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-Repblica Liberal

Entre 1861 y 1891 se expresan en Chile cada vez con ms fuerza las nuevas ideas
liberales que demandaban cambios a la sociedad conservadora y portaliana de la
poca, se viven en Chile transformaciones polticas sociales y econmicas. Se
comienzan a generar los primeros grandes debates en torno a cmo delimitar los
poderes del Presidente y aumentar los del Parlamento, disminuir progresivamente el
poder de la Iglesia catlica, en el mbito poltico hasta llegar a la separacin del poder
civil y del poder religioso.
La Repblica conservadora o autoritaria que se haba consolidado con la Constitucin
de 1833, dio paso a laRepblica Liberal, que como indica su nombre, estimulaba un
mayor liberalismo en Chile. As, entre 1861 y 1891, se aprobaron leyes que buscaban
limitar la influencia de la Iglesia en la sociedad y en la poltica chilena.

1.1- Sus ideas se centraban en:


a) La bsqueda de equilibrio entre los poderes del Estado.
b) Bsqueda de una disminucin del poder e intervencin de la Iglesia Catlica en
aspectos que se consideraban como propios del Estado.
c) Bsqueda de igualdad ante la ley y mayores libertades individuales.

Los liberales impulsaron los cambios que haban planteado en su programa de


gobierno, para lograrlo realizaron una serie de reformas, se deseaba por una parte:
a) Limitar el poder del Presidente.
b) Aumentar las libertades individuales (libertad de conciencia).
c) Se dictaron las Leyes Laicas a partir de1883 la Ley de Cementerios Laicos,
la Ley de Matrimonio Civil y la Ley de Registro Civil, que uitaron a la Iglesia los

registros de nacimientos, defunciones y matrimonios; adems, de la tuicin sobre los


cementerios.

1.2- Reformas a la constitucin


Se hicieron una serie de reformas a la Constitucin de 1883:
a) Prohibir la reeleccin inmediata del Presidente de la Repblica por 5 aos.
b) Se ampla el derecho a voto, al suprimir el sufragio censitario, quedando solo el
requisito de saber leer y escribir a varones mayores de edad.
c) Se facilita el proceso de acusacin a los ministros por parte del Congreso.
d) Se establece la libertad de reunin, asociacin y enseanza.
e) Se disminuyen las facultades del Presidente durante el Estado de sitio.
f) Se rebaj el qurum necesario para que las Cmaras pudieran sesionar

Durante este perodo Chile logr mejorar considerablemente su situacin econmica


debido a la explotacin de importantes yacimientos mineros de plata, cobre y de
salitre. Esta bonanza econmica trajo consigo una serie de problemas con Per y
Bolivia que derivaron en 1879 en la Guerra del Pacfico.
Como consecuencia de la victoria sobre Per y Bolivia en la guerra del Pacfico, se
incorporaron al territorio nacional Tarapac y Antofagasta, se anex la Isla de Pascua
y se ocup las tierras de la Araucana.
La Repblica Liberal, finaliz con la guerra civil de 1891 entre los partidarios de un
gobierno presidencialista y aquellos que apoyaban un sistema parlamentario.

Entre los aos 1886 y 1891, gobernaba al pas el Presidente Jos Manuel
Balmaceda.

1.3- Presidentes de la Repblica liberal y sus obras


- Jos Joaqun Prez Mascayano. (1861- 1871)
- Federico Errzuriz Zaartu. (1871 1876)
- Anbal Pinto Garmendia. (1876 1881)
- Domingo Santa Mara. (1881 1886)
- Jos Manuel Balmaceda Fernndez. (1886-1891)

a- Gobierno de Jos Joaqun Prez (1861-1871)


Llega al poder como un candidato de consenso, siendo el ltimo presidente que
gobierna con reeleccin inmediata.

Dentro de los hechos que destacaron su gobierno tenemos:


- Tratado de lmites con Bolivia (1866).
- Ley interpretativa del artculo 5 de la constitucin, que establece, en la practicala
libertad de cultos.
- Descubrimiento del mineral de Caracoles (1870) y salitre en el Salar del Carmen.
- Colonizacin al sur del Biobo. Comello saavedra desplaza la frontera con los
mapuches hasta el ro Malleco (1861).
- Reforma constitucional que prohibe la reeleccin inmediata del presidente (1871).
- Guerra contra Espaa (1865-1866).

b- Gobierno de Federico Errzuriz Zaartu (1871-1876)

