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Vidas de los santos Padres de Mrida

Introduccin, traduccin y notas de


Isabel Velzquez

C O L E C C I N

E S T R U C T U R A S Y P R O C E S O S

S e r i e P Ie lig s n - C o l e c c i n d e V i d a s
D ir ig id a p o r R a m n Teja

BIBLIOTECA

8AFAE. SARGA GRANADOS


INSTITUTO DE
INVFSTGACiONfS HISTORICAS

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Isabel Vezquez, 2 0 0 8
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Depsito Legal: M -8 2 1-2 0 0 8
Impresin
Fernndez C iu d a d , S.L.

CONTENIDO

In tro d u cci n .......................................................................................................

1. Importancia de la ob ra.................................................................................
2. El autor y la o b ra...........................................................................................
2.1. Un autor annimo. Primera red acci n ...........................................
2.2. Un revisor de nombre Paulus. Segunda redaccin........................
3. Contenido de la o b ra....................................................................................
3.1. Las Vidas en el conjunto de las obras hagiogrficas de la Antige
dad tarda................................................................................................
3.2. Contenido y estructura de la obra. Algunos problemas pen
dientes .....................................................................................................
3.3. Los p erso n a jes......................................................................................
3.4. La impresin de v eracid ad .................................................................
3.5. Fuentes lite ra ria s.................................................................................
4. Ediciones y trad uccion es.............................................................................

9
11
11
13
16

19
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28
33
37

B ib lio g rafa.........................................................................................................

40

16

VIDAS DE LOS SANTOS PADRES DE MRIDA


Prefacio de este l i b r o .........................................................................................

47

I. Comienza < el captulo > de la muerte del muchacho de nombre


A u g u sto .........................................................................................................

51

II. Comienza la muerte de un monje Caulianense [El monje presa de la


g u la].................................................................................................................

59

III. Comienza la muerte de un tal abad N a n c t o .........................................

66

IV. Comienza la muerte y los milagros de los santos obispos emeritenses

70

V Comienza la vida y virtudes del santo obispo M a so n a ......................

87

E p lo g o .................................................................................................................

125

INTRO D U CCI N *

1. IM P O R T A N C IA D E LA O BR A

De hagigrafo con vocacin de historiador podramos calificar ai autor


de las Vidas de los santos Padres de Mrida (VSPE)1. Es una obra ple
namente hagiogrfica, ajustada en muchos extremos, como se dir, a
las caractersticas y tpicos literarios habituales de este tipo de obras,
en sus manifestaciones ms significativas de la Antigedad tarda occi
dental. Como muchas de ellas, tambin presenta un claro y destacado
contenido panegrico en relacin con los protagonistas de los relatos.
N o obstante, uno de sus rasgos ms sobresalientes es la presencia de cir
cunstancias y hechos histricos que no slo sirven de marco de referen
cia para contextualizar los relatos hagiogrficos, sino que ellos mismos
pasan a formar parte sustancial de la propia narracin.
La verosimilitud de la obra se consigue, por tanto, no slo por la
forma de relatar los episodios, aplicando en su narracin suficientes
elementos crebles, de tal manera que cobran autonoma por s solos
al margen de que se los interprete como milagros concretos en ciertos
casos o como visiones prodigiosas, sino, adems, porque esa verosi
militud viene afianzada por la inclusin dentro del relato de esos hechos
histricos bien conocidos y contrastados.
La obra se halla ambientada en la Mrida del siglo VI. Se presenta
organizada en cinco opuscula o pequeas obras casi totalmente inde
pendientes, una divisin as establecida por el autor, que aqu trata
remos como captulos, para mayor comodidad. Su ncleo central lo
constituyen los relatos de los opsculos (o captulos) cuarto y quinto,
*
Este trabajo est adscrito a los Proyectos de Investigacin del M inisterio de Educa
cin y C iencia H U M 2005/0017/F IL O , dirigido por quien esto firma, y H U M 2 0 0 5 /00268/
H IST, dirigido p or la doctora G isela Ripoll.
1.
N o obstante, sobre el autor de la redaccin original y un revisor de la obra, vase
m s abajo en el siguiente apartado.

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

en ios que se narran las vidas y actuaciones de ios principales obispos de


la ciudad de esa centuria, Paulo, Fidel y Masona, siendo este ltimo el
que ocupa el opsculo ms importante, al final del cual se aaden breves
referencias a los obispos que le sucedieron, Inocencio y Renovato.
Los tres primeros captulos se refieren a una serie de episodios de
personajes de menor importancia social, el primero sobre Augusto, un
sirviente del monasterio de Santa Eulalia; el segundo sobre un monje
glotn y bebedor del monasterio de Cauliana y el tercero el de un abad
de origen africano, llamado Nancto, que llega a M rida2.
Aunque la obra podra calificarse de localista, por circunscribirse a
la ciudad de Mrida, lo cierto es que adquiere una dimensin mucho
ms amplia debido a la implicacin de su principal protagonista, el
obispo Masona, en ciertos acontecimientos polticos y militares. En
concreto, algunos de los episodios relatados se hallan inmersos en la
situacin poltica de los reinados de Leovigildo y Recaredo, de la que
forman parte no accidental, al menos como quedan expuestos en el
relato y, en ciertos aspectos, como otras fuentes corroboran. As, el
exilio de M asona de Mrida, decretado por Leovigildo, y despus al
gunos intentos para derrocar al propio M asona de su sede episcopal
en un contexto ms amplio de crisis y peligro para la estabilidad del
regnum, fruto tambin de intentos de usurpacin del poder del nuevo
rey Recaredo.
Otro aspecto destacado de la obra, y no menos importante, es que
dibuja un panorama muy ilustrativo de la ciudad y su entorno ms o
menos cercano, en cuanto a la existencia de sus principales iglesias,
edificios religiosos y monasterios, y, sobre todo, refleja el crecimiento
urbanstico y econmico de la misma y el enriquecimiento patrimonial
de la iglesia emeritense. Este panorama se presenta a lo largo del relato
a travs de pinceladas y datos sueltos unas veces, otras de forma ms
detallada y centrado en aspectos concretos de la restauracin edilicia o
de la construccin de nuevos edificios.
Ambos aspectos aqu destacados, el de la perspectiva histrica o,
si se quiere, el de la conexin del relato con hechos histricos concre
tos del siglo VI, e n especial en su segunda mitad, coincidiendo con los
reinados de Leovigildo (568-586) y de Recaredo (586-601), y el de la
descripcin del panorama urbanstico y econmico de la Mrida de la
poca, han sido valorados extraordinariamente por estudiosos, en espe
cial historiadores y arquelogos, ya que muchos datos de los ofrecidos
por la obra o bien se conocen por otras fuentes histricas, como la
Chronica de Juan de Biclaro, la Historia Gothorum, de Isidoro de Sevi2.
V ase m s abajo ei punto 3 .2 sobre e contenido de la obra, con un breve resu
men de los relatos.

10

INTRODUCCIN

lia, los Dialogi de Gregorio Magno o la Historia Francorum de Grego


rio de Tours, o bien se han revelado acertados cuando las excavaciones
arqueolgicas llevadas a cabo en la ciudad, en especial en las ltimas
dcadas, han corroborado no slo la existencia de ciertos edificios, sino
que la descripcin o ubicacin de los mismos en la obra aunque de
forma imprecisa y siempre ayudados por la tradicin era la esperada,
como ocurre concretamente en el hallazgo de la baslica de Santa Eula
lia, a las afueras, precisamente debajo de la actual iglesia dedicada a la
mrtir emeritense.
Esta valoracin ha llevado, a su vez, a tener por ciertos otros datos
que slo las VSPE ofrecen, sin que sean contrastables por otros textos,
o a que algunas informaciones dirijan en cierto modo las investigaciones
sobre la propia ciudad. Sin que, en principio, puedan desdearse los
valores histricos y arqueolgicos de que, sin duda, est dotada la obra,
no debemos en ningn momento olvidar que, ante todo, estamos ante
una obra literaria, ante un relato hagiogrfico, y sa es la primera con
dicin que debe analizarse sobre ella y la primera valoracin que sobre
ella debe realizarse. Porque si ha sido objeto de elogios por ese carcter
ciertamente historicista que contiene y que apoya la afirmacin hecha al
comienzo de que el autor es un hagigrafo con vocacin de historiador,
no es menos cierto que esta obra se inscribe dentro de los cauces y de los
tpicos que enmarcan un gnero tan cultivado en la Antigedad tarda
cristiana en Occidente como es el de la hagiografa, y ms en concreto
el de las biografas hagiogrficas de los uiri sancti, con sus cualidades y
sus limitaciones.

2. E L A U T O R Y LA O BR A

2.1. Un autor annimo. Primera redaccin


E detallado estudio de la transmisin manuscrita de ia obra realizada
por A. Maya3 ha permitido resolver algunas cuestiones transcendentales
en torno a la historia del texto, as como a la autora del mismo.
El citado estudioso ha establecido con claridad que existen dos re
censiones de la obra, correspondientes a dos redacciones, la primera la
redaccin original debida a un autor desconocido y que aparece trans
mitida en dos cdices visigticos, uno de san Milln de la Cogolla y
otro de santo Domingo de Silos, los ms importantes, a los que hay
que sumar un fragmento tambin visigtico de slo dos folios, y otro
3.
A. M aya, Vitas sanctorum patrum Em eretensium . Ed. crt. Corpus C hristiano
rum C X V I, Brepois, Turnhoult, 1992.

11

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

de Segorbe, escrito en pape! del siglo XVI, que es u n apgrafo de otro


de Carracedo4.
Esta obra original habra sido redactada hacia 633 o en los aos in
mediatamente siguientes, seguramente durante el obispado de Esteban
de Mrida (633-638), segn se deduce de algunos datos que ofrece el
propio texto y que, aunque no aseguren su datacin exacta, permiten
una aproximacin fiable.
La narracin de los relatos se sita durante los reinados de Leovigildo y Recaredo, como se ha indicado, pero al hacer referencia al complot
que el obispo arriano Sunna organiza con algunos nobles de Mrida con
tra el obispo M asona, el autor menciona como uno de los protagonistas
del mismo a Witerico, sealando expresamente que incluso despus
lleg a ser rey de los godos (Yx.5). Este dato, cuya redaccin hace
pensar, adems, que ya ha transcurrido bastante tiempo desde el reina
do de Witerico (603-610), ofrece una primera fecha mnima anterior a
la redaccin de la obra.
Pero hay otros datos ms concretos an. El autor habla de los suce
sores de M asona en el obispado de Mrida, Inocencio y Renovato. La
obra se escribe despus de la muerte de este ltimo. Adems de men
cionarse su muerte como ltimo episodio del relato, cabe aadir que la
obra ofrece un argumento interno en el sentido de que no deben rela
tarse milagros de los personajes mientras stos estn vivos. Seala Maya
convenientemente esta cuestin (p. lv, nota 109), recordando un par de
episodios relacionados con el obispo Fidel en los que quienes presen
cian los milagros y lo cuentan, pagan su indiscrecin con su vida5.
N o podemos precisar si despus de este obispo hubo algn otro que
desconocemos, aunque no parece probable, ya que el propsito prin
cipal de la obra es relatar la actuacin de los obispos de Mrida y, de
hecho, se presentan de forma consecutiva desde Paulo hasta Renovato,
sin que se omita ninguno. As pues, no sera lgico haber silenciado a
algn obispo entre Renovato y el posible obispo en tiempos del cual se
hubiese escrito la obra. Por tanto, cabe suponer que la obra se escribira
4. L o s m anuscritos son los siguientes, segn la asignacin d ad a por A. M ay a: M:
M ad rid , Biblioteca de la Real Academ ia de la H istoria (RAH), Em ilianense 1 3, fols. 2 1 2 ra2 2 9 rb; P: Paris, Bibliothque N ationale, nouv. acq. lat. 2 1 7 8 , fols. 1 6 9 ra-1 8 3 rb + M adrid,
Biblioteca N acional, 822, fols. 18rb- 18vb; H-. Archivo H istrico N acion al (A H N ), carpeta
1452 B, fragm . n . 5 (dos folios); L : L on don, British M u seum add. 1 7 3 5 7 , y C : Segorbe,
Archivo C atedralicio, arm a. G ., est. I, fols. 1 2 6 r-1 5 4 v. ste era un cdice de J . B. Prez,
perdido en 1 9 3 6 y hoy slo conocido a travs de una fotocopia. A p grafo de un cdice
de C arracedo. H ay algunos otros fragm entos m enos im portantes.
5. Aunque hay una cierta contradiccin precisam ente en el prim er captu lo, pues
es el supuesto autor de la obra, quien dice que escucha a A ugusto en person a contar la
visin prod igiosa que h a tenido e inm ediatam ente despus acude al abad a contarle lo que
A ugusto le ha relatado.

12

INTRODUCCIN

en poca del sucesor de este Renovato. Sabemos que en el IV concilio


de Toledo, celebrado en 633 y presidido por Isidoro de Sevilla, firma
Esteban como titular de la ctedra episcopal de Mrida. El obispado
de este personaje, conocido como Esteban I, se extiende hasta 63 86. El
autor dice de Renovato que fue obispo durante muchos aos (de Ino
cencio no menciona nada en concreto). Si admitimos que la obra tuvo
que redactarse despus del 610, fecha de la muerte del rey Witerico7, y
seguramente a cierta distancia en el tiempo, pero no despus del obis
pado de Esteban I, al ser ste el primer obispo cuyo nombre conocemos
despus de Renovato, es probable que la obra se compusiese durante el
obispado de este Esteban citado, salvo que entre Renovato y l hubiese
habido algn otro obispo del que no tenemos noticia.
El autor de la obra nos es desconocido, aunque en ella nos ofrece
algn dato mnimo sobre s mismo. En el primer opsculo (o captulo),
el del joven Augusto, indica que l es levita, es decir dicono, de la igle
sia de Santa Eulalia y de su monasterio:
El muchacho ya tantas veces mencionado me relat estas cosas en pre
sencia de otros muchos. Por eso yo, indigno y el primero de todos los
pecadores, levita de Cristo, he preferido narrarlo como lo cont, aun
que con otras palabras pero con idntico sentido (1.22).

Al comienzo de este relato ha indicado con precisin quin era este


joven, al que el autor visita y con quien habla, pues pertenece a su mis
ma comunidad:
Cierto muchacho, de todava corta edad y, por decirlo con ms pre
cisin, un adolescente, de nombre Augusto, inocente, ingenuo y que
no saba leer, cuando, junto con otros muchachos de su misma edad y
compaeros suyos en el monasterio de la egregia virgen Eulalia, cumpla
fielmente con las funciones del servicio que le haba sido encomendado
por ei venerable prepsito del monasterio, sucedi que enferm repen
tinamente (1.1).

2.2. Un revisor de nombre Paulus. Segunda redaccin


La segunda redaccin no parece deberse a una revisin del mismo autor,
sino a la intervencin de un compilador que retoca la obra en diversos
pasajes y le da un nuevo ttulo, en el que menciona a Eulalia de Mrida
6. Por tanto durante los reinados de Sisenando (631-6 36) o Chintiia (636-639).
7. O tro dato cron olgico que se apu nta es que se supone la m uerte de M ason a en
torno a 6 0 5 -6 0 6 . Se conserva una carta de Isidoro de Sevilla a M aso n a fechada en 605,
cuya autenticidad, aunque cuestionada, parece pod er defenderse. Sin em bargo, el dato de
W iterico me parece incuestionable y arroja una fecha post quem clara.

13

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

HRIDA

para destacar su papel de intercesora en todos los prodigios y milagros


de los protagonistas, convirtiendo as tambin en protagonista a la jo
ven y famosa mrtir. Este revisor realiza, adems, un ndice de la obra,
aade algunas interpolaciones, de las cuales la ms importante es una
versin de la Vita Fructuosi, independiente de las VSPE, con milagros
y versos atribuidos a Fructuoso de Braga, y adems corrige el texto en
aspectos lingsticos y grficos.
Esta segunda redaccin o revisin de la obra aparece en otros ma
nuscritos diferentes a la redaccin original, conservados en otras tantas
bibliotecas, as como en una parte del citado manuscrito de Segorbe, del
siglo XVI, en l a que se transcribe parte de la obra por un segundo copis
ta, pero ahora a partir de un cdice de Sigenza cuyo texto corresponde
a esta segunda redaccin8.
Esta revisin debi realizarse hacia la dcada de los aos setenta
del siglo V il. El revisor es un tal Paulo, dicono de la iglesia emeritense.
El dato viene dado por uno de los manuscritos, el designado como A,
conservado en Lisboa, donde puede leerse despus del ttulo de la obra
y antes del ndice: autore paulo emeritensi diacono.
Esta autora se presentaba de forma algo cambiada en el cdice de
Segorbe, por la mano del primero de los dos copistas que intervienen
y que tienen modelos diferentes, como se ha indicado, de manuscritos
de Carracedo y Sigenza respectivamente. Aunque este primer copista
tena como modelo el manuscrito de Carracedo, segn Maya el ttulo es
una correccin a partir del cdice citado de Sigenza.
Conocemos indirectamente cmo se presentaba la obra en este c
dice de Sigenza, atribuida a Paulus Emeritensis diaconus y que vena
dividida en una serie de captulos, al parecer unos diez. Pero el copista
de Segorbe adapta esta presentacin y realiza una divisin ms detallada
de la obra en veintids captulos y dice as en el comienzo: In Pauli D ia
coni Emeritensis librum de uita et miraculis Patrum emeritensium index
capitum. Nos enim partiti sumus in capita distinctionis causa (Indice
de captulos en el Libro de Paulo, dicono de Mrida, sobre la vida y
milagros de los Padres emertenses. En efecto, hemos hecho la divisin
en captulos para distinguirlos). Adems el ttulo de la obra en el c
dice de Segorbe, tomado asimismo del de Sigenza, es: In nomine D o
mini incipit opusculum de uita Emeritensium Patrum a Paulo Diacono
editum.
8.
De nuevo, segn la asignacin de A. M aya, los m anuscritos en cuestin son los
siguientes: E : vreux, Bibliothque M unicipale, latin 3 0, fols. 8 3 r-118v; O : Salam anca,
Biblioteca Universitaria, ms. 2 5 3 7 , fols. 100Ta-106va; A : Lisboa, Biblioteca N acional, Alcobaa C C L X X X III/4 5 4 , fols. l ra-15rb; S: E l m ism o m anuscrito que C (Segorbe, Archivo
C atedralicio, arm a. G ., est. I), pero los fols. 1 5 5 r-1 8 2 r. A p grafo en estos folios de un
cdice de Sigenza.

14

INTRODUCCIN

Esta presentacin es la que se recogi en las primeras ediciones de


la obra de Moreno de Vargas, Tamayo, Flrez y Smedt9. Dicha presen
tacin unida a la afirmacin del autor de la obra, antes mencionada, de
que era un leuita Christi de la baslica de Santa Eulalia, ha dado lugar a
atribuir la autora de la obra a un supuesto Paulo Dicono, de Mrida.
Precisamente en los manuscritos en que aparece esta revisin de la
obra, atribuida a Paulo, un dicono de Mrida (y no a Paulo Dicono),
hay ndices que mencionan la existencia de una obra, lamentablemen
te no conservada, titulada Confessio Pauli ad Festum episcopum. Esta
Confesin del mismo Paulo al que en estos cdices se le atribuye la
obra de las Vidas de los santos Padres de Mrida, sirve para datar, al me
nos aproximadamente, la poca en la que escribe este revisor.
En efecto, conocemos un obispo Festo citado en el XVI concilio
de Toledo de 693. Es la nica referencia a dicho personaje y en ella se
menciona que era obispo de Mrida a comienzos del reinado de Wamba
(672-680). En dicho concilio, el rey Egica (687-702) presenta una nue
va ley (lex in confirmatione concili) y entre las diferentes cuestiones que
aborda, solicita a la Asamblea que declare libre a un tal Theudemundus,
spatarius real, y a sus descendientes y le exima de la responsabilidad de
cualquier actuacin indebida que hubiese llevado a cabo durante el ao
en que ejerci como numerarius en Mrida, cargo para el que haba
sido nombrado por el propio rey Wamba, a comienzos de su remado, a
instancias del entonces obispo de la ciudad, Festo.
Por otra parte, sabemos que en 666, todava durante el reinado de
Recesvinto (649-672)10, se celebra un concilio provincial en Mrida en
el que firma como obispo de la ciudad Proficio; al siguiente concilio
toledano, el XI, celebrado ya en poca de Wamba en 675, no asiste
ningn obispo de Mrida y ms tarde, en 681, en el XII concilio de To
ledo, es Esteban (Esteban II) el obispo de Mrida quien asiste y suscribe
las Actas. Si tenemos en cuenta estos datos, podemos aproximamos a
la cronologa del obispado de Festo, y pensar como fechas mximas
en que tuvo que ser nombrado obispo como pronto despus de 666,
sucediendo a Proficio, y morir antes de 681, fecha en que ya ocupa la
ctedra Esteban II. En cualquier caso, s sabemos que hacia 672 o 673
era obispo, pues fue cuando inst a Wamba a nombrar numerarius a
Theudemundus.
Es, por tanto, en este margen ms o menos amplio de fechas, entre
666 y 681, sin que se pueda precisar mucho ms, cuando Paulo dirige a
Festo su Confessio y cuando, adems, revisa la obra de las Vidas.
9. V ase m s abajo en el apartado correspondiente.
10.
C oprncipe con su padre C hindasvinto, quien lo asoci ai trono con l, desde
6 4 9 a 6 5 3 : despus, reinando ya en solitario, hasta su m uerte en 672.

15

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

3. C O N T E N ID O D E LA O BR A

3.1. Las Vidas en el conjunto de las obras hagiogrficas


de la Antigedad tarda
Las Vidas de los santos Padres de Mrida forman parte de un pequeo
pero interesantsimo conjunto de obras hagiogrficas escritas en la H is
pania del siglo V il, que ofrece algunas caractersticas singulares, a pesar
de las profundas diferencias existentes entre ellas.
Al margen de las diferentes Pasiones de mrtires, algunas redactadas
en esta poca y que se van compilando en el denominado Pasionario
hispnico, el cual seguir todava abierto amplindose con posteriori
dad, las obras hagiogrficas de la poca son las siguientes, adems de
las Vidas: Vita uel Passio Desiderii, escrita por el rey Sisebuto, hacia el
613; la Vita Aemiliani, escrita por Braulio de Zaragoza, hacia 645; la
Vita Fructuosi, annima, alguna vez atribuida a Valerio del Bierzo, es
crita hacia 670, y las obras autobiogrficas de Valerio del Bierzo: Ordo
Querimoniae, Replicatio (sermonum a prima conuersione) y (Quod de
superioribus Querimoniis) Residuum. Por ltimo la llamada Compila
cin hagiogrfica de Valerio reunida por este autor y uno de los textos
ms importantes para el conocimiento y la visin de la hagiografa en
el siglo vil.
Una caracterstica comn a todas estas obras, y tambin a otras
obras hagiogrficas del Occidente tardoantiguo, es que poseen ciertas
implicaciones polticas e histricas aunque las de Valerio del Bierzo
en un orden distinto, por tratarse de obras autobiogrficas , ya sea por
sus personajes o por los autores que las han escrito y las finalidades que
con ellas se han perseguido. La proyeccin social e histrica que tienen
los protagonistas de los relatos es, en algunos casos, no slo importante,
sino de primer orden en el panorama social de su poca, como ocurre,
por ejemplo, con los obispos de Mrida, sobre todo M asona, o el de
Milln, monje en La Rioja, o el obispo Didier de Vienne (Desiderio de
Viena) en las Galias, cuya vida es relatada por el rey Sisebuto, como se
ha indicado.
Los protagonistas son los denominados uiri sancti, que tan gran
repercusin tuvieron en la Antigedad tarda y que la hagiografa oc
cidental ha puesto de relieve. As ocurre con los protagonistas de los
relatos de Gregorio Magno en sus Dilogos, o las obras de milagros y
vidas de santos de Gregorio de Tours o de Venancio Fortunato11.

11.
Para las obras h agiogrficas no h ispanas, aqu slo recordadas indirectam ente,
vanse entre otros estudios, en especial en relacin con la proyeccin histrica y social
de los uiri san cti, ios estudios citados en la bibliografa de Breukelaar, C oates, Fouracre,

16

INTRODUCCIN

Estas obras, y no en menor medida las hispanas, y dentro de ellas


muy en concreto las VSPE, pueden leerse desde una perspectiva his
trica y poltica y es evidente que a travs de muchos de los relatos se
traslucen conflictos sociales y aun polticos del momento. Es, sin duda,
el caso de las Vidas. As, como hecho ms palpable puede mencionarse
el problema entre arrianismo y catolicismo; el papel jugado por la je
rarqua eclesistica y sus relaciones con los reyes y, en primera persona,
Masona, personaje histrico bien contrastado por otras fuentes y cuyo
papel a finales del siglo VI fue decisivo.
Al lado de esto, la inclusin en la obra de forma casi forzada
para lo esperable en el hilo argumentai de un breve relato sobre las
revueltas en la Narbonense contra el rey Recaredo deja entrever la pre
ocupacin del autor por la repercusin que tales sucesos pudieron tener
para la Iglesia y a los que se recurre para presentarlos como exemplum.
del triunfo de la fe sobre sus enemigos.
Pero no slo se trata de estos hechos expuestos de forma explcita,
aunque bajo el prisma de ia intervencin divina o de la mediacin de los
santos como sucede, por ejemplo, cuando Leovigildo perdona ei exi
lio a Masona, ai habrsele aparecido la mrtir Eulalia durante la noche
y haberlo flagelado , sino que la narracin de otros episodios pone de
manifiesto, de forma indirecta, otros problemas y conflictos que sabe
mos hubo en ciertos momentos. As la oposicin que encuentra Paulo al
nombrar heredero en ei obispado a su sobrino Fidel y la hostilidad con
que ste es inicialmente recibido por miembros de la Iglesia, quienes se
ven casi obligados a aceptarlo para que no se lleve de Mrida el rico pa
trimonio que su to le haba legado. Indudablemente este hecho refleja
ciertos aspectos problemticos en relacin con las dotaciones patrimo
niales de la Iglesia y con el nombramiento de obispos; problemas que,
desde mbitos no literarios ni novelados, vemos reflejados como ocurre
en las Actas conciliares y no una sola vez.
En fin, podramos seguir presentando diferentes episodios y rela
tos tanto de las VSPE como de otras obras hagiogrficas, analizndolos
desde una perspectiva histrica y poltica y desde 1a proyeccin que
las actuaciones de los personajes tenan en la sociedad, pero sirvan es
tos mnimos datos para comprobar el indudable valor que tienen estas
obras en su clave histrica, a pesar de tratarse de vidas de santos12.

Fouracre-G eberding, Leonardi, Mitchell-W ood y W ood. Salvo aign caso concreto, no se
dan aqu las referencias bibliogrficas com pletas, rem itiendo al apartad o de la bibliografa
al final de esta introduccin.
12.
V ase la aportacin de S. C astellan os, L a hagiografa visigoda. D om inio social y
proyeccin cu ltu ral, Fundacin San M illn de la C o go lla, L o g ro o , 2 0 0 4 . V anse otras
referencias bibliogrficas del m ism o autor en la bibliografa.

17

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

Sin embargo, interesa abordarlas tambin desde un punto de vista


literario y quiz se sea el primer anlisis al que hay que dirigirse. Por
que la primera cuestin que suscita este tipo de obras es por qu se ha
elegido el gnero literario hagiogrfico para narrar hechos histricos
concretos. De hecho, en ocasiones algunas de estas obras han sido califi
cadas de relatos histricos. As lo afirma C. Codoer13 de la Vita Desi
derii, escrita por el rey Sisebuto, de la que tambin dice que su lectura14
produce en el lector la impresin de un ropaje hagiogrfico destinado
a revestir unos hechos histricos.
En mi opinin, los hagigrafos, que son ellos mismos hombres de
Iglesia, persiguen escribir obras con una finalidad edificante para la socie
dad finalidad bsica de cualquier obra hagiogrfica y rasgo definidor
por excelencia de las mismas , dentro de las cuales los acontecimientos
histricos se reinterpretan en clave de santidad, de intervencin divina,
de mediacin de los santos. El papel de la Iglesia, a travs de aquellos
de sus miembros que pasan a ser protagonistas de los relatos, queda vin
culado a esos acontecimientos histricos que son objeto del tratamiento
literario en las obras hagiogrficas. Se produce as una relacin entre el
tiempo externo y objetivable de un acontecimiento histrico incorpo
rado al relato con el tiempo interno y propio del relato hagiogrfico1
Los personajes protagonistas, en especial las jerarquas eclesisticas, los
obispos, los abades, o los eremitas y monjes, incluso, en menor medida,
otros personajes de menor calado social (como el caso del joven mucha
cho Augusto de las VSPE), son los protagonistas no slo de los relatos,
sino los representantes del papel sobrenatural de la Iglesia ante las so
ciedades a las que las obras hagiogrficas van dirigidas y para quienes
se proponen esos modelos de emulacin y esos personajes dignos de
admiracin y veneracin.
Esas obras hagiogrficas, en tanto que obras literarias de su tiempo,
cuando incorporan hechos histricos o posiciones ideolgicas que, en
principio, habran tenido mejor expresin en otro tipo de gnero lite
rario, los reconducen reinterpretndolos en clave de santidad para in
sertarlos plenamente dentro de los parmetros de su tipologa literaria.
Esto es palpable en las Vidas.

13. C. C odoer, L a Literatura, cit. en Bibliografa, p. 247.


14. C. C odoer, Literatura hispano-latina tarda, cit. en Bibliografa, p. 4 5 2 .
15. V anse los estudios de Lecerq, Boesch G ajano y Boyer citados en la bibliografa.
H e abordado esta cuestin de las relaciones entre el tiem po externo y el tiem po interno o
tiem po de la san tid ad, paralelas a las relacion es entre el espacio extern o y el interno
o espacio de la santidad, a p ropsito de las V SPE en I. Velzquez, H agio g rafa versus
p rosop ografa? En torno a las Vitas sanctorum patrum Em eretensium , cit. en B ibliogra
fa, pp. 4 9 7 -5 0 6 . Y, en general, en la h agiografa tardoantigua, en Velzquez, Literatura
hagiogrfica.

18

INTRODUCCIN

3.2. Contenido y estructura de la obra. Algunos problemas pendientes


Las Vitas de los Padres de M rida son, pues, una obra plena y caracters
ticamente hagiogrfica, a pesar de su claro contenido histrico; incluso
deben considerarse como un conjunto de biografas hagiogrficas16,
como ocurre con otras Vitae coetneas de otras zonas.
En alguna ocasin se ha afirmado17 que ms que un escrito hagiogrfico se trata de una obra panegrica, en la que se presentan las vir
tudes de los obispos, pero sin milagros, y en la que M asona aparece
como el adalid y vencedor de la ortodoxia catlica frente a la arriana.
Ciertamente esto es as, pero como una caracterstica ms de la obra
hagiogrfica. El elogio, a veces desmedido, de los personajes, que acer
ca estas obras al estilo propio de los panegricos, forma parte de los
tpicos de las mismas. Por otra parte, s existen milagros en las VSPE,
aunque tratados de forma peculiar como ahora veremos.
Se trata, en suma, de biografas parciales, ya que no se relata la vida
completa de los personajes, sino episodios concretos de sus vidas, que
concluyen con la muerte de los mismos, como el joven Agustus (Augus
tus) y el monje borracho de Cauliana; o el relato de la parte de su vida
que interesa a la obra: as, en el captulo III, la historia del abad Nancto,
una vez que llega a Mrida y hasta su muerte. En el caso de los dems
personajes, los obispos de Mrida, exclusivamente su etapa en el ejerci
cio de sus funciones episcopales, aunque para el caso de Fidel asistamos
a su formacin y preparacin para el cargo, desde que llega como co
merciante a Mrida y su to Paulo, a la sazn obispo, lo reconoce como
pariente. Aunque haya algunas breves indicaciones sobre el linaje de al
gunos de ellos, el relato est focalizado en sus actuaciones como obispos.
Al comienzo de la obra hay un prlogo, comn en otras Vitae ha
giogrficas, en el que se menciona el propsito edificante y moralizador
para los lectores y oyentes a quienes se dirige. Otro elemento inexcu
sable es el inters de presentar los relatos como hechos verdaderos y
fiables. Se recurre, adems, a un argumento de autoridad, el del papa
Gregorio Magno. Como l ha escrito vidas de santos en sus Dialogi, no
necesariamente de gentes conocidas por l directamente, pero s cono
cidas a travs de testimonios dignos de crdito, el autor tambin va a
relatar hechos fiables.
Incluso se dice que, para que no surjan las dudas, se van a rela
tar hechos contemporneos de Mrida, odos a quienes los relataban
directamente.
16. C. C odoer, L iteratura hispano-latina tarda, pp. 436-4 4 1 y 452 -4 5 9 .
17. M . C. Daz y D az, Passionaires, lgendiers et com pilations h agiographiques
dans le H au t M oyen Age espagnol, cit. en Bibliografa, p. 54.

19

ViDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

El primer opusculum (cap. I), tras el prlogo, es el del joven Agustus18, un sirviente del monasterio de Santa Eulalia. Mientras est reali
zando las tareas encomendadas por el prepsito, junto a otros compae
ros, enferma de repente. Durante su agona, una noche tiene una visin
en la que llega al paraso celestial y contempla la corte de los ngeles y
santos, cmo adoran a su rey y cmo se prepara un banquete celestial,
incluso cmo llegan unos individuos a quienes el juicio divino condena.
El joven se lo relata detalladamente al escritor de la obra, quien dice de
s mismo que es un leuita, es decir, un dicono de Santa Eulalia. Este se
lo cuenta al abad y el muchacho repite la historia a cuantos se lo piden.
Una vez muerto, se aparece a uno de sus compaeros.
Este relato es, en realidad, el nico coetneo al autor de la obra y, de
hecho, se incorpora l mismo en el desarrollo de la historia.
Las dems historias se sitan en una poca pasada. El segundo opus
culum (cap. II) corresponde al relato de un monje borracho y glotn
del monasterio de Cauliana19, que llega a robar comida y utensilios de
las despensas del monasterio. El abad le reprende y castiga, pero como
no se enmienda deja que haga lo que quiera bajo la vigilancia de otros.
Un da unos nios del propio monasterio le recriminan la verdad de su
comportamiento y le ponen en vergenza; entonces el monje se arre
piente, pide la penitencia y suplica a Dios que se lo lleve. En efecto,
muere. Al cabo del tiempo, ms de quince aos, unas inundaciones del
ro Guadiana ponen al descubierto su tumba y se descubre que su cuer
po se conserva incorrupto.
Al comienzo del relato se hace referencia a la poca en que ocurri,
diciendo: Muchos hombres fiables afirman que bastantes aos antes de
nuestra poca [...] tuvo lugar un milagro (Ferunt plerique idonei uiri
ante nos satis plurimos annos [...] fuere gestum [...] miraculum).
He aqu uno de los problemas cronolgicos y de estructura que prer
senta la obra. Aunque hay una variante de algunos manuscritos donde
se lee ante non satis plurimos annos, que indicara que hace pocos aos
de este relato, creo que debe entenderse como se presenta en !a edicin
de A. Maya en la frase reproducida. Lneas ms abajo seala que en ese
momento el abad del monasterio era Renovato, quien despus sera
obispo de Mrida: [...] reuerentissimus uir pie memorie Renout us abba
praesset postque etiam Emeritensis urbis pontifex extitit mirificus .
Debe tenerse en cuenta que, en efecto, Renovato es el ltimo obispo del
que se habla en la obra. Como se ha indicado antes, se ha supuesto que
la obra se ha escrito en la poca posterior a este obispo y que segura18. A gustus es ia grafa m ayoritaria y as se ha transm itido com nm ente, pero se
trata, en buena lgica, de Augustus.
19. Sobre el nom bre del m onasterio, vase en el captulo correspon diente, nota 1.

20

INTRODUCCIN

mente pudo ser en tiempos de Esteban I, probable sucesor suyo, ya que


ste aparece como firmante en 633 en el IV concilio de Toledo.
Por otra parte, al hablar de Renovato dice que vivi muchos aos
como obispo. Estos muchos aos necesariamente se inscriben entre la
muerte de M asona hacia 605 y despus de Inocencio, sucesor de ste y
antecesor del propio Renovato, de quien no sabemos cunto tiempo fue
obispo aunque, a juzgar por los escasos comentarios de que es objeto,
pienso que debi ser poco, o su papel como jerarca de la iglesia poco
significativo , y 633, lo cual s es cierto que puede considerarse como
muchos aos.
Hay que tener en cuenta que no sabemos cul es la poca exacta en
que se desarrolla la accin del monje de Cauliana, pero tuvo que ser en
poca de los obispos biografiados en la obra, Paulo, Fidel o Masona, no
mucho antes, por razones de cronologa simple. Lo que s nos dice la
obra es que desde que el monje muere hasta la inundacin provocada
por el Guadiana, cuando se descubre su cuerpo incorrupto, pasan ms de
quince aos. Podra suceder que el hallazgo del cuerpo hubiese sido ya
en poca del obispado de Renovato, pero resulta extrao que no se diga
nada. Por otra parte, todo el episodio, incluido este hallazgo, parece que
dar circunscrito a la narracin que le han contado al autor de la obra, y
est redactado de manera que no se aprecia una proximidad en el tiempo
con respecto al autor, por lo que no hay razones para pensar, en princi
pio, que el final del mismo, el famoso hallazgo del cuerpo, sea reciente.
Teniendo en cuenta la cronologa de M asona (muerto hacia 605),
necesariamente este episodio tuvo que ser en poca de Recaredo (586601) o, seguramente mejor, en poca de Leovigildo (568-586).
Cabra esperar que esto fuese as, ya que. el siguiente episodio se
sita precisamente en poca de Leovigildo, como ahora veremos.
Pero, en este caso, se produce una ruptura clara entre el primer
captulo, coetneo al del autor, y el resto; en cambio, entre stos pare
ce haber una sucesin cronolgica o, al menos, cierta simultaneidad o
proximidad entre el de Nancto y los dems.
El tercer episodio es, como ya se ha dicho, el del abad Nancto.
Es un monje que, procedente de Africa, llega a la Lusitania y tras una
temporada ingresa en la baslica de Santa Eulalia. El autor relata que
este monje no quiere ser visto por las mujeres, pero una devota viuda,
Eusebia, intenta verlo. El dicono Redempto casi con total seguridad
el mismo que luego vuelve a aparecer en el relato de M asona facilita
a la mujer que lo vea de lejos. Al darse cuenta de ello, Nancto se enoja
y decide marcharse a vivir a un lugar solitario, con un pequeo grupo
de hermanos. Pero la fama que adquiere por sus virtudes llega a odos
de Leovigildo. El rey, a pesar de ser arriano, le pide que rece por l. En
agradecimiento le otorga una posesin del fisco real. Los campesinos
21

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

que pasan a depender de l, al conocer a Nancto y comprobar que vive


miserablemente, deciden matarlo. Una vez apresados, Leovigildo no los
castiga en la seguridad de que sern castigados por su Dios, lo que, en
efecto sucede, muriendo tambin los que han matado al abad.
Este episodio es un ejemplo de la valoracin y estima que la vida
cenobtica y eremita despiertan no ya en el autor, sino en general en la
hagiografa de la poca. Las obras hagiogrficas proponen como refe
rentes de emulacin y admiracin y como hombres santos {uiri sancti)
protagonistas de las historias, no slo a los obispos o abades, es decir,
representantes de las jerarquas tanto eclesisticas como monsticas,
sino tambin a personajes de rango inferior, incluso de vida sencilla,
pero que tienen en comn el anhelo de llevar una vida retirada, de aseesis, de aislamiento incluso. N o olvidemos que incluso los obispos tienen
etapas de vida de retiro o, en caso de no poder en razn de las obliga
ciones, hay siempre en ellos un deseo continuado de llevar este tipo de
vida, hasta el punto de que sienten como una pesada carga el importante
papel que les ha tocado ejercer en su sociedad.
Estos uiri sancti quedan perfectamente tipificados en las figuras de
los obispos de los que se habla en los opuscula siguientes.
El inicio del tercer relato presenta un problema con respecto a su
relacin con el anterior. El autor seala que, como ha estado relatando
hechos recientes, ha omitido otros pasados, a los que ahora se va a
dedicar:
Al dedicarnos a narrar los hechos recientes, hemos omitido las actuacio
nes de hombres de pocas pasadas. As, cuentan muchos que, hace ya
muchos aos, en tiempos del rey de los visigodos Leovigildo...

