo
q~apenas estamos empezando a comprender. Y podemos esperar
que llegue una poca en que la comprensin cientfica deT procsos"
culturales tales como la poligamia y la inflacin sea considerada de
Ii mis na importancia que la medicin de estrellas lejanas, la divisin
ilc tomos o la sntesis de compuestos orgnicos. El "descubrimiento"
de l~~cultura puede ocupar un da, en la historia de la ciencia, el
mismo nivel de importancia que la teora heliocntrica de Coprnico
o el descubrimiento de la base celular de todas las formas vivientes.
Ello no equivale a decir, tal como intentamos aclarar anteriormente,
que el hombre llegue alguna vez a dominar el curso del desarrollo
cultural merced a una comprensin cientfica de su estructura y procesos, as como tampoco tenemos ningn dominio sobre el Sol o las
galaxias distantes por el hecho de haber comprendido mucho acerca
ele ellos. La comprensin, la comprensin cientfica, es en s misma
un proceso cultural. El crecimiento de la ciencia es un proceso cultural, as como lo son el desarrollo ele un estilo musical, un tipo de

arquitectura, o la forma de las sociedades annimas en la organizacin comercial. El d e s a j r o l l Q j l e j Q S ^ ^


.eji astronoma, en
medicina e igualmente en culturologa, har posible que la especie
h u m a n a logre u n a ms realista y efectiva adecuacin a la T i e r r a
X. al cosmos.
Los progresos profundos de la ciencia transcurren con suma lenu m l T G T u i n a n i d a d , e incluso el estrato educado de la sociedad,
necesit, muchos aos para aceptar la teora heliocntrica del sistema
solar y para aprovechar los recursos de este p u n t o de vista. La idea
de la evolucin biolgica del hombre tambin requiri u n tiempo
considerable para abrirse paso, venciendo conceptos ms antiguos.
El descubrimiento y exploracin del subconsciente hechos por el
psicoanlisis tropez con mucha hostilidad y resistencia. No_es, por
consiguiente, particularmente sorprendente descubrir que el actual
avance de l a " H e n a O T c I a ~ I nuevo campo de la cultura sea cstorbado~pr u n a resistencia y "oposicin considerables, .
Hallamos que_hav u n i base comn -para todas estas resistencias y
oposiciones q u e demoran los progresos de la ciencia^ La interpretacin cientfica 110 tiene nada de antropomrfico o antropocntrico.
El'" r e c h a z o d e ls teoras de Coprnico, Galileo y Darwin proceda
ele u n a concepcin del hombre y del cosmos q u e era antropomrfica
y antropocntrica a la vez que sobrenaturalista: el hombre era la
obra maestra del Creador de todo; haba sido creado segn la imagen
de Dios; el m u n d o estaba hecho para l; u n m u n d o inmvil y situado
en el centro del universo; todo giraba alrededor d e t l a Tierra; todo
era interpretado en funcin del hombre. L a , interpretacin cientfica
es determinista,
y como tal despierta la hostilidad de todos - los q u e
son activados dirigidos por u n a filosofa del libre albedro.
Las ciencias sociales del hombre h a n sido en muy alto grado
purgadas de sobrenaturalismo, pero n o del todo, tal como lo evidencia la existencia y respetabilidad de la escuela antropolgica del
padre Wilhelm Schmidt, para mencionar u n solo ejemplo. Pero todava exhiben u n a muy acentuada orientacin antropomrfica y antropocntrica. Mucho de su animacin, por otra parte, tiene origen en
la filosofa del libre albedro. Se entiende as fcilmente la oposicin
a la ciencia de la cultura. Mal puede esperarse que u n p u n t o de vista
a n t r o p a c n t r i c o t o l e r e T a tesis de q u e es la cultura, y n o el hombre,
lo jjue_ determina la forma y contenido de la conducta h u m a n a . L a
filosofa ttel libre albedro n o puede aceptar u n a teora de determinlsmo cultural. Para muchos socilogos y antroplogos culturales la
idea de que la cultura constituya u n distinto orden de fenmenos,
que se comporte de acuerdo con sus propios principios y leyes, lo q u e

