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Los Nios Con

Retardo
Mental

I.

LOS NIOS CON RETARDO MENTAL

I.1 Qu es el Retardo Mental?


Lo primero que me gustara marcar es la diferencia entre retardo
mental y retraso mental. Ya que en algunos casos se utilizan como
sinnimos cuando realmente no lo son. El retraso mental se da
cuando un nio no alcanza el nivel intelectual esperado para su
edad cronolgica, esto se puede deber a distintas causas como
por ejemplo una traba emocional. Pero con un tratamiento, con
estimulacin o luego de un tiempo el nio es capaz de alcanzar el
nivel medio esperado. Es decir que el retraso mental es de
carcter reversible
Mientras que el retardo mental se debe a una lesin cerebral, y por
lo tanto la nica manera de solucionar este retardo,
es identificando cual es realmente la lesin, en que parte del
cerebro y que tan lesionado se encuentra.
La esencia del retardo mental es la presencia de un coeficiente
intelectual bajo y un problema considerable en la adaptacin a la
vida diaria. Presentando alteraciones a nivel orgnico, psquico y
socio-cognitivo. Se caracteriza por un funcionamiento inferior a la
media, junto con limitaciones asociadas en dos o ms de las
habilidades adaptativas: comunicacin, cuidado personal, vida en
el hogar, habilidades sociales, utilizacin de la comunidad, salud y
seguridad, habilidades acadmicas funcionales, ocio y trabajo. El
retardo mental se manifiesta antes de los dieciocho aos.
Una familia puede sospechar retardo mental cuando las
habilidades motoras, las habilidades del lenguaje y de autoayuda
no parecen desarrollarse en un nio o cuando se desarrollan a un
ritmo mucho menor que el de otros nios de su edad.

Los nios con retardo mental pueden disfrutar de la vida al igual


que todo el mundo. No nos debemos olvidar que un retardado
mental puede llegar a ser un nio normal excepto en el plano de la
inteligencia.

I.2 Se clasifica de acuerdo al nivel intelectual:


Retardo mental leve (coeficiente intelectual -C.I.- entre 5570)
Retardo mental moderado (C.I. entre 40-55)
Retardo mental severo (C.I. entre 25-40)
Retardo mental profundo (C.I. menor de 25)
I.2.1

Retardo mental leve (coeficiente intelectual -C.I.- entre


55-70).
Son nios independientes, pero presentan deficiencias en el
rea sensorio-motriz.
El beb con debilidad mental suele ser muy tranquilo - en
ocasiones, demasiado-, lo que puede inquietar ya desde un
principio a las personas que lo tienen a su cuidado. Es capaz
de sonrer, conseguir los movimientos oculares adecuados y
mirar con atencin, al menos en apariencia. Puede
desarrollar aptitudes sociales, de relacin y de
comunicacin,
presentando
un
mnimo
retardo
sensoriomotor. Las diferencias con el nio normal son poco
notables durante los primeros aos de su evolucin, pero es
en el inicio de la escolaridad cuando los padres comienzan a
apreciar las diferencias existentes a travs de las dificultades
que el nio presenta. El nio mantiene las habilidades
sociales y de comunicacin durante la escolarizacin
preescolar.
No se aprecian diferencias significativas en la coordinacin
general ni en la coordinacin especfica culo-manual;
tampoco en los trastornos de la lateralidad.
En cambio, el equilibrio en relacin con los trastornos
posturales, la orientacin espacio-temporal y las
adaptaciones a un ritmo (especialmente precisin-rapidez)
suelen ser dificultosos.

