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Breve Historia de Espaa, Henry


Kamen
Traducido por Marta Hernndez Salvn.
LECTURA I
1. Inicios.
Para los habitantes de la Antigedad,
Hispania era el lmite del mundo. El
paso entre los Pilares de Hrcules
(conocido ahora como el Estrecho de
Gibraltar), conduca segn los poetas,
hacia un impenetrable mar de tinieblas.
La pennsula Ibrica se convirti, por lo
tanto, en el destino ltimo de todas las

civilizaciones expansionistas.
Los orgenes de los primeros
pobladores son inciertos. El hombre del
Neandertal, como se le conoca en la
pennsula, fue rpidamente desplazado
en la edad paleoltica por los
inmigrantes del norte, que venan de
frica y del Mediterrneo del este.
Estos primeros allegados dejaron
ampliamente extendidas las huellas de
su trabajo, mostrando as a los antiguos
pobladores, que eran cazadores en
activo e inteligentes constructores de
armas. Todava podemos contemplar su
arte en los numerosos murales de la
costa de Levante, especialmente en los
magnficos murales de la cueva de

Altamira (Santander.) A partir del ao


3000 a.J.C. las primitivas prcticas de
caza de los primeros pobladores dio
lugar, bajo la influencia de los nuevos
pobladores, a una cultura ms
sofisticada. El uso del cobre y del
bronce, la doma de animales, y una
reciente economa de base agrcola,
fueron los elementos que caracterizaron
la transicin del periodo Neoltico a la
edad de Bronce. Aproximadamente a
partir del primer milenio antes de
Cristo, podemos ya clasificar las razas
que habitaban zonas especificas de la
pennsula, y que en su gran mayora eran
de origen Africano. Los Ligures (norte)
y los beros (sur y este) se encontraban
en
mayora.
Ms
tarde,

aproximadamente alrededor del siglo


VII d.J.C., llegaron los Celtas a travs
de los Pirineos y se extendieron sobre
una gran parte de la pennsula. Su
tendencia fue la de vincularse con las
tribus autctonas, por lo que ambos son
comnmente denominados Celtberos.
Un nuevo periodo en el poblacin de la
pennsula concluy a lo largo de los
siglos precristianos con la llegada de
colonos provenientes de civilizaciones
mediterrneas.
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Primero llegaron los Fenicios hacia el
siglo VII a.J.C. Tenan un objetivo
primordialmente
comercial,
pero

acabaron asentndose en lo que hoy es


Andaluca, donde fundaron Gadir
(Cdiz), y otras colonias. Implantaron
adems una cultura altamente civilizada
y pacfica en Tartessos, el Tarshish de
la Biblia. Su ejemplo fue seguido un
siglo ms tarde por los Griegos, que se
instalaron en el sur y a lo largo de la
costa Mediterrnea.
El asentamiento griego principal fue el
de Emporio, en la costa catalana, sin
embargo tanto la cultura helnica como
los intereses griegos se extendieron ms
ampliamente.
Las primeras monedas de la pennsula
fueron acuadas por los griegos, y
tambin introdujeron dos de los cultivos

que habran de tener una importancia


fundamental en la historia espaola,
como el del viedo y el del olivo. Han
sido encontrados algunos restos de la
cultura helnica, sobre todo obras
escultricas. A partir de la mezcla con
influencias
autctonas,
surgieron
extraordinarias
piezas
de
arte
grecoibrico, de cuyo legado se destaca
la enigmtica figura de la Dama de
Elche, como una de las ms relevantes
piezas que han quedado del arte
levantino del siglo V a.J.C.
En esa misma poca, la colonizacin
fenicia de Cartago en el norte de frica
comenz a expandirse hacia la pennsula
Ibrica. La tradicin cuenta que los

fenicios de Cdiz requirieron ayuda de


Cartago para tomar Tartessos. Esta no
sera la ltima vez que el destino de la
pennsula vera cambiar su curso gracias
a la ayuda de tropas forneas. Los
cartagineses invadieron y explotaron con
gran rapidez las reas colonizadas por
sus predecesores. Su control de la
pennsula iba a ser indispensable, ya que
la creciente rivalidad entre Roma y
Cartago, pronto les llev a aprovechar
los recursos del territorio ibrico. Por
lo tanto, el mayor triunfo de los
cartagineses parece haber sido el de
inducir a los conquistadores romanos a
penetrar tambin en Espaa.
Cules

fueron

los

elementos

que

atrajeron a los distintos pobladores


hacia la pennsula? Gran parte de la
tierra es rida y poco atractiva. Los
inmigrantes que venan desde los
Pirineos encontraban ocasionalmente, si
se dirigan hacia el oeste, regiones
abruptas pero frtiles y por lo tanto
provechosas para el cultivo y el
pastoreo. Hacia el oeste, se encontraban
con zonas ms acogedoras donde
abundaban los puertos para el comercio.
Pero cuando se adentraban hacia el
interior solo hallaban tierras ridas en
las cuales se haca imposible el
asentamiento, y ms all, la tierra se
elevaba abruptamente hasta convertirse
en las ridas extensiones de la Meseta
Central, poblada 3

exclusivamente por las tribus primitivas


de la pennsula. Los nuevos pobladores
preferan por tanto quedarse en la
periferia, donde eran posibles tanto la
agricultura como la minera. Los
pobladores que venan del frica y del
este del Mediterrneo preferan el
litoral del sur y los ricos valles
costeros. Se sentan particularmente
atrados por las zonas costeras de bajura
que rodeaban el mar Mediterrneo.
El conjunto de los vestigios de mayor
importancia se encuentran en estas zonas
perifricas. Estrabn, que se lamentaba
de la falta de hospitalidad de la Meseta
Central, hablaba por lo contrario de el
refinamiento y cultura de Tartessos, as

como de su arte y poesa. Los griegos


del Emporio eran tambin diligentes
preservadores de la herencia artstica de
su raza, tal y como se puede deducir al
contemplar las bellas estatuas clsicas
encontradas en ese rea. En adelante, los
colonizadores se establecieron en estos
territorios perifricos, eludiendo as las
zonas interiores. Los cartagineses, que
fueron los primeros conquistadores de la
pennsula, no fueron una excepcin.
Ocuparon las costas sureas y del este,
establecindose en ciudades como Cdiz
y el Nuevo Cartago (ahora Cartagena).
A pesar de poseer un organizado
proyecto
de
asentamiento,
los
cartagineses
continuaron sufriendo
hostilidades por parte de los nativos del

interior y de los romanos que extendan


su rea de influencia hasta el sur.
La segunda Guerra Pnica (siglo III
a.J.C.) entre Cartago y Roma destruy el
poder de los cartagineses en la
pennsula Ibrica. El oficial cartagins
Hamilcar Barca empez a usar la
pennsula sistemticamente como base
militar. Su hijo Anbal conquist las
tierras costeras que bordean el
Mediterrneo, cruz el ro Ebro que era
la lnea de demarcacin entre la
influencia romana y cartaginesa,
establecida en el ao 226 a.J.C.
Finalmente tom rumbo hacia las Galias
para llegar a Italia. Sus exitosas
campaas en Italia despus del

asombroso cruce de los Alpes forz a


los romanos a abrir un segundo frente en
Hispania. Las fuerzas romanas se
pusieron bajo la comandancia de la
familia Escipin. Fue P. Cornelio
Escipin el que finalmente derrot a los
cartagineses. Cartagena sucumbi en el
ao 209 a.J.C. y Cdiz tres aos ms
tarde.
Los factores que impidieron que los
cartagineses dominaran la pennsula
fueron los obstculos geogrficos que no
permitieron que el territorio se
constituyera de manera unitaria. La
cordillera Cantbrica al norte, la
elevada Meseta Central en el interior y
la 4

Sierra Morena al sur, sirvieron para


dividir, ms que para unir; y para
impedir la conquista o la integracin, en
vez de facilitarlas. El agudo contraste
entre la tierra agrcola frtil del litoral
del nordeste y la sequedad de las tierras
situadas en el sur e interior de la
pennsula, puso de relieve las divisiones
econmicas de la pennsula. Los
Cartagineses fueron incapaces de
superar estos factores, y mantuvieron
esencialmente un poder costero. La
nica campaa importante de Anbal en
el interior, en Salamanca, acab siendo
un fracaso.
La inclusin de la pennsula dentro del
Imperio Romano dio lugar a uno de los

periodos de mayor importancia cultural


para Hispania. La dominacin romana se
extendi aproximadamente durante el
periodo comprendido entre los siglos II
a.J.C. y V
d.J.C. En estos siete siglos de una calma
y un orden relativos, Hispania, como la
denominaban los romanos, sufri una
transformacin
fundamental.
La
conquista no fue fcil, y nunca fue total.
La resistencia de Lusitania (Portugal) y
de los Celtberos (Castilla) perturb a
las fuerzas romanas en el siglo II a.J.C.
Los habitantes de Catalua fueron tan
obstinados durante la resistencia que
Livio los describi como ferox genus,
gente feroz. La cada de la ciudad

celtbera de Numancia en manos de


Escipin Emiliano en el ao 133 a.J.C.
marca el final de la oposicin formal a
Roma. En el norte, los asturianos y los
Cntabros no fueron sometidos hasta la
intervencin personal del Cesar Augusto
en el ao 2919 a.J.C.
Los romanos dividieron el territorio en
dos provincias distintas, Hispania
Citerior e Hispania Ulterior, separadas
al este y al oeste por el ro Ebro. Ms
tarde estas divisiones se ampliaron. Al
iniciarse las guerras civiles romanas,
algunos generales se percataron de la
gran posicin estratgica que posea
Hispania. Por lo tanto, en el siglo I
d.J.C., las fuerzas de Pompeyo y de

Julio Cesar penetraron en la pennsula.


Cuando Augusto cre el imperio
romano, Hispania se constituy como
una de las provincias vitales. A partir de
entonces se llev a cabo un intenso
proceso de pacificacin y de
romanizacin.
Por primera vez, y segn algunos
tambin por ltima vez, se impusieron
en le pennsula un cierto tipo de unidad
poltica y moral. Los habitantes de
Iberia fueron denominados de manera
colectiva como hispanos. Se podra
pensar que la conquista 5
romana no fue sino la imposicin de una
fuerza externa que se aplic a los usos y
costumbres
culturales
de
las

poblaciones autctonas. Sin embargo,


los pobladores originarios fueron
llevados a identificarse de manera muy
rpida con los hbitos de los
conquistadores. Los frutos de la tierra y
de la explotacin minera convirti a
Hispania en una importante nacin
comercial, en la cual se construyeron
nuevas vas (que sumaron un total de
trece mil millas), y tambin se introdujo
una nueva acuacin de las monedas.
Los grandes acueductos de Segovia,
Tarragona y Mrida --tres ciudades
separadas por una gran distancia-constituyen, hoy todava, un ejemplo del
trabajo prctico de los conquistadores
en su esfuerzo por construir ciudades y

dotarlas de servicios esenciales.


Tarragona, sobre todo, fue una
importante capital de provincias, que
Estrabn describi como una ciudad
dotada con todo tipo de prestaciones, no
menos frecuentada que Cartago y
tambin como: una metrpolis de la
parte ms importante de Espaa. Los
intereses econmicos romanos llevaron
a la explotacin de los ricos recursos
naturales de la minera (oro, plata y
plomo). Adems, el aceite de oliva y el
vino hispnico hicieron su entrada en el
comercio del Mediterrneo. Gracias a la
cooperacin entre las clases rurales y
las clases altas urbanas, la cultura y las
costumbres romanas se extendieron con
rapidez entre los hispanos. Algunos

privilegios, como el de adquirir la


ciudadana romana, fue concedido a los
patricios hispanorromanos. La divisin
social romana entre esclavos y hombres
libres fue adoptada. Se confirm la
posesin de grandes extensiones de
tierra apta para ser cultivada por una
clase
altamente
privilegiada
de
propietarios estatales, pertenecientes
tanto a la aristocracia oriunda como a la
romana. Estas grandes extensiones
(latifundios), eran a veces aradas por
esclavos, marcando as el inicio del
sistema feudal de propiedad agraria. El
latn se convirti en la lengua de la
poblacin hispana. Lo ms significante
de todo fue sin embargo, el hecho de que
el cristianismo se filtrara en ltima

instancia a travs del imperio.


El impacto socio-poltico de Roma fue
quizs
el
ms
profundo.
Las
impresionantes ruinas de Itlica
(Sevilla) y Mrida representan el triunfo
de la civilizacin urbana en un contexto
semi-brbaro. Lo que Roma tena que
ofrecer vena 6
principalmente de las ciudades que eran
pocas y dispersas, aunque sin dejar de
tener una fuerte tradicin hispnica. Las
propiedades rurales, tan apreciadas por
los poetas jubilados o por los polticos,
estaban tambin destinadas a ser uno de
los elementos caractersticos, ya que
iniciaron la tradicin, seguida hasta hoy
en da, de reas rurales extensas e

industrias, explotadas por una pequea


lite y aradas por un campesinado muy
desfavorecido. El impacto cultural de la
romanizacin, aunque importante, es
menos notorio.
Hispania fue la cuna de algunos de los
grandes nombres de la literatura latina,
como Sneca o Lucano, Quintiliano y
Marcial, Pomponio Mela el gegrafo o
Marco Porcio Catn, tutor de Ovidio.
Tambin produjo cuatro emperadores,
entre los cuales se encuentran Trajano y
Adriano. Hubo sin embargo pocos
escritores, ya que incluso aquellos que
tenan sangre hispana como Marcial,
tenan muy poco de hispnicos; en
definitiva eran todos romanos. De

momento, la pennsula no habra de tener


una contribucin distintiva y permaneci
por lo tanto como recipiente de culturas
forneas.
Las esculturas romanas datadas no ms
tarde del siglo IV d.J.C. no muestran, a
diferencia de las griegas, ninguna
influencia de la cultura de las tribus
indgenas. La Hispania que los romanos
admiraban era una colonia, un lugar de
retiro elegante, un proveedor de vinos y
metales preciosos. Para Plinio, la costa
de Levante era, despus de Italia y las
fabulosas Indias, el sitio ms
maravilloso del mundo por un ardor
siempre constante, la energa de sus
trabajadores, la resistencia fsica de sus

gentes, y su espritu vehemente.


La continuidad de la cultura romana en
su poca de decadencia fue asegurada
por la aparicin del Cristianismo. San
Pablo plant simientes en la pennsula y
stas florecieron en la rida tierra de
una cultura sin ideales msticos. El
cristianismo
fue
perseguido
espordicamente por ser una religin
minoritaria y divergente, y abundantes
mrtires hispnicos pasaron con
premura a formar parte del santoral.
Gracias a su aceptacin entre los
sectores no oficiales de la sociedad, la
nueva religin se asegur una existencia
continua incluso cuando las bases de la
autoridad imperial estaban siendo

rechazadas. Paralelamente la Iglesia


adopt una organizacin diocesana que
imitaba la estructura oficial y que por
asociacin, pas a formar parte del
orden secular.
7
Alrededor del siglo IV, la cristiandad
romana y cristiana estaban ntimamente
ligadas. La pennsula que anteriormente
le haba dado emperadores a Roma, le
daba ahora papas, y uno de ellos es San
Dmaso que ejerci del ao 366 al 384
d.J.C., y que era adems de origen
cataln. Otros muchos cristianos se
distinguieron por su funcin en la iglesia
universal: Osio obispo de Crdoba,
presidi el Concilio de Nicea, en

Bitinia; Prisciliano, obispo de vila,


tuvo la desdicha de ser incinerado por
hereja. Entre los grandes creyentes del
siglo IV se encontraba el gran poeta
cristiano Prudencio, caballero hispano
que a los cincuenta y siete aos renunci
a la vida secular para unirse al clero. En
su retiro compuso algunos de las ms
intensos versos religiosos de la baja
Cristiandad latina.
En el siglo III d.J.C. la pennsula fue
objeto de invasiones y ataques
enemigos, en el norte por los Francos
que penetraron en las provincias
catalanas y en el sur por los moros que
hicieron incursiones en Andaluca. Ms
tarde en el ao 409 d.J.C., un a o antes

del saqueo de Roma protagonizado por


el rey visigodo Alarico, algunas tribus
germnicas arrasaron las Galias y
llegaron hasta Espaa, atravesando los
Pirineos. Los altos y rubios brbaros
nmadas, que desdeaban la urbanizada
civilizacin de los romanos, estaban
compuestos por Suevos, Vndalos y
Alanos. Del ao 415 en adelante los
visigodos tambin extendieron su poder
por la pennsula. Bajo el mandato de
Teodorico II (453-66) la oposicin de
los brbaros dentro de Espaa fue
obliterada en su mayor parte y los
visigodos empezaron a controlar la
pennsula sin depender del poder
romano.