e n consecuencia la hace explicable slo en trminos cuiturolgicos,


es u n a "metafsica mstica".
Quienes se oponen al p u n t o de vista culturolgico creen, sin
embargo, haber adoptado u n a posicin cabalmente realista. Es para
ellos tan manifiesto, tan obvio, q u e la cultura n o podra existir sin el
hombre, y que es la gente, seres verdaderos y de carne y hueso no
u n a entidad reificada conocida como "cultura" quienes hacen cosas;
cualquiera lo puede ver con sus propios ojos.
T a l como hemos intentado poner en claro previamente, en ciencia
n o se_ puede confiar siempre en el carcter de "evidencia manifiesta"
q u e tienen las observaciones y razonamientos hechos con sentido
comn. Es natural que la cultura no podra existir si no hubiera
seres humanos. De ms est decir q u e los hombres votan, beben leche
o la aborrecen, hablan ingls o cualquier otro idioma, creen en brujas
u otros agentes causantes, construyen navios, hacen la guerra, juegan
al ftbol, etc. JLos jdetractores de la culturologa confunden la existencia^ de las cosas con una interpretacin
cientfica de las cosas.
Decir que u n hombre aborrece la leche o la beb con fruicin es
meramente reconocer u n hecho y no explicarlo. El culturlogo sabe
perfectamente que es el hombre u n organismo h u m a n o y no " u n a
entidad enrarecida o reificada llamada "cultura" q u i n - B e b leche
o la*rechasa-, Pero sabe tambin q u e observar u n hecho no es lo mismo
qTfe~ explicarlo. Por qu el hombre estima o aborrece la leche, cree
en brujas o Dacterias, etc.? El culturlogo explica la conducta del organismo h u m a n o en funcin de elementos culturales externos y extrasomticos, que obran a manera de estmulos para evocar la respuesta
e impartirle su forma y contenido. Y sabe tambin el culturlogo
q u e el proceso cultural es explicable en trminos de s mismo; el
organismo humano, colectiva e individualmente, es ajeno no al
proceso cultural propiamente dicho sino a u n a explicacin de tal ;
proceso. N o es menester que tengamos en cuenta la organizacin
neuro-sensorio-msculo-glandular-etc., que es el hombre al hacer interpretaciones de cosas tales como clanes, cdigos legales, gramticas,
filosofas, etc.
Desde el p u n t o de vista de u n a explicacin de la conducta humana, procedemos como si la cultura tuviera u n a vida propia, o
hasta casi como si tuviera u n a existencia propia independientemente de la especie humana, "Esto n o es misticismo", como observ hace
mucho Lowie, " s m o j i n .sano mtodo cientfico"; u n procedimiento,
podramos agregar; que es dado por sentado en campos cientficos
ms evolucionados, como, por ejemplo, la fsica. La ley de la cada de
cuerpos los considera como atravesando u n vaco perfecto. Los fsicos
frecuentemente consideran y resuelven problemas tratando vehcu-