Algunos nios dbiles mentales se expresan utilizando


palabras correctamente, sin trastornos en la articulacin; su
lenguaje presenta cierta organizacin y en ocasiones,
aparece ms evolucionado de lo que podra preverse
atendiendo al coeficiente intelectual; pero, en otras, se crean
retrasos intelectivos del lenguaje, especialmente en los nios
que presentan trastornos emocionales asociados
Como trastornos intelectivos propiamente dichos, se
presentan disminucin de la comprensin, pobreza de
razonamiento, falta de autocrtica, dificultades del
pensamiento abstracto.
El dbil pasa por los estadios sucesivos del desarrollo a un
ritmo ms lento que el nio normal, sin acabar de
desprenderse del todo de las formas anteriores de su
razonamiento.
Tambin los resultados de las operaciones concretas de los
nios retardados y los normales son muy semejantes; pero
en cambio, en los primeros no aparecen indicios de las
operaciones formales. Un factor tpico de la debilidad es la
dificultad de alcanzar el pensamiento abstracto.
Evidentemente, cuanto ms profundo sea el retardo, las
dificultades se acrecentarn hasta llegar a la incapacidad.
El pensamiento conceptual, explorado por medio
actividades de clasificacin, utiliza criterios inhabituales y
gran variabilidad. Como reacciones compensatorias
consiguen rendimientos verdaderamente sorprendentes
las capacidades de la memoria inmediata.

de
de
se
en

En los aprendizajes escolares, estos nios pueden alcanzar


niveles aproximados de hasta sexto grado en la enseanza
primaria, aunque a un ritmo ms lento que el normal. En la
secundaria, presentan grandes dificultades en los temas
generales, y necesitan de una enseanza individual o
especializada. Posteriormente, pueden alcanzar una
adaptacin social adecuada y conseguir aptitudes
vocacionales que les permitan desenvolverse durante la
adultez con cierta independencia.

Frente a situaciones nuevas o extraas, aparecern


dificultades para adaptarse, pudiendo llegar a necesitar
ayuda cuando se encuentren bajo un fuerte estado de
tensin.
Los nios con retardo leve presentan una mayor sensibilidad
ante el fracaso y una baja tolerancia a las frustraciones,
especialmente las afectivas. Tienen mayores dificultades en
las relaciones con los otros nios y posteriormente en las
situaciones sociales en general.
Los juegos suelen ser ms estereotipados y menos
estructurados.
I.2.2

Retardo mental moderado (C.I. entre 40-55).


Los nios con retardo mental moderado pueden
beneficiarse de los entrenamientos para la adquisicin de
los hbitos. Llegan a hablar y aprenden a comunicarse de
formas diversas, aunque les es difcil expresarse con
palabras y utilizar formulaciones verbales correctas. Su
vocabulario es limitado, pobre y escaso; pero en ocasiones,
cuando el ambiente es suficientemente acogedor y
sugerente, el nio puede ampliar sus conocimientos de
lenguaje y expresin hasta extremos realmente
sorprendentes. La estimulacin ambiental que recibe,
especialmente durante el primer tiempo de vida, le
posibilitar una evolucin ms o menos favorable.
La estructura de su lenguaje hablado es semejante a la que
correspondera a etapas anteriores del desarrollo en el nio
normal. La evolucin del desarrollo psicomotor es variable,
pero frecuentemente est alterado.
La percepcin elemental no est demasiado alterada. Hay
trastornos de juicio y razonamiento, pero estos nios
pueden
hacer
generalizaciones
y
clasificaciones
mentalmente, aunque despus tengan dificultades o no
sean capaces de expresarlas a nivel verbal.
Socialmente, se manejan con dificultades, aunque en un
grupo estructurado pueden desenvolverse con cierta
autonoma. Se benefician del adiestramiento, pese a que
necesitan cierta supervisin y se desenvuelven con

bastante habilidad en situaciones y lugares que les son


familiares.
Durante la edad escolar, pueden llegar a aprender hasta
niveles de segundo grado en la enseanza elemental, y
adquirir conocimientos sociales y ocupacionales.
En condiciones favorables, y con un entrenamiento previo,
pueden conseguir auto mantenerse con trabajos semi
cualificados o no cualificados. Estn capacitados para
trabajar en un marco de talleres protegidos o formacin
profesional.
I.2.3

Retardo mental severo (C.I. entre 25-40)


