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PENSAR POR CASOS*

RAZONAR A PARTIR DE SINGULARIDADES

Jean- Claude Passeron y Jacques Revel


A travs de la diversidad de sus figuras culturales y todo a lo largo de la historia de
los saberes y de los conocimientos especializados, las modalidades lgicas del
pensamiento por caso revelan una restriccin propia de todo razonamiento coherente que,
para fundamentar una descripcin, una explicacin, una interpretacin, una evaluacin,
elige proceder explorando y profundizando las propiedades de una singularidad accesible a
la observacin. No para limitar ah su anlisis o decidir sobre un caso nico, sino porque se
espera extraer una argumentacin de rango ms general, cuyas conclusiones pueden ser
reutilizadas para basar otras inteligibilidades o justificar otras decisiones. Sin embargo la
rehabilitacin metodolgica del pensamiento por casos es reciente. Antes de quedar
asociado al cuestionamiento de los paradigmas naturalistas o lgicos, que de tanto en tanto
ha afectado a la mayora de las disciplinas al correr del siglo XX, el anlisis que se propone
tomar en cuenta los casos, profundizando y circunstanciando de manera ms fina aquello
que los constituye, durante mucho tiempo pareci apartarse de la exigencia mayor de
unificacin, homogeinizacin e, idealmente, de formalizacin de la argumentacin , en la
cual la historia de los saberes parece haber inscripto definitivamente sus avances ms
decisivos en el conocimiento lgico y emprico, desde la ciencia antigua hasta las
revoluciones cientficas modernas.
El caso: cul generalidad?
Al querer definir el pensamiento de casos singulares de manera contrastante,
oponindolo punto por punto con el pensamiento lgico de generalidades, se corre el riesgo
de aceptar la ambigedad semntica que recubre la nocin misma de caso impuesta por el
uso. Por lo tanto tiene poco sentido registrar bajo este trmino colecciones heterogneas de
objetos o de rasgos distintivos, de ejemplos y contraejemplos; confundir monografas y
casos y anlisis explcitamente elegidos con fines de demostracin o de comparacin,
queriendo deslizarse de un repertorio a otro, como si la cosa se diera por sentada. De all
nuestra eleccin de prestar atencin a las operaciones asociadas al pensamiento por casos
en vez de partir de una definicin imposible de antemano. Hoy en da de hecho son dos las
historias del pensamiento por casos las que despus de haber caminado de manera
relativamente separada complementan sus efectos y sus incitaciones, provocando as un
replanteamiento de las axiomticas, las lgicas y las metodologas universalistas y/o
nomolgicas en las ciencias y por ende en las ciencias del hombre. La primera es
*Publicado en Penser par cas, J.-C. Passeron y J. Revel, eds., Enqute N 4, ditions de
lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris, 2005.

aquella que desde la filosofa y la retrica antiguas hasta los debates ticos
contemporneos ha inscripto su continuidad prctica en la sucesin de casusticas morales,
jurdicas o religiosas. La segunda, a travs de la larga sucesin de escuelas y tradiciones
mdicas, no ha cesado de afinar las prcticas y las reglas de un procedimiento clnico en los
ltimos decenios del siglo XIX y los primeros del siglo XX, concurrente con el mtodo
experimental
con el cual, en las ciencias biolgicas y psicolgicas, ha tendido a
combinarse al final del siglo XIX segn compromisos metodolgicos y en protocolos
empricos que han hecho escuela. Es principalmente bajo esta segunda forma que el
pensamiento por casos de entrada ha cruzado los recorridos contemporneos de las ciencias
sociales. Mientras que ellos dependen de ambiciones universalistas, que las metodologas
sociologistas o economicistass de factura nomolgica o estructural-funcionalista han
heredado del siglo XIX, descubren al mismo tiempo el lugar que puede tomar la
representacin narrativa de secuencias e interacciones en cualquier tentativa de explicacin
de la particularidad de un caso y de su contexto.
El carcter excepcional, eventualmente anormal, tal vez aberrante, de situaciones
que la mayora de lenguas designan, tanto en su uso comn o cientfico, como caso,
plantea una cuestin similar a todos los que tropiezan con un estado del mundo cuya
descripcin se presenta al mismo tiempo como un desafo lanzado al observador. Es un
caso se dice cuando nos encontramos detenidos y obligados a cambiar de trayecto por un
obstculo: tal cual, el enunciado contiene a la vez una observacin emprica y un
requerimiento /mandato lgico. En este sentido, un caso es algo que viene, un tope
(chance) para retomar la feliz expresin de Serge Boarini. Sobreviene, ocurre, y en
cuanto tal plantea cuestiones. Lo que siempre ha constituido la dificultad lgica en la
descripcin de casos, en tanto que aguijn de los debates morales, polticos, teolgicos,
cientficos o privados, es que se opone de entrada a la tentativa de circunscribirlos por una
descripcin que define una lista abierta de propiedades descriptibles, todas hipotticamente
pertinentes para dar cuenta de su emplazamiento particular en una situacin, una
configuracin o en el seno de un proceso. En este sentido, un caso no es solamente un
hecho excepcional que hay que contentarse con que ah quede: constituye un problema;
reclama una solucin, vale decir la instauracin de un marco nuevo de razonamiento, en el
que puede estar el sentido de la excepcin, sino definido en relacin a las normas
establecidas que confronta, por lo menos puesto en relacin con otros casos, reales o
ficticios, susceptibles de redefinir con el mismo otra formulacin de la normalidad y de las
excepciones.
Que un caso sea maravilloso o, ms comnmente, perturbador, no alcanza. Se debe
poder plantear uno o varios problemas a partir de su vigencia 1. Antes de devenir en
1 L. Daston, Strange facts, plain facts, and the texture of scientific experience
in the Enlightenment, en S. Marchand y E. Lunbeck, eds., Proofs and
persuasion. Essays on authority, objectivity and evidence, Tournai, Brepols,

ejemplos citados e invocados con autoridad o como elementos de prueba, los casos que
Freud hizo clebres eran de entrada cuestiones planteadas a la prctica de psiclogos y
psicoanalistas, comenzando por la suya propia; esto adems era lo que basaba ante sus
ojos, y l no ces de reiterarlo, la obligacin de dar a conocer ante la comunidad cientfica.
O, para cambiar el registro, cuando Franois Hartog decide interesarse por el caso Fustel,
lo hace con la preocupacin de precisar en qu y comprender por qu el historiador de La
ciudad antigua se ubic netamente en contradiccin con su disciplina, en relacin a una
serie de tradiciones historiogrficas, a la tradicin simplemente, en relacin consigo
mismo y, finalmente, con esas grandes corrientes que son los pensamientos contrarevolucionario, tradicionalista, liberal, democrtico2. Verdaderamente es el conjunto de
cuestiones que lo invisten y de las que es susceptible de quedar investido lo que hace el
caso. Michel Foucault, reiteraba, al presentar el affaire Rivire (1835) que no haba sido un
gran affaire, ni en la publicidad que tuvo en su tiempo, ni en la historia de la psiquiatra
penal, ni en la memoria judicial. No se convirti de entrada en un caso bajo la forma de un
dossier publicado en los Annales dHygine publique et de Mdecine lgale, ni en el
contexto del debate que se abri independientemente del mismo sobre la utilizacin de
conceptos psiquitricos en la justicia penal; y se convierte en caso en trminos
reformulados ciento cincuenta aos despus, cuando ofrece a la filosofa la posibilidad de
interrogarse de nuevo, a partir de un dossier completado y reconfigurado, sobre un
informe del poder, una batalla del discurso y a travs del discurso que muestra que el
crimen y el proceso de Rivire han sido una ocasin y un reto3.
El caso requiere profundizacin de la descripcin, al tiempo que permanece irreductible en
su singularidad puesto que no puede jams ser definido completamente sino solamente
designado por un acto de deixis. Parece poder resistir as cualquier esfuerzo por disolverlo,
por abstraccin o por sntesis, en el anonimato de una de las formas ya normatizadas o
formalizadas del pensamiento de lo general o de lo universal. Por amplia que sea, en la
199, pgs. 42-59.
2 F. Hartog, Le XIX sicle et lHistoire. Le cas Fustel de Coulanges, Paris, PUF,
1988, pg. 13, 217-221.
3 Moi, Pierre Rivire, ayant gorg ma mre, ma soeur et mon frre. Un cas de
parricide au XIX siecle, prsent par M. Foucault et al., Gallimard/Julliard, 1973,
pgs.. 10-13. Ciertamente se podran multiplicar indefinidamente los ejemplos.
Es ocasin de reiterar que el caso no est definido por la talla del objeto
tomado en cuenta, que importa no confundir con el carcter intensivo del
examen a que es sometido. En este aspecto, el Mediterrneo de Braudel puede
constituirse como caso tanto como los objetos que consideran los microhistoriadores (y por consiguiente la escala es de hecho muy variable).

definicin de un caso, la enumeracin de rasgos genricos que se pueden encontrar


idnticos a otros casos, siempre intervienen, en un enunciado que quiere hacer referencia a
su singularidad en el tiempo y el espacio, uno o varios decticos4. En cualquier
argumentacin en la que se encuentra movilizado un caso particular, nunca se utiliza - y no
lo sera sin consecuencia - como un elemento intercambiable en un conjunto ya
circunscripto por una definicin genrica o como resultante de un encuentro entre leyes de
alcance universal; no puede ser retenido ventajosamente como la variante libre de una
estructura invariante o la especificacin automtica de una norma.
Ya se trate de un caso bello (beaux cas), como los que coleccionan los psiclogos, los
criminlogos y los periodistas, o de un caso espinoso, de un caso de escuela, o de casos
lmite, de configuraciones tpicas o teratolgicas; que nos choquemos como ocurre frente
a un caso de consciencia que hace falta someter a un tratamiento de excepcin porque
su resolucin prctica no se puede deducir inmediatamente de las normas o principios
compatibles o componibles entre s o bien que los encontremos como casos tipo ( cas
de figure) imprevistos o curiosos en los que vale la pena escrutar la singularidad
etnogrfica, sociogrfica o biogrfica para poner en tela de juicio, por el efecto
desconcertante de su excentricidad, las ilusiones de lo natural y lo normal
las
descripciones de casos vienen de entrada a ubicarse en una de las categoras ms
problemticas de la interpretacin de hechos. Su singularidad los privilegia para unos y los
estigmatiza a los ojos de otros. Pero para todos, los distingue inmediatamente de todo lo
4 Jean Claude Pariente caracteriza muy bien la disponibilidad semntica del
nombre propio al analizar la perplejidad en la que uno se encontrara si se
leyese, por ejemplo, que Jean Paul Sartre est en tren de poner a punto su
Prcis de logique modale (Compendio de lgica modal). Como todo otro
dectico, el nombre propio dirige de manera ciega la atencin hacia su
referente sin poder definirlo completamente jams; pero, designador rgido
segn la expresin ya clsica de Donnellan, opera al mismo tiempo un campo
de cuestiones variables sobre la verdad de las aserciones que manda, en
funcin de su anclaje pragmtico en una situacin de comunicacin. Aqu, las
reacciones del lector de esta informacin variarn entre la incredulidad y la
aceptacin segn otras informaciones que constituyan el contexto de su
escucha de la frase amalgamando todos los contextos en los cuales ya ha
escuchado hablar o ha ledo algo de Sartre. Los mismo si gramaticalmente son
nombres comunes, los conceptos del socilogo, inevitablemente ideal-tpicos,
participan por ello de cierta indexicalidad del nombre propio: imposibles de
definir completamente por una lista cerrada de propiedades genricas, no
pueden identificar aquello de lo que hablan sin referirse al mismo tiempo a una
coleccin de casos, en cuya definicin entran necesariamente nombres propios
y decticos o perfrasis que contienen a otros. Ver J.-C. Pariente,Le nom propre
et la prdication dans les langues naturelles, en J. Molino, ed. Le nom propre,
N sp. de Langages, 66, 1982, pgs. 37-39.