los que se mueven sin rozamiento. En mi libro de texto de fsica


leo: "Un cuerpo rgido es aquel cuya forma no es alterada por ninguna
fuerza aplicada sobre el mismo". Pero el prrafo siguiente prosigue
diciendo: "Tal cuerpo es slo un concepto ideal, pues los cuerpos rgidos no existen". Una persona con la perspectiva filosfica de nuestros
opositores de la culturologa hallara tambin que estos fsicos son
"no realistas". Rechazaran la ley de la cada de los cuerpos, pues
describe un hecho que en realidad no ocurre jams.* Dejaran de
lado los vehculos sin rozamiento por "msticos" y rechazaran los
cuerpos rgidos al considerarlos "abstracciones". El punto de vista del
opositor de la culturologa sencillamente no puede comprender que
precisamente por trabajar de esta manera ocurre que el fsico est en
condiciones de lograr resultados significativos. JF_ec smente por no
describir ningn hecho particular es que la ley ele Ja cada de los.
cuerpos tiene validez y significacin universales. "Ahora ha sido completamente establecida la paradoja", dice Whitehead, "ele que lajs
abstracciones ms extremas son el arma verdadera para manejar
nuestro pensamiento acerca de los hechos concretos". 1
El culturlogo sigue los pasos del fsico, valindose de la misma
perspectiva y las mismas tcnicas de interpretacin. La cultura no
puede existir sin hombres, as como es imposible que los vehculos
se muevan sin rozamiento. Pero es posible considerar la cultura como si
fuera independiente del hombre, del mismo modo que el fsico considera los vehculos como si no fueran influidos por el rozamiento, o
los cuerpos como si fueran verdaderamente rgidos. Son efectivas
tcnicas de interpretacin. El realismo de aquellos para quienes el
Sol obviamente gira alrededor de la Tierra, para quienes los cuerpos
que caen deben pasar a travs de una atmsfera, para quienes no
existen vehculos sin rozamiento ni cuerpos rgidos; el realismo de
* En un reciente trabajo de R. H. Lowie tenemos un buen ejemplo de la
confusin de pensamiento que resulta cuando, llevado por esta actitud de pseudorealismo, se deja de comprender una de las tcnicas elementales de la ciencia. Al
hacer una consideracin de las leyes de la evolucin cultural dice que "est llamado a haber tantas 'desviaciones respecto a la uniformidad... producidas por causas
especiales (citando a Lewis H. Morgan) ' que una ley que sea operativa difcilmente
podr ser descubierta por la razn humana" (Social Organiiation, pg. 53) . No hay
aqu reconocimiento: para la obra de Newton. No hay dos cuerpos que caigan de la
misma manera; "las desviaciones respecto a la uniformidad" son tan numerosas
como los mismos cuerpos que caen. La mente humana fue sin embargo perfectamente capaz de descubrir un principio comn a todos los hechos particulares y
expresarlo con la forma de una ley cientfica completamente adecuada.
Una ley de evolucin cultural no describe, por supuesto, ninguna serie verdadera de hechos, as como la ley de Newton no describe tampoco ningn particular cuerpo que cae.' Pero la variedad infinita de los particulares no excluye
los universales; por el contrario, los particulares implican y presuponen
universales.
Qu exquisitamente arcaico es esperar entonces que una ley cientfica, una formulacin de lo universal describa este y aquel particular!