- La constitucin sufre importantes reformas: Ley orgnica de Tribunales (1875),


Cdigo Penal(1874), libertad de enseanza y de imprenta.
- Remodelacin de la ciudad de Santiago bajo la influencia de Vicua Mackenna.
- Se convirti en paseo pblico el Cerro Santa Lucia y el Parque Cousio.
- Se abrieron nuevas avenidas y calles.
- Se modernizaron las plazas pblicas y comenzaron a usarse tranvas urbanos.
- Ministro de la corte conservador Abdn Cifuentes dicta decreto el 15 de enero de
1872, mediante el cual los colegios particulares que existan (principalmente catlicos)
podan tomar ellos mismos los exmenes a sus estudiantes, sin la intervencin de

comisiones venidas desde el Instituto Nacional. Esta medida, que gener una serie de
exmenes dudosos y la extensin de certificados de enseanza fraudulentos, fue
duramente criticada por los sectores liberales del gobierno.
- Extensin del ferrocarril hacia el sur (Chillan, Angol).
- Tratado de limites con Bolivia (1874).

c- Anbal Pinto Garmendia. (1876 1881)


Le toc asumir la presidencia con el pas en una profunda crisis econmica. Para
revertir la situacin, trat de captar recursos, creando nuevos impuestos y
restringiendo el gasto pblico.

Aun as recordaremos al gobierno de Anbal Pinto por las siguientes obras:


- Establecimiento de la incompatibilidad de los cargos judiciales con los
parlamentarios y administrativos (1880).
- Tratado de lmites con Argentina (1881).
- Ley de inconvertibilidad de los billetes de banco (1878): comienza con el rgimen
monetario del papel con las consiguientes inflaciones.
- Inicio de la Guerra del Pacfico (1879).

d- Domingo Santa Mara. (1881 1886)

El gobierno de Domingo Santa Mara, sin duda alguna se le conoce como el que ms
avanz el proceso de laicizacin de la vida nacional. Tambin se pueden destacar los
siguientes hechos que caracterizan el desarrollo de su administracin:
- Fin de la Guerra de Pacfico (1883)
- Pacificacin de la Araucana.
- Ley de garantas individuales (1884) que limit el derecho de las autoridades
judiciales y administrativas para arrestar a las personas.
- Ley de sufragio Universal (1884): que elimin el requisito de poseer una renta para
participar en procesos eleccionarios.
- Reforma constitucional que elimin el veto presidencial (1882)
- Aprobacin de las leyes Laicas: ley de Cementerios Laicos, comunes para individuos
de cualquier credo (1883); Ley de Matrimonio Civil y Registro Civil (1884), privndose
al clero de su derecho de constituir legalmente a la familia, funcin que pas a
desempear el estado.

e- Jos Manuel Balmaceda Fernndez. (1886-1891)


Su gobierno lo inici en condiciones favorables, pues gozaba de mayora poltica en el
Congreso (liberales, nacionales y radicales); la eleccin de Mariano Casnova como
arzobispo de Santiago apacigu las disputas poltico - religiosas, y el crecimiento de
las rentas fiscales le dio, en sus inicios, estabilidad al rgimen.

Balmaceda pretenda concretar un programa poltico de unidad nacional, que


comprenda tres propsitos bsicos:
1- Concretar la unidad de todos los partidos "liberales", con el propsito de realizar un
amplio programa de progreso material e intelectual para la nacin.
2- Neutralizar la accin de los conservadores, lo que impuls a reanudar relaciones
con la Santa Sede.
3- Llevar a cabo un vasto programa de obras pblicas y fomento a la educacin
nacional.

El presidente Balmaceda se caracteriz por ser un hombre inteligente, brillante,


orgulloso y suceptible; "amaba la gloria e identificaba la patria con su persona. Esta
complejidadcontribuy a dar giro dramtico a la lucha que sostuvo con el Congreso, la
que concluypo con su cada"
El desahogo financiero con que recibi al pas le permiti a Balmaceda llevar a cabo
una vasta poltica educacional y obras pblicas.
En lo econmico sostuvo: "La funcin fundamental- del Estado- es slo garantizar la
propiedad y la libertad..., pues nicamente la libertad de trabajo alumbra y vivifica la
industria". (discurso pronunciado en Iquique en 1889)
Obras:
Poltica educacional:
- Fundacin del Instituto Pedaggico (1889).
- Introduccin del sistema concntrico (1889).
- Se funda la primera universidad particular: La Pontificia Universidad Catlica, obra
de Mariano Casanova (1888).
- Se construyen los edificios para escuelas: Medicina, Normal de Preceptores, Militar,
Naval, de Artes y Oficios., Internado Nacional,

Obras pblicas:
Con el propsito de atender las necesidades de un vasto plan en el sector, crea el
Ministerio de Obras Pblicas en 1887. Entre las grandes realizaciones materiales
destacan:
- Canalizacin del Mapocho.
- Construccin del viaducto del Malleco.
- Construccin del dique seco de Talcahuano.

- Construccin de ms de mil kilmetros de lneas frreas, extensin de lneas


telegrficas e instalacin de agua potable.
Construccin de edificios pblicos como: gobernaciones provinciales, crceles,
hospitales, escuelas, y liceos.