Importancia Ecológica de los Hongos

Hongos Productores de Toxinas, Micorriza y Endófitos Yolymar Mojica Santiago

La importancia principal ecológica que tienen los hongos es que estos ayudan a reciclar la materia orgánica y nutrientes en el ambiente. En cuanto a los aspectos no favorables de los hongos, algunos de estos organismos son responsables de contaminar el ambiente, deteriorar materiales de valor material ya sea madera, ropa, pintura, equipo electrónico, además de provocar enfermedades en plantas, animales y en humanos. Existe una variedad de hongos que producen micotoxinas por lo que se consideran venenosos mientras que otros son alucinógenos. Los hongos tienen una relación con las plantas, la cual micólogos la describen como “una simbiótica”. De dicha relación surge la palabra micorrizas (mico de hongo, rrizas de raíz). Los hongos crecen alrededor de las raíces de las plantas pasando a éstas nutrientes como el fósforo, mientras las plantas suplen a los hongos de carbono. Ambos se necesitan para vivir y desarrollarse. Por lo que se podría decir que en la plantas estos hongos son en cierta manera positivos. Se dice que esta relación es tan vital que 90% de las plantas terrestres tienen hongos en sus raíces. Aunque no sean macroscópicamente visibles. Por otro lado estos organismos también sirven como fuente de alimento para muchos animales y para los humanos. Mientras que hay otra variedad de hongos que producen micotoxinas por lo que se consideran venenosos mientras que otros son alucinógenos. Sobre los hongos descomponedores más comunes de Puerto Rico se menciona al Ganoderma (oreja de palo), el Clathrus preussi y Cookeina speciosa, todos éstos descomponedores de madera y el Collybia jonhstonii como descomponedor de hojas. Por otro lado los hongos endófitos resultran en la mayoría de los casos de manera positiva para la plantas ya que tienen la capacidad de parasitar a ciertas plantas, pero a la vez las protegen del ataque de los animales, convirtiéndolas en venenosas. En ciertas investigaciones se ha comprobado que los hongos endófitos son excelentes agentes biológicos de control.

BIOL-3915-LDO | yolymar.mojica@upr.edu

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