quienes insisten en que es la gente y no la cultura la que vota,


habla ingls, se esmalta las uas, aborrece la leche, etc., es una forma
pattica de pseudo realismo que no tiene cabida en la ciencia.
'Durante el ltimo centenar de aos escribe Lowie se ha puesto
cada vez ms en claro que la c u l t u r a . . . es un dominio distinto. .. cuya
investigacin demanda una ciencia distinta". 2 Pero, qu nombre le
hemos ele dar a nuestra nueva ciencia? Mucho nos hemos esforzado
en demostrar la diferencia fundamental que existe entre una ciencia
de la cultura y las ciencias de la psicologa y la sociologa; estos trminos son en consecuencia totalmente inadecuados. La denominacin
"antropologa" tambin es inapropiada por muchas razones. Se la
emplea para designar tantas' cosas que casi ha perdido significado.
Incluye la antropologa fsica, que a su vez abarca la paleontologa
humana, la morfologa comparada de los primates, la gentica
humana, fisiologa y psicologa, etc. La antropologa cultural es imaginada variablemente como psicologa, psicoanlisis, psiquiatra, sociologa, antropologa aplicada, historia, y as sucesivamente. No sera de
ningn modo una gracia definir la antropologa como la actividad
a que se dedica una persona titulada profesionalmente "antroplogo". En realidad, el desaparecido Fran'z Boas sugiri una vez que
"todo el grupo de fenmenos antropolgicos puede desvanecerse, que
en el fondo puede que sean problemas biolgicos y psicolgicos, y
que el total del campo de la antropologa pertenece ya sea a una u
otra de estas 'ciencias". De esa manera, aparte de dejar de reconocer
una ciencia de la cultura, Boas hasta lleg a sugerir que la antropologa misma "se convertir cada vez ms en un mtodo que podr ser
aprovechado por un gran nmero de ciencias, antes que constituir
una ciencia en s misma". 3 El trmino "antropologa" es por lo tanto
del todo inadecuado para nuestra finalidad.
Pero no es acaso obvia la respuesta de nuestro problema? No
tenemos la solucin directamente ante nuestros ojos? ^Qu -otros nombre que culturologa.seje
puede dar a una ciencia de IaT^ultura? Si una
ciencaTcIe los minerales se llama mineraloga, de la msica, musicologa, de las bacterias, bacteriologa, P_jju no se ha de llamar
culturologa una ciencia de la cultura? Nuestro razonamiento parece
perfectamente legtimo y apropiado y cuerda y razonable nuestra conclusin. Sin embargo, muchos de .los que trabajan en las ciencias del
hombre son tan conservadores, tmidos o indiferentes como para que
una innovacin tan radical y revolucionaria como un nuevo sufijo
para una palabra antigua y familiar les parezca pretencioso, absurdo
u objetable de. alguna otra manera. Recordamos las objeciones que
desat Spencer al usar el trmino "sociologa". T a l como nos refiere
en la introduccin de sus Principios de Sociologa, sus amigos pro-

curaron disuadirlo del uso de la palabra arguyendo que se trataba


de u n "barbarismo". De manera anloga hay en la actualidad algunos
investigadores para quienes la palabra culturologa suena desagradable .en sus odos. Es as como V. Gordon Childe escribe que "los
prejuicios engendrados por los Literae Humaniores son demasiado
fuertes como para permitirle adoptar el trmino 'culturologa' propuesto por White". 4 Del mismo modo J. L. Myres, en una revisin
de "La expansin de los alcances de la ciencia", opina que "culturologa" es un "nombre brbaro". 5
Parece que quienes condenaron como "barbarismo" a la palabra
"sociologa" usada por Spencer procedieron as llevados por razones
etimolgicas: deriva tanto del griego como del latn. Segn parece eso
ya es bastante para erizar la piel de los puristas. Pero, para bien o
para mal, la tendencia y procesos de los idiomas vivos tienen muy poco
en cuenta tales menudencias. El idioma angloamericano, por ejemplo, absorbe fcilmente palabras provenientes de lenguas extranjeras
taboo, shaman, coyote, tobceo y con suma facilidad crea nuevas
palabras ("kodak", "nylon", etc.). Y tampoco vacila en recurrir a la
hibridacin y otras improvisaciones cuando llega la ocasin, como por
ejemplo numerology, thermocouple, thermopile, automobile, etc., as como sociologa. La palabra "televisin" es uno de los frutos ms recientes
de la hibridacin lingstica. Si bien al profesor Childe no le place
el trmino "culturologa", observa sin embargo que "tales hbridos
parecen estar de acuerdo con la tendencia general del progreso lingstico". H. L. Mencken, distinguida autoridad en el idioma ingls
de los norteamericanos, encuentra que "culturologa" es una "palabra
bastante desaliada, pero de todos modos lgica", y es de opinin
"que hemos establecido el hecho de que debe ser empleada". 6 Sentimos, junto con Spencer, que "la convivencia y poder de sugestin de
nuestros smbolos son de mayor importancia que la legitimidad de
su derivacin".
En este sentido podemos llamar la atencin sobre el hecho de
que los departamentos de antropologa de la universidad de Chicago
y el museo de historia natural de Chicago han estado usando desde
hace un tiempo el trmino "museologa" para designar el arte de la
organizacin, equipamiento y direccin de museos. Si la terminacin
"ologa" es interpretada como "ciencia de", entonces museologa
es un nombre inapropiado, pues "ciencia de museos" no es ms ciencia
de lo que lo son la "ciencia de bibliotecas", la "ciencia militar" o
las "ciencias domsticas"; son artes, no ciencias. Si "museologa" puede
hacerse respetable, por qu no "culturologa", palabra que tiene ms
justificacin desde el punto de vista etimolgico?
El concepto de una ciencia de la cultura, tal como se ha aclarado