Pero, como acabamos de ver, el episodio del monje de Cauliana


se remonta tambin a la poca de Leovigildo, con lo que se observa
un problema de coherencia. Si se refiere al primer episodio no habra
problema, pero qu ocurre, entonces, con la intercalacin del episodio
del monje borracho?
Por otra parte, y me parece una cuestin trascendental, si compa
ramos el tratamiento que aqu se da al rey Leovigildo con el que se le
da en el episodio de M asona resulta no ya sorprendente, sino que hace
pensar en que se trata de una persona diferente la que emite el juicio.
En este episodio de Nancto se dice del rey que obra rectamente y que,
a pesar de ser arriano, pide al abad que rece por l y se muestra gene
roso hasta el punto de donarle una propiedad, en agradecimiento a sus
rezos. En cambio, en el relato de M asona es tratado con calificativos
dursimos, de cruel, abominable, enloquecido y planteando todas sus
actuaciones como dirigidas por el demonio.
22

INTRODUCCIN

N o es ste el lugar para tratar en profundidad estas cuestiones, por


que han de contrastarse, adems, con los problemas de transmisin que
el propio texto ofrece y no me refiero tanto a la redaccin original y
a la revisin de la obra, segn he expuesto antes, sino a otros problemas
de coherencia interna del contenido, de autora original y otros aspec
tos que en su momento abordar, pero s quisiera plantear aqu la
sospecha de que hay todava algunas cuestiones pendientes que habra
que tratar en profundidad20.
El cuarto opusculum lleva por ttulo Comienza la muerte y los
milagros de los santos obispos emeritenses. Contiene igualmente un
prefacio, en el que seala nuevamente que va a contar hechos pasados
verdaderos, en un estilo sencillo para que los oyentes no se fatiguen. El
tpico de la sencillez de estilo y la humildad del escritor, frecuente en
este tipo de obras, se menciona aqu y despus se har de forma an ms
explcita en el eplogo con el que concluye la obra.
Este opusculum (cap. IV) contiene los relatos de los obispos Paulo
y Fidel. Ambos de origen griego y parientes, como revela un episodio
en el que el primero reconoce al segundo como su sobrino, hijo de
su hermana. Paulo, mdico de profesin, llega a Mrida y, despus de
residir all un tiempo indeterminado, es nombrado obispo. Son varios
los episodios que se relatan: la intervencin quirrgica a una mujer em
barazada, esposa de un uir inluster, y la herencia que recibe de ellos. La
visita de unos mercantes griegos, con quienes llega Fidel, su sobrino y
futuro sucesor. Paulo se ocupa de educarlo y prepararlo para ser obis
po. La sucesin ocasiona problemas a Fidel con otros miembros de la
jerarqua eclesistica.
Sin solucin de continuidad, se pasa a travs de esta cuestin al elo
gio de las virtudes de Fidel y a relatar cmo se produce el hundimiento
del atrium y la restauracin del mismo, as como de la baslica de Santa
Eulalia. Se relatan varios hechos milagrosos en torno a este personaje,
que es visto en compaa de los santos, incluso un cristiano contempla
su supuesta muerte. Se relata asimismo la generosidad de Fidel, condo
nando deudas a muchas gentes antes de su muerte.
El quinto opusculum, sin duda el ms importante y extenso, pre
senta un ttulo: Comienza la vida y virtudes del santo obispo Masona,
20.
N o preten do contradecir las hiptesis expuestas p o r A. M ay a en su edicin, pues
en lo que se refiere al establecim iento de la redaccin prim era y la revisin del ya m en
cionado Paulus, dicon o de M rida, me parece clara, sino dejar planteado que parecen
existir algunos problem as que afloran en la redaccin del texto. Q uisiera m ostrar aqu mi
enorm e agradecim iento al profesor D az y Daz, una vez m s, por sus sabias opiniones y
p o r haber escuchado am ablem ente algunos argum entos en relacin con estas cuestiones,
anim ndom e a estudiarlas en profu n d id ad y a dejarlas aqu apuntadas, ante la duda razo
nable de que pudieran ir bien encam inadas.

23

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

pero no tiene un prefacio introductor como en el caso anterior, sino que


comienza comparando las cualidades entre Fidel y su sucesor Masona.
Se habla de su linaje y cualidades y de sus inmediatas actuaciones como
obispo, empezando por su importante actividad edilicia, construyendo
iglesias, monasterios y un xenodochium o albergue-hospital. Su historia
entra de lleno en el transcurso del regnum hispano-visigodo, pues es el
centro de la lucha entre arranos y catlicos. As se relata la oposicin
de Sunna, obispo hereje arriano puesto como obispo de Mrida, y el
debate teolgico que sostienen ambos; el traslado obligado de Masona
a Toledo ante Leovigildo, quien le reclama la tnica de santa Eulalia,
sin conseguirlo; el exilio al que es condenado M asona por el rey y su
posterior regreso. Diversos pasajes sobre la caridad que ejerce tanto
en Mrida como en el exilio, dando limosnas, concediendo cartas de
libertad, etc., en los que intervienen otros personajes, slo conocidos
a travs de esta fuente, pero para los que en algn caso se ha podido
comprobar su historicidad, como en el caso del archidicono Eleuterio,
del que se habla al final del relato21. Tras la muerte de Leovigildo y la
subida al trono de Recaredo, se relatan los complots en los que se ve
inmerso Masona, incluidos otros episodios como la revuelta organizada
en la Narbonense contra Recaredo; en definitiva, una serie de hechos
histricos que ocupan una parte sustantiva de la biografa de M asona y
que sorprenden precisamente por la redaccin que podramos calificar
de historicista, sin apenas tintes milagrosos, con la excepcin lgica de
la reinterpretacin de los hechos, cuyo xito se debe a la intervencin
divina y a la mediacin de la mrtir Eulalia.
La biografa se cierra con el episodio de su enfermedad y cmo de
lega el poder en el archidicono Eleuterio; pero, ante la prepotencia de
ste, provoca que la divinidad ocasione su muerte, mientras que M asona
se restablece y sigue ejerciendo sus funciones, hasta su propia muerte. La
existencia de este Eleuterio se ha visto corroborada con el hallazgo de
una lauda sepulcral en las excavaciones de la baslica de Santa Eulalia, en
la que figuran un Gregorius, uir inluster, una famula Christi y finalmen
te el propio Eleuterio, del que se dice que ha muerto el 28 de diciembre
de 604, lo que nos da una fecha post quem para la muerte de Masona.
A continuacin, se habla de forma escueta de sus sucesores, como
ya he indicado, Inocencio, del que se dice que tena la capacidad de ser
escuchado cuando invocaba la lluvia para evitar las sequas, y Renovato,
de quien se hace una interesante descripcin fsica y de sus cualidades,
erudicin y formacin de discpulos.
Por ltimo se aade que todos descansan en una celda prxima al
altar de Santa Eulalia.
21.

V ase lo dicho en el siguiente p rrafo en el texto.

24

INTRODUCCIN

La obra concluye con un eplogo en el que el autor reitera que ha


narrado hechos verdaderos con su descuidado estilo, pero impulsado a
escribir por el amor a Cristo.
3.3. Los personajes
Los personajes principales de las VSPE, los obispos Paulo, Fidel y M aso
na, se presentan como los tpicos santos de las Vitae hagiogrficas occi
dentales. Los modelos de santos iniciales, los mrtires primero, y luego
los eremitas, santos no mrtires, que buscan la vida asctica y retirada,
que surgen como modelos en Oriente hacia la tercera y cuarta centuria,
dan paso a otros nuevos modelos de santos, en especial en Occidente.
Generalmente hombres sabios, eruditos, de gran implantacin e impor
tancia social, porque suelen desempear cargos eclesisticos, los ms
altos cargos las ms de las veces, el de obispos. En otros casos, abades,
monjes o, en general, vinculados a la vida religiosa y cuyas actuaciones
tienen, en todo caso, gran repercusin.
El papel de protectores de las ciudades y de las iglesias que ya te
nan los mrtires y del que tambin participaban los protagonistas de
la vida eremtica y de la cenobtica se ampla ahora a estos hombres
santos. La valoracin de la vida de oracin y contemplacin obedeca
an a los ideales orientales de vida solitaria y retirada, pero se trasla
da a Occidente y queda incorporada a estos hombres santos, hasta el
punto de que muchos de ellos anan los rasgos de vida retirada y de
oracin con los de vida social y de accin. Su vida volcada a Dios, con
templativa, que busca el aislamiento y la serenidad, enlaza con el ideal
de vida asctico y monstico; histricamente muchos de ellos, antes de
ser obispos, han sido monjes, abades de monasterios. Pero su funcin
episcopal y de rectores de la Iglesia les otorga un papel fundamental en
la sociedad, sus figuras se insertan en la historia, siendo protagonistas
de ella. El papel desarrollado por el obispo, este modelo de hombre
santo, se refleja en la literatura hagiogrfica, sistematizndose en un
modelo de Vita en la que no puede eludirse esa va doble {duplex uia)22.
Esta vida dual (duplex uia) ser la caracterstica dominante de las Vitae
a partir del siglo V.
La tendencia a reunir en una misma persona esa doble va o forma
de encarar sus propias vidas llega a constituir un tpico literario de es
tas obras hagiogrficas, pero en cierta medida ese tpico obedece a una
realidad. Pinsese en Martn de Tours, por ejemplo, el principal santo
de Occidente, siempre con ese constante alternar en sus funciones de
obispo y en su labor cenobtica, fundando monasterios donde se aislaba
22.

V ase C . L eonard i, M odelli di santit tra secolo V e VII, cit., I, pp. 261-283.

25

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

con otros monjes. Las obras hagiogrficas abstraen esas formas dplices
de vida para presentarnos a sus protagonistas como arquetipos de vida y
modelos de santidad; los obispos abandonan sus deseos de vida retirada
para cumplir con su papel de patronos y benefactores de las ciudades
que dirigen; se ven obligados a aceptar y en ltima instancia lo hacen
de buen grado sus responsabilidades como rectores de la comunidad,
convirtindose en el signo urbano por excelencia en la Antigedad tar
da y alta Edad Media.
En las VSPE estos ideales y, a la vez, tpicos literarios estn perfec
tamente representados en los obispos, autnticos uiri sancti2i. Como en
otras obras de este tipo, aparecen como los lderes de la comunidad;
controlan las manifestaciones y las dirigen, incluso la devocin a los
mrtires, en este caso a santa Eulalia especialmente; organizan los rezos
de los fieles; otorgan la caridad y benefician a las gentes; realizan una
actividad de evergetismo en las ciudades que les confera un protago
nismo enorme; de ah el peso propio que adquiere en el relato de las
VSPE la descripcin de las actividades edilicias llevadas a cabo por Fidel
y M asona; descripcin que, como se dijo al comienzo, ha servido en
gran medida para comprender la evidencia arqueolgica que la ciudad
de Mrida hoy ofrece y que, a su vez, constituye un eje importante
dentro de los objetivos que la obra persigue, y es el poner de manifiesto
la importancia misma de la ciudad, reivindicar su protagonismo, hecho
que, en opinin de muchos, puede querer mostrar su importancia ante
el pujante protagonismo de Toledo en el siglo vil.
En la mayora de los relatos hagiogrficos de la Antigedad tarda,
los protagonistas de los mismos, a pesar de la mencin de datos biogr
ficos concretos, no aparecen perfectamente individualizados en cuanto
a sus cualidades. Comparten rasgos comunes que, en cierto modo, se
convierten en arquetipos. En general se los presenta como hombres cul
tos, elocuentes, poderosos y luchadores contra la impiedad y la hereja,
generosos y prdigos con lo suyo y de una capacidad de recursos espiri
tuales y materiales formidable. Su vida anterior al episodio que interesa
relatar no importa apenas, aunque se den algunos trazos de su origen;
apenas hay evolucin espiritual; su personalidad es fuerte y segura.
Todos tienen la capacidad taumatrgica de obrar milagros, aunque
no necesariamente tengan que llevarlos a cabo; y, sobre todo, en el caso
de los obispos se convierten en el brazo justiciero de Dios: no son po
cas las ocasiones en que son el instrumento del castigo ejemplar, de la

23.
Sobre la definicin de uir sanctus (el holy m an definido por P. Brow n), sus carac
tersticas y sus funciones en la sociedad y ante sus com unidades, vanse, sobre todo, los
trabajos recogidos en la bibliografa de P. Brow n, G . C racco, L. C racco Ruggini, C. L e o
nardi, M on ach i C astagno y Orselli.

26

INTRODUCCIN

muerte merecida de alguien, no porque ellos se encarguen de hacer


justicia, sino porque auguran y tienen un papel premonitorio sobre la
muerte, tanto de los malvados, impos o herejes, como de aquellos que,
aunque se hayan arrepentido, encuentran la muerte casi como consuelo
o final adecuado para sus vidas. As lo veremos en el texto, en relacin
con el monje borracho de Cauliana, con el abad Nancto y el pago de
los malvados que lo asesinan. As lo veremos cuando Fidel avisa de
que va a morir, y le advierte que ponga en orden su casa antes, al po
bre individuo cristiano que le haba contemplado en compaa de los
santos pero haba tenido el atrevimiento o la ignorancia de contarlo a
otros. As ocurrir con M asona cuando un tanto crpticamente le dice
a Eleuterio que le va a anteceder en la muerte, hecho que ocurre por
el comportamiento soberbio que tiene el archidicono durante la en
fermedad de Masona. En definitiva, el castigo divino, la compensacin
por el mal, como reordenamiento moral en la sociedad, llevado a cabo
a travs de estos santos hombres. Hombres virtuosos, rigurosos con
su propia vida, pero tambin rigurosos en su papel social. Hombres
considerados por la comunidad como santos en vida, al margen de que
obren milagros o no.
Adems las VSPE ofrecen los otros modelos de gentes sencillas y
sabias en su sencillez, aunque sean ignorantes en su formacin, como el
joven Augusto; personajes como el monje borracho, cuyo relato ofrece,
sobre todo, el modelo de compensacin por el mal realizado y la salva
cin por el arrepentimiento. Y, de forma muy directa y especial, la alta
estima de la vida eremtica, a travs del singular personaje que es el abad
Nancto, presentado como un mrtir, lo mismo que ocurre con Masona,
tambin tratado de mrtir, aunque no llegue a morir a manos de sus
enemigos como le ocurre a Nancto.
Otros son los uiri inlustres y personajes importantes de la sociedad,
como el hombre a cuya mujer salva el obispo Paulo al operarla. Modelos
de cristianos, tanto l como ella, devotos y dispuestos a obedecer todas las
prescripciones mandadas por Paulo. El dux Claudius, con su importante
papel al sofocar las revueltas contra Masona. Hombre de linaje noble,
en este caso de origen romano, no godo; poderoso, catlico, de conduc
ta impecable, dispuesto a defender con su vida la religin y al obispo.
La caracterstica ms comn de otros personajes secundarios es su
honradez y sencillez y su devocin cristiana, como la viuda que persigue
a Nancto, o la mujer que pide limosna y a la que Sagato, un sirviente a
quien M asona le ordena que le d un sueldo, se la escatima; en efecto,
le da el sueldo, pero luego reclama un trems a la pobre mujer, sin que
ella se queje, al contrario, contenta por lo que se le ha dado.
Frente a estos personajes, ms o menos individualizados a travs de
unas cuantas pinceladas, aparecen los antihroes y antagonistas de los
27

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

uiri sancti-, los malvados, en este caso arranos y herejes, compendios


de todos los vicios, de mente insana y furibundos; incapaces de reca
pacitar de su error, de tener remordimientos ni arrepentirse. Al frente
de ellos Sunna, el obispo arriano puesto en Mrida por Leovigildo y,
por supuesto, ste en persona; aunque, como se ha dicho, slo en el
opusculum de Masona, contrastando fuertemente con la imagen que de
l se da en el episodio del abad Nancto. Otro personaje nefando es Nepopis, ese enigmtico obispo sustituto de Masona por orden real. Al lado
de ellos aparece de forma secundaria una categora de malvados pero
que consiguen arrepentirse y, por tanto, ya desde su aparicin tienen
un tratamiento menos negativo: Witerico y Vagrila, los nobles godos
que conspiran contra Masona, pero que piden perdn y muestran arre
pentimiento. Incluso los que cometen errores, sin quererlo, y aunque
dichos fallos traigan consecuencias para ellos, a veces la muerte y, desde
luego, la recriminacin por parte de los obispos; en estos casos las con
secuencias no se presentan como castigo divino, sino como una suerte de
compensacin equilibrada del error. Me refiero, por ejemplo, al dicono
Redempto, el que permite que la viuda Eusebia vea a Nancto ; o al citado
Sagato, que se muestra egosta y desconfiado y no le da a la mujer pobre
el sueldo entero que M asona le haba ordenado.
Aunque no hay un claro retrato psicolgico de los personajes, ni
fsico con la excepcin quiz de Renovato, del que se habla ms en
concreto sobre su aspecto24 , lo que s destaca en las VSPE es que pre
sentan un mosaico de personajes bastante diversificado y que existe una
gradacin entre unos y otros acertada en su tratamiento, con diferentes
niveles de incidencia en la obra, en funcin de su protagonismo tambin
distinto.
3.4. L a impresin de veracidad
Como toda obra hagiogrfica, las VSPE anuncian a los lectores que los
hechos que relatan son autnticos, que han tenido lugar de verdad y
que nadie debe dudar de que las obras prodigiosas que se cuentan son
ciertas. Para conseguir ese fin acuden, como ya hemos visto, a hablar de
sucesos que han presenciado con sus propios ojos o, en caso de tratarse
de hechos ms remotos, a los relatos de personas dignas de todo crdito
o, en otras obras, tambin a los testimonios escritos que se conservan
y que son igualmente fiables. Por tanto, ya sea por ser testigos directos
de los acontecimientos, ya sea por haber extrado testimonios fiables de
los mismos de la tradicin oral o escrita, lo importante para los hagigrafos es presentarlos de forma creble. El autor de las VSPE persigue
24.

Podra ser indicio de que el au tor le ha conocido personalm ente?

28

INTRODUCCIN

este objetivo de forma insistente, como puede verse ya en el propio


prlogo y, en mi opinin, lo consigue aplicando, no s si consciente o
inconscientemente, unos criterios que hacen de la obra una de las ms
interesantes y singulares y crebles en muchos de sus extremos, lo que le
ha valido, como se dijo al principio, ser muy estimada desde el punto de
vista de su historicidad.
Las VSPE son una fuente fundamental para el estudio de la situacin
poltica y social de la poca. Los acontecimientos del momento quedan
reflejados quiz como en ninguna otra obra de la hagiografa hispanolatina. Para conseguirlo se vale de detalles y precisiones, especialmente
geogrficos y temporales, tratados de forma singular. La cercana geo
grfica, el medio y hbitat conocido por los lectores y oyentes, en defi
nitiva el localismo25; la concrecin de lugares conocidos, la baslica, la
iglesia, el monasterio, si estn situados dentro o fuera de la ciudad, la
distancia a la que se encuentran, provocan una impresin de certeza; en
suma, el espacio interno de la obra, el espacio de la santidad, donde
tienen lugar esos relatos que, por prodigiosos que puedan parecer, se ven
materializados en los lugares concretos y conocidos donde acontecen.
Pero estos acontecimientos tienen lugar no slo en un espacio, sino
dentro de unas coordenadas temporales. Habitualmente la mencin de
los tiempos que podramos denominar externos, es decir, pocas con
cretas donde ocurren los hechos, suele ser vaga o poco precisa en las
obras hagiogrficas, a veces, incluso, contradictoria o equvoca. La pre
cisin de los aos, meses, la duracin de la biografa, suele quedar en un
plano secundario. Hay dos motivos fundamentales para este tratamien
to, primero porque lo que interesa es una mnima contextualizacin que
ubique los hechos en el tiempo objetivable, en el tiempo externo del
relato y, sobre todo, del milagro, pero lo que realmente importa son los
datos concretos de cmo se producen, es decir, si es por la maana o a
la cada de la tarde, si es durante el sueo o en la vigilia, etc., es decir, lo
importante es el tiempo interno de ese relato. De este modo, no resul
ta extrao que el autor de las VSPE no precise en qu poca es obispo
Fidel, pero, en cambio, puntualice con detalle que cierto cristiano se
levanta durante la noche para ir al oficio de maitines a la iglesia26. El detallismo en la presentacin de estos datos espaciales y temporales sirve
para ofrecer esa impresin de veracidad de los hechos prodigiosos.
25. Este aspecto es com n a las Vitae occidentales y sirve tam bin com o presen
tacin de santos del m undo occidental, frente a los orientales. E sto puede verse en los
D ialogi de G regorio M agn o, as com o en las Vitae de origen africano, y en las de la G alia
y, por supuesto, en las de H ispania. V ase C. C haparro, Significado de las Vitas san cto
rum patru m Em eretensium : Lectura desde sus fuentes, cit., pp. 3 3 9 -3 4 9 , y C. Codoer,
L iteratura h ispano-latina tard a..., cit., p. 4 4 6 .
2 6 . V ase unas lneas m s abajo.

29

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

Esta impresin de veracidad, inherente a la propia hagiografa como


gnero literario cristiano, pero nacido de la historiografa, incluso de la
biografa, condiciona sin duda el anlisis histrico que de la obra pueda
hacerse. Como ya ha sido puesto de manifiesto en ms de una ocasin,
sobre todo para los relatos de prodigios o milagros, hay que huir de
un anlisis plano o lineal de los mismos; tanto la negacin absoluta
del valor histrico, o prosopogrfico, por la presencia de hechos mila
grosos, como la reduccin racionalista exclusivamente de los mismos
tratados al modo de interpretacin de mitos , debe superarse para
enfrentarse a la obra como producto literario y plantearse en trminos
de no incompatibilidad y en trminos de la funcionalidad de las obras,
ya que forman parte de la historia de la mentalidad de una poca, y en
este sentido el hecho en s de un milagro o la propia vida de un santo
tiene un valor secundario dentro del marco de la historia de la poca y
era recibido, probablemente, por sus lectores sin la cuestionabilidad con
que ahora lo hacemos.
Pero la singularidad y valor de las VSPE es precisamente que su ela
boracin presenta un tratamiento complejo de esos espacios y tiempos
de la santidad, frente a los espacios y tiempos externos, ya que mantiene
los dos planos de forma paralela y bien delimitada, pero complemen
tndose y entremezclndose ambos a lo largo del desarrollo del relato.
De un lado el plano natural o real, es decir, el del transcurso de la his
toria, cronolgica y espacialmente objetivable, y el sobrenatural, el de
los hechos ejemplares y los milagros, el de la intervencin divina y la
intercesin de santa Eulalia, que sirve de hilo conductor de la obra.
Ambos planos estn al servicio de la composicin literaria y, por tan
to, el plan o natural y, si se quiere, en concreto el plano histrico, queda
subsumido dentro del literario, y, dado el tipo de obra, siempre impreg
nados de la visin cristiana; incluso hechos de la realidad cotidiana pre
sentados como dirigidos o que son posibles slo gracias a la voluntad
divina. Pinsese, a ttulo de ejemplo, en pasajes como la mencionada
intervencin quirrgica de una mujer por Paulo o como el derrumba
miento del atrium, nada ms salir el obispo Fidel con todo el clero y
los fieles. Para el autor de las VSPE ste, como el anterior, es un hecho
sobre el que nadie debe dudar que ha sucedido gracias a los mritos del
obispo y a la intercesin de santa Eulalia. N o obstante, el autor a veces
muestra cierta prudencia en la presentacin, hasta el punto de que casi
permite al lector valorar hasta qu punto est ante un hecho prodigioso.
Matiza que no se debe dudar de la categora de milagro del aconteci
miento. Hay una excusatio non petita... en el autor?:
De este hecho debe considerarse qu clase de mrito posea ese hombre
que, con sus oraciones ante Dios, logr que no se concediera a su an-

30

INTRODUCCIN

tiguo enemigo el poder de perpetrar el hundimiento de tan gran cons


truccin antes de que l salvara a todos, por la misericordia de Dios, al
haberlos sacado al exterior en su totalidad. Pero que nadie pereciera en
tan gran peligro, nadie ponga en duda que fue debido especialmente a la
intercesin de la santsima virgen Eulalia (VSPE IV.vi.5).

El relato parece corroborado gracias a las excavaciones arqueolgi


cas llevadas a cabo en Mrida, pues se piensa que hubo una segunda fase
constructiva de dicha baslica que puede fecharse en el siglo VI y bien
podra responder a esta remodelacin realizada en tiempos de Fidel.
N o hay milagros directos en los pasajes de Sunna, ni en la dura
conversacin de M asona con Leovigildo en Toledo, ni siquiera en que
el rey no consiga la tnica de santa Eulalia, escondida entre las ropas
del obispo, o que ste no se mate montado en el caballo salvaje que le
conduce al exilio; ni en los pasajes relativos a su vuelta. Ni tampoco
en que Inocencio provoque la lluvia cuando sale en procesin con los
fieles en pocas de sequa. N ada destacable, salvo su conducta, sobre
Renovato, ni cuando era abad (episodio de Nancto), ni despus duran
te su obispado. Aunque evidentemente todo se presenta bajo la for
ma de intervencin de la voluntad divina, desde los hechos concretos
hasta la vaga referencia a la prosperidad de la ciudad en tiempos de
estos obispos, o la elocuencia innata de M asona, que gracias a Dios se
ve incrementada cuando tiene que someterse al debate dialctico con
Sunna, etctera.
En cambio, el plano sobrenatural queda hbilmente expuesto por
medio de diversos recursos. Desde un punto de vista moral se acude a los
criterios de autoridad. Los personajes modlicos, conocidos por los lec
tores y famosos por sus obras, los uiri sancti, son incuestionables, nadie,
pues, podr dudar de que las cosas que de ellos se cuentan son verdade
ras. Desde un punto de vista literario, interno de la obra, el autor acude
tambin al uso de fuentes y textos que un lector culto puede reconocer y
que sirven igualmente de modelos y evocacin y, consecuentemente, de
crdito para el relato.
Pero, adems, el autor se ha servido de otra estrategia, a mi juicio,
poderosa. Todos los episodios se enmarcan en la actuacin divina, bajo
la intercesin de Eulalia y la proteccin que ejerce sobre la ciudad y sus
santos varones, es bien cierto, pero aquellos hechos irreductibles a suce
sos casuales, es decir, aquellos que slo pueden ser considerados como
milagros, suceden siempre en tiempos de sueo o duermevela de los
protagonistas, por la noche, cuando los nicos testigos son quienes los
ven y, como se ha dicho, llegan a pagar con su vida si lo cuentan .
As el joven Agustus va al singular jardn donde estn los santos, por la
noche, en plena agona interpretable como un delirio por la fiebre,
31

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

por ello le asegura al autor de la obra que no haba dormido. Otro jo


ven, al que Fidel haba enviado no sabemos con qu fin al monasterio
de Caspiana a las afueras de la ciudad, cuando regresa se ve obligado a
quedarse a dormir fuera junto a la llamada Puerta del Puente; es enton
ces cuando ve a Fidel y un grupo de santos caminar precedidos de una
bola de fuego. Puede citarse tambin la visin nocturna del hombre que
mientras duerme le parece or que tocan a maitines, se acerca a la iglesia
de Jerusaln y ve a los santos y cmo stos mandan a unos etopes que
maten a Fidel y presencia cmo lo hacen. Cuando al da siguiente va a
contrselo al obispo, ste entiende que ha llegado su hora de morir. O
cuando la mrtir Eulalia se aparece a Leovigildo y le azota con una vara
mientras ste duerme.
A medida que avanza el relato, el tiempo interno de la obra, siem
pre preciso y detallado, se va completando y mezclando ms con el
tiempo externo, ese que histricamente aporta datos contrastables
y que conocemos por otras fuentes y que, en su poca, deban estar
en boca de todos o haber llegado a odos de la mayora. Los episodios
relativos al tiempo externo, aqu especialmente los relacionados con las
revueltas y convulsiones polticas y religiosas, dentro y fuera de Mrida,
dan una credibilidad externa a la obra y contribuyen decisivamente a
hacer crebles los tiempos internos, en los que suceden los episodios
prodigiosos.
La impresin de veracidad que el autor de la obra persigue, como
todo hagigrafo, se consigue por esta perfecta y sutil imbricacin entre
el tiempo externo y el interno. Y lo mismo sucede en relacin con el
espacio externo y el espacio de la santidad. La minuciosidad en la
descripcin de edificios, su localizacin dentro y fuera de la ciudad, la
precisin de las distancias ofreca una indudable realidad objetivable
para los lectores de entonces, pues eran espacios bien conocidos por
todos.
Como seal al comienzo, en esta obra tenemos la ventaja de que
muy probablemente su autor era un cristiano hagigrafo con una tre
menda fe y devocin por santa Eulalia y admiracin por los grandes
personajes de su ciudad, pero podemos suponerle una cierta vocacin
de historiador y una aptitud nata de relator; ambas, vocacin y aptitud,
estn puestas al servicio de su fe, pero nos ha ofrecido una informacin
sustancial de su poca y de su ciudad, al incluir en el relato hagiogrfico
ciertas referencias y hechos histricos que no slo consiguen su obje
tivo particular de transmitir la impresin de veracidad absoluta de los
hechos y vidas de los santos de su ciudad, sino que sirven a los lectores
de hoy para valorar la obra no slo como trabajo literario, sino como
testimonio histrico y arqueolgico.

32

INTRODUCCIN

3.5. Fuentes literarias


El autor de las VSPE comienza por mencionar en su prefacio a Grego
rio Magno, cono autoridad mxima. Curiosamente y, frente a lo que
cabra esperar, tal como lo expone no dice que se base en los Dilogos
de ste para dar credibilidad a su obra, sino al contrario, que para que
nadie dude de la fiabilidad de lo expuesto por el egregio papa, aunque
se trate de hechos remotos, l va a narrar sucesos coetneos y conocidos
de Mrida.
Pero, al margen de tan singular planteamiento que, en mi opinin,
resulta un tanto sorprendente y que puede esconder cierto prurito de
orgullo localista, lo cierto es que la obra de los Dilogos se adapta y
adopta continuamente a lo largo de las VSPE. Adems sigue a Gregorio
Magno ya desde el principio, estableciendo paralelos. Aqul relata he
chos de su tierra, Italia, ste de la suya, Mrida, aunque con alcance a la
Hispania entera en algn caso. En ambos casos, uno y otro, se dirigen
a un pblico, si no ignorante, al menos poco letrado, sencillo, no a los
eruditos, de ah que, como dice el autor de las VSPE, trate de adoptar
un estilo sencillo que no ocasione la fatiga de los lectores27.
Gregorio M agno se confirma, pues, como una de sus principales
fuentes y, como puede verse a lo largo de las notas en el texto, no slo
sirve de modelo ms o menos adaptado, sino que, en ocasiones, cita
literalmente frases enteras. Quiz el pasaje ms significativo de todos
sea el relativo a la conversin de Recaredo. Se trata de un pasaje entero
copiado literalmente, pero como se ver en la traduccin propuesta y
las notas correspondientes, cuando Gregorio seala que Recaredo, en
vez de seguir la confesin arriana de su padre, sigue la de su hermano
mrtir, nuestro autor se aparta radicalmente de su fuente para decir
que sigue a Cristo Seor. Una muestra evidente de que si, desde el
punto de vista literario, Gregorio es su auctoritas, desde el punto de
vista ideolgico y poltico el autor de las VSPE se suma a la idea que
deba tenerse en Hispania de forma mayoritaria de que los sucesos de la
rebelin de Hermenegildo fueron un intento de usurpacin del poder
contra su padre y no una causa religiosa. El prncipe, apresado y luego
muerto, nunca recibi trato de mrtir entre sus coetneos, ni siquiera
entre los hombres de Iglesia. Recordemos el silencio absoluto de Re
caredo en su conversin en el III concilio de Toledo en 589, ocasin
que habra sido idnea, de haberse tratado de una cruel venganza de
un padre contra su hijo por razones religiosas. Es ms, quien presida
la asamblea conciliar no era otro que Leandro de Sevilla, mentor de
27.
vero.

A unque esta idea aparece explcitam ente en otra de sus fuentes, en Sulpicio Se

33

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

Hermenegildo y quien parece haberlo apoyado y haber sido el causante


de su conversin al catolicismo, junto con la mujer de aqul, la princesa
franca Ingunda.
Otra de las fuentes fundamentales de las VSPE, en concreto en el
opusculum de M asona, frente a una escasa presencia en el resto de la
obra, es la Vita Desiderii, escrita por el rey Sisebuto. Su estructura y
contenido son diversos, probablemente su finalidad tambin: la dimen
sin poltica con que pudo escribir el rey su obra nada tiene que ver con
la del hagigrafo de las VSPE, pero son muchos los pasajes que utiliza
de la obra y, como en el caso de Gregorio Magno, ms an incluso,
tomados literalmente. Probablemente, como indica Chaparro28, se deba
a que la Vita Desiderii de Sisebuto ya se haba convertido en un modelo
literario en la Hispania visigoda del siglo VII, pero, sobre todo, porque
se trataba de comparar dos figuras representantes de la defensa de la fe y
de su triunfo contra la impiedad. La comparacin entre los dos obispos
es absoluta: ambos vctimas del poder impo de sus gobernantes, en el
primer caso de Brunequilda y Teodorico, en el segundo de Leovigildo;
ambos provocando el miedo de los reyes, hasta el punto de verse obliga
dos stos a perdonarles el exilio aunque sea muy a su pesar ; ambos
condenados al exilio, vctimas de otros complots y enemigos delatores;
ambos tratados, en ltima instancia, como mrtires, aunque sus destinos
fueran diferentes, ya que Desiderio de Viena muri ejecutado y M asona
de muerte natural.
La Vita sancti Martini de Sulpicio Severo es otra fuente; en menor
medida utilizada, pero tambin con cierta amplitud y, sobre todo, en
la inspiracin de la definicin de los uiri sancti. He mencionado cmo
se presentan estos hombres, con sus cualidades, donde anan la vida
retirada, su carcter interior y sus deseos de llevar una vida eremtica
o vivir, en todo caso, en pequeas comunidades con otros hermanos, y
su realidad cotidiana de rectores de la Iglesia y de la comunidad, pro
tectores y benefactores de sta. Esa imagen, ese modelo, tipificado en
la hagiografa como uir sanctus, tena un referente excepcional y de
primer orden, Martn de Tours, cuya vida, relatada por Sulpicio Severo
y despus por Gregorio de Tours, fue el modelo de emulacin principal
del Occidente tardoantiguo. Esa duplex uia tan presente en Martn de
Tours aparece perfectamente reflejada en los obispos emeritenses.
Incluso podra darse un paso ms, como hace con todo acierto el ci
tado estudioso C. Chaparro29, y es que tanto la obra de Gregorio M ag
no, como sta de Sulpicio Severo, son exponentes de esa confrontacin,
ms o menos velada, entre Oriente y Occidente, entre los modelos de
28.
29.

C. C h ap arro, Significado de las V itas..., cit., p. 348.


Ibid., pp. 3 45 y 347.

34

INTRODUCCIN

santidad de los padres del desierto y los eremitas y anacoretas, con los
modelos de santidad de Occidente, los hombres de oracin y accin,
los uiri sancti, de los que hemos hablado. Esa confrontacin sirvi para
dar legitimidad apostlica a Occidente frente a Oriente, para hacer
superar a las iglesias occidentales un cierto complejo de inferioridad
con respecto a las orientales.
Por ello Gregorio Magno se convirti en el gran educador de Oc
cidente, pero no como erudito, a travs de libros y escuelas, sino en la
vida pastoral, y por ello Sulpicio Severo supo inmortalizar un modelo,
el modelo paradigmtico, de santo occidental. En este sentido las VSPE
pueden considerarse una obra ms en esta lnea, como afirma el citado
C. Chaparro:
Creo y uno esta reflexin a lo dicho sobre la personalidad influyente
del papa Gregorio que el uso que el autor de VSPE hace de la Vida de
san Martn tiene algo que ver (aunque no lo manifieste) con ese carcter
de polmica, muchas veces velada, y raramente expresa, que envuelve
las relaciones entre Oriente y Occidente, entre los santos y mrtires de
uno y otro espacio geogrfico, y que concluye en la legitimacin de sus
iglesias. En esta perspectiva, nuestro libro vendra a ser un grano de
arena ms que contribuira a la construccin del edificio de la iglesia o
catolicidad occidental.

Hay una fuente de la literatura de las Galias que no aparece direc


tamente utilizada ms que en una ocasin (en 11.17); se trata del Liber
Vitae Patrum de Gregorio de Tours. Como ha puesto de manifiesto muy
acertadamente el citado C. Chaparro30, la razn puede deberse a que
subyace en la obra la tensin existente entre el reino visigodo y el fran
co, de ah que, aunque compuesta la obra en la lnea de las hagiografas
occidentales y con claras similitudes con el trabajo del Turonense, como
ahora dir, sin embargo, se procura no seguir los pasos de la utilizacin
de ecos literarios concretos de obras de este origen, contrastando de for
ma palmaria con el nutrido uso que hace de la Vita Desiderii de Sisebuto,
obra hagiogrfica sta de indudable carcter poltico que le sirve al rey,
su autor, para exponer y justificar la animadversin entre la monarqua
visigoda y la franca.
Pero las VSPE recuerdan a la obra compuesta por Gregorio de
Tours en aspectos fundamentales31: ambas carecen de unidad narrativa
temtica y proponen relatos sueltos, a veces anecdticos; ambas tie
nen un claro predominio localista, las VSPE centradas en Mrida, la de
Gregorio de Tours en Clermont y Tours; la seleccin de los personajes
30.
31.