proveniente del estado de cosas o de los juicios que los calificaran como normales,
previsibles, repetitivos o corrientes Qu significa entonces tal particularidad, que es a la
vez emprica y lgica? Descriptible indefinidamente, pero impedida de cualquier acceso a
los caminos cannicos de la necesaria inferencia? La identificacin de un caso como tal
plantea a todos aquellos a quienes se topan con su singularidad la misma cuestin lgica, la
de la identificacin de una identidad inestable, incluso autodestructiva, puesto que el
contenido a veces se reduce a la discordancia que el caso introduce en las operaciones
vigentes en las decisiones cotidianas o en los procedimientos confirmados del razonamiento
cientfico.
El tratamiento argumentativo que conviene reservar a las entidades que escapan as
a las clasificaciones y a la formulacin estabilizada de regularidades, como a los
procedimientos pre-contrados de la evaluacin de acciones en relacin a normas
incondicionales, no ha dejado de dividir, todo a lo largo de la historia de los oficios
intelectuales, a los filsofos y a los telogos, luego a los lgicos y los epistemlogos que
han practicado una casustica o que se han interrogado acerca del pensamiento por casos.
Cules pueden ser las formas y el alcance de los razonamientos que un caso, una vez que
se ha elegido describirlo y analizarlo como tal, al detallar tambin en cuanto sea posible sus
propiedades particulares, requiere del pensador que intenta preservar la significacin local
de una singularidad, al mismo tiempo que quiere extender por generalizacin un
conocimiento trasladable a otros casos? Cmo se establece lgicamente la validez general
segn la cual se puede pretender un proceso de conocimiento al querer argumentar sus
aseveraciones a partir del caso, es decir a partir de descripciones en las que el autor acepta
de entrada que la lista de rasgos distintivos que considera pertinentes puede ser
indefinidamente alargada para identificar mejor la singularidad?
Despus de Aristteles, el problema ha recibido respuestas diferentes y
contradictorias5. Hoy en da se presenta sobretodo en trminos metodolgicos y
epistemolgicos, ya que divide sobre la eleccin de protocolos de inventario de hechos
observables cada una de las ciencias empricas y , en primer lugar, las ciencias de lo
viviente como las ciencias del hombre: las primeras, en sus procedimientos a la vez
experimentales e histricos (tanto fisiolgicos, neurolgicos o fsico-qumicos, como
etolgicos o ecolgicos); las segundas, a la vez estadsticas e histricas, con sus mtodos
cuantitativos o clnicos (a veces asociados), sus formalismos y sus casusticas (casi siempre
sin relacin). El pensamiento por casos, que se ha visto revestido de mltiples y diversas
formas y ha renacido varias veces despus de ser declarado obsoleto o condenado al
ostracismo, descansa al fin de cuentas sobre un mtodo de administracin de pruebas que
deber ser en s mismo tan singular como los casos sobre los que se aplica? La
5 A.R. Jonsen y S. Toulmin, The abuse of casuistry. A history of moral reasoning,
Berkeley-Londres, University of California Press, 1988; y en quoi sert la
casuistique en Penser par cas, Paris, ediciones de la EHESS, 2005.

comprensin de un caso, no ser susceptible de apoyarse sobre un procedimiento que, para


lo esencial, permanece inefable y que solamente conviene a un objeto nico? Por ejemplo,
sobre una intuicin sin comunicacin ni criterio explicitable o transmisible como en las
prcticas del diagnstico tradicional, o inclusive sobre la captacin por empata inmediata
del sentido de una civilizacin, de una visin de mundo o de un lan vital6?
Tanto en el siglo XIX como en el XX las ciencias del hombre se han apartado ms o menos
rpidamente de los caminos metodolgicamente impracticables que las grandes filosofas
de la historia o de la evolucin quisieron trazar, desde lo alto de sus conceptos, hacia los
trabajos de erudicin o de campo, del anlisis o de la clnica. Pero puede el pensamiento
por casos sustraerse a toda normalizacin lgica, o al menos a sistematizaciones parciales y
provisorias que autoricen una semi-formalizacin sensible al contexto, en la medida que
intenta formular sus interpretaciones o justificar sus elecciones a un cierto nivel de
generalizacin y de rigor en sus inferencias7? Evidentemente no: no se engendra jams
ninguna generalidad por la adicin de enunciados existenciales singulares. A su vez,
existe el riesgo descriptivo de ir demasiado lejos en la reduccin pura y simple del
tratamiento de casos a formas deductivas o inductivas de razonamiento, tal como lo pueden
hacer las argumentaciones cientficas que fundan el comportamiento de sus comparaciones
entre variaciones empricas, como el rigor de sus clculos y las reglas de sus formalismos o
de sus modelos, sobre la lgica montona de un trnsito de doble sentido entre lo
particular y lo universal. Bajo la presin de las metodologas de la inferencia necesaria (o
probabilstica), que no dejan opcin entre el camino ascendente y el camino descendente
para ir de lo particular a lo universal (y recprocamente), esta simplificacin ha sido la regla
6 Los filsofos de la intuicin, para quienes la aprehensin directa de una
esencia singular constituye una forma de conocimiento superior a cualquier
discusin, han ejercido una influencia, que hoy en da tiende a desvanecerse,
sobre las primeras formulaciones conceptuales de las ciencias sociales. Pero
Nietzche, en quien las interpretaciones estn nutridas de anlisis histricos, ha
provisto a los investigadores otro modelo sugestivo, ms cercano a sus
mtodos, el de la recreacin trabajada del sentido conceptual de un caso
ejemplar, como lo ilustra su descripcin del origen de la tragedia o de la
filosofa presocrtica. Es este Nietzche, el de La genealoga de la moral (1887),
el que invoca Weber por la fuerza probatoria que le ha conferido al tipo-ideal
de la recalificacin religiosa del sufrimiento del cristianismo.
7 Piere Livet muestra la adecuacin de este tipo de formalizacin, que procede
de la revisin de normalidades y de sus excepciones en funcin de los
contextos, a los razonamientos habituales del historiador o del socilogo en su
texto: Formaliser largumentation en restant sensible au contexte, en M.
Fornel y J.-C. Passeron, eds., Largumentation. Preuve et persuasion, Paris,
EHESS, 2002, pgs.. 49-66 (Enquete 2).

hace largo tiempo. Para dar cuenta de la transposicin conceptual de la comprensin de un


caso a la inteligibilidad de otro, la preocupacin de justificarse ante las formas clsicas de
la lgica casi siempre ha sugerido a los autores de trabajos que privilegian el estudio
profundizado de casos en el terreno etnogrfico, en la monografa segn sus diferentes
versiones, en la biografa, en el seguimiento clnico de casos individualespasar por el
lenguaje de la validez de las pruebas experimentales fundadas sobre la reiteracin de
observaciones, sobre todo despus que con Popper el modelo de la refutabilidad de
proposiciones tericas parece proveer una garanta universal de cientificidad en toda
ciencia emprica. Pero da cuenta del movimiento efectivo del pensamiento por casos tal
alineamiento metodolgico?
A partir de los mtodos y los lenguajes segn los cuales las ciencias del hombre precisan
actualmente las cuestiones planteadas por la interpretacin de sus objetos ms especficos,
es decir los ms estrechamente dependientes de su contexto, parece surgir una tercera
interpretacin del rebrote de cuestiones sobre la causalidad del caso. Se la encuentra por
lo dems, mutatis mutandis, en la mayora de las disciplinas, en el corazn de la reflexin
actual sobre la diversidad de modalidades cientficas de la descripcin y de la prueba. En
los ltimos decenios del siglo XX, el debate epistemolgico sobre los estilos cientficos, tal
como se ha reformulado a partir de la diversificacin de las mismas prcticas de
investigacin, ha impuesto al conjunto de las disciplinas un re-examen de las certezas que
parecan haber adquirido sobre los lazos lgicos entre la verdad de una comprobacin
emprica y los mtodos segn los cuales se establece. El positivismo a la antigua, con lo
que conserva de realismo a la antigua, se ha desvanecido de las prcticas cientficas, sino
de todas las ideologas instruidas, a favor de una representacin profundamente diferente de
las relaciones entre el lenguaje y el mundo, con frecuencia ligada a las ciencias lingsticas
y a la lgica del lenguaje. Esta revolucin epistemolgica subterrnea por otra parte ha
cambiado muchas veces de denominacin, segn quines argumenten: convencionalismo,
nominalismo, pragmatismo, axiomtica arbitraria. No hallan nuestras disciplinas la lgica
de sus procedimientos ms originales en el terreno en que el pensamiento por casos logra
construir inteligibilidades generales o trasladables a partir de un tratamiento especfico de
las singularidades, all donde se han visto los indicios de una crisis, el reconocimiento de
impasses donde a veces han tenido el sentimiento de hallarse, o tambin el efecto de
desgaste de los grandes paradigmas unificadores que subtienden sus programas8?
8 Se retoma aqu la cuestin planteada, en un contexto diferente, por Carlo
Guinzburg en su ensayo Spie. Radici di un paradigma indiziario, en A.
Gargani, ed., Crisi della ragione, Turin, Einaudi, 1979. La gran resonancia que
ha conocido este texto, que ha circulado mucho despus de un cuarto de siglo,
as como la diversidad de lecturas de las que ha sido objeto pueden servir
tilmente para caracterizar la coyuntura intelectual y cientfica a la que nos
referimos aqu.

Hacer caso: la singularidad y la ocurrencia


Vale la pena detenerse un instante sobre la experiencia de desadaptacin mental a la que se
asocia la identificacin de un caso como tal. En las lenguas que han retenido algo de la
etimologa del casus latino (y mayormente palabras formadas a partir de la raz del verbo
cadere), aquello que hace a la originalidad de un caso, sea de naturaleza tica, poltica o
histrica, es la configuracin original de una disposicin de hechos o de normas cuya
irreductible heterogeneidad viene a interrumpir el movimiento habitual de una toma de
decisin, del desarrollo de una observacin, del camino de una prueba, al tiempo que nada
de la teora, la doctrina o el mtodo que gua de entrada la descripcin o el razonamiento
permite prever la objecin.
El caso encuentra as una primera definicin subjetiva, completamente negativa, en
la interrupcin que impone al movimiento acostumbrado de la experiencia perceptiva, as
como al recorrido previsto de un discurso descriptivo, argumentativo o prescriptivo. Los
casuistas cristianos y los moralistas y luego, entre ellos, los novelistas se han ingeniado
como virtuosos en multiplicar, a veces casi hasta el vrtigo, la invencin de configuraciones
inesperadas explcitamente destinadas a hacer problema9. La singularidad que hace caso
tiende entonces a la asociacin contradictoria o por lo menos desconcertante de
principios o de hechos que se muestran capaces de desestabilizar la evidencia perceptiva de
un objeto o la consistencia de una conviccin. Instaura la perplejidad del juicio al quebrar el
hilo de la deduccin o de la generalizacin y provoca as la reflexin, la bifurcacin lgica,
la ruptura de procedimientos o un cambio necesario del marco de referencia terica en el
rumbo de una conclusin.
La ocurrencia, o ms aun el conjunto de co-ocurrencias que, en el encuentro de un caso,
fuerza la atencin constrindola a suspender el curso del razonamiento disponible o
preparado para imponerle un cambio de rgimen, puede residir tanto en la yuxtaposicin
improbable de los hechos observados en la configuracin de un efecto perverso que
resulta de la contradiccin entre las estrategias subjetivas de individuos particulares y sus
resultados objetivos como en la apora lgica que pone en cuestin todo un sistema de
reglas a travs del descubrimiento de un simple hpax10. Aquello que se mete de travs en
el recorrido sin falla de un orden terico incontestado o que cae a pique para servir de
trampoln al abogado del diablo, aun cuando est elaborado con conocimiento para abrir un
espacio problemtico nuevo (tal como lo hacen explcitamente las tcnicas del derecho, por
9 Thomas Pavel propone reconocer en el ncleo de la novela moderna una
indeterminacin axiolgica que servira como el motor profundo: cf. Ficcin
y perplejidad moral, Paris, EHESS, 25 Conferencia Marc Bloch, junio de 2003.
Del mismo autor ver tambin La pens du roman, Paris, Gallimard, 2003.

ejemplo), aquello que otorga la fuerza de un caso no enva jams a una nica fuente.
Impone un obstculo lgico, pero su fuerza de detencin no dimana ni de la imperatividad
no condicional que se adhiere a una norma (tica, religiosa, poltica, etc.), ni de efectos que
seran previsibles a partir de la necesidad universal de un orden de la naturaleza, de la
validez terica de los axiomas de un sistema lgico o de los principios de una doctrina. El
caso nace ms seguido de un conflicto entre esas reglas y las aplicaciones que debiera ser
posible deducir, as como de la situacin provisoria pero intolerable de indecibilidad
que resulta. Las figuras de la casustica son tanto como investigaciones y en primer lugar
formulaciones de estas figuras contradictorias.
Vale decir que los razonamientos dirigidos sobre los casos o a partir de los mismos, tal
como los conducen los filsofos, los juristas, los mdicos, los clrigos, luego sobre sus
huellas los eruditos que realizan prospeccin de terrenos o idiosincrasias sociales
historiadores, socilogos, antroplogos han debido inventar los caminos de sus propias
generalizaciones. Los cuales pueden ser muy diferentes segn los tipos de objetos, los usos
prcticos y los contextos disciplinares o histricos. Puesto que aquello que llamamos caso
por comodidad se descompone casi siempre en una gran gama de experiencias, a veces de
experimentaciones11. Ha existido, en el seno del pensamiento cientfico y sobre sus
mrgenes, una multiplicidad de pensamientos por caso que testimonian, en particular, la
diversidad de las casusticas. Esta diversidad no reenva solamente a la de los fines sociales
a los que han servido o que ambicionan servir, ella se encuentra tambin en los medios
lgicos que pone en marcha. La casustica moral de las faltas desarrollada en la mayor parte
de las religiones instituidas y de las morales filosficas, en la cual la argumentacin se
realiza a partir de una referencia a autoridades, no es la que ponen en marcha las
comisiones de tica que buscan hoy en da los medios de un acuerdo sobre las elecciones
mdicas o en el dominio de la experimentacin gentica. La casustica de los tipos
ideales de accin, de la que habla Max Weber para caracterizar la instrumentacin
conceptual de la historia comparatista, no es la de los case studies de la primera sociologa
norteamericana, ni con mucho la de la escuela de Chicago. Los casos que coleccionaba
Charcot, y que presentaba ante su auditorio de la Slpetrire para esbozar los elementos de
una clnica y de una etiologa, difieren profundamente de aqullos que Freud intentaba
producir al trmino de un trabajo analtico, realizado en la confrontacin singular con un
paciente, y en los que esperaba que le den la posibilidad de poner a prueba una tcnica
teraputica al mismo tiempo que la consistencia de la construccin terica que elaboraba.
10 Nos cruzamos aqu con las observaciones del socilogo Howard Becker en
las conclusiones de C.C. Ragin y H.S. Becker, eds., What is a case? Exploring
the foundations of social inquiry, Cambridge, Cambridge University Press,
1992.
11 Ver Ragin y Becker, ibid. (en particular la contribucin de Charles Ragin).