El control visigodo de la pennsula


continu hasta la invasin musulmana a
principios del siglo VIII. En estos tres
siglos la sociedad hispnica sufri
importantes cambios. La poblacin
hispanorromana, aunque todava en
mayora, se disolvi y se fragment.
Esto tuvo consecuencias para las
ciudades de mayor importancia que
habiendo sido el ncleo de la cultura
romana, empezaron a decaer. La
poblacin germnica se constituy como
minora no asimilada que se reclua en
asentamientos rurales ms que urbanos.
Las divisiones entre los visigodos y los
hispanorromanos se volvieron muy
profundas. Estos ltimos eran patricios
con cultura, de origen urbano,

propietarios de tierras y que profesaban


una religin catlica. Los otros
pertenecan a 8
una raza nmada y guerrera compuesta
por una estructura tribal. En su gran
mayora
eran analfabetos,
poco
proclives a lo urbano y de religin
cristiana aria. Estas importantes
diferencias se vean agravadas por una
mayor, de tipo religioso: la existencia
de una importante comunidad juda
ampliamente perseguida durante el
periodo visigodo. La falta de unidad
religiosa entre los cristianos fue
oficialmente
eliminada
con
la
conversin del rey Recaredo al
cristianismo en una ceremonia pblica

que tuvo lugar durante el Tercer


Concilio de Toledo (589). Sin embargo,
la falta de unidad racial y social, no se
solucion con tanta facilidad, y los
problemas polticos causados por el
principio visigodo de monarqua
electiva condujo eventualmente hacia un
mayor desorden que propici la entrada
de los musulmanes en Hispania.
El triunfo visigodo tuvo pocas
repercusiones. Los visigodos dejaron
pocas marcas de su arte o arquitectura,
ya que su nivel cultural era
relativamente primitivo. El poder
intelectual era suplido por la lite
hispnica y la clase eclesistica
catlica. Se dice que eran los que

formaron la legislacin, la vida


espiritual, y el relativo esplendor
econmico de la monarqua visigtica
durante el siglo VII. San Isidoro de
Sevilla (560-636) fue el gran rector
espiritual de esa era. Los visigodos no
crearon una fuerte estructura poltica,
pero aprobaron un importante cdice
legal, el Liber Judiciorum (654), que
sirvi de gua para las generaciones
sucesivas de legisladores cristianos de
Hispania. En estas leyes ya se vislumbra
un atisbo del sistema de relaciones
sociales que inauguraron el feudalismo.
LECTURA II
En 711 una armada Arabigo-Bereber

penetr en la pennsula como aliada del


pretendiente al trono visigodo. Hay
varias versiones de este hecho histrico
y todas relatan la amarga rivalidad que
surgi entre los cristianos. Las tropas
invasoras desembarcaron en un lugar
que tomara su nombre de uno de los
generales, Jabal-Tariq (Gibraltar) o la
Montaa de Tariq. Las tropas del ltimo
rey visigodo, Rodrigo, fueron derrotadas
en la Batalla de Guadalete en la que
muri tambin el rey. A lo largo de los
siete aos sucesivos gran parte de la
pennsula cay bajo control rabe, a
medida que los aliados forneos se
convertan
paulatinamente
en
conquistadores. El rpido triunfo 9

se debi en parte a la buena acogida que


recibieron de los oponentes a la
monarqua visigoda, pero tambin a la
debilidad del estado visigodo. El
dominio islmico de Hispania, que
alcanz su zenit al final del siglo X,
haba empezado.
La resistencia continu en el noroeste,
principalmente en la regin de Asturias.
El ncleo de la oposicin lo protagoniz
un oficial cristiano llamado Pelayo,
cuyo primer enclave fue la cueva de
Covadonga en las montaas asturianas, y
que proclam ser descendiente de la
monarqua visigoda. La incapacidad
musulmana para reducir la resistencia
tuvo consecuencias nefastas. El reino

cristiano de Asturias que se extenda a


lo largo de las costas gallegas y
cntabras (una regin de difcil acceso
para los invasores), mantuvo una
existencia independiente, y recibi a los
refugiados de las tierras dominadas por
los musulmanes, asumiendo el papel de
defensor de la civilizacin cristiana en
la pennsula. La leyenda de Santiago
contribuy a consolidar las pretensiones
de liderazgo cristiano sobre esta regin.
En el siglo nueve los cristianos gallegos
estaban convencidos de que haban
descubierto el cuerpo del apstol
Santiago. Se erigi un santuario, y el
santo fue elegido como smbolo que
representaba la lucha contra los moros.
A medida que se extenda su fama, el

sepulcro de Santiago de Compostela se


convirti en el centro del peregrinaje de
Europa occidental. Los soldados
encargados de derrotar a los
musulmanes juraban una y otra vez que
haban visto al Santo cabalgando ante
sus ojos en un caballo blanco, y
cantando victoria.
Bajo el control de los mandatarios
visigodos, los asturianos establecieron
un poderoso, aunque pequeo enclave
que intentaron extender gradualmente,
penetrando en la tierra de nadie que les
separaba de los territorios dominados
por los moros.
Adems de Asturias, los Pirineos fueron
la morada de algunos de los

principiados que reconocieron la


soberana de las tropas de los Francos
en el siglo VIII. Desde que los Francos
paralizaron la expansin musulmana en
el norte, con la derrota de Poitiers en
732, tomaron tambin la defensa de los
Pirineos. Los intentos del monarca
Franco Carlomagno de penetrar en la
pennsula se vieron frustrados por la
derrota de sus fuerzas en Zaragoza.
Cuando se retiraron cruzando los
Pirineos, la retaguardia fue atacada en el
paso de Roncesvalles, un episodio que
fue inmortalizado y reelaborado en la
legendaria Chanson de Roland (Cancin
de Rolando.) A pesar del incidente, 10
Carlomagno consigui consolidar el

control de los Francos sobre las


provincias del norte, hecho que se
conoce como la Marcha Hispnica.
Los primeros trescientos aos de
conquista militar imprimi en Hispania
un carcter nico en Europa occidental.
La pennsula entera, con la excepcin
del territorio situado al norte del ro
Duero (que en realidad era el reino de
Asturias), fue conquistada por los
musulmanes cuya civilizacin dej su
huella cultural en Hispania. Tres siglos
de indiscutible poder musulmn le
confiri a Espaa sus indelebles
caractersticas rabes.
El pasado musulmn de Espaa es tan
fcilmente aceptado por el viajero

moderno que es necesario algn


esfuerzo para darse cuenta del tipo de
revolucin cultural que supuso para la
pennsula. Una raza radicalmente
fornea que profesaba una religin
fuertemente hostil, invadi el pas; un
idioma nuevo se convirti en lengua
oficial, y una cultura completamente
nueva le fue impuesta a la poblacin.
Secciones enteras del campesinado y de
la lite urbana abandonaron la religin
catlica y abrazaron el islamismo.
Alrededor del siglo X, el territorio
llamado Al-Andalus era una regin con
una slida mayora musulmana, y se
haba convertido en el estado ms
civilizado y poderoso de toda Europa.
El estado islmico nunca estuvo tan

integrado o unificado como para


aplastar a las culturas que le haban
precedido. Sin embargo, la cultura
islmica se integr tanto en la
mentalidad hispnica, que dej de ser
distinta y se convirti en parte
imborrable y autntica de la historia
peninsular.
La poblacin cristiana subyugada fue
usualmente tratada con la limitada
tolerancia religiosa propia del Islam.
Las persecuciones ocasionales fueron
contrarrestadas por estallidos de
devocin religiosa por parte de los
conquistados.
Aquellos que no abandonaron su fe
fueron llamados Mozrabes, de religin

cristiana pero con una lengua y una


cultura rabe. Sin embargo, el nmero
de mozrabes disminuy, y su fe se
disolvi con nuevas creencias y
herejas. El alto nivel cultural del Islam
atrajo a muchos de ellos. Por desgracia,
se lamentaba un cordobs del siglo IX,
todos los jvenes cristianos que
brillaron por sus talentos solo conocen
la lengua y la cultura rabe, leen y
estudian libros rabes con entusiasmo, y
proclaman por doquier que su literatura
es digna de admiracin. La sede
episcopal principal, Toledo, la que
fuera capital visigoda, qued aislada ya
que las dicesis del norte se liberaron
de su jurisdiccin. A pesar de estos
inconvenientes, el fenmeno mozrabe

fue de gran 11
importancia. Representaba una profunda
situacin de dilogo entre las
civilizaciones musulmanas y cristianas,
y conserv su idiosincrasia lo que
permiti eventualmente la reconversin
de las tierras que los musulmanes haban
hecho suyas.
Para los rabes, Al-Andalus era solo
una de las provincias del gran imperio
de los califas Omeyas de Damasco.
Abd-ar-Rahman (756-88), miembro de
la familia de los Omeyas, escap de los
califas Abases cuando destronaron a
los Omeyas en el ao 750, y se
proclam finalmente como el nuevo
califa de Al-Andalus. Abd-ar-Rahman

fue el que estableci el Emirato de


Crdoba y lo declar independiente del
poder de los Abases de Damasco. Sus
sucesores en el Emirato se preocuparon
sobre todo por fortalecer su poder. Esto
se haca a veces de manera desptica,
como en 818, cuando una revuelta en
Crdoba fue seguida por la ejecucin de
cientos de rebeldes. El Emirato solo
alcanz lo que se conoce comnmente
como el zenit de su esplendor durante el
mandato de Abd-ar-Rahman III (91261). Despus de lidiar con algunas
facciones de disidentes este rey se sinti
lo suficientemente fuerte como para
autoproclamarse Califa y Soberano de
los Creyentes, estableciendo as su
igualdad e independencia con respecto a

otros soberanos islmicos.


El Califato de los Omeyas en Espaa fue
indudablemente el mejor periodo de AlAndalus. Era una civilizacin basada
principalmente en el mundo urbano, ya
que los musulmanes tenan un espritu
urbano, como lo haban tenido los
hispanorromanos. El gran triunfo de AlAndalus en los mbitos de la poltica
administrativa y de la educacin cvica
estuvo basado en el crecimiento de
grandes ciudades como Crdoba y
Granada, que contrastaba fuertemente
con el mundo rural y pastoril de lo
reinos hispanocristianos del norte. Las
ciudades tambin actuaban como
prsperos centros para el dinmico

comercio desarrollado por los moros,


con productos como las naranjas, los
higos, el arroz o el azcar de caa, y
tantos otros, que fueron introducidos en
la pennsula por primera vez.
Explotaban
los
ricos
depsitos
minerales del sur y construyeron
florecientes industrias de lana, seda,
cristal, papel, armas y cuero, entre otros.
Los barcos mercantes comerciaban con
estos productos que se vendan hasta en
Asia occidental. El desarrollo agrcola
se vio propiciado por la implantacin de
sofisticados sistemas de irrigacin. El
modo de ser musulmn dej tambin su
huella en el vocabulario castellano y
europeo, ya que las palabras que
designaban objetos o profesiones que se

podan identificar con 12


la cultura rabe pasaron a ser de uso
comn. Palabras espaolas como
alczar, aduana, alcalde, arroz, sanda
son ejemplos de algunos de los miles de
vocablos derivados del rabe. Palabras
como lgebra, alcohol, naranja,
alquimia, azcar, limn o berenjena
pasaron a ser de uso comn en la lengua
inglesa.
El ltimo gran gobernante del imperio
cordobs fue Al-Mansur, primer
ministro y mandatario virtual en el
periodo de los aos 981 a 1002. AlMansur dirigi las ltimas y agresivas
campaas
contra
los
prncipes
hispanocristianos del norte, con

inigualable
ferocidad.
Saque
Barcelona, atac Len y Coimbra,
destruy numerosos monasterios, entre
los cuales se encontraban la iglesia de
Santiago de Compostela, y consigui un
total de cincuenta y siete victorias en
contra
de
los
indefensos
hispanocristianos. A Crdoba, escribe
un historiador contemporneo, llegaron,
como trofeo de las campaas del norte,
grupos de prisioneros y numerosos
carros llenos con las cabezas de los
derrotados, o con cruces, vasos
sagrados y otros tesoros de igual valor.
Los cristianos cautivos trabajaban en los
caminos que conducan hacia la gran
Mezquita. Los reyes cristianos enviaban
a sus hijas como esposas e incluso como

esclavas. Pero aunque los triunfos


establecan la supremaca del califato
hasta los Pirineos, stos no alteraron la
frontera cristianomusulmana, e incluso
contribuyeron a debilitar la estabilidad
financiera de Crdoba. Despus de la
muerte de Al-Mansur el califato se
sumi en el caos y la confusin, y
algunas rivalidades rompieron la unidad
del reino. En 1031 el califato dej de
existir formalmente. Un grupo de reyes
locales, los reyes de taifas tomaron el
poder.
A principios del siglo XI Al-Andalus se
haba dividido en veintitrs zonas con
independencia poltica, algunas se
constituyeron por regiones y otras fueron

el resultado de la rivalidad racial entre


los musulmanes hispnicos y los
berberes inmigrantes.
Algunos de estos reinos eran tan
precarios que se convirtieron en
protectorados de sus fuertes vecinos
hispanocristianos. Uno de los ms
capacitados
monarcas
cristianos,
Alfonso VI de Len y Castilla (10651109), cobraba tributos del reino de
taifas de Sevilla, y conquist Toledo
para los cristianos en 1085. Durante el
proceso, se fortalecieron los vnculos
polticos entre los hispanocristianos y
los musulmanes, y se superaron barreras
de tipo religioso. El hroe militar ms
celebrado de esta poca, el Cid (del

rabe sayyid, seor,) sirvi tanto a los


gobernantes hispanocristianos como a
los musulmanes. Su 13
historia fue reelaborada en uno de los
romances medievales ms famosos, el
Poema del Mo Cid (1140). Su nombre
real era Rodrigo Daz de Vivar, un
noble castellano que transfiri los
servicios que le renda a Alfonso VI al
rey musulmn de Zaragoza en el ao
1081. Despus de varias campaas, el
Cid acab su carrera como gobernador
independiente de la ciudad musulmana
de Valencia, que conquist en 1094. A
pesar de su identificacin con los
musulmanes, fue considerado por los
cristianos como uno de los guerreros

paradigmticos de las cruzadas. No


existe un ejemplo ms ilustrativo de la
mezcla de dos civilizaciones, y de su
comprensin mutua, incluso en casos de
guerra.
LECTURA III
Los gobernantes cristianos del norte
haban depuesto por entonces su actitud
defensiva y agresiva. Eclipsados durante
mucho tiempo por el brillo de AlAndalus, solo consiguieron salir de las
sombras de una manera gradual. El reino
de Asturias y Len haba sido el primer
ncleo cristiano. Durante su declive, el
liderazgo lo protagoniz el reino de
Navarra, gobernado en su poca dorada

por el rey Sancho III el Grande (100035.) Sancho eventualmente extendi sus
dominios que llegaron a incluir toda
Castilla y tom las tierras del oeste
hasta que lleg a Barcelona. Domin
Len, y disfrut de los vnculos con el
resto de la Europa cristiana, sobre todo
gracias a la privilegiada situacin de
Navarra con respecto al gran camino de
peregrinaje internacional hacia la tumba
de Santiago de Compostela. Lo que
indica la debilidad de los prncipes
cristianos de este periodo, es que
estaban ms preocupados por luchar
entre s mismos, que por luchar en
contra de los musulmanes. Sin embargo,
la
frontera
cristiana
adquiri
importancia cuando el hijo de Sancho

III, Fernando (1035-65) le sucedi en el


trono de Castilla. Las campaas del
victorioso
soldado
Fernando
I
permitieron la conquista y la
subordinacin de Len y Navarra
respectivamente, con lo cual Castilla
qued al frente del poder cristiano en
Hispania. Sus campaas militares
llegaron hasta Valencia y Coimbra en
ambos extremos de la pennsula. Bajo su
hijo, Alfonso VI, Castilla estableci un
liderazgo incuestionable en la lucha por
la causa cristiana.
Alfonso uni los reinos de Castilla y
Len recibi el juramento de fidelidad
de Navarra y Aragn y coron su
victoria con la reconquista de Toledo, la

vieja capital 14
visigoda. La nueva Castilla estaba
formada por resueltos hombres de
fronteras que vivan fuera de las tierras
que haban ganado o que les haban sido
concedidas por el rey. Alfonso, que
despus de la captura de Toledo era
gobernador de una minora musulmana y
que reciba los tributos de los reyes
rabes de Al-Andalus, se llamaba a s
mismo Emperador de dos religiones e
incluso Emperador de Espaa. Al
mismo tiempo, hizo que sus reinos se
situaran a la altura del resto de Europa.
Luch para erradicar la inseguridad del
famoso camino de peregrinaje hacia el
sepulcro de Santiago y gracias a l, el

sistema monstico de Cluny fue


introducido en la pennsula desde
Francia. La influencia papal, cuya
importancia aumentaba, condujo hacia
un cambio trascendental comparable al
ocurrido en el snodo de Whitby en 663.
El rito mozrabe, al uso en la Iglesia de
Hispania desde la era postromana, fue
abandonado en favor del rito latino de la
iglesia romana. El cambio tuvo lugar a
pesar de una gran oposicin, y se dice
que solo un milagro persuadi a la corte
para que se adaptara al nuevo rito. Se
mandaron quemar los misales de las dos
liturgias. El misal romano qued intacto
en las llamas. El misal mozrabe salt
de las llamas, pero el rey lo arroj de
nuevo al fuego, pronuncindose a favor

del rito romano.