Este retardo se evidencia ya en las primeras semanas de
vida, aunque los nios afectados no presenten
caractersticas morfolgicas especiales (excepto los
monglicos). Su desarrollo fsico es generalmente normal
en peso y estatura; no obstante, muestran, por lo general,
una total hipotona abdominal y, consecuentemente, leves
deformaciones torcicas con frecuentes escoliosis. Suelen
tener insuficiencia respiratoria (respiracin corta y bucal) y
posibilidad de apnea (suspensin transitoria de la
respiracin).
Como conductas motrices alteradas estn la marcha, el
equilibrio, la coordinacin dinmica y grandes dificultades
de relajacin. Estos nios pueden realizar algunas
adquisiciones verbales, pero su lenguaje es muy elemental.
El vocabulario es muy restringido; la sintaxis es muy
simplificada.
La mayora de ellos tienen considerables dificultades en la
coordinacin de movimientos, con defectuoso control de la
respiracin y de los rganos de fonacin. La lengua y los
labios carecen de necesaria movilidad, la articulacin de
los fonemas es errnea o dbil. Estn incapacitados para
emitir cierto nmero de sonidos, en especial algunas
consonantes. Para llegar a la palabra, deben vencer su
incapacidad de seguir un ritmo variado. Consiguen hablar y
aprenden a comunicarse, pero no pueden desarrollar el
lenguaje escrito.
En cuanto a su personalidad, las diferencias individuales
son muchas, aunque son caractersticas comunes los

estados de agitacin o clera sbita, alternando con la


inhibicin y los cambios bruscos e inesperados del estado
de nimo. Son frecuentes las situaciones de angustia
generalizada.
La inseguridad y la falta de confianza en s mismos suele
estar presentes en todas las situaciones, sobre todo ante
alguna actividad que no les sea familiar. En estos casos
necesitan constantemente pedir ayuda o proteccin.
Pueden aprovechar el entrenamiento encaminado a
conseguir cierta independencia y auto manutencin.
Consiguen desarrollar actitudes mnimas de autoproteccin
frente a los peligros ms comunes, siempre que hayan
podido beneficiarse de un ambiente propicio. Podrn
realizar trabajos mecnicos y manuales simples bajo
control.
I.2.4 Retardo mental profundo (C.I. menor de 25)
Los retardados profundos suelen presentar algn tipo de
malformaciones ceflicas o faciales. Normalmente, el origen de
estos dficits es de tipo orgnico, y su etiologa es conocida.
Generalmente es causado por enfermedades neurolgicas
identificables, que justifican su retardo.
Este estado se caracteriza por la persistencia de los reflejos
primitivos, con una falta de maduracin. Se sabe muy poco
acerca de sus actividades psquicas, pero no por ello hay que
negar su existencia.
Durante los primeros aos, y hasta la edad escolar, los nios
afectados por este dficit desarrollan una mnima capacidad de
funcionamiento sensorio motor. En algunos casos pueden
adquirir los mecanismos motores elementales, una exigua
capacidad de aprendizaje, y conseguir relaciones afectivas
simples durante el perodo de la escolaridad. En otros, no se
alcanza este grado mnimo de desarrollo, y necesitan
permanentemente ser atendidos, con cuidados maternos y si es
preciso, incluso de enfermera.
Pueden responder a los entrenamientos bsicos, pero no en lo
que se refiere a desenvolverse por s mismos. En la adultez,
necesitarn igualmente cuidados y proteccin, pero pueden ser
capaces de desarrollar algn aspecto muy primitivo del lenguaje