Ibid., pp. 3 4 7 -3 4 8 .
R esum o lo expuesto aqu por C. C hap arro, loe. cit.

35

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

protagonistas es igual abades, eremitas y obispos y la presentacin


de los relatos es similar, mencionando en ambas el origen social, dando
cuenta de las uirtutes que adornan a los personajes, referencias bblicas
para unir los personajes a los testimonios bblicos y mencin de miraculo, ex tumulo.
Al margen de usos puntuales de algn autor, como Isidoro de Sevi
lla o Prudencio32, destacan otros dos tipos de fuentes literarias utilizadas
en las VSPE. De un lado el uso de la Biblia. Casi es obvio decir que los
textos bblicos son la fuente inagotable de la que se nutren los autores
cristianos, por ello toda la obra est salpicada de frases bblicas, incardinadas literalmente en la redaccin la mayora de las veces y, en otras
ocasiones, como referentes indirectamente adaptados. Dentro de ellas,
destaca el uso de Gnesis, Reyes, Salmos, Evangelios y Hechos de los
Apstoles, aunque hay pasajes de otros libros sagrados.
Pero quiz lo ms llamativo sea el uso de las Passiones de mrtires.
Son muchas las citas literales o los ecos indirectos de un buen nme
ro de Pasiones: Julin, Eugenia, Adrin, Agata, y otros. Sorprende, en
cambio, que no aparezca santa Eulalia. Al margen de que la utilizacin
del Pasionario hispnico habra que estudiarlo a fondo en relacin con
la propia cronologa dada a la compilacin y progresiva incorporacin
en la misma de las diferentes Pasiones, lo ms interesante es que su
uso en muchos pasajes es no un mero recurso literario de seleccin de
frases o expresiones ms o menos conocidas y que puedan incorporarse
oportunamente en el texto, sino la utilizacin consciente de las mismas
precisamente en momentos del relato en que los protagonistas adquie
ren casi el tratamiento de mrtires por los peligros que les acechan y las
situaciones que viven. Una utilizacin que revela, a mi modo de ver, un
autor consciente y concienzudo en su trabajo y con un buen dominio
literario.
Este dominio no deja de verse tampoco en el estilo. Por ms que
se empee en decirnos que descuidado y sencillo, es ampuloso, reite
rativo, siguiendo pautas caractersticas de entender el uso de recursos
retricos en esa poca; buscando trminos que desgranen el sentido
ltimo del mensaje a base de la riqueza lxica, con un predominio de
la utilizacin de la luz sobre el color, de los elementos estticos que
puedan presentar la imagen de la luminosidad y el esplendor, reflejo en
suma del esplendor de la fe, con los criterios estticos y formales al uso
en la literatura contempornea33. Una redaccin a veces compleja y pe
sada por el abundante uso de las oraciones subordinadas, sobre todo de
cum con subjuntivo, en largos perodos que pretenden dar la sensacin
32.
33.

V anse las fuentes citadas en el texto.


Sobre esto, vase captulo I, n ota 17.

36

INTRODUCCIN

de narracin descriptiva de los acontecimientos y de exposicin lineal,


pero compleja, de los mismos.

4. E D IC IO N E S Y T R A D U C C IO N E S

Ya despert inters la obra desde el siglo XV II, cuando en 1633 se pu


blic por primera vez a cargo del estudioso emeritense Bartolom M o
reno de Vargas, autor asimismo de una Historia de la ciudad de Mrida.
Este autor se basa en una copia de un manuscrito de la biblioteca de
Fernando Enriquez de Ribera, duque de Alcal. Segn A. Maya, este
manuscrito sera el de Toledo 27-26 o una copia derivada del mismo.
El autor retoca y arregla el texto, sobre todo en cuanto a las variantes
ortogrficas, y habla en el prlogo de Paulo Dicono como autor. Es
una edicin de escaso valor para la historia crtica del texto, pero hay
que otorgarle el mrito de haber dado a la imprenta por primera vez
la obra.
Despus de este autor han sido varias las ediciones de la obra; sin
embargo, hay que esperar al siglo X X para poder disponer de unas pu
blicaciones fiables y crticas34.
Poco despus, en 1638, Toms Tamayo de Vargas publica en Amberes la obra, con algunos estudios complementarios sobre Mrida. A
pesar de que dice haber manejado ocho manuscritos, realmente se basa
en un apgrafo del cdice de Segorbe. Esta edicin, tampoco especial
mente valiosa, adquiere notable difusin por haberla impreso de nuevo
el cardenal Senz de Aguirre y despus es la que pasa a la Patrologia
Latina, editada por Migne y tambin por los Bolandistas.
Una nueva etapa se inicia con la edicin de Francisco Bivar, aun
que ste slo edita los tres opsculos ltimos, aunque insertados en un
comentario al llamado Chronicon de Mximo. Al parecer se bas en
un manuscrito del monasterio de Nogales del siglo XIII, titulado Vitas
Patrum. De nuevo atribuye la obra a Paulo Dicono.
Flrez, en su Espaa Sagrada, volumen XIII, edita la obra basndo
se en las ediciones anteriores, con algunas notas a pie de pgina.
C. de Smedt edita nuevamente la obra en Bruselas en 1884. Este
autor pone en duda la autora de Paulo Dicono y aborda la cuestin de
la fecha de redaccin. Aunque se basa en el principal cdice, Emilianense I 3, en realidad slo colacion un apgrafo de P. Julio Tailhan, que, a
su vez, sigue despus Garvin. Segn A. Maya, que ha estudiado a fondo

34.
D oy una brevsim a relacin y rem ito a la exposicin de A. M ay a en la introduc
cin a su edicin crtica (pp. lix-lxxvii), para un com entario y explicacin de to d as ellas,
incluida la suya.

37

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

las ediciones, seala que la transcripcin es poco escrupulosa, con lo


que se han deslizado bastantes imprecisiones.
El cambio cualitativo en cuanto a las ediciones del texto se produce
con la de j . N. Garvin35. Se trata de una edicin crtica, la primera que
realmente se realiza. Aunque superada por la posterior de A. Maya,
que ahora comentar, en cuanto a la edicin textual, sin embargo sigue
siendo insustituible por los comentarios y el estudio introductorio. Es
cierto que, desde el punto de vista del anlisis lingstico resulta ya algo
desfasada, por la evolucin de los estudios sobre el latn de la poca
visigoda, pero la amplitud de temas tratados la hace todava hoy valios
sima. A este respecto, debo sealar que he tenido muy en cuenta, como
no poda ser de otra forma, los comentarios de este autor a la hora de
preparar una buena parte de las notas de la traduccin. Asimismo en
alguna ocasin he seguido la propuesta de edicin de Garvin, frente a
las lecturas adoptadas por Maya; aunque son muy escasos los lugares,
quedan sealados y comentados en las notas correspondientes.
En 1988 se publica una edicin y traduccin por A. Camacho. En
realidad se ha adoptado el texto de Garvin, aunque unificando grafas.
La traduccin resulta poco precisa. Acompaan al texto algunos com
plementos de inscripciones y cartas relativas a Mrida, tomadas de otras
ediciones y de las que presenta traduccin tambin. Se trata de un traba
jo divulgativo y localista, en palabras de Maya, de alcance limitado.
La edicin de A. Maya, de 1992, es, con mucho, la mejor edicin
crtica. H a realizado una excelente colacin de manuscritos, exhaustiva,
y ha presentado un texto fiable de la obra. Me he servido de ella para la
traduccin, a pesar de alguna discrepancia que queda tambin anotada.
El autor se basa en los mejores y ms antiguos manuscritos visigticos
para fijar el texto, aunque sin dejar de contemplar los dems, y sigue
metodolgicamente las posturas de respeto a las grafas de los mismos.
Sobre todo sigue el manuscrito M (Madrid, Biblioteca RAH Emilianense I 3) y en ocasiones el P (Paris, Bibliothque Nationale, nov. acq. lat.
2178 + Madrid, Biblioteca Nacional 822). N o obstante, creo que a ve
ces la grafia de estos manuscritos resulta excesivamente fuera de la nor
ma en relacin con lo que pudo ser la del autor originai, dado el nivel de
competencia que parece tener. Ya s que algunas grafas regularizadas o
correctas de otros manuscritos pueden suponer una intervencin de
los copistas, pero en algn caso, cuando queda afectada seriamente la
comprensin, pienso que podra ser mejor optar por lecciones ms co
rrectas o esperables, al menos, en los puntos en los que he discrepado,
que son muy pocos.
35.
J. N . G arvin, The Vitas sanctorum patrum Em eretensium . Text an d Translation,
with an Introduction an d C om m entary, W ashington, 1946.

38

INTRODUCCIN

En cuanto a las traducciones slo cabe destacar la inglesa de Garvn,


una buena traduccin, aunque en diversos puntos me distancio de ella,
no slo en la interpretacin de algunos pasajes, fruto de las divergencias
de la edicin, donde he seguido a Maya, sino en la eleccin de trminos
equiparables o comparables en ingls y castellano y en algunas interpre
taciones, al margen, claro est, de que se trata de dos lenguas receptoras
distintas.
De las traducciones en castellano, adems de la mencionada de Ca
macho existe otra ms antigua, de 1951, de D. Snchez Loro, pero en
realidad se trata de una versin del texto de Moreno de Vargas, inclui
das las anotaciones latinas que ste hizo a su texto.
En el caso de la traduccin que presento en este estudio, he procu
rado transmitir de forma ajustada el texto, aun a riesgo de resultar en
ocasiones algo pesado, pero me parece apropiado tratar de reflejar, en
la medida de lo posible, el estilo del autor, aunque a veces sea ampulo
so y reiterativo, como antes he comentado. N o obstante, he aligerado
algunas expresiones subordinadas, puntuando el texto de forma ms
simple y dividiendo as algn perodo excesivamente largo. Pero sin
omitir ninguna expresin.
Por otra parte, he procurado buscar precisin en algunos trminos
cuyos conceptos resultan sustanciales para la comprensin del texto y,
en su caso, lo he justificado en las notas. Estas son variadas, atendiendo
a comentar tanto aspectos semnticos y lxicos o de expresin sintctica
como aspectos de informacin sobre el contenido del texto y los datos
histricos, urbansticos o de cualquier otro tipo ofrecido por la obra y
que he considerado interesante resaltar.
En cuanto a la presentacin del texto, he mantenido la divisin de
los opsculos y los captulos o subcaptulos de los mismos, tal como
aparecen en las ediciones de Garvin y Maya, pero he reflejado tambin
la numeracin interna de prrafos de Garvin, para facilitar la consulta
del texto y de los comentarios del autor. N o he seguido, en cambio,
la numeracin de Maya que corresponde slo a la divisin cada cinco
lneas de su edicin, pues tipogrficamente resultaba ms incmodo en
la presentacin de la traduccin.
Tambin he traducido los ttulos existentes en la obra, siguiendo
nuevamente la edicin de Maya, pero he aadido entre corchetes otros
ttulos explicativos para destacar los principales aspectos de los relatos.

39

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

B IB LIO G R A F A

Ediciones modernas utilizadas


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Lxico
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40

INTRODUCCIN

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41

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

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MRIDA

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42

INTRODUCCIN

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43

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

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44

EN EL NOMBRE DEL SEOR


COMIENZA EL LIBRO
VIDAS DE LOS SANTOS PADRES DE MRIDA1

1. L os m anuscritos que presentan la segunda recension de la obra, segn se ha di


cho en la introduccin, ofrecen aqu un nuevo ttulo m s am plio y en el que ya se vinculan
las actuaciones de los ob ispos y los hechos m aravillosos que suceden gracias a la interven
cin de la m rtir Eulalia: C om ienzan los captulos de las obras que se contienen en este
librito sobre las vidas de los Padres em eritenses y de aquellos que han sido realizados por
el Seor, p or intervencin de la bienaventurada Eulalia, virgen y m rtir. Eulalia fue d es
de muy tem pranam ente considerada la principal santa de la ciudad y su culto se extendi
con rapidez a to d a E spaa. An hoy es la patron a de la ciudad. Fue m artirizada durante la
ltim a persecucin de los cristianos p o r m andato del em perador D iocleciano (284-305)
hacia 3 0 4 . Un siglo despus el escritor Prudencio (3 4 8 -ca. 4 0 5 ) le dedic el him no III
de su Peristephanon o H im no a los m rtires. L a ob ra se public postum am ente. En este
him no ya se h abla de la baslica a ella dedicada. El cronista H idacio relata cm o M rid a
se salv de la destruccin p o r las tropas de Teodorico II en 4 5 6 gracias a la intervencin
de la m rtir. D espus son m uchos los autores que hablan de ella en sus obras. Por otra
parte conservam os diversas inscripciones sobre deposiciones de reliquias en diferentes
localidades, as com o iglesias, incluso algn m onasterio en ciudades o lugares alejados
de M rid a, com o en Toledo, pues un abad de un m onasterio de este nom bre, llam ado
F lorencio , firma las Actas del concilio provincial de Toledo de 675. Se escribieron sobre
ella un him no y una pasin , adem s de d isponer de un oficio litrgico en su festividad y
figurar en calendarios y m artirologios antiguos. Se conoce tam bin la existencia de una
E ulalia de Barcelona, sobre la que ha sido largam ente debatido si se trata de otra E ulalia
o es un doblete de la m rtir em eritense, prod ucto de la difusin y xito de su culto.

PREFACIO DE ESTE LIBRO

(1) Nadie de recta conducta y, sobre todo, si es catlico1, dude de que


son verdaderos los milagros2 que el muy santo y egregio papa Grego
rio3, obispo de la ciudad de Roma, inflamado por la gracia del Espritu
Parclito, hizo pblicos con estilo veraz y distinguido en sus libros de
Dilogos4; milagros que en otro tiempo Dios omnipotente se dign rea
lizar para gloria de su nombre por medio de los siervos que han sido
gratos para l.
(2) Que nadie se aflija en su nimo con la duda de que los hechos
parecen pertenecer a pocas ya muy lejanas y acaso no les conceda una
total credibilidad, y que nadie opine que el santsimo hombre de elec
cin ya citado, sagrario del Espritu Santo3, ha oscurecido algunos acon
tecimientos con vanas y confusas palabras, cuando ms claro que la luz
se manifiesta a todos por la voz de la autoridad evanglica que el Seor
siempre ha actuado y sigue actuando hasta hoya.
(3) Por esta razn, para que la fe de todos los que los lean u oigan
se reafirme con la solidez de su credibilidad, narramos los milagros que
han tenido lugar en la poca actual en la ciudad de M rida6, de los que
hemos tenido conocimiento no por el relato de otros, ni los hemos
aprendido de leyendas inventadas7, sino que los hemos escuchado con
nuestros propios odos a los que los relataban, de quienes no dudamos
que han llegado al reino de los cielos, despus de abandonar milagrosa
mente sus cuerpos8.

NOTAS

1
La expresin es uirorum ortodoxorum maximeque catholicorum... nu
llus. Como seala Garvin en su comentario (p. 260) se habra esperado mejor

a.

Cf. Jn 5, 17.

47

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

el orden inverso, puesto que parece que ortodoxo refuerza y concreta la


idea de catlico. Sin embargo, debe entenderse de forma general este trmino
como hombres de recta conducta o proceder y, de forma concreta, los que son
catlicos, frente a las gentes de confesin arriana. Segn Isidoro de Sevilla en
sus Etimologas (Etym . 7.15.5) ortodoxo es aquel que cree lo que es correcto
y vive de acuerdo con la creencia: Orthodoxus est recte credens et ut credis
uiuens.
2
Miracula. El trmino puede traducirse aqu en el sentido estricto de
milagro, pero puede entenderse en el sentido ms clsico de hechos mara
villosos o prodigios, al menos en algn otro pasaje, como en el prefacio del
captulo IV De hecho, la expresin de ese prefacio es adoptada tambin por la
Vita Fructuosi 12.4-5 con ese sentido ms genrico. En dicha Vita se lee: mira
cula ueritatis indicio declarata, traducido por Daz y Daz en su edicin como
maravillas declaradas por criterios de verdad.
Gregorio Magno, nacido hacia el 540 en el seno de una familia aristo
crtica senatorial romana, fue papa desde 590 hasta 604. De muy amplia cul
tura literaria, formado en los clsicos, su prestigio en Occidente fue inmediato
y su influjo en la literatura prcticamente coetnea y posterior enorme. Se le
consideraba un modelo de autoridad y credibilidad. Mantuvo una estrecha re
lacin con Hispania, ya que era amigo personal de Leandro de Sevilla, a quien
dedic su principal obra, los Moralia in Job, cuya repercusin en toda Europa
fue rapidsima. Las relaciones de la Iglesia de Roma con Hispania fueron espe
cialmente tensas con motivo de la rebelin de Hermenegildo contra su padre
Leovigildo. Hecho que si en Hispania se tom como un acto de sublevacin
y de comportamiento del prncipe como un tyrannus, es decir, un usurpador,
en Roma y la Galia fue considerado como una afrenta y ataque a la religin
catlica a la que se haba convertido Hermenegildo, frente a la arriana de su
padre. Las relaciones mejoraron a partir de la subida al trono de Recaredo en
587 y, sobre todo, desde la conversin oficial al catolicismo del monarca y la
gens Gothorum en el III concilio de Toledo en 589, pero, con todo, no fueron
excesivamente fluidas.
4 El ttulo de la obra es Dialogi de uita et miraculis patrum italicorum. Se
trata de cuatro libros sobre las vidas y milagros de santos de la Pennsula itlica,
aunque el libro II est dedicado a Benito de Nursia. Las VSPE son deudoras en
buena medida de estos Dialogi, al igual que, en general, todas las obras hagio
grficas hispanas y de otras zonas geogrficas redactadas despus. Tanto esta
obra como la citada en la nota anterior de los Moralia in Job y el resto de sus
obras como el Liber Regulae Pastoralis, las Homilas, los Comentarios al Cantar
de los cantares y al primer Libro del los Reyes de la Biblia (Expositio in Canti
cum Canticorum y Expositio in Librum primum Regum) fueron muy difundidas
y circularon por todos los escritorios medievales europeos. Contamos adems
con un importantsimo grupo de Epstolas (14 libros) que ofrecen una informa
cin trascendental de la actividad de su papado en relacin con los ms diversos
temas y circunstancias histricas.
^ Virum electionis, so.crarium Spiritus sancti es un eco de la expresin
uas electionis sacrariumque (vaso de eleccin y sagrario) de los Hechos de los
Apstoles (9, 15).

48

PREFACIO

DE

ESTE

LIBRO

s La antigua colonia romana Augusta Emerita fundada por Publio Carisio


en el 25 a.C. por mandato de Augusto se convirti con el tiempo en una de las
principales ciudades de Hispania, sobre todo por el auge urbanstico en poca
de Flavios y Antoninos. Fue planificada como una ciudad modlica romana, con
su puente sobre el ro Anas (actual Guadiana) como autntico genitor urbis
y, en realidad, dos puentes que se encontraban en la isleta central, a imitacin
de los puentes de Roma sobre el Tber, el Fabricio y el Cestio unidos en la isla
Tiberina ; el trazado del decumanus y el kardo, sus foros, edificios pblicos
como anfiteatro, teatro, circo, los acueductos de abastecimiento a la ciudad,
los templos, etc. Fue la capital de la Lusitania y, ms tarde, con las reformas
administrativas de Diocleciano se convirti en la capital de la Dioecesis Hispaniarum. La penetracin del cristianismo en M rida debi ser temprana, pues
sabemos de una carta del obispo Cipriano de Cartago en 254 a las comunidades
de Mrida y Astorga apoyando la expulsin de las mismas de sendos obispos,
Marcial y Baslides, por haber declarado pblicamente en un libellum haber
hecho sacrificios a los dioses paganos. La persecucin de Diocleciano debi ser
dura en M rida y su territorium, si concedemos cierto crdito al Himno a los
mrtires de Prudencio y, en cualquier caso, la devocin a Eulalia fue rapidsima,
como ya se ha dicho, as como la construccin de un pequeo martyrium donde
supuestamente haba sido ejecutada, que dio origen a la baslica de origen mar
tirial de la que nos hablan las fuentes y cuyo hallazgo y excavaciones iniciales se
produjeron hace ya algunas dcadas, confirmando, adems, las noticias de las
VSPE en diversos extremos. Durante el siglo VI fue temporalmente sedes regia
de los reyes visigodos, pero, sobre todo, gracias a la actividad edilicia y a las
actuaciones de los principales obispos de la misma, cuyas vidas y milagros nos
relata esta obra, Paulo, Fidel y Masona, adquiri gran notoriedad y fue proba
blemente la ciudad ms importante de Hispania; su iglesia debi enriquecerse
considerablemente y la ciudad creci en importancia hasta que Toledo entr en
competencia con ella como la nueva y definitiva capital del regnum visigodo.
7 Esta expresin, finctis fabulis, es usada ya en el mundo clsico, as Rhe
torica ad Herennium 2.8.12, o Cicern, De finibus... 1.65, o Verrinae 4.182.
Queda reflejada en la Vita Fructuosi 12.2, tomada de las VSPE. La impresin
de veracidad de los hechos relatados en las obras hagiogrficas se defiende,
entre otras formas, sealando que se exponen acontecimientos inmediatos o
prximos en el tiempo o, caso de ser antiguos, transmitidos a travs de voces
autorizadas, fiables, a las que los autores conceden total credibilidad.
8 Con mucha frecuencia en la obra se utilizan expresiones como sta de
salir del cuerpo o abandonarlo, as como emigrar de la luz o de este mundo para
ir al reino de los cielos, etc., para indicar la muerte de alguien. Aqu, en concre
to, se dice: ... quos e corporibus mirabiliter egressos ad aetherea regna peruenisse... En I 19 puede leerse de hac luce arcessiti migrauerunt. EI concepto cristiano
de que la muerte consiste exclusivamente en emigrar {migrare, transmigrar) o
viajar hacia Dios, as como pasar a ia vida eterna, es expresado mediante giros
de este tipo en los autores cristianos; incluso esta idea afecta a la caracterstica
forma de datacin de las inscripciones cristianas: aunque no se pierda del todo
la costumbre de mencionar la edad de los difuntos como en las clsicas, ahora
se procura poner la fecha del bito, pues es el dies natalis, es decir, el da de

49

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

nacimiento a la verdadera vida, cuando alguien muere y su alma va al cielo. No


obstante, tambin se usan trminos diversos y caractersticos para expresar la
accin de morir: abire, deficere, uitam finire, defungi, ire, interire, obire, o la
muerte: discessus, exitus, mors, obitus, resolutio, uocatio. Garvin (p. 296) enu
mera estos trminos con indicacin de los pasajes concretos donde aparecen.

50

I
COM IENZA < E L CAPTULO> DE LA MUERTE
DEL M UCHACHO DE NO M BRE AUGUSTO

(1) Cierto muchacho, de todava corta edad y, por decirlo con ms pre
cisin, un adolescente, de nombre Augusto, inocente, ingenuo y que
no saba leer, cuando, junto con otros muchachos de su misma edad y
compaeros suyos en el monasterio de la egregia virgen Eulalia1, cum
pla fielmente con las funciones del servicio que le haba sido encomen
dado por el venerable prepsito del monasterio2, sucedi que enferm
repentinamente11.
(2)
Como muchos se acercaran a visitarle, segn se acostumbra, y
yo mismo muy a menudo lo hiciera, una noche, despus de la celebra
cin de vigilias pues en esa misma santa iglesia hay costumbre, Dios
mediante, de celebrar en invierno las vigilias separadamente del oficio
de maitines, tras un breve intervalo entre ambos3 (3) sucedi que, du
rante ese pequeo intervalo de tiempo4, me dirig a verlo y, al entrar en
la habitacin en la que yaca en su lecho, encontr a todos los presentes
sumidos en tal sopor que ninguno de ellos se percat de mi entrada.
Encontr apagada la luz que all haba estado encendida. (4) Inmedia
tamente orden a todos los que estaban tumbados ante l que se levan
taran y mand que se encendiera de nuevo la luz que se haba apagado.
Y en cuanto hubo luzb pregunt al mencionado Augusto cmo se
encontraba. (5) A lo cual l contest: Sin duda, en lo que se refiere
a la esperanza de esta vida, reconozco que todas las articulaciones de
mi cuerpo ya se han desmembrado hasta tal punto que carecen por
completo de fuerzas0; pero en lo que se refiere a la esperanza de la vida
eterna no slo me alegro de tenerla, sino que confieso que he visto al
a.
b.
c.

Cf. pass. Eugeniae 18.11.


Cf. Sulp. Sev., Vita M art. (VM ) 2 3 .8 .
Cf. D n 10, 8, 16-17.

51

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

mismo creador de la vida eterna, el Seor Jesucristo, con la corte de los


ngeles^ y la innumerable multitud de todos los santos.
(6) Apenas hube escuchado estas palabras, lleno de estupor, sent un
gran estremecimiento y le ped que me relatara con detalle todo lo que
haba visto. A esto contest: Pongo por testigo ai Seor del cielo y ia
tierra de que no te refiero ninguna visin fantstica; sino que, para que
me creas mejor, te confieso incluso que no he dormido esta noche6.
[El joven Augusto detalla su visin de la corte celestial]
(7) Una vez dicho esto, comenz a hablar de este modo: He estado
en un lugar agradable donde haba muchas flores olorosas, plantas muy
verdes, rosas y lirios, y muchas coronas de gemas y oro, innumerables
telas de seda pura7 y una brisa suave de aromtico frescor1que lo refres
caba todo con su soplo. (8) Tambin vi all innumerables asientos dis
puestos a derecha e izquierda. Pero, colocado en el centro, sobresala un
trono mucho ms elevado. Y all haba incontables nios, todos engala
nados y hermosos, preparando mesas y un banquete extraordinario.
Toda esta abundancia de platos no se preparaba con cualquier animal
sino slo con aves cebadas, y todo lo que se preparaba era tan blanco
como la nieve. Y aguardaban la llegada de su seor y rey.
(9)
Entonces yo, ser indigno, pensando que me sera muy til es
cuchar un milagro tan grande si aqul lo relataba con detalle, le digo:
Dime, te lo ruego, mientras se preparaba lo que cuentas qu hacas
t?. (10) El respondi: Besaba los pies a todos y ellos decan: Bendito
sea Dios que te ha guiado bien. (11) Mientras decan esto y preparaban
todo el servicio, se present de repente una ingente multitud vestida
de blanco, todos adornados con oro y piedras preciosas y ceidos por
coronas brillantes, y un grupo de esta multitud suba a la parte derecha,
el otro a la izquierda, y, aproximndose as por ambos lados, rendan
un homenaje inefable a su rey. (12) En medio de ellos vena un varn
resplandeciente y bellsimo en extremo, de apariencia hermosa y de
aspecto glorioso, de estatura ms elevada que los dems, ms resplande
ciente que el sol y ms blanco que la nieve8. (13) Y cuando llegaron a los
asientos preparados, ese hombre ms hermoso se sent en el lugar ms
sobresaliente, y los dems, inclinndose y adorndole permanecieron en
sus asientos. Por fin l bendijo a todos. Ellos le adoraron una vez y otra
y una tercera. Luego se colocaron ante ellos los platos preparados13.
(14) Cuando comenzaron a comer, el hombre de hermoso aspecto
que se sentaba en lugar destacado dijo a los que estaban a su alrededor:
a.
b.

Cf. Prud., Apbot. 841-842.


4 Re 6, 23.

52

C O MI E NZ A <E L C A P T U L O

DE LA M U E R T E

DEL M U C H A C H O

DE N O MB R E AU G U STO

Hay aqu alguien de la tierra?9. Ellos respondieron: Lo hay, seor.


Entonces de nuevo dijo l: Que sea trado ante mi presencia. Yo es
taba lejos y miraba y observaba. (15) Cuando fui presentado ante sus
ojos me estremec intensamente. Pero l me dijo: No temas, hijo. Ponte
detrs de m y qudate ah. Y aadi: No temas. Debes saber que ser
tu protector. Nunca te faltar nada. Siempre te alimentar, siempre te
vestir, te proteger en todo momento y nunca te abandonar3.
(16)
All mismo orden que me dieran, de ese mismo banquete,
comida y bebida, de tal naturaleza como no la haba visto nunca, lo que
degust tomndolo con placerb. Y en verdad te aseguro que el sabor
de aquel alimento me reconfort de tal manera que luego no deseaba
ninguna otra cosa excepto ese alimento. (17) As pues, al terminar el
banquete me dijo: Esta multitud se marchar y t vendrs conmigo por
otro camino para mostrarte el pequeo jardn que tengo. Acabado ya
el banquete, de nuevo se inclinaron todos y le adoraron, y el rey, bendicindolos, les dej marchar. (18) Pero cuando se marchaban, traan
ante su tribunal a no s qu hombres que gritaban y se lamentaban con
grandes alaridos. Al or sus voces dijo: Echad fuera a los malos siervos:
no son dignos de ver mi rostro. Tras decir esto, fueron expulsados tan
rpidamente que yo no pude verlos bien ni reconocerlos.
(19)
Preguntndole de nuevo dije: Hijo, te suplico que me digas
si has visto all a alguien importante de los que hemos conocido en
esta poca y que, llamado ya de esta luz, se haya marchado. A esto l
contest: Los hombres que he visto all lejos eran muy distintos de los
que vemos ahora0. Pues todos estaban ataviados de otra forma y con
otra vestimenta. (20) Luego aadi: Despus de que arrojaron fuera
a aquellos hombres, el seor ms hermoso que los dems se levant de
su trono y, tomando mi mano, me condujo a un jardn extremadamen
te agradable donde haba un arroyo de agua cristalina y, junto a este
arroyo, muchas flores y plantas de fragantes aromas, que esparcan dife
rentes olores suaves. (21) Y as, caminando junto al arroyo, llegamos al
lugar donde ahora me veo, tendido en mi cama.
(22) El muchacho ya tantas veces mencionado me relat estas cosas
en presencia de otros muchos. Por eso yo, indigno y el primero de todos
los pecadores, levita10 de Cristo, he preferido narrarlo como lo cont,
aunque con otras palabras pero con idntico sentidod.
(23) Despus de esto me ocup de anunciar todo lo que haba odo
a mi santsimo seor y abad11. El, despus de conocerlo, lleno su co-

a.
b.
c.
d.

Cf. G n 15, 1; 5 0 , 2 1 ; j o s 1, 5.
Cf. S i s e b Vita D esid. 13.10-11.
G reg. M ag ., D ial. 1 1 0 .
Cf. G reg. M ag., D ial. I, prl. 10.

53

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

razn de com pasin12, como acostumbra siempre13, se fue corriendo


a ver a Augusto en persona y, vido de escuchar de su propia boca lo
que acababa de contar, le pregunt qu haba visto. (24) Y el propio
Augusto, repitiendo lo mismo que haba dicho antes, lo confi a sus
venerables odos. Despus a un levita venerable y santo y a todos los
hermanos que se lo preguntaban, les repeta lo que poco antes haba
contado.
[Muerte del joven Augusto]
(25) Al poco su espritu ardi en deseos de recibir la penitencia. Re
cibida inmediatamente, yo me march y fui a orar a la baslica de santa
M ara siempre virgen que est a cinco millas de la ciudad de Mrida, y
a la que el pueblo llama, todava hoy, baslica de Santa Quintsina14; al
volver de all, a la cada de la tarde, lo encontr muerto15. (26) Pero no
fue enterrado ese da porque ya era por la tarde.
Sin embargo, durante la noche siguiente, mientras su cadver16 yaca
sin enterrar en la celda en que haba muerto, a altas horas de la noche
el mismo Augusto llam a gritos desde fuera17 por su nombre a un mu
chacho de su misma edad, llamado Quintiliano. (27) Al or y reconocer
su voza, un nio inocente y sincero, llamado Veraniano, se levant y, al
salir fuera, tuvo la gracia de ver a Augusto en persona, de pie, con una
vestidura blanca; pero preso del terror no se atrevi a llegarse hasta l,
cuyo rostro jur que haba visto con la blancura de la nieve.
(28) Al da siguiente, su cadver fue confiado a la sepultura, segn la
costumbre, en la baslica de la santsima virgen y seora ma, Eulalia18.

NOTAS

1
In domo egregie uirginis Eulaliae. La voz domus aparece en textos cris
tianos para designar casa o morada, al igual que en latn clsico, aunque a veces
en concreto para la residencia del obispo; pero tambin se usa para designar una
iglesia. Podra admitirse en este pasaje que se refiere a la baslica de Santa Eula
lia, pero parece mejor pensar en el monasterio que estara contiguo a la misma,
dado el contexto: Augusto y los otros muchachos son sirvientes del monasterio,
donde realizan las tareas encomendadas por el prepsito del mismo. Los trmi
nos ms frecuentes para designar las iglesias o baslicas en las VSPE son ecclesia
y baselica, aunque tambin aparece en algn caso templum, aula, incluso celia,
si bien ste suele utilizarse para la celda de un monasterio o habitacin de un
monje o de un religioso y, en algn caso, como sinnimo del propio monasterio.
La expresin es usada tambin por la VF 11.5.
a.

G reg. M ag ., D ial. 1.10.18.

54

C O M I E N Z A <EL C A P T U L O

DE LA MU E R T E DE L M U C H A C H O

DE MO MB R E A U G U S T O

2 Praepositus. El prepsito del monasterio es el encargado del mismo,


nombrado por el superior que es el abad. Sus funciones se caracterizan por
ser el que organiza la vida cotidiana, las tareas de los monjes, inspecciona los
dormitorios y las despensas y supervisa el trabajo de los dems monjes y sus
diferentes cometidos. A lo largo de los siglos VI y VII las funciones e impor
tancia de los prepsitos van en aumento, a juzgar por los papeles que se les
asignan en las Reglas monsticas de la poca, en especial se puede comparar su
mayor importancia en la Regula de Fructuoso de Braga frente a la de Isidoro
de Sevilla. Parece que el papel desempeado por los prepsitos atiende ms a
cuestiones materiales internas del monasterio, mientras que el papel de rector
espiritual corresponde a los abades. La creciente importancia de los prepsitos
en cuanto al control de los monasterios puede estar tambin motivada por el
papel de representacin de la dignidad abacial en la sociedad que fue creciendo
progresivamente. N o obstante, segn las reglas monsticas, abades y prepsitos
comparten tambin funciones, como en las conlationes o conferencias con los
monjes, donde ambos aclaran dudas de los monjes sobre las lecturas espiritua
les. N o son las nicas, es frecuente ver tanto en la Regla de Fructuoso como en
la denominada Regula communis la expresin abbas uel praepositus para refe
rirse a las funciones que ambos desempean y las competencias que tienen en el
monasterio por igual. Sobre el tema de las jerarquas eclesisticas en la Hispania
visigoda, vase especialmente el estudio de Snchez Salor de 1976, citado en la
bibliografa.
3 El oficio litrgico hispano, aunque sigue los modelos occidentales en sus
aspectos bsicos, tiene caractersticas propias que, adems, van evolucionando
con el tiempo. Las uigiliae constituyen, en sentido estricto, el oficio nocturno;
se trata de unas horae cannicas o regulares, de media noche, aunque pueden ir
precedidas o seguidas de otras denominadas peculiares, como ocurre en el oficio
litrgico descrito en la Regla de Fructuoso. Constaba de cuatro responsorios y
tres missae de salmos, es decir, nueve salmos, ya que se denomina missa a los
grupos de tres salmos. El officium matutinum o maitines es el primer oficio
diurno, que en ocasiones puede ir precedido del oficio denominado gallicinium,
celebrado antes del alba, con el canto del gallo. En la Regla de Benito de Nursia
es un oficio diurno, al igual que en el rito romano. En el Liber Horarum, de
poca mozrabe, el oficio recibe indistintamente el nombre de Matutinum o
Laudes. N o obstante, dadas las pocas horas que transcurran entre unos y otros
de hecho, parece que los oficios se suceden de forma cclica entre los diurnos
y nocturnos, enlazando unos con otros, en algunos textos tanto el matutinum
como el gallicinium se clasifican como propios del tiempo nocturno; as parece
enjuiciarlo Fructuoso. sta es la situacin a la que parece responder la descrip
cin de las VSPE, si bien se indica que slo en invierno, pues en otras pocas del
ao no parece haber intervalo de tiempo entre vigilias y maitines. En la citada
Regla de Fructuoso, en invierno, despus de las vigilias se practica la lectura,
mientras que sta se realiza despus de vsperas (uesperae) y antes de completas
en verano.
4 Del intervalo de tiempo entre ambos oficios tambin se habla en la Regula
Benedicti 8, en Casiano, Institutiones 3.41, la Regula Isidori 6.5, la Regula Fruc
tuosi 2, la Regula Magistri 34, Cesreo de Arls, Regula ad sanctas uirgines 60.

