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Joseph Strauss

Joseph Baermann Strauss naci en Cincinnati, Ohio, el 10 de


enero de 1870, 10 aos despus de finalizar la Guerra Civil, en
medio de una familia de gran tradicin artstica y aunque so con
seguir esta tradicin nunca lleg ser un gran artista, sin embargo es
ampliamente conocido por crear uno de los puentes ms famosos
del mundo: el Golden Gate sobre la Baha de San Francisco
(California). Era un ingeniero estructural, actualmente conocido
como ingeniero civil, estadounidense que revolucion el diseo
de puentes basculantes.

Su familia estaba compuesta por artistas de ascendencia alemana. Su madre era pianista y su padre,
Raphael Strauss, escritor y pintor. La madre sufri un desafortunado accidente que acab con su carrera
de concertista.
Cuando pas por la universidad se gradu en gestin de empresas por la Universidad de Cincinnati en
1892, mostrando aptitudes tanto para dirigir a sus compaeros como para ser el poeta de la clase.
Joseph Strauss tuvo muchas aficiones, incluyendo la poesa. Despus de la conclusin del Golden Gate
retom su pasin por la poesa y escribi su poema ms conocido: "The Mighty Task is Done" ("La Gran
Tarea Est Hecha"). Tambin compuso un poema de inspiracin sobrecogedora: "Las Secuoyas" (todava
puede ser adquirido por los turistas que visitan las secuoyas de California).
Muri en Los ngeles (California), justo un ao despus de la conclusin del Golden Gate. Su estatua
puede visitarse en el lado de la ciudad de San Francisco del puente.

En la Universidad de Cincinnati, Strauss desarroll intereses para


toda la vida. l continu escribiendo poesa, pero estudi sobre todo
el comercio y la economa. A la vez que hacia pruebas para intentar
entrar en el equipo de ftbol, fue hospitalizado, mientras estudiaba.
Fue casualidad que

desde su habitacin del hospital poda ver

el puente colgante de John A. Roebling, primer puente colgante de

grandes dimensones y que unia Cincinnati con Convignton, lo que despert en l su inters por los
puentes.

En su graduacin, en 1892, present como tesis de grado, una


propuesta para la Rusia y aunque el plan era utpico gan al pblico
escptico.

Despus de su graduacin trabaj como dibujante para la Iron Company de


Nueva Jersey y para la Iron Works Company en Chicago. En 1899, fue
nombrado Ingeniero Jefe en la empresa de Ralph Modjeski, en Chicago, cuya
empresa estaba especializada, entre otras cosas, en la construccin de puentes.
Mientras trabajaba para Modjeski, Strauss desarroll el diseo del puente
"bascule", una especie de puente levadizo denominado Bascule Strauss. En
aquel tiempo, los puentes basculantes se construan con contrapesos de hierro.
Strauss propuso sustituirlos por contrapesos de hormign, mucho ms baratos.

Ejemplo de puente basculante, en el cual se


aprecia claramente que el contrapeso es de
hormign y no de hierro fundido como sus
antecesores.

Cundo sus ideas fueron rechazadas, abandon la firma, y fund su propia empresa en 1904, la ''Strauss
Bascule Bridge Company of Chicago'', desde donde revolucion el diseo de puentes basculantes. Joseph
y su empresa ejecutaron la construccin de unos 400 puentes levadizos en los EE.UU.

En 1919, el ingeniero de la ciudad de San Francisco,


Michael O'Shaughnessy, le propuso a Strauss la
construccin de un puente sobre el Golden Gate, angosto
pasaje de la turbulenta baha de San Francisco en el
Ocano Pacfico.

Apasionado con la propuesta Strauss inicia una campaa


que se extendi a 10 aos para construir el puente,
enfrentando la oposicin de ambientalistas, operadores de
ferry, administradores de la ciudad, e incluso de la
comunidad de ingeniera. Sin embargo, en noviembre de
1930, un ao despus de la Gran Depresin, los votantes
apoyaron una emisin de bonos para el puente y el
proyecto finalmente tuvo su luz verde.

Obsesionado con obtener todo el crdito por el diseo y construccin del puente minimiz la
participacin de los ingenieros Charles Ellis y Len Moissieff, visionarios que en la prctica fueron
quienes encararon los verdaderos retos de ingeniera implcitos en la construccin del puente.

Durante la construccin del Golden Gate, Strauss comenz a sentirse mal, tanto mental como fsicamente
pero an as trabaj a pi de obra hasta su apertura el 27 de mayo de 1937.
Como ingeniero jefe de la construccin del Golden
Gate en San Francisco (California), Strauss tuvo que
resolver muchos problemas, incluyendo el de encontrar
financiacin para el puente tanto de los ciudadanos
como del ejrcito de EE.UU.. Tambin tuvo que
introducir bastantes innovaciones en la manera de
construir el puente, dado que haba que batir la mayor
distancia hasta la fecha entre apoyos, lograr alturas
nunca vistas hasta entonces, y controlar hasta las fuerzas
del ocano. Como reconocimiento a su universidad, Strauss coloc un ladrillo procedente del derribo del
edificio McMicken de la Universidad de Cincinnati antes de verter el hormign en el estribo sur del
puente.

Strauss estaba especialmente preocupado por la seguridad de


sus trabajadores en la obra. Dispuso la instalacin de una red
bajo el puente durante su construccin, lo que salv un total de
19 vidas.5

Pese al innegable protagonismo de Strauss, posteriormente se ha sabido que el responsable del diseo
estructural del puente Golden Gate fue Charles Alton Ellis. Sin
embargo, debido a una disputa entre ambos, Ellis no fue
reconocido por su trabajo cuando el puente fue abierto en
1937.6 En el ao 2012 se coloc junto al puente una placa en
honor de Ellis para remediar esta situacin.

Una vez terminado el puente Strauss, se establece en Arizona, con el nimo de recuperar la salud y
escribir poesa y sus memorias pero muere sin haber alcanzado este propsito el 16 de mayo de 1938,
producto de un accidente cerebro-vascular.

El puente Golden Gate , que actualmente esta sufriendo una importante reforma para prepararlo para
futuros terremotos.

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