e n las pginas precedentes, es de antigua data; se remonta a por to


menos el primer capitulo de la obra Primitive Culture, publicada
p o r T y l q r en 1871. E l trmino "culturologa" ha sido usado relativamente muy poco, pero hace ms de u n tercio de siglo que fue
empleado con el sentido exacto y especfico que le asignamos muy en
nuestro uso, y actualmente tiene validez al menos en tres continentes.
En su conferencia sobre "El sistema de las ciencias", pronunciada
en 1915 (ver el final del Captulo V), el eminente qumico alemn y
premio Nobel, Wilhelm Ostwald, manifest lo siguiente: "Fue as
como hace ya mucho tiempo (el subrayado es nuestro) propuse darle
al campo en cuestin el nombre de ciencia de la civilizacin o cultura
(Kulturologie) ". 7 Hasta el momento no hemos podido descubrir este
anterior uso del trmino hecho por el mencionado hombre de ciencia.
Catorce aos despus de la publicacin de la antedicha conferencia
de Ostwald, Read Bain, un socilogo, habla de "culturologa" en un
captulo escrito para el trabajo Trends in American Sociology, compilado por G. A. Lundberg y otros. 8 El sentido asignado en este
caso al trmino no est, sin embargo, del todo claro; en u n lugar
"culturologa" parece sinnimo de sociologa, y en otro de ecologa
humana. Se menciona tambin el "ntimo parentesco que existe entre
psicologa social y culturologa". Por mi parte, creo haber usado
"culturologa" por primera vez en letra impresa en 1939, en un
trabajo titulado "A Problem in Kinship Terminology", si bien ya la
haba empleado durante aos en mis clases con anterioridad a dicha
fecha. La obra del Dr. Cheng Che-Yu, Oriental and Occidental Cultures Contrasted, publicada en Berkeley en 1943, lleva al subttulo
de "An Introduction to Culturology". Me ha escrito comunicndome
que previamente haba usado no slo "culturologa" sino tambin
"culturosofa" en publicaciones aparecidas en idioma chino. El profesor H u a n g Wen Shan, del instituto de antropologa de la Universidad nacional de Cantn, ha publicado en chino un nmero de
artculos dedicados a la culturologa, y me ha informado que tiene
en preparacin un libro sobre el mismo tema. No hace mucho he visto
el anuncio de u n libro titulado Eptome de culturologa, de J. Imbelloni, publicado en Buenos Aires, y puede haber, por supuesto,
muchos otros casos de los que no he llegado a enterarme.
El idioma chino aparentemente no ha tenido dificultades en
aceptar la innovacin de la palabra "culturologa". Culturologa en
chino se dice iven tulia (cultura) hseh (ciencia de). Ambas palabras
son trminos chinos corrientes y la combinacin de los mismos no
parece haber molestado los odos de los sabios chinos ni herido su
sensibilidad.