Es posible, a pesar de todo, extraer, ms all de sus variaciones, las caractersticas


comunes en el procedimiento normativo, explicativo, interpretativo que a partir de un
conjunto de hechos intenta hacer un caso?
Dos rasgos estn presentes simultneamente, y a menudo explcitamente asociados,
en la calificacin de un caso. El primero es muy evidentemente la singularidad de un
estado de cosas en la que el inters, prctico o terico, no es reductible al de un ejemplar
cualquiera en el seno de una serie montona o al de un ejemplo elegido arbitrariamente
para ilustrar una proposicin universalmente vlida. Empero, y ste es nuestro segundo
rasgo, para poder ser enunciado y explicitado, el informe de esta singularidad requiere que
el descriptor se adhiera al seguimiento temporal de la historia segn la cual dicha
singularidad es el producto (y un momento), y se remonte tambin todo lo necesario y todo
lo posible en el pasado del caso, al mismo tiempo que en la exploracin detallada del
devenir correlativo del contexto, o de los contextos, en que se inscribe: una singularidad es
en efecto precisamente menos sustituible por otra ms singular entonces en la medida
que su contexto sea especificado en mayor grado. La conexin entre estos dos rasgos
constituye el recurso lgico y metodolgico de la interrogacin necesaria para toda
calificacin de una ocurrencia como un caso.
El caso es el obstculo. El caso es ms y es otra cosa que un ejemplo. As planteada, esta
afirmacin requiere serias matizaciones. Entre los sujetos que Charcot coleccion a fines
del siglo XIX, que mostraba y trataba, algunos han dejado un nombre y a veces un rostro.
Pero estos bellos casos constituyen una minora. Jacqueline Carroy recuerda que los otros,
en su mayora, han sido tratados pblicamente como piezas, particularmente interesantes
puesto que eran tpicas y por lo mismo raras, de una coleccin viviente asociada a otras
colecciones de todo tipo, moldes, fotografas, notas, que se acumulaban en el servicio. Los
casos no intervienen aqu ms que como ilustraciones de las patologas expuestas y
comentadas, o aun como episodios clnicos particulares, mucho ms que como historias de
individuos singulares. No toman un espesor particular sino en la medida que la
contrastacin cruzada de observaciones coleccionadas en el seno de diferentes repertorios
sugiere una pregunta, una hiptesis indita. O tambin cuando la personalidad remarcable
de un sujeto lo constitua en excepcin: tal como en la tentativa de Observation de M.
mile Zola (1896), en la cual el psiquiatra douard Toulouse se propuso estudiar, a travs
de las relaciones de la superioridad intelectual con la neuropata, aquello que constituye la
individualidad fsica y psicolgica de un hombre extraordinario 12. Sin embargo la lgica
aqu tambin es la de la coleccin, que debe ser la ms completa que sea posible y en la
cual los tipos regulares son vecinos de las piezas raras (la monografa consagrada a Zola
debi por lo dems ser la primera de una serie consagrada a figuras clebres).
12 J.Carroy, Ltude de cas psychologique et psychanalytique (XIX sicle-dbut du XX sicle),
en J.-C. Passeron y J. Revel eds., Penser par cas, Editions EHESS, Paris, 2005( pg. 210).

Es por completo diferente la condicin, propiamente experimental, del caso individual que
construyeron Janet y, sobretodo, Freud en el ejercicio mismo de la relacin teraputica y
luego en el reporte que dan. No ilustra nada al principio: ni tipo conocido, ni certidumbre
adquirida, se presenta como un enigma en el que el trabajo analtico debe ocuparse de poner
a punto los trminos para poder intentar resolverlo. Cuando publica el Fragmento de un
anlisis de histeria en 1905, Freud intenta comunicar a la comunidad cientfica aquello
que se cree saber sobre la causa y la estructura de la histeria. Pero este saber no es
separable de la larga relacin que constituye el caso Dora, de los momentos claves de su
interpretacin; tambin de su interrupcin. Esta interrupcin por cierto est ligada a la
voluntad de la paciente de discontinuar el tratamiento; pero tambin hace explcitamente a
la naturaleza del ejercicio: Un caso aislado no ser jams susceptible de probar una regla
general [] la sexualidad es la clave del problema de las psiconeurosis, como de las
neurosis en general13. Lo mismo que no es el rol del estudio de caso permitir la afirmacin
de una regla: ms bien da la ocasin de poner en relacin los elementos desarticulados de
una configuracin que de entrada es indescifrable y hasta imposible de reparar, y que por
ello constituye un problema. La misma conviccin se encuentra expresada con fuerza en el
caso de El hombre de los lobos, de nuevo presentado como el fragmento de un
anlisis. Vale la pena prestar atencin a los trminos con los cuales Freud justifica la
naturaleza y tambin la extensin de su empresa:
Loa anlisis llevados a cabo en poco tiempo con resultado favorable son preciosos para que el
terapeuta aumente la confianza en s mismo [...] pero siguen siendo en gran parte de poco alcance en
lo que toca al progreso del conocimiento cientfico. Ellos no nos ensean nada nuevo. Alcanzan un
xito rpido porque ya sabemos todo lo necesario para lograrlo. No se puede aprender lo nuevo sino
por los anlisis que presentan dificultades particulares, dificultades que requieren mucho tiempo para
ser superadas. Es en estos casos nicos que nos aproximamos a descender a las capas ms profundas
y ms primitivas de la evolucin psquica y que podemos encontrar las soluciones a los problemas
que nos plantean formaciones ulteriores. Decimos entonces, hablando estrictamente, que slo un
anlisis que haya penetrado tan lejos merece ese nombre. Naturalmente, un caso aislado no nos
ensea todo lo que quisiramos saber. O, ms adecuadamente, nos podra ensear todo si
estuvisemos en condiciones de comprender todo y si la inexperiencia de nuestra propia percepcin
no nos obligara a contentarnos con poco14.

El caso del Hombre de los Lobos (1918) es un caso nico; tambin es un caso
princeps: propone el estudio ex post, excepcional de muchas maneras, de una neurosis
infantil, sobre la cual el autor eligi concentrar su exposicin por razones que fija de
entrada. Para Freud, encuentra su importancia particular en el contexto de la polmica que
13 S. Freud, Fragmento de un anlisis de histeria (Dora) (1905), en Cinq psychanalyses, trad.
fr., Paris, Presses Universitaires de France, 1954, pg. 2, 86. Se ha traducido del francs segn la
edicin utilizada por los autores (N. del trad.)
14 S. Freud, Extrait de lhistoire dune nvrose infantile (Lhomme aux loups) (1918), ibid.,
pgs. 327-328. Se ha traducido del francs segn la edicin utilizada por los autores (N. del trad.)

mantiene con Jung y Adler sobre un punto terico, el rol de la historia infantil de las
representaciones inconscientes en la constitucin de las neurosis. Por consiguiente, a lo
largo de la exposicin, no puede despegarse este punto terico del reconocimiento del caso,
que pasa por una descripcin (el trmino aparece con insistencia en las primeras pginas del
texto). Es a partir de los hechos descriptibles, puestos a la luz durante el trabajo analtico,
que progresivamente se elaboran la trama interpretativa y la hiptesis explicativa. Esta
ltima juega a su vez el papel de una puesta a prueba de la teora en su estado disponible y
provisorio. El estudio del caso deviene as la ocasin de una experimentacin en la que las
conclusiones quedarn, ellas tambin, provisorias. La hiptesis explicativa propuesta por
Freud reposa sobre una disposicin indita de los elementos constitutivos del caso en el
que la misma propone un modelo: ambiciona hacerse cargo de aquello que se resiste al
saber, a la tcnica y a la teora15. En el proyecto de Freud, la hiptesis se dirige, ms
all, a otras puestas a prueba que darn ocasin de testear su validez.
El caso aqu est constituido como un enigma a resolver: por lo tanto es una
cuestin de interpretacin. Pero inseparablemente es un momento de una elaboracin
terica en construccin. Los obstculos con los que se enfrentan las diversas prcticas de la
casustica se presentan tambin como enigmas, pero toman normalmente esta forma en
relacin a un cuerpo de reglas que son explicitadas y que pueden ser consideradas como
adquiridas. A los casos paradigmticos casos simples que vienen a ubicarse claramente
bajo la regla cuya validez y performatividad ilustran , Jonsen y Toulmin oponen aquellos
que no son cubiertos por la norma de manera parcial, o an que pueden relevar varias
normas concurrentes, discrepantes, hasta conflictivas entre ellas: hacen aparecer una
situacin de ambigedad y manifiestan que ninguna regla puede mostrar su propia
interpretacin por completo. El trabajo que llama entonces a la reflexin sobre el caso y la
decisin a la cual requiere llegar, consiste menos en una revisin de la regla que en la
construccin de una configuracin problemtica
un caso de conciencia
cuya
solucin reclama tomar en cuenta circunstancias tpicos que hacen a la singularidad. El
ejercicio se sustrae al mismo tiempo al espacio de la deduccin nomolgica, a la que
suspende, para aplicar argumentos prcticos a una situacin particular. Llama a la
revisin: Los hechos del caso presente definen las bases sobre las cuales debe estar
fundada toda resolucin y las consideraciones generales que han tenido importancia en
situaciones similares proveyendo justificaciones que ayudan a reglar los casos futuros. De
all, la resolucin de todo problema es presuntivamente vlida, su fuerza depende de las
similitudes entre el caso presente y los precedentes, y su justeza puede ser cuestionada (o
refutada) en las situaciones reconocidas como excepcionales. En el marco ms especfico
de la casustica catlica post-tridentina, Serge Boarini identifica tambin dos recorridos
15 D. Rudelic-Fernandez, Logiques du cas: modles et modalits, en P. Fedida y F. Villa, eds.
Le cas en controverse, Paris, PUF, 1999, pg. 29-42 (pg. 39); C. Cyssau, Fonctions thoriques du
cas clinique. De la construction singulire lexemple sriel, en ibid., pg. 59-82.

profundamente diferentes, entre los cuales se encuentra la misma tensin. A los diversos
tipos de casos ejemplares que, de una u otra manera, vienen a confirmar las
prescripciones de la Iglesia en materia de doctrina se oponen aquellos que son
comprendidos como ocurrencias y que no son susceptibles de ser tratados de modo
simple, segn una norma disponible. Reclaman una concertacin, que pasa ella misma por
un retorno reflexivo sobre las normas y sobre su disposicin posible a la luz de las
circunstancias que una situacin particular impone a tomar en cuenta en la formulacin de
un juicio16.
La casustica jurdica medieval, tal como la analiza Yan Thomas en sus operaciones
mentales, endurece aun ms los trminos de esta tensin. Profundamente diferente al
recurso del precedente jurisprudencial, el procedimiento, cuyo lugar era esencial ya en el
derecho romano antiguo, construye una tcnica de produccin del derecho al mismo tiempo
que informa los aprendizajes eruditos a travs de las quaestiones que los profesores
exponen a sus estudiantes. Los casos sobre los cuales se reflexiona, ya sean inventados o
que enven a situaciones ocurridas realmente, ofrecen la posibilidad de reconocer los
lmites de los recursos susceptibles de ser movilizados para la argumentacin jurdica ante
una situacin de hecho ante la cual los mismos no permiten responder. De este modo, la
invencin de la nocin de personalidad moral, de la que Thomas sigue la elaboracin entre
los siglos XII y XIII, reenva a situaciones efectivas a quin le corresponden los bienes
de una comunidad en la que slo queda un miembro viviente? y cuando todos los
miembros han desaparecido? pero tambin, e inseparablemente, a construcciones
ficcionales cuyo rol es radicalizar la cuestin planteada por medio de un juego de
circunstancias excepcionales, que hace posible brindar ms extremos aun para testear la
validez de la soluciones propuestas. Por lo tanto estos casos lmite, que salen de lo
ordinario, no tienen vocacin de quedar como tales. La impasse jurdica que hacen patente
y que permiten resolver no debe quedar en el registro de la excepcin, lo que se ha
pensado precisamente para este caso ha sido tambin al mismo tiempo para todos aquellos
que contena dentro de su lmite. Por medio de la resolucin que ha aportado, el caso
extremo est llamado a instalarse como una hiptesis constante. En este juego de doble
mano entre la excepcin y la regla, Thomas propone ver un rasgo esencial de la produccin
del derecho: La casustica aqu nos hace tomar un aspecto a menudo desconsiderado de la
historia del derecho, sino del derecho mismo: la irreductible factualidad, no de las
ocasiones donde se dice el derecho (los hechos de los que se trata para ser calificados), sino
la significacin misma de sus decisiones, que toman menos la forma de una norma
abstracta que la de una excepcin declarada como constante17.