55

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

5 Cum cateruas angelorum. Adems del uso de acusativo por ablativo


en cateruas, este trmino es utilizado para mencionar a los numerosos ngeles,
mientras que multitudo para los santos. Podra traducirse aqu literalmente por
catervas, sin embargo el trmino castellano tiene ciertos matices negativos,
pues se dice de multitud de personas o cosas consideradas en grupo, pero sin
concierto, o de poco valor e importancia, y usado tambin en sentido peyora
tivo (DRAE). Otros trminos empleados en la obra para los grupos de ngeles
y santos son: legiones coelestes (5.14.9), caelestibus phalangiis y angelicis choris
(4.10.7) o angelicis coetibus (5.14.8).
6 Existe un reciente y muy interesante estudio del mdico B. Curado
(vase bibliografa) sobre el tipo de enfermedades, los tratamientos mdicos y
los conocimientos de medicina de la poca a travs de los datos que ofrecen las
VSPE. En l se establece una hiptesis sobre qu enfermedad pudo haber con
trado el joven Augusto y una posible explicacin racional y mdica de los snto
mas, entre ellos el delirio, que le produciran las visiones que describe el joven.
'
Vela olosirica (holoserica). Se refiere a telas o velos realizados de seda
pura. Isidoro de Sevilla, Etym. 19.22.14-15, distingue entre la vestimenta ho
loserica., realizada con seda pura, y la tramoserica, que contiene mezcla de lino.
En cuanto a lela debe entenderse como telas o velos, frente a las velas de los
barcos. As de nuevo en Isidoro, Etym. 19.26.9, se dice: uela dicta quod o'biectu
suo interiora domorum uelent: Los velos se denominan as porque velan los
interiores de las casas al ser colocados. N o puede precisarse en las VSPE a qu
se refiere, pero podra tratarse de este tipo de velos, a modo de visillos o lienzos
de tela colocados en las casas para proteger el interior, pues parece describir un
lugar similar a un saln del trono.
8
En el mundo clsico la esttica que produce la belleza armnica, la
uenustas, debe mucho al uso del color. La suauitas colorum es uno de los ele
mentos fundamentales para conseguir la belleza, la pulchritudo, ya sea en las
artes plsticas o en cualquier cuerpo (Cicern, Tuse. 4.13.31). Pero junto al
valor del color como una de las claves de la belleza, se halla el contraste de luces
y sombras, el brillo y el resplandor. Plinio {Nat. Hist. 35.29) habla del juego de
luces y sombras y de la posterior incorporacin del brillo, al tratar de los colores
en la pintura en un pasaje que seguir despus Isidoro de Sevilla {Etym. 19.16).
En la Antigedad tarda se har cada vez ms sistemtica la valoracin de la luz
y su combinacin del color, as como la impresin producida por el resplandor
o el brillo, desde los objetos, mrmoles, piedras preciosas o cualquier elemento
material hasta la claridad del da o el resplandor del sol. De hecho, se ha llegado
a hablar de una esttica de la luz en esta poca y a lo largo de la Edad Media. As
ocurrir, por ejemplo, en un autor del siglo V, Marciano Capela cuyo influjo
es indudable en toda la Edad Media , donde la belleza surge no slo junto a la
variedad cromtica, sino junto a la intensidad luminosa y al resplandor que esos
colores pueden tener. En Prudencio puede apreciarse igualmente esta plstica
luminosa en las descripciones que realiza en su Himno a los mrtires. En las
VSPE resulta llamativo a lo largo de numerosos pasajes cmo para describir
algo maravilloso, impresionante y admirable se recurre siempre a la ornamenta
cin luminosa, a los colores blancos que irradian brillo, a la luz que reflejan los
objetos; del mismo modo, en las descripciones de personajes tanto sus rasgos

56

C O M IE NZ A <E L C A P T U L O

DE L A M U E R T E D E L M U C H A C H O

DE N O M B RE A U G U S T O

fsicos como sus virtudes y cualidades son presentadas con rasgos luminosos.
Estas descripciones no slo son rasgos inherentes a la belleza y a la concepcin
de la esttica, sino que se explican por la simbologia de la luz en el mbito del
cristianismo. As se ve en la descripcin que realiza en este captulo dedicado
a la visita del joven Augusto al lugar paradisaco, donde contempla al Seor,
y para cuya descripcin se recurre a elementos agradables y coloristas, como
las diversas clases de flores; brillantes y luminosos como el oro y las gemas; un
lugar donde las gentes vestan de blanco, ceidas por coronas brillantes. Por eso
el hombre resplandeciente que aparece en medio de esta ingens multitudo, es
decir, el Seor, es el hombre ms hermoso, la belleza suprema, resplandeciente,
de aspecto glorioso, ms blanco que la nieve, para cuya descripcin se emplean
trminos como pulcerrimus, decorus, gloriosus, lucidior, candidior. Sern diver
sos los pasajes a lo largo de la obra donde veremos tal tipo de descripciones y
calificativos de todo aquello que resulta esplndido y admirable.
9
Rusticus. El trmino puede designar a un hombre del campo o zonas ru
rales, as aparece en 5.3.7, donde se contrapone explcitamente a los habitantes
de la ciudad, ciues, con los del campo, ru stid : si qui de ciuibus urbis aut rusticis
de ruralibus. Sin embargo, en este pasaje la contraposicin es entre habitantes
de la tierra frente a los seres del cielo, de ah la traduccin propuesta.
10 Leuita es un trmino de origen hebreo que designaba a quienes eran
miembros de la tribu de Levi y ministros del culto del templo de Jerusaln. Se
usa normalmente como sinnimo de diaconus. Como ha estudiado Snchez
Salor (vase bibliografa) en poca visigoda hay tres trminos que se utilizan
para el servidor de un templo, en concreto responden a la actual funcin de los
diconos. Dichos trminos son diaconus, de origen griego, minister, de origen
latino, y el citado leuita, de origen hebreo. El primero es el trmino tcnico,
mientras que minister es ms genrico; leuita, en cambio, se usa menos por su
origen pero se utiliza habitualmente como sinnimo de diaconus. ste aparece
en 3.4 en la obra, con funciones similares.
11 Sandsim o uiro domno et abbati. Generalmente el uso de sanctus o
sanctissimus, beatus, incluso dominus y sus correspondientes femeninos suelen
usarse para personas ya muertas a las que se considera santas, pero en las VSPE
puede designar a personajes vivos, como en este caso. Por otra parte, abbas es
el abad o rector del monasterio, segn se ha indicado antes al citar al prepsito
(vase supra nota 2). Garvin (p. 299) seala que podra tratarse del superior de
un grupo de clrigos; sin embargo, aqu parece hablarse de la comunidad mo
nstica; lo que s debe tenerse en cuenta, en cambio, es que esta comunidad est
vinculada a la baslica de Santa Eulalia, por lo que, adems de monjes, podemos
estar ante clrigos de la iglesia.
12 Viscera pietatis repletus. De acuerdo con Garvin, pietas puede tener
aqu la acepcin concreta de compasin, ya que muestra cmo el abad se con
mueve por el enfermo y por lo sucedido.
13 Cf. Vita Fruct. 12.15. Son bastantes las expresiones y pasajes de las VSPE
que sirven de modelo a la Vita Fructuosi, tan relacionada en la transmisin tex
tual con ella. Dado que se trata de la influencia de la primera sobre la segunda,
se da cuenta de los pasajes en cuestin en las notas a final de los captulos y no
a pie de pgina como se hace con el resto de las fuentes.

57

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

14 N ada se sabe de esta santa. Se ha propuesto en alguna ocasin la lec


tura Quintilina que presenta uno de los manuscritos. Pero, en cualquier caso
es desconocida. Hay un Quintiliano celebrado en el himno IV del Himno a los
mrtires de Prudencio, entre los dieciocho mrtires de Zaragoza.
15 Parece que existe la costumbre de enterrar habitualmente el mismo da
del bito. En el canon 4 del concilio de Valencia de 546 hay una normativa so
bre la necesidad de enterrar a los obispos inmediatamente, pero como se nece
sita otro obispo que oficie los funerales, si se produce tardanza en llegar, deben
velarle los clrigos de la propia iglesia y no retrasarse ms el entierro de un da
y una noche. En el canon 3 del VII concilio de Toledo (646) se recuerda esta
normativa y se penaliza a los obispos y a los servidores de la iglesia del muerto
si no se hace todo lo posible por enterrarlo cuanto antes.
16 Corpusculum. Se usa el sustantivo diminutivo, pero sin este valor, sino
restrictivamente como cuerpo muerto. De aqu la traduccin propuesta. No
obstante al finalizar el captulo IV se dice que el obispo Fidel fue enterrado
junto al cuerpo de su predecesor. Alternan corpusculum y corpus en el mismo
contexto, pero parece que corpusculum se emplea para el cadver del que se
est hablando en el momento: Corpusculum uero eius (se. Fidelis) iuxta corpus
sanctissimi prodecessoris sui (se. Pauli) uno eodemque sarcouago. Tal vez el uso
de corpus para referirse a Paulo est condicionado por el tratamiento de sanc
tissimus, mientras que corpusculum se est refiriendo en concreto al cuerpo de
Fidel en el momento en que ha fallecido.
17 A foris. Se da a entender que el alma de Augusto sale fuera delmonas
terio y, desde all, llama a los que estn dentro de l.
18 Al final de este opsculo la segunda recensin de la obra inserta unos
captulos de la Vita Fructuosi.

58

II
COM IENZA LA MUERTE DE UN M O N JE CAULIANENSE
[EL M O N JE PRESA DE LA GULA]

(1) Muchos hombres fiables afirman que bastantes aos antes de nuestra
poca, gracias a la clemencia divina, en la provincia de la Lusitania tuvo
lugar un milagro realizado clementemente por nuestro Salvador.
(2)
En el monasterio que recibe el nombre de Cauliana1, situado no
lejos de la ciudad de Mrida, a una distancia de apenas ocho miliasa,
cuando estaba al frente del mismo el reverendsimo abad Renovato,
de piadoso recuerdo, hombre muy respetable que despus destac
tambin como admirable obispo de la ciudad emeritense2, (3) como
hombre perspicaz y de talento en extremo agudo y muy esforzado en
la disciplina y temor de Dios, con sabia atencin estimulaba a la patria
celestial a todos los monjes que vivan all mediante la buena conversa
cin1 y los ejemplos de su santo comportamiento3; y, mientras el rebao
entero segua por sendas estrechas y veredas celestiales al pastor que les
preceda, un lobo voraz intent por todos los medios despedazarle una
pequea oveja con sus dentelladas: (4) as, mientras toda la congrega
cin perseveraba en alabanzas a Dios y viva siguiendo las reglas en el
temor del Seor, un monje que no estaba conforme con las santsimas
costumbres de stos, inclinndose desmesuradamente a la gula y la em
briaguez, se entreg a su propia perdicin. Luego, derivando hacia la
ruina absolutac, empez a robar todo lo que poda encontrar.
(5) Como el ya mencionado hombre de Dios le amonestara a me
nudo cariosamente y no pudiera corregirlo con facilidad, intent en
derezarlo una y otra vez reprimindolo verbalmented. Pero, como ni as

a.
b.
c.
d.

Cf. G reg. M ag ., D ial. II. 1.3; IV.11.1.


Sant 3, 13.
Pass. Eugen. 18.9.
Sulp. Sev., D ial. II. 11.5.

59

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

se alejaba del seductor placer de la gula ni de la tentacin del hurto y


la rapia, mand que lo flagelaran, lo debilitaran con ayunos y lo ence
rraran en un cubculo4. (6) Pero l persista en sus antiguos pecados no
slo porque no se apartaba de la maldad, sino porque, envilecindose
cada da, se apresuraba cada vez ms a entregarse al antro del tartreo
avernoa. (7) Y como viera que ste recorra con tanto ahnco el mismo
camino, que ni reprendido de tantas maneras ni golpeado tantas veces
haba querido reformarse, tocado por el dolor en lo ms profundo de su
coraznb, le dej marchar segn los deseos de su corazn0 (8) y mand
a los que estaban al frente de las despensas5 del monasterio que, a cual
quier hora que quisiera entrar, nadie le impidiera comer o beber hasta
el vmito los mejores o ms dulces alimentos que encontrara en las
despensas6; y que, incluso si quisiera llevarse algo y esconderlo segn
su costumbre, tuviera libre potestad, para as poder averiguar exacta
mente de qu forma iba a actuar, una vez satisfechos su glotonera y su
estmago.
(9) Aqul, encontrando los cerrojos abiertos segn la instruccin del
abad, entraba, segn se cuenta, a escondidas en las despensas del riqu
simo monasterio; sin embargo, a su alrededor era acechado de lejos por
los guardianes, que le observaban con hbil disimulo, sin saberlo l, y
esperaban a ver qu haca; ste devoraba y beba desordenadamente la
comida y bebida dulce o agradable que haba encontrado hasta que, con
la cabeza trastornada, apenas poda dar un paso.
(10) Despus, robando a escondidas diversos objetos de menaje,
incluso vasijas de vino, que se llaman comnmented gillones o flasco
nes7, se los llevaba y en un huerto contiguo al monasterio, entre ar
bustos frondosos o tupidos caaverales, los ocultaba en el lugar ms
recndito.
(11) Luego, demasiado cargado ya de comida y saciado por el em
botamiento de la bebida, se tenda boca abajoe y, colocndose junto a
lo que haba robado, a pesar de que ya no senta placer y eructaba a
causa de su vientre demasiado pesado, sin embargo todava deseaba
comer y beber ms. (12) Pero mientras languideca como consecuencia
de que su vientre se hallaba excesivamente cargado, en lugar de comer,
al instante le vena el sueo y se dorma. Luego, los perros que acudan
se coman lo que se haba llevado. Y los guardianes, que le observaban
de lejos, mientras l dorma, restituan a las despensas las vasijas que
haba sustrado.
a.
b.
c.
d.
e.

Siseb., Vita Desid. 17.15-16.


G n 6, 6.
Sal 80, 13.
Cf. G reg. M ag ., D ial. 111.14.6; V F 9.3-4.
Siseb., Vita D esid. 2.13.

60

COMIENZA

LA

MUERTE

DE

UN

MONJE

CAULIANENSE

(13) Como esto viniera sucediendo durante mucho tiempo y ya na


die creyera que ste se iba a enmendar nunca, el buen pastor y salvador
le apart de la boca del lena sacndole de esta situacinb.
(14) Sucedi, pues, que un da, al amanecer, sala embotado de la
despensa como de costumbre. Cuando le vieron ebrio unos nios muy
pequeos que estudiaban en la escuela bajo la disciplina de los peda
gogos8, al instante le gritaron estas palabras: (15) Enmindate, des
graciado, enmindate de una vez. Reflexiona sobre el terrible juicio de
Dios. Ten en cuenta la temible sentencia de su tremendo tribunal. Ten
en cuenta la vengadora severidad, espantosa y horrible de su fallo. Ten en
cuenta tambin tu edad y cambia a mejores tus costumbres y, al menos
un da antes de tu muerte, rectifica tu vida, porque si nosotros que so
mos nios no podemos hacer lo que t haces, cunto menos t que te
ves ya cargado de aos.
(16) Al or esto, abrumado por una enorme vergenza enrojeci y
al punto se arrepinti y, llorando con gran lamento, dijo elevando sus
ojos llenos de lgrimas al cielo: Seor Jesucristo, salvador de las almas,
que no quieres la muerte de los pecadores sino que se levanten de la ini
quidad y vivanc, te suplico que me corrijas y alejes de mi semblante este
ignominioso oprobio o mejor, si te place, scame de esta vida miserable
para que no escuche ms reproches por mi aspectod.
(17) La divina piedad no tard en escucharlo6; por el contrario,
inmediatamente, en aquel mismo lugar, tocndolo con una enfermedad,
le hizo abrasarse con una fiebre altsima. (18) Sin duda, la transforma
cin debida a la intervencin de la diestra del Excelsof le cambi tanto
para mejor que, aborreciendo todos los placeres carnales, con el cora
zn encendido dese al instante el remedio de la penitencia, es decir,
dese con anhelo el sacramento del cuerpo y la sangre del Seor.
(19) Pero el padre bienhechor antes mencionado, pensando que
ste lo reclamaba con nimo enloquecido e impo, retard el conceder
le la penitencia completa, aunque al menos le administr la gracia del
vitico. Y durante tres das con sus largas noches ste satisfizo su culpa
con lgrimas y una confesin admirable.
(20) Tras el tercer da, cuando estaba a punto de abandonar su cuer
po y despidindose de los hermanos, dijo as: Sabed que todos mis
pecados han sido perdonados. He aqu que ios santsimos apstoles Pe
dro y Pablo y adems san Lorenzo, archidicono y mrtir9, me esperan
a.
b.
c.
d.
e.
f.

Sal 2 1 , 22.
Cf. Jn 10, 11; Sal 21, 2 2 ; 2 T m 4, 17.
Pass. D orotheae 1 0.4-5; Ez 3, 18-19; 3 3, 11
Tob 3, 15.
Cf. G reg. Tur., Vita Patr. 8 .5 ; V F 1 0.30-31.
Sal 7 6 , 11.

61

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

delante de las puertas, con una innumerable turba de aspirantes, con


quienes debo presentarme ante Dios. Y al decir esto abandon su cuer
po. Se dice que su cadver recibi sepultura segn la costumbre.
(21)
Pasados quince o ms aos de esto, el famoso ro Anasa, duran
te una gran crecida10, desbordndose de su cauce por las orillas, verti
hasta muy lejos sus aguas y ocasion muchas ruinas de edificaciones
por las fincas vecinas a sus mrgenes11 e inund tambin las celdas del
monasterio de Cauliana. (22) Cuando los monjes pretendieron restau
rarlas, sucedi que, al reconstruir los cimientos de la celda donde el
monje estaba sepultado, abrieron su sepulcro12. Al punto se desprendi
de all un olor a nctar. El mismo fue hallado de cuerpo entero e incorruptob, como si hubiese sido inhumado en ese mismo momento hasta el
punto de que ni la vestimenta ni sus cabellos parecan en modo alguno
corrompidos por ningn sitio.

NOTAS

1 La lectura de los manuscritos es variada: Coloniana, Colona, Colonina,


Cauliniana, Colonia. En su edicin de las VSPE, Maya acepta aqu Coloniana,
mientras que Garvin propone Cauliana, dado que en el ttulo del captulo se
habla de un monje Caulianensis (aunque algunos manuscritos presentan Caulinianensis y, ms errticamente, Candenssis) y del Caulianensis monasterii ms
adelante en el texto. Por otra parte, el monasterio es citado en una Epistula
wisighotica famosa, en la que el monje Tarra dirige al rey Recaredo un suggeren
dum en el que se defiende contra las acusaciones de los monjes del monasterio
de haber mantenido relaciones sexuales con una prostituta. Aqu se lee: in cetu
Caulinianse monachorum. N o obstante, la transmisin textual de estas Epistu
lae es muy deficiente y tarda. Del conjunto de todas estas variantes considero
que bien se puede conjeturar que el nombre ms probable del monasterio fuese
el de Cauliana, como se desprende parcialmente del adjetivo del ttulo o, quiz,
Cauliniana-, la variante de la carta de Tarra tambin apunta en esa direccin.
En cuanto al lugar, se desconoce dnde estaba, aunque Moreno de Vargas en
su Historia de la ciudad de Mrida lo identificaba con Santa Mara de Cubillana
a dos leguas de Mrida, pero no hay datos contrastados. Con todo, resulta in
teresante el hecho de que este monasterio sirviera de base a una leyenda sobre
una batalla sostenida por el rey Rodrigo contra los musulmanes en ese lugar,
transmitida en poca ya moderna por Bernardo de Brito en su Monarchia Lusitania (Lisboa, 1690) y recogida despus por Menndez Pidal en L as leyendas
del ltimo rey godo (Madrid, 1906).
2 Renouatus es el ltimo de los obispos sobre los que se habla en la obra.
Ninguna otra fuente habla de l. Su antecesor Inocencio firma el Decreto de

a.
b.

Cf. Prudencio, Perist. 3 .1 8 8 .


Cf. G reg. M ag ., D ial. III 1 3 .3 ; Pass. G eruasii et Protasii 5 .5 .

62

COMIENZA

LA

MUERTE

DE

UN

MONJE

CAULIANENSE

Gundemaro en 610 y su probable sucesor es Esteban, obispo de Mrida en


633 cuando suscribe el IV concilio de Toledo. Vase lo dicho en la introduc
cin a propsito del autor y fecha de la obra. En cuanto al trmino usado para
designar al obispo en este pasaje es pontifex, pero en la obra aparecen otros
trminos que habitualmente designan la dignidad episcopal en textos cristianos:
episcopus, antistes, sacerdos, uates, pater (ste suele ir en contextos donde se
destaca su papel de gua y padre de los clrigos y de los fieles) y pastor (ste,
generalmente, con plebs o grex).
3 Vita Fruct. 8.13-14.
4 Ergastulisque trudi. El verbo trudo indica arrojar, arrastrar hacia al
gn lado, impeler, echar a un sitio. Se trata, por tanto, de una forma verbal
muy efectista para el contexto, ms que tradi, que es lectura de otros manus
critos (y la aceptada por Garvin); las confusiones de a/u en los manuscritos son
frecuentes. Ergastulum, aqu usado en plural, es la crcel, un lugar oscuro para
confinar a alguien en una situacin de aislamiento; por lo que podra entenderse
como una celda de castigo. En realidad se trata de eso, de una celda o cubculo
del monasterio donde se encerraba a los que merecan el castigo a juicio de sus
superiores. As, en la Regula Fructuosi 14 se dice que se encierre al monje en
una cellam obscuram, a la que designa en el mismo captulo como ergastulum.
Los castigos de encierro y tambin los dems, ayunos, disciplinas, etc. eran
tremendamente severos y para una mentalidad actual inhumanos y contrarios
a todo tipo de derechos. Amargamente se queja tambin el monje Tarra, en la
carta antes citada (vase aqu mismo nota 1), donde dice que se halla oprimido
por el pontifex: a pontfice templi dudum oppressus, y donde se usa en un par
de ocasiones, aunque de forma oscura y figurada, el verbo proiicere, arrojar,
para dar a entender que ha sido no slo expulsado de la comunidad, al menos
temporalmente, sino con toda probabilidad arrojado a una celda de castigo. Por
otra parte y, a juzgar por algunos restos todava conservados de monasterios
medievales (como simple ejemplo el de San Zoilo en Carrin de los Condes),
estas celdas de castigo eran de dimensiones reducidsimas, ni siquiera se podan
poner de pie en algunos casos los encerrados. Se puede hablar prcticamente
de emparedamientos. As, de hecho, lo entiende Daz y Daz en su edicin de la
Vita Fructuosi cuando traduce un pasaje inspirado en ste de las VSPE, donde
se lee in angusto et paruulo retrusit ergastulo, como se encerr en un angosto
y reducido emparedamiento. Con todo, este emparedamiento de Fructuoso,
as como otros conocidos de santos medievales (pinsese en santa Oria, por
ejemplo) eran voluntarios.
Promtuariis. El uso de promptuarium y cellarium est bien documen
tado en toda la latinidad, aunque el primero parece ms tardo. Casiodoro (In
psalm. 143.14) seala que ambos son sinnimos, aunque indica que el trmino
ms popular es cellarium: promptuaria quae uulgo cellaria appellant. De hecho,
cillero se ha conservado en castellano como sinnimo de despensa o bodega,
mientras que prontuario como palabra semiculta designa un resumen o ano
tacin de cosas que pueden necesitarse o bien como compendio de normas.
N o obstante Isidoro de Sevilla establece una diferencia entre un trmino y otro
en Etym. 15.5.6-7, donde promptuarium se dice del lugar de la casa de donde
se sacan las cosas para la comida y cellarium donde se recogen los servicios de

63

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

las mesas y lo que ha sobrado para la comida. Con todo les atribuye la misma
funcin de despensas, pero con la diferencia de que el primero es para un
tiempo mayor que el segundo, que es slo para algunos das. Aqu, en las VSPE,
aparecen los dos trminos, pero quiz como simples sinnimos, ya que clara
mente se identifica con despensas, frente a cellarium, que es la voz clsica.
6 Cellariis. Vase la nota anterior.
'
Mantengo en el texto los trminos latinos para no perder la expresin
y la informacin que el texto ofrece. Gillo -nis es un trmino que se documenta
en la Anthologia Latina 117.16 y 136.1 con el significado de bocal, una especie
de vasija. Fiasco -onis se documenta en Gregorio Magno, Dialogi 2.8, como
palabra popular para designar vasijas de madera: lignea uascula quae uulgo flas
cones uocant. Parece que su origen es del gtico y el significado es un tipo de
botella o vasija, en castellano frasca. N o obstante, debe relacionarse con la
forma femenina flasca, documentada por vez primera en Isidoro de Sevilla,
Etym. 20.6.2. De hecho, el castellano frasca parece proceder de sta. Pero
Isidoro seala que el significado inicial de flasca era para designar una especie
de fundas u objetos para transportar y guardar las copas (como el actual italiano
fiasca y una de las acepciones posibles de frasco en castellano, cf. Diccionario
de la RAE) y, a partir de ah, segn el autor, para guardar el vino y, por tanto,
con el sentido de Gregorio Magno y de este texto de las VSPE. La voz frasco
parece proceder de una formacin analgica de flasca y no de fiasco, ya que
habra dado *frascn.
8 Interesante referencia a la educacin. Se trata de la alusin a una es
cuela monstica, dependiente de este monasterio de Cauliana, lo mismo que
hemos visto la escuela del monasterio contiguo a Santa Eulalia en Mrida, con
trastando entre la ciudad y una localidad rural de su territorium. Despus, habr
tambin una referencia indirecta a la escuela episcopal de la ciudad, al hablar de
la educacin de Fidel bajo la tutela del obispo, y to suyo, Paulo.
9 El culto a san Lorenzo, romano, dicono del papa Sixto y muerto en
258, est ya muy extendido en poca visigoda en Hispania. Segn se deduce del
texto de las VSPE aqu se refleja de forma indirecta su culto y ms adelante, en
el relato de Masona, se cita la existencia de una baslica a l dedicada en Mrida
(VIO.4). La muerte del mrtir en una parrilla es bastante improbable, pero la
leyenda ha perpetuado este extremo de su historia, ya recogido en el Himno II
del Himno a los mrtires de Prudencio. La fama fue tan grande en Espaa en los
siglos posteriores que se le ha llegado a considerar por algunos como de origen
hispano. Por otra parte, recurdese que Felipe II construy El Escorial dedicado
a l y, como es sabido, la enorme planta del edificio se dise con la forma de
una parrilla.
Cf. Vita Fruct. 12.9.
11
Ruinas edium per uillulas uicinas... fecit. Ruinas... facere: el uso de fa
cere + objeto directo como equivalente de un verbo simple es habitual en la
lengua de esta poca, de manera que podra traducirse simplemente por arrui
nar, pero creo que puede mantenerse bien una similar expresin en castellano,
de ah la traduccin propuesta. Edium, por aedium, se refiere no estrictamente
a templo, que es la acepcin ms conocida en latn clsico, sino a las casas o
edificaciones en general, incluso a estancias privadas de las casas, como tambin

64

COMIENZA

LA

MUERTE

DE

UN

MONJE

CAULIANENSE

se da en poca clsica. Segn Garvin (p. 338) uillulas {country-bouses) debe


entenderse como casas o uillae cercanas al ro y a las afueras de la ciudad, no
localidades. Este uso de casas de campo es clsico, as, por ejemplo, en Cicern,
Att. 8.9.3. El uso del diminutivo probablemente quiera indicar que no se trata
de ricas uillae tardorromanas, sino de casas o fincas ms modestas.
12
De este pasaje parece deducirse que los monjes eran enterrados en las
propias celdas que Ies haban servido de habitacin. Contrasta, en cualquier
caso, con la afirmacin de que en M rida los obispos y los personajes tratados
en la obra se enterraban en la baslica de Santa Eulalia o en un lugar anexo a la
misma.

65

Ili
COM IENZA LA MUERTE DE UN TAL ABAD NA NCTO

(1) Al dedicarnos a narrar los hechos recientes1, hemos omitido las ac


tuaciones de hombres de pocas pasadas3. (2) As, cuentan muchos que,
hace ya muchos aos, en tiempos del rey de los visigodos Leovigildo2,
desde las regiones africanas haba venido a la provincia de Lusitania un
abad llamado Nancto3. ste, despus de haber vivido all santamente
durante algn tiempo4, por una ferviente devocin dese ingresar en
la baslica de la santsima virgen Eulalia, donde descansa su santsimo
cuerpo.
[Nancto no quiere que las mujeres lo vean]
(3) Pero, segn se cuenta, por todos los medios evitaba la mirada
de las mujeres como el mordisco de una serpiente, no por despreciar el
sexo, sino porque tema caer en pecado, por la visin de la imagen de la
tentacin^; y as, cuando caminaba por cualquier lugar, ordenaba que
un monje marchara delante de l y otro detrs, a unos pasos, para que
ninguna mujer lo viera bajo ninguna circunstancia.
(4) Este, habiendo venido, como hemos dicho, a la baslica de Santa
Eulalia, virgen y mrtir, suplic con muchos ruegos al reverendsimo di
cono Redempto5, que era el superior del lugar, que, cuando se dirigiera
por la noche desde su celda hacia la iglesia para la oracin, le pusiera
proteccin de modo que ninguna mujer tuviera oportunidad de verlo.
(5) Pero cuando llevaba algunos das en esta santa iglesia, una muy
noble y piadosa viuda llamada Eusebia deseaba ardientemente verlo; sin
embargo l en absoluto permita dejarse ver. (6) Muchos le pedan con
a.
b.

G reg. M ag ., D ial. III, prl. 1.7.4.


Cf. G reg. M ag ., D ial. III 96.5.

66

COMIENZA

LA

MUERTE

DE

UN T A L A B A D

NANCTO

insistencia que se dignase verla, pero l no consenta en modo alguno;


ella, con la decisin ya tomada, rogaba al citado dicono Redempto
que, despus de los laudes matutinos6, cuando aqul volviera de la igle
sia a la celda, mientras ella permaneca en un lugar oculto, mandara que
la luz de los cirios iluminara de cerca a este santsimo varn para que,
al menos, pudiera verle de lejos. (7) Y as se hizo. Tan pronto como,
sin saberlo l, la mirada femenina le alcanz, cay al suelo con un gran
gemido como si una gran piedra le hubiese golpeado con fuerza. Inme
diatamente dijo al dicono: Que Dios te perdone, hermano, qu has
hecho?a.
[Nancto busca un paraje solitario para vivir y el rey Leovigildo
le entrega una posesin. Muerte de Nancto a manos de sus siervos]
(8) Despus de este episodio, marchndose inmediatamente de
all, se dirigi a un paraje solitario con unos pocos hermanos7 y all se
construy una morada muy pobre0. Pero como all brillara por sus nu
merosas virtudes, al extenderse su reputacin, lleg a odos del prn
cipe Leovigildo. (9) Este, a pesar de ser arriano, con el fin de que este
varn le encomendara en sus oracionesc al Seor, le otorg escritura
de potestad de una importante posesin de dominio fiscal8 para que,
desde entonces, l junto con los hermanos tuvieran alimento y vesti
do. (10) Pero el varn de Dios rechaz de plano aceptarlo. En tanto l
segua rehusando, el enviado del rey que haba acudido hasta l le deca:
No desprecies el presente de tu hijo, y finalmente, ante su insistencia,
lo acept.
(11) Despus de algunos das, los habitantes de ese mismo lugar
comenzaron a decirse unos a otros: Vayamos y veamos cmo es este
seor al que hemos sido entregados. Al llegar y verlo con la ropa ha
rapienta y el cabello desaliado0, sintiendo desprecio por l, se dijeron
entre ellos: Es mejor morir que servir a un seor de tal clase.
(12) Transcurridos algunos das, el santo hombre de Dios sac a
pastar unas pocas ovejas al bosque; al encontrarle solo, aqullos le m a
taron rompindole el cuelloe.
(13) N o mucho tiempo despus, los homicidas fueron apresados y,
encadenados, fueron presentados ante el rey Leovigildo. Se le comunic
que eran los que haban matado al siervo de Dios. (14) El rey, aunque
no practicaba la verdadera fe, dict sentencia con rectitud diciendo:
a.
b.
c.
d.
e.

Cf. G reg. M ag., D ial. II 3 3 .4 .


Cf. G reg. M ag., D ial. III 14.4 ; V F 8.12.
H ch 14, 2 2 ; G reg. M ag ., D ial. III 15.11.
Sulp. Sev., Vita M art. 9.3.
Pass, lu stae et Rufinae 8.2-3.

67

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

Desatadlos y dejadles ir; y si en verdad mataron al siervo de Dios, Dios


vengar la muerte de su siervo sin nuestra venganza.
(15)
Tan pronto como se dijo esto y fueron puestos en libertad, los
demonios se apoderaron de elios y durante muchos das les atormenta
ron hasta que arrancaron las almas de sus cuerpos con una muerte cruel.
A Dios gracias.
NOTAS

1 Cf. Vita Fruct. 12.1.


2 Leovigildo (568-586) aparece mencionado varias veces en la obra y es
uno de los antagonistas claros del obispo Masona. Resulta sorprendente el tra
tamiento dado al rey en este episodio frente al relato de Masona. Aqu, aunque
arriano, le pide a Nancto que rece por l y en agradecimiento le otorga una
posesin; no hay crticas contra su comportamiento, ni siquiera contra su con
dicin de hereje. En cambio, como se ver en el texto, en el relato de Masona
es acusado de cruel, tirano, de no saber gobernar el reino y con calificativos
dursimos.
3 N o sabemos nada de Nancto a travs de ninguna otra fuente. Pero su
historia es, en lo que respecta a su origen y llegada a Hispania, similar a la del
monje Donato, del que habla Ildefonso de Toledo en su obra De uiris illustribus,
cap. 4. Este, huyendo de Africa de la persecucin vndala, llega a Espaa trans
portando una biblioteca y en compaa de un grupo de setenta monjes po
siblemente un nmero convencional o tpico, recurdese que ochenta son los
monjes que se unen a Martn de Tours y hay otras referencias de tan elevados
nmeros de miembros de congregaciones monsticas . Despus funda el m o
nasterio servitano. Al margen de la veracidad de ambas historias, no cabe duda
de que deben enlazarse con la penetracin del cristianismo y de la literatura
cristiana a travs de frica, aunque no sea de forma exclusiva.
4 Vita Fruct. 8.15-16.
5 Redempto aparece aqu como dicono encargado de la baslica de Santa
Eulalia. Puede tratarse del mismo que luego aparece relacionado con Masona
(5.3.8), del que se dice que fue el encargado de repartir los recibos de remisin
de las deudas a quienes el obispo les hizo el favor de perdonrselas. Existe una
carta de Isidoro de Sevilla al dicono Redempto, pero se considera espuria.
6 Laudibus matutinis. Literalmente laudes matutinos. Vase captulo I,
nota 3, sobre los oficios litrgicos.
7 Ad heremi loca paucis cum fratribus. Literalmente se habla de lugares
desrticos. Las vidas de los sancti uiri de las obras hagiogrficas occidentales con
frecuencia presentan como rasgo caracterstico de los protagonistas la bsqueda
de lugares retirados y solitarios, incluso de difcil acceso, en una emulacin cla
ra de los Padres del desierto orientales. En muchas ocasiones, como ocurre aqu
con Nancto, buscan estos lugares no slo para retirarse del mundo o del bullicio
de la vida social, incluso de sus cargos eclesisticos, sino para fundar monaste
rios. Tambin es frecuente el hecho de ir acompaados por unos pocos herma
nos o compaeros con los que iniciar la vida en la nueva fundacin monstica.

68

COMIENZA

LA

MUERTE

DE

UN T AL

ABAD

NANCTO

8
Acepto la lectura de Maya, frente a la de Garvin. El primero propone:
eidem uiro auctoritate conscripta (por auctoritatem conscriptam) de quodam
precipuo loco fisci direxit, a la que corresponde la traduccin. Auctoritas indica
el control o dominio, no necesariamente la propiedad. Para Garvin la lectura
es, en cambio: eidem uir, auctoritate conscripta, de quodam principum loco fisci
direxit, entendiendo auctoritate conscripta como ablativo absoluto, haciendo
referencia ambos trminos juntos a un diploma o documento escrito, es decir,
una scriptura que validara la donacin real, y locum como objeto directo y,
por tanto, siendo el lugar lo que le entrega. As la lectura de quodam principum
aclarara que ese locum fisci (lugar del dominio fiscal) provena de uno de sus
nobles, a quien le habra sido arrebatado. As propone la siguiente traduccin
del pasaje: [...] and transferred to him from one of his nobles a piece of the
royal domain.... Argumenta para ello que Leovigildo fue el primero en in
crementar el fisco con propiedades o bienes procedentes de confiscaciones de
enemigos extranjeros y de ciudadanos del reino, incluyendo el expolio a las
iglesias catlicas. As lo recuerda Isidoro de Sevilla, Hist. Gotb. 51. Aunque esto
pudo ser muy bien cierto, el pasaje puede defenderse bien como lo interpreta
Maya, segn se ha comentado. Adems de que la prdida de -m del acusativo es
fcil admitirla, es, sobre todo, el uso ms que improbable de princeps para hacer
referencia a la nobleza, cuando ste es el ttulo reservado precisamente al rey.

69

IV
COM IENZA LA MUERTE Y LOS MILAGROS
DE LOS SANTOS OBISPOS EMERITENSES

P r e f a c io

(1) Omitiendo el adorno de las palabras engalanadas y pasando por


alto las parleras espumas de la elocuencia, ahora tambin narramos con
sencillez y veracidad hechos que son ciertos en todos sus detalles1. Pues
si queremos envolver en oscuras palabras lo que se sabe que es ms cla
ro que la luz, no instruimos sino que fatigamos los nimos de quienes
nos escuchan; porque en la medida en que la masa ignorante menos
comprende, su odo se fatiga. Y por esto, como antes hemos prometido,
damos a conocer de forma sencilla las maravillas2 de los padres santos,
acaecidas en el pasado tal como han llegado hasta nosotros a travs del
relato de muchos3.
M

uerte de

Pa u lo

F id e l

[Paulo, un mdico griego que ocupa la silla episcopal de Mrida]


I.
(1) Refieren muchos que un santo varn de nombre Paulo, griego
de origen y mdico de profesina, vino de la regin de Oriente a la ciu
dad de M rida4. A ste, despus de llevar viviendo all durante mucho
tiempo y destacar en santidad y en numerosas virtudes y superar a to
dos en humildad y bondad, le fue comunicado por Dios que mereca el
episcopado de la mencionada ciudad. En cuanto, por la gracia de Dios,
fue ordenado obispo, al punto Dios suprimi las tormentas de las per
turbaciones que haban perturbado^ a esta misma iglesia en el tiempo de

a.

Pass. G eruasi et P rotasii 6.3.

70

COMIENZA

LA M UE R T E Y LOS

MILAGROS

DE

LOS

SANTOS

OBISPOS

EMERITENSES

su predecesor6 y, gracias a las oraciones de ste, otorg una tranquilidad


extrema a su iglesia.
[Paulo realiza una intervencin quirrgica a la mujer de un uir inluster/
II.
(1) En tanto ste diriga a todos sus ciudadanos en paz y bondad
con la gracia de Dios y mostraba el dulce afecto de su santo corazn ha
cia los afectos de todos, aconteci que enferm la esposa de un hombre
nobilsimo, principal de la ciudad, del orden senatorial; descendien
te ella tambin de ilustre cuna, portaba un noble linaje3. (2) Cuando
al casarse haba quedado embarazada, la criatura muri dentro de su
vientreb.
Puesto que muchos mdicos le haban prescrito diversos medica
mentos, pero ella no notaba ningn alivio, sino que, estando en grave
peligro, cada da se acercaba ms a la muerte, (3) su citado ilustre espo
so, porque a nada quera ms que a su esposa a la que recientemente se
haba unido en matrimonio, despreciando a todos los mdicos, acudi
ante este santo varn con la esperanza de que ella recuperase la saludc y
postrndose a los pies de sted, con lgrimas, le suplic que, puesto que
era siervo de Dios, pidiera en sus oraciones al Seor por la salvacin de
su esposa, o mejor, ya que era mdico, no considerase indigno conceder
el favor de curar con sus manos a la enferma.
(4)
Pero el varn de Dios respondi al momento diciendo: No
me est permitido hacer lo que me pides porque, aunque indigno, soy
sacerdote del Seor y ofrezco a Dios el sacrificio con mis manos y por
ello no puedo realizar lo que pides para no presentar ante el altar con
sagrado unas manos manchadas7 y provocar entonces la ira de la divina
piedad6. (5) Y aadi: Vayamos, dijo, en nombre del Seor; visit
mosla y dmosle mdicos de la iglesia, que le proporcionen remedio
y, en la medida de nuestros conocimientos, mostraremos cmo deben
curarla. Nosotros, sin embargo, no podemos hacerlo con nuestras pro
pias manos.
(6)
Pero aqul, sabiendo que no servira el remedio de ningn otro
mdico y que su esposa ya estaba casi muerta, suplic encarecidamen
te, con gran llanto, que no enviara a nadie, sino que fuese l mismo en
persona y que realizara lo que saba con sus propias manos. (7) Pero
como el obispo no asenta ni mostraba su conformidad, todos sus her-

a.
b.
c.
d.
e.

