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Biologa

El ciclo celular
Las clulas eucariotas, desde el momento
en que se originan, pasan por una serie
Clula madre
de etapas y sucesos que permiten su
crecimiento
y,
eventualmente,
su
reproduccin o divisin celular. Esta serie
de fases sucesivas de crecimiento y
divisin en la vida de la clula se
denomina ciclo celular. Es un ciclo
porque, a partir de una clula, que
denominaremos madre, se forman dos
nuevas clulas hijas y, cada una de las
flamantes clulas hijas iniciar, a su vez,
su propia serie de fases de crecimiento y
de divisin.
En los organismos unicelulares, la
divisin celular produce dos nuevos
organismos. En especies multicelulares
Clulas hijas
se requieren muchas divisiones para
formar un nuevo individuo y luego, se
requerirn muchas divisiones ms para crecer y reponer las clulas que se van
perdiendo por desgaste, mal funcionamiento o muerte celular.
Las clulas hijas son exactamente iguales a la clula madre
Las clulas hijas que se forman durante la divisin celular son genticamente
iguales entre s y a la clula madre que las origin. Para ello, la clula madre
crece, aumentando la superficie de membrana plasmtica, duplica sus
organelas citoplasmticas y el material gentico. Luego, los mismos se
reparten en forma equitativa entre las clulas hijas.
Ciertas organelas como las mitocondrias y cloroplastos no pueden ser
fabricados por la clula y exclusivamente son heredados de la clula madre.
El material gentico o informacin hereditaria, se encuentra almacenado en la
molcula de ADN. Es el manual de instrucciones que toda clula necesita
para dirigir las actividades y funciones celulares. Cada clula hija debe recibir
un juego completo de instrucciones. De la misma manera que un ingeniero
sera incapaz de construir una mquina si le faltaran parte de los planos, de
nada le servira a las clulas un manual incompleto. Por lo tanto es
imprescindible la duplicacin y posterior divisin exacta del ADN.
Sin embargo, estas instrucciones requieren de los materiales (ej. enzimas,
nutrientes, etc.) y organelas citoplasmticas para trabajar.
De tal manera, durante el ciclo celular un conjunto de procesos citoplasmticos
y nucleares deben coordinarse entre s de manera muy precisa para que cada
clula hija reciba los elementos necesarios para iniciar su propio ciclo celular.

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El ciclo celular comprende dos grandes etapas: interfase y fase M


Para comprender los acontecimientos
que ocurren durante el ciclo celular y
que permiten la divisin celular,
tradicionalmente se lo divide en
etapas o fases.
La primera etapa del ciclo celular se
inicia inmediatamente despus del
origen de la clula y se denomina
interfase. A continuacin, sucede la
divisin celular, conocida tambin
como fase M.
Se dice que la interfase es el perodo
entre dos fases M. Sin embargo, esto
podra sugerir una etapa de calma
celular que dista mucho de la
realidad. Aunque los acontecimientos que all se producen no tienen la
espectacularidad de los que ocurren en la fase M, son de vital importancia para
la continuidad del ciclo. Durante la interfase, la clula crece, aumenta su
tamao y prepara todo lo necesario para que se produzca la fase M.

La interfase se divide en tres perodos


Para estudiarla, se ha dividido a la interfase en tres subfases, que en orden
sucesivo son G1, S y G2.
Fase G1: (G de gap, en ingls intervalo o lapso) sigue a la citocinesis y
precede a la fase S. Es un perodo de intensa actividad bioqumica donde la
clula lleva a cabo sus funciones especializadas. La clula adquiere nutrientes
del medio y sintetiza enzimas y otras protenas, sus organelas se replican, as
como otras molculas y estructuras citoplasmticas tambin aumentan en
nmero; en consecuencia, la clula crece en tamao. Algunas estructuras son
sintetizadas por la clula; entre estas se encuentran microtbulos,
microfilamentos de actina y los ribosomas. Las estructuras membranosas como
el aparato de Golgi, los lisosomas, las vacuolas y las vesculas se derivan del
retculo endoplasmtico, el cual se renueva y aumenta en tamao por la
sntesis de protenas y lpidos. Tambin hay replicacin de mitocondrias y
cloroplastos previamente existentes.

Las clulas en G1 pueden detener su


progresin en el ciclo y entrar en un estado
de reposo especial, llamado G0 (G cero),
donde pueden permanecer durante das,
semanas o aos antes de volver a proliferar
y en ocasiones nunca ms dividirse, como
por ejemplo las fibras musculares

S
G0
G1
G2
M

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esquelticas que
citoplasmticas.