16 A.R. Jonsen y S.Toulmin, The abuse of casuistry , pg. 35; y S. Boarini, Collection,
comparaison,concertation. Le trattement du cas, de la casusitique moderne aux conferences de
consensus, en Penser par cas, pg 129-157, J-C Passeron y J. Revel eds., Paris, EHESS, 2005.

Dar cuenta de un caso: La restriccin del relato. Vayamos ahora al segundo de los rasgos
que hemos descontado como descriptivos. Constituir un caso es tomar en cuenta una
situacin, reconstruir las circunstancias los contextos y reinsertarlos as en una historia,
que est llamada a dar la razn de esta disposicin particular que de una singularidad
constituye un caso.
Mucho antes de que apareciera en el primer plano de la observacin cientfica, a
fines del siglo XVIII, el mtodo clnico, tal como lo practicaba la medicina con o sin glosa
terica, haba perpetuado desde la Antigedad la preocupacin por el caso en el primer
sentido del trmino, el que asocia el seguimiento del enfermo, por medio de los cuidados
que le son dispensados individualmente y el registro minucioso y continuo de los sntomas
que identifican su patologa. El caso se encuentra as inscripto de entrada en el corazn del
tringulo hipocrtico. Es la historia misma de la enfermedad que se supone entrega al
mdico, despus al lector de las observaciones que ste consigna, la posibilidad de cotejar
el saber general, organizador as formal del hombre de arte, con la realidad de los sntomas:
la experiencia concreta y no reducible del enfermo. Pues es la comparacin de los cuadros
clnicos que en un segundo tiempo debe hacer posible la constitucin de tipos y,
eventualmente, la bsqueda de regularidades explicativas18. Sabemos que se trata de una
tradicin de muy larga duracin en la historia de la tradicin mdica occidental. Michel
Foucault, quien ha denunciado la continuidad ilusoria, ha sugerido que la misma ha
encontrado una validez y nuevos empleos con la afirmacin de racionalidades inditas de
poder, que para l son contemporneas del surgimiento de las ciencias del hombre, entre
fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XX. Si se le sigue, resulta entonces que la
diferencia individual encontrar una nueva pertinencia, que ilustrar tanto los nuevos
saberes sobre la sociedad como los procedimientos que apuntan a disciplinarla por otra
parte. En conjunto bajan el umbral de la individualidad descriptible y hacen de esta
descripcin un medio de control y un mtodo de dominacin. Entonces el examen,
rodeado de todas sus tcnicas documentales, hace de cada individuo un caso: un caso que
a la vez constituye un objeto para un conocimiento y una presa para un poder.
Ese modelo, segn el cual estima que engendra las formas de individualidad
objetiva, disciplinada, de las sociedades contemporneas, Foucault lo contrapone
fuertemente al de la casustica clsica. El caso no es ms [] un conjunto de
circunstancias que califican un acto y pueden modificar la aplicacin de una regla, se trata
del individuo tal como se le puede describir, calibrar, medir, comparar con otros en su
17 Y. Thomas, Lextrme et lordinaire. Remarques sur le cas mdival de la communaut
disparue en Penser par cas, J-C Passeron y J. Revel eds., EHESS, Paris, 2005, pgs. 45-73 (pg.
72).
18 J.Pigeaud, Aux sources des cas, Histoires de cas, N especial de Nouvelle Revue de
Psychanalyse, 42, 1990, pg. 65-81.

misma individualidad19. Se ve bien que, entre los dos regmenes de prcticas, distingue no
solamente las formalidades sino tambin un programa y las condiciones mismas de su
posibilidad. Falta decir que se puede estar tentado de matizar la oposicin endurecida as
por Foucault. Por nuevos que sean el proyecto y las tcnicas de lo que llama el examen,
fijacin ritual y cientfica de las diferencias individuales, la asignacin a cada uno de
su propia singularidad se ha hecho presente en el corazn de los andares casusticos mucho
tiempo antes del momento disciplinario de las sociedades occidentales. Para decir lo
mnimo, ha estado presente a partir de la obligacin de la confesin individual instituida
por el IV Concilio de Letrn (1215): al requerir a cada fiel una diligente exploracin de
su conciencia y al invitarlo a exponer ante la Iglesia, por la intermediacin del confesor,
las circunstancias de su pecado, lo que define el marco cognitivo y argumentativo del
caso de conciencia al mismo tiempo que ofrece las condiciones de posibilidad de una
objetivacin de la interioridad20.
Es Freud, despus de todo, quien en una carta al pastor Oskar Pfister, reivindica una
filiacin entre la prctica del anlisis y la de los directores de conciencia catlicos,
nuestros predecesores. Y es l otra vez quien, desde los Estudios sobre la Histeria
(1895), se asombra del singular carcter de sus historias de enfermos (Kranken
geschichten) que son los relatos de casos que escribe, legibles como novelas y que estn
por as decir desprovistos del carcter serio de la cientificidad. Debo consolarme por el
hecho de que este resultado debe ser imputado a la naturaleza del objeto ms que a mi
preferencia21. Entendemos por ende que el informe del caso, tal como se elabora a partir
del trabajo del anlisis, asocia de hecho dos historias que son presentadas como
indisolublemente ligadas: la del paciente, singular, y la de la relacin entre el paciente y el
analista; y se hace en un mismo texto, subraya Michel de Certeau que ve all un explcito
tomar en cuenta del proceso dialgico propio de la cura analtica: El dficit de la teora
19 M. Foucault, Surveiller et punir. Naissance de la prison, Paris, Gallimard, 1975, pg. 191, 193.
20 P. Cariou, Les idalits casuistiques. Aux origines de la psychanalyse, Paris, PUF, 1992. Para el
Foucault de los aos 1960-1970, los saberes psi no son separables del conjunto de procedimientos
destinados a disciplinar al individuo en las sociedades contemporneas; de all, sin duda, su
insistencia en sealar la novedad radical.
21 J. Le Brun, Un genre literaire, le cas? Du casus conscientiae la
Krankengeschichte freudienne, in C. Bohn y H. Willems, eds.
Sinngeneratoren. FRemd- und Selbstthematisierung in soziologisch-historischer
Perspektive, Constance, UVK Verlagsgesellschaft, 2001, pgs. 139-167; M. de
Certau, Le roman psychanalytique. Histoire et literature, en Id., Histoire et
psychanalyse entre science et fiction, Paris, Gallimard, 1987, pgs. 118-147; P.L. Assoun, Le rcit freudien du symptom, Nouvelle Revue de Psychanalyse,
42, 1990, pgs. 173-198.

define el acontecimiento de la narracin. Desde ese punto de vista, la novela, es la relacin


que la teora entreteje con la aparicin eventual de sus lmites 22. Esta duplicacin, que no
ha cesado de ser reivindicada como propia por la tradicin freudiana no es generalizable a
todas las figuras del caso. No todas estn as ntimamente ligadas en su produccin a una
relacin recproca, que compromete al analista y modifica las condiciones de la descripcin
y de la interpretacin, al mismo tiempo que reclama una constante revisin de los logros
tericos. Todas no son ni mucho menos, reconozcmoslo, puestas en escena con una
maestra tan soberana tambin imperiosa, a los ojos de algunos como la que gobierna la
presentacin de los grandes casos freudianos.
El hecho es que, bajo diversas formas, el recurso del relato est presente en todas las
casusticas jurdicas, morales, religiosas. Sirve para exponer una situacin, para hacer
comprender cmo se ha llegado hasta all, entendiendo el punto en que se hace un problema
o se ha constituido en problema. Un caso es el producto de una historia. Es secundario que
dicha historia sea real o que sostenga una ficcin: en la mayora de los casos,
volveremos sobre ello, la misma ha sido objeto de un trabajo de seleccin y de
reelaboracin que confunde la distincin y que la hace al mismo tiempo inesencial. A su
vez es decisivo que la historia registre los recorridos de un proceso y la puesta en situacin
de las circunstancias que califican el caso. En la casustica catlica clsica, esas
circunstancias toman nota por cierto de una clasificacin sistemtica, que determina una
escala de pecados, pero en sus combinatorias hacen posible reconocer regiones de
incertidumbre axiolgica y balizarlas. En la nueva casustica, aquella que pone a prueba
por ejemplo la reflexin biotica norteamericana, como la presenta Francis Zimmermann,
sirven para contextualizar la argumentacin moral al mismo tiempo que la ponen a
prueba23. La centralidad del relato se encuentra tambin en los usos menos evidentes tal
como pone en evidencia Jean-Philippe Antoine cuando muestra como la puesta en caso
de las vidas de los pintores le permiti a Vasari pensar la historia del arte como un tejido
de casos, como un conjunto de configuraciones diferenciadas en las que viene a explicitar
la especificidad para poder compararlas ya que se inscriben en el informe de una coleccin

22 M. de Certeau, Le roman psychanalytique, pg 124.


23 F. Zimmermann, La casuistique dans la biothique amricaine, Penser par cas, pg. 159170. El relato no se limita a esta funcin argumentativa puesto que a travs del recurso al estilo
indirecto hace posible tomar en cuenta la subjetividad de los protagonistas que se distingue bien del
registro del comentario del caso. Vale la pena seguir la pista sugerida por el autor a propsito de
otras figuras del pensamiento por casos.

de experiencias particulares24. La dimensin narrativa es cada vez constitutiva del caso En


qu sentido? La respuesta puede buscarse en niveles muy diferentes.
El primero, el ms general, demasiado general, tal vez se refiere al hecho de la
experiencia humana del tiempo, de la cual Paul Ricoeur ha mostrado que el relato
constituye la forma irreductible. Para l, la aprehensin de la temporalidad requiere el
discurso indirecto del relato para estar en condiciones de configurar la heterogeneidad y
la fragmentacin de la experiencia. No resulta indiferente que al final de su recorrido la
filosofa haya escogido ilustrar esta tesis colocando en paralelo la perlaboracin
(Durcharbeitung) analtica y el trabajo del historiador. Como toda historia, las historias de
casos proponen segn l el ejemplo de un proceso aqu, el de la cura en el curso del
cual una historia coherente y aceptable viene a sustituir a los sobornos de historia
ininteligibles e insoportables. Ms en general, el relato debe ser comprendido no
solamente como un medio de exposicin, sino tambin como aquello que permite reunir las
piezas de una historia que no existe por fuera del mismo y darle un orden y una forma 25. Es
el mismo caso para el historiador, las conclusiones no son desmontables puesto que es el
relato tomado en un todo que sostiene sus conclusiones (Freud mismo ha insistido, en la
presentacin del caso Dora, reprochndoles a sus colegas el brindar observaciones de los
histricos sin tomar en cuenta las condiciones de su produccin). Por otra parte, esta
coherencia narrativa no es separable de una restriccin demostrativa. Los casos de los
juristas, los de los telogos o de los psicoanalistas no son solamente historias. Constituyen
tambin dispositivos argumentativos que estn destinados a convencer a las comunidades
de expertos, de conocedores, de quienes deciden, de lectores, etc., y que toman la forma de
una historia.
Se toca aqu un segundo nivel. Si tiene la ambicin de dar cuenta de una experiencia
temporal, el caso no se identifica con esta experiencia. En la masa de hecho disponibles,
opera una seleccin que reorganiza, eventualmente estiliza los elementos en un marco
conceptual dado en funcin de una demostracin anticipada. No viene a reproducir una
realidad, una historia verdadera, sino a producirla (de all la insistencia que pone Freud
sobre el carcter fragmentario de sus historias de casos). En este punto, la oposicin entre
historia y ficcin tiende a desdibujarse, o ms exactamente pierde su pertinencia, puesto
que lo que propone la escritura de un caso es una construccin que tome la forma de una
24 J-P Antoine, Les Vies de Vasari, lhistoire de lart et la science sans nom des cas, Penser
par cas, pg. 171-199.
25 P. Ricoeur, Temps et rcit, III, Le temps racont, Paris, Seuil, 1985, pg. 356. Ricoeur nota por
otra parte que Freud no parece haber discutido frontalmente el carcter narrativo de la experiencia
analtica. l se interrog al menos, como ya vimos, acerca de la forma novelesca que tomaban
sus historias de enfermos; y expres su perplejidad sobre la forma que convendra dar a una
historia de caso (por ejemplo al comienzo del segundo captulo del Hombre de los Lobos).