Los triunfos de los hispanocristianos
sumieron a los gobernadores del sur en
el ms profundo desconsuelo. Pidieron
repetidas veces ayuda a frica. En
respuesta, los fanticos Almorvides del
Sahara, triunfantes despus de la
conquista de Marruecos, cruzaron el
Estrecho, penetraron en la pennsula y
derrotaron a Alfonso en Sagrajas, cerca
de Badajoz (1806). Retornaron a frica
despus de la campaa, pero volvieron
en 1090, y esta vez fue para quedares. A
finales del siglo haban subyugado y
unido a la mayora de los reinos de
taifas, que iniciaron un periodo de
tolerancia religiosa. La vida para las

minoras judas y cristianas se volvi


intolerable a causa de la intensa rigidez
religiosa impuesta por los Almorvides.
Su mandato en Al-Andalus dur hasta el
ao 1145. Despus los Almorvides
fueron derrocados por la invasin de
otra tribu fantica de los berberes de
Marruecos, los Almohades. A partir del
ao1170, estos musulmanes que eran
incluso ms intolerantes, asumieron el
liderazgo en Al-Andalus y prosiguieron
la lucha en contra de los cristianos con
ms vigor que los Almorvides. Pero el
esplendor de los principiados rabes
llegaba ahora a su fin. En el mes de
Julio de 1212, 15
un grupo de cristianos que combinaron

sus fuerzas venci a los Almohades en


Las Navas de Tolosa y quebr el poder
que estos tenan en la pennsula.
Los edificios ms sobresalientes del
legado rabe son grandes monumentos
pblicos, entre los cuales se destaca la
Mezquita de Crdoba como uno de los
primeros y ms sorprendentes ejemplos.
La mayora de las obras datan del ltimo
periodo del gobierno rabe. La
magnifica Torre de la Giralda de Sevilla
fue en su origen el minarete de una
mezquita y posteriormente se convirti
en la torre de la catedral, y data de la
poca de los Almohades, as como la
Torre del Oro situada al borde del ro
de la ciudad.

La obra maestra de los artistas rabes,


la Alhambra de Granada, adquiri sus
edificios ms bellos bajo el mandato de
los Reyes Nazares al final del siglo
XIV. La cultura musulmana adquiri por
lo tanto su esplendor nicamente en los
aos del declive. Lo que fue cierto para
la arquitectura pblica ocurri tambin
en los mbitos de la escritura y del
pensamiento, porque los reyes de taifas
ofrecan ms oportunidades para el
mecenazgo y ms espacio para la
expresin. La lengua de Al-Andalus era
el rabe, razn por la cual su cultura
escrita es poco conocida fuera del
mundo islmico. Es una lstima, ya que
los poetas andaluses, gracias a su
inters por el este, escribieron y

pensaron en un entorno que era muy


peculiar. El siglo XI fue el periodo ms
importante de produccin literaria, con
figuras como la del estudioso y poeta
Ibn-Hazm. El siglo XII se caracteriz
por los escritos de Averroes (IbnRushd, 1198.) La sabidura de los
griegos, aunque a veces ligeramente
distorsionada, fue transmitida a travs
de los escritos de Averroes y otros
filsofos y cientficos. Fue en el siglo
XII tambin cuando los eruditos judos
fueron ms activos. El rabino Ben Ezra (
1139) viaj a travs de los pases
cristianos. El filsofo ms grande de los
tiempos Maimnides ( 1204) escribi
sus tratados en lengua rabe durante
estos aos. Considerando que la cultura

de Al-Andalus se extenda hacia el


Norte de frica, podramos tambin
incluir como parte de la tradicin
hispnica, el trabajo del distinguido
historiador Ibn-Khaldun (1332-1406),
que vivi algunos aos en Granada.
La cultura material de Al-Andalus
sobrevivi: las ciudades, los sistemas
de
irrigacin,
la
maquinara
administrativa, la lengua, las canciones
populares; pero fueron adaptadas y
absorbidas por los usos cristianos. La
cultura islmica tarda tambin absorbi
muchos elementos cristianos, y siendo
substancialmente ms hbrida, ha de ser
estudiada en un contexto distinto.
16

LECTURA IV
2. El auge de Castilla y Aragn.
La Reconquista fue el hecho histrico
ms relevante del siglo XIII. La victoria
de las Navas de Tolosa que acab con
Almohades en el ao 1212 se llev a
cabo gracias a la colaboracin entre los
poderes cristianos. El avance de las
fuerzas cristianas se hara de forma
irremediable a lo largo del siglo XIII.
Crdoba cay en 1236 y en 1246 cay
Jan que fue seguida por Sevilla en
1248. En los territorios del este, fueron
tomadas la isla de Mallorca en 1229 y la
ciudad de Valencia en 1238. Murcia
cay por fin en 1244.

En la primera mitad del siglo XIII, los


musulmanes slo ejercan su influencia
en la parte ms meridional de AlAndalus, en Granada.
La reconquista dur varios siglos y
ocupa un lugar fundamental en la historia
de Espaa, aunque no es fcilmente
definible. Parece que los cristianos
pensaron que la reconquista fue una
lucha justa para recuperar unas tierras
que eran suyas. Esta visin se puede
relativizar, ya que los rabes haban
permanecido en la pennsula durante
casi siete siglos. Sin embargo, el factor
religioso tuvo tambin un importante
papel: los prncipes cristianos deseaban
indudablemente defender su fe en contra

de la de los Almorvides y los


Almohades. Paralelamente, la actividad
militar se convirti en una de las fuerzas
ms importantes de la sociedad. Los
pastores de la frontera castellana eran la
delantera de la avanzada que vena del
norte, y jugaban as un papel similar al
de los vaqueros del oeste americano.
Los honores de guerra se retribuan con
recompensas y con ttulos de nobleza, y
por lo tanto los frutos de la conquista
fueron a parar a estos pastores.
Obtuvieron tierras adems de derechos
para recibir tributos y servicios
agrcolas de la poblacin musulmana
que fue subyugada por los cristianos. La
nocin de cruzada contra el infiel, fue
creencia
constante
aunque
no

predominante y permaneci durante


siglos en la mentalidad espaola. La
fusin de las mentalidades militares y
religiosas se ejemplific de una manera
muy ilustrativa con la creacin de las
rdenes monsticas de caballeros: las
rdenes de Calatrava, de Alcntara y de
Santiago, cuya labor era la de defender
las tropas que bordeaban el territorio
musulmn.
17
En el curso de la expansin gradual de
la frontera en contra del Islam, los
reinos cristianos adquirieron ya la forma
que iban a tener a principios del periodo
moderno. A mediados del siglo XV,
Portugal, Castilla, y Aragn, tres de los

estados mayores, se estaban formando.


Portugal cerr sus fronteras en 1238,
cuando conquisto el Algarve, que es su
punto ms meridional. A partir de este
momento, dej de formar parte de
nuestra
historia,
aunque
sigui
influyendo en el destino de la pennsula.
La unidad impuesta en Castilla por
Alfonso VI no tuvo una larga vida. Su
derrota a manos de los Almorvides
inici la divisin del reino. Un
movimiento separatista gallego trat de
que esta regin pasara a formar parte del
reino ingls bajo la soberana de
Guillermo el Conquistador. La idea de
unidad se perdi bajo los reinados de
los sucesores del rey Alfonso. A su

muerte en 1157, el rey Alfonso VII


dividi el reino dejando Castilla al
mayor de sus hijos, Sancho y Len a su
hijo menor Fernando. A esta divisin le
siguieron conflictos internos y guerras
civiles. Sin embargo y a pesar de ello,
Castilla estaba intentando establecer
alianzas externas, como evidenciaron
los acuerdos con los mandatarios de
Barcelona, a travs de los cuales,
unieron sus fuerzas para luchar en contra
de los moros y definieron as sus
respectivas reas de expansin.
Gracias a estos acuerdos, Aragn
contribuy en las campaas para
recuperar Cuenca (1177) y Murcia, pero
estas dos ciudades fueron incorporadas

a Castilla. En compensacin por esto,


Valencia se uni a los Aragoneses y a
los Catalanes. A pesar de que las luchas
internas seguan mermando la unidad de
Castilla,
los
distintos
reinos
colaboraban para luchar contra el Islam.
Castilla tuvo su edad dorada durante el
reino de Fernando III (1217-52,) que
luego sera canonizado como San
Fernando. Inici el periodo ms
victorioso de la conquista de Andaluca,
y bajo su mandato el reino se expandi
hasta incluir Murcia al este, y Sevilla y
Cdiz al sur. Castilla se haba extendido
as hasta el Mediterrneo y hasta el
Atlntico, y con la excepcin del reino
de Granada, la reconquista llegaba a su
fin. En 1230, Fernando tambin se

convirti en rey de Len, cuando los dos


reinos se unieron finalmente bajo una
misma corona. Castilla se preparaba
para penetrar en frica, ahora que
posea una pequea flota, pero la muerte
de Fernando puso fin a la empresa
expansionista de Castilla.
Cuando el principiado de Asturias y
Len pas a formar parte de una unidad
distinta llamada Castilla, los condados
pirenaicos se unieron para formar
Aragn. El avance aragons hacia
territorio musulmn tuvo sus ms
importantes victorias en el 18
siglo XII bajo el mandato de Alfonso I
el Batallador (1104-34). La captura de
Zaragoza en 1118 le dio a la naciente

Castilla su capital histrica. Tanto


Castilla desde el oeste, como Catalua
desde el este, buscaron mayores alianzas
con los aragoneses. En 1135, Alfonso
VII de Castilla entr en Zaragoza donde
recibi los honores de una ciudad
recelosa. Los aragoneses respondieron
con la formacin de una alianza
dinstica con los catalanes despus de
aceptar que el Conde de Barcelona,
Ramn Berenguer IV, se convirtiera en
el mandatario supremo de Aragn. As
comenz el fenmeno de la Corona de
Aragn, que estableca que Catalua y
Aragn conservaran sus respectivas
instituciones, pero que estas fueran
supervisadas por un gobernador comn.
La casa reinante era la de los Condes de

Barcelona, que tras la muerte del conde


de Berenguer, tomo para s ttulos
reales. La alianza entre Catalua y
Aragn fue muy fructfera. Los catalanes
respetaban las costumbres y la lengua de
los aragoneses, y este ejercicio de
gobierno liberal fue muy productivo,
cuando un siglo despus, Valencia se
uni a la Corona.
Los lmites geogrficos de la pennsula
estaban ya aproximadamente trazados en
el siglo XIII. Los musulmanes quedaban
confinados en el reino de Granada: casi
dos siglos haban de pasar hasta que
Castilla, gobernada por el hijo de
Fernando que menos capacidades
militares tena, Alfonso el Sabio (1252-

84), acabara con la Reconquista. Se


inici entonces una poca de
consolidaciones: Alfonso se distingui
como el gran codificador de la ley
castellana, en particular del Cdice de
las Siete Partidas (1265). La
predominancia castellana se hizo patente
entonces. El reino se compona de casi
media pennsula y de la mayora de sus
habitantes. La lengua hablada en la
mayora de estos territorios era el
castellano. Los catalanes marcaran el
ritmo en la Corona de Aragn. A travs
de la anexin de las tierras valencianas
pobladas por los musulmanes, Valencia
se convirti en una regin que ha sido
hasta nuestros das catalana por sus
costumbres y su lengua.

Aunque el objetivo de la reconquista era


la neutralizacin del poder musulmn,
esto no implicaba necesariamente la
eliminacin de la poblacin rabe.
Ningn estado podra haber combatido
adecuadamente la huida repentina de
todos los musulmanes de Espaa. El
lento progreso de la conquista permiti
a la sociedad cristiana adaptarse a las
nuevas condiciones polticas. As, los
cristianos colonizaron aquellas regiones
en las 19
que se encontraron con una poblacin
predominantemente agrcola. Algunas
concesiones reales les permitieron
apropiarse de las tierras del sur que
estaban controladas por los moros.

Continuaron a explotarlas con la ayuda


de los campesinos musulmanes, que
fueron subyugados y tratados como
siervos. En aquellas zonas en las que
haba pocos campesinos nativos, los
cristianos de las tierras fronterizas se
establecieron en las tierras por medios
de contratos. A causa de la inestabilidad
de la frontera, los nuevo propietarios
cristianos se interesaban menos por la
agricultura que por el pastoreo. En
Valencia, la frontera estaba ya fijada,
puesto que no haba ms espacio para la
expansin. All, la economa agraria de
los seores cristianos y de los
campesinos musulmanes (llamados
moriscos tras la conversin) continu de
manera provechosa hasta el siglo XVII.