Siseb., Vita Desid. 2.1-3.


G n 2 5 , 22.
Siseb., Vita Desid. 5.8-9.
Greg. M ag ., D ial. 1.8.4.
Cf. Pass. Valeriani 13.16.

71

ViDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

manos ponindose ante l tambin le pidieron con lgrimas que fue


se3. Sin embargo ste dijo: S que es enorme la misericordia de Dios
y creo que cuando yo est presente restablecer su salud anterior a la
enfermab y a m me conceder el perdn por mi atrevimiento. Pero no
dudo que individuos malvados me puedan echar en cara ms tarde esta
actuacin ma.
(8)
A lo que todos sus hermanos le respondieron: Ninguno de no
sotros va a decir nada de esto, pero apresrate, seor, y haz con toda
rapidez lo que sea eficaz para tu compensacin8; finalmente, empujado
por sus ruegos, prometi ir, con la condicin de, al menos, averiguar
primero la voluntad del Seor, no fuera que al proceder temerariamen
te realizase algo a la ligera, a causa de lo cual, castigado por el juicio
divino, se le devolviera el perdn a duras penas. (9) As pues, se dirigi
a la baslica de la santsima virgen Eulalia y postrado all en el suelo,
permaneci tendido durante todo el da y perseverando en la oracin
continu sin cansarse tambin la noche siguientec.
(10) All mismo fue aconsejado por el orculo divino y levantndose
de inmediato se dirigi sin vacilacin y dndose mucha prisa a casa de
la mujer enferma, pronunci una oracin, en nombre dei Seor puso
su mano sobre la enferma9, (11) y con la esperanza puesta en Dios,
con asombrosa sencillez practic unas delgadsima incisin con un fino
bistur de hierro y extrajo el feto ya putrefacto, miembro a miembro y
a trozos10; a la mujer, ya casi muerta y slo a medias viva, enseguida la
devolvi ilesa a su marido, con el consentimiento de Dios. (12) A ella
le aconsej que en adelante no conociera varn, pues en el momento
en que tuviera una unin carnal se le presentaran peligros mayores en
el futuro.
(13) Ellos, no obstante, arrojndose a los pies de ste le dieron las
gracias y prometieron que observaran todo lo que es haba encomen
dado el hombre de Dios, rogando al Seor que, si no lo guardaban, les
vinieran despus males peores.
[Paulo hereda los bienes del ilustre matrimonio]
(14) Una extraordinaria alegra y un inmenso gozo se produjeron en
aquella casad y todos aclamando a Dios en alabanzas, orando y saltando,
decan que en verdad el Seor haba enviado a su ngele para que se com
padeciera de ella. (15) Entonces ellos hicieron escritura de sus bienes de
a.
b.
c.
d.
e.

Cf. G reg. M ag ., D ial. III 3 2 .4 .


Cf. Pass. lu lan i 2 7 .7 ; Vita Fruct. 10.35-36.
G reg. M ag ., D ial. Ili 14.2.
C f. 1 M ac 4 , 58.
H c h l 2 , 11.

72

COMIENZA

LA MUE R TE Y LOS

MILAGROS

DE

LOS

SANTOS

OBISPOS

EMERITENSES

modo que en ese momento presente el hombre santo reciba la mitad


de todo lo que posean, y la otra mitad, tras la muerte de ellos3, pasara
a pertenecerle ntegra y sin tocar. Tan grande era la abundancia de sus
bienes que no se poda encontrar en la provincia de Lusitania ningn
senador ms rico que ellos. (16) Aqul lo rechaz completamente y lo
rehus y no quiso aceptarlo, pero, suplicndole y ofrecindoselo con
extremada insistencia, finalmente se vio obligado a aceptar. Al recibirlo
orden que se dedicara no tanto para su propio provecho como cuanto
para las necesidades de los pobres.
(17) Y los que se lo haban entregado, perseverando en la castidad
por temor a Dios, no mucho tiempo despus, llamados por Dios, fueron
admitidos a la patria superior. (18) Muertos ellos, el beatsimo obispo
Paulo recibi merecidamente todo su patrimonio y l, que haba llegado
como peregrino sin tener nada, se convirti en el ms poderoso entre
todos los poderosos hasta el punto de que todos los recursos de la igle
sia eran considerados en nada al compararlos con sus bienes.
[Llegan unos comerciantes griegos a Mrida. Con ellos un joven
llamado Fidel, que resulta ser el sobrino de Paulo]
III.
(1) Despus de disfrutar durante muchos aos de tiempos feli
ces con su pueblo y de distinguirse siempre lleno de virtudes, viviendo
en la gracia de Dios, (2) sucedi un da que unos comerciantes griegos
de la misma regin de la que l era oriundo llegaron en naves desde
Oriente y alcanzaron ias costas de Espaa. Cuando llegaron a la ciudad
de Mrida, acudieron ante la presencia del obispo, segn la costumbre.
(3) Como fueron recibidos afectuosamente por ste, despus de aban
donar su sede11y regresar a la casa donde se hospedaban, al da siguien
te le enviaron un pequeo obsequio en agradecimiento, portndolo un
muchacho de nombre Fidel que haba viajado con ellos desde su tierra
para trabajar.
(4)
Despus de haber sido conducido a su presencia y de que el
hombre santo hubiese recibido de buen grado lo que le haba trado
como muestra de agradecimiento, le pregunt detalladamente cmo se
llamaba, de qu provincia y de qu ciudad era. (5) Al decirle el joven
su nombre y mencionarle su ciudad, viendo que era de buen natural]\ le
pregunt cada cosa conforme a un orden y le inquiri por el nombre de
sus padres. ste, siguiendoc el orden de las preguntas le mencion con
claridad su patria, su ciudad, su barrio y el nombre de sus padres. (6) Al
a.
b.
c.

Tob 7, 1 6; 8, 24.
3 R e 11, 28.
G n 4 3 , 7.

73

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

decir esto, aqul reconoci el nombre de su hermana. Levantndose in


mediatamente de su solio, ante la mirada de todos, le rode con sus bra
zos* pues su corazn ya se haba conmovido por lh y arrojndose al
cuello del jovenc y besndole largo rato llor abundantemente de gozo.
(7)
Al punto mand llamar a los ya nombrados comerciantes, a
quienes dijo: Cededme a este muchacho y pedidme lo que queris.
(8) Pero ellos respondieron: No podemos hacerlo, porque es libre y lo
hemos acogido de manos de sus padres, contratado para nuestra ayuda.
En modo alguno podemos regresar junto a sus padres sin l y no seremos
capaces de mirarlos ms a la cara si le dejamos en un lugar tan !ejanod.
(9) Por el contrario l dijo: Sabed que si no me lo dejis no volveris a
vuestra patria. Pero aceptad de m una copiosa fortuna y marchad segu
ros y en paz. (10) Al or esto y no atreverse a oponerse ms a tan alta
dignidad le dicen: Dinos, seor, por qu motivo12 te dignas amar con
tanto cario a una persona desconocida para ti? (11) l les respondi
que era pariente suyo, con un grado de parentesco muy cercano a l. Y
aadi. Marchad en nombre del Seor y, sin ninguna duda, anunciad
a mi hermana que he retenido a su hijo junto a m para consuelo de mi
cautiverio13. (12) Enviando varios obsequios a su hermana por medio
de ellos, fue tambin muy esplndido en regalos con los mismos mari
nos. Y distinguidos de este modo con los obsequios de ste, retornaron
a su patria con gran alegra.
[Preparacin de Fidel para suceder a Paulo]
IV
(1) Cuando se marcharon mand tonsurar14 al mencionado ado
lescente, le consagr al servicio de Dios omnipotente y, cual otro Samuel
en el templo del Seor6, le instruy con todo inters da y noche, de
modo que en pocos aos conoci perfectamente el oficio eclesistico y
todo el contenido de las sagradas Escriturasf. Luego, hacindole avanzar
de grado en grado, le orden sacerdote15.
(2)
Convertido en morada del Espritu Santo5, destacaba de tal ma
nera en todas las virtudes que sobrepasaba a todo el clero en santidad,
caridad, paciencia y humildad. En realidad se mostr tan querido y afa
ble para Dios y los hombres que le tenan por uno de los nge!esh.

a.
b.
c.
d.
e.
f.
gh.

Pass. Eugeniae 2 6 .1 1 -1 2 ; cf. G n 4 6 .2 9 .


3 Re 3, 26.
G n 4 6 , 29.
Cf. L e 15, 13; 19, 12.
Cf. 1 Re 2, 18 ss.
Cf. Pass. Eugeniae 3.1.
G reg. M ag ., E pist. 13 .4 3 , entre otros.
Pass. Eugeniae 13.4; Rufin., H ist. M onach. 1

74

COMIENZA

LA

MUERTEY

LOS

MILAGROS

DE

LOS

SANTOS

OBISPOS

EMERITENSES

(3)
Puesto que mientras tanto, sirvi al Seor de forma irreprocha
ble durante muchos aos16 y con suave complacencia obedeca en todo
a su mencionado protector y con gusto le haca agradable su vejez sin
ofensa alguna, el mismo santsimo padre nombrado arriba, transcurri
dos ya muchos aos y en edad muy avanzada y asomado ya a la vejez,
eligi al joven como sucesor suyo17; (4) despus le orden que ocupase
su lugar, aun estando l todava con vida, y le instituy heredero de
todos sus bienes, determinando mediante sancin testamentaria que,
si el clero de Mrida quera tenerle como obispo, a su muerte legara a
la citada iglesia todas las posesiones que le haba dejado; pero en otro
caso, ste tendra libre potestad para determinar y decidir lo que quisie
ra sobre las citadas posesiones3. (5) El santo varn estableci esta dispo
sicin por revelacin, con la asistencia del Espritu Santo y tuvo cono
cimiento de antemano, en virtud de un don proftico, de que no iban
a faltar las envidias de muchos hombres malvados que se opondran a
aquel hombre, quienes, como perros, le ladraran de modo mordaz por
todas partes y abrasados por las teas de la envidiab le desgarraran con
sus dentelladas.
(6)
Despus de haber sido elegido obispo, con el auspicio divino,
Fidel deseaba permanecer al lado de aqul y servirle tal como se haba
acostumbrado a asistirle en poca de su diaconado, de modo que le
prestaba todo servicio quitndole la casulla18 a modo de aclito y per
maneciendo a su lado. (7) Aqul le prohibi hacerlo, le advirti que, en
adelante, mantuviera constantemente la dignidad de su pontificado y le
encomend que tuviera un cuidado mayor de sus hermanos.
(8)
El mismo santsimo anciano, abandonando despus el palacio19
y todos los privilegios de su cargo, se retir a la baslica de Santa Eula
lia, a una celda muy humilde. Este, cuando llevaba all recluido algn
tiempo, liberado de los embates de este mundo e instalado en una gran
quietud, mientras se postraba con el cilicio y la cenizac y rogaba a Dios
por los pecados del mundo entero, abandon la vida.
[Problemas de Fidel con la iglesia de Mrida]
V
(1) Tras su muerte algunos hombres perniciososd, segn lo haba
predicho el varn de Dios, con ruines palabras empezaron a murmurar
contra el muy santo obispo Fidel, para expulsarle por cualquier motivo
del puesto en el que haba sido colocado. (2) Despus de que ste lo

a.
b.
c.
d.

C f. Tob. 1.14.
G reg. M ag ., D ial. II.8.2.
Sulp. Sev., E pist. III. 14.
Cf. Siseb., Vita D esid. 4.6-7.

75

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

hubiera sopesado detenidamente y hubiera decidido alejarse con sus


bienes del acoso de aqullos, ellos, con el convencimiento de que ste
alejara de ellos las posesiones que haba sometido a la jurisdiccin de la
iglesia20, de que nada en absoluto les quedara, se postraron a sus pies,
ms por obligacin que por propia voluntad, y le rogaron con muchas
splicas que no les abandonara. (3) El, no sin mostrar cierta resistencia,
dio su consentimiento no slo para llevar la direccin sino tambin
para dejar despus todo su patrimonio a la iglesia. Esto se hizo de modo
que en esa poca aquella iglesia se enriqueci tanto que ninguna iglesia
era ms rica que ella en los confines de Espaa. (4) Y as, con la ayuda
del Seor3, se asegur un amor puro y sincero de todos hacia lb, tan
grande que todos, en un nico e idntico espritu, inflamados por el
amor de la inmensa caridad hacia l, ardan con la inmensa llama de
un santo enardecimiento y convertidos con l en un nico corazn y
voz, nunca discrepaban de l por su mutuo amor si se planteaba una
diferencia.
[El atrium se hunde, pero no se producen vctimas.
Reconstruccin del edificio]
VI.
(1) Ya que hemos recordado el nombre de tan gran obispo nos
parece de gran valor traer a la memoria una pequea parte de las mu
chas virtudes de ste en las que frecuentemente brill21.
(2)
As pues, un domingo, cuando estaba en el atrio con muchos hijos
de la iglesia, como es costumbre, el archidicono con todo el clero ves
tido de blanco22 viniendo desde la iglesia, se presentaron ante l. (3) De
inmediato l se levant y, con los diconos portando los incensarios y
caminando delante de l, se dirigi a la iglesia con todos los presentes
a celebrar misa solemne23 con la ayuda de Dios. (4) Pero cuando todos
juntos con l apenas se haban alejado unos diez pasos fuera del atrio, en
ese mismo lugar toda la estructura del amplsimo atrio se derrumb de
repente desde sus ms profundos cimientos, pero no aplast a nadie por
deseo de Dios. (5) De este hecho debeconsiderarse quclase de mrito
posea ese hombre que, con sus oraciones ante Diosc, logr que no se con
cediera a su antiguo enemigo el poder de perpetrar el hundimiento de
tan gran construccin antes de que l salvara a todos, por la misericordia
de Dios, al haberlos sacado al exterior en su totalidad. Pero que nadie
pereciera en tan gran peligro, nadie ponga en duda que fue debido es
pecialmente a la intercesin de la santsima virgen Eulalia. (6) Cuando,
a.
b.
c.

Cf. M e 16, 20.


Cf. G n 11, 6; H ch 4, 32.
Greg. M ag ., D ial. 1.56.

76

COMIENZA

LA MUE R TE Y LOS

MILAGROS

DE

LOS S AN TO S

OBISPOS

EMERITENSES

al preguntar solcitamente, averigu que no haba muerto nadie, su co


razn no se entristeci en absoluto sino que dio muchas gracias a Dios
y, contento, ofreci la misa a Dios y consagr alegremente todo el da al
Seor con todos sus fieles.
(7)
N o mucho tiempo despus restaur el edificio de la sede des
truida24 y, con la ayuda de Dios, io hizo ms hermoso. As, alzando los
espacios del mismo edificio a lo largo y ancho con altas techumbres
y sosteniendo los preciosos atrios mediante columnas ornamentadas,
revistiendo todo el suelo y las paredes con mrmoles blancos, cubri la
admirable morada de arriba abajo25. (8) Luego, restaurando la baslica
de la santsima virgen Eulalia de forma admirable en su disposicin, en
su sagrado templo hizo levantar unas elevadas torres que se erguan en
lo ms alto del edificio.
[Fidel camina con los santos]
VII.
(1) Se afirma que este bienaventurado varn, cuando an esta
ba vivo, fue visto a menudo con una multitud de santos en el coro de
la iglesia26 cantando salmos, y se cuentan otras muchas cosas que desis
timos de escribir por su extensin, para que no produzcan cansancio a
los lectores.
(2)
Cierto da envi a un muchacho, sirviente suyo, a un lugar que
se llama Caspiana27, que dista de la ciudad de Mrida diecisis millas28,
y le mand que regresara a toda prisa. (3) ste parti, pero, como suce
di que no pudo regresar en el mismo da, se qued all. Justo al inicio
de la noche, estando ya dormido, le pareci que cantaban los gallos y
despertndose inmediatamente subi a su caballo y apresurndose ve
loz lleg antes de medianoche ante la puerta de la ciudad que se llama
Puerta del Puente. (4) Despus de permanecer durante mucho rato, al
comprobar que se haba levantado antes de la hora conveniente y que,
aunque llamaba a gritos, nadie le abra la puerta, le pareci oportuno
dar de comer a su caballo un poco de forraje de hierba hasta que alguien
le franqueara la puerta.
(5)
Y he aqu que de repente29, a altas horas de la noche, alzando
la vista vio a lo lejos un globo de fuego30 que sala de la iglesia de San
Fausto31, que est a casi una milla de la ciudad, y se diriga a la basli
ca de Santa Leucricia32. (6) Mientras ste contemplaba en silencio qu
era aquello, inmediatamente una multitud de santos, a quienes aquella
luz preceda, avanzando por el puente lleg hasta la puerta; con ellos
caminaba tambin el muy santo Fidel. (7) En cuanto el grupo lleg a la
puerta el citado muchacho, al ver el tropel de nefitos y reconocer tam
bin al venerable Fidel vestido con una tnica33 blanca, avanzando en
77

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

medio de ellos, se qued atnito y, aterrado y tembloroso por el miedo,


qued como muerto11.
(8) Por voluntad divina se les abrieron las puertas y a continuacin
entraron en la ciudad. Despus de haber entrado stos, aqul ponindo
se en pie pretendi entrar tras ellos, pero no pudo en absoluto porque
encontr la puerta cerrada como antes.
(9) Cuando se abri la puerta a primera hora del da, se dirigi al
palacio, y el venerable varn le pregunt a qu hora haba salido del lu
gar antes citado. Este le cont a qu hora se haba levantado y la espera
que haba hecho a la puerta.
(10) Al preguntarle el hombre de Dios si no haba visto nada y con
fesarle l lo que haba visto, aqul advirti que no contara a nadie hasta
qu punto era santo en vida, para que no le sobreviniera algn peligro
terrible13.
VIII. (1) En otra ocasin un religioso lo vio tambin cierta noche sa
liendo de la iglesia de Santa Eulalia con una multitud de santos y cami
nando por las baslicas de los mrtires, pero actuando imprudentemen
te, enseguida lo cont a otros muchos. (2) Por ltimo acercndose al
varn de Dios le cont tambin lo que haba visto. Este le dijo: Le has
contado ya a alguien lo que viste o no?. Contestndole con franqueza
le confes que lo haba contado. (3) A esto l respondi: Que Dios se
apiade de ti, hermano, no has actuado bien. S que en el juicio futuro no
se te computar como culpa0. Entre tanto ve a comulgar y danos el beso
de despedida, porque te vas a morir. N o obstante, pon en orden tu casa
a toda prisa y, si lo deseas, recibe el remedio de la confesind. (4) Este,
apenas recibida la confesin y ordenada su casae, despidindose de to
dos abandon su cuerpo la noche siguiente.
[Los santos ordenan la muerte de Fidel]
IX. (1) De nuevo un hombre piadoso que pensaba atentamente acu
dir al oficio eclesistico, una noche mientras estaba tumbado en la cama,
sumido en el sueo, a altas horas de la noche, le pareci que haban
dado la seal para maitines34. (2) Levantndose inmediatamente corri
a toda prisa a la iglesia para que no se le pasara la hora del oficio sagra
do y apresurndose en una rapidsima carrera' jleg all jadeante.
a. M t 2 8 , 4. Cf. H eb 12, 2 1 ; Pass. Valeriani 9 .4 ; Pass. Euphimia.e 7 .1 0 ; Pass. Syriaci
- et Paulae 3.2.
b. Cf. G reg. M ag ., D ial. 1.9.5.
c. D t 2 4 , 15.
d. Cf. Is 3 8 , 1.
e. 2 Re 17, 23.
f.
Cf. Pass, lu lian i 47.2-3.

78

COMIENZA

LA

MUERTE Y LOS

MILAGROS

DE L OS S A N T O S

OBISPOS

EMERITENSES

(2)
Pero cuando entr en la iglesia de Santa Mara, que ahora se
llama Santa Jerusaln35, oy unas voces moduladas extraordinariamen
te de gentes que cantaban36 y al mirar al coro vio que all haba una
multitud de santos. (4) Conmocionado por un gran miedo y temblando
todo entero, se retir en silencio a un rincn de la iglesia y observan
do calladamente, espiando solcitamente, escuch el oficio entero, que
fue llevado a cabo por completo por aqullos segn el orden habitual.
(5) Terminado el oficio, un poco antes del canto del gallo, se dirigieron
entonando laudes37 desde la iglesia de Santa M ara a la pequea baslica
de San Juan, donde est el baptisterio, que, en efecto, est muy cerca de
la baslica antes citada, separada slo por una pared, y ambas cubiertas
por un nico techado.
(6)
Y concluidos los laudes se decan unos a otros: sta es la hora
en que debe darse la seal; por ello primero es necesario que organi
cemos aquello para lo que hemos sido designados. (7) En cuanto di
jeron esto, apenas haban hablado, aparecieron ante ellos unos etopes
abominables y terrorficos, cuya estatura pareca gigantesca, de negrura
realmente horrible2, de modo que por su furiosa mirada y negro rostro
se le daba a entender abiertamente a quien los mirarab que, sin duda,
eran servidores del Trtaro; stos portaban tambin espadas muy afila
das en las manos.
(8) A continuacin los santos dijeron: Marchad a toda prisa a pala
cio38 y entrad en la celda en que se halla acostado el santo obispo Fidel
e infligidle una grave herida en su cuerpo para que su alma, saliendo
cuanto antes de la atadura corporal, pueda llegar junto a nuestro Seor
Jesucristo y a la corona para l preparada.
(9) stos, acatando inmediatamente las rdenes, marcharon0, pero
volvieron sin golpearlo diciendo: No hemos podido entrar en su celda
porque no duerme sino que yace postrado en tierra y reza. Adems la
celda misma exhala un olor a incienso tan extremadamente suave que
la calidad del perfume de la intensa fragancia, que aqul ha ofrecido a
Dios, no nos permite penetrar all.
(10) Les mandaron de nuevo diciendo: id y golpeadle, porque la
orden de Dios debe ser cumplida. Como stos fuesen y no pudiesen
entrar, al volver de nuevo dijeron: Su oracin nos impide por comple
to entrar.
(11) Les contestaron. La oracin cesa cuando llega la llamada. Pero
id y cumplid el precepto del Seor, porque, una vez que ha sido man-

a.
b.
4 .2 0 .
c.

Cf. Pass. Iu liani 4 2 .4-5.


Cf. G reg. M ag ., D ial., passim ; Pass. Valeriani 2 6 .1 2 ; Valer. Bergid. Epist. Eger.
Cf. G reg. M ag ., D ial. IV 1 1 .3 .

79

BIBLIOTECA
M U D

A A O m B A W lM f

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

dado, no puede ser pasado por alto. Cuando, por tercera vez, fueron,
entraron con el permiso del Seor, y le golpearon tan fuerte con su
cruel mano que aquel piadoso hombre que se hallaba en la iglesia oy
claramente el grito que ste lanz con gran dolor y tambin con un ge
mido. (12) Al amanecer acudi al santo obispo y le confi todo lo que
haba visto y tambin lo que haba odo. El le dijo: Lo s, hijo mo, lo
s y en modo alguno se me oculta.
[Muestras de la caridad de Fidel antes de morir]
X.
(1) Despus de decirle esto y de sentir de inmediato que, con sus
miembros ya cansados, se debilitaba completamente por una enferme
dad repentina3, mand que se le condujera a la baslica de la santsima
virgen Eulalia. (2) All en primer lugar llor sus pecados con abundantes
lgrimas reparadoras. Luego distribuy generosamente numerosas li
mosnas a muchos prisioneros e indigentes. Por ltimo, devolviendo los
recibos39, cancel todas las deudas40.
(3) Pero despus de haberlos devuelto a todos, haba quedado pen
diente una cdula de obligacin que an no haba sido entregada, de
una viuda que esperaba que se le devolviese. Pero no haba modo de
que la pobre mujer se acercara a causa de la muchedumbre que rodeaba
a aqul.
(4) Como ella iba da tras da sin encontrar sitio y se angustiaba pe
nosamente al no conseguir nada y regresaba a su albergue con profunda
afliccin, cierta noche los santsimos mrtires Cipriano y Lorenzo41 se
le aparecieron diciendo: Sabes por qu no encuentras sitio?. Elia
respondi: No lo s. (5) Y ellos dijeron: Por qu te acercas habi
tualmente a las dems baslicas de nuestros otros hermanos mrtires y
desprecias acudir a nosotros?.
(6)
Ella, levantndose al instante, acudi a las baslicas de stos,
rez con lgrimas, implor el perdn por el descuido del tiempo per
dido y regres inmediatamente desde all a la baslica de Santa Eulalia
y encontr sitio con asombrosa rapidez; obtuvo su recibo sin ninguna
dificultad42, (7) dio gracias infinitas a Dios43 y sus santos, por lo que no
slo mereci encontrar un lugar adecuado para pasar sino que, adems,
por disposicin de los santos de Dios, sucedi que cuando entr el santo
obispo la estaba esperando con el recibo en la mano para devolvrselo.
(8)
Y sucedi de tal modo que, perdonando l benvolamente y
recibiendo ella con alegra lo que durante tanto tiempo sta haba de
seado, poco despus el hombre santo, precedido por la congregacin
de los santos y esperndole los coros de ngeles, se march al reino de
a.

Cf. Sulp. Sev.. E pist. 111.14.

80

COMIENZA

LA M UE R T E Y LOS

MILAGROS

DE

LOS S AN TO S

OBISPOS

EMERITENSES

los cielos rebosante de alegra y, unido a las falanges celestiales, mereci


integrarse para siempre con gozo eterno en las mansiones celestiales,
por la previsin del Seor Jess.
(9)
Su cadver junto al cuerpo44 de su santsimo predecesor, entre
gado a un mismo sepulcro como en un nico lecho, fue inhumado con
honor.

NOTAS

1 Vita Fruct. 14.1.


2 Miracula. Sobre el significado de este trmino, vase ms arriba, en el
prefacio, nota 2.
3 Cf. Vita Fruct. 12.4-5.
4 N o hay ninguna otra noticia de este personaje en otras fuentes. N o es el
nico caso de eleccin de obispos extranjeros. Los datos de Paulo, as como de
los comerciantes griegos que llegan a Mrida, junto con Fidel, quien luego resul
ta ser sobrino de aqul, son claro indicio de la presencia oriental en muy diver
sas zonas hispanas en poca tardoantigua. Se ha sugerido en ocasiones que Pau
lo y Fidel se relacionan con la presencia de bizantinos enviados por Justiniano.
3
Mantengo la reiteracin del texto: omnes statim Deus conturbationum
procellas, que eadem eclesiam tempore prodecessoris sui conturbauerant...
6
Tempore prodecessoris (por praedecessoris) sui. N o se sabe quin fue
el predecesor de Paulo en la silla episcopal. Probablemente el autor aluda a
los tiempos convulsos que debieron vivirse durante la guerra civil entre Agila (549-555) y Atanagildo (555-567) y el asesinato del primero en Mrida a
manos de sus propios soldados, despus de haber perdido la guerra (Isidoro
de Sevilla, H istoria Gothorum 45-46). Si esto es as, los obispados de Paulo y
Fidel se habran desarrollado entre estas fechas y el comienzo del reinado de
Leovigildo (568-586), pues el sucesor de Fidel, ei obispo M asona, ya vive en
poca de Leovigildo. Sobre la cronologa de los relatos, vase lo dicho en la
introduccin.
'
Los clrigos podan ejercer la medicina, pero, como se deduce de este
episodio, lo que no pueden practicar es la ciruga, ya que implica derramamien
to de sangre y, por tanto, mancharse de sangre las mismas manos con as que se
oficia en el altar. No existe en poca visigoda una prohibicin explcita de prac
ticar la ciruga. En siglos posteriores, en cambio, s aparece esta prohibicin, as
en el concilio de Clermont de 1130. N o obstante, ciertos cnones conciliares
de poca visigoda invitan a pensar que esta prohibicin existiera de hecho, pues
van encaminados a evitar el derramamiento de sangre por parte de los clrigos;
as se les prohbe que participen en revueltas o conjuras, incluso intervenir en
juicios donde el castigo resultante pueda ser la pena de muerte (IV concilio de
Toledo de 633 y X I concilio de Toledo de 675). M s en concreto el canon 1 del
concilio de Lrida (546) estipula una norma relativa a las situaciones de asedio
en las que se seala que quienes ofician en el altar o tocan los vasos consagra
dos al oficio divino se abstengan de mancharse las manos con sangre humana,

81

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

aunque sea de un enemigo, y, en caso de hacerlo, que durante dos aos queden
privados de ejercer sus funciones y de la comunin, durante los cuales expen
su falta y, una vez transcurrido ese tiempo, puedan ser restablecidos en su cargo,
pero sin poder ya alcanzar un grado ms alto que el que ocupaban. Ante estos
datos cabe suponer que sea cierta la existencia de la normativa que en las VSPE
Paulo se ve obligado a contravenir.
8 Quod mercedi tuo proficiet. Merces -edis es recompensa, beneficio,
inters. El sentido podra ser que los clrigos le dicen que acte como crea
conveniente sin perjudicarse, pero es probable que se refiera a la recompensa
espiritual que puede obtener por su buena accin (no la recompensa material
que, en efecto, recibir despus). Vase la argumentacin de Garvin al respecto
(pp. 366-368).
9 Cf. Vita Fruct. 10.35.
10 La operacin parece consistir en una fetotoma o embriotomia ms
que en una cesrea, dada la explicacin del autor sobre un finsimo corte y
la desmembracin del feto. Segn B. Curado (vase bibliografa, pp. 153 ss.)
los detalles sugieren este tipo de intervencin. La finsima incisin sera en el
cuello del tero, con el fin de extraer los miembros en reducidos tamaos por
va vaginal; no se habra realizado una incisin abdominal y practicado una ce
srea. La explicacin resulta convincente por la metodologa empleada, segn
se deduce de la descripcin dada por el autor de las VSPE. Sin poner en duda
las explicaciones dadas por Curado, no obstante s debe advertirse al lector de
las VSPE y de esta traduccin que en ningn momento se especifica en el texto
la afirmacin taxativa que hace dicho autor: Realiza Paulo una incisin
en el cuello del tero, y no una incisin abdominal. Podemos con este dato
descartar una cesrea. Quiz la razn se deba, en mi opinin, a que slo puede
pensarse en la fetotoma o embriotomia por la mencionada desmembracin del
feto y porque si se hubiera tratado de una cesrea no habra habido una finsima
incisin. Por otro lado, segn explica Curado, en la antigedad las cesreas se
solan practicar post mortem, es decir, para extraer a la criatura viva de una
madre muerta.
11 El trmino es atrium. Resulta conflictivo delimitar el valor exacto del
mismo. A lo largo de la obra se hace referencia en la mayora de las ocasiones a
un lugar donde los obispos reciben en audiencia a diferentes personajes y ejer
cen sus funciones sociales y los cometidos propios de su cargo.
Es al atrium donde acuden los diconos para visitar a Fidel y junto con l
acudir despus a la iglesia, como se ver a continuacin en el texto. Pero tam
bin podra interpretarse en ocasiones como equivalente a la residencia epis
copal; as lo traduce Garvin en la mayora de los pasajes de este tipo. Por otra
parte, es evidente que conserva an el valor de atrio, el patio caracterstico de
una casa y del que est dotada tambin una iglesia. De hecho hay un pasaje
en el que se menciona en plural, atria, y parece referirse concretamente a los
patios encolumnados de un edificio que se restaura. Sin embargo, el edificio en
cuestin no es otro que ese atrium al que he hecho referencia como edificio de
actuacin pblica. Como se ver en el texto, nada ms salir Fidel del atrium,
camino de la iglesia seguramente la propia catedral acompaado de miem
bros del clero, el edificio se derrumba por completo, sin que llegue a haber vc
82

COMIENZA

LA M UE R T E Y LOS

MILAGROS

DE

LOS S A N T O S

OBISPOS

EMERITENSES

timas: VSPE 4.6.X X : At ubi uniuersi cum eodem de atrio paululum fere decem
graduum processerunt foris, ylico ab imnis fundamenti omnis repente amplissimi
atrii fabrica ruit et neminem ibi oppressit Deo iubente.
Poco despus Fidel acomete la reconstruccin del edificio; es en este pasaje
donde atrium es denominado como sedes y en el que el trmino en plural, atria,
hace referencia a los atrios como espacios encolumnados cuya restauracin
se lleva a cabo: VSPE 4.6.24: Post non multum uero temporis interuallo sedis
disrute fabricam restaurami ac pulcrius Deo opitulante patrauit. Ita nimirum
ipsius edificii spatia longe lateque altis culminibus erigens pretiosaque atria co
lumnarum ornatibus suspendens ac pauimentum omne parietes cunctos nitidis
marmoribus uestiens miranda desuper tecta contexuit.
La equivalencia de sedes con atrium no resuelve bien la ambigedad del
trmino, ya que sedes puede ser la residencia privada, pero el sentido de este
trmino es mucho ms amplio en toda la latinidad, si bien siempre con el matiz
de residencia o lugar que se ocupa o donde uno se sita, desde un asiento,
hasta la sede real, ya sea el trono, ya sea la ciudad capital del reino; del mismo
modo, puede ser un lugar de asentamiento de un pueblo, incluso los cimientos
o el terreno sobre los que se asienta un edificio. Por otra parte, hay un par de
textos claves en las VSPE para la interpretacin de atrium. De un lado se dice
que estaba situado dentro de las murallas de la dudad: VSPE 5.5.55: quod
est fundatum intra meniis ipsius urbis. De otro, se habla del atrium ecclesiae,
literalmente, por tanto, el atrio de la iglesia, como el lugar donde Leovigildo
ordena que se celebre un debate teolgico entre el obispo M asona y el obispo
arriano Sunna (VSPE 5.5 42). Cuando en la obra se explica cmo se desarrolla
este debate se menciona que tiene lugar en el atrium, sin detallar que sea el
atrium de la iglesia y, contextualmente, se trata del mismo atrium como lugar
de representacin de los obispos, segn he comentado; all espera M asona a
que lleguen los jueces y all se presenta Sunna con sus seguidores; sentados
unos enfrente de otros, da comienzo el debate, al parecer en una suerte de
sesin pblica (VSPE 5.5.61).
Si atendemos a que Leovigildo haba ordenado que se celebrase el debate en
el atrium ecclesiae, y nada hace pensar que se trate de otro atrium y, a la vez,
parece que sea el lugar habitual de permanencia del obispo en el ejercicio de sus
funciones, aunque no sepamos si, adems, es su residencia oficial y privada, creo
que podra plantearse la hiptesis de que estamos ante un complejo arquitect
nico dentro de la ciudad en el que atrium pueda ser ese lugar de representacin
oficial, contiguo a la iglesia catedral tal vez el propio atrium de la iglesia desti
nado a esas funciones y, a su vez, contiguo al episcopium o palacio episcopal.
Episcopium aparece, en efecto, mencionado slo una vez en la obra, en VSPE
5.13.52: et his dictis ad episcopium rediit.
12
Vita Eruet. 10.26.
13 Se observa aqu el tpico constante de los uiri sancti de las obras ha
giogrficas tardoantiguas occidentales. Son obispos, pero anhelan una vida en
solitario de retiro y oracin.
14 El canon 41 del IV concilio de Toledo (633) prescribe que todos los
estamentos eclesisticos deben ser tonsurados, frente a la costumbre todava
vigente en la Gallaecia de llevar los cabellos largos y sin tonsurar.

83

VDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

15 Para los diferentes grados del cursus clerical hasta llegar al sacerdocio,
lector, salmista, exorcista, aclito, etc., vase Isidoro, De eccles. offic. 2.11-15,
y Snchez Salor, Jerarquas eclesisticas (citado en la bibliografa).
16 Cf. Vita Fruct. 9.1.
17 El pasaje que a continuacin se relata no deja de ser conflictivo, ya
que desde el concilio de Antioquia (341), canon 23, se prohbe que los obispos
elijan a sus sucesores. Dicha normativa se reitera en los denominados Capitula
Martini en el II concilio de Braga (572); en el IV de Toledo (633) se declara
tambin como algo irregular que los obispos lleguen a serlo por mediacin de
sus predecesores. Ante esta situacin cabe suponer que la eleccin de Paulo a
favor de Fidel generase malestar en el estamento eclesistico de la ciudad y,
posiblemente, serios problemas, como se deduce del episodio.
1S
Exuens sibi casulam. Diminutivo de casa.. La casulla es propio del sacer
docio hispanovisigodo.
19 N o obstante lo dicho en la nota 11 de este mismo captulo, aqu s
parece que haya que entender atrium como residencia episcopal. Podramos
estar ante la designacin de atrium por sincdoque como palacio episcopal, si
entendemos atrium precisamente como el lugar de representacin y funcin
episcopal. Paulo no slo abandona la casa donde vive, sino que en el texto nos
est diciendo que ha dejado su puesto y, por tanto, todas sus funciones a su
sobrino Fidel.
20 El trmino es praedium, y se refiere tanto a bienes muebles como, so
bre todo, a propiedades inmuebles. Recurdese que el fabuloso patrimonio de
Fidel, heredado de Paulo, provena fundamentalmente de la herencia completa
que, a su vez, a Paulo le haba legado el matrimonio del uir inluster y la esposa
curada por ste, gracias a una intervencin quirrgica.
21 Cf. Vita Fruct. 9.9.
22 Fa albis ab ecclesia uenientes. La vestimenta bianca era caracterstica del
diaconado, como puede verse en el IV concilio de Toledo (633), canon 28.
23 Se refiere al oficio de la misa, que hay que distinguir de la missa como
grupo de tres salmos de los oficios litrgicos, vase captulo , nota 3.
24 Sede dirute. Aqu utiliza el trmino sedes, frente a atrium en los prrafos
anteriores.
25 Este pasaje, desde alzando los espacios hasta de arriba abajo, puede
verse incluido en un texto ms amplio de la Passio Mantii, cap. 4. Se trata de un
texto annimo fechado en el siglo VI. En la Pasin se habla de la reconstruccin
de una baslica martirial que tiene lugar despus de la conversin de los suevos.
Mantius era de Miliana, cerca de Evora.
26 Aunque el trmino chorus no se refiere a un lugar concreto en los escri
tores latinos y, de hecho, en Isidoro (De eccles. offic. 1.3.2) se define como un
grupo de gente que canta: chorus est proprie multitudo canentium, etc., y en
Etym. 6 .19.5: chorus est multitudo in sacris collecta. Posiblemente a partir de
esta idea de que el grupo se rene en un lugar sagrado pase a designar el lugar
mismo, como se ve perfectamente aqu en las VSPE al hablar del coro de la iglesia.
2/ N o se ha identificado este lugar. Quiz est situado al norte de la ciu
dad, teniendo en cuenta que el joven al que enva Fidel regresa a la ciudad
situndose en la Puerta del Puente.