ficcin verdadera (Assoun). Los diversos usos del pensamiento casustico presentan
aqu toda una gama de posibles, que van de la invencin de ficciones tericas, tal como las
ponen en accin el razonamiento jurdico por ejemplo, a los informes de experiencia o de
campo, pasando por formas intermedias las ms frecuentes, sin duda, en las ciencias
sociales que combinan la estilizacin de un prototipo y la evaluacin de su proximidad
mayor o menor con la descripcin de un caso emprico. Sin embargo lo que se busca a
travs de estas tentativas son menos restituciones a lo verdadero que lo que Claude Imbert
califica fuertemente de tomas de lo real26.
La pregnancia del relato en la caracterizacin de un caso nos conduce finalmente a
interrogarnos sobre el modo operatorio propio de las ciencias sociales, que las distingue de
las ciencias nomolgicas. Se tiende demasiado seguido a comprender la profundizacin de
un caso como la eleccin de una ptica de miniaturizacin que de suyo hara posible la
captacin, concreta y holstica a la vez, de un objeto de conocimiento antropolgico 27. Esta
lectura es ambigua aunque ms no fuera porque ella prolonga un efecto de reduccin,
como se ve en la perplejidad que han suscitado en ciertos historiadores las proposiciones y
los recorridos de la micro-historia. Sobre todo, la misma no toca lo esencial. La dimensin
imprescriptible del relato llama la atencin sobre el parentesco profundo que existe entre el
mtodo clnico y el mtodo histrico, que seala por su parte un parentesco entre la marcha
del socilogo y la del historiador. En efecto, tienen en comn el proceder por descripcin y
comparacin de casos, sin reducirlos jams al estado inerte de ejemplares intercambiables
en el seno de una misma categora, simples unidades estadsticas susceptibles de ser
adicionadas a aquellas que responden a criterios unvocos de exclusin o inclusin en una
clasificacin por gneros y especies. El recurso a un recorrido inductivo o, ms
simplemente aun la enumeracin sin omisin ni repeticin de los elementos de un conjunto
que proceden uno como otro por una subsumicin vertical
son suficientes para
identificar tales elementos de base y para formalizarlos en un conjunto susceptible de una
definicin en extensin; lo mismo que son suficientes para aislar como
acontecimientos cientficos las repeticiones de co-ocurrencias en el marco de una
experimentacin, en el sentido estricto del trmino. El recorrido deductivo puede, tambin,
ser descripto como el lazo necesario sobre el mismo eje vertical entre definiciones y
principios generales y los enunciados existenciales singulares que se pueden deducir y
que, falsados o corroborados, definen entonces la adecuacin de una hiptesis a aquello que
26 C. Imbert, Le cadastre des savoirs. Figures de connaissance et prises de rel,en J.-C.
Passeron y J. Revel, eds., Penser par cas, EHESS, Paris, 2005.
27 Esta lectura standard es la de una buena parte de la literatura consagrada a los case studies y la
monografa. Es la que defiende, por ejemplo, la obra de J. Fagin, A. Orum, G. Sjoberg, eds., A case
for the case study, Chapel Hill- Londres, University of North Carolina Press, 1991, en particular
pgs. 1-79.

se observa empricamente. Por el contrario, el pensamiento por casos produce


inteligibilidades que, al atravesar y al reconfigurar horizontalmente las colecciones de casos
es decir tratando sobre una forma ideal tpica los rasgos pertinentes de una interpretacin
coherente tanto sus analogas semnticas como su probabilidad causal sita en su lugar
epistemolgico verdadero [veritable] la cuestin de decir y escribir verdicamente [vrai]
sobre los estados del mundo histrico vale decir en las ciencias del hombre. Pero este lugar
no es de ningn modo reposo, pues su definicin lgica, lejos de poder concentrarse en un
sistema cerrado de reglas de inferencias, obliga al epistemlogo a un recorrido tan sinuoso
como las revisiones en cascada que escanden las intervenciones de la excepcin y la regla
segn los cambios de contextos, sobe los cuales se yergue el pensamiento por caso.
Es en Weber que se encuentra sin dudad la reflexin ms rigurosa sobre la
argumentacin histrica del comparatista ante su especificidad, es decir en aquello que la
diferencia de la simple comparacin estadstica entre variaciones concomitantes,
interpretadas fuera de todo devenir o contexto de variables, como tambin en aquello que
prohbe reducirla a la categorizacin genrica. El examen de la lgica ideal-tpica hace
resaltar aquello que la metodologa weberiana de la formacin de conceptos sociolgicos
tiene en comn con el proceso de formacin de generalidades en la lgica de un diagnstico
formulada sobre una base estrictamente clnica. Como la sociologa histrica, la descripcin
clnica descansa sobre una estilizacin comparativa de los casos observados, que brinda los
tipos-ideales as construidos disponibles a la deteccin de semejanzas y diferencias entre
los casos nuevos. Sin duda es aqu que interviene de manera decisiva la puesta en relato de
toda descripcin histrica, inseparable de la presentacin de un caso. En el relato, se viene a
revisar y articular los rasgos distintivos que constituyen para ponerlos a disposicin del
anlisis como de las hiptesis interpretativas, descriptivas y explicativas: el registro de
estados del mundo, observados o restituidos, es siempre un relato de interacciones que se
modelan sobre contemplaciones sucesivas e interdependientes. El relato puede tambin
abrir la va a un anlisis interminable, para decirlo como Freud aunque la observacin
bien vale para otros recorridos aparte del psicoanlisis de manera que no se quiera dejar
perder nada de los rasgos pertinentes, tan innumerables en el trabajo de la descripcin de un
estado de hechos como las cuestiones pertinentes que sea posible plantear28.

El caso y la
prueba

28 Ver, en el mismo sentido, las reflexiones del antroplogo Clifford Geertz, en particular en uno
de sus textos ms clebres, Thick description.Toward an interpretive theory of culture, en Id.
The interpretation of cultures, New York, Basic Books, 1973.

Las limitaciones y los recursos cognitivos del pensamiento por casos resultan, los
unos como los otros, de la diferencia epistemolgica que separa la reconfiguracin de
generalidades histricas, necesariamente sujetas a revisin, con la va regia de una
generalizacin capaz de formular sus regularidades y sus previsiones con el lenguaje sin
falla de la universalidad lgica. Es este modelo fuerte de la prueba cientfica que el auge
conjunto del mtodo experimental y de la matematizacin de los fenmenos naturales ha
tendido a imponer como el modelo exclusivo de toda demostracin. Las ciencias del
hombre, que llegaron despus, se plantaron en ese modelo, sino en todos sus
procedimientos, por lo menos conformando exteriormente su lenguaje de la causalidad y la
prueba. As, en las disciplinas en las que el pensamiento por casos se encuentra
directamente en contacto o en concurrencia con los mtodos inductivos y las clasificaciones
genricas, ha debido, de algn modo por default y por las necesidades de un dilogo con los
investigadores a quienes quera convencer, retraducir las formas ms originales de sus
interpretaciones plegndose al lxico y la gramtica de procedimientos que le resultan
ajenos29: a saber, aquellos de un razonamiento experimental que funda toda la fuerza de sus
pruebas sobre la frecuencia indefinidamente creciente de la confirmacin de hiptesis
suficientemente generales para poder formularse fuera de todo contexto, por experiencia
mental o real. Esta es en efecto la nica forma lgica susceptible del dilema metodolgico,
como lo condensa Popper, entre corroboracin provisoria y refutacin definitiva (las
condiciones iniciales pertinentes de la experiencia estn dadas, y solamente ellas) 30. A
partir del siglo XVII, los procedimientos de profundizacin de un caso particular y los de la
generalizacin por extensin montona han podido, al ignorarse, acentuar la diferencia
29 Para etiquetar su principio de objetivacin y sus tcnicas de tratamiento de las variaciones
concomitantes, est la figura de Claude Bernard, fundador del mtodo experimental en medicina
que invoca Durheim en Les rgles de la mthode sociologique (1894). Pero, al mismo tiempo, como
se puede ver en seguida despus en Le suicide (1897), es la interpretacin de tipos de suicidio
restituidos a sus contextos histricos lo que le provey una teora inteligible de sus encuestas y
reprocesamientos estadsticos: el pensamiento por casos se encuentra siempre en mayor o menor
medida en todos los desarrollos de una ciencia histrica. La explicacin de un caso por el socilogo
se refiere siempre, ms o menos directamente, a una interpretacin de su sentido contextual. En
resumen, supone a la vez la epistemologa weberiana de la doble adecuacin (causal y en
cuanto al sentido), y la doble exigencia durkheimeniana de explicar separadamente la causa y la
funcin.
30 Desde que se plantea que no puede existir ms que una sola forma de lazo lgico entre la
generalidad de una proposicin terica y su vulnerabilidad emprica a las constataciones singulares,
se conducen todas las diferencias semnticas entre teora cientfica y teora metafsica a una
demarcacin nica: para Popper, el psicoanlisis y el evolucionismo no pueden ser ms que teora
metafsicas, como es tambin el caso de cualquier otra forma de historicismo. Ver K. Popper, La
logique de la dcouverte scientifique (1959, 1968), Paris, Payot, pg. 92-105.

entre esas dos formas de la argumentacin. La rehabilitacin y la difusin recientes del


pensamiento por casos hoy entonces las interrogan por igual.
Las casusticas del derecho, de la tica o de la falta religiosa, dejadas de lado de las
reformulaciones modernas del lenguaje matemtico- experimental, han seguido un camino
trazado en la Antigedad sin tener que plegarse al mismo alineamiento metodolgico que
el que intentaron seguir las ciencias psicolgicas y sociales, un tanto alejado, del curso de
las revoluciones cientficas de la prueba. A la disciplina histrica, que durante largo tiempo
permaneci fiel a sus modelos antiguos y a sus funciones polticas, se le impuso el desafo
de mutar sus formas de narratividad por la aparicin de las otras ciencias sociales. Hoy en
da, el retorno del relato, como se lo llama de manera aproximativa vale decir la toma
de conciencia del hecho que el mismo jams ces de proveer al historiador la trama de su
trabajo , le sugiere reivindicar abiertamente su capacidad de construir explicaciones
inteligibles por un recorrido que, al multiplicarse los medios para encontrar las
particularidades presuntivamente pertinentes con que explicar la singularidad de las
historias que se esfuerza por dar cuenta, al mismo tiempo encara plantear el problema del
valor causal del pensamiento por casos en todas las ciencias sociales y , por aadidura, en
toda ciencia de la descripcin.
La larga hesitacin que se puede observar en la historia del psicoanlisis es ms
caracterstica aun del embarazo epistemolgico que provoca en una ciencia el lugar central
que tiene el tratamiento de singularidades. Haciendo del pensamiento por casos la llave de
su prctica teraputica como de su reflexin clnica sobre la etiologa de las neurosis, el
psicoanlisis se encuentra, ms que otras disciplinas sometidas a cualquier precio al
derecho cientfico comn, demandado a justificar metodolgicamente los argumentos que
hacen de prueba en el armado de materiales fragmentarios y sobre todo en las
interpretaciones sorprendentes que propone. La frecuencia de casos tpicos o de
sntomas recurrentes, que el razonamiento experimental toma como base de sus pruebas en
las inferencias que llevan de lo particular a lo general, o viceversa, apareci tardamente en
el siglo XX como el horizonte impasable de la construccin de conceptos interpretativos y
explicativos en una ciencia emprica. No es sorprendente que la frecuencia de
confirmaciones haya continuado figurando, en todas las ciencias de casos, en el trasfondo
de los razonamientos sobre el valor de una prueba clnica incluso aqullas que
transforman radicalmente en funcin del psicoanlisis y sus diversas escuelas la
significacin terica de los casos individuales haciendo de la organizacin de hechos en
series y colecciones de prototipos o tipos-ideales la base emprica del trabajo probatorio
de las ciencias humanas sobre las singularidades.
El lenguaje de Freud ilustra el desfasaje entre la irrupcin, a comienzos del siglo
XX, de una prctica clnica de seguimiento de casos y el lenguaje metodolgico segn el
cual se hallaba justificado, en su discurso para uso externo, la validez de sus conclusiones.
Al presentar, encabezando Cinq psychanalyses, el caso Dora como el informe de una cura