Los nobles guerreros de la Reconquista


fueron recompensados con tierras y
ttulos de los que sus familias se han
beneficiado hasta hoy. Los reyes de
Castilla
no
repartieron
estas
gratificaciones por mera gratitud, ya que
era obvio que la frontera no se
estableca de una manera segura solo
por permitir que los seores que lo
merecieran tuvieran, gracias a la tierra
fronteriza, una inversin. Esto ni
siquiera era una afidvit para evitar que
caballeros tan ambiciosos como el Cid
quisieran seguir su camino, creando sus
propios principados, alindose incluso
con los moros en contra de su propio
rey. Por lo tanto, la Reconquista gener
el mito del gran noble. En Castilla, el

sistema feudal de obligaciones mutuas


entre seor y vasallo nunca tuvo lugar.
Esto se debi en parte al carcter
informal que tomaron las obligaciones
personales y de la tierra, en una
sociedad que se encontraba en guerra
permanente, y que permita que el noble
se convirtiera en un rey menor. En
Aragn que estaba mucho ms
influenciada por la legislacin europea y
sus hbitos sociales, un feudalismo
formal pareca estar reservado para los
nobles ambiciosos; tambin se cre una
clase de campesinos explotados en
Catalua (los payeses de remensa) que
tomaron parte en el gran levantamiento
que tuvo lugar a finales del siglo XV. La
clase de los militares aventureros era

siempre abundante en una sociedad en la


que la agresin contra los moros se hizo
norma. Por eso, surgi un gran sector de
nobles desclasados, los hidalgos (hijos
de algo, por lo general terratenientes),
cuyas acciones le dio a la Reconquista
su dimensin caballeresca. Los hidalgos
fueron los nobles a los que las llamadas
chansons de geste 20
francesas o cantares de gesta, rendan
homenaje. Eran baladas o romances
como el Poema del Mo Cid o La
Cancin de Rolando.
La actividad de la sociedad espaola
durante la Reconquista gener un clima
de gran libertad. Al igual que los nobles
eran
recompensados
por
su

comportamiento temerario en la frontera,


se favoreci el asentamiento del
campesinado en tierras que haban sido
musulmanas, bajo un rgimen ms
favorecedor. Las cartas de asentamiento
concedidas a las nuevas ciudades de
frontera muestran el otorgamiento de
numerosos derechos, que sirvieron para
reforzar el gran orgullo de tener
privilegios locales, que marca el
carcter espaol. Las concesiones dadas
a los individuos que quisieran asentarse
en tierras fronterizas poco seguras,
fueron
muy
ventajosas.
Las
municipalidades que as lo desearan,
podan obtener una confirmacin de sus
fueros (o derechos) por parte de la
Corona. Por lo tanto, las ciudades

tuvieron un papel destacado en la


repoblacin, al igual que lo tendran
durante la conquista de Amrica.
Ciudades ms pequeas de Castilla
tuvieron la oportunidad de elegir su
propio seor, convirtindose as en
behetras.
Paralelamente,
los
campesinos o pastores fronterizos, en
particular los castellanos, gozaron de
una libertad personal, que se distingui
del servilismo que se dio en el noroeste
de Espaa, y sobre todo en Europa
occidental, pero tambin se beneficiaron
de privilegios comunes como los
derechos de pastoreo y los derechos
sobre el corte de lea.
En estas circunstancias la Reconquista

produjo una clase baja independiente y


con un empuje suficiente, pero tambin
creo una clase aristocrtica de
terratenientes, altamente privilegiada.
Este contexto cuasi democrtico se
iniciaron, una serie de instituciones
representativas muy significativas y por
primera vez en Europa. En la segunda
mitad del siglo XII los habitantes las
ciudades y las poblaciones de Len y
Aragn haban empezado a participar en
asambleas representativas, lo que no
sucedi en Castilla hasta mediados del
siglo XIII. Las primeras cortes
espaolas se formaron casi un siglo
antes que el primer Parlamento ingls.
La herencia constitucional de la Espaa
medieval es una parte importante de la

historia peninsular que conviene tener en


cuenta cuando se habla de la naturaleza
autoritaria
de
las
instituciones
espaolas.
Mientras que la pennsula se recompona
en para favorecer el cristianismo, los
catalanes haba comenzado una poltica
expansionista con otro tipo de
ambiciones. El 21
deseo de los aragoneses por cruzar los
Pirineos perdur durante largo tiempo.
En la segunda mitad del siglo XII, la
autoridad de los condes catalanes se
extenda desde Barn en los Pirineos
hasta la regin provenzal en el
Mediterrneo, pasando por Toulouse.
Esto pareca ser el inicio de un gran

imperio, pero una derrota militar en


1213
puso fin a cualquier otro deseo
expansionista que transgrediera la
frontera pirenaica. En 1258 Jaime I de
Aragn (1213-76), conocido como
Jaime el Conquistador, cedi todos
estos territorios a St. Louis de Francia.
En realidad, la prdida de los territorios
trans-pirenaicos fue un mal menor, ya
que Aragn pondra ahora todas sus
energas
en
la
conquista
del
Mediterrneo.
Jaime I dio el primer impulso a la
expansin del este con la conquista de
Mallorca en 1229. En 1235 todas las

Islas Baleares haban sido anexionadas.


El resultado fue el rpido crecimiento
de la actividad martima de Barcelona, y
la produccin del primer cdigo
martimo cataln, el famoso Llibre del
Consulat de Mar. La Corona de Aragn
se convirti en la fuerza ms vigorosa
de la pennsula, y en la fundadora del
primer imperio de ultramar. El sucesor
de Jaime I, Pedro el Grande, anexion
Sicilia en 1282; y conquist Sardinia
finalmente en 1327. A principios del
siglo XIV el decadente Imperio
Bizantino pidi ayuda en contra de los
turcos. Una armada catalana de ocho mil
soldados, llamada la Gran Compaa de
Catalanes al mando del aventurero
alemn, Roger de Flor, se embarc

rumbo a Sicilia. En Grecia, lucharon


contra los turcos, fueron traicionados
por los bizantinos, a raz de lo cual la
venganza catalana se hizo proverbial, y
establecieron un ducado cataln en
Atenas. El cataln se convirti en el
idioma oficial de Tebas y Atenas, y los
aventureros catalanes aquellos hijos de
la perdicin, educados en la iniquidad
como deca de ellos un papa, oan misa
en el Panten. Fue uno de los grandes
momentos de la historia catalana y
espaola.
El vigor de la sociedad espaola de
aquella poca, se reflej en sus artes y
humanidades. La literatura tom
contacto con las letras de la Europa

cristiana. El aprendizaje se promovi en


las universidades y Palencia fue la
primera en ofrecer enseanzas en 1212.
Salamanca, la ms eminente de las
universidades castellanas fue fundada
por San Fernando en 1242. La primera
institucin universitaria de Catalua fue
la de Lrida, en 1300. Uno de los
humanistas ms distinguido de esta
poca fue Ramn Llull ( 1315), natural
de Mallorca. Llull que era poeta,
filsofo y mstico y escriba en rabe,
cataln, y latn; fue uno de los creadores
ms sorprendentes de la compleja 22
civilizacin hispnica. En Castilla, el
Arcipreste de Hita fue uno de los poetas
ms famosos del siglo XIV, cuyo Libro

de Buen Amor, presenta como el de


Chaucer, un retrato tragicmico de la
realidad.
LECTURA V
En los siglos XIV y XV, durante los
cuales, la Reconquista pas a un
segundo plano, se intensific la tensin
entre las dinastas cristianas y
proliferaron las luchas internas. En la
primera mitad del siglo XIV, Castilla,
gobernada por el rey Pedro(1350-69),
muy acertadamente apodado Pedro el
Cruel, entr en guerra contra Aragn,
entonces gobernada por Pedro el
Ceremonioso. Esta guerra dur catorce
aos. En este mismo periodo, Pedro el

Cruel tuvo que refrenar una revuelta


interna en contra de algunos nobles
disidentes al frente de su hermanastro
Enrique
de
Trastmara.
Estos
desagradables conflictos por conservar
la supremaca peninsular se volvieron
todava ms complicados a causa del
apoyo que ambas partes buscaron en sus
aliados extranjeros, enfrentados por
aquel entonces en la Guerra de los Cien
Aos. Mientras que los franceses
apoyaban a Aragn, los ingleses
capitaneados por el Prncipe Negro,
ayudaron a Pedro el Cruel. Las guerras
acabaron con la captura de Pedro y su
muerte en 1369 a manos de su
hermanastro Enrique de Trastmara, que
entonces se convirti en rey de Castilla

como Enrique II (1369-79). La casa de


Trastmara obtuvo mayores victorias
cuando una sentencia papal puso fin a la
disputa acerca de la sucesin al trono de
Aragn a principios del siglo XV. La
sentencia de Caspe, que as se llam la
disposicin papal, determinaba que el
nieto de Fernando de Antequera,
Enrique II, fuera elegido rey de Aragn.
De esta manera, los Trastmara reinaron
en ambas coronas, la de Aragn y la de
Castilla, hasta que la casa de los
Habsburgo los sucedi en el trono.
Se dio as un gran paso hacia la unidad
de la pennsula, aunque el impacto
inmediato fuera muy limitado. Los
catalanes dirigieron su inters hacia el

imperio del Mediterrneo, que llego a su


punto culminante bajo Alfonso el
Magnnimo
(1416-58),
hijo
de
Fernando.
Fue Alfonso el que asegur el reino de
Npoles a lo largo del siglo XV y se
convirti en lord supremo de Albania.
23
Los reinos cristianos modificaron sus
lmites a lo largo de su expansin. En el
centro de un naciente imperio martimo,
Barcelona lleg a rivalizar con Gnova
por el control del comercio de
Mediterrneo occidental. El crecimiento
industrial de la provincia catalana
produjo el auge del comercio de la

ciudad, y a partir del siglo XIII en


adelante, una prspera lite de catalanes
independientes
expandieron
sus
intereses comerciales hacia el exterior.
El
corazn
del
imperio
del
Mediterrneo era el comercio. Sicilia
fue una adquisicin vital porque era la
proveedora del grano del que careca
Catalua. Los productos y tintes
recibidos
de
Levante
tambin
contribuyeron a agilizar el comercio. El
xito comercial favoreci a la burguesa
catalano-aragonesa que empez a tener
un papel prominente en la vida poltica y
en el sector urbano. Paralelamente, los
reyes empezaron a despojar a los nobles
de su gran poder. Por lo tanto, la
aristocracia catalano-aragonesa, no

adquiri la importancia poltica que


tuvieron los nobles castellanos. El poder
de Castilla no se midi nunca por su
economa. A pesar de la extensin de su
territorio y de su gran variedad de
productos agrcolas, su poblacin
realizaba ms bien un cultivo de
subsistencia. Durante su expansin,
Castilla adquiri las tierras de secano
de Castilla la Nueva y Extremadura, as
como los arduos terrenos de Andaluca.
Muchos castellanos se dedicaron al
pastoreo, en vez de sobrevivir con
dificultad de la tierra. Los privilegios
concedidos a los ganaderos en el siglo
XII por Alfonso X y Alfonso XI
contribuyeron a la formacin de
corporaciones de ganaderos, la Mesta,

que iba a tener un papel preponderante


en la economa castellana. Los rebaos
de ovejas, tenan derechos garantizados
para pastar en el campo, y ser as los
proveedores de lana, que se convirti en
el pilar de las exportaciones de Castilla.
Uno de los peores resultados del xito
militar de la lucha por el cristianismo
universal, fue el empeoramiento de las
relaciones dentro comunales en Espaa.
En tiempos de paz, fue habitual que los
dos contendientes se relacionaran,
comerciaran e incluso se casaran entre
ellos. Cuando los miembros de las
familias nobles se casaban entre ellos,
no era inusual que una mujer cristiana
abdicara de su religin y se hiciera

musulmana. Los hombres de frontera


anhelaban tanto la conquista de nuevas
tierras, como la cruzada religiosa, que
estaba tambin muy presente en sus
mentes. El ejemplo del Cid muestra
claramente que las lealtades podan
cambiarse sin mayores prejuicios.
El historiador hispano-rabe Reinhard
Dozy ha sugerido que un caballero
medieval no luchaba ni por su pas ni
por su religin; luchaba, como el Cid,
para conseguir comida, 24
ya fuese bajo un prncipe musulmn o
cristiano. Un escritor castellano del
siglo XIII observ que hay una guerra
entre los cristianos y los moros, y la
habr hasta que los cristianos conquisten

las tierras que les fueron arrebatadas


por la fuerza; pero nunca lucharan por
causa de la ley (fe) o por causa de secta
alguna. Los cristianos, los musulmanes y
los judos se vieron obligados a
coexistir, y este sentimiento existi
incluso durante el apogeo de la
Reconquista, cuando todava era posible
que Ramn Llull escribiera un dilogo
en rabe, en el cual cada uno de los tres
personajes perteneca a una religin
diferente. San Fernando de Castilla, el
rey ms famoso de la Reconquista se
hizo llamar Rey de tres religiones.
Esta actitud tolerante, nacida de la
necesidad
de
la
coexistencia,
desapareci progresivamente durante el

reinado de los Almorvides, los


Almohades y los cristianos de la
Reconquista. Los musulmanes de AlAndalus tuvieron que adaptarse a las
costumbres impuestas por los cristianos.
Los que permanecieron bajo dominio
cristiano fueron conocidos como
mudjares, y les fue permitido conservar
su propia religin y sus costumbres, tal y
como las conservaron los mozrabes
bajo el mandato de los musulmanes. La
cultura musulmana se filtr a travs de
los mudjares y desplaz a la cristiana
durante la peor poca de derrotas
polticas y militares que los musulmanes
sufrieron. Despus de ser reconquistada
por los cristianos, Toledo se convirti
inmediatamente en la capital intelectual

de Castilla, gracias a la transmisin de


los saberes musulmanes y judos. Se
tradujeron al latn los grandes tratados
semticos de filosofa, medicina,
matemticas y alquimia, en la Escuela
de Traductores de Toledo.
Nombres como los de Avicena (IbnSina,) Al-Ghazali y Ibn-Masarra se
dieron a conocer entre los lectores
europeos. Al mismo tiempo, las obras
de Averroes o de Maimnides se
difundieron a travs de los eruditos
cristianos. Sin embargo, el legado
musulmn que dejaron los mudjares se
hizo patente sobre todo en el terreno del
arte. El ejemplo ms ilustrativo de arte
mudjar del siglo XIV es el de los

Reales Alczares o palacio real que se


hizo construir Pedro el Cruel en Sevilla
alrededor de 1364. Su construccin y
decoracin rabe, son buena prueba de
la admiracin que los castellanos
sintieron por el arte islmico. La
construccin del castillo de Coca
(Segovia) que la familia Fonseca mand
hacer en un estilo puramente mudjar
muestra la incesante popularidad del
arte musulmn. A pesar de esto, los
mudjares
fueron
tratados
con
desprecio. Los derechos de los
ciudadanos
fueron
legalmente
restringidos, y los habitantes rurales
fueron 25
sometidos y explotados hasta que se

sublevaron, y fueron expulsados del


pas, como por ejemplo en Andaluca en
1263.
La minora juda fue la que ms sufri.
Las persecuciones ms tempranas
tuvieron lugar durante la poca de los
visigodos, sobre todo tras la conversin
de estos ltimos al catolicismo. Unas
leyes
implacables
los
redujo
literalmente a la esclavitud.
Bajo mandato musulmn, la situacin de
los judos mejor, y llegaron incluso a
aliarse con los musulmanes en contra de
sus opresores los visigodos. Al ser
gente del libro y no tener ambiciones
territoriales como los cristianos, los
judos fueron aceptados en los reinos

musulmanes y se convirtieron en
valiosos artesanos y comerciantes. La
cultura juda, transmitida en lengua
rabe, floreci en Al-Andalus. Fue muy
significante que la formacin de
Maimnides, por ejemplo, se hiciera en
Crdoba y no en el norte cristiano.
Cuando Toledo fue tomada por los
cristianos, los judos, cuya mayora
haba poblado Toledo, aadieron sus
talentos, para promover la cultura latina,
y su papel en la Escuela de Traductores
fue fundamental. Tanto en Aragn como
en Castilla, los reyes recibieron de los
judos una valiosa ayuda financiera: en
el siglo XIV, Alfonso III de Aragn
argument que nuestros predecesores

han tolerado a los judos en sus


territorios porque esos judos son la
caja de caudales y la tesorera de los
reyes. Eran tambin excepcionales sus
cualidades para ciertas profesiones y
para el comercio; tenan, adems, el
monopolio virtual de la prctica de la
medicina. El siglo XIII fue el ltimo
periodo durante el cual la comunidad
juda pudo gozar de cierta libertad.
Monarcas como Alfonso X de Castilla y
Jaime
I de Aragn siguieron
concedindoles favores substanciosos,
pero las victorias cristianas alteraban
permanentemente las relaciones entre
los tres grupos religiosos. La hostilidad
popular y clerical se agrav durante los

periodos de depresin econmica y de


epidemias. Algunos miembros de la lite
juda se convirtieron al cristianismo y
as siguieron manteniendo sus altos
cargos como obispos de la Iglesia o
como ministros de estado. Pero la gran
mayora de la comunidad sufra
crecientemente a causa de los pogromos,
que fueron devastadores y que fueron
numerosos sobre todo en 1391. La
conversin masiva a la que se vieron
forzados los judos en 1391, engros las
filas de los poco convencidos conversos
semticos, llamados tambin cristianos
nuevos.
26
Los brotes violentos antisemticos del

siglo XIV ocurrieron tanto en Castilla


como en Aragn, lo que indic la
confluencia de sus problemas. Durante
el siglo XV, los dos reinos tuvieron que
enfrentarse a otro tipo de problemas
conjuntos. En Castilla, los grandes
magnates pretendan proteger sus
ganancias de la corona, y hundieron al
reino en una guerra civil. En Catalua,
donde el poder de la nobleza era ms
dbil, los protagonistas de la revuelta
fueron los campesinos y las clases
urbanas. Esta peturbacin no fue tan
disruptiva de la unidad peninsular como
lo haba sido en siglos anteriores, sobre
todo porque ambos reinos eran
gobernados por una dinasta comn. El
intercambio popular tambin se hizo

habitual, ya que los escritores


aragoneses, por ejemplo, escriban sus
obras indistintamente en cataln o
castellano.
LECTURA VI
A finales del siglo XV, las largas
dcadas de revueltas y guerra civil,
dieron paso a un deseo generalizado de
paz. Las controversias polticas bajo el
rey Enrique IV de Castilla, el Impotente,
giraron en torno a la legitimidad de su
hija y heredera Juana. Los oponentes de
Juana, apoyaban los derechos de Isabel,
la hermana del rey, que en 1469
haba contrado matrimonio con
Fernando, heredero al trono de Aragn.