Pero las objeciones hechas a la "culturologa" no son ele ningn


modo"totaimen te filolgicas. Las objeciones lingsticas emergen
fcilmente pero abajo, en lo profundo, yacen opiniones y valores que
se^opondrrTa la adopcin y uso de este trmino con ms fuerza an
que los clasicistas nutridos en Los Literae Humaniores.
La "culturologa" especifica un sector de la realidad y define una ciencia.
Al proceder de esa manera infringe los lmites reclamados anteriormente por la psicologa y la sociologa. Por supuesto, hace ms que
infringir;
p o n e en claro que la solucin de ciertos problemas cientficos no se halla propiamente dentro
de iosTeudos de la psicologa y la sociologa, tal como se supuso previamente, sino" que pertenece a una ciencia de la cultura, y que es
por lo tanto la nica capaz de brindar tal solucin. Psiclogos y
socilogos estn poco dispuestos a admitir que en la conducta del
tomBre haya problemas q u e estn fuera de sus dominios; y .se
muestran inclinados a rechazar y repudiar u n a ciencia advenediza
que reclame para s tales problemas.
Pero lo ms importante de todo es el hecho de que la culturologa
ci por tierra con u n a filosofa que ha sido cara para el corazn de los
hombres desd"^ trmps remotos, y que todava inspira y nutre a
muchos investigadores de la ciencia social y u n igual nmero de legos.
Trtase de la antigua y todava respetablefilosofa del antropocentrlsmo'y l libre albedro. "Qu desatino decir que la cultura hace
eito" o aquello! Que es la cultui
MU una abstraccin? N o es la
c u l t r a l a que h u e lis cosas, es la gente ?eres humanos verdaderos, de
carne y hueso, lis siempre el individuo quien realmente piensa, y
siente,""y acta. Cualquiera lo puede ver con sus propios ojos! "Ou
absurdo entonces hablar de una ciencia ele la cultura: eju deformacin de la realidad!" T a l como lo han demostrado las pginas precedentes, eit actitud" prevalece vigorosamente en la antropologa
5
norteamericana actual.
Culturologa significa tambin determinismo. El principio de causa
y efecto funciona en el reino de los fenmenos culturales del mismo
modo que lo hace en toda otra parte de nuestra experiencia del cosmos. Cualquier situacin cultural dada ha sido determinada ""por
otros hechos culturales. La accin de ciertos factores culturales hace
aparecer u n cierto resultado. Inversamente, ciertas consumaciones
culturales no pueden cobrar vida, n o importa cun devotamente puedan ser deseadas, salvo que se hallen presentes y en accin los factores
requeridos para la consumacin. Ese principio es algo por dems evidente en meteorologa y geologa, pero en la interpretacin de la
conducta h u m a n a se lo sigue llamando "fatalismo" o "derrotismo"; o
es considerado como inmoral y por lo tanto falso.

La dulce y consoladora ilusin de la omnipotencia halla todava un


mercado dispuesto y una gran demanda. Podemos apoderarnos de
nuestro propio destino y darle la forma que nos plazca. "La humanidad, con Dios presente, gobierna su propio destino cultural y
tiene libertad para elegir y lograr los f i n e s . . . " Los educadores pueden manejar el proceso cultural mediante "el establecimiento de
ciertos sistemas de valores en sus alumnos". Los psiclogos "estudiarn
cientficamente las causas de. . . (la guerra) en la mente de los hombres y las eliminarn cientficamente". Los investigadores de las ciencias sociales perfeccionaran frmulas para gobernar las fuerzas culturales y llegar al dominio de nuestro destino si slo el gobierno
federal les diera algo parecido al apoyo financiero que presta a los
fabricantes de la bomba atmica, etc., etc. Parecera que la ciencia
est destinada a convertirse en la criada de una especie de magia
moderna; el investigador de la ciencia social, a tomar el papel de un
super hechicero. Para abrirse paso una ciencia de la cultura debe
luchar contra el pese y la fuerza de esta pasin por el libre albedro,
estaT|)remisa d e antropocentrismo. 10
Pero estas objeciones no lingsticas hechas a la "culturologa"
sirven tambin para acentuar de manera efectiva la necesidad ele
encontrar u n trmino especial con el cual designar nuestra nueva
ciencia y revelar la peculiar conveniencia del nombre de "culturologa". El "dominio distinto" que es la cultura "exige para su investigacin una ciencia distinta", tal como arguyera'Lowie hace ms de
dos dcadas. T a m b i n Drkheim vio "la necesidad de formular conceptos enteramente n u e v o s . . . (y de expresarlos) con una
terminologa
apropiada".
Pensamos y trabajamos en ciencia slo por medio de
conceptos hechos explcitos en forma simblica. Para pensar de manera efectiva, para hacer distinciones fundamentales, sin las cuales es
imposible la ciencia, debemos contar con herramientas ce precisin,
conceptos exactos. 1 1
"Psicologa" es el rtulo para u n a cla->e distinta de fenmenos:
la reaccin de los organismos ante estmulos externos. Pero no distingue los fcncHiienos culturales de los no culturales, y la interpretacin de la interaccin de elementos extrasomticos dentro clel
proceso "cultural se halla por fuera de sus lmites legtimos. La
"sociologa" adolece tambin del "fatal defecto" de no distinguir .lo
cultural de lo social, tal como sealaron hace mucho tiempo Ostwald
y Iroeber. Asimila la cultura a su concepto bsico de interaccin,
h a c n e l o de la cultura u n aspecto, o u n subproducto, del proceso
social de interaccin mientras que las estructuras y procesos de la
sociedad h u m a n a son funciones de la ctdtura. En la "sociologa' 1
tenemos en realidad u n buen ejemplo de la confusin de pensamiento