y conseguir, aunque de forma muy precaria, un grado mnimo


de
autodefensa.
La relacin de desnutricin y desarrollo intelectual debe ser
estudiada en tres situaciones diferentes, ya que es lo que nos
marca la diferencia entre lo que sostena anteriormente entre la
diferencia de retardo y retraso mental
I.3 SINTOMAS
Persistencia de un comportamiento infantil
Disminucin en la capacidad de aprendizaje
Incapacidad para cumplir con las pautas del desarrollo
intelectual
Incapacidad para satisfacer las exigencias educativas en la
escuela
Falta de curiosidad
Los cambios a comportamientos normales dependen de la
gravedad del padecimiento. El retardo mental leve puede estar
asociado con la falta de curiosidad y un comportamiento
tranquilo, mientras que el retardo mental severo est asociado
con un comportamiento infantil durante toda la vida.
I.4 SIGNOS Y EXAMENES
Prueba de desarrollo de Denver anormal
Puntaje en el comportamiento de adaptacin por debajo del
promedio
Desarrollo notablemente inferior al de compaeros de su
misma edad
Puntaje del coeficiente intelectual (CI) por debajo de 70 en un
examen estndar de CI. 9
I.5 CAUSAS DEL RETRASO MENTAL
Los mdicos han encontrado muchas causas del retraso
mental. Las ms comunes son:
Condiciones genticas: A veces el retraso mental es causado
por genes anormales heredados de los padres, errores cuando
los genes se combinan, u otras razones. Algunos ejemplos de
condiciones genticas incluyen sndrome de Down, sndrome
frgil X, y phenylketonuria (PKU).
Problemas durante el embarazo: Puede resultar cuando el
beb no se desarrolla apropiadamente dentro del tero. ste

puede sufrir malformaciones enceflicas y craneales, como la


microcefalia (cabeza mas pequea de lo normal), macrocefalia
(cabeza mas grande de lo normal) e hidrocefalia (aumento del
liquido encfalo raqudeo dentro del cerebro), debidas a
anormalidades sufridas durante el desarrollo uterino como
consecuencia de la exposicin de la madre gestante a rayos X,
la malnutricin de sta, o la ingesta masiva
de alcohol, drogas o tabaco durante el embarazo. Si la madre
gestante sufre enfermedades como la sfilis o la rubola puede
causar embriopatas o enfermedades fetales del menor.
Problemas al nacer: Si el beb tiene problemas durante
el parto, como, por ejemplo, si no est recibiendo
suficiente oxgeno, l o ella podra tener retraso mental.
Nios Prematuros o que pesen menos de dos kilos y medio al
nacer, tiene ms probabilidades de sufrir algn deterioro en
su sistema nervioso central.
El retraso mental no es una enfermedad. No se lo puede
contraer de otras personas. El retraso mental no es un tipo de
enfermedad mental, como la depresin. No hay cura para el
retraso
mental.
Sin embargo, la mayora de los nios con retraso mental
pueden aprender a hacer muchas cosas. Solo les toma mas
tiempo y esfuerzo que a los otros nios.
I.5.1

Caractersticas del nio con Retraso Mental o


Discapacidad Intelectual
Los nios con retraso mental presentan un dficit
cognoscitivo global, con dificultades de adaptacin social; sin
embargo, existe una gran variabilidad interindividual en las
caractersticas clnicas. No es inusual encontrar dentro de
este grupo alguna habilidad cognoscitiva dentro de los
lmites normales y aun superiores (p. ej., un nio que rene
las caractersticas clnicas de retraso mental, quiz
manifieste una habilidad de memoria excepcional para
aprenderse los nombres de una lista telefnica). Al comparar
a los nios que sufren retraso mental con nios normales, a
menudo se encuentran diferencias en las funciones
sensoriales, psicomotoras, de atencin, lingsticas y de
memoria, que los sitan en niveles cognoscitivos
equivalentes a los de menores en edad cronolgica inferior.
El desarrollo psicomotor de los nios con retraso mental con
frecuencia es tardo, se realiza lentamente y alcanza un nivel