no

se

dividen,

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pero

renuevan

sus

organelas

Fase S: cuando la clula adquiere el tamao suficiente, las protenas


imprescindibles se han sintetizado y se tiene el ATP (nucletido energtico)
necesario, comienza la duplicacin o replicacin del ADN. Dado que el ADN
lleva la informacin gentica de la clula, antes de la divisin celular deben
generarse dos juegos o complementos de ADN idnticos para ser repartidos
entre las dos clulas hijas. Durante la interfase el ADN, asociado a las
protenas llamadas histonas, constituye la cromatina y debe encontrarse en
forma desenrollada en largas y delicadas hebras para que la replicacin se
lleve a cabo.
Fase G2: tambin es un momento de actividad metablica, en especial se
sintetizan algunas protenas esenciales para la divisin celular y durante esta
etapa se ensamblan todas las estructuras del citoesqueleto que participarn en
la divisin celular. La etapa G2 proporciona un tiempo extra para el crecimiento
celular.
En la fase M se realizan dos divisiones: cariocinesis y citocinesis
La fase M representa el momento donde a partir de una sola clula se
originarn dos clulas hijas. La divisin celular se lleva a cabo en dos etapas:
1) Cariocinesis: es la divisin del ncleo celular, en el que se reparten de
manera exacta y precisa los dos juegos de informacin gentica entre los dos
nuevos ncleos. Para ello, la cromatina se condensa formando cuerpos
densos, visibles al microscopio, denominados cromosomas.
En las clulas eucariotas hay dos formas posibles de divisin del ncleo: la
mitosis que origina clulas hijas con igual cantidad de ADN y exacta
informacin gentica y la meiosis origina cuatro clulas hijas con diferente
cantidad de ADN e informacin gentica. Estos dos procesos de divisin
nuclear los desarrollaremos en prximos encuentros.
2) Citocinesis: es la divisin del citoplasma y ocurre luego de la citocinesis. Se
distribuyen
los
componentes
celulares:
organelas
del
sistema
endomembranoso, ribosomas, mitocondrias, cloroplastos, etc.
En las clulas animales se forman dos clulas hijas por estrangulamiento del
citoplasma de la clula madre producto de la contraccin de microfilamentos
ubicados en la regin ecuatorial de la clula.
En el caso de las clulas vegetales la estrangulacin no es posible por la
presencia de la rgida pared celular. En su lugar, vesculas llenas de
carbohidratos se alinean en la regin media de la clula y se fusionan unas a
otras, formando una estructura llamada placa celular que posteriormente crear
el tabique divisor entre las dos clulas hijas. Las membranas de las vesculas
formarn parte de las nuevas membranas plasmticas y los carbohidratos
generarn las nuevas paredes celulares.

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a) Citocinesis en una clula animal.

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b) Citocinesis en una clula vegetal

La duracin del ciclo celular vara de clula en clula


La duracin del ciclo celular presenta variaciones de un tipo de clula a otra y
entre las especies. En la mayora de clulas de los mamferos, dura entre 10 y
30 horas. Y se estima que las clulas transcurren en interfase el 90% del
tiempo.
Existen, bsicamente, tres tipos o clases de clulas en el organismo: la primera
clase con alta especializacin estructural como las clulas nerviosas, las
clulas musculares y los eritrocitos (glbulos rojos) que maduran y pierden su
capacidad de divisin (se encuentran en G0).
La segunda clase, que normalmente no se divide, pero que puede iniciar un
ciclo de divisin celular como respuesta a un estmulo apropiado; ejemplo de
ellas, los hepatocitos (clulas del hgado) y linfocitos (glbulos blancos).
La tercera clase de clulas, con un alto nivel de divisin celular, tales como las
clulas epiteliales, entre otras.

En el ao 2001, el Premio Nobel de Medicina fue otorgado a Leland H. Hartwell, R. Timothy Hunt y
Paul M. Nurse, el primero estadounidense y los segundos ingleses, por sus descubrimientos acerca
del control del ciclo celular.
Los investigadores han identificado molculas clave que regulan el ciclo celular en los organismos
eucariotas, incluidas levaduras, plantas, animales y seres humanos. Estos descubrimientos tienen un
gran impacto en todos los aspectos del crecimiento celular. Defectos en el control del ciclo celular
pueden producir el tipo de alteraciones cromosmicas que se encuentran en el cncer. A largo plazo,
estos descubrimientos pueden abrir nuevas posibilidades para el tratamiento de esta enfermedad.

En la siguiente pgina, una actividad sobre lo aprendido, y una pgina ms


adelante, la solucin a esa actividad.

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Actividad
Complet el siguiente cuadro:
1)

El ciclo celular
Comprende

Se divide en

Se divide en

Fase G1

Citocinesis
Puede ser

2) Durante la fecundacin se produce la unin de la gameta masculina


(espermatozoide) con una gameta femenina (vulo). Cada una de estas clulas
trae su propio material gentico, una cantidad de ADN que denominaremos c.
De tal manera que se forma una nueva clula o cigota, con una cantidad 2c de
ADN a partir de la cual, luego de millones de divisiones celulares, se ir
gestando un nuevo individuo.
a) Observ el siguiente grfico y describ qu sucede con la variacin de la
cantidad de ADN en funcin del tiempo. Relacionalo con los eventos que
tienen lugar durante el ciclo celular.
b) Indic en el grfico cul es el tiempo correspondiente a la interfase y fase
M. Compar el tiempo relativo que abarcan ambos perodos.

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Clave de respuestas de las actividades

1)

El ciclo celular
Comprende

INTERFASE

FASE M

Se divide en

Fase G1

Fase S

Se divide en

Fase G2

Cariocinesis

Citocinesis

Puede ser

MITOSIS

MEIOSIS

2)
a) Se observa que durante la fase S del ciclo celular la cantidad de ADN se
incrementa al doble. Esto es consistente con el hecho de que durante esta
fase se produce la replicacin del ADN en la clula madre. Luego durante la
divisin celular, el ADN se reparte entre cada una de las clulas hijas en
forma equitativa, por lo cual cada clula vuelve a tener una cantidad 2c de
ADN.
b) Generalmente la interfase es el perodo ms largo del ciclo celular.
Representa casi el 90% del mismo. En cambio, la Fase M es una etapa
donde los acontecimientos de divisin celular se realizan rpidamente.

Interfase

Fase M

Interfase