84

COMIENZA

LA MUE R T E Y LOS

MILAGROS

DE

LOS S A N T O S

OBISPOS

EMERITENSES

2S Vase una expresin similar en II.4.5. La expresin es parecida tambin


a la usada por Gregorio Magno {Dial. II. 1.3) para expresar la situacin de una
localidad.
29 El pasaje entero de este prrafo tiene ecos de la Passio Agnetis 26.4-13.
30 Globum igneum. Es la expresin usada para referirse al esplendor que
rodea a los santos, segn les atribuyen los textos cristianos, cf. Sulp. Sev., Vita
Mart. 2.2, Greg. M ag., Dial. IV 8,11.33.
31 Se desconoce este lugar. Hay dos mrtires que reciben el nombre de
Fausto con culto en Espaa. Uno de ellos pertenece al grupo de los dieciocho
mrtires de Zaragoza, de quienes Prudencio habla en el Himno a los mrtires
{Peristh. V145-164). El segundo es un mrtir de Crdoba, junto con Januario
y Marcial, a quienes Prudencio denomina las tres coronae {Peristh. 4.19-20). En
ocasiones fueron considerados hermanos. Tambin aparecen mencionados en
martirologios y calendarios litrgicos. Cabe pensar que, por razones de proxi
midad geogrfica, la iglesia de San Fausto de Mrida estuviese dedicada al mr
tir cordobs.
32 Leucricie en la edicin de Maya. Hay diversas variantes de lectura, pero
se trata con seguridad de Lucrecia, de cuyas reliquias, junto con las de Eulalia
y otros mrtires, se habla en una inscripcin del siglo vi (IHC 57). El Martiro
logio romano celebra su festividad el 23 de noviembre y dice de ella que sufri
martirio bajo el mandato del prefecto Daciano, durante la persecucin de Diocleciano, al igual que Eulalia. N o debe confundirse con Lucrecia, la mrtir de
Crdoba.
33 Cyclade. El trmino designaba propiamente una prenda femenina, pero
aqu se aplica a un hombre, aunque como vestimenta especial.
34 ... quod signum ad matutinum dedissent. La expresin de dar la seal
para ir al oficio tambin se lee en la Regula monachorum de Isidoro de Sevilla,
cap. 6.1 y 6.7: signo dato.
3J La iglesia de Santa Jerusaln es la iglesia catedral y se menciona tambin
en el concilio de Mrida de 666. Existen varias catedrales en Espaa e Italia con
esta misma advocacin. Junto a la catedral estaba el baptisterio de San Juan Bau
tista y el atrium y posiblemente el episcopium o palacio episcopal. Como se ha
dicho, el atrium puede designar a veces esta residencia, lo cual confirmara que
forman un conjunto eclesistico todos estos edificios y quiz el atrium sirviera
de nexo entre unos y otros y fuese compartido por ellos (vase ms arriba, en
este mismo captulo, nota 11).
36 Audiuit uoces mire modum modulationis canentium. En Isidoro {Sent.
3.7.32), uocis modulatio es el canto.
37 Laudes parecen ser los cnticos que se hacen al final del oficio y suelen
ser partes de salmos cantados, distintos de los himnos. As en la Regula de Isido
ro se prescribe que en las horas prima, sexta y nona se digan laudes al final de
las mismas seguidas de himnos y oraciones. La laus (en la Regula de Fructuoso
de Braga en singular) o laudes (en plural en el Liber Horarum y en el rito moz
rabe) deba consistir en un aleluya cantado y adornado musicalmente y un vers
culo de cierre. El gallicinium u hora peculiar de la Regula de Fructuoso consista
en tres salmos cum laude et benedictione. (La benedictio parece una innovacin
fructuosiana del ordo monasticus no cathedralis, por tanto, distinto del pre-

85

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

sentado aqu en las VSPE.) En esta obra estamos ante el ordo cathedralis, pero
parece que los laudes se cantan despus del oficio cuando ya se va caminando
desde la catedral al baptisterio, muy prximos entre s porque deban compar
tir techumbre, adems de estar seguramente anejos al atrium. Recurdese, por
otra parte, que el ordo matutinum, es decir, maitines, se suele identificar con
el gallicinium en la Regula Isidori, considerado como un officium del tiempo
diurno, lo mismo que en el Liber Horarum. Mientras que en Fructuoso de Braga
gallicinium es una hora peculiaris inmediatamente anterior al ordo matutinum y
parece situarse todava en el tiempo nocturno. Vase captulo I, nota 3.
38 Nuevamente atrium es aqu el palacio episcopal.
39 El trmino usado es chirographus (cirografs en ablativo en la edicin
de Maya, aqu manejada). Se trata de un documento escrito que compromete
al deudor de la obligacin de pagar una deuda. Es una caucin, cautio, trmino
usado a continuacin como sinnimo para referirse al mismo tipo de cdula de
obligacin. De este pasaje y el que sigue se deduce que haba diversas personas
que haban contrado deudas con la iglesia, por prstamos de dinero u otros
compromisos adquiridos con ella.
40 La caridad, es ms, la munificencia de los obispos, es uno de los tpicos
de los uiri sancti. Garvin (pp. 417-418) seala acertadamente que el pasaje evo
ca las palabras de Gregorio Magno en la Regula pastoralis 3.21 cuando seala:
Cuando servimos a los pobres con cualquier cosa necesaria les devolvemos
lo suyo, no les otorgamos lo nuestro; ms que realizar obras de misericordia,
pagamos una deuda.
41 Cipriano fue el obispo de Cartago, martirizado en 258. Su culto se
extendi rpidamente por Hispania, al principio especialmente en la Btica. Se
ha mencionado la carta de ste a las comunidades de M rida y Astorga, como
muestra de la temprana penetracin del cristianismo en ciudades hspanas (va
se en el prefacio, nota 6). Sobre Lorenzo, vase captulo II, nota 9.
42 Cf. Vita Fruct. 11.29.
43 Deo... inmensas grates retulit. El uso de grates se suele diferenciar del de
gratias porque el primero se usa para referirse a las oraciones de agradecimiento
dirigidas a Dios y el segundo para los dems casos. As lo marca Isidoro en Diff.
1.264: grates Deo agantur, gratias hominibus. En las VSPE aparece, en cambio,
muchas veces gratias en estos casos, aunque en este pasaje concreto es grates.
Sirve de referencia el mismo a Vita Fructuosi 15.10.
44 Corpusculum y corpus. Vase captulo I, nota 16.

86

V
COM IENZA LA VIDA Y VIRTUDES
DEL SANTO OBISPO MASONA

I. (1) Al trasladarse a la patria celestial el citado benefactor, por la pia


dosa divina Providencia, le sucede un hombre de recta conducta, no
inferior en todas las virtudes, cuyo nombre era M asona1; es decir, un
bienaventurado sucedi a un bienaventurado, un santo a otro santo, un
piadoso a otro piadoso, un hombre bueno a uno bondadoso y uno que
resplandeca con todos sus dones a uno que brillaba con sus inmensas
virtudes; as M asona sucedi a Fidel en el orden sacerdotal. (2) Sin
duda, al quedar unido el predecesor a los bienaventurados en el cielo,
la dulzura del man del sucesor y su extraordinario mrito mitigaron
la tristeza de todos los ciudadanos en la tierra, de modo que no slo se
disipaba la pena de todos por la muerte de tan gran obispo, (3) sino que
incluso, a semejanza de los antiguos padres Elias y Eliseoa en el pasado,
pareca que la gracia que se hallaba depositada en el santo obispo Fidel,
acrecentada por la gracia del espritu confortador, haba descendido
sobre el santo obispo M asona, pblicamente, a la vista de todos, (4) de
forma que la gente, despus de haberle sido arrebatado su pastor, no se
apenaba por doquier con un abatimiento desconsolado, sino que, por
concesin de la misericordia divina, se alegraba con un doble gozo, el
de haber enviado a aqul para su salvacin al cielo y el de haber acogido
de buen grado a este hombre de eximia virtud en la tierra.
[Masona en la Lusitania y en Mrida]
II.
(1) Por lo dems, el santo obispo M asona haba nacido de es
tirpe noble, pero era ms noble con mucho por los mritos de su vidah-,
a.
b.

Cf. 2 Re 2, 15.
Prud., Peristb. 3.1-2.

87

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

ciertamente godo de nacimiento, pero extremadamente devoto, con el


corazn muy dispuesto hacia Dios y slidamente sostenido por la vir
tud del Altsimo, adornado con santas costumbres y embellecido con la
apariencia de un gran encantoa, (2) rodeado desde su ms tierna infancia
por la brillante estola de la caridad y la humildad, ceido con fuerza por
el cinturn de la fe, claramente cercado por la prudencia tanto como
por la justicia, admirablemente honrado con el amor del Dios supremo
y del prjimo; amado, por tanto, por Dios y por los hombres; digno de
admiracin por su edad y por su prestigio, amante de sus hermanos, gran
intercesor en favor de su pueblob, cuyo nombre por sus numerosos mila
gros se propag atravesando toda la tierra y resplandeciendo.
(3)
Y as, en tiempos de ste, el Seor, gracias a sus oraciones, alej
de la ciudad de Mrida y de toda la Lusitania el azote de las enferme
dades y la caresta de alimentos y los expuls gracias a los mritos de la
santa virgen Eulalia y se dign repartir tanta salud y tal abundancia de
toda clase de dichas a todo el pueblo (4) que pareca que nunca nadie,
aunque pobre, haba carecido de nada ni estaba atormentado por nece
sidad alguna, sino que, al igual que los ricos, tambin los pobres tenan
abundancia de todas las cosas buenas y en modo semejante al gozo del
cieloc, todo e pueblo celebraba en la tierra el mrito de tan gran obispo
en la tierra.
(5)
El gozo se hallaba en todos, en todos estaba presente la paz, a
nadie le faltaba la felicidad, en los corazones de todos floreca la cari
dad perfectad, en el sentir de todos imperaba una serena alegra hasta
el punto de que, vencido el antiqusimo enemigo y derrotado el viejo
dragn2, (6) nadie se hallaba consternado por la tristeza, nadie afligido
por ia angustia; nadie, golpeado por ningn tipo de terror o tocado
por cualquier clase de recelo o envidia, era hostigado por los violentos
aguijones de la astuta serpiente, sino que llenos todos de una perfecta
caridad, con la ayuda de Dios, regocijndose en la gloria del piadoso
padre, impertrritos, sin miedo ni temor de nada, persistan sin cesar
en la alabanza a Dios. (7) La inmensa caridad de aqul no slo prenda
en lo profundo de todos los fieles, sino que incluso arrastraba a la gra
cia de Cristo a las mentes de todos los judos y gentiles, con el afecto
de su dulzura6.

a.
b.
c.
d.
e.

2 M ac 15, 13.
2 M ac 1 3 -1 4 ; Ecl 4 5 , 1; Le 10, 27.
Cf. Sulp. Sev., V itaM art. 2 7 .1 .
Cf. Pass. lu lian i 4.1 5 .
Cf. G reg. M ag., D ial. V 8 6.

88

COMIENZA

LA V I DA Y V I R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

[Masona funda monasterios, construye baslicas y un hospital]


III.
(1) Pues cun grande fue y cul su calidad humana, nuestra tor
peza no puede explicarlo en detalle3, pero aunque callemos hechos muy
importantes, recordaremos al menos los ltimos ms sobresalientes.
(2) Se cuenta que el mencionado varn, antes de ser ordenado obis
po, haba vivido con extraordinaria entrega junto a la baslica de la
santsima virgen Eulalia y que all mismo haba servido a Dios de forma
irreprochable durante muchos aos.
(3) Despus de que, sacado de aquel iugar, fue ordenado obispo4
por inspiracin divina, se que andaba en la boca, ojos y nimos de
todos, al punto, al comienzo de su episcopado, fund muchos monaste
rios, los dot de grandes propiedades, construy numerosas baslicas de
admirable trabajo y all mismo consagr muchas almas a DiosJ.
(4) Despus edific un hospital6 y lo enriqueci con un gran patri
monio, equipndolo con sirvientes y mdicos; mand que se atendieran
las necesidades de los peregrinos y enfermos (5) y dio orden de que
los mdicos, recorriendo sin cesar los alrededores de toda la ciudad,
llevaran en brazos al hospital a cualquiera que, siervo o libre, cristiano
o judo, encontraran enfermo, y que all mismo, tambin en esteras, en
camas acondicionadas y limpias7, tendieran al enfermo, preparndole
alimentos delicados y saludables" hasta que devolvieran, con la ayuda de
Dios, la antigua salud al enfermo. (6) Y aunque el hospital se abasteca
del cultivo de sus campos, se dispona de una gran abundancia de delica
dos alimentos para muchos refugiados, todava le pareca que era poco
al santo varn. Y aadiendo a todos estos beneficios otros mayores, or
den a los mdicos que, con atenta solicitud, se preocuparan de recoger
la mitad de todos los bienes del patrimonio de la iglesia trados al pala
cio por todos los tesoreros, a fin de entregrsela a los mismos enfermos.
(7) Si, no obstante, alguno de los habitantes de la ciudad o de los
campesinos de las zonas rurales8, acudiendo hasta el atrio acuciado por
la necesidad, peda a los encargados de la despensa vino, aceite o miel
y mostraba un vaso pequeo en donde llevarlo y el santo varn lo vea,
grato a la vista como siempre y con el rostro amable, al punto mandaba
que rompiera el vasito y trajera otro mayor.
(8) Cun generoso en la limosna fue para con los pobres, slo a
Dios le est reservado conocerlo, sin embargo detallemos una pequea
muestra de ello. (9) Tan grande era la preocupacin que senta por las
desgracias de todos los indigentes que entreg dos mil sueldos9 a la ba
slica de Santa Eulalia, a travs de la persona del venerable dicono, de
nombre Redempto10, que estaba al frente de la misma, para que de ellos,
a.

Cf. Pass. A driani 2 7 .3 ; cf. Vita Fruct. 10.36.

89

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

en cuanto se presentara alguien con una necesidad urgente, extendido


un recibo, obtuviera lo que quisiera sin ninguna demora ni obstculo y
resolviera sus penurias.
(10) Y opino que no hay que callar cun esplndido era con los
obsequios, puesto que era muy desinteresado por lo ajeno y muy prdi
go de lo suyo; sobresala en magnanimidad, no de recibir, sino de dar;
ms vido, en efecto, en dar algo que en apetecerlo, haba conocido la
suerte de dar ms que la de recibir. Regalaba mucho y no coga nada y
adems atenda a todos. (11) Donaba muchas cosas, regalaba ms, su
generosidad enriqueca a todos con favores y era por su generosidad
considerado prdigo. Todos eran colmados de favores por l y se enri
quecan con dones, y no tanto con ios hermanos y amigos como con los
propios siervos de la iglesia mostraba su largueza mediante obsequios
ms all de lo que resulta creble.
(12) En efecto, en su poca se enriquecieron de tal forma que el
santsimo da de la Pascua, cuando se diriga en procesin a la iglesia,
muchos nios vistiendo capas de seda pura11 caminaban delante de l,
como ante un rey, cosa que en este tiempo nadie poda ni se atreva a
hacer, y ataviados con tales indumentarias, avanzando hacia l, le ren
dan el homenaje debido.
[A pesar de sus riquezas, siempre humilde de corazn]
(13) Pero con todo merecimiento le fue conferido por Dios omni
potente el regalo del gran don de que nunca su corazn entre tanta
opulencia y gloria se viera henchido ni inflamado por el gozo de la pros
peridad pasajeraa. (14) Ciertamente su espritu humilde, fundado sobre
solidsima piedra, de inmaculada conciencia, de pensamiento sincero y
desconocedor de la astucia, humilde en las situaciones prsperas, se ha
ca extremadamente fuerte en las adversidades y no se encumbraba en la
prosperidad ni se quebraba en la adversidad; su constancia no mudaba
por ningn menoscabo o mejora.
(15)
Era constante en todas las cosas y presto a hacer frente a todo.
Paciente en extremo y de enorme fortaleza; inmutable en todas las ad
versidades, permaneca impertrrito ante todas las dificultades; no cam
biaba la expresin del rostro ni por el gozo ni por la tristezab; su rostro
siempre igual, se presentaba a todos con la misma expresin de alegra;
su rostro era siempre idntico y nunca se alteraba por el cambio de las
circunstancias0. (16) La arrogancia, enemiga de todas las virtudes, no le
a.
b.
c.

M t 7, 2 5 ; cf. G reg. M ag., D ial. III. 1.


Isid., Synon. 2 .2 7 .
Cf. Sulp. Sev., Vita M art. 27.1.

90

COMIENZA

LA VIDA Y VI R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

haba engredo% sino que en todas las situaciones mantuvo una sincera
humildad con la sincera y santa disposicin de su corazn12.
[La fama de Masona llega a odos de Leovigildo,
quien pretende que el obispo se haga arriano]
IV (1) Y como, por el favor divino, sobresala en tales virtudes, la
fama, con un rumor creciente, propag su bondad e hizo resplandecer
por muchas regiones sus luminosas obras, otorgadas por la verdadera
luzb. (2) En consecuencia sucedi que esa fama, a travs del rumor,
lleg a odos del muy despiadado y muy cruel Leovigildo, rey de los
visigodos, y que el monstruoso dragn de su envidia, siempre celoso
de las buenas obras, azuzado por punzantes aguijones, como un veneno
viperino, mordi el nimo de este prncipe y la pcima venenosa penetr
en sus entraasc. (3) Armado en consecuencia por el consejo diablicod,
debido al sorbo de la bebida letal, con el aguijn de la envidia, mand
al santo varn antes citado, por medio de legados que iban y venan rei
teradamente, que, abandonada su fe catlica, se convirtiera a la hereja
arriana junto con todo el pueblo unido a l13.
(4) Pero el varn consagrado a Dios se mantena firme en su respues
ta e hizo saber al rey por medio de los mensajeros, que por dos y tres
veces regresaron, que, una vez que haba conocido la verdadera fe, ya
nunca la abandonara; es ms, reprob al mismo rey arriano como deba
y alej de s la maldad de ste con los adecuados reproches merecidos14.
(5) Y as, al regresar los mensajeros junto a aqul, el mencionado rey
comenz a tentar su nimo con diferentes persuasiones6 para ver si aca
so poda por cualquier medio doblegarle al deseo de su propia supers
ticin15. (6) Sin embargo, aqul despreci los numerosos argumentos
maliciososf, rechaz los regalos y privilegios como si fueran inmundicias
y, con firmeza absoluta, defendi la fe catlica; sin embargo, prefera
no guardar silencio contra la hereja, no fuese a parecer que, callando,
consentag, sino que repudiando la locura de ste con todas sus fuerzas,
clam con el grito*1 de la verdad. (7) Y al ver aqul que fracasaba en
su vano intento, preso del furor, comenz a atormentarlo con cosas

a.
tom ad o
b.
c.
d.
e.
f.
g.
h.

Siseb., Vita D esid. 2 .1 2 . D esde por el favor divino h asta el final del punto 1,
literalm ente.
Cf. Siseb., Vita D esid. 2.1 5 -1 9 .
Siseb., Vita D esid. 4.7-8.
Cf. Pass, lu lian i 2 1 .2 ; Pass. Felicis 2.5.
Cf. Pass. Eugeniae 38.6.
Cf. Pass, lu lian i 4 5 .5 .
G reg. M ag ., D ial. IH.32.1.
Siseb., Vita D esid. 15.8-9.

91

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

terrorficas"1, creyendo que podra amedrentar con amenazas al que no


se haba podido ganar con halagos1. (8) Pero el santo varn ni se quebr
por los terrores ni se dej persuadir por los halagos, sino que luchando
en valeroso combate contra el atrocsimo tiranoc, resista invicto en de
fensa de la justicia16.
[Leovigildo nombra a Sunna obispo arriano de Mrida.
Masona se ve privado de diversas iglesias]
V.
(1) En consecuencia17, el crudelsimo tirano, una vez comproba
do que ni con amenazas ni con regalos poda hacer apostatar de la ver
dadera fe al nimo del hombre de Dios hacia su hereja, como todo l
era un vaso de ira y pbulo de vicios, renuevo de condenacin, en cuyo
pecho se haba aposentado el ms fiero enemigo y la astutsima serpien
te lo tena cautivo bajo su dominio, ofreci a los ciudadanos amarguras
en vez de dulzuras, asperezas en vez de suavidades, remedios mortferos
en lugar de salvacin18.
(2)
As, a un pernicioso defensor a ultranza de la depravacin de
la hereja arriana, cuyo nombre era Sunna19, lo estableci como obispo
de la faccin arriana en la misma ciudad con la intencin tanto de pro
vocar unas enconadas sediciones como de perturbar al santsimo varn
y a todo el pueblo; un hombre, en fin, partidario del perverso dogma,
(3) un hombre funesto y de aspecto muy repugnante, de ceo fruncido,
ojos atroces, mirada odiosa, de andar aterrador. Era de mente siniestra,
de costumbres depravadas, de lengua mendaz, de vocabulario obsceno,
por fuera engredo, por dentro vaco, externamente arrogante, interior
mente insignificante, por fuera henchido, por dentro vaco de todo tipo
de virtudes, deforme por ambas partes, carente de bondades, rico en mal
dades, culpable de delitos y candidato voluntario a la muerte perpetuad.
(4)
Este mencionado instigador de la hereja, cuando llega a la
ciudad de Mrida, usurpa, por orden real, algunas baslicas junto con
todos sus privilegios, arrebatndoselas con una osada temerariae a la
potestad del propio obispo y quedndoselas para s; (5) sometido a los
agobiantes vnculos del funesto maligno y lleno de sus pcimas letales,
comenz a lanzar violentas crticas contra el siervo de Dios y a escupir
amenazas absolutamente inmundas con atronadoras palabrasf. (6) Pero
a.
b.
c.
d.
algunas
e.
f.

Cf. Pass. Agnetis 8 .3 ; G reg. M ag ., D ial. 111.32.1.


Pass. lu lian i 3 5.4-5.
Cf. Pass. Agnetis 7.4.
Siseb., Vita D esid. 18.2-7. Todo el punto 3, tom ado literalm ente de aqu, salvo
palabras.
Sseb., Vita D esid. 4 .2 3 .
Sseb., Vita D esid. 1 5.18-22. Todo el punto 5, tom ado literalm ente de aqu.

92

COMIENZA

LA VI DA Y VI R T U D ES

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

a! tantas veces probado siervo de Dios, ni le quebr la amenaza del la


drn ni le debilit la violenta clera del funesto hombre, ni le dobleg
la tempestad del loco depravado, sino que a semejanza de un fortsimo
muro permaneci inamovible contra todas las tormentas, en defensa de
la santa fe.
[Debate teolgico entre Sunna y Masona]
(7) El mencionado infiel con todas sus fuerzas quera expulsar al
siervo de Dios y a todos los fieles por medio de artimaas y, al no po
der3, confiando en el favor real, intent ocupar por todos los medios la
baslica de la santsima virgen Eulalia para, arrebatada sta de la potes
tad de su propio obispo, consagrarla a la hereja arriana.
(8) Pero como el santo obispo M asona y con l todo el pueblo mos
traba una dura resistencia y combata a aqul con energa, el menciona
do falso obispo Sunna escribi al prncipe antes citado muchas acusacio
nes contra el santo varn y le sugiri que esa sagrada baslica, a la que
l haba ansiado entrar, arrancada a la potestad de los catlicos, fuese
entregada a su dominio, por orden real.
(9) Ante esto, se dice que el rey promulg la siguiente sentencia:
Que en el atrio de la iglesia20 ambos obispos, convocados por los jueces,
que permaneceran sentados, y en presencia de ellos, debatieran pbli
camente su respectiva defensa de cada una de las partes sobre el conflic
to de la discusin y que enfrentndose entre s en intervenciones alter
nativas sobre los libros de las santas Escrituras, citados por cada uno de
ellos pasajes de las mismas, contrastados sus testimonios, expusiesen sus
argumentos y los corroboraran, y la parte que obtuviese el triunfo del
premio, esa misma reclamase para s la iglesia de Santa Eulalia.
(10) Pero cuando, desatado el rumor21, tal decreto lleg a odos
del bienhechor M asona, ste al punto se encamin apresuradamente
a la baslica de la santa virgen Eulalia y durante tres das y otras tantas
noches, mantenindose en ayunas y con llantos, permaneci postrado
en el suelo ante el altar, bajo el cual est enterrado el venerable cuerpo
de la santa mrtir. (11) Finalmente al tercer da regres al atrio, que
est construido dentro de las murallas de la ciudad, y volvi con tanta
alegra y seguridad de espritu que a ninguno de los fieles le pareca du
doso que acudira en auxilio de ste aquel que dijo: No pensis meditar
de antemano qu vais a. decir, sino que se os comunicar en el momento
preciso qu tenis que decir, pues no sois vosotros los que hablis sino el
Espritu Santoh.
a.
b.

Cf. Pass. Euphim iae 9.5.


M e 13, 11; cf. M t 10, 19-20; Le 11, 11-12.

93

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

[Masona, vencedor del debate]


(12)
Despus de llegar a la ciudad y entrar en el atrio se sent y la
alegra de su rostro alej la tristeza de todos los fieles y les anim a no
dudar en absoluto de su victoria y quedndose a la espera aguard du
rante mucho tiempo al infame obispo arriano al mismo tiempo que a los
jueces. (13) Finalmente el obispo arriano junto con los jueces, rodeado
de una multitud de gente y ufano por el fasto de la soberbia% entr.
Luego, sentndose los obispos, tomaron asiento tambin los jueces, que
en su mayora eran partidarios de la faccin arriana y del muy impo
rey. (14) Y cuando estaban sentados, el santo obispo Masona, como
era de suma nobleza y de suma prudencia, guard un gran silencio y
durante mucho tiempob, con la mirada fija en el cielo; y, al callar Sunna,
el obispo de los herejes, empez a hablar primero y a pronunciar con
gran estrpito palabras sacrilegas, estridentes, violentas, escabrosas e
indecentes. (15) Pero como el hombre de Dios le responda con pacien
cia, dulzura y suavidad y demostraba claramente toda la verdad y aqul,
por el contrario, le replicaba con palabras procaces como por la boca de
un dragn, ambos mantuvieron entre s una enorme lucha dialctica0.
(16) Pero en ningn momento pudo el poder de la carne resistir a la sa
bidura de Dios y al Santo Espritu que hablabad por la boca de su santo
siervo, el obispo Masona.
(17) Para qu ms? Convencido y derrotado Sunna por todas las
argumentaciones, call y lleno de una gran vergenza enrojeci, y no
slo l, (18) sino que los intermediarios del hereje que se haban afana
do en mostrarle su apoyo insistentemente, enrojecieron, confundidos, y
al escuchar la palabra de la inestimable doctrina que sala de la boca de
aqul en dulce sermn, con el corazn consternado, convencidos, con
extraordinario temor, alababan al que poco antes haban querido ata
car. (19) Pues el Seor se dign derramar una gracia tan grande en los
labios de M asona que nunca nadie antes le haba visto tan brillante en
la elocuencia de la exposicin; aunque siempre haba enseado con pa
labra fcil, no obstante, a partir de entonces se volvi ms elocuente22.
(20) Finalmente entonces los hombres rectos lo vieron y se regocija
ron y la iniquidad toda enmudeci porque Dios cerr la boca de quienes
pronunciaban maldadese. As pues, todos los fieles se admiraron entu
siasmados porque, aunque conocan de antes a este hombre elocuen
tsimo, no recordaban que nunca hubiese pronunciado discursos tan
a.
b.
c.
d.
e.

Greg. M ag., D ial. 3 .1.3.


Cf. Sulp. Sev., E pist. III. 14.
Cf. Pass. Eugeniae 7.4.
H ch 6, 10; Eugen. Tolet., C arm . 7 A .
Sal 10 6 , 4 2 ; 62, 12.

94

COMIENZA

LA V I D A Y V I R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

eruditos, tan claros y con una dialctica tan fluida. (21) Inmediatamente
entonces todos los hombres de recta conducta y todos los catlicos23,
postrados y vencidos los enemigos, clamaron con alabanzas diciendo:
Quin hay semejante a ti entre los dioses, Seor?, iquin semejante a
ti? N ada hay que iguale tus obras*. Luego, todos juntos con el victo
rioso obispo M asona se encaminaron a la baslica de la gloriosa virgen
Eulalia, exultantes en alabanzas a Dios llegaron y jubilosos con gran
vocero penetraron en el sacratsimo templo, volvieron a dar infinitas
gracias al Seor omnipotente porque gracias a las oraciones de su sagra
da virgen24 haba encumbrado a sus siervos y haba reducido a la nada
a sus enemigos.
[Masona es obligado a abandonar Mrida
y a presentarse ante Leovigildo en Toledo]
VI.
(1) As pues, el ya citado obispo hereje Sunna, aunque haba
sido vencido por todas las argumentaciones y la verdad, se mantuvo
pertinazmente en su antigua fe y era incapaz de acceder con paso libre
al puerto de salvacinb, pues el antiguo enemigo haba endurecido su
ptreo corazn como el de un faranc, con el consentimiento de Dios.
(2)
Despus de esto25, vindose l mismo superado en todo, con una
mente cada vez ms cruel comenz a maquinar con hbiles estratagemas
calumnias y falsos cargos contra el siervo de Dios y, parapetado con todo
tipo de armas el que iba a acabar atacndose a s mismo, se lanz con
tra el soldado de Cristod, y a escondidas verti numerosas acusaciones
contra el obispo Masona en los odos del prncipe arriano Leovigildo.
(3) N o prevaleci en absoluto la astucia del adversario, en nada per
judic la funesta perversidad al hombre de Dios, a quien la gracia del
Redentor dot de armas espirituales^.
(4)
Finalmente el malvado esprituf impuls al tantas veces citado
rey arriano a echar al santo varn de su propia sede y obligarlo a pre
sentarse ante su vista. Rpidamente los ministros cmplices de su cri
men, cumpliendo el edicto de la orden y viniendo a la ciudad de Mri-

a. Sal 7 0 , 1 9 ; 82, 2 ; 85, 8.


b. Siseb., Vita D esid. 15.16-17.
c.
Cf. Siseb., Vita D esid. 1 8 .9 ; E x 8, 1 9; Ez 11, 19.
d. Siseb., Vita D esid. 4.2-6. D esde calum nias hasta soldado de C risto, prctica
m ente tom ado de form a literal de aqu. Asim ism o el punto 3 siguiente entero y el inicio
del punto 4, tom ad os literalm ente de este pasaje. L a frase final del punto 3, adem s,
tom ad a de 2 Tim 2, 3.
e. 2 T m 2, 3.
f. V anse las dos notas precedentes.
g. Siseb., Vita D esid. 16.11-12.

95

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

da, obligaron al santo varn a dirigirse con toda premura a la ciudad de


Toledo, en la cual estaba el rey.
(5)
Al ser expulsado, arrancado repentinamente del seno de su santa
iglesia, el piadossimo obispo Masona y, aunque inocente, al ser deste
rrado como un reo, la voz de todos los ciudadanos emeritenses reso
naba con lgrimas incontenibles, en un gran lamento, proclamaba con
grandes gemidos y enormes gritos que se les privaba de la ayuda de tan
gran pastor, clamando con estas palabras: (6) Por qu, piadoso pastor,
abandonas a tu redil? Por qu dejas que tu grey pueda perderse? No
nos entregues, te lo suplicamos, a las fauces de los lobos; que tus ovejas,
hasta ahora reconfortadas con nctar de flores, no sean desgarradas por
las dentelladas del lobo, sin la proteccin de su obispo2.
(7) Entonces l, conmovido por tanto llanto, con el corazn rebo
sante como siempre de la piedad en el Seor, se dice que llorh; lue
go, hablando largamente quiso consolarlos con admirable delicadeza.
(8) Despus de esto, despidindose de todos, con el apoyo de la apro
bacin divina, se march con la mente serena, el nimo confiado y la
expresin sonriente, como tena por costumbre siempre.
(9)
Una vez que lleg a la ciudad de Toledo y acudi ante la pre
sencia del cruel tirano, el rey, increpndolo e injurindolo con muchos
insultos y amedrentndolo con muchas amenazas, pretenda arrastrar
lo a la hereja arriana, con toda la fuerza de su depravado esfuerzo.
(10) Pero el varn de Dios, aunque soportaba gustosamente todos los
ultrajes cometidos contra l y lo sobrellevaba todo con serenidad, res
pondi, sin embargo, sin vacilacin, con toda calma, a todo aquello que
el perro rabioso le ladraba y, pasando por alto los insultos personales,
pero dolindose de las injurias contra la fe catlica, resisti al propio
tirano con valenta.
[Masona esconde la tnica de la mrtir Eulalia]
(11)
irritado cada vez ms por la perseverancia de ste, el enloque
cido rey con boca mucho ms rabiosa comenz a rechinar contra el
siervo de Dios con ladridos mucho ms rabiosos. (12) Despus le orde
n con terribles amenazas que le trajera la tnica de la santsima virgen
Eulalia, porque l debera tenerla en la baslica de la hereja arriana, all
en Toledo. (13) A esto el hombre de Dios respondi: Debes saber que
jams manchar mi corazn con la suciedad de la hereja arriana, jams

a. Siseb., Vita Desid. 11.1-9 L os puntos 5 y 6 estn tom ad os literalm ente de aqu,
salvo la m encin concreta a M ason a y la frase relativa a los em eritenses, desde entonces
la voz hasta enorm es gritos que en el punto 5.
b. Sulp. Sev., E pist. III. 11.

96

COMIENZA

LA VIDA Y VI R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

infestar mi alma con tan perverso dogma, jams permitir que la tnica
de mi seora Eulalia sea ensuciada por las manos sacrilegas de los here
jes, ni sea manoseada con la yema de sus dedos, y no es posible que si la
encuentras permanezca en tu poder ni un solo momento.
(14) Al or esto el impo tirano, envuelto en el furor de su locura,
envi precipitada y rpidamente a la ciudad emeritense a quienes busca
sen por todos lados la sagrada tnica con presteza e inquiriendo sagaz
mente tanto en el tesoro de la iglesia de Santa Eulalia como tambin en
el tesoro de la iglesia ms antigua, que se llama Santa Jerusaln26, que
la buscasen insistentemente hasta que, habindola encontrado27, la lle
vasen ante l. (15) Y aunque ellos fueron y buscaron a fondo por todas
partes no la encontraron28 y as regresaron de vaco junto a su rey. Y al
comunicrselo, el diablo con mayor violencia contra el hombre de Dios
rechin con el chasquido de sus dientes (16) y ponindose aqul a la
vistaa de ste e dijo: O dices dnde est lo que busco o, si no lo dices,
entrate de que sers sometido a duros tormentos y sers exiliado des
pus a una regin lejanab, donde debilitado por numerosos sufrimientos
y atormentado de forma insoportable por todo tipo de necesidades,
morirs de muerte cruel.
(17) Se dice que a esto el hombre de Dios dio tal respuesta11: Me
amenazas con el exilio? Que te quede claro que no temo en absoluto
tus amenazasd y en modo alguno me asusta el exilio, y por ello te ruego
que, si conoces alguna regin donde Dios no est, ordenes que se me
enve al exilio all. (18) A lo cual aqul dijo: Y t, buscamuertes29, ten
qu lugar no se halla Dios?. Y el hombre de Dios respondi: Si sabes
que Dios est en todas partes, por qu me amenazas con el exilio? Pues
donde quiera que pienses enviarme ten por seguro que no me abando
nar la piedad de Dios. Es ms, incluso tengo por cierto que cuanto
ms cruelmente te enfurezcas contra m, tanto ms su misericordia me
acompaare y me consolar su clemencia.
(19) A causa de la constancia de ste, el enloquecido tirano, afligido
en su interior por un tormento mayor de su malvada mente, movido
por una clera y una amarguraf desmedida, le dijo: O me presentas la
tnica que fraudulentamente has sustrado o, si no la presentaras, har
que tus miembros sean separadoss por diferentes suplicios. Y a ste el
soldado de Dios, impertrrito, respondi de esta forma: Ya te he dicho
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g-

Cf. Pass. Iu liani 3 3 .1 -2 ; 4 0 .3 ; 5 3 .3 .


Cf. L e 15, 1 3 ; 19, 12.
Cf. Pass. Agnetis 4 .1 .
Cf. Pass. R om an i 4 .1 ; Pass. Andreae 6.2 ; Pass. E u laliae 1 1.2-3; 16.15
Sal 2 2 , 6.
Cf. H ch 8, 23.
Siseb., Vita D esid. 2 1 .1 2 .

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VIDAS

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LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

una y otra vez que no temer tus amenazas; pero que tu mente perver
sa maquine contra m todo lo que ms pueda3; yo, sin embargo, ni te
temo, ni aterrorizado por el miedo te presentar lo que buscas. Pero
sabe esto, que he prendido fuego a la tnica y he hecho cen izal de ella y
mezcladas en agua me las he bebido. (21) Y tocndose el estmago con
la mano deca: Ten la evidencia de que me he bebido aqulla reducida
a cenizas0 y aqu est dentro de mi vientre. Nunca te la devolver. Sin
embargo deca esto porque, sin saberlo nadie, plegada y envuelta en telas
se la haba ceido alrededor del estmago, doblada entre sus ropas, y as
la llevaba, sabindolo Dios. Pero Dios ceg los ojos del propio rey y de
todos los asistentes, de manera que nadie comprenda de qu forma el
varn de Dios haba conseguido esto.
(22) Mientras se hablaban estas y otras cosas semejantes, y en el
cielo haba una gran tranquilidad01, de pronto desde el cielo la majestad
divina tron con un gran fragor de tal manera que el rey Leovigildo
tembloroso cay de su trono al suelo con pavor. Entonces el hombre de
Dios con gran alborozo dijo con firmeza: Si se debe temer a un rey, he
aqu al rey; pues no es tal como t eres.
[Masona, condenado al exilio y sustituido por Nepopis]
(23) Entonces el espritu maligno, siempre armado con gritos insul
tantes, abri al punto la sacrilega boca del tirano con palabras injuriosas
y lanz directamente esta sentencia propia de su impiedadf: Ordena
mos que M asona, siempre hostil a nuestras costumbres y enemigo de
nuestra fe y contrario a nuestra religin, sea apartado de nuestra vista y
rpidamente condenado al exilio.
(24) Tan pronto como el rey, el muy impo enemigo de tal calaa,
hubo dado esa fatal sentencia contra el inocente, al punto sus ministros,
cmplices del crimen8, le apartaron de la presencia de ste y, por orden
del rey, prepararon un caballo salvaje, para que aqul lo montase, el
cual le precipitara de tal manera que, al caer, rompindose el cuello,
perecera cruelmente. El caballo era de tal ferocidad que ningn jine
te intentaba montarlo, porque ya haba hecho caer a muchos con sus
violentos movimientos.
a. Cf. Pass. Andreae 9 .2 1 -2 2 ; Pass. R om ani 4.5.
b. D t 9 , 2 1 .
c. Cf. Pass. Iu liani 2 6 .1 0 .1 3 ; Pass. C ucufatis 10.5.
d. Cf. Pass. Agnetis 2 6.1-2.
e.
1 R e 7, 10; Sai 2 8 , 3 ; cf. G reg. M ag ., D ial. III. 15.11.
f.
Siseb., Vita D esid. 16.6-9: espritu m aligno... sacrilega boca... con palab ras...
sentencia de im piedad, tom ad o literalm ente.
g. Siseb., Vita D esid. 4 .2 2 -2 4 ; 1 6 .1 1 : hubo dado... del crim en, tom ado literal
mente.

