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Secuencia de Hubble

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La de Hubble es una clasificacin de tipos de galaxias desarrollada por Edwin Hubble en 1936. Tambin se
la conoce como diagrama diapasn a consecuencia de la forma de su representacin grfica. Los tipos de
galaxias se dividen como sigue:
Galaxias elpticas (E0-7) tienen forma
elptica, con una distribucin bastante
uniforme de las estrellas por todas
partes. El nmero indica el grado de
excentricidad: las galaxias E0 son casi
redondas, mientras E7 son muy
aplanadas. El nmero indica solo la
apariencia de la galaxia en el cielo, no
su geometra real.
Diagrama en diapasn de la secuencia de Hubble.
Galaxias lenticulares (S0 y SB0)
parecen tener una estructura de disco
con una concentracin de estrellas central
proyectndose de l. No muestran ninguna
estructura espiral.
Galaxias espirales (Sa-d) tienen una
concentracin de estrellas central y un disco
aislado que presenta brazos espirales. Los
brazos estn centrado alrededor de la
protuberancia, variando de los muy
arremolinados y poco definidos (Sa) a los muy
sueltos y definidos (Sc y Sd). Asimismo,
mientras que en las primera la concentracin
central es muy pronunciada, en estos ltimos
lo es bastante menos, y -salvo excepciones- la cantidad de estrellas jvenes y la proporcin de gas van
aumentando a lo largo de la secuencia.
Galaxias espirales barradas (SB0/a-d) tienen una estructura en espiral, similar a las galaxias espirales
pero los brazos se proyectan desde el final de una "barra" central en lugar de emanar de una concentracin
central, como cintas en los extremos de una batuta. De nuevo, SBa a SBd indica como de arremolinados
estn estos brazos y el grado de desarrollo de la concentracin central y -de nuevo, salvo excepciones- al
ir progresando en la secuencia, la cantidad de gas y estrellas jvenes va aumentando.
Galaxias espirales intermedias (SAB0/a-c) tienen una morfologa intermedia entre las galaxias espirales
y las galaxias espirales barradas.
Galaxias irregulares (Irr) se dividen en Irr-I, que muestran estructura espiral deformada, e Irr-II para las
galaxias que no encajan en ninguna otra categora.
Propiedades conocidas de las galaxias
Tipo
de Masa (Masas Luminosidad
Dimetro
Porcentaje
de
Poblacin estelar
galaxia
solares)
(Luminosidad solar)
(kpc)
galaxias observadas
Espiral /
Espiral

109 a 1011

108 a 1010

5-250

disco: Poblacin I
aureola:Poblacin 77%

barrada

II

Elptica

105 a 1013

105 a 1011

1-205

Poblacin II

20%

Irregular

108 a 1010

107 a 109

1-10

Poblacin I

3%

Hubble bas su clasificacin en fotografas de las galaxias tomadas con telescopios de la poca. Al principio
crey que las galaxias elpticas eran una forma inicial, que posteriormente evolucionaba a espirales; nuestro
conocimiento actual sugiere que la situacin es ms o menos opuesta, no obstante esta creencia dej su impronta
en la jerga de los astrnomos que aun hablan de "tipo primitivo" o "tipo avanzado" de galaxias de acuerdo a si la
galaxia aparece a la izquierda o la derecha del diagrama.
Observaciones ms recientes nos han dado la siguiente informacin sobre estos tipos:
Las galaxias elpticas suelen tener poco gas y polvo y estn compuestas principalmente de estrellas
antiguas.
Las galaxias espirales tienen abundantes existencias de gas y polvo, y tienen una mezcla de estrellas
antiguas y jvenes.
Las galaxias irregulares son ricas en gas, polvo y estrellas jvenes.
A partir de esto, los astrnomos han construido una teora de la evolucin galctica que sugiere que las elpticas
son resultado de la colisin entre galaxias espirales o irregulares, que las priva de gran parte del gas y polvo y
hace que las rbitas de las estrellas sean aleatorias. Ver formacin y evolucin de galaxias.
Clasificaciones posteriores
Despus de aparecida sta secuencia, aparecieron refinamientos de
sta, tanto por el propio Hubble como por otros autores (en especial,
el astrnomo Gerard de Vaucouleurs), sobre todo en lo referido a la
clasificacin de las galaxias espirales, introducindose los tipos
intermedios E+ (galaxias con caractersticas intermedias entre las
elpticas y las lenticulares), S0- (galaxias lenticulares sin estructuras,
slo distinguibles de una elptica mediante un estudio detallado),
S00 (galaxias lenticulares con cierta estructura), S0+ (galaxias
intermedias entre una lenticular y una Sa), Sab (entre Sa y Sb), Sbc
(entre Sb y Sc), y Scd (entre Sc y Sd), as cmo la clasificacin
"Pec" (peculiar) para aquellas galaxias inclasificables (por ejemplo,
M82) y las galaxias enanas -con una "d" antes del tipo de la galaxia,
y slo para elpticas, lenticulares, e irregulares-. La ms elaborada es
la elaborada por el ya mencionado Gerard de Vaucouleurs en 1959.
En ella, se extendi la clase Sd incluyendo los tipos Sdm y Sm, as
cmo siendo reemplazado el tipo Irr -salvo para galaxias irregulares
enanas (dIrr)- por los tipos I(m) e IB(m), stos para galaxias
irregulares con incipiente estructura espiral y/o barra, cmo las
Nubes de Magallanes, y finalmente el tipo I0 para galaxias cmo la ya mencionada M82.
Ya que bastantes galaxias espirales presentan caractersticas intermedias entre las espirales normales
(clasificadas cmo SA) y las barradas (clasificadas aqu cmo SB), se introdujeron las galaxias de tipo SAB, que
son intermedias entre las espirales normales y las barradas. En ste sistema, esto es lo primero que se pone.
Tambin se ha tenido en cuenta la presencia de anillos internos en algunas galaxias. Las galaxias sin anillo
interno se clasifican aadiendo a continuacin del tipo de galaxia segn tiene barra no "(s)". Si existe un anillo

interno mal definido, "(rs)". Si existe un anillo bien definido, "r". Adems, si la galaxia tiene un anillo que la
rodea antes de la clasificacin segn la barra no se pone una "R"; si el anillo es un anillo falso, se pone "R1".
De Vaucouleurs ha representado ste sistema de dos maneras: de manera tridimensional para todos los tipos de
galaxias y cmo una rueda para las espirales y lenticulares (ver enlaces externos).
Algunos ejemplos de galaxias espirales lenticulares brillantes clasificadas con ste sistema son (datos tomados
de NASA/IPAC Extragalactic Database (http://nedwww.ipac.caltech.edu)):
Galaxia de Andrmeda:SA(s)b (quizs SB(s)b debido a la presencia de una barra)
Galaxia del Tringulo:SA(s)cd
M77: (R)SA(rs)b
M81: SA(s)ab
M85: SA(s)0+ pec
M88: SA(rs)b
M90: SAB(rs)ab
M95: SB(r)b
NGC 1023: SB(rs)0NGC 2841: SA(r)b
NGC 2903: SB(s)d
NGC 3115: SA(s)ONGC 4526: SAB(s)00
NGC 6946: SAB(rs)cd
NGC 7331: SA(s)b

Enlaces externos
CLASSIFICATION
AND
STELLAR
CONTENT
OF
GALAXIES
(http://nedwww.ipac.caltech.edu/level5/Sandage/Sandage_contents.html)

(en

ingls)

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Categora: Astrofsica galctica
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