La consiguiente guerra civil puso fin a la


disputa y el trono le fue concedido a
Isabel en 1479. Desde entonces
Fernando
e
Isabel
gobernaron
conjuntamente los dos reinos: la era de
los conflictos dinsticos lleg a su fin, y
as empez una nueva poca. El impulso
de la reconquista castellana y el vigor
expansionista de Catalua se unieron
para formar una poltica nacional
comn.
El reino de Fernando e Isabel marc el
principio de la historia moderna en
Espaa. Durante los aos de su mandato
(Isabel muri en 1504, y Fernando en
1516) se inculc firmemente un hbito
de la obediencia a la corona. Espaa --

usaremos este trmino en su sentido


moderno que denomina a la pennsula
Ibrica sin Portugal-- no era sino una
aspiracin, ya que la verdadera unidad
estaba lejos de alcanzarse; pero la
colaboracin activa entre sus dos reinos
principales constituy una fuerte base a
partir de la cual Espaa pudo cosechar
algunos triunfos. Al mismo tiempo,
quedaba claro que Castilla, por ser el
reino ms fuerte, iba a imprimir a la
nueva Espaa con su carcter.
27
Castilla era una nacin que se defina
ms por el espritu militar y de cruzada
que haba inspirado la reconquista, que
por el espritu comercial con el que se

haba creado el imperio cataln. Para


finalizar la Reconquista los reinos
unidos cristianos volvieron la vista
hacia Granada. A lo largo del ao 1480,
las ciudades rabes caan ante un avance
lento y costoso. Ronda fue tomada en
1485, y Mlaga en 1487. Finalmente,
Granada cay bajo su ltimo rey
Boabdil, que se rindi despus de un
ao y medio de asaltos. En el mes de
Enero de 1492, Fernando e Isabel
penetraron en la Alhambra, el ms bello
palacio musulmn de la pennsula y
ltimo edificio de este arte. Los
trminos de la derrota, que incluan la
tolerancia
al
islamismo,
fueron
respetados durante algunos aos, para
ser despus abiertamente infringidos.

Cuando los granadinos se rebelaron en


1501, fueron obligados a convertirse o
de lo contrario eran expulsados . Los
moros fueron la ltima gran minora que
sufri de esta manera. Una dcada antes,
en 1492, los judos haban sido tratados
del mismo modo.
La actividad poltica llevada a cabo por
los Reyes Catlicos --ttulo que les fue
dado por el Papa-- ha sido
tradicionalmente asociada con un
impulso unificador de la pennsula bajo
la fe catlica. Algunos movimientos
polticos modernos han considerado a
los Reyes Catlicos como los
antecesores de sus propios deseos de
gobernar la nacin mediante una fuerte

poltica conservadora. Por lo tanto, los


estudios acerca de la poltica llevada a
cabo por Isabel y Fernando, tienen una
relevancia contempornea. Sin embargo,
parece que en aquel tiempo no se
hicieron actos polticos cuyo fin fuera la
unidad de la pennsula. La conquista de
Granada y la expulsin de los judos
vinieron a completar el desarrollo de un
largo proceso histrico.
La unin de Castilla y Aragn vino dada
por el matrimonio de sus respectivos
monarcas, pero funcionaron de manera
autnoma en otros respectos, y no se
hizo ningn esfuerzo para unir ambos
reinos. Cada reino mantuvo sus
instituciones con extremo celo. Sin

embargo, los monarcas actuaron


conjuntamente siempre que fue posible.
Isabel insisti tanto para que las
actividades de ambos fuesen siempre
relatadas en conjunto, que un crnico de
la corte satiriz su actitud con una
supuesta crnica que deca que en tal
da, el rey y la reina dieron a luz a una
nia. La poltica que siguieron fue
distinta para cada reino. Aragn, con su
estructura federal, sus tres parlamentos
separados (el de Argn, el de Valencia y
el de Catalua) y sus fueros locales,
gozaron de un grado de autonoma que le
puso un lmite a los poderes
monrquicos. Por otra 28
parte, la tradicin constitucional en

Castilla nunca haba sido fuerte, y por lo


tanto la Corona goz de mayores
poderes. Muchas de las nuevas leyes de
poltica interior fueron aplicadas a
Castilla, cuya reconstruccin se haca
necesaria despus de las cruentas
guerras. La consolidacin interna de
Castilla se llev a cabo mediante una
inevitable mezcla de fuerza y
compromiso. Isabel viaj por sus reinos,
intentando as restablecer el orden: se
arrest a los nobles disidentes, sus
castillos fueron demolidos y sus
propiedades fueron confiscadas. Ella
tena mucho sentido de la justicia, dice
uno de los crnicos de la poca, tanto,
que se dijo de ella, que segua ms el
camino de la rectitud que el de la

compasin. Pero ningn monarca poda


permitir que la clase gobernante no los
apoyara. Isabel, castig a los disidentes,
pero recompens muy justamente a los
nobles leales a la corona, hasta el punto
de que se mantuvo su apoyo al estado y
a la economa de Castilla durante siglos.
Las medidas que ms famosa le hicieron
estuvieron destinadas a asegurar la
posicin de la Corona. La pacificacin
rural se puso en manos de las
hermandades de las autoridades
policiales locales; a los nobles se les
prohibi hacer guerras privadas; las tres
grandes
rdenes
militares
se
subordinaron a la Corona e invirtieron
en la corona. En 1480, se revocaron
unas concesiones de tierra que la

Corona hizo a los nobles sin


justificacin suficiente. Pero las pocas
tierras que perdieron los nobles en 1480
se compensaron gracias a las tierras que
adquirieron a travs de la conquista de
Granada, cuando la mayor parte del
reino fue a parar a la aristocracia.
Adems, conservaron todos sus
privilegios, como la exencin de
impuestos y la inmunidad a la tortura o
al encarcelamiento por deudas.
Paralelamente, les fueron asignados los
puestos principales en los nuevos
consejos de estado que la Corona
instituy para centralizar el sistema
financiero y el administrativo.
Las

reformas

administrativas

proporcionaron la base sobre la cual


Castilla se iba a apoyar durante su
recorrido como potencia mundial. Se
impuso un control ms frreo sobre el
estado tanto en el centro como en los
municipios (donde Fernando e Isabel
instituyeron el puesto de corregidor o
gobernador civil) lo que impuls una
estructura poltica muy bien organizada,
que los castellanos, despus de dcadas
de disrupcin civil, parecieron aceptar
sin problemas. En este proceso, se
perdi alguna libertad constitucional, y
Castilla nunca consigui un gobierno
parlamentario como el que exista en
Aragn.
29

En Aragn, Fernando resolvi sus


problemas de una manera ms
constitucional.
La sentencia de Guadalupe de 1486
ofreci una solucin de compromiso a la
dificultosa situacin de los campesinos
de Catalua. Se les dio a las
municipalidades un cierto grado de
autonoma. Se confirmaron los derechos
de las cortes. En Catalua el papel del
monarca fue esencialmente el mismo que
haba sido en los tiempos del medievo:
un rey supremo, pero con limitaciones
en su poder. Por ejemplo, ninguna ley
poda ser enmendada sin la aprobacin
de las cortes. Mientras en Castilla el rey
estaba en la posicin de ejercer un

poder absoluto, en Catalua (y en todo


Aragn) su poder se limitaba por la
tradicional relacin contractual. Este
contraste, iba a ser muy importante para
la historia posterior de las dos Coronas,
y estuvo en la raz de las mayores
rebeliones --en 1591, 1640 y 1750 -que los aragoneses iban a protagonizar
en contra de Castilla. Tambin esta
diferencia entre ambas Coronas supuso
que Castilla iba a ser responsable de las
decisiones ms arbitrarias que se
tomaron en nombre de Espaa.
Los duros mtodos de Castilla se pueden
ver de manera clara en la historia de los
judos. Aunque el antisemitismo se dio
en toda la pennsula, como lo

demostraron los pogromos de 1391, su


institucionalizacin ocurri solo en
Castilla. La rivalidad y el resentimiento
que produjeron los xitos de los judos y
de los conversos intensific el
sentimiento
antisemita.
En
una
controversia de 1488 se deca que de
todos los conversos solo algunos eran
verdaderos
cristianos,
como
se
demostr en Espaa. Las presiones que
recibi Isabel llevaron a la creacin de
la Inquisicin espaola en 1478, sobre
la que la Corona, gracias al Papa, tuvo
poderes absolutos. Aragn tuvo su
propia inquisicin de origen medieval,
pero la recin creada Inquisicin
espaola fue introducida en el reino
aragons por orden del rey Fernando, a

pesar de una larga y difcil oposicin de


las autoridades pblicas. Cuando el
primer inquisidor general, Toms de
Torquemada, fue elegido, ste ejerci su
jurisdiccin sobre los dos reinos y as
se convirti en la nica persona en
Espaa cuyas leyes no fueron
cuestionadas en ninguno de los dos
reinos. La Inquisicin fue creada para
resolver un problema especfico: el
rgimen religioso y poltico de los
conversos. Los judos no bautizados no
estaban
sometidos
por
dicha
jurisdiccin. Los primeros procesos
fueron sanguinarios: un historiador
contemporneo estim que en Sevilla
solo el tribunal haba quemado y 30

castigado a miles de personas entre


1480 y 1488. Un historiador ms tardo,
el jesuita Juan de Mariana, admiti que
algunos aspectos de la Inquisicin
haban sido muy duros para los
espaoles. Pero, como el tribunal era un
ncleo de prejuicios largamente
enquistados, aquellos que lo dirigan
pudieron convertirlo en un terrible arma
social que contribuy a moldear el
pensamiento de los espaoles durante
varios siglos. Era una de las fuerzas ms
poderosas que influan en la vida
cotidiana de la Espaa de los siglos XVI
y XVII. El hecho de que hubiera pocos
protestantes signific que la Inquisicin
se ocup mucho menos de las herejas
de lo que se tiene por costumbre pensar.

Los conversos acusados de practicar la


religin juda se convirtieron en el
mayor enemigo de la Inquisicin, pero
aquellos casos tendan a darse solo en
periodos especficos y muchas veces
fueron asuntos de tipo poltico y no
religioso. En aquellos lugares en los que
no haba ni protestantes ni judos, la
Inquisicin segua entrometindose en la
vida cotidiana de la poblacin. As se
proclamaron como defensores de la
ortodoxia y la moralidad y se
concedieron a si mismos grandes
poderes para castigar las expresiones
subversivas o poco respetuosas, los
pensamientos y los escritos, el
comportamiento sexual indebido, la
bigamia, la usura, las prcticas

supersticiosas, y otras penas leves o


graves. Poco a poco, la nacin aprendi
a asociar la inquisicin con la fe
catlica, una identificacin que fue
mayoritariamente aceptada en la Espaa
del siglo XVI, pero que en el siglo XVII
produjo, como comentaba un ministro de
la Corona, el aumento del odio no solo
hacia la inquisicin sino hacia la
religin tambin. El tribunal se impuso
un objetivo que tena ms que ver con
las cuestiones de raza que con las
religiosas: purificar el catolicismo
peninsular mediante la eliminacin de
todo rastro de sangre juda o mora entre
los miembros de la Iglesia. El objetivo
fue llevado a cabo con una eficiencia
que ha dejado una profunda huella en la

historia espaola. Incluso en los tiempos


modernos la desconfianza hacia los
rabes y los judos ha jugado un papel
muy importante en la poltica espaola.
El triunfo de la Inquisicin consisti en
dotar a Espaa de una ideologa
nacional, pero esta victoria no se puede
cuantificar como tal a causa del
desequilibrio que esta institucin
introdujo en el pas. La imposicin de
una conformidad con ciertas normas que
deban acatarse, supusieron el sacrificio
del desarrollo del acerbo cultural que
tanto prometa el periodo de los Reyes
Catlicos durante el siglo XVI.
31

Las acciones de la Inquisicin se


ejecutaron a la vez que una campaa
sistemtica en contra de los judos no
convertidos. Los Reyes Catlicos
aprobaron una legislacin para hacerles
llevar un distintivo, como era ya
prctica en la poca medieval, y
sancionaron las expulsiones de judos de
zonas particulares. El oro judo
contribuy de manera muy importante a
financiar la campaa que acab con la
cada de Granada. Una vez que la ciudad
haba cado, se decidi sin embargo
expulsar a todos los judos, y en el mes
de Marzo de 1492 se promulg un edicto
que les daba a elegir entre la conversin
o la expulsin. Se estima que alrededor
de 165.000 judos fueron expulsados.