inferior al de los nios normales de la misma edad. Es


comn observar en ellos torpeza, ausencia de coordinacin,
dispraxia, falta de persistencia y estereotipias motrices; la
frecuencia de trastornos sensoriales (como defectos en la
agudeza visual e hipoacusia) es muy alta.
Se han descrito alteraciones en la preferencia de
modalidades sensoriales entre los nios con retraso mental.
As, por ejemplo, los menores con sndrome de Down
presentan serias dificultades en la discriminacin tctil y son
ms hbiles en la utilizacin del canal visual para el
aprendizaje. Sin embargo, otros nios con retraso mental
prefieren el canal hptico, demostrando una discriminacin
tctil superior a la de sus contrapartes normales (Pirozzolo,
1985).
Los defectos de la atencin son casi constantes en la
poblacin con retraso mental (Hartlage, Telzrow, 1985). El
volumen de atencin, lo mismo que la capacidad de
memoria a corto trmino, se correlacionan con la capacidad
intelectual del nio. La capacidad de memoria de los nios
con retraso intelectual leve es equivalente a la de los nios
normales cuando en la evaluacin se utiliza material sencillo,
pero la diferencia se comienza a notar cuando aumenta la
complejidad del material mnemnico que debe ser retenido.
En nios con sndrome de Down se han demostrado
defectos en los procesos de almacenamiento y evocacin
(Pirozzolo, 1985).
El lenguaje es una de las funciones intelectuales que con
ms frecuencia se alteran en el retraso mental, de hecho, la
magnitud del compromiso lingstico se correlaciona en
forma directa con la gravedad del retraso mental.
Aproximadamente 90% de los nios con retraso mental
grave presentan dificultades en el lenguaje, mientras que
estos problemas slo ocurren en un 50% de los nios con
retraso leve (Swisher, 1985). En el nio con retraso mental el
desarrollo del lenguaje sigue las mismas etapas que en un
nio normal pero es ms lento, sin que esto signifique que
alcanzarn ms tarde los niveles de sus pares sin este
problema; los nios con retraso mental presentan un
lenguaje equivalente al de sus contrapartes normales de
menor edad (Rossenberg, 1982). Se han descrito diferencias
en cuanto al uso de la gramtica y la utilizacin del lenguaje

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(Swisher, 1985); parece que los menores con retraso mental


tienden a hacer menos preguntas que los nios normales
con edad lingstica equivalente.
La capacidad de adaptacin social del nio con retraso
mental es muy variable y se correlaciona con la etiologa del
proceso, con la magnitud del dficit cognoscitivo y con la
edad. Dentro de las conductas desadaptativas observadas
se encuentran la hiperactividad, la impulsividad, el
aislamiento y la indiferencia al medio; tales excesos o
disminuciones en ciertos comportamientos son ms
frecuentes en los nios con un bajo CI.
Existe una mayor frecuencia de psicopatologa entre quienes
padecen retraso mental que en la poblacin general. Hay
presencia de comportamientos psicticos, por ejemplo, es
factible vincular el comportamiento autista y los trastornos de
conducta con retraso mental (Kauffman, 1977; Ross, 1980)
Comentamos seguidamente y de manera ms detallada
cules son las caractersticas de la persona con deficiencia
mental en las reas cognitiva, psicomotora, de lenguaje,
afectiva y adaptativa. Se debe tener en cuenta que existen
diferentes niveles de gravedad que mediatizan el
funcionamiento real en cada una de estas reas.
a) rea cognitiva
El rea cognitiva es la ms significativa, ya que el dficit
en la funcin intelectual es nuclear en la deficiencia
mental, de forma que las clasificaciones de sta se basan
en el nivel de inteligencia.
La funcin cognitiva permite al hombre conocer, percibir y
ordenar el mundo en su interior. En el caso de las
personas deficientes mentales, se van a presentar
dificultades o dficits en el desarrollo de esta funcin. La
inteligencia y el propio aprendizaje se encuentran
disminuidos si los comparamos con los niveles
promedios de cada grupo de edad. Las operaciones
mentales son las mismas pero incompletas y
generalmente no alcanzan los niveles de abstraccin. Si
bien el dficit cognitivo est presente desde los primeros
aos de vida, es en el momento de la escolarizacin
cuando
ste
se
vuelve
ms
evidente.