382

L.

A.

W H I T E

que trae aparejado el uso de una terminologa ambigua y equvoca. 12


El trmino "antropologa" ha sido usado para designar tantas
clases diferentes de actividades medicin de crneos, excavacin d e
alfarera, ob^rvadflrde~tSrmonias, estudio de clanes, psicoanlisis
de nativos, psicoanlisis de civilizaciones enteras, trazado de la historia
de artes y oficios cjue mal se lo podra restringir ahora a la tarea
particular y especifica e interpretar nicamente el proceso cultural.
La denominacin de "antropologa cultural" tambin ha sido usada
para designar una gran variedad de clases de interpretaciones. Y
"antropologa social" es virtualmente indistinguible de "sociologa".
Ija_expa.nsin de los alcances de la ciencia permiti que una clased e . fenmenos fuera diferenciada de lo psicolgico y lo social. Fue
denominada "cultura" por quienes la descubrieron y aislaron. El
anlisis e interpretacin" d esta clase distinta de hechos ha sido
llamada la ciencia de Ja cult ura por numerosos antroplogos Kroe" o e r , Lowie, Murdock y otros desde que Tylor acuara por primera
vez la frase en 1871.
Y qu es una ciencia de la cultura sino culturologa? Con este
trmino nos proponemos dejar bien sentado, aun para la mente
menos prevenida, que. el continuum extrasomtico de smbolos representadores de hechos o es de ningn modo o mismo que u n a
clase de reacciones de organismos humanos consideradosindividual
o colectivamente; que J a j n t e r a c c i n de elementos culturate_no_es^lo
mismo que las reacciones o interacciones de organismos humanos.
Parecera que exageramos al proclamar que un cambio de terminologa es perfectamente capaz de introducir un cambio profundo de
pensamientos y puntos de vista. Pero, tal como destacara Poincar,
hasta que no se hizo la distincin entre "calor" y "temperatura" f u e
imposible pensar con claridad acerca de los fenmenos trmicos. "El
verdadero descubridor", comenta Poincar, "no ser el trabajador
que haya construido pacientemente algunas de estas combinaciones
sino el hombre que haya trado a luz sus relaciones... El invento de
una nueva palabra basta frecuentemente
para poner de manifiesto la
relacin, y la palabra ser creadora".13 T a l es, naturalmente, la importancia del v trmino "culturologa": trae a luz -la relacin existente
eptre eL organismo humano, por una parte, y la tradicin extrasopitica qu es la cultura, por otra. Es una palabra creadora; establece
y define una nueva ciencia.
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