Probablemente unos 50.000 judos se


quedaron y optaron por la conversin.
Las consecuencias de la expulsin son
difciles de evaluar. Se dice que el
sultn de Turqua exclam que estaba
encantado por la expulsin de los judos
de Espaa, ya que eso significaba
tambin que Espaa se deshiciera de su
riqueza. El ataque a los conversos y a
los judos min indudablemente la
economa del pas. Pero Isabel, como
secretaria dijo que su economa solo se
vio mnimamente daada, pero que en
cambio sus tierras haban adquirido el
valor de la pureza. A largo plazo, la
desaparicin de los judos fue negativa
para la evolucin de la clase media
capitalista y por lo tanto perjudic el

desarrollo econmico del futuro de


Espaa. Expulsar a una minora que
produca desasosiego, pero que era
econmicamente productiva es un acto
que se volvera a repetir en el siglo
XVII. El desprecio por el dinero fue una
de las caractersticas del cdigo de la
reconquista en Castilla. As lo expres
un sacerdote burgals en una reunin:
los espaoles no valoran las grandes
fortunas, sino la virtud; ni tampoco
miden el honor de un hombre por su
bolsillo, sino por la cualidad de sus
bellos actos.
LECTURA VII
La sociedad castellana del siglo XV que

era vigorosa y guerrera, fue el caldo de


cultivo para una literatura floreciente.
Las influencias forneas que venan de
Francia e Italia cumplieron un
importante papel en el refinamiento y el
perfeccionamiento del estilo literario. A
principios de siglo, se produjeron obras
en los sectores de la aristocracia, que
era una lite literaria representada por
el Marqus de Santillana (1458) o Jorge
Manrique (1479.) Tambin cabe
mencionar la importante contribucin
del poeta valenciano Auxas 32
March (1459.) Al mismo tiempo, los
ideales caballerescos de la Reconquista
fueron trasladados al mundo de la
ficcin, en forma de literatura popular

de caballeros errantes.
Dos de las obras en prosa que mayor
relevancia tuvieron en su poca son
Tirant lo Blanch (1460), escrita en
cataln; y el Amadis de Gaula (1508)
que fue escrita en castellano. Quizs la
obra en prosa ms conocida de esta
poca
sea
La
Celestina,
una
tragicomedia escrita por un converso,
Fernando de Rojas, y publicada en
1499.
La Celestina se produjo bajo el reinado
de los Reyes Catlicos, y es un
testimonio del renacimiento cultural que
empezaba a florecer en Espaa. Las
nuevas influencias fueron tradas por los
eruditos italianos. El gran humanista

Antonio de Nebrija fue a Bolonia y


volvi como encargado de la
ornamentacin de la nueva universidad
de Alcal, fundada en 1508 por el
arzobispo de Toledo, el Cardenal
Cisneros. Fue precisamente en Toledo
donde se cre una de las maravillas de
aquellos tiempos: una gran biblia
polglota producida bajo los auspicios
del Cardenal Cisneros, con escritos
originales en hebreo, arameo y griego
impresos en columnas paralelas a la
versin latina. La escuela valenciana
produjo en esta poca su ms prolfico
escritor -- el filsofo Juan Luis Vives
(1540,) que se iba a convertir en un
exiliado permanente de su tierra natal a
causa de su sangre juda. El destino de

Vives anunci el de otros discpulos del


humanismo renacentista. La temprana
promesa intelectual del reino, su
simpata hacia el pensamiento del gran
erudito holands Erasmo, fueron
aplastadas por la Inquisicin.
A la estructuracin interna de Espaa le
siguieron otros desarrollos externos.
Uno de los eventos de aquel ao de
1492 es inolvidable. Aquel otoo
Cristbal Coln, con tres pequeos
barcos, arribaba por primera vez a
tierras americanas en la Bahamas.
Junto con la cada de Granada, y la
expulsin
de
los
judos,
el
descubrimiento de Amrica hizo de
1492 el ao fundamental de la historia

espaola.
Es complejo analizar las causas que
llevan a un pas a convertirse en
imperio, y el caso de Espaa no es una
excepcin. Castilla era relativamente
pobre y no posea una industria o una
agricultura capaces de enriquecer al
pas (bajo el mandato de Isabel, la
importacin de trigo para consumo
domstico se convirti en una prctica
habitual.) En el siglo XV la economa de
Aragn estaba en declive. Sin embargo,
ambos reinos decidieron embarcarse en
la construccin de un imperio
precisamente en este periodo 33
de inestabilidad que tan mal augurio

tena. La paz interna permiti a los


caballeros proseguir sus campaas en el
exterior. Tras 1495, Fernando luch a
favor de los intereses catalanes en
territorio italiano, pero las tropas que
all combatieron estaban lideradas por
un general castellano, Gonzalo de
Crdoba, el gran capitn, con reciente
experiencia en la guerra de Granada. La
poltica exterior de Fernando implic a
las dos Coronas directamente en la
poltica europea, y con la anexin del
reino de Npoles en 1504 se inici la
poltica de expansin en Italia y en el
Mediterrneo occidental. En 1512, con
la conquista de Navarra se complet la
unificacin del territorio peninsular de
Espaa, ahora ya sin Portugal.

La expansin de Espaa en las Amricas


fue uno de los factores fundamentales
para que Castilla adquiriera su
liderazgo. La conquista de las Islas
Canarias, las Islas Afortunadas, situadas
por los escritores clsicos en los
confines del mundo, fue el primer paso
hacia la explotacin las Indias. En un
principio, Portugal don estas islas a
Castilla en el ao 1477. El
descubrimiento de las tierras situadas al
oeste de estas islas fue el siguiente paso,
y durante los veinte aos posteriores se
prosigui con la colonizacin de las
Indias. Los espaoles no descubrieron
las inmensas riquezas del Nuevo Mundo
y el alto grado de civilizacin que all
exista, hasta el ao 1519, fecha de la

expedicin de Corts a Mxico. Tras la


cada del imperio Azteca a manos de
Corts, los aventureros invadieron el
territorio, y en el transcurso de una
generacin, haban cambiado la historia
de las Amricas.
Las Indias tal y como fueron
denominadas en Castilla las Amricas,
eran propiedad exclusiva de Castilla,
puesto que Coln haba recibido el
encargo solo de Isabel. Todos los
aragoneses estaban en teora excluidos
del nuevo mundo. Tanto la lengua como
la administracin que se introdujeron en
Amrica fueron castellanas. La herencia
de un continente tan vasto como aquel
provoc una respuesta positiva por parte

de los castellanos, que ms tarde


dominaron cada uno de los periodos de
crecimiento del imperio espaol. Los
numerosos grupos de hombres que
partieron hacia las Amricas, reflejaban
tanto lo mejor como lo peor de la
reconquista de Castilla: lo peor, por su
brutalidad y ansia de riquezas,
caractersticas ambas presentes en
Corts, el caballeroso conquistador de
Mxico, o en Pizarro, el conquistador
iletrado del Per; lo 34
mejor, por la labor de los misioneros, el
generoso trabajo evangelizador de los
primeros franciscanos y la pasin por la
justicia del franciscano Bartolom de
las Casas. Los crmenes que Espaa

cometi en Amrica fueron muchos y


variados. Se masacr a la poblacin
indgena y se esclavizo a la poblacin
negra. Sin embargo, hubo una
preocupacin constante por hacer
justicia, por cumplir con las leyes de las
naciones, y permitir un cierto margen de
disensin, que no se dio en otros
imperios. En ningn otro sitio podan
haberse suspendido todas las conquistas
posteriores, como consecuencia del
debate que mantuvieron dos telogos
acerca de la justicia de la postura de
Espaa en las Indias.
Fue mucho lo conseguido durante el
mandato de Fernando e Isabel. Sin
embargo, parte de ello ha de ser

atribuido al Cardenal Cisneros. El


cardenal puso en marcha la Inquisicin,
promovi la cultura y el aprendizaje, y
adems le dio el primer gran impulso al
imperialismo espaol gracias a la
captura del fuerte norteafricano de Orn
en 1509, en una campaa que el mismo
dirigi. Por sus reformas de la iglesia
espaola, Cisneros llev a cabo una
reforma institucional que precedi a la
reforma protestante europea. Cuando
Fernando muri en 1516, Espaa estaba
solo iniciando su carrera como potencia
mundial, pero ya se haban establecido
en esta poca las bases futuras sobre las
que se asentara la Espaa moderna, su
conservadurismo social y religioso, sus
grandes ambiciones imperialistas, y su

futuro auge literario y artstico. Los


escritores del siglo posterior no
vacilaron en calificar el reino de los
Reyes Catlicos como el pinculo del
xito espaol. Haba sido el periodo de
la edad dorada de la historia espaola.
El escritor Fernndez de Oviedo dijo
entonces del periodo isabelino que
haba sido una edad dorada y un poca
de justicia. Nebrija, uno de los grandes
humanistas del reino, escribi que
aunque el ttulo del imperio viniera de
Alemania, su realidad reposaba sobre la
capacidad de los monarcas espaoles,
que reinaron sobre una gran parte de
Italia y de las islas del Mediterrneo, le
hicieron le guerra a frica, y mandaron
sus navos, siguiendo el curso de las

estrellas, a las islas de las Indias y del


nuevo mundo, uniendo as el Oriente con
la frontera occidental de Espaa y
frica.
LECTURA VIII
35
3. El periodo de los Habsburgo.
Los Habsburgo reinaron durante dos
siglos durante los cuales los espaoles
fueron testigos del auge y de la
decadencia del imperio espaol. Como
otras veces, lo que aconteci fue
resultado de un accidente dinstico.
Juana, la hija de Fernando e Isabel, se
cas con un Habsburgo, y su hijo, Carlos

de Borgoa, se educ en los Pases


Bajos. Juana se convirti en reina de
Castilla a la muerte de su madre en
1504, pero fue declarada incapacitada
para gobernar, y Fernando fue nombrado
heredero al trono. En 1516, Fernando
muri despus de nombrar sucesor a
Carlos. Entonces Carlos se convirti en
rey de Castilla y Aragn. En el plazo de
dos aos sucedi a su otro abuelo como
Emperador del sacro imperio romano
germnico. En 1519, a los diecinueve
aos, Carlos (primero de Castilla, pero
ltimo emperador con ese nombre) tena
en sus manos el imperio y los reinos
anexionados, los Pases Bajos, y Espaa
con su imperio mundial.

Fue entonces el monarca ms poderoso


del mundo. Los espaoles nunca
participaron con mucho agrado de dicha
monarqua universal, por sentir que sus
propios intereses peninsulares eran
subordinados a otros interese mayores.
Los primeros aos del mandato del
nuevo rey, justificaron dichos miedos.
Carlos, con su gran mandbula cuadrada,
y una labios que colgaban de una boca
que pareca siempre abierta, no era
atractivo, y lo que era peor, no hablaba
castellano.
Pero lo que ms preocup a los
castellanos fue su corte, compuesta en su
mayora por borgoeses que pronto
pasaron a ocupar los puestos ms

relevantes del gobierno. El rey haba


llegado a la pennsula en 1517. Tres
aos despus, la explotacin extranjera
provoc la indignacin y la consiguiente
sublevacin de las ciudades ms
importantes de Castilla. La revuelta de
las ciudades o de los comuneros se
inici en el mes de Mayo de 1520. En
Valencia
tambin
hubo
algunos
levantamientos
conocidos
como
germanas.
Pero la victoria de las fuerzas reales en
la batalla de Villalar un ao despus,
acab con cualquier intento de
resistencia en contra de la nueva
dinasta. Esta fue la ltima disidencia
seria que se dio en Castilla en los dos

siglos posteriores. A pesar de la


resistencia inicial, los castellanos y los
espaoles pasaron a identificarse en
seguida
con
las
aspiraciones
imperialistas de Carlos V y sus
sucesores.
Gracias al nuevo destino de Espaa, se
requirieron los servicios del intrpido
soldado castellano en toda Europa y
tambin en los territorios situados tras
las fronteras 36
europeas. Cuando en 1519, Corts y sus
hombres tuvieron por primera vez el
Mxico azteca ante sus ojos, uno de los
soldados all presentes narr luego en
sus memorias que se haban quedado
increblemente sorprendidos, a pesar de

que muchos de nosotros habamos


estado en muchas partes del mundo, en
Constantinopla, en Roma, y por toda
Italia. Se emplearon cada vez ms
espaoles al servicio del emperador,
para que as se familiarizaran cada vez
ms con la idea de una monarqua
universal. El mismo Carlos era un rey
ausente que no pas ms de diecisis
aos de sus cuarenta aos de mandato,
en la pennsula. Esto no le impidi
apoyarse en los impuestos espaoles
para pagar (sobre todo con lingotes de
oro) sus deudas en el imperio.
Tambin mantuvo una relacin afectuosa
con respecto a Espaa. A pesar de que
el francs era su lengua materna,

aprendi el castellano y en aos


sucesivos no habl ninguna otra lengua.
En una ocasin memorable a lo largo del
ao 1536, cuando hablaba castellano
con una asamblea de prelados
castellanos en el vaticano, fue
interrumpido por un obispo francs que
no poda entenderle. No espere usted or
de mi boca otro idioma que el espaol,
que es tan noble que merece ser
conocido y entendido por todas las
gentes cristianas, le dijo el monarca al
obispo. Cuando se retir y abandon sus
obligaciones imperiales y sus numerosos
cargos, dejando la corona imperial en
manos de su hermano Fernando, y la
corona de Espaa y de los Pases Bajos
a su hijo Felipe; se dirigi a Espaa.

All muri tambin, en un refugio


situado cerca del monasterio de Yuste
en Extremadura.
Espaa tom un trayectoria asombrosa
bajo el mandato de Carlos. La ideologa
imperial no haba formado parte de la
filosofa poltica aplicada por los Reyes
Catlicos.
En este sentido, los Habsburgo estaban
trazando un nuevo camino para Espaa:
defenderse en contra de la hereja, y
salvaguardar a Espaa de la influencia
turca. Pero en muchos sentidos, la
evolucin poltica del pas sigui el
curso del anterior mandato.
Las ausencias del emperador impidieron

la consecucin de ciertas innovaciones


fundamentales en el seno del gobierno.
Aquellos administradores de gran
eficacia, como Los Cobos, que
gobernaron mientras que Carlos
permaneca en Alemania, hacan
simplemente
una
poltica
de
sostenimiento. Se limitaron a consolidar
la autoridad de la corona, fortaleciendo
la burocracia, y asegurando que hubiese
un continuo ingreso de subsidios
financieros. Aunque Carlos fue el primer
monarca que rein sobre Castilla y
Aragn, no se hizo ningn progreso para
vigorizar la unin entre ambos reinos. El
37
fracaso

de

la

unificacin se

dio

simultneamente
al
inusual
fortalecimiento de la posicin de
liderazgo de Castilla en lo relacionado a
las cuestiones monrquicas.
El castellano de a pie fue quizs menos
consciente del rol que el pas estaba
cumpliendo en Europa que de los
hallazgos del nuevo mundo. La aventura
americana no tuvo mucho impacto en un
principio, pero eventualmente ocup una
posicin preponderante a principios del
siglo XVI. Sevilla, la nueva Babilonia,
se convirti en reducto de soldados de
fortuna, de aventureros codiciosos y de
inadaptados sociales que se embarcaban
por centenas con rumbo hacia el nuevo
mundo. Pasado el ao 1520, cuando se

abri el paso hacia Amrica, y Mjico,


con toda sus riquezas, hubo cado en
manos de Corts, la necesidad por
descubrir se hizo inminente. Una dcada
ms tarde, cuando Pizarro se hizo con
los fabulosos tesoros del Per, el ansa
por explorar se volvi incontrolable.
Los conquistadores se encaminaron
hacia el norte en direccin a los
modernos Estados Unidos, en busca de
las legendarias Siete Ciudades del Oro,
la Fuente de la Juventud o la isla de las
Amazonas; y se dirigieron tambin hacia
el sur en direccin a Venezuela en busca
de El Dorado. Cuando se analizan las
trgicas consecuencias que la invasin
espaola tuvo para el continente
americano, es necesario considerar que

se trataba de la primera aventura de


ultramar, y que tanto los errores, como
los triunfos, fueron inevitables en una
escala
heroica.
Casi
inintencionadamente, Espaa llev a
cabo la destruccin de las civilizaciones
ms sofisticadas de Amrica, aniquil
parte de la poblacin nativa e implant
una nueva cultura, que fue en muchos
sentidos ms brutal y salvaje que
aquellas a las que sustituy. Sin
embargo, tambin fue la aventura
americana lo que permiti que los
espaoles penetraran, como lo expres
un habitante de la poca, por aquellas
tierras indmitas, aquellas frondosos
bosques, aquellas altas montaas y
vastos desiertos, y a travs de esos

anchos ros. Pizarro, con solo 37


caballos y 180 hombres, venci a uno de
los ms grandes imperios del Per, lo
cual no deja de ser asombroso. En
Amrica fueron testigos tambin del
inmenso esfuerzo hecho por frailes como
Las Casas y de sus intentos por hacer
justicia a favor de las poblaciones
indgenas, o del servicio de por vida
que el jesuita cataln Pedro Claver le
hizo a la esclavitud de la poblacin
negra.
38
El dominio de Espaa se extenda ms
all del nuevo mundo. Alrededor del
siglo XVI ya haban sido anexionadas
las Islas Filipinas. La riqueza llegaba

hasta Espaa por la costa Pacfica, y por


el Atlntico. El resto de Europa lo
admiraba con envidia. Los tesoros,
venidos de Mxico y del Per, y los
metales preciosos, sobre todo la plata
de las minas del norte de Mxico y de
Bolivia central, enriquecan las arcas
reales. Otros productos, como el cuero y
los tintes, eran tambin codiciados; pero
era sobre todo el oro lo que atraa la
llegada a Sevilla de los hombres de
finanzas europeos. Espaa se convirti
en un El Dorado. Carlos V haba
empezado a contar con el oro de la
pennsula (en 1540 escribi, solo puedo
ser mantenido por mis reinos de
Espaa,) y las casas europeas de
bancos, capitaneadas por la empresa

