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CURVAS DE NIVEL 1

Curvas de nivel

Bosquejar la superficie correspondiente a una funcin z = f( x , y ) de


dos variables es con frecuencia una tarea difcil. Los fabricantes de
mapas nos proporcionan otra forma, por lo general mas sencilla, de
dibujar
una
superficie, el mapa
de
contornos
o
curvas
de
nivel.
Cada plano z = k
corta a la superficie
en una curva. La
proyeccin de esta
curva sobre el plano
xy es lo que se
denomina curva de
nivel.

Por ejemplo : sea la funcin

1
36 9 x 2 4 y 2
3

la grafica

dada por un ordenador es:

Para dibujar las curvas de nivel le damos valores a z = -5 , -4 , -3, 0


, 1 , 2 , 3 y se obtiene

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CURVAS DE NIVEL 2

f(x, y) = (36 - 4x2 - 9y2)1/2

Plano z = 5

Imaginemos que deseamos representar sobre un plano horizontal la


topografa de una regin (Figura 1). Para eso se dispone de
observaciones en distintos puntos del terreno relativas a su altura
sobre el nivel del mar. Se conoce adems la posicin geogrfica
(latitud, longitud) de cada punto. Podemos anotar esos niveles en un
plano a escala y trazar posteriormente lneas que unen puntos que
tienen el mismo nivel (denominadas isolneas). Este trazado de una
isolnea tiene algo de subjetivo, pues no conocemos exactamente la
posicin geogrfica de todos los puntos que tienen esa altura sobre el
nivel del mar. El conjunto de isolneas define un mapa en el que
podemos identificar los puntos altos y bajos del terreno, los valles, las
zonas planas y los sectores de fuerte pendiente. En otras palabras, el
mapa con las curvas de nivel entrega una gran cantidad de
informacin sobre las caractersticas de la topografa del lugar.

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CURVAS DE NIVEL 3

Figura 1. Topografa compleja (en perspectiva tri-dimensional) y curvas de nivel


(plano inferior).

Si medimos la temperatura en varios puntos y repetimos el


procedimiento anterior, obtendremos un mapa de curvas de igual
temperatura, llamadas isotermas, que nos indicaran regiones fras y
clidas, sectores donde la temperatura no cambia mucho
espacialmente y otras en que hay un fuerte contraste trmico.
Otras curvas de nivel de gran uso en meteorologa son las lneas de
igual presin , llamadas isobaras, que permiten identificar zonas de
alta presin ( anticiclones ), zonas de baja presin ( ciclones o
depresiones ), las vaguadas que son regiones de presin
relativamente baja con una forma equivalente a un valle en un mapa
topogrfico, y las dorsales, que son regiones de presin relativamente
alta, con una forma similar a una cresta de una cadena de montaa
en un mapa topogrfico.

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CURVAS DE NIVEL 4

ACTIVIDAD .
DIBUJE LAS CURVAS DE NIVEL PARA LAS SIGUIENTES FUNCIONES.

a)

b)

1 2
X Y 2 ; k 0,2,4,6
2

x
; k 4,1,0,1,4
y

c)

z x 2 y; k 4,1,0,1,4

d)

z 8 x 2 2 y;

e)

z x2 y 2

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