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Cuando se alcanza la poca de la adolescencia, los


dficits cognitivos se traducen en un pensamiento
excesivamente concreto, egocntrico, con dificultades
para la formacin de conceptos y para el pensamiento
abstracto.
b) rea psicomotora
El desarrollo de la psicomotricidad tambin resulta
alterado en el retraso mental, con grados variables de
afeccin segn el nivel de deficiencia intelectual. Los
trastornos psicomotores ms frecuentes en los nios con
deficiencia mental son: inmadurez, dificultad en el
aprendizaje de los movimientos finos, dificultades en el
reconocimiento de las partes del cuerpo, dificultades en
los movimientos gestuales e imitatorios, rtmias,
balanceos, estereotipias, y movimientos coreoatetsicos.
A lo largo del desarrollo psicomotor, el nio va
adquiriendo conocimiento de su propio cuerpo,
conocimiento al que se denomina esquema corporal. A la
vez que el nio toma conciencia de su cuerpo, formado
por diferentes componentes y diferenciado del de los
otros, toma conciencia del espacio, ya que la
aprehensin del espacio y del cuerpo no son funciones
aisladas sino que se interrelacionan recprocamente.
Los nios con deficiencias intelectuales tienen un
esquema corporal no tan estructurado e integrado como
sera lo esperable por su edad. Esta mala estructuracin
del esquema corporal suele provocar dficits en la
relacin sujeto-mundo externo que puede provocar
problemas en:
La percepcin, traducido en un dficit en la
estructuracin espacio-temporal.
La motricidad: torpedad, mala coordinacin de
movimientos e incorrecta postura.
Las relaciones sociales: el esquema corporal
permite identificar el propio ser y adecuar nuestras
relaciones con los objetos y con los dems. Si se
siente inseguridad en un mundo de movimiento, se
pueden originar perturbaciones afectivas.

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c) rea del lenguaje


Generalmente los problemas ms frecuentes de lenguaje
se producen en el mbito de la articulacin y
pronunciacin, habla retrasada, trastornos de la voz y
tartamudez. Las alteraciones de lenguaje son ms
frecuentes en los niveles severo y profundo, y dentro de
ellas las ms notorias son las de articulacin. La
identificacin del tipo de problema de lenguaje que tiene
el nio con deficiencia mental no es fcil; la presencia de
componentes neurolgicos y cognitivos complican
extraordinariamente el diagnstico diferencia).
De todas maneras, los aspectos que ms condicionan el
nivel de perturbacin del lenguaje de estos nios son las
dificultades en la conceptualizacin y en el
descubrimiento de las estructuras lingsticas. Son tres
las caractersticas que diferencian el proceso de
adquisicin del lenguaje en nios con deficiencia:
Retraso evolutivo en la adquisicin del lenguaje. El
desarrollo del lenguaje correlaciona positivamente
con la edad mental del nio.
Retraso y menor utilizacin de las estrategias de
comprensin. Estas estrategias ayudan a la
interpretacin de los mensajes verbales. Una de
ellas es la de las miradas de referencia: cuando
hablamos de objetos presentes, solemos dirigir
nuestra mirada hacia ellos; el nio descubre
rpidamente
este
hecho
y
lo
utiliza
espontneamente para aprender el lenguaje.
Otras estrategias de comprensin son la
entonacin, la deduccin o el anlisis del contexto.
Parece que el nio con deficiencia mental no es
tan eficiente en la utilizacin de estas estrategias,
hecho
que
provoca
que
se
reduzcan
considerablemente
sus
posibilidades
de
aprendizaje verbal.
Dificultades en la conceptualizacin, es decir,
dificultades para interrelacionar conceptos y para
combinar palabras y frases construyendo un
lenguaje sucesivamente ms rico y complejo.
d) rea afectiva