fundada sobre la observacin detallada de un enfermo y la historia de su tratamiento, a


fin de corroborar [sus] asertos de 1895 y 1896 sobre la patologa de los sntomas histricos
y los procesos psquicos de la histeria, Freud nota inmediatamente que hubiera sido
perjudicial para l publicar entonces (en 1896) resultados tan sorprendentes sin que los
colegas estuviesen en condiciones de verificar la exactitud 31. Y en el mismo prembulo
donde reitera su aserto principal, a saber que en materia de explicacin psicogentica de las
neurosis el caso hace prueba en la exacta medida en que la cura se profundiza, afirma al
mismo tiempo que la fuerza de la prueba crecer a medida que se presenten otros casos,
anlogos o emparentados por muchos de sus rasgos o sntomas. All subsiste algo de una
subordinacin epistemolgica del sentido de las observaciones, que slo el seguimiento
clnico de casos singulares permite extraer, en un sentido ms general que lo que permite
organizar en una teora tipolgica la reunin de casos en las categoras de una clasificacin
o, al menos, de una nomenclatura32. La clnica psiquitrica o mdica, en la que se form
Freud y a la que siempre alegar pertenecer, ya haba utilizado todo a lo largo del siglo XIX
la descripcin de casos singulares o salientes para construir, al subsumir tales casos en el
seno de una clasificacin, una sintomatologa, una nosografa, una etiologa, de ndole
general.
La especificidad de la prueba en psicoanlisis finalmente no acusa tanto una ruptura
(que queda implcita) con la metodologa de verificacin de una hiptesis por observacin
reiterada de los mismos hechos susceptibles de validarla o de invalidarla directamente, sino
una dificultad inscripta en la propia situacin analtica de observacin. Si el inconsciente
slo puede brindar sus efectos analizables en una situacin, dispuesta para este fin por una
tcnica y una deontologa especficas, cmo convencer de la exactitud de cualquier
interpretacin que, no estando ni el analizando ni el analista, no est al alcance de observar
directamente el encadenamiento de palabras y de relatos, de los sueos y las
racionalizaciones, que constituyen el caso por el relato de un caso que no deviene tal sino
en el contexto de esta relacin sin contar el papel de la transferencia que Freud hace
intervenir aqu? El incrdulo no podr ser convencido sino solamente invitado a redescubrir
l mismo por su propio trabajo, la exactitud de tal interpretacin:
En efecto, va de suyo que una sola observacin, aun completa, aun indubitable no puede dar
respuesta a todas las cuestiones que plantea el problema de la histeria [] Aqul que hasta hoy rehsa creer

31 S. Freud, Cinq psychanalyses, pg. 1


32 La doble preocupacin metodolgica de Freud es visible en el prembulo de Cinq
psychanalyses, pg.1, 4-6, donde el reivindica la inteligibilidad de una causalidad enmaraada
que slo puede proporcionar la singularidad de un caso observado en el curso del tratamiento
analtico de una neurosis, sin renunciar por ello a la generalidad que procura a dicha inteligibilidad
el hecho de ocupar un lugar en una tabla nosogrfica donde figura como un ejemplar y que as
testimonian los artculos indefinidos que los titulan (una fobia, una paranoia, etc.)

en el valor general y universal de la etiologa psicosexual de la histeria no se dejar convencer al tomar


conocimiento de una sola observacin; har mejor en suspender su juicio, hasta el momento en que, por su
propio trabajo, haya adquirido el derecho de formarse una conviccin personal.33

Suficiente para desconcertar a los metodlogos que, hoy como ayer, ya han calado
sus reglas de observacin y de demostracin sobre objetos menos escurridizos que el
inconsciente; y para dejar perpleja a la filosofa de la descripcin de hechos que, en todo
investigador, guarda recuerdos del largo pasado del aparato epistemolgico del juicio
que Kant finalmente erigi como tribunal de toda experiencia, dejando abandonadas al
margen del pensamiento curioso las figuras emergentes del conocimiento que al detalle
vuelven caso y al hecho vuelven singularidad 34. El pensamiento por casos revoluciona la
intersubjetividad clsica de la ciudad del conocimiento en el intercambio de pruebas pues
cuestiona la definicin del auditorio universal especializndose en la persuasin. Pero
tambin se puede considerar que enriquece una semntica abstracta de la prueba al
especificarla en una pragmtica de la interpretacin.
El camino que llevar el psicoanlisis desde su perplejidad inicial a la identificacin
de una lgica no montona de los juegos del psiquismo entre regularidades e
irregularidades, entre normalidades e idiosincrasias en el que es preciso revisar sin cesar el
ordenamiento, es de por s sinuoso. Reseando las vicisitudes de esta quaestio vetustissima
ac vexata en la ya larga historia de justificaciones metodolgicas a las que han recurrido los
analistas (y sus adversarios), Daniel Widlcher ha mostrado bien que el estatuto de
inferencias causales efectuadas a partir de una observacin clnica, que Freud haba de
entrada formulado por analoga con el desciframiento de un texto, yace, a pesar del
renunciamiento rpido a la versin ingenuamente inductivista de la prueba, en el centro
de las reflexiones metodolgicas sobre el estatuto del diagnstico y de su eficacia en
psicoanlisis. Despus de haber explorado otras interpretaciones de la prctica clnica
como aqulla en que la prueba de un diagnstico sera aportada por su resultado
teraputico, o aqulla que se satisfara por su aporte semntico a una hermenutica de
ambicin antropolgica la reflexin analtica se orienta hoy en da hacia las teoras de
caso nico (o de rasgo nico) para justificar las explicaciones o las interpretaciones tericas
33 Ibid., pg. 6.
34 Segn la frmula de Claude Imbert, que opone el pensamiento por casos a la continuidad de ese
meta-lenguaje epistemolgico que corre, en la historia cientfica de Europa, desde el euclidismo
y el naturalismo griegos hasta los neo-kantismos del siglo XIX; y que se lee tambin en los
cuestionamientos del primer Wittgenstein al positivismo lgico, en Merleau-Ponty para la
descripcin fenomenolgica de la experiencia, o en la antropologa de Mauss a Lvi-Strauss, figuras
mayores del cuestionamiento recproco entre las ciencias humanas y la filosofa o, cada una de
ellas, entre derechos de la experiencia y exigencias lgicas: ver C Imbert, Le cadastre de savoirs,
en J.-C. Passeron y J. Revel, eds., Penser par cas, Paris, EHESS, 2005 pgs. 266-276, 278.

formuladas sobre esta base35. Si, en efecto, se conviene tratar al individuo singular o al caso
(o al rasgo) nico como un terreno sobre el cual uno se presta a multiplicar observaciones y
medidas, uno se halla en un universo de la cumulatividad de resultados, por cierto diferente
de la cumulatividad experimental en sentido estricto, pero que, en revancha, se ajusta a la
definicin del trabajo cientfico del psicoanlisis as como al de la historia, la sociologa o
la antropologa.
Ciencias formales, lgicas no montonas. De hecho en la historia de las mismas ciencias
lgicas el estatuto formal de la demostracin y de la inferencia necesaria se ha remodelado
profundamente, primero con la revolucin axiomtica y la reconstruccin de las lgicas
formales sobre una base fregeo-russelliana, luego, progresivamente, por el hecho del
debilitamiento de la esperanza logicista de transformar por completo su programa de
partida: nada menos que la re-escritura formal y la reunificacin de los lenguajes de la
evidencia36. La oposicin absoluta entre la bsqueda de una inteligibilidad unificada por la
universalidad que cobra en los enunciados de una ciencia nomolgica o formal y la
bsqueda de la inteligibilidad particularizada y localizada que se centra en un caso singular
no es tan rotunda, en efecto, como se puede dar a entender por las polmicas del
Methodenstreit en el siglo XIX y tambin en el siglo XX con sus incontables reiteraciones
filosficas o ideolgicas. El recurso al formalismo, a los modelos o a las matemticas, est
lejos de ser extrao para las ciencias histricas, no obstante terreno de eleccin o de
recuperacin del pensamiento por casos; ha devenido cada vez ms normal en estas
ciencias, que asientan en lo esencial sobre razonamientos en la lengua natural, pero que
incluyen elementos de comparacin estadstica o momentos de formalizacin especfica.
Igualmente, como veremos, la focalizacin de la reflexin sobre un caso inquietante a
menudo puede ser determinante para la invencin terica en matemtica como en fsica.
Sin duda debera distinguirse aqu no entre disciplinas sino entre las
argumentaciones, y sobre todo, segn el contenido de los resultados o de las prescripciones
que les sirven de argumentos. No es en el sistema de las clases lgicas o en la teora de
conjuntos, en la mecnica operatoria de la induccin o de la deduccin que las ciencias del
contexto encuentran la transcripcin formal que mejor conviene a los operadores de sus
evaluaciones de situaciones, de sus construcciones de presunciones y de la conducta de sus
35 D. Widlcher, Le cas au singulier, Nouvelle Revue de Psychanalyse, 42, 1990, pg.285-302.
36 Para el inicio de la lgica matemtica ver G. Frege, Beggriffschrift, eine der
arithmetischen nachgebildete Formelsprache des reinen Denkes (1879), trad.
En J. van Heijenoort, ed., From Frege to Gdel. A source book in mathematical
logic, 1879-1937, Cambridge, Harvard University Press, 1967; y para una
tentativa de extensin, ver G. Frege, crits logiques et philosophiques, trad de
C. Imbert, ed., Paris, Seuil, 1971. Igualmente, C. Imbert, Phnomnologies et
langues formulaires, Paris, Presses Universitaires de France, 1992.

razonamientos comparativos: todos estos enfoques operan necesariamente, en efecto, sobre


los casos inscriptos en contextos diferentes, imposibles de descomponer en variables puras
y sobre todo de comparar respetando, ni remotamente, la exigencia de que todas las cosas
sean iguales por otra parte.
Tampoco se trata de ensaarse, entre otros mimetismos metodolgicos, en definir a
la comparacin histrica como una cuasi-experimentacin, es decir como una forma
debilitada de la experimentacin, que conservara por lo tanto la armazn lgica con todas
la virtudes probatorias propias de una comparacin estadstica conducida ceteris paribus: la
significacin estadstica de una correlacin est siempre sesgada insidiosamente por su
sentido contextual cuando su anlisis omite tomar en cuenta esta implicacin semntica.
Una vez que se encierra en un analtica combinatoria de variaciones empricas, uno ya no
tiene derecho a suponer, al adoptar la hiptesis inversa de la primera es decir al suponer
una incompatibilidad total entre los contextos histricos de mediciones, observaciones,
evaluaciones o inferencias que las comparaciones puedan o deban por consiguiente
ejercerse ceteris paribus: se recaer simplemente en una aplicacin indiferenciada del
mtodo de las diferencias segn Stuart Mill, el mismo que descartaba Durkheim en
beneficio del mtodo de las variaciones concomitantes. En efecto, imputar la constancia
de una correlacin a un contexto solamente definido por su diferencia indivisible con otro
y tanto que los valores de las variables que describen esta particularidad sean imposibles de
enumerar prohbe ms radicalmente aun transponer cualquier cosa a otro contexto
histrico, l mismo tambin inagotable en una serie finita de mediciones: la va de la
generalizacin, aun cuando fuera prudente, la de la induccin en todo caso, queda cerrada.
En su tratamiento de las singularidades las ciencias sociales pueden al contrario invocar la
dinmica operatoria de la revisin de creencias tal como la ponen en obra hoy en da las
lgicas no montonas que se apoyan sobre principios lgicos menos exigentes que los que
gobiernan las implicaciones estrictas. Encuentran los medios para formalizar, en
trminos de una mayor o menor fuerza de la prueba y en funcin de las distancias entre
contextos, la lgica de las inferencias normales, posibles, probables, excepcionales,
imposibles, etc., segn la cual se organizan, en una narracin o en una comparacin
sociolgica, de hechos singulares, que constituyen tantos casos particulares como se les
pueden encontrar contextos diferentes. Pierre Livet muestra que el refinamiento operatorio
en el tratamiento de casos y de contextos puede ir bien lejos en la formalizacin de
razonamientos complejos, al lograr no perder nada de las gradaciones, del orden, y de la
necesidad local de los razonamientos, cuando se acepta inscribirlos en el marco del sistema