Habsburgo
de
Fugger,
abrieron
sucursales en Espaa, a causa de las
deudas imperiales de los reinos
espaoles. Los fondos que llegaban de
Amrica fueron usados para cubrir los
gastos de poltica exterior.
La maquinaria poltica de Espaa
durante el mandato de los Habsburgo ha
sido
frecuentemente,
aunque
equivocadamente,
calificado
de
absolutista. Se hicieron grandes
esfuerzos
para
centralizar
la
administracin, y fueron pocas las
restricciones constitucionales que se le
hicieron a la corona. Pero el centralismo
de los Habsburgo no provena de una
filosofa de un poder real ilimitado y no

restringido. Muchos estudiosos de las


ciencias polticas, como el jesuita
Mariana, crean que la autoridad del rey
provena del pueblo. Los reyes
espaoles tomaban medidas arbitrarias
en las dependencias forneas, pero en la
pennsula tenan un comportamiento
poltico ms prudente: en Castilla tenan
que aplacar a la aristocracia. En
Aragn, se protegan los privilegios de
las ciudades y de las cortes de una
excesiva intromisin de la corona.
Haba un centralismo monrquico en
Castilla, donde prosperaba a pesar del
gobierno parlamentario. Se practic de
manera extrema en Amrica, que era
gobernada directamente por Madrid a

travs del Consejo de las Indias, el


nico cuerpo poltico con autorizacin
para decretar leyes. Todos los rganos
administrativos de Espaa estaban
dominados por los castellanos. stos
dirigan los principales virreinatos en
Italia y en Amrica. Lo ms significativo
de todo fue que el castellano se
convirtiera en lengua oficial de Espaa
y de Latinoamrica. No sin razn,
Nebrija haba observado al entregar 39
su copia de la gramtica castellana a la
reina Isabel que la lengua es siempre
compaera del imperio.
La derrota de las municipalidades tras la
revuelta de los comuneros auguraba el
deterioro de las libertades urbanas en

Castilla. Las cortes, representadas en la


prctica por representantes de la
nobleza y de algunos municipios
elegidos, fueron designadas por Carlos
V principalmente
para
imponer
impuestos. Bajo Felipe II, las cortes
fueron consultadas con muy poca
frecuencia, y durante el reino del ltimo
Habsburgo, Carlos II, no fueron tomadas
en cuenta. Esto no significaba que el
poder
de
la
Corona
hubiera
incrementado, sino todo lo contrario, ya
que los Habsburgo les cedan cada vez
ms poder a los miembros de la nobleza,
encomendndoles el gobierno del
estado. Carlos V
instituy el rango de grande. Hubo

veinticinco grandes en 1520; y durante


el mandato de Felipe IV eran ya una
centena. Los consejos de gobierno
estaban compuestos por nobles en su
gran mayora, y stos ejercan un gran
poder sobre la armada, la burocracia y
la vida social. La estructura de la
propiedad sobre la tierra establecida
por la Reconquista, cuando las tierras
eran concedidas a los nobles a cambio
de servicios, se redujo a una situacin
por la cual la gran mayora de las
ciudades del siglo XVII y de los estados
con propiedades agrarias estaban bajo
control aristocrtico.
La agresiva poltica racista de este
periodo se inici principalmente en

Castilla. La persecucin activa de las


minoras de judos y de moros, incluso
tras su conversin en conversos y en
moriscos
respectivamente,
se
institucionaliz desde el estado y desde
la Inquisicin. El proceso de la
eliminacin de todo residuo islmico se
complet en un periodo de un siglo. A la
persecucin de los musulmanes de
Granada llevada a cabo por Cisneros en
1502, le sigui la prohibicin formal del
islamismo en Granada. Bajo Carlos V,
los rebeldes de la germana de la
Corona de Aragn forzaron a los
musulmanes a convertirse en cristianos.
Pero los moriscos no fueron acogidos
como sujetos ni siquiera cuando se
convirtieron. La gran rebelin del reino

de Granada en 1570 acarre la


supresin y la expulsin de los moros.
Finalmente, en 1609, el gobierno
castellano decidi (tras las protestas de
los seores de Valencia que se
arriesgaron a perder sus trabajadores)
expulsar de Aragn y de Castilla
virtualmente a todos los moriscos, unos
375.000 en total. La accin fue
condenada por el Cardenal Richelieu de
Francia como el 40
golpe ms brbaro registrado en los
anales de la historia. La prdida
econmica causada por la expulsin de
los moros parece haber sido mnima, a
excepcin de Valencia, donde los
moriscos haban sido el soporte de la

agricultura.
El ascenso de Espaa como potencia
mundial coincidi con la apertura de sus
horizontes culturales. El renacimiento
cultural que se dio bajo los Reyes
Catlicos continu su florecimiento. Las
ltimas grandes catedrales gticas, en
particular la de Segovia y la de
Salamanca, se erigieron bajo el periodo
inicial de los Habsburgo. La catedral de
Granada, construida en esta misma
poca, marca el movimiento hacia un
estilo
ms
ornamental,
llamado
plateresco. Tanto la corona como la
iglesia invirtieron dinero en la
construccin de unos nuevos e
imponentes edificios como palacios,

hospitales e iglesias. El terreno de las


letras tambin prometa mucho. Como
dijo un escritor del siglo XVI, nuestra
Espaa, antao considerada brbara y
cruenta en el uso de su lenguaje, supera
hoy a la ms floreciente cultura de los
griegos y de los romanos.
Pero el desarrollo del genio espaol
sufri un cambio considerable bajo el
reinado de Carlos V. En el periodo
inicial de su mandato, la influencia
cultural ms respaldada fue la de
Erasmo, cortejado a la vez por Cisneros
y por el inquisidor general. En 1527,
Carlos V le asegur que siempre le
honraremos y tendremos en la ms alta
estima. Pero con la reforma, el

humanismo erasmista cay bajo


sospecha, y muy pronto sus libros
empezaron a aparecer en el ndice de
libros prohibidos por la inquisicin. Los
humanistas liberales empezaron a ser
perseguidos y expulsados. Algunos
como Luis Vives se exiliaron por
motivos raciales.
LECTURA IX
Los problemas religiosos cobraron
importancia
durante
el
periodo
comprendido entre los mandatos de
Carlos V (1516-56) y de Felipe II. Se
puede decir que el protestantismo en
Espaa acababa de nacer. Solo tena una
centena de partidarios, sobre todo en

Valladolid y en Sevilla, e incluso stos


fueron erradicados con una serie de
autos de fe que la inquisicin promulg
a partir de 1559 en adelante. Parece ser
que Felipe II, estando presente en uno de
estos juicios, le dijo a uno de los
condenados: si mi hijo se opusiera a la
iglesia catlica, yo mismo hara una
hoguera para quemarle. En 41
estos mismo aos se tomaron medidas
para imponer una rgida censura en los
libros y para prohibirle a los espaoles
que estudiasen en el extranjero. Estos
pasos sirvieron para sentar las bases de
un control sobre la produccin
intelectual que tuvo paralelismos en
otros pases, pero que en Espaa se

llev a cabo con eficiencia extrema a


travs de la inquisicin. Muchos
espaoles se afligieron al ver que su
libertad intelectual quedaba mermada, y
hay indiscutibles evidencias de que
muchos de ellos sufrieron. Pero la
influencia adversa de la inquisicin ha
de ser contrapuesta a los grandes xitos
que la cultura espaola obtuvo en la
edad de la grandeza imperial.
Despus de 1559 Espaa estaba
viviendo en la era posterasmista. Los
supervivientes ms destacados de la
tradicin erasmista como Juan de
Valds, que fue forzado a partir a Italia,
eran demasiado liberales para ser
tolerados. Pero la contrareforma

peninsular no era exclusivamente


reaccionaria. Se podran poner como
ejemplo las reformas hechas por el
Cardenal Cisneros para renovar la
Iglesia, lo cual produjo un movimiento
sin igual en Europa en la escuela mstica
del siglo XVI. El genio potico y
contemplativo de Fray Luis de Len, el
verso mstico de San Juan de la Cruz,
fueron superados solo por la obra de
Santa
Teresa
de
Jess,
cuya
contribucin como reformista, mstica y
mujer de letras (fue posteriormente
adoptada como santa patrona de Espaa)
le dio una popularidad universal.
Solo algunos atisbos de erasmismo
sobrevivieron en el siglo XVII,

notablemente en los escritos de


Cervantes. Miguel de Cervantes (15471616) cuya primera parte del Quijote fue
publicada en 1605, domin la escena
literaria de la poca. El Quijote es una
novela profundamente espaola, pero
tambin relata la parte jugada por
Espaa en Europa y la relevancia de la
situacin espaola para la condicin
universal humana. La popularidad de su
autor se extendi ms all de la
pennsula: en los Pases Bajos, por
ejemplo, se publicaron diecinueve
ediciones de sus trabajos entre 1607 y
1670.
Cervantes fue un crtico de su poca: el
Quijote refleja las debilidades y las

infamias cometidas en la sociedad


espaola del Siglo de Oro. Pero los
escritores seguan siendo conscientes
del papel jugado por su pas. Uno de
ellos escribi en 1584 que bajo Felipe
ya llegar el da en que el mundo admita
a un solo pastor y a una nica
monarqua.
Otros se enorgullecieron a causa del
triunfo de un grupo de distinguidos
autores y dramaturgos --Lope de Vega,
Luis de Gngora, Tirso de Molina --que
iban a 42
consagrarse como los grandes escritores
de este gran periodo de la literatura
castellana.

Sin embargo, estas obras literarias


mostraban tambin otra faceta ms
pesimista. La toma de conciencia acerca
de los deficiencias de la condicin
humana crearon en Castilla un nuevo
gnero, el de la novela picaresca, que
adquiri gran popularidad en otros
pases tambin. Estas obras estn
caracterizadas por una combinacin de
stira y de realismo social, cualidades
que se encuentran igualmente en el
Quijote. De entre las novelas picarescas
ms destacadas de esta poca se
encuentran el Lazarillo de Tormes
(1554), annimo, y el Guzmn de
Alfarache (1559), de Mateo Alemn.
Como en literatura, Espaa se vio

influida por Italia en el arte, en la


escultura y en la arquitectura. En un
principio, las formas arquitectnicas
reprodujeron las formas italianas pero
luego evolucionaron hasta adquirir un
estilo propio. La transformacin
arquitectnica hacia un estilo ms
puramente castellano fue hecha por Juan
de Herrera (1597), creador del palacio
monasterio del Escorial situado en la
sierra de Madrid.
Herrera tuvo una educacin italiana,
pero fue el iniciador de una escuela
espaola que domin la arquitectura
castellana hasta medio siglo despus de
su muerte. En arquitectura, los mandatos
de Felipe II y de su hijo, coincidieron

con el cambio de un manierismo


imaginativo, pero muy rgido, a un estilo
ms evocador y popular; estos dos
estilos eran italianos en origen, pero
tambin reflejaban el cambio del
temperamento cultural y religioso de
Espaa. Bajo Felipe III, la escultura
reflej un modo de ser religioso ms
ferviente y popular, un sntoma quizs de
la creciente preocupacin por los
problemas internos.
En pintura, El Greco (1541-1614)
caracteriz
el
periodo
como
contemporneo de Cervantes y de igual
importancia que l. Lleg a Espaa solo
en el ao 1570, y siendo un convencido
adepto de la escuela veneciana de

pintura. A pesar de su origen italiano y


de su adhesin al manierismo, el arte del
Greco era muy personal y espaol,
particularmente
en
sus
cuadros
religiosos, que dominan ampliamente su
obra. Puede ser considerado como el
ltimo manierista espaol, previo al
advenimiento del barroco a principios
del siglo XVII. El barroco, bajo Felipe
III y bajo su hijo, sigui cultivando el
misticismo asociado con El Greco. Pero
tambin se hizo eco de un realismo
secular que se hizo comn en todos los
pintores del barroco. Ribera, fue uno de
los primeros 43
pintores que combin estos dos temas
aparentemente opuestos; Velzquez fue

el ms grande. Aunque es ms conocido


por sus retratos cortesanos, Velzquez
(1660) represent en su obra a toda la
sociedad de su poca, con una
perfeccin tcnica y un humanismo, que
le sitan en la cumbre del arte espaol
del periodo de los Habsburgo.
Es irnico, sin embargo, que este cenit
se alcanzara en un periodo de
decadencia poltica y psicolgica. El
colapso moral de Espaa, que se inici
en la poca de la guerra de los Treinta
Aos, se inici casi medio siglo antes
que el ocaso de su florecimiento
cultural.
Los paradigmas de esta gran poca de
grandeza cultural se reflejan claramente

en sus obras de teatro y obras pictricas;


la fe espiritual, el honor personal y el
herosmo militar. stos fueron los
ideales del espritu castellano.
El reino de Felipe II (1556-98) supuso
el punto ms lgido de las fortunas
espaolas, pero los problemas del
imperio tambin empezaban a amenazar.
Felipe hered de su padre la rivalidad
con Francia, el recelo a la autoridad
papal, y una hostilidad hacia el mundo
islmico y hacia el protestantismo; en el
curso de su mandato tambin tuvo que
lidiar con una rebelin en los Pases
Bajos. Todos estos compromisos
significaron que tuvo que hacerle la
guerra a la mayora de los pases

restantes durante el periodo de su


dominio. Por lo tanto, se ejerci un
imperialismo espaol en Europa, casi en
un aislamiento virtual. Fue una
monarqua universal cuyos enemigos no
se limitaban a ser de una sola nacin ni
de pertenecer a una nica religin. La
Francia
catlica,
la
Inglaterra
protestante, y la Turqua musulmana
fueron sus ms fervientes enemigos.
Espaa se vio en la obligacin de
explotar todos los recursos de la
pennsula as como los de ultramar, en
una laboriosa batalla para mantener su
puesto en Europa.
En su mayora, el periodo de aos que
culmin en 1570, fue exitoso. A pesar de

sus ocasionales diferencias con el Papa,


Felipe demostr ser un gran defensor del
catolicismo por su apoyo al Concilio de
Trento (cuya ltima sesin se celebr en
1563.) Las tropas espaolas obtuvieron
una victoria moderada en los Pases
Bajos; en 1570
aplacaron el
levantamiento de los moriscos en
Granada; y se hicieron con la mayor
fuerza naval que derrot a los turcos en
Lepanto (1571.) Cervantes que fue
herido en esta famosa batalla naval, la
describi como el hecho ms grande de
pocas pasadas y 44
recientes, o que se dar pueda nunca en
aos futuros. En aquel mismo ao, un
conquistador espaol fund la ciudad de