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Podramos decir que el nio con dficit intelectual es ms


vulnerable y est ms indefenso a las exigencias de su
entorno. Sentimientos tales como dolor, placer,
aburrimiento, diversin, fastidio, alegra, afliccin, envidia,
celos, vergenza... por supuesto que estn presentes en
l, pero la respuesta emocional, mediatizada por la
dimensin cognitiva, a estas vivencias s que, en general,
es
diferente.
Al nio con deficiencia mental le resulta muy difcil la
introspeccin, es decir, poder pensar sobre sus
sentimientos, sobre cmo afecta a su conducta y qu
repercusiones tiene en su ambiente.
Son nios con un bajo nivel de tolerancia a la frustracin
y una gran impulsividad que fcilmente se dejan llevar
por sus fuertes vivencias emocionales, sin que sea
posible el tamiz de lo cognitivo para atemperarlas.
Sin duda, conocerse emocionalmente, interpretar lo que
se va viviendo y sintiendo, y saber adaptar la respuesta a
cada entorno, requiere de actividades psicolgicas
especialmente complejas, capacidades que resultan
alteradas cuando existen deficiencias intelectuales. No es
de extraar, por tanto, que la prevalencia de trastornos
mentales y de conducta en los nios y adolescentes con
deficiencia mental se estime de tres a cuatro veces
mayor que la observada en la poblacin general
(Rodrguez Sacristn y Buceta. 1995). Las mayores
dificultades para adaptarse al ambiente y para las
relaciones con los otros provocan fcilmente ansiedad y
baja autoestima, derivadas en gran parte de las
dificultades para conocer el mundo, as como
establecimiento
de
relaciones
interpersonales
inadecuadas como puede ser la sobre-proteccin, el
aislamiento del mundo o. cuando existe una afectacin
importante del lenguaje, formas primitivas de
comunicacin como conductas agresivas, auto-agresivas
o auto estimulatorias.
Adems, no debemos olvidar que cuando hay una lesin
en el sistema nervioso que provoca la deficiencia, esta
lesin puede provocar sntomas psicopatolgicos.
e) rea adaptativa:

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Es de gran importancia en el desarrollo de los nios con


deficiencia mental la adquisicin de hbitos sociales y de
autonoma personal. En el caso de aquellos que estn
ms afectados, porque ser uno de los hitos ms
importantes en su evolucin; y en los casos ms leves,
porque ser una de las principales garantas de xito de
su integracin familiar y social (Puigdellvol, 1993).
Los hbitos de autonoma (control de esfnteres,
alimentacin, higiene personal y vestido) deben
adquirirlos todos los nios, pero en el caso de los
afectados con algn tipo de deficiencia mental este
trabajo se alarga mucho ms en el tiempo. Ello es
debido, por un lado, a la lentitud especialmente en los
casos ms afectados) en el desarrollo fisiolgico que
retrasa el aprendizaje de la masticacin, el control de
esfnteres, etc. y, por otro lado, a las dificultades motoras,
especialmente las manipulativas, que tambin retrasan
de forma considerable la adquisicin de ciertos hbitos
de autonoma (atarse los zapatos, uso de los cubiertos,
etc.). Pero tambin interfieren en gran manera, a
menudo, las pautas inadecuadas del entorno para
ensear estos hbitos, ya sea de sobreproteccin (el nio
no aprende hbitos porque ya se lo hacen todo) ya sea
de rechazo (se considera una inutilidad ensearle).
En cuanto a las habilidades sociales o de relacin, un
escenario perfecto para aprenderlas de manera natural
es el juego ya que en l se interacta con los otros en
una tarea compartida. La aparicin del juego simblico
hacia los dos aos ya comporta una representacin
social del mundo y progresivamente el nio se ir
interesando por los otros y por el juego compartido,
aunque no ser hasta los ocho aos cuando presentar
un espritu real de equipo y de sumisin a las normas.
Todos estos hitos suponen desarrollarlas habilidades
sociales que nos permiten integrarnos en los diferentes
grupos en los que participamos. Pues bien, esta
secuencia tambin se encuentra retrasada en el nio con
deficiencia mental aunque, en general, el trabajo en esta
rea puede dar muy buenos frutos e incluso estimular el
desarrollo.

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La siguiente lista contiene seales de alerta que podran indicar la


presencia de algn retraso social o cognitivo. Puedes imprimirla y
usarla como referencia.