descriptivo que instaura y detalla una lgica no montona de las inferencias 37. En lugar de
poner entre parntesis o de suponer como indiferentes las diferencias de contexto, esta
eleccin de formalizacin se cie a tomar en cuenta las limitaciones que traza en la
generalizacin la variedad de contextos de observacin en una ciencia histrica o clnica, en
un diagnstico o en un pronstico como en la conjetura de una decisin con sus factores
subjetivos de evaluacin. Tales razonamientos deben emanciparse de la clusula que
plantea que todas las cosas son iguales por dems, que esteriliza intilmente las inferencias
en la medida que ellas estn constreidas a desplazamientos entre contextos diferentes,
posiblemente pertinentes, que afectan sus modalidades, sus reglas generales o sus
excepciones. No sirve de nada callar o ignorar todo lo que un resultado le debe al contexto,
no manejable por enumeracin, en el cual est incluido; por el contrario, puesto que si no
hacemos jugar a la clusula ceteris paribus como se ve en tantos razonamientos
sociolgicos el rol de una coartada metodolgica ilimitada38.
Aplicable a secuencias histricas o a comparaciones sociolgicas que, unas como otras,
ponen en relacin hechos acompaados de un gran nmero de sus rasgos contextuales, esta
forma de formalizacin de los resultados, apoyada sobre el principio de no-monotona
esta semi-formalizacin o, si se prefiere, esta formalizacin localizada y localizante , no
zanja evidentemente, slo por sus recursos formales, el hecho de es el caso o no que
sucede en la realidad observada. Que se deba elegir una forma ms o menos fuerte de
inferencia o adoptar un grado de prudencia ms o menos elevado, o aun que la verdad
de un resultado sea caracterizada como normal o excepcional segn su contexto, depende
de una calificacin de las descripciones que queda a cargo de los descriptores, aqu los
nicos evaluadores supuestos de las distancias entre las situaciones en funcin de sus
mtodos de observacin y de sus emociones actuales o previsibles. Los criterios de la
adecuacin emprica de una argumentacin, en la que se formalizan tambin las
implicaciones, con los hechos reconstruidos por la puesta en relacin de sus contextos,
siguen siendo los de una evaluacin prctica efectuada por referencia a una escala de
preferencias, al mismo tiempo que de una descripcin hecha desde un punto de vista ms o
37 La significacin de lgicas no montonas se comprende mejor si se sita la operatoria a la vista
de todas las otras, como lo hace Pierre Livet al trazar un panorama sinptico de las diferentes
formas de razonamientos, considerados como operadores de una generalizacin que puede ser
llevada a cabo al hacer hiptesis diferentes sobre sus contextos: Les diverses formes de
raisonnement par cas, en J.-C. Passeron y J. Revel, eds., Penser par cas, EHESS, Paris, 2005,
pgs. 229-253.
38 Segn la expresin de Hans Albert al hablar de la facilidad que procura, en una explicacin
contextualizada, la posibilidad de imputar toda observacin que vaya en contra de la hiptesis a la
influencia de factores exgenos que la hiptesis de entrada neutraliz o ignor por su propia
formulacin suponindolos invariantes: H. Albert,Modell Platonismus, en E. Topitsch, ed.,
Logik der Sozialwissenschaften, Cologne-Berlin, Kiepenheuer & Witsch, 1966, pgs.. 406-434.

menos armado metodolgicamente39. Los conectores, que permiten al observador hallar una
coherencia inaparente garantizndola sobre coherencias actualmente inaccesibles, suponen
la doble revisin que toma en cuenta el rol jugado por el caso como focalizador, como
atractor o, llegado el caso, como deshacedor de coherencias locales por referencia a
otras ms lejanas o viceversa40.
Parece aun ms paradojal el papel del pensamiento del caso particular en
matemticas. Es por cierto marcadamente diferente de la focalizacin de la atencin sobre
un caso escrutado por una ciencia clnica con toda su fuerza de atraccin singular. Pero,
resistiendo momentneamente toda tentativa de integrarlo en un sistema de reglas y
definiciones, dirige al mismo tiempo la atencin sobre una utilizacin del caso que es
propia de los razonamientos de las ciencias formales o matemticas. Ellas, en efecto, se han
apoyado frecuentemente sobre casos de figura raros o privilegiados a veces
escandalosamente irracionales porque manifiestan una ruptura con la racionalidad de los
saberes ya ordenados armoniosamente, a veces especialmente ejemplares por la reunin
excepcional de todas las propiedades de muchas series con el fin de hallar una
demostracin capaz de restaurar la integridad de un sistema de reglas coherente que las
absorbe, aun al costoso precio de su completa reforma. Lakatos ilustra este enfoque de
reconfiguracin de las teoras matemticas con la historia de las invenciones geomtricas:
as, ante el encuentro incongruente de un hpax aberrante o caprichoso, la esterilidad de las
tentativas que han querido descartarlo como un monstruo matemtico 41, mientras que el
cuidado otorgado a su domesticacin ha constituido precisamente el recurso de la
invencin matemtica, que finalmente ha hecho posible encontrarle un lugar racional en la
redefinicin de los principios de una serie terica o de un grupo de transformaciones.
Disolver la opacidad muda del caso aislado obliga aqu a un trabajo de remontarse hacia los
principios para operar una remodelacin que permita abolir toda traza de unicidad del caso
rebelde, transformndolo en simple ejemplar de una serie donde encuentra su lugar lgico
sin perturbar ms la disposicin de los dems. El caso de excepcin tiene por lo tanto en la
historia de la disciplina el privilegio didctico de ilustrar el sendero de la invencin que ha
39 El anlisis que lleva a cabo Pierre Livet a propsito del papel de la emocin en la revisin de
una creencia o de la doble revisin permite ver que la dimensin temporal de este proceso
inscribe el pensamiento por casos en la dinmica alternativa de la prospectiva y de la retrospectiva:
Les diverses formes de raisonnement par cas, en J.-C. Passeron y J. Revel, eds., Penser par cas,
EHESS, Paris, 2005.
40 Ver P. Livet, ibid., pgs. 249-252
41 Por ejemplo en la teora de los poliedros regulares en el siglo XVII, el caso del pequeo
dodecaedro estrellado (antiguo erizo de Kepler). Ver I. Lakatos, Proofs and refutations (1989),
trad fr. Preuves et refutations, Paris, Dunod, 1990.

permitido incorporarlo42. Una liquidacin tal de la singularidad del caso es radical, pero
revela tambin algo del movimiento argumentativo del pensamiento por casos, que de
nuevo tal como lo hace a la cabecera de un paciente, en el seguimiento de una trama
particular o en la resolucin de un caso de conciencia dirige la atencin sobre el recorrido
singular de la deduccin que la excepcin ha impuesto al razonamiento apremindolo a una
reformulacin de sus premisas.
En otra historia de las ciencias y a partir de una figura sensiblemente diferente del
caso particular, Karine Chemla muestra una versin diferente del inters ampliado a la
generalidad sobre un ejemplo de razonamiento matemtico en la antigua China 43. El estilo
de la demostracin, en los textos del Canon como en su comentario autorizado, se
caracteriza por una estrecha asociacin entre el aprovechamiento literal de las
particularidades concretas del problema a resolver y el recorrido hacia la generalidad del
algoritmo de clculo. Por una parte, el enunciado de los problemas resueltos sucesivamente
particulariza tan minuciosamente la situacin a la que se dedican como los valores
numricos asignados a los datos. Pero al mismo tiempo, el matemtico no se preocupa por
tratar estos enunciados singulares ms que para introducir un procedimiento demostrativo
que promueva una generalizacin extendida finalmente a todos los casos posibles (de la
misma categora de problema). La subida a la generalizacin, que procede por sucesin
de problemas particulares a medida que el algoritmo que ha permitido resolver el primero
se transforma para adaptarse a los datos que siguen, contina operando en el contexto de un
problema muy particular, que sirve de ese modo, a pesar de los rasgos singulares
inseparables de su enunciado, de paradigma para los otros 44. Si, como lo hace Karine
Chemla, se designa por este trmino tomado en su sentido platnico (y no kuhniano) a
la identificacin de una categora de problemas a partir de la singularidad del paradigma
que la designa analgicamente sobre un caso particular, dejando a las operaciones del
algoritmo el cuidado de asegurar la exigencia de generalidad, esta forma concreta de
matriculacin de una multiplicidad de operatorias abstractas nos pone en presencia de un
uso del caso que se aparta de su doble potencialidad semntica: descripcin densa pero
limitada a los datos que hacen de cada caso un problema particular, pero tambin index de
toda la serie de aqullos que estn ligados por la construccin de un algoritmo. Lo que est
42 La historia de las matemticas a partir de los griegos, y la de la fsica, comprendidos sus
desarrollos contemporneos, ofrece numerosos ejemplos de escenarios en los que la resolucin
(costosa en lo inmediato) del caso incongruente ha sido preferible al salvataje de una teora
considerada satisfactoria durante largo tiempo.
43 K. Chemla, Le paradigme et le general. Rflexions inspires par les textes mathmatiques de
la Chine ancienne, en J.-C. Passeron y J. Revel eds., Penser par cas, EHESS, Paris, 2005.
44 Ver K. Chemla, ibid., en particular pgs.88-92.

en juego es mucho ms que la simple comodidad de de designar un conjunto por el nombre


singular de uno de sus miembros (el ms esto o el ms aquello, el ms viejo o el ms
simple), puesto que se trata de hacer de la singularidad un recurso operatorio. El paradigma
no tiene aqu solamente una funcin mnemotcnica o ilustrativa, provee y conserva la llave
semntica del algoritmo de clculo.
Se trata aqu de un rasgo que el viejo matemtico chino debe a la racionalidad
material del a cultura china tradicional que Weber contrasta en todos los mbitos de la
actividad social con la racionalidad formal de tipo occidental 45? Se encuentra por cierto una
utilizacin anloga del paradigma en la casustica jurdica46. Se observarn adems otras
diferencias semejantes en la estructura lgica o en la textura argumentativa de los
procedimientos de demostracin matemtica, si se extiende la comparacin a la diversidad
de culturas cientficas? Sin estar en posicin decidir, se presenta claramente aqu que la
identificacin y el tratamiento de una singularidad plantean a la vez un problema de retrica
y un problema de lgica que, si se dejan distinguir en el universo de las lgicas formales, se
encuentran por lo tanto asociados estrechamente en todas las prcticas casusticas, a travs
de sus formas de narratividad como en sus recursos operatorios.
Paradigmas universales e inteligibilidades locales. El problema que la descripcin de
singularidades plantea en la historia de las ciencias se ha vuelto o nuevamente vuelve a
ser central en cuanto el pensamiento por casos ha hecho emerger en todas las ciencias
una forma de argumentacin irreductible al modelo hipottico-deductivo de descripcin de
las operaciones de inferencia y de prueba que reducen, por definicin, el caso singular o el
actor individual a un ejemplar sustituible por cualquier otro, no importa cul, en tanto se
pueda incluirlo en una misma categora genrica.
Al considerar los debates epistemolgicos y metodolgicos de hoy, se puede tener la
impresin que el final del siglo XX ha querido formular, en todas las ciencias del hombre y
segn sus mltiples enfoques, una duda sobre la exclusividad de los medios de generalizar
los resultados de base en el recurso sistemtico a la formalizacin de las operaciones que
los procesan. A travs de la diversidad de mbitos del derecho, la tica, la filosofa, y sobre
45 M. Weber, Confucianisme et taosme, ( en Gessamelte Aufstze zur religionssoziologie, I,
Tbingen, Mohr [Siebeck], 1920), trad. fr. par C. Colliot-Thlne et J.-P. Grossein, Paris, Gallimard,
2000.
46 Ver entre otros, el paradigma del fils de la chenille en nombre del cual la jurisprudencia del
derecho privado extiende, por una analoga razonada, la preferencia dada al padre adoptivo sobre el
padre biolgico en la resolucin de casos litigiosos; J. Bourgon, Les vertus juridiques de
lxemple. Nature et fonction de la mise en exemple dans le droit de la Chine impriale, en K.
Chemla, ed., La valeur de lexemple. Perspectives chinoises, n especial de Extrme-Orient,
Extreme-Occident, 19, 1997, pgs. 11-18 .