Manila en las Islas Filipinas. Espaa se


haba hecho duea ahora de los tres
mares principales del mundo: el
Mediterrneo, el Pacfico y el Atlntico.
La dcada termin con la conquista de
Portugal en 1580, despus de rivalizar
por el trono. ste se haba quedado
vacante tras la muerte del infortunado
rey Sebastin en su expedicin a
Marruecos en 1578. Con la unificacin
de toda la pennsula Ibrica bajo una
misma corona, Felipe haba alcanzado el
punto culminante de su grandeza.
Despus de estos aos, el declive tras el
apogeo fue tan espectacular e
inexorable, que los historiadores se han
fascinado por este tema. Las dificultades

imperiales fueron una de las causas


principales de la crisis, aunque no
fueron las nicas.
A causa de sus numerosos compromisos,
la maquinaria de guerra se vio destinada
a la bancarrota en numerosas ocasiones.
Primero en 1557, y luego cada veinte
aos aproximadamente, el estado
repudiaba sus deudas. La guerra en
contra de los rebeldes holandeses fue la
que ms cost en hombres y en dinero.
La guerra en los Pases Bajos, se
quejaba un ministro en el ao 1623, ha
sido la ruina de esta monarqua. Pero
aunque ste fue el gasto econmico ms
importante, no fue el nico. La gran
empresa de Inglaterra, por ejemplo,

gracias a la cual, Felipe haba esperado


neutralizar la amenaza naval inglesa, de
una vez y a travs de una sola invasin,
fue una catstrofe con la derrota de la
Armada Invencible en 1588. Atacados
por los navos ingleses en el Canal y
hostigados por el mal tiempo, solo la
mitad de los navos espaoles
consiguieron poner rumbo de vuelta
hacia Espaa despus de un viaje
terrorfico alrededor del norte de las
Islas Britnicas y de la costa irlandesa.
Se impuso un nuevo impuesto en Castilla
con la intencin de paliar el gasto
econmico del desastre: los millones,
que se iba a convertir en el impuesto
ms odiado de todos los tributos que ya
pesaban sobre la poblacin. Las

obligaciones con el exterior se


multiplicaban al mismo ritmo que el
dficit interno; esta fue la triste lgica
del imperialismo de un pas que era
esencialmente pobre.
LECTURA X
45
Uno de los mayores problemas era que
gran parte del dinero empleado en
poltica externa vena de Castilla o de
Amrica. Lo poco que se produca en
Aragn o en Italia se gastaba ah mismo.
La autonoma poltica y financiera de
Aragn y de los otros reinos que no eran
castellanos fue un impedimento para que
Castilla recaudara dinero. Felipe II, el

rey prudente, como se le llamaba, no


intent cambiar la constitucin de
Aragn cuando se sublev en 1591,
gracias al consejo de su antiguo
secretario Antonio Prez.
El Conde Duque de Olivares que fue
primer ministro bajo el mandato de
Felipe IV, fue el primer alto cargo del
estado que tuvo el valor de proponer
que otros reinos de la monarqua
contribuyeran a costear los gastos
generales del estado.
El imperialismo no fue solo costoso en
trminos monetarios sino tambin en
bajas humanas. El soldado espaol
parta hacia las guarniciones del frente
de batalla de Europa, y tambin se

estableca en las guarniciones de


Marruecos, de Amrica y de las Islas
Filipinas. La pennsula no poda suplir
tantos hombres, a pesar de que la
mayora de las tropas que servan bajo
la bandera espaola eran tropas
mercenarias. Los hombres partan a
Amrica o se hacan religiosos, lo que
provocaba una grave escasez de arsenal
humano para combatir. Esto se intent
paliar imponiendo una serie de
restricciones a la emigracin y limitando
las posibilidades de formar parte de una
orden religiosa. El campo en Castilla se
despobl cada vez ms a causa de los
fuertes impuestos y del endeudamiento
progresivo de los campesinos. Esto los
condujo a huir del campo para buscar

refugio en las ciudades. Despus,


alrededor del ao 1599, unas fuertes
plagas epidmicas diezmaron la
poblacin
todava
ms.
Como
consecuencia hubo un descenso agudo
de la poblacin de Castilla a comienzos
del siglo XVII, que se agrav todava
ms con la expulsin de los moriscos en
1609.
La posicin militar de Espaa sufri un
deterioro paralelo. La derrota de la
armada fue terrible ya que en aguas
europeas, Espaa les haba dado a los
protestantes, va libre para navegar en
aguas europeas. De esta manera las
provincias holandesas obtuvieron su
independencia. En el siglo XVII los

capitanes holandeses empezaron a


asaltar las colonias portuguesas y
espaolas en Asia y en Amrica, y
Amsterdam se convirti en el nuevo
centro
comercial
de
Europa,
reemplazando as el dominio de las
ciudades catlicas. Los bucaneros
ingleses se establecieron con creciente
libertad en el Caribe. As Francis Drake
se convirti para los americanos en el
Draco, (el dragn). Sin embargo,
Espaa segua siendo el pas ms
poderoso en tierra. Felipe IV as lo
declar 46
en 1626: Hemos tenido a toda Europa en
nuestra contra, pero no hemos sido
derrotados, y tampoco han perdido

nuestros aliados, mientras que nuestros


enemigos han suplicado por obtener la
paz. Desafortunadamente, dos aos
despus ocurri el desastre naval de
1628 cuando, por primera vez, despus
del descubrimiento de Amrica, una
flota entera cargada con tesoros fue
capturada y el cargamento fue trasladado
a Holanda.
Amrica jug un papel equvoco en la
historia de Espaa: le proporcion
riquezas, pero esto tambin le trajo
malas consecuencias. Felipe II pudo
explotar las riquezas mineras hasta un
punto insospechado en los tiempos de su
padre. En los aos cincuenta cuando las
importaciones de plata alcanzaron su

apogeo, el oro recibido por la corona


ascendi a un quinto de los ingresos
totales de la tesorera. Esta riqueza fue
desperdiciada en el intento por cubrir el
pozo sin fondo de las deudas militares, y
a mediados del siglo XVII, el suministro
de plata decreca. Las importaciones de
plata tambin tuvieron un efecto
desfavorable en la economa de la
nacin.
Los
rpidos
beneficios
conseguidos a travs del comercio
americano impidieron que se invirtiera
en industria o en la tierra. El flujo de
oro empez a influir en la subida de los
precios, y la inflacin restringi el nivel
de vida y los costes de la
administracin.
La
subida
ms
pronunciada se dio en el siglo XVI,

cuando los precios subieron un setenta


por ciento.
Despus, a partir del siglo XVII, la
moneda se devaluaba peridicamente, y
fue seguida por un siglo de inflacin
monetaria. Las consecuencias que esto
trajo para el valor de una unidad de
dinero, el real, fueron analizadas de la
manera siguiente por Francisco de
Quevedo, un poeta del siglo XVII: El
real de plata dice, que vala por cuatro
reales de cobre en los tiempos de Don
Fernando el Catlico; y que lleg el
gloriosos emperador Carlos V, y las
emergencias, o las subidas, o el
desorden (no estaba seguro de cual de
estos factores era,) se llevaron un real, y

que se qued solo con un valor de tres.


Lleg Felipe II, y se llev otro, y
entonces solo vali dos. Despus vino el
rey Don Felipe III, y se arrebat otro de
los reales, y el real de plata pas a valer
solo un real de cobre.
Incapaces de atender a todos los
compromisos en el extranjero, los
ministros de Felipe III, encabezados por
el Duque de Lerma, optaron por hacer
una poltica pacfica.
Se firm la paz con los ingleses y una
tregua con los holandeses, en 1604 y en
1609
47

respectivamente. Pareca como si


Espaa fuese a desligarse de Europa.
Cuando
los
acontecimientos
en
Alemania empezaron a ser amenazantes,
los ministros decidieron no considerar
una intervencin espaola. Pero el
advenimiento de Felipe IV en 1621, y de
un nuevo primer ministro, el Conde
Duque de Olivares, cambi las cosas.
Olivares volvi a una poltica exterior
antigua y apoy la participacin de
Espaa en lo que se iba a convertir en la
guerra de los Treinta Aos. Fue, como
muchos ministros argumentaron, un error
muy costoso. El ministerio de Olivares
fue
muy
destacado,
a
causa
notablemente, de algunos intentos serios
de reforma; pero nunca resolvi las

dificultades financieras.
LECTURA XI
El plan de Olivares para una Unin de
Armas se encaminaba a disminuir el
peso financiero y militar del estado. Las
previsiones militares de dicho plan
sugeran que cada estado podra requerir
la ayuda de otros estados para ser
asistido en caso de emergencia. Al
mismo tiempo, el plan de Olivares
estaba dirigido a neutralizar el
provincialismo permitiendo a las
diferentes
naciones
una
mayor
participacin en el gobierno del
imperio. Pero el intento de llevar a cabo
este plan se vio frustrado en Catalua,

donde hubo una revuelta en 1640. No fue


el nico desastre de este periodo.
En 1638 los franceses haban capturado
la fortaleza clave de Breisach, situada
en el Rin, que controlaba la ruta de
suministro a los Pases Bajos. En 1693,
una flota holandesa haba derrotado a la
fuerza naval espaola en el canal. Un
ao ms tarde, en 1640, no lleg ninguna
flota a Amrica, y esto fue un duro golpe
para la tesorera de guerra. Finalmente,
en los albores del levantamiento cataln
y del asesinato del gobernador de
Barcelona, llegaron noticias de Portugal
de una revuelta que iba a ser destinada a
liberar a la nacin del control espaol.
Este ao, dijo Olivares lgubremente en

el mes de Septiembre de 1640, puede


ser considerado como el ao ms
desafortunado que esta monarqua haya
experimentado nunca.
Olivares fue destituido de su cargo
como ministro a principios del ao 1643
y se muri dos aos despus. Cuatro
meses despus de su marcha llegaron
noticias de la derrota de los espaoles a
manos de las fuerzas francesas en la
batalla de Rocroi. La estabilidad
poltica y militar de Espaa pareca
estar derrumbndose. Los relevantes 48
aos del periodo comprendido entre los
aos 1647 y1648, contribuyeron a
incrementar fatalidad. En 1647, Sicilia y
Npoles se sublevaron en contra de

Espaa, y en 1648 un complot


secesionista fue descubierto en Aragn.
En 1647, una terrible epidemia de plaga
bubnica barri las ciudades ms
importantes de Andaluca y Valencia, y
en esta misma poca se dio una ola de
revueltas populares en contra de los
impuestos. En el extranjero, en las
conferencias de paz de 1648 que se
celebraron al final de la guerra de los
Treinta Aos, Espaa reconoci por fin
la independencia de las provincias
unidas. Se recuper Catalua en 1652,
pero Portugal haba ganado su libertad
finalmente, un hecho reconocido (de
nuevo, y solo despus de mucha tardanza
y un gran gasto militar,) con un tratado
en 1668.

El periodo se destac por el gran


florecimiento de la cultura y el arte del
Siglo de Oro. Esto no era una paradoja,
puesto
que
el
arte
dependa
exclusivamente del mecenazgo, y los
aos de declive poltico fueron por
excelencia los aos de los ricos y
privilegiados
mecenas
de
la
aristocracia, que ahora dirigan su
atencin hacia el arte de la paz y se
olvidaban del arte de guerrear. El ltimo
gran pintor fue Velzquez. Las escuelas
menores que existieron despus, sobre
todo las de Valencia y las de Sevilla,
tenan una visin y una inspiracin ms
localista. El reino de Felipe IV fue la
gran poca de los dramaturgos,
particularmente de Lope, Tirso y

Alarcn; hay pocos escritores de su


altura en el mandato siguiente. La muerte
de Caldern (1681) marca el final de la
gran poca del teatro espaol.
Una figura tpica pero inusual de la
escena literaria fue el poeta Francisco
de Quevedo (1645), un prolfico escritor
que a su muerte repudi la mayora de
sus obras.
Fue un ejemplar satirista a travs de
cuyos ojos podemos percibir la
desilusin que muchos de los espaoles
tenan con sus gobernantes y con la
sociedad en la cual vivan. En nuestro
pas, escribi en 1604 a uno de sus
corresponsales de los Pases Bajos,
malgastamos nuestros hombres y

derrochamos nuestro dinero; aqu nos


dilapidamos a nosotros mismos.
Quevedo representaba el modo de ser de
la poca. Los espaoles, asustados por
el destino que iban a correr en el
extranjero, se volvieron introvertidos y
adoptaron opiniones muy conservadoras
y muy nacionalistas. La decadencia de
Espaa estaba causada, segn Quevedo
y escritores como l, por la 49
subversin de los extranjeros, de los
judos y de los herticos. La salvacin
de Espaa reposaba en las virtudes
tradicionales de la sangre cristiana
intacta y en una religin catlica pura.
Se ha dicho en numerosas ocasiones que
el declive artstico espaol a lo largo

del siglo XVII, fue producto de este tipo


de pensamiento regresivo. Pero, la
regresin cultural es quizs ms
destacable que el desequilibrio cultural.
Se le dio mucho nfasis a la fe y al
sentimiento, y menos a la razn. Cuando
en Espaa abundaban los telogos y los
pintores, como Loyola y Velzquez,
Inglaterra haba engendrado a Harvey e
Italia a Galileo; en Holanda se
encontraba Huyghens y en Francia
Pascal. La ciencia y la filosofa parecan
florecer en todo el mundo, menos en
Espaa. Esto no era enteramente cierto
sin embargo, puesto que haba varios
expertos en las ciencias humanas y en
tecnologa, y la escuela mdica de
Valencia se poda comparar con las de

otros pases. Pero los nombres no fueron


tan relevantes, como tampoco lo fue la
contribucin espaola a la ciencia
moderna europea. Las universidades
espaolas en la poca de Felipe IV se
haban vuelto decadentes y ya no tenan
distincin acadmica. Habra que
contraponer los logros culturales del
periodo de los Habsburgo, con la
imposibilidad
de
evolucionar
intelectualmente hacia una nueva edad.
Los escritores espaoles de este periodo
tenan distintas opiniones acerca de las
causas de la decadencia. En 1600,
Cellrigo, argumentaba que las riquezas
acumuladas de una manera tan rpida
haban minado la capacidad industrial.

En 1626, Navarrete haca notar las


enormes obligaciones forneas de la
corona y el raro hecho de que Castilla, a
diferencia de otros imperios, no se
hubiera beneficiado de la posesin de un
imperio. Salazar y Castro se lamentaban
en 1687 de la prdida de vidas y de
dinero de Castilla: el cortejo de Roma,
los subsidios a Alemania, el
mantenimiento de Flandes, las guerras
de Miln y Catalua, succionan la
sangre de este cuerpo a travs de todas
sus venas. Lo que realmente produjo la
crisis fue la mirada de Espaa hacia el
exterior y la pobreza interna de Castilla.
En el extranjero los reyes deban pagar
sus deudas con plata, pero en casa tenan
que vivir con una moneda de cobre

devaluada. Las injusticias del sistema


social sirvieron para intensificar y para
perpetuar las dificultades internas. La
mala distribucin de las riquezas fue tan
flagrante, que un escritor observ a
principios del siglo XVII que la gente
abandona el campo por la ciudad, los
pobres se vuelven esclavos de los ricos,
y los ricos prosiguen en su bsqueda de
placeres y lujos. Las 50
ciudades y los municipios crecieron
rpidamente bajo el mandato de los
Habsburgo: en el curso del siglo XVI
Sevilla y Toledo redoblaron su
poblacin, y Madrid creci diez veces
ms. Los nobles se retiraron a la capital,
abandonando sus tierras, en busca de

mejoras; los empobrecidos campesinos


tambin partieron a las ciudades en
busca de sustento. Las diferencias entre
ricos y pobres eran, como lo transmitan
los viajeros extranjeros, el hecho ms
sobresaliente de la sociedad en las
ciudades.
Gran parte de la debilidad de Espaa
resida en la incapacidad de sus lderes.
Las decrecientes habilidades de los
Habsburgo,
agravada
por
los
matrimonios consanguneos, se vea
compensada nicamente por la aparicin
de los primeros ministros (validos) y
sus funciones de control del estado.
Virtualmente, todos los validos del siglo
XVII, con la prominente excepcin de

Olivares, dependan del apoyo de una


faccin nobiliaria. La tan poco
edificante historia de estas facciones
juega un papel importante en la
evolucin del estado espaol. Bajo
Carlos II (1665-1700), un invlido
permanente sin ninguna voluntad propia
y presa de las supersticiones, el poder
de las facciones alcanz su apogeo. El
gobierno de Madrid se desacredit antes
los ojos de las lites de las provincias
perifricas. Esta fue la razn principal
por la cual el hermanastro rebelde del
rey, Don Juan de Austria, fue capaz de
atraer tanto apoyo a su favor en la
Corona de Aragn, durante la primera
etapa del reinado. Al mismo tiempo, en
Barcelona, un grupo activo de

comerciantes y de nobles decidieron


dejar el destino en sus propias manos.
El renacimiento y la subversin de la
periferia fue uno de los peores sntomas
del paso de Espaa al periodo moderno
de la historia.

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