EDAD:
13 a 18 meses

CARACTERSTICAS

Edad:
19 a 24 meses

Edad:
25 a 30 meses

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No sonre ni se re cuando te mira


No balbucea frecuentemente
No pronuncia ms que un sonido de consonante en
una secuencia
De balbuceos
No apunta o seala, ni trata de ensearte cosas que
le interesan
No reacciona cuando le llamas por su nombre
No parece reconocer sonidos familiares (el timbre
del telfono, la voz
De su pap, etc.)
No se comunica a travs de gestos (por ejemplo, no
mueve la manita
para decir adis)
No se integra con los dems al jugar (por ejemplo,
enseando o
entregando objetos, mirando cmo reacciona el
otro)
No reconoce ni es capaz de sealar o nombrar fotos
o dibujos de
objetos o personas familiares
No juega a hacer cosas imaginarias (por ejemplo,
"alimentar" a sus muequitos, cocinar)
No presta atencin a cuentos con ilustraciones
No logra nombrar las ilustraciones
No logra seguir normas sencillas

Edad:
30 a 36 meses

No contesta preguntas sobre experiencias recientes


No dice cmo se siente fsicamente (por ejemplo,
"tengo hambre"
o "me duele")
No obedece instrucciones con dos o tres partes (por
ejemplo, sintate y
tmate el jugo)
No juega simblicamente (por ejemplo, usar una
banana como telfono,
una cajita como coche)
No conversa con otras personas, sino que usa el
lenguaje nicamente
para comunicar sus necesidades
No logra fijar su atencin en una actividad
especfica durante al menos
10 minutos

PREVENCIN DEL RETRASO MENTAL


Gentica: la evaluacin prenatal para defectos genticos y la asesora
gentica para las familias que corren el riesgo de trastornos hereditarios
conocidos pueden disminuir el riesgo de un retardo mental hereditario.
Social: los programas gubernamentales de nutricin estn disponibles
para los nios pobres en los primeros y ms crticos aos de vida. Estos
programas pueden reducir el retardo mental asociado con desnutricin.
Igualmente, es de gran ayuda la intervencin oportuna en situaciones que
involucran maltrato y pobreza.
Txica: los programas ambientales para reducir la exposicin al plomo, al
mercurio y a otras toxinas disminuirn el retardo mental asociado con
toxinas. Sin embargo, la manifestacin de sus beneficios puede tardar
aos. Otro factor que puede reducir la incidencia del retardo es el
aumento del conocimiento del pblico acerca de los riesgos del alcohol y
las drogas durante el embarazo.
Infecciosa: la prevencin del sndrome de la rubola congnita es
probablemente uno de los mejores ejemplos de un programa exitoso para
prevenir una forma de retardo mental. La vigilancia continua, como limitar
la exposicin a desechos de gatos que pueden causar toxoplasmosis
durante el embarazo, ayuda a reducir el retardo resultante de esta
infeccin.

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CONCLUSIN
A travs de este trabajo, nos dimos cuenta, que el Retraso mental va
mucho ms all de lo que uno piensa o cree.
Ya han pasado muchos aos, y las personas van cambiando y la
ciencia va cambiando tambin, ahora gracias a la tecnologa y a los
cientficos, podemos conocer, comprender y analizar de qu se trata
esta enfermedad y lo ms importante, como podemos ayudar a estas
personas que la sufren.
Para nosotras, como futuras docentes, debemos estar preparada y en
constante reforzamiento, ya que, debemos ser capaces de ayudar
estos nios a que surjan en todo aspecto; como habilidades del
lenguaje y del habla, motoras, cognitivas, ocupacionales, as como
sociales, recreativas, sexuales y adaptativas. Para eso necesitamos
avanzar en equipo, ya sea con psicopedagogo, psiclogo,
apoderados, ya que as, las metas y los sueos de estos nios se
puedan cumplir.
Sabemos que esos nios nunca sern "normales", pero con la ayuda y
la motivacin de los padres, lograran muchas cosas que a lo mejor
uno lo ve sencillo como hablar o movilizarse, pero para ellos ser un
gran desafo y, como lo dijimos antes, con motivacin puedan lograr
eso, dependiendo de cual sea la gravedad del retraso.

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ANEXOS

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