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COMIENZA

LA VIDA Y VI RTUDES

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

(25)
En tanto que se preparaba al hombre de Dios para que monta
se en l, el cruel rey, asomndose por la ventana del palacio, mirando,
esperaba que el santo varn al caer del caballo le proporcionara un
gran espectculo. (26) Inmediatamente el muy santo sacerdote, hecho
el signo de la cruz, en nombre de Dios, subi al feroz caballo, al que
Dios haba convertido en un cordero manssimo3. As pues, comenz a
recorrer el camino de su ruta con toda mansedumbre y cuidado quien
poco antes con un inmenso relincho y resoplido y con un incesante
movimiento de todo su cuerpo, casi receloso, rehusaba llevar a nadieb.
(27) Y al contemplar todos este milagro, estupefactos, quedaron admi
rados. Incluso el mismo rey se vio envuelto en gran admiracin. Pero
de qu poda servir la esplndida luz del sol a un ciego, cuyo interior
haba ofuscado con tanto ahnco el crudelsimo enemigo0?
(28) As pues, el santo de Dios, el obispo Masona, lleg al lugar de
signado en compaa slo de tres sirvientes con los cuales le confinaron
en un monasterio como exilio aquellos hombres que haban sido envia
dos por el rey para castigarlo. Para l el destierro fue el supremo obse
quio, la injuria, testimonio de santidad; el viaje, una inmensa felicidad.
(29) Despus de esto le reemplaza un cierto pseudosacerdote, un tal
Nepopis30, y es puesto en el lugar del varn de Dios en la ciudad emeritense. Un hombre impo, servidor absoluto del diablo, ngel de Satans,
anunciador del Anticristo. ste era tambin obispo de otra ciudad. Pero
cuanto ms creca el hombre de Dios en abundantes virtudes, ms se
manchaba aqul con acciones nefandasd.
[Masona en el exilio.
El episodio de Sagato y la viuda pobre]
VII.
(1) Llevando31 en ese lugar el bienaventurado varn Masona
una bienaventurada vida ya ms de tres aos largos y dando ejemplo de
muchas virtudes, todo aquello que poda conseguir como algo necesario
para su provecho y el de sus siervos lo reparta a los pobres. (2) Cuan
do no le quedaba apenas nada que distribuir, se le acerc cierta viuda
pobre, que soportaba muchas desgracias, pidindole unas monedase.

a. Cf. G reg. M ag ., D ial. 1.10.9.


b. G reg. M ag., D ial. 1.10.9: com enz... con un inm enso... rehus llevar a nadie,
tom ad o literam ente.
c. C f. Pass. Iuliani 4 1 .7 .
d. Siseb., Vita D esid. 4 .2 4 -2 9 . L as frases en cursiva de los pu ntos 28 y 2 9, tom adas
literalm ente de este pasaje de la Vita Desiderii.
e. Siseb., Vita D esid. 5.2 . L o s puntos 1 y 2. Para el punto 1, adem s, cf. Tob 1, 3;
Pass. Eugeniae 28 .8 -9 y la expresin pidindole unas m on ed as del final del punto 2,
tom ad as de G reg. M ag ., D ial III. 1.1-2.

99

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

(3) El varn de Dios, que ya haba gastado todo en similares acciones,


al buscar encarecidamente qu poda darle y no encontrar nada, orden
a los sirvientes que estaban con l que si alguno de ellos tena algo, se
lo presentara lealmente para entregarlo a la mencionada pobre mujer.
(4) De entre ellos uno, de nombre Sagato32, que se haba adelantado a
los dems, respondi diciendo: Tengo un sueldo33, pero si lo entrego
no tendremos nada en absoluto con que comprar para nosotros ni para
nuestros transportes. (5) El hombre del Seor le orden que se lo en
tregase todo sin ninguna vacilacin y no se reservase nada para s de
ello, sin poner en duda que el Seor habra de acudir a l, para propor
cionarle inmediatamente todas las cosas buenas. (6) Este le entreg el
sueldo a la mujer, obedeciendo el mandato de aqul; pero poco despus
el citado Sagato corri hasta la mujer y le pidi que, puesto que no tena
con qu comprar vveres, porque le haba prestado todo lo suyo, que le
devolviera un trems con lo que paliar su necesidad. Esta inmediatamen
te le devolvi uno sin queja y se llev los otros dos consigo contenta en
su confianza.
(7)
Sin dilacin y de repente se encontraron ante las puertas del
monasterio doscientos asnos de carga, que, con diversos alimentos, ha
ban sido enviados al hombre por diversos varones catlicos. Cuando
le fue anunciado al hombre de Dios y presentado por aquellos que ha
ban llegado, dando gracias inmensas a Dios todopoderoso, enseguida
mand avisar a Sagato. (8) Al llegar el varn de Dios le dijo: Cunto
entregaste a la mujer que pidi limosna?. El respondi: De acuerdo
con tu orden le di ntegro el sueldo que tena, pero como la necesidad
me apremiaba, despus recib un trems de sta. (9) Y el varn de Dios
dijo: El Seor te perdone, hermano, porque te has mostrado indeciso
y has perdido la esperanza en la misericordia de Dios y, adems, has ac
tuado contra muchos pobres. He aqu que has recibido dos mil sueldos
y doscientos asnos cargados con muchos alimentos; pero si no le hubie
ses cogido el tercer trems, sin duda alguna habras recibido trescientos
asnos cargados3.
(10)
Despus, dando las gracias y otorgando el favor de su ben
dicin a todos los que le haban visitado, les reconfort con palabras
santas y les prepar cartas. Enseguida casi todo lo que haba sido puesto
a su disposicin se lo entreg a los pobres.
[Masona regresa del exilio]
VIII.
(1) Despus de algunos das, al entrar en la baslica del monas
terio para orar, de repente sobre el altar de la misma santa baslica se
a.

Cf. M t 19, 2 9 ; M e 10, 30.

100

COMIENZA

LA V I D A Y V I R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

le apareci la santsima virgen Eulalia bajo la forma de una paloma de


nivea blancura3 y hablando dulcemente, a la manera de una piadossima
seora, quiso consolar a su fidelsimo siervo. Despus le dijo: Ha llega
do ya el momento en que volviendo a tu iudad me muestres tu antigua
obediencia. Y diciendo esto desapareci de su vista con gil vuelo.
(2) El hombre de Dios, a su vez, aunque se alegr por tan gran visin
y tanto consuelo, sin embargo se puso a llorar copiosamente porque,
dejando la tranquilidad de la pobreza y de su peregrinacin, volvera a
los torbellinos y tempestades mundanos. Pues para l era indudable que
tena que cumplir al instante lo que haba odo.
(3) A continuacin, la gloriosa virgen antes citada veng las injurias
inferidas a su siervo con una dursima venganza. Y finalmente durante
una noche, estando el impo tirano Leovigildo acostado en su lecho se
le apareci y le flagel los costados larga y fuertemente con una vara dicindole: Devulveme a mi siervo. Si te retrasaras en devolvrmelo ten
por seguro que vas a ser castigado con suplicios ms crueles. (4) Cier
tamente el desgraciado fue azotado de tal manera que, habindose des
pertado, mostraba a todos los que le rodeaban tantos moratones que
le haban sido inferidos, con gran llanto y gritando una y otra vez que
haba sido azotado por haber infligido injurias al santsimo obispo. Ex
plic punto por punto quin le haba asestado los golpes, su nombre,
su aspecto y la belleza de su rostro34, y refiri clarsimamente todas las
cosas con grandes lamentaciones.
(5)
Al punto, temiendo ser castigado ms severamente por el juicio
de Dios, como en todas las circunstancias actuaba siempre con un ab
soluto fingimiento perverso y disimulaba con total engao, orden con
fingida piedad que el hombre de Dios, que en vano haba sido apartado
de su ciudad, de nuevo volviera a regir su iglesia. (6) Cuando el sant
simo varn M asona mostr su desaprobacin con lo que propona el
enloquecido rey y aseguraba que iba a permanecer donde haba sido
relegado, el rey, reanudando una y otra vez sus splicas, le pidi que se
dignara volver a su ciudad. La piedad del supremo Dios tranquiliz al
punto su sincero corazn y su abundante benevolencia dej libre el ca
mino a su siervo. (7) Como en verdad ya regresase con la ayuda de Dios,
el crudelsimo rey se esforzaba en ganarse con ruegos y regalos a aquel a
quien haca tiempo antes con engao haba exiliado. Sin embargo, aqul
despreci los regalos, rechaz los favores, olvid con nimo clemente
el crimen cometido y conforme a la sentencia del Seor no retuvo las
culpas de sus deudores, sino que los perdonb.
a. Cf. Prud., Peristh. 3 .1 6 1 -1 6 5 .
b. Siseb., Vita D esid. 10.4-18. D iversas frases y expresiones de los pu ntos 5 a 7,
tom ad os literalm ente de este pasaje. L a ltim a frase procede, adem s, de M t 6, 12.

101

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

[N epopis huye de Mrida]


(8)
Despus con una gran comitivaa volvi a la ciudad de Mrida
desde el lugar al que haba sido desplazado. Cuando Nepopis, que le
haba sustituido, se enter de la vuelta de aqul, aterrorizado de repente
por el temor divino intent huir a la propia ciudad en la que antes haba
sido obispo. (9) Sin embargo, antes de partir, de forma fraudulenta du
rante la noche, por medio de hombres de la iglesia de Mrida, envi a
escondidas a su ciudad gran cantidad de plata, ornamentos importantes
y todo lo que de mejor vio en la iglesia emeritense cargado en muchos
carros abarrotados.
(10)
En verdad, el propio Nepopis, expulsado miserablementeh de
Mrida por todo el clero y el pueblo, se dirigi a su ciudad a toda prisa
a fin de que el hombre de Dios, Masona, no le encontrase en su iglesia
y lo expulsara con toda ignominia, y se apresur a partir cuanto antes.
(11) Una vez que l huy el primero con unos pocos, tras l salieron
ignominiosamente de la ciudad todos sus partidarios, que dispersos, con
fusos y vagando por diversos lugares se dirigan a su propia ciudad.
(12)
Y mientras ocurran estas cosas, por la voluntad de Dios y los
mritos de santa Eulalia, sucedi que en el mismo da de improviso el
santo M asona con infinidad de gente regres a la ciudad de M rida por
el mismo camino por el que marchaban apresuradamente los carros car
gados con sus enseres. (13) Y al toparse con ellos en este mismo camino,
no lejos de la ciudad, el hombre santo comenz a preguntar para quin
eran todas aquellas cosas y los carros. (14) Pero ellos reconociendo a
su propio seor, llenos de una gran alegra, respondieron: Somos tus
siervos, seor. (14) Les pregunt de nuevo qu llevaban en los carros.
Ellos, a su vez, dijeron: Llevamos cosas de santa Eulalia y tuyas, que
el hostil ladrn Nepopis rob y nosotros mismos, desdichados, nos di
rigimos al cautiverio, separados de nuestros bienes y de nuestros hijos
y mujeres y expulsados de la patria en la que nacimos. (15) Habiendo
odo esto el hombre del Seor, lleno de gran alegra, dijo: Te doy gra
cias, buen Seor Jessc, porque grande es la inmensidad de tu dulzurad,
t que te has dignado cuidarte de todo a favor de tus siervos, aunque
indignos, hasta tal punto que no slo nos has devuelto felizmente libres
de todo mal, sino que no has entregado tus cosas al dominio de los
enemigos. (16) Y diciendo esto mand a todos volver a su ciudad y as
lleg a la ciudad en medio del inmenso gozo de todos.

a.
b.
c.
d.

Siseb., Vita D esid. 11.1.


Siseb., Vita D esid. 11.1-2.
Cf. Pass. u lian i 3 7 .1 7 .
Sal 3 0 , 20.

102

COMIENZA

LA V I D A Y V I R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

(17) Y como el que tiene sed bajo un calor abrasador anhela el agua
que mana de las fuentes2, del mismo modo l mereci llegar, con la
ayuda de Dios, a la baslica de Santa Eulalia con vehemente nimo e im
petuoso espritu. Y como all mismo a todo el sentimiento de su almas
hubiera aadido su apasionado deseo, alegrndose en el Seor entr en
la ciudad, en medio de la alegra de todos. (18) As, en efecto, la iglesia
de Mrida recibi exultante a su gobernador con el mayor regocijo.
(19) Se alegraban, en efecto, de que el enfermo hubiera encontrado re
medio, de que el oprimido hubiera hallado consuelo, de que no hubiera
faltado alimento al necesitado. Para qu ms? El Seor recompens a
la iglesia emeritense con abundantes dones. Pues la presencia del santo
varn acab, gracias a la misericordia de Dios, con las desgraciadas
calamidades y con las numerosas epidemias de peste y las desmedidas
disputas de toda la ciudad, las cuales, al estar alejado el pastor, se agra
varon sin duda con su ausenciab.
[Muerte de Leovigildo]
IX.
(1) As pues, como Leovigildo no serva a Espaa sino que la
perjudicaba, y como la perda ms que regirla y no quedaba ningn cas
tigo y crimen que l no defendiera como propio, separndose en todo
momento de Diosc y (2), a la vez, dejado l mismo de la mano de Dios,
perdi de forma desdichada el reino junto con su vida; y atacado por
una gravsima enfermedad, por decisin divina, perdi su indignsima
vida y se procur una muerte eterna; y su alma, separada cruelmente
de su cuerpo, retenida por castigos eternos, entregada por siempre a los
infiernos del Trtaro, de forma completamente merecida es mantenida
atada para ser quemada en aguas de pez siempre hirvientesd.
[Conversin de Recaredo al catolicismo]
(3)
Despus de la terrible muerte de ste, el venerable prncipe Re
caredo, su hijo, alcanz la administracin del reino con justicia y con
razn fue elevado a la dignidad del principado a l debido35 y por sus
sobresalientes mritos con la ayuda de Dios consigui legtima y so
lemnemente la dignidad real siendo, en fin, (4) un hombre de recta
conducta y catlico en todo, el cual, siguiendo no a su prfido padre sino
a Cristo nuestro Seor, se apart de la perversidad de la hereja arriana
a.
b.
el punto
c.
d.

Cf. Pass. A gathae 4 .1 3 -1 4 .


Sseb., Vita D esid. 11.2-9, desde recibi exultante (final del pu nto 18) y to d o
19, tom ad o literalm ente de este pasaje.
Siseb., Vita D esid. 15.3-7, con varias coincidencias literales.
Siseb., Vita D esid. 19.6-9 y 2 1 .1 3 -1 4 , con varias coincidencias literales.

103

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

y condujo con su admirable apologa a todo el pueblo de los visigodos a


la verdadera fe36.
(5)
Era, en efecto, adalid de la divina religin, apologista de la recta
gloria, su defensor, predicando por todos los medios la fe catlica, la
santa Trinidad coeterna y de una sola virtud y sustancia, y haciendo dis
tincin en la naturaleza propia de cada una de las Personas, afirmando
un nico Dios en su naturaleza, diciendo que el Padre era no engendra
do, afirmando que el Hijo haba sido engendrado del Padre, creyendo
que en verdad el Espritu Santo proceda de ambos. (6) Es decir, ador
nado con estas virtudes comenz a amar a todos los que vea queridos
por Dios, sinti temor por todo y abomin de todos los que reconoca
que eran odiosos a Dios y conden el error de la abominable impiedad
de los herejes37.
(7)
Y mientras con empeo realizaba esto y con la ayuda de Dios
se restauraba la tranquilidad para la numerosa Iglesia catlica y el error
del desastre arriano era apartado de las mentes de casi todos y, desterra
dos todos los que se oponan, la ciudad de Mrida, junto con su santo
obispo Masona, se regocijaba por la gracia de tanta tranquilidad y sin
cesar daba gracias a Dios; de nuevo, el antiguo enemigo movido por su
habitual envidia present al siervo de Dios combates redivivos, a travs
de sus ministros3.
[Complot de Sunna y unos nobles godos arranos contra Masona]
X.
(1) El obispo godo Sunna, a quien recordamos antes, incitado
por el diablo, persuadi con su consejo diablico a algunos godos de
noble linaje y de riqusimos recursos, de los cuales algunos incluso ha
ban sido nombrados condes por el rey en algunas ciudades38 (2) y los
separ de las filas de los catlicos junto con una innumerable multitud
del pueblo y les dio engaosos consejos contra el siervo de Dios, el obis
po Masona, para que lo mataranb.
(3)
A continuacin envi enseguida ante aqul a sus siervos y, so
pretexto de un sentimiento de afecto, le rog a travs de aqullos que
acudiera a su casa para all matar al hombre de Dios con una muerte
muy cruel. Cuando stos llegaron y se lo propusieron, el bienaventura
do varn lleno del espritu de Dios comprendi enseguida su juego y al
punto dijo: Me es completamente imposible acudir all porque debo
arreglar algunas cosas beneficiosas para la Iglesia catlica. Pero si desea
verme que venga aqu, al atrio de la iglesia, y que me vea, tal como de
sea. Los que haban sido enviados, regresando, contaron lo que haban
a.
b.

Cf. Greg. M ag ., D ial. III. 8.13 para la ltim a frase.


Cf. Siseb., Vita D esid. 4 .1 0 -1 2 para tod o el prrafo.

104

COMIENZA

LA VIDA Y V IR T U D ES

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

odo. (4) Despus de haberlo escuchado Sunna al punto llam a su casa


a los condes arriba mencionados con quienes se dispona a matar al
santo varn y les dijo que se dirigieran junto con l al atrio. (5) Sin em
bargo, previamente decidi con ellos que, cuando entraran en el atrio,
uno de ellos de nombre Witerico, que incluso despus lleg a ser rey de
los godos39, desenvainando la espada atravesara al piadossimo varn de
un solo golpe, de tal manera que no fuese necesario un segundo.
(6) Una vez que hubo informado al citado Witerico de tal decisin
todos se dirigieron al atrio del piadossimo obispo con un mismo nimo
y una misma resolucin. Cuando llegaron y pretendieron entrar all,
se les prohibi y se les indic que esperaran un poco a la puerta hasta
que el santo varn M asona enviara a por el ilustrsimo varn Claudio,
gobernador40 de la ciudad de Mrida, para que estando l presente exa
minaran mutuamente las diferentes cuestiones3.
(7) Este mismo Claudio, de noble linaje, haba nacido de padres ro
manos. Se mostraba totalmente catlico en cuanto a la fe y fuertemente
ligado a los vnculos de la religin, valiente en los combates, absoluta
mente dispuesto en el temor de Dios, gran conocedor de las artes de la
guerra y no menos experto en las causas blicas.
(8) Y tan pronto como se le comunic, acudi con una gran multitud
a toda prisa, ya que su casa estaba contigua al atrio. (9) Finalmente, una
vez que el ilustre varn Claudio entr en el palacio, enseguida aquellos
que han sido mencionados antes tambin entraron con una enorme ca
terva de gente y despus de saludar al santo varn se sentaron segn la
costumbre.
(10)
Y como estando sentados hablaran por turno durante bastante
rato, el ya citado Witerico, un joven muy fuerte que se hallaba situado
a la espalda del egregio varn, el gobernador Claudio como quien
siendo an ms joven rinde homenaje a uno mayor, en especial a su
maestro , (11) prefiri sacar resueltamente su espada de la vaina con
la que se cea para matar al piadoso M asona y a un tiempo tambin a
Claudio, como se haba decidido. Pero por voluntad de Dios la espada
se qued enganchada a la vaina de tal manera que pareca que haba
sido fijada a sta con clavos de hierro.
(12)
Y puesto que durante mucho rato haba querido desenvainar
la espada y en modo alguno lo haba logrado, los maquinadores de este
malvado plan se sorprendan en silencio de que Witerico no cumpliera
lo que haba prometido y con sutiles miradas le azuzaban ms y msb
a que perpetrara sin vacilacin tan gran sacrilegio y tan cruel pecado y
a. Cf. Pass. Eugeniae 3 2 .3 -4 , para esta ltim a frase: para que estando... diferentes
cuestiones.
b. Greg. M ag ., D ial. III.7.6, para esta ltim a frase.

105

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

a que no temiera de ningn modo que los citados varones fueran ajus
ticiados con su espada. (13) As ante la muy cruel incitacin de stos,
una y otra vez quiso sacar con todas sus fuerzas su espada41 de la vaina,
pero nunca pudo. Y el citado joven, al comprobarlo, se dio cuenta de
que la espada haba sido retenida por obra divina de modo que no haba
podido sacar aqulla, que siempre haba estado preparada para su uso y,
quedndose completamente estupefacto, palideci.
(14)
Los promotores de este nefando crimen, cuando vieron que las
maquinaciones de su malvado plan haban sido frustradas por decisin
divina, se levantaron de all y despidindose volvieron a sus casas con
amargura.
[ Witerico desvela los planes de los sublevados]
XI.
(1) Al marcharse los dems, Witerico no regres con ellos, sino
que tembloroso corri enseguida a los pies del santsimo obispo M aso
na y le confi todo el plan y le cont con sinceridad cmo haba querido
golpearle y no haba conseguido sacar la espada.
(2) Despus de esto dijo con lgrimas: Confieso mi pecado porque
he querido perpetrar esta maldad con total intencin3, pero Dios no
me lo ha permitido. Y aadi: Y tambin han dispuesto contra ti otro
plan de modo que, ya que aqu en el palacio no lo han conseguido, al
menos lo consigan el sagrado da de Pascua. Han dispuesto que como,
segn la costumbre aqu en Pascua, celebraris misa en la iglesia ms
antigua y despus de misa, segn tambin es costumbre, marcharis en
procesin a la baslica de Santa Eulalia cantando salmos con todo el
pueblo catlico, (3) sus hombres estarn apostados junto a la puerta de
la ciudad con muchos carros cargados de espadas y palos, simulando el
engao como si llevaran trigo. Y como vosotros, sin armas, simplemen
te iris en procesin, toda su gente de repente caer sobre vosotros y
tras coger las espadas0 y los palos darn muerte cruelmente a todos por
igual, hombres y mujeres, viejos y nios.
(4)
Yo, infeliz, que me he mezclado en tan gran crimen, de ti, piado
ssimo seor mo, pido indulgencia y te ruego que con tus oraciones el
Seor me conceda el perdn. Sin embargo, todo lo que s fielmente lo
pongo a tu disposicin y sin reservas te lo manifiesto. (5) Y he aqu que
estoy en vuestras manos. Haced conmigo lo que a vuestros ojos parezca
bueno y recto0. Y para que tu santidad no me considere ni por casuali
dad falaz o mentiroso, no me permitas salir del atrio, sino que ponme
a.
b.
c.

Cf. Pass. Iuliani 9 .2 0 ; Pass. Agnetis 26 .1 7 -1 8 .


Gn 3 4 , 2 5 ; cf. M t 2 6 , 4 7 ; Le 2 5, 52.
Jr 2 6 , 14.

106

COMIENZA

LA VI DA Y V I R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

bajo la custodia que ordenes hasta que indagues todo diligentemente


y tengas conocimiento de ello con toda certeza. Y si, por el contrario,
hallases que miento, no quiero vivir.
(6) Y cuando el hombre de Dios, el obispo Masona, que siempre se
distingui en la virtud de la piedad, oy esto, le advirti con delicadeza
que no temiera nada en absoluto, dio gracias a Dios omnipotente, que
haba librado a sus siervos de tan grandes peligros, y despus mand a
por el gobernador Claudio y le confi todo el asunto.
(7) Despus de haberlo odo, decidi que el asunto se guardara en
silencio durante algn tiempo, no fuera a ser que se dieran a la fuga si
se enteraban de que su plan haba sido descubierto. Pero al investigar
con cautela, claramente encontr que era absolutamente cierto lo que
se le haba comunicado.
(8) Y como los condes arrianos antes mencionados, durante el acto
de homenaje habitual, llevaron a cabo lo que haban planeado, rodea
dos por una multitud, dispuesta para la emboscada, el gobernador
Claudio cay de repente sobre ellos y algunos fueron capturados; otros,
en cambio, que quisieron utilizar las espadas, al punto perecieron a
espada3.
(9) Entonces, a continuacin, el gobernador Claudio con un gran
gento se dirigi a la casa del obispo arriano Sunna y del mismo modo
aprendi a este obispo hereje que nada opinaba de estas cosas y se lo
entreg al santo obispo M asona para que fuera fuertemente custodiado.
(10) Y de igual modo puso bajo su custodia a todos sus cmplices, pero
a Witerico, que haba puesto de manifiesto los planes de los infames, le
dej marcharse libre.
[Sentencia de Recaredo contra los rebeldes.
Sunna, condenado al exilio, y Masona, restablecido en su sede]
(11) Todo lo que haba sucedido, el gobernador Claudio se lo no
tific al ortodoxo prncipe Recaredo y le sugiri que, mediante una
sentencia promulgada inmediatamente por decreto suyo, le ordenara
qu deba hacerse con los enemigos del Seor Jesucristo.
(12) El rey, aceptando tal sugerencia, dict la siguiente sentencia:
Que todos, privados de todos sus patrimonios y honores y atados con
muchas cadenas de hierro fueran exiliados*1; que conminaran al pseudo-obispo Sunna a convertirse a la fe catlica y que, si se converta, le
ordenaran que tena que hacer penitencia y llorar sus delitos con lgri
mas expiatorias para que, cumplida la penitencia, cuando supiesen que
a.
b.

Cf. M t 2 6 , 5 2 ; Ap 13, 10; Isid., H ist. Goth. 58.


Cf. Siseb., Vita D esid. 4.2 4 -2 5 .

107

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

ya era un perfecto catlico se le ordenara obispo despus en cualquier


otra iudad42.
(13) Y aunque le dijeron a menudo que hiciese penitencia por tan
grandes pecados y que mitigase llorando la furia del Seor a quien ha
ba airado pecando, no quiso hacerlo; es ms, sin olvidar su antigua
usurpacin43, respondi: Yo ignoro qu sea la penitencia. Por ello, que
os quede bien claro, porque no s qu es la penitencia y nunca ser
catlico, sino que vivir en el rito en que he vivido o morir de buen
gradoa por la religin en la que he permanecido hasta ahora desde mi
ms tierna infancia.
(14) Al ver su mente obstinada y pertinaz en la maldad, al punto
le echaron miserablemente con el mayor deshonor de las fronteras de
Hispania para que no manchara a otros con su pestfera enfermedad e
ignominiosamente le metieron en una pequea barca y amenazndolo
le indicaron que tena libertad de elegir el lugafi, la ciudad o la regin
hacia donde quisiera dirigirse por mar; pero que supiera que en cual
quier momento en el que fuera encontrado en Hispania sera castigado
con una sentencia ms severa44.
(15) Finalmente, entonces, navegando alcanz la costa de las regio
nes de Mauritania y detenindose algn tiempo en esa misma provincia
infect a muchos con la perfidia de su impo dogma. Despus, castigado
por el juicio divino, acab su vida con un cruel final.
(16) El santo M asona recuper legtimamente las baslicas con to
dos sus privilegios de las que haba sido privado ilegtimamente haca
tiempo y consigui todo el patrimonio del mencionado hereje por con
cesin del clementsimo prncipe Recaredo45.
(17) A los dems criminales que antes recordamos los confinaron
en el exilio por mandato del rey. Y uno de ellos Vagrila se llamaba ,
escapando de las manos de aqullos, huy a la baslica de Santa Eulalia
para recibir amparo.
Y
al confiar esto el citado Claudio al prncipe Recaredo en varias
ocasiones, se cuenta que ste dijo lo siguiente: (18) Me admira con qu
desfachatez un enemigo del sumo Dios se ha atrevido a entrar en sus
recintos sagrados y cmo ahora se procura asilo para recibir ayuda de
aquel al que hasta ahora ha perseguido frenticamente en vano. Pero,
puesto que sabemos de la gran misericordia de Diosc y no dudamos de
que no desprecia a ninguno que, pecador, se vuelva hacia l, decretamos
por ello de este modo: (19) que este mismo Vagrila con su mujer, sus hi
jos y todo su patrimonio se consagre a perpetuidad como servidor de la
a.
b.
c.

Pass. A driani 10.9.


Tob 1, 14.
E x 3 4 , 6; N m 14, 18; 2 E sd 9, 17.

108

COMIENZA

LA VIDA Y V IR T U D ES

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

santsima virgen Eulalia. Y tambin sancionamos en el presente decreto


que, como los esclavos ms nfimos acostumbran a marchar delante del
caballo de sus seores sin la ayuda de ningn transporte46, del mismo
modo deber marchar delante del caballo del seor47 que est al frente
del templo de Santa Eulalia y, habiendo depuesto su afn de prestigio y
pompa con toda humildad, le preste todo el servicio que acostumbra a
realizar el esclavo ms nfimo.
(20)
Aceptando la decisina, el santo M asona le orden al punto
salir de la baslica e ir a su presencia y afluyndole como siempre en su
interior0 la abundancia de piedad, le advirti con dulzura que ya no te
miera nada en adelante, pero le orden que, sometindose al mandato
del prncipe por obediencia, marchara delante del caballo del dicono4S
Redempto desde la iglesia de Santa Eulalia hasta el atrio construido
dentro de las murallas de la ciudad. (21) Y tan pronto como habiendo
cogido el bculo49 del mencionado dicono y llevndolo en las manos,
lleg al atrio, al punto el santo varn absolvindole junto con su mujer e
hijos y todos sus bienes, le permiti marchar libre. Slo le aconsej esto:
que, pasara lo que pasara, conservara la fe catlica ntegra e inmaculada
durante todos los das de su vida.
[Relato sobre las revueltas contra Recaredo en la Narbonense]
XII.
(1) En esta poca50 junto a la famosa ciudad51 de las Galias,
Narbona, asimismo el diablo provoc tal sedicin contra la fe catlica,
cuya serie de causas es muy larga de relatar. Pues si quisiramos contar
las por orden parecera que querramos componer una tragedia ms que
una historia. Pero contemos breve y resumidamente una pequea parte.
(2)
Dos condes, aunque famosos por sus obras y de noble linaje, sin
embargo de mente profana y de innobles costumbres, Granista y Vildigerno, junto con un obispo de los arranos, de nombre Ataloco, y otros
muchos camaradas de sus herejas, provocaron en la misma regin una
revuelta muy grave52. (3) Pues resistindose a la fe catlica, se introduje
ron en las Galias con una incontable multitud de francos para defender
la depravacin de la faccin arriana y, si fuera posible53, arrebatar el rei
no al catlico rey Recaredo. (4) Entretanto, por el mismo tiempo, ma
tando a una innumerable multitud de piadosos clrigos y de todo tipo
de catlicos, realizaron una gran masacre. Nuestro Salvador, el Seor
Jess, recibiendo como holocaustos las almas de aqullos, ms puras
que todo el oro puro y ms preciosas que cualquier piedra preciosa, las
coloc en el santuario celeste junto a las muchedumbres54 de mrtires.
a.
b.

Pass. Eugeniae 2 9 .7 ; Pass. Iu liani 4 0 .1 .


Sulp. Sev., E pist. III. 11.

109

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

(5) Despus, sin demora alguna, Dios, sublime y omnipotente, opo


nindose con su supremo brazo a sus enemigos, vengando la sangre de
los inocentes, a causa de las oraciones del excelentsimo prncipe Reca
redo, rpidamente llev a cabo una extraordinaria venganza sobre los
enemigos, por medio del juicio de la lanza.
(6) Finalmente, postrados y abatidos todos los enemigos de la fe ca
tlica, el santo obispo M asona con todo su pueblo entonando el canto
de salmos3, elev msticas alabanzas al Seor y con todo el pueblo, dan
do palm asb y cantando himnos, llegaron a la iglesia de la benefactora
virgen Eulalia. (7) Y despus todos los ciudadanos con l, celebrando la
solemnidad pascual con grandsima alegra, llenos de jbilo, con gran
alboroto por las plazas55, segn la costumbre de los antiguos, clamaron
en alabanza del Seor diciendo: Cantemos al Seor, pues gloriosamente
es honrado Y de nuevo: Tu diestra, Seor, es magnificada en la vir
tud; tu mano derecha, Seor, quebr a los enemigos y destruiste a tus
adversarios con la grandeza de tu majestad0. (8) Despus, alejadas las
revueltas de todas partes, el Seor se dign conceder al pueblo catlico
una larga paz.
[Masona pone al frente de la iglesia
al archidicono Eleuterio. Muerte de ambos]
XIII.
(1) As pues, el santo Masona, transcurridos muchos aos ri
giendo la iglesia de Mrida con la ayuda del juicio divino, cansado ya
por la excesiva vejez, se consumi por la virulencia de unas fiebres y
perdi repentinamente las fuerzas de todo su cuerpoA.
(2) Entonces, llamando a su archidicono, de nombre Eleuterio, le
dijo: Debes saber, hijo, que la hora de mi final es inminentee y por ello
te ruego y te exhorto a que, a partir de este momento, te ocupes solci
tamente de la santa iglesia y de toda la santa congregacin de modo que
me aportes seguridad en todos los aspectos y a m me est permitido
llorar mis pecados con mi afligido esprituf en un lugar retirado antes
de que me vaya.
(3) Al or esto el mencionado archidicono no se compadeci de
su enfermedad ni de su vejez ni le doli quedarse solo ante la prdida
de tan gran padre, sino que ms bien se alegr profundamente de su
muerte. Al punto su corazn se inflam de alegra por el poder transia.
b.
c.
d.
e.
f.

Cf. G reg. M ag ., D ial. IV 11.


Sal 4 6 , 2.
E x 15, 1; 15, 21 y 15, 6-7.
Sulp. Sev., Vita M art. 7 .1 ; E pist. III 14 y 9
2 Tim 4 , 6.
Cf. G reg. M ag., D ial. I, p r o l.l.

110

COMIENZA

LA ViDA Y VI R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

torioa hasta tal punto que, con un gran acompaamiento0 de siervos, se


paseaba soberbio a caballo de aqu para all.
(4) Despus de algunos das sucedi que el santo obispo M asona
redact la carta de libertad para unos esclavos jvenes56 que le haban
servido con fidelidad y para confirmar su libertad les concedi una pe
quea cantidad de dinero y les transfiri unas escasas posesiones cierta
mente pequeas.
(5) Pero cuando le fue comunicado esto al citado archidicono, in
mediatamente se dirigi al palacio y pregunt cmo se encontraba el
santo obispo. Habindosele dicho que ya se aproximaba a la muerte,
pues la enfermedad empeoraba, al punto llam a los siervos antes cita
dos y les pregunt qu les haba sido concedido realmente por el santo
obispo. (6) Al contestarle ellos con sinceridad, estallando en clera, co
menz a aterrorizarles y amenazndoles violentamente les dijo: Tened
cuidado, conservad bien lo que habis recibido. Pues si cuando os lo
reclame no me presentis todo intacto, sabed que seris torturados con
crueles suplicios. Y dicho esto, se volvi furioso a casa.
(7) Entonces los mencionados esclavos, entrando en la celda en la
que el santo obispo M asona yaca enfermo en el sencillo lecho, se pu
sieron a llorar amargamente ante l diciendo: Por tu piedad tuviste
misericordia de nosotros, indignos, aunque ms nos habra valido que
no la hubieras tenido. Pues he aqu que, aunque t todava vives, ya
nos acechan tan grandes amenazas. Muerto t, quin podr librarnos
de sus manos?. Estas palabras y muchas similares dijeron llorando en
presencia de aqul.
(8) Pero l, odas estas cosas, no les dio crdito fcilmente, sino
que antes, como convena a su dignidad, se inform sagazmente si era
verdadero o falso lo que haba odo. Al averiguar que era cierto lo que
haba escuchado, se puso a llorar y al punto orden que le subieran a
su silla y le llevaran a la baslica de la santsima virgen Eulalia, a quien
siempre haba servido devotamente.
(9) Y una vez que lleg all el santsimo anciano, extendiendo las
manos ante el sagrado altar y alzando al tiempo al cielo sus venerables
ojos con lgrimas, se postr en tierra con un gran lamento y durante
muy largo tiempo elev sus oraciones en presencia de Dios. (10) Con
cluida su oracin, con voz clara dijo a todos los que le oan: Te doy
gracias, Seor, porque me has escuchado. Bendito seas por los siglos de
los siglos porque no has rechazado mi splica ni has apartado tu mise
ricordia de mc. Y dicho esto regres al palacio episcopal57, recobrada
a.
b.
c.

Cf. G reg. M ag., D ial. III.1.3.


Sulp. Sev., D ial. 1.21.4.
Cf. Jn 1 1 ,4 1 ; Sal 6 5 , 19-20, pero se pueden aducir giros sim ilares en otros salmos.

111

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

hasta tal punto su antigua fortaleza que pensaras que ste no estaba ni
enfermo ni viejo, sino que haba tomado un vigor redivivo y que era un
joven fortsimo.
(11)
Y queriendo ste sorprendentemente asistir, segn la costum
bre, al oficio vespertino58, con extraordinaria alegra por parte de todos,
al enterarse el archidicono, abrumado por su falta% se qued estupe
facto, pues haba odo que iba a asistir a las vsperas aquel de quien
pensaba que iba a morir ese mismo da. As pues, cubierto su rostro por
la confusin y la vergenza, se present lo quisiera o no ante el
obispo con todo el clero, siguiendo la costumbre, y le ofreci el incienso
segn lo habitual. (12) Y el hombre de Dios le dijo: Me preceders y
de este modo tu alma vivir en m. Y al or esto, no lo comprendi to
talmente, pero pregunt a los dems diconos qu significado tena que
el santo obispo le hubiese dicho me preceders. Ellos ignorando la
causa le dijeron: No por otra cosa te lo ha dicho sino porque caminas
delante de l a la iglesia.
(13)
Y nada ms terminar de celebrar el oficio vespertino, el citado
archidicono, aquejado al punto de un fortsimo dolor all mismo, en
el coro de los salmistas, regres a su casa muy enfermo. (14) Cuando
se enter su madre, en verdad una santsima mujer, acudi rpidamente
ante el venerable varn y le suplic con lgrimas y gran llanto que roga
ra al Seor por su hijo. A lo que l slo le respondi: Lo que he pedido,
lo he pedido59. El archidicono muri a los tres das.
(15)
En verdad el santo obispo M asona en los muchsimos das que
sobrevivi reparti muchas limosnas a los necesitados y concediendo
a los siervos fieles los mayores beneficios de su generosidad, se dign
otorgarles copiosas recompensas en regalos por sus servicios. Despus,
anciano y en exceso decrpito por su larga vida, exhal su ltimo soplo
en paz entre palabras de oracinb.
[Inocencio y Renovato, sucesores de Masona]
XIV
(1) Despus de ste, finalmente fue elegido un hombre piadoso
de suma santidad y sencillez, de nombre Inocencio60, cuyo mrito ya lo
indica su nombre61. Inocente, en verdad, y sencillo, sin juzgar a nadie,
sin condenar a nadie, sin hacer dao a nadie permaneci siempre justo
y piadoso en todos los momentos de su vida. Y ste, segn se dice, en
el momento en que fue ordenado era considerado el ltimo en el orden
de los diconos.

a.
b.

Pass. Iu liani 2 2.11 slo cam bia el pronom bre, aqu tu o: reatu tuo opresssus.
G reg. M ag ., D ial. 11.37.2.

112

COMIENZA

LA V I D A Y V I R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

(2) Finalmente se cuenta que fue un hombre de tan gran santidad


y compuncin que, cada vez que faltaba la lluvia y una larga sequa
requemaba la tierra con un calor excesivo y los habitantes de su ciudad
reunidos a una recorrana junto con l las baslicas de los santos rezando
con splicas al Seor, en verdad, cada vez que caminaban con l, de
repenteh era concedida una lluvia que caa del cielo tan abundantemente
que poda saciar la tierra por completo.
(3) De ah que no haba duda alguna de que las lgrimas de ste,
procedentes de un espritu humilde y sencillo, podan obtener de Dios
omnipotentec no slo estas cosas sino incluso otras mejores.
(4) Muerto tambin ste, el santo Renovato62, adornado con to
das las virtudes, gan ia cima del sacerdocio con todo merecimiento;
hombre de origen godo, nacido de linaje noble, distinguido gracias ai
esplendor de su familia. Era de elevada estatura, bien parecido, de bue
na figura, mirada agradable, rostro bello, expresin amable y muy ad
mirable aspecto. (5) Pero aunque por fuera estuviera adornado con la
gloria de su porte, por dentro se mantena ms hermoso. Iluminado con
la luz del Espritu Santo, era gran erudito en muchas disciplinas de las
artes y estaba adornado con muchos y muy variados tipos de virtudes.
(6) Se distingua, adems, en todos sus actos, siendo muy equitativo,
muy justo y de ingenio muy agudo y profundamente instruido en todas
las disciplinas eclesisticas y gran experto en los libros sagrados.
(7) Este, puesto que brillaba en muchas virtudes, enseando a al
gunos discpulos la sagrada doctrina y preparndolos con el santsimo
ejemplo de su propia vida, es decir, en prudencia, santidad, paciencia,
mansedumbre, misericordia, form a muchos, tal como l mismo era, en
el camino de la justiciad y en la predicacin del santo dogma, con cuya
doctrina brilla hasta hoy y refulge la iglesia como el sol y la luna63.
(8) Despus de dirigir irreprochablemente la iglesia durante muchos
aos, este que iba a unirse a los coros de ngeles y a formar parte de
todas las legiones celestes de las regiones superiores, con los miembros
asombrosamente relajados, saliendo de su cuerpo, mereci entrar en la
corte del reino superior para permanecer siempre con Cristo y reinar
sin fin.
XV
(1) As pues, los cuerpos de estos santos arriba mencionados
descansan, sepultados con todo honor, en una nica y misma celda no
lejos del altar de la santsima virgen Eulalia.

a.
b.
c.
d.

G reg. M ag .,
G reg. M ag .,
G reg. M ag .,
Pass. Iu liani

D ial. III.33.1.
D ial. III. 15.18.
D ial. II.33.1.
16.8.

113

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

(2)
Y en efecto, junto a sus venerados sepulcros Cristo ofrece cada
da tanta gracia de su copiosa piedad que cualquiera que se vea ator
mentado por cualquier enfermedad, afligido por cualquier pena, inme
diatamente tan pronto como haya invocado de todo corazn al divino
nombre, sintiendo apartadas de s todas las enfermedades por media
cin divina y expulsadas todas las manchas, sano y alegre alcanza la
deseada salud por la gracia de Dios3.

NOTAS

1 Es la figura central del relato de las VSPE y uno de los obispos ms


famosos de la Hispania visigoda. Juan de Biclaro le cita como personaje sobresa
liente en su Chron. a.573.8: Mausona Emeritensis ecclesiae episcopus in nostro
dogmate clarus habetur. Fue el primer firmante del III concilio general de Tole
do y del concilio provincial de 597. Isidoro le dirige una carta fechada el 28 de
febrero del tercer ao de Witerico (603-610), por tanto en 605 o 606. Aunque
se ha discutido la autenticidad, parece que s puede considerarse cierta. Incluso
existe un epigrama dedicado a los obispos Leandro de Sevilla y el propio M a
sona, atribuido a Ildefonso de Toledo, pero parece espurio. El hallazgo de una
lauda sepulcral en la propia baslica de Santa Eulalia durante las excavaciones
arqueolgicas all realizadas con la mencin de tres personas distintas un uir
inlustris, Gregorius, una mujer cristiana, Perpetua, y el archidicono Eleute
rio, mencionado en las VSPE, sirve para corroborar tanto la existencia de este
personaje del que habla la obra, como la fecha de su muerte y la del propio
Masona, ya que la fecha del bito de aqul es 603. N o tiene nada de extrao
que Masona hubiera sobrevivido no slo unos das como se afirma en las VSPE,
sino, incluso, unos aos. De ah que la carta de Isidoro pueda ser perfectamente
cierta por la fecha.
2 Cf. Ap 12, 9. La denominacin de dragn al demonio se da tanto en la
Vulgata e tala como en autores cristianos. Lo mismo ocurre con serpiente, sta
mucho ms frecuente para identificar al demonio.
3 Cf. Vita Fruct. 1.18 (= Valer. Bergid., nup. ed. 4).
4 Cf. Vita Fruct. 18.3.
5 Sublatus inde ordinatus est pontifex. Tanto en este prrafo como en
el anterior se presenta una imagen caracterstica de los obispos santos de esta
poca y comn en la hagiografa hispana, la del binomio permanente entre la
vida retirada y de oracin y la vida pblica de proyeccin social. Es la imagen
caracterstica de hombres que anhelan vivir retirados, pero se ven casi obli
gados a ocupar la silla episcopal, segn se ha visto tambin en Fidel. La otra
caracterstica fundamental es, como ya se ha indicado en relacin con Fidel, su
generosidad y la labor edilicia que llevan a cabo, fruto de la cualfue elenrique
cimiento y transformacin de Mrida. Aqu se dice que nada ms comenzar su
a.
Siseb., Vita D esid., 2 2 .6 -1 1 . Prcticam ente, todo el punto 2 tom ado literalm ente
de este pasaje.

114

COMIENZA

LA VIDA Y VI R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

episcopado fund monasterios, dotndolos de propiedades, y construy basli


cas. Esta labor que puede calificarse de evergetismo privado indica no slo esa
generosidad y constituye un tpico literario de este tipo de protagonistas de las
obras hagiogrficas, sino que tambin refleja el control creciente que ejercen los
obispos en el mbito monstico, ya que de aqullos dependan stos. Sabemos
por las actas de los concilios que los obispos controlaban los monasterios e igle
sias pertenecientes a sus dicesis y a las parrochiae que las componan y que no
siempre las relaciones eran las idneas, pues los obispos reciban compensacio
nes econmicas por iglesias y monasterios rurales. Por otra parte, se generaban
a veces conflictos de competencias entre abades y obispos.
6 Xenodochium. Se trata de una residencia que serva tanto de hospital
para enfermos como de albergue para indigentes y caminantes. Recientes exca
vaciones arqueolgicas llevadas a cabo en Mrida creen haber identificado este
edificio.
7 Straminibus quoque lectulis nitide preparatis. La expresin resulta un
tanto forzada y redundante. Maya propone la leccin lectuli de algunos manus
critos; sin embargo considero ms aceptable lectulis en ablativo con preparatis.
El juego de los dos trminos stramen y lectulus, de significado similar, aunque
stramen puede ser jergn, lecho de paja, etc., y, por tanto, un tipo de cama
tendida en el suelo y ms humilde que lectus o su diminutivo lectulus, puede
indicar que de lo que se trata es de preparar en unos suelos cubiertos con paja,
o en sitios ms o menos mullidos, unas camas convenientemente aseadas y lim
pias para que tiendan al enfermo como si se tratase de buenas camas. Es, con
todo, difcil de precisar; podra entenderse como jergones a modo de camas,
siendo lectulis el predicativo de straminibus. Menos comprensible resulta la
lectura admitida por Maya en la edicin de lectuli, genitivo sing. (improbable
nominativo plur.). En cuanto al adverbio nitide lo traduzco como adjetivo para
una expresin ms acomodada al castellano. Lectus en latn clsico es el trmi
no apropiado para designar las camas, pero la situacin evoluciona en poca
tarda. En Isidoro de Sevilla se habla de stratus, relacionado evidentemente con
stramen, y de cama, documentado por primera vez en el siglo vn en este au
tor. Isidoro seala que las camas son para dormir, a propsito de las camisiae,
trmino tardo para indicar unas prendas de vestir que, segn Isidoro (Etym.
19.21.1), son la denominacin popular de la prenda usada por los clrigos, po
dens (alba), denominada popularmente como camisiae. Pero en otro momento
de la obra dice de ellas que se denominan as porque sirven para dormir: Etym.
19.22.29: Camisias uocari quod in his dormimus in camis, id est in stratis nos
tris: Se denominan camisas porque con ellas dormimos en las camas, esto es, en
nuestros lechos. De la cama dice que es pequea y prxima al suelo (Etym.
20.11.2): Cama est breuis et circa terram. Lectulus, por otro lado, aparece con
lectus como la palabra habitual para designar las camas de los monjes en las
Regulae monsticas del siglo vil, alternando positivo y diminutivo u optando
preferentemente por uno u otro, sin que se observen diferencias de sentido.
8 Ruralibus. Adjetivo de uso tardo; pero aqu presenta un uso sustantiva
do. Vase en el captulo I, nota 9.
9 Es la moneda de referencia, el sueldo de oro; si bien no debi circular
como tal, sino como unidad de valor y cuenta; se han hallado tremises, el tercio

115

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

del sueldo, pero no esta moneda; otra unidad monetaria tambin manejada eran
las untiae, onzas. La cantidad de dos mil sueldos resulta formidable. M s ade
lante, entre los relatos sobre Masona se dice que, en cierta ocasin, slo les que
daba un sueldo y, as y todo, orden que lo repartiesen a los necesitados. Uno de
sus sirvientes, un tal Sagato, se mostraba renuente porque necesitaban comprar
cosas para ellos y para los transportes. N o obstante, por orden de Masona, se lo
dio a una pobre viuda, pero luego se lo reclam, por lo que l se qued un tre
mis (la moneda fraccionaria del solidus) y la mujer con los otros dos, sin protes
tas de ningn tipo. A juzgar por la recompensa que la buena accin de Masona
depara doscientos asnos cargados de vveres como consecuencia de los dos
tremises entregados (a falta del que se haba quedado Sagato), parece que un
sueldo de oro era una cantidad importante de dinero. Pinsese, por ejemplo,
que en un documento escrito en pizarra de Gaiinduste (Salamanca), fechado en
el primer ao del reinado de Recaredo (586), se realiza un documento de venta
quiz de un esclavo por tres sueldos de oro. Lamentablemente no sabemos con
seguridad si se trata de una persona o de alguna propiedad. En otras pizarras
de Diego Alvaro (Avila) se habla de una venta de una tierra tambin en sueldos
de oro, pero no se conserva la cantidad estipulada. En otra pizarra procedente
de este mismo lugar o, quiz, de El Tiemblo, se dan diez sueldos como garanta
de unos cerdos que se haban prestado. Por otra parte, en el canon 2 del conci
lio de Braga de 572 se menciona que son dos los sueldos que los obispos de la
Gallaecia pueden cobrar a cada iglesia de su dicesis, excepto las monsticas.
Todava en el IV concilio de Toledo de 646 se reconoce la existencia de esta
situacin en la Gallaecia.
10 Puede tratarse del mismo Redemptus que era dicono en el episodio de
Nancto, en el captulo III.
11 Vase captulo I, nota 7.
12 Cf. VitaFruct. 11.6
13 Este pasaje esconde, sin duda, una referencia transmutada de Jo que
debieron ser los intentos de Leovigildo para que la jerarqua eclesistica catlica
adoptase la confesin arriana, en busca de la unidad religiosa que, junto a la
poltica y territorial, persigui durante su reinado. De hecho en 580 se celebr
un concilio convocado a instancias delrey por los arranos delque nos da cuen
ta Juan de Biclaro, as como de que algunos obispos sepasaron a la confesin
arriana.
14 Todo este punto 4, salvo alguna frase, est tomado literalmente de
Greg. M ag., Dial. III.31.2-3. Dado que hay largos pasajes tomados literalmente
o en su gran parte, se advierte en lo sucesivo en las notas a pie de pgina, pero
sin marcarlos en cursiva, cuando superan una longitud mayor de la habitual.
Otro tanto cabe decir de la Vita Desiderii, de la que toma igualmente numerosos
pasajes de considerable longitud.
15 Acepto la lectura superstitio de algunos manuscritos dada por M zya en
su edicin, frente a prestitio de otros, que es la seguida por Garvin.
16 Este pasaje y el siguiente resultan especialmente significativos en cuanto
al manejo de textos llevado a cabo por el autor. Adems de los Dilogos de
Gregorio Magno, siempre su referente principal, hay diversas adaptaciones de
diferentes Pasiones de mrtires, incluso de la Vita Desiderii de Sisebuto el

116

COMIENZA

LA VIDA

Y VIRTUDES

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

obispo mrtir, vctima de Brunequilda y Teodorico en el reino Franco , ya que


aqu Masona es tratado prcticamente como un mrtir sometido al escarnio y a
las amenazas del cruel juez, en este caso Leovigildo. Vase la nota siguiente.
17 Los primeros prrafos de este subcaptulo (V.l-6) estn inspirados en
la Vita Desiderii, una de las principales fuentes de la obra. Trata el autor de
establecer un paralelo entre ambos obispos, Didier de Vienne y Masona, ambos
tratados como mrtires. A pesar de que el final de ambos fue completamente
diferente, ya que el primero muri ejecutado y M asona fue perdonado del exi
lio y restablecido en su sede episcopal, convirtindose en uno de los principales
obispos de la etapa catlica del regnum a partir de Recaredo.
18 Gran parte de este punto, desde vaso de ira hasta el final del mismo,
est tomado de la Vita Desiderii 15.13-16. Se advierten en las notas a pie de p
ginas, pero sin marcarlos en cursiva, como se ha advertido tambin en relacin
con los pasajes de los Dilogos de Gregorio Magno. Vase, arriba, la nota 14.
19 N o sabemos nada de este personaje, salvo lo que aqu se dice de l. El
nombre aparece, no obstante, registrado en diversas inscripciones de la Lusita
nia, por lo que cabe suponer que era conocido y quiz algo usual en la zona.
20 El atrium de la iglesia es el lugar de reunin, como aqu se ve de forma
precisa. Vase lo dicho en el captulo IV, nota 11.
21 Vita Fruct. 8.1.
22 La elocuencia, una vez ms, como caracterstica habitual de los uiri
sancti. Un topos literario que se ve habitualmente reflejado no slo en textos
hagiogrficos sino de otros tipos.
23 Nuevamente el binomio orthodoxus et catholicus que aparece al co
mienzo en el prefacio de la obra. Vase la nota 1 del prefacio y el captulo I.
24 Disiento en este pasaje de las variantes manuscritas seguidas por Maya
en su edicin y sigo, en cambio, la escogida por Garvin. Este acepta la que me
parece mejor: quia sacrae suae uirginis precibus... Maya por el contrario propo
ne: qui ad sacre sue uirginis templum... (Con todo, resulta extrao que Garvin,
p. 459, en el comentario parece aceptar la lectura uirginis templum, contraria
a la propuesta en la traduccin.) La razn de adoptar la variante usada en la
traduccin se debe a que, como hemos visto, el debate dialctico entre Masona
y Sunna tiene lugar en el atrium probablemente el atrium ecclesiae catedralis ; en todo caso, la sede episcopal de representacin del poder de la que ya
se ha hablado anteriormente (vase sobre todo el captulo i y nota 11). Sabemos
por el texto igualmente que este atrium estaba dentro de los muros de la ciudad,
mientras que la baslica de Santa Eulalia estaba construida extramuros, como
hoy puede perfectamente comprobarse. Si se acepta la lectura de Maya, el texto
habra incurrido en una fuerte contradiccin al decir que la victoria de Masona,
y por extensin de todos los catlicos, sobre el hereje Sunna y sus cmplices ha
bra tenido lugar junto al templo de la sagrada virgen, cuando explcitamente
se ha ubicado el famoso debate en el atrium.
25 Los siguientes puntos del relato (VI.2-6) estn tomados en su mayor
parte de diferentes pasajes de la Vita Desiderii de forma literal, salvo algunas
frases y en concreto las menciones de M asona y Leovigildo, pero directamente
inspirados en la obra, como ocurre en otras ocasiones en amplios pasajes de las
VSPE.

117

VIDAS

DE

LOS

SANTOS

PADRES

DE

MRIDA

26 La iglesia catedral, que por entonces ya tena la advocacin a santa


M ara (vase captulo IV, nota 35).
27 Cf. Vita Fruct. 9.5-6.
28 Cf. Vita Fruct. 9.3.
29 Biotenate. El trmino,un grecismo, se aplica a la persona asesinada o
muerta violentamente, como puede verse enIsidoro(Etym.10.31), pero aqu
es un calificativo aplicado a alguien vivo, de ah la traduccin propuesta.
30 Segn se deduce del texto, Nepopis era obispo catlico de alguna ciu
dad, no especificada, y fue puesto en Mrida para sustituir a Masona por man
dato del rey Leovigildo. Parece en principio extrao, pero tngase en cuenta
que ya hay un obispo ardano, Sunna, tambin puesto por el rey. Por otro lado,
segn se deduce tambin del texto, Nepopis continu siendo obispo catlico
de la ciudad en que lo era en principio, bajo el mandato de Recaredo. Con la
conversin oficial y pblica al catolicismo de Recaredo y la gens Gothorum con
l en el III concilio de Toledo (589), los obispos e iglesias arrianos se reconsagraron como catlicos y continuaron formando parte de la jerarqua eclesistica
y del nmero de las iglesias, respectivamente. Tal vez pueda interpretarse el
nombramiento de Nepopis en Mrida como una ocupacin temporal de dos
sedes episcopales por parte de una nica persona. En cuanto al personaje, no
es conocido por otras fuentes. Se ha sugerido para el mismo un origen oriental
tambin, como el caso del propio Paulo y Fidel, aunque no del mismo lugar
necesariamente.
31 Prcticamente todo este subcaptulo VII (hasta el punto 9 inclusive) est
relacionado con algunos pasajes de la Vita Germani 33 de Constancio de Lyon,
segn refleja Maya (p. 70) en el aparato de fuentes de su edicin. N o obstante,
hay ciertas referencias textuales concretas que han servido de modelo directo,
segn se marca en las correspondientes notas a pie de pgina.
32 Personaje sin identificar, desconocido fuera
de esta mencin.
33 Vase en este mismo captulo, nota 9.
34 Venustas aplicado aqu a la belleza del rostro femenino, frente a dignitas
para la apariencia masculina, se ve en poca clsica, as Cicern Offic. 1.130,
pero vase lo dicho en el captulo I, nota 8.
3 Maya propone en su edicin ad culmen sibi deuite principatus euectus
est, pero creo que debe aceptarse la leccin debiti de algunos manuscritos, ya
adoptada por Garvin, a partir de donde he propuesto la traduccin. En este
prrafo se asegura el autor de las VSPE de proclamar la legitimidad de la subida
al trono de Recaredo, as iure... adeptus est meritoque... euectus est. Con iure
est afirmando que Recaredo consigui con justicia lo que implica que la elec
cin estaba ajustada a derecho y por sus mritos o, con razn, ser elevado al
trono. Una sutil y hbil forma de exponer que, de un lado, l consigui el trono
y, de otro, fue promovido al trono. N o es balad esta cuestin, ya que, como es
sabido, la monarqua visigoda era electiva, pero hubo un intento sistemtico por
parte de muchos reyes de hacerla hereditaria. Recurdese que Liuva (567-569)
haba asociado al trono a su hermano Leovigildo en 568, quien luego hered
en solitario el regnum. Despus el propio Leovigildo (68-586) asoci al trono a
sus dos hijos, Hermenegildo y Recaredo, y ms tarde, tras la rebelin y muerte
del primero (vase nota siguiente), Recaredo fue coprncipe hasta que sucedi

118

COMIENZA

LA VIDA Y VI R T U D E S

DEL

SANTO

OBISPO

MASONA

a Leovigildo en 586, poca de la que se est hablando en este episodio de las


VSPE. El propio Recaredo fue sucedido por su hijo Liuva II (601-603), muerto
a manos de Witerico de quien se habla en la obra ms adelante , mediante
un golpe de mano. A partir de aqu el morbus Gothorum, esa enfermedad de
los godos por conseguir el poder, har que durante el siglo VII (aunque ya haba
habido situaciones similares antes, como entre Agila y Atanagildo) se alternen
las sucesiones hereditarias de padres a hijos con las usurpaciones y golpes de
mano para conseguir reinar.
36 Este pasaje es excepcionalmente importante en su relacin con el tras
fondo histrico del que se habla. Est tomado literalmente de Greg. M ag., Dial.
III.31.7, salvo en la expresin Cristo nuestro seor, Christum Dominum, don
de Gregorio Magno haba escrito fratrem martyrem. En efecto, este autor est
hablando concretamente de Recaredo y sealando que, en vez de seguir a su
prfido padre, sigue a su hermano mrtir, es decir, a Hermenegildo. El prn
cipe se haba hecho catlico, entre otras circunstancias, influido por su mujer
Ingunda, una franca catlica, en 579 (Juan de Biclaro, Chron. 579.2, Greg. Tur.,
Hist. Franc. 4.38); su padre Leovigildo dilat enfrentarse a l hasta 582. Tras
vencerle, Hermenegildo fue apresado y muerto por un tal Sisberto en 585 en
Tarragona. Su mujer y su hijo partieron al exilio haca Bizancio, perdindose
su pista para siempre. Como es sabido, tanto Gregorio Magno en Italia como
Gregorio de Tours en las Galias trataron de mrtir de la fe a Hermenegildo e hi
cieron de su rebelin contra Leovigildo una causa religiosa; pero, frente a ellos,
el tratamiento dado en las fuentes hispanas contrasta de forma llamativa, ya que
exclusivamente se le considera un tyrannus, es decir, usurpador del gobierno
legtimo, y su rebelin es valorada como un enfrentamiento civil del hijo contra el
padre. El absoluto silencio de las VSPE, al igual que en otras fuentes, no slo es
significativo, sino que va ms all por la utilizacin literaria del pasaje de Grego
rio Magno callando y cambiando las palabras claves, cuando, en realidad, est
abordando la misma cuestin histrica. Este pasaje es de sobra elocuente para
mostrar cmo, tras la subida al trono de Recaredo y en los tiempos posteriores
de la monarqua visigoda, el episodio de Hermenegildo qued para siempre
visto como un intento de golpe de mano y su protagonista condenado al olvido.
37 Los puntos 5 y 6 de este captulo parecen un inciso, en especial el 5,
sobre la doctrina trinitaria, pero se trata de una exposicin directa, aunque sin
mencionarlo explcitamente, de la declaracin de fe de Recaredo durante el III
concilio de Toledo en 589, en el que se convierte pblicamente al catolicismo.
38 El relato del complot de Sunna contra Recaredo es recordado por Juan
de Biclaro (Chron. 588.1), quien menciona como conjurado a un tal Segga.
Segn el Biclarense, este Segga fue exiliado a la Gallaecia y sufri la amputacin
de las manos. Que Witerico, entonces un comes ciuitatis (conde de la ciudad,
es decir, un funcionario con poderes judiciales, fiscales y administrativos), y
otro noble como l, citado a continuacin, un tal Vagrila, participasen en dicho
complot slo se lee aqu en las VSPE.
39 Witerico (603-610) subi al trono al derrocar a Liuva II, hijo de Reca
redo, segn se ha dicho (vase aqu mismo la nota 35).
40 Dux es el trmino latino empleado. Aunque a veces se habla del duque
Claudio y, en verdad, dux es el origen del ttulo nobiliario duque, lo mismo

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VIDAS

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LOS

SANTOS

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MRIDA

que comes de conde (vase la nota anterior) y, en ocasiones, as se traduce


o lo podemos traducir, he preferido proponer en el texto gobernador, pues
explica mejor las funciones del dux Claudius. Como es sabido, dux en latn
clsico es equivalente a general y ese poder militar lo conservaban los duces en
la Antigedad tarda, pero ser el dux de una prouincia, y en este caso concreto
de la Lusitania, implicaba tener de hecho el control absoluto y el gobierno de la
misma y ser, a la vez, uno de los generales ms importantes del ejrcito hispanovisigodo. Por otra parte, el dux Claudius es el mismo que sofoca la rebelin de
las Galias habida contra Recaredo, de la que se habla ms adelante en el texto.
Existe una carta de Isidoro de Sevilla dirigida a este personaje, pero se ha cues
tionado su autenticidad.
41 Spatam. Antes ha mencionado, en cambio, gladius, el trmino latino
clsico. Garvin propone que, tal vez, spatha sea la designacin habitual para las
espadas de la nobleza. En Tcito era ya una espada ancha y grande, pero ms
corta que el gladius.
42 Esta cuestin tiene que ver con la continuidad de los obispos arranos
en sus funciones, una vez convertidos al catolicismo a partir del III concilio de
Toledo en 589. Vase ms arriba la nota 30, sobre esta situacin.
43 Tyrannidem. Intento de usurpacin del poder, segn se ha comentado
ya. Sunna se muestra usurpador en un doble sentido: ha expulsado de la silla
episcopal a Masona gracias a Leovigildo, pero despus ha intentado usurparla
de nuevo en una rebelin que va ms all del mbito local, para tratar de derro
car al propio rey, ahora ya Recaredo. Aunque las VSPE tratan este complot ha
bido en Mrida como un intento localista de matar a Masona, la implicacin de
Witerico, la intervencin militar del dux Claudius para sofocarlo y que ste pu
siese en conocimiento de Recaredo la situacin, apuntan ineludiblemente a un
intento de rebelin mucho ms extendido y cuyo fin ltimo debi de ser el pro
pio rey. El uso en este pasaje de tyrannidem, un trmino tan explcito y tan tc
nicamente utilizado en las fuentes para este tipo de actuaciones, as lo confirma.
44 Vita Fruct. 10.34, tomado literalmente, con la salvedad del modo ver
bal, en las VSPE: crudeli exitu uitam finibit (por finiuit), en la Vita Fruct., finiret.
4j
Isidoro de Sevilla, Hist. Goth. 55, confirma este extremo de la devo
lucin de los bienes patrimoniales a privados y eclesisticos, que haban sido
confiscados por su padre. Por otra parte, Juan de Biclaro presenta a Recaredo
como un rey que se apresta a realizar construcciones de iglesias y monasterios.
46 Absque alicui ueiculi iubamine, tomado por la Vita Fruct. 12.15: absque
uehiculi iubamine.
47 Equum domini. Equus tambin es utilizado en el episodio en que Leo
vigildo ordena que Masona sea montado sobre un caballo salvaje (V.6.24 y 26),
pero, en cambio, se dice aqu que Vagrila camina delante del caballus del di
cono. Por otra parte tambin se habl antes de caballus en el episodio en que
Fidel ordenaba a un puer familiaris montar en un caballo para ir a Caspiana
(IV7.3-4).
48 Vase la nota anterior.
49 El editor presenta con cruces la expresin +arreptoque+ baculo, ya
que, aunque sintcticamente no ofrece problemas, la expresin es extraa, pues
el verbo arripio indica coger algo en el sentido de arrebatar algo o apropiarse de

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COMIENZA

LA VIDA

Y VIRTUDES

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SANTO

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MASONA

algo ajeno con las manos. El contexto es sorprendente, ya que parece extrao
que se pueda decir que Vagrila arrebata o coge el bculo del dicono. N o obs
tante, puede interpretarse como una acepcin no marcada de matices negativos,
sino genrica de coger con las manos, entendiendo que el dicono le ha puesto
en las manos su propio bculo. Segn podemos leer en el Liber Ordinum 57-60,
este bculo era otorgado al abad en el rito de la ordenacin, junto con un ejem
plar del libro de la regla monstica, y como smbolo de apoyo para llevar una
vida honesta. Es posible que detrs de esta expresin en las VSPE haya un rito
de sumisin u obediencia, a travs de hacerle entrega al noble para que lo porte.
-,0 Este captulo est adaptado en la Historia Silensis 4.
51 Eximiam urbem. Adoptado por la Vita Fruct. 11.4.
-,2 Todo el captulo XII relata episodios histricos contrastados por otras
fuentes. Se trata, en efecto, de un intento de rebelin contra Recaredo habido
en la Narbonense. Sabemos por Juan de Biclaro (Chron. 589.2) que hubo una
rebelin llevada a cabo por el comes Bosso, de la que dice que este conde, con
sesenta mil hombres, fue derrotado por el dux Claudius con slo trescientos
(tambin en Isid., Hist. Goth. 54; Greg. Tur., Hist. Franc. 9.31); no obstante,
Juan de Biclaro (Chron. 587.2) habla de otra sublevacin anterior en 587 lle
vada a cabo por el dux Francorum, Desiderius, que fue sofocada por los duces
de Recaredo. Por otra parte, todava hay otras dos noticias de Juan de Biclaro
(Chron. 589.1 y 590.3) sobre sendas intentonas ms en la Narbonense, una
en 589 debida al obispo Uldila, apoyado por Goswintha, la viuda primero de
Atanagildo y luego de Leovigildo y madrastra, por tanto, de Recaredo; la otra
hacia 590, del dux Argimundus.
Se ha pensado que la rebelin a la que hace referencia aqu la obra VSPE
puede ser la citada de Desiderio, dado que Gregorio de Tours (Hist. Franc.
9.31) menciona a Ataloco, el obispo franco implicado segn las Vitas. Pero el
asunto es oscuro, ya que Gregorio de Tours no relaciona, ni cronolgicamente,
a Desiderio con Ataloco. Segn el Turonense, la muerte del dux Desiderius no
se relaciona con la intervencin de las fuerzas militares visigodas; es ms, Gre
gorio seala que el affaire de este personaje fue un asunto privado y que tuvo
lugar en poca de Leovigildo (Greg. Tur., Hist. Franc. 9.45-46). Con respecto
a Ataloco, relata que cuando Recaredo se convirti a la fe catlica envi men
sajeros a la Narbonense para comunicar su decisin y para que la poblacin
abrazara la misma creencia. Ataloco, a la sazn obispo arriano, tanto que podra
considerrsele otro Arrio, en palabras del autor, trat de evitarlo, pero al darse
cuenta del fracaso de sus intentos opt por suicidarse poniendo su cabeza de
bajo de la almohada. A continuacin la poblacin sigui la confesin trinitaria,
convirtindose al catolicismo. N o obstante, Gregorio de Tours no habla de una
conspiracin por parte de Ataloco (aunque creo que podran entenderse como
tal esos intentos de evitar la conversin del pueblo narbonense).
Por otra parte, sorprende que en este mismo contexto (vase un poco ms
abajo el punto 5 en el texto) el autor de las VSPE hable de la venganza divina
para sofocar la revuelta de la Narbonense que est relatando, sin mencionar en
absoluto al dux Claudius, cuando fue uno de los protagonistas, si hacemos caso
de la noticia del Biclarense antes citada (Chron. 589.1) de que Claudio venci
con trescientos hombres a los sesenta mil del comes Bosso.

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VIDAS

DE

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MRIDA

En mi opinion, lo que pueden denotar estas incongruencias entre las diferen


tes fuentes es que hubo varias revueltas en poco tiempo y de diferente intensidad
seguramente, motivadas por un posible rechazo por parte de la Narbonense a la
conversin en masa al catolicismo. El autor de las VSPE unifica estas revueltas
en una sola, de ah que se preste a confusin la exposicin de los hechos. El res
to de las fuentes no est exento de este tipo de ambigedades. Desde mi punto
de vista, la relacin de hechos realizada por Juan de Biclaro parece coherente y
bien hilada y pone de manifiesto que no slo hubo una revuelta, sino varias, en
los primeros aos de Recaredo.
33 Maya recuerda como fuente la Pass. Eugeniae 37.2 y, en efecto, se dice
textualmente si fieri potuisset, igual que en VSPE, pero la frase es muy genrica
y podra haberse dado en cualquier otro texto.
34 Caterbis martyrum. Sobre el uso de caterua, vase captulo I, nota 5.
j5 Maya aduce aqu como fuente Sal 143, 14 e Is 24, 11, pero se trata de
ecos un tanto lejanos.
56 Se trata de esclavos ligados a la iglesia de Mrida (vase 5.8.13). La
Iglesia tena la capacidad de liberar a sus siervos, sin que stos tuvieran obli
gacin de pagar la libertad. Vase I concilio de Sevilla (590), cnones 1 y 2;
IV concilio de Toledo (646), cnones 67-70, y concilio de M rida (666).
57 Atrium. A pesar de la complejidad de la realidad que encierra el trmi
no, aqu podramos entenderlo como el palacio episcopal, puesto que se trata
de un contexto en el que M asona se halla enfermo, sale de su palacio para ir
a la baslica de Santa Eulalia y regresa, cabe suponer, de nuevo a su casa. N o
obstante, la idea que subyace sigue siendo que, tras esta repentina curacin,
vuelve a asumir sus funciones, las cuales poda llevar a cabo, una vez ms, desde
el atrium. Vase captulo III, nota 11.
58 Oficio litrgico que se celebraba a la cada de la tarde. Es una hora
canonica, denominada uesperae o vsperas. En la Regula Fructuosi hay un ofi
cio anterior, una hora peculiaris, denominada simplemente prima noctis hora,
anterior a uesperae. Las vsperas constaban de diez salmos, laus y benedictio en
el rito de Fructuoso de Braga. Isidoro de Sevilla incluye en ellas el lucernarium
junto con dos salmos y otra oracin ms. Vase captulo I, nota 3.
59 Quod orabi, orabi (por oraui). Alusin indirecta a las famosas palabras
de Jn 19, 22 quod scripsi, scripsi.
60 Se conoce a Inocencio como obispo de M rida firmando el llamado
Decreto de Gundemaro en Toledo en octubre de 610.
61 Cuius meritum nominis indicabit. La expresin es similar a la presenta
da en la Pass. Leocadiae 5.4-5 y en la Pass. Vincenti 4.5: cuius meritum nomini
comitabatur suo, como indica Maya en el aparato de fuentes. Pero las referencias
a que el nombre ya indica las caractersticas del personaje son muy habituales en
textos cristianos, en especial Pasiones y biografas hagiogrficas, expresadas de
formas similares.
62 Este obispo es slo mencionado aqu. Segn esta obra (vase arriba II.2)
haba sido abad del monasterio de Cauliana. Segn se ha comentado ya, si se
acepta la muerte de Masona hacia 606 y sabemos que en 633 Esteban firma en
el IV concilio de Toledo, ambos, Inocencio y Renovato, ocuparon sucesivamen
te la silla episcopal de M rida entre esas dos fechas, aunque no sabemos si pudo
haber alguno ms.

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COMIENZA

LA V I D A

Y VIRTUDES

DEL

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Cuius doctrina actenus rutilat ac refulget eclesia ut sol et luna. Esta lti
ma frase desde doctrina hasta luna, salvo la mencin de la iglesia, se reproduce
en Cixila, Vita Ildephonsi 1 (ca. 770-783). Se trata tambin de una frase usada en
diversas ocasiones en la liturgia, as en el Breviario Romano, en el responsorio
del Comn de Apstoles: quorum doctrina fulget ecclesia ut sole luna. Tam
bin es la antfona tercera de las vsperas de Pedro y Pablo y en otros libros de
liturgia.

123

EPLOGO

(1) Mi descuidado estilo ha narrado como ha podido una gran cantidad


de hechos prodigiosos1 y a la vez la muerte de los soldados de Cristo. Y
aunque por su tosquedad e ignorancia desagrade en exceso a ios enten
didos, al prescindir en l de toda pompa literaria, sin embargo ennoble
ce a los que sienten y creen con humildad3 y ciertamente colma con el
pago de una buena recompensa a los lectores y oyentes.
(2) As pues, yo, el ms humilde de todos, ruego a los cansados
lectores que lean primero las obritas de este libro y que, despus, lo
desprecien, para que no parezca que lo valoran no a partir del conoci
miento sino desde el odio y que condenan lo que ignoran. Que sepan
con absoluta claridad, no obstante, que yo, impulsado a escribir por el
amor a Cristo y devocin a la santsima virgen Eulalia, he relatado co
sas conocidas y que he expuesto con sinceridad cosas sin duda alguna
verdaderas13.
(3) Gloria, honor, fortaleza, accin de gracias, virtud, poder, alaban
za y bendicin al siempre Seor, uno en la Trinidad, y que reina eterna
mente, ahora y siempre y por los siglos de los siglosc.
Terminan las Vidas de los santos Padres Emeritenses.

NOTA

Miracula. Vase prefacio, nota 3.

a. Siseb., Vita D esid., 19.1-4. C asi todo el punto hasta creen con hum ildad, to
m ado literalm ente de este pasaje.
b. Sulp. Sev., Vita M art. 27.7.
c. Ap 5, 18 y 7, 12. Para la alusin a la Trinidad, cf. Siseb., Vita D esid., 2 2 .1 1 .

125

Isabel Velzquez
Es catedrtica de Filologa Latina de la U niversidad
Complutense de M adrid y directora del Archivo Epi
grfico de H ispania y de su revista, H ispania Epigraphica, de la misma Universidad. Es especialista en textos
literarios y epigrficos de la Antigedad tarda y en latn
vulgar, en especial en poca visigoda as como en auto
res latinos cientfico-tcnicos. Asim ism o es secretaria
de la Sociedad de Estudios Latinos y acadmica corres
pondiente de la Reial Acadm ia de Bones Lletres de
Barcelona.
Entre sus publicaciones ms recientes destacan: Docu
mentos de poca visigoda escritos en pizarra (s. vi-vill)
(2000), Latine dicitur, uulgo uocant. Aspectos de la len
gua escrita y hablada en las obras gramaticales de Isido
ro de Sevilla (2003), L as pizarras visigodas. Entre el latn
y su disgregacin. L a lengua hablada en Hispania, siglos
vi-vill (2004) y L a literatura hagiogrfica. Presupuestos
bsicos y aproximacin a sus manifestaciones en la H is
pania visigoda (2007); y en colaboracin con Ignacio
Gonzlez Tascn, Ingeniera rom ana en Hispania. H is
toria y tcnicas constructivas (2005).