todo de las ciencias psicolgicas e histricas, donde el pensamiento por casos se ha


instrumentado sucesivamente, es posible preguntar: No indicar el pensamiento por casos,
entonces, otra manera de articular una argumentacin, en la que el fortalecimiento
simultneo en generalidad y en exactitud no se reduce ni a la fortaleza de la generalizacin
inductiva ni a la de la necesidad deductiva? Identificar esta va especfica no es por otra
parte fcil pues el pensamiento por casos no la ha reivindicado o considerado en su
generalidad, ni siempre ni en todas partes. Hay sntomas de este re-examen, que se
comprende ms como un deslizamiento del estilo cientfico de la descripcin y de la
administracin de pruebas, bien diferente de una revolucin cientfica que nombra desde
el primer golpe su punto de ruptura, sntomas que son dispares pero convergentes. Si se
define muy en general al anlisis de casos por el hecho de que la atencin que presta a sus
singularidades pone en entredicho la unidad lgica de la argumentacin cientfica como la
inmovilidad de sus conceptos genricos, hace falta admitir que su difusin, conjugada a los
estancamientos de los programas nomolgicos y a la especializacin de las diferentes
ramas de la lgica, ha contribuido a hacer salir a la mayora de las disciplinas del camino
trillado del naturalismo de las ciencias empricas y del logicismo integral de las ciencias
formales.
El siglo XX cientfico se ha repartido, en fechas ms o menos tardas segn las
disciplinas, entre, por una parte, la ambicin siempre intensificada de unificar sus
conocimientos en vastos paradigmas sometidos a restricciones ms y ms fuertes apoyados
sobre la homogeneidad del lenguaje de sus pruebas y sus demostraciones, y, por otra parte,
un proceso de fragmentacin creciente de corpus, mtodos y teoras, que ha acompaado a
la especializacin de las investigaciones en disciplinas cada vez ms puntuales: no
solamente especializacin de las tcnicas de anlisis y de medicin perfeccionadas en
diferentes oficios cientficos, sino ms aun multiplicacin de teoras concurrentes y de
formalismos distintos, a menudo desarticulados, a veces sin comunicacin, comprendidos
en el seno de una misma disciplina. El proyecto de axiomatizar el lenguaje demostrativo de
todas las ciencias tanto el de la demostracin formalizada como el de la explicacin de los
fenmenos del mundo emprico, reorganizados sobre una base experimental nica y en el
marco de una inteligibilidad formalmente unificada tom vuelo desde fines del siglo XIX
entre los matemticos y los lgicos y, con el poder de multiplicacin sobre las otras ciencias
que se sabe, pareci volar durante un tiempo de invenciones matemticas en invenciones
lgicas con la reconstruccin formalista de las lgicas modernas sobre las bases del
encuentro entre los principios fundamentales de Frege, Russell y el primer Wittgenstein.
Pero este proyecto rpidamente encontr sus lmites en las dificultades o los escollos de una
escritura pura de los conceptos o de un sistema general de las funciones
proposicionales. De hecho, es la resistencia de las reconfiguraciones histricas del
conocimiento cientfico, mltiples, discontinuas y a menudo concurrentes, que marc los
lmites del proyecto logicista que haba exigido una unificacin completa de sus lenguajes
tericos conforme a las reglas y definiciones de una formalizacin universal. Se ha asistido

as al estancamiento o a la revisin de las grandes ambiciones totalizantes en el seno mismo


de las disciplinas que parecan las ms propicias para la extensin indefinida de la
formalizacin; y eso en provecho de la multiplicacin, de la sectorizacin, de la
especificacin de los espacios de formalizacin, de matematizacin y de teorizacin, cada
uno recortado, sin mayor referencia a un catastro universal, a partir de las necesidades de
las ciencias empricas ms y ms especializadas sobre los terrenos bien especificados de sus
construcciones de hechos y del tratamiento de datos. Es como decir que la singularidad
de los objetos particulares de cada disciplina emprica como la de las entidades definidas
por las lgicas especializadas han devenido los principales motores de la re- elaboracin de
lenguajes y cuestiones cientficas, filosficas, sociales y polticas47.
Las ciencias del hombre han participado, con el transcurrir del siglo pasado, y, a decir
verdad, a menudo han seguido este doble movimiento, puede ser con un renunciamiento
ms tardo, a la esperanza de reconfigurar definitivamente el estatuto de sus pruebas todava
tan disputado como en los tiempos de su dependencia vis--vis de la teologa o de la
filosofa. Con el creciente poder de los grandes programas de unificacin del lenguaje de la
inteligibilidad cientfica, seguido de su revisin en baja, estas ciencias importaron una
antigua divisin de sus orientaciones epistemolgicas que se desprenda de sus estatuto de
recin llegadas. Benjaminas de las ciencias exactas cuyas metodologas dominaban el
espritu cientfico y que contaban por detrs de ellas dos a tres siglos de xitos
ininterrumpidos a travs de varias revoluciones cientficas , pero herederas tambin de la
filosofa y de las humanidades clsicas, ellas estaban duraderamente divididas en dos
campos. En las ciencias sociales, el naturalismo sociolgico o antropolgico de unos, a
menudo el de sus fundadores, propugn, con el alineamiento al ideal nomolgico, la
imitacin metodolgica de las ciencias duras. En el otro extremo, los fieles de la
hermenutica rechazaron cortar el cordn umbilical con la filosofa, donde vean la nica
garanta contra las simplificaciones del cientificismo en la explicacin histrica, lo que
alegremente lanzaba a la metafsica o a la teologa toda referencia al papel de la
interpretacin y de la intencionalidad en el anlisis de las acciones humanas. El final del
siglo XX ha visto concluir la era disciplinaria de las primeras ciencias de la sociedad, entre
las cuales han prosperado los lenguajes y los paradigmas de las grandes teoras, dejndose
acunar muy a menudo por las ilusiones de una epistemologa calcada de las ciencias
exactas: organicismo, sociologismo, economicismo, estructuralismo, funcionalismo sin
47 Claude Imbert rastrea las aventuras modernas del proyecto galileo-cartesiano de una
antropologa cientfica, siguiendo su acompaamiento por la filosofa, por medio del dilogo reido
entre ambas y las variaciones de sus lenguajes segn el contexto de las demandas sociales y
polticas. En efecto, las reconfiguraciones contemporneas del conocimiento no hacen otra cosa que
enredar de manera ms inextricable los nudos de este dispositivo de pensamiento al manifestar la
imposibilidad tanto de una casustica universal como la de una unidad conceptual total de las
ciencias empricas y de sus lgicas., Le cadastre des savoirs, en Penser par cas, J.-C. Passeron y
J. Revel eds., EHESS, Paris, 2005.

olvidar, ms cerca nuestro, las promesas de los formalismos lgicos y matemticos que han
precedido un renacimiento de las lgicas formales reasignando una nueva ambicin a las
ciencias de la lengua y el discurso; ni las ambiciones de conquista del semiologismo
generalizado que propuso extender la claridad formal de la lingstica a todos los sistemas
sociales tratndolos como la semiologa general trata los sistemas de signos, de
smbolos o de ndices. Constatemos solamente que, en el primer cuarto del siglo XX, estas
dos tradiciones cientficas cuyas espaldas filosficas estaban protegidas, una por el
naturalismo, la otra por la fenomenologa, y que estaban slidamente atrincheradas en dos
campos epistemolgicos distintos y enemigos, cada una considerando que no se poda
inventar sin el detrimento de la otra, fueron vaciadas de lo esencial de su poder de
invencin como de su capacidad de renovacin. La conciencia que la teora universal de las
sociedades o el balance del simbolismo de la humanidad sobrepasaba las fuerzas de una o
muchas ciencias sociales ha acompaado el resultado de esta usura48.
En suma, la exigencia objetivista o estructuralista de construir un sistema general de
explicacin, confrontada con la exigencia hermenutica de retomar la inteligibilidad
cientfica de las acciones sociales en su significacin antropolgica, son usadas, una y la
otra, cuando son colocadas en una guerra de trincheras cientfica, un Streit universitario,
tanto en Alemania como en Francia. El tempo exigente de la investigacin, que ahoga las
teoras devenidas incapaces de invenciones en la polmica ritual, ha terminado por mitigar,
en todos aquellos que se limitaban a rumiar los requisitos preliminares de sus paradigmas,
la preocupacin por inventar nuevas formularios tericos de descripcin. Entre los unos, las
hiptesis de factura naturalista se han banalizado, sobre todo entre aquellos que persisten en
inscribir su pensamiento en el lenguaje de una escuela edificada sobre el viejo xito de una
teora inmvil, como lo ha dejado ver el marxismo de ctedra. Frente a ellos, la bsqueda
de sentido de las singularidades armada de medios de una nueva hermenutica, surgida del
encuentro entre mtodo clnico y fenomenologa, ha incitado rpidamente por cierto a los
investigadores que abrieron una pista original, a forjarse, apenas reconocidas, nuevas
etiquetas disciplinares, pronto defendidas tan celosamente como las antiguas afiliaciones.
En las ciencias sociales, la ruptura con las grandes teoras de la disciplina no ha abierto
solamente un espacio a la pluralidad y a la concurrencia tericas. Tambin ha multiplicado
los encierros y las capillas alentando la maleza del lenguaje de la descripcin. La escalada
en la especializacin de estilos de investigacin redimensionados sin cesar a la medida de
las ms pequeas provincias autnomas, dotndose de idiomas sectarios en la descripcin,
ha terminado en todo caso por hacer casi imposible a las nuevas especialidades sub- o
trans- disciplinares el pensar cada una sus relaciones con las dems.
48 Claude Lvi-Strauss lo reconoce, a propsito de la escuela durkheiminiana, en el epgrafe
nostlgico que ubic encabezando el primer volumen de su Antropologa estructural (1958) para
dedicar la obra al prestigioso atelier de LAnne sociologique, que, escriba, nos ha dejado en
el silencio y el abandono, menos por ingratitud que por la triste persuasin en la que nos hallamos,
pues la empresa excede hoy en da nuestras fuerzas.

El constructivismo, por ejemplo, as ha heredado las dos mayores decepciones del siglo
la prdida del paradigma ltimo o del primer formalismo y el fracaso de la fenomenologa
en alcanzar el sentido esencial de los hechos histricos. Rpidamente vulgarizado en
todas las ciencias sociales, este concepto sin programa devino en un esperanto de
investigadores, una nocin tan vaga o vana como la del estructuralismo de antes. Otra
repercusin de la doble decepcin: el xito de la etnometodologa que, asociando al
programa interaccionista una fenomenologa de la experiencia comn, se conden, por
acentuar su demarcacin, a la agona de la descripcin de las implicaciones ntimas de una
interaccin minscula para encontrar la inteligibilidad del caso singular en la banalidad
escogida de sus objetos. Aqu como all el desbocamiento de formalismos y la
proliferacin de conceptos o de refinamientos hermenuticos enmadejados , las teoras de
las ciencias humanas y sociales han quedado o volvieron a ser marcadamente diferentes de
las teoras desarrolladas en las ciencias matemticas o experimentales por que la cuestin
epistemolgica de la autonoma de sus principios y de sus mtodos de descripcin del
mundo han llegado a plantear de manera ejemplar el papel del pensamiento de las
singularidades. En la segunda mitad del siglo XX, las ciencias de casos han asegurado as, a
veces a su pesar, ora en provecho de una nueva inteligibilidad ora solamente de un modo
cientfico no zanjaremos este bello caso de ambivalencia de los efectos , la convergencia
entre el valor descriptivo del mtodo clnico y el valor metodolgico de la observacin
contextualizada en la administracin de pruebas o la gestin de evaluaciones, habiendo
precisado uno y otro su criterio procedimental en el seno de disciplinas o de savoir-faire
especializados.
El caso y la teora Incluso cuando se manifiestan en programas ms modestos de una
exploracin estricta de campos o de casos singularizados mejor y de otra forma que por
divisiones disciplinarias, la mayor parte de los lenguajes epistemolgicos del tratamiento de
singularidades perpetan o encuentran fcilmente, aun hoy, la nostalgia de una teora de
conjunto donde la diversidad de estudios de casos pueda al final disolverse en un paradigma
de todos los casos posibles.
La memoria cientfica juega sin duda un papel esencial en la sinonimia todava bien
establecida entre conocimiento cientfico y conocimiento por conceptos universales. En la
enseanza de las ciencias como en su historia, es difcil olvidar que la bsqueda de leyes o
de estructuras invariantes de la naturaleza, supuestamente escondidas detrs de las
variaciones desconcertantes de los casos definidos librados a la observacin, ha procurado
a las revoluciones cientficas de la poca moderna la idea reguladora y la energa intelectual
necesarias para sus rupturas tericas. Dicho de otro modo, la ciencia moderna, galileana de
nacimiento, se ha fundado sobre una des-automatizacin radical de los automatismos de
la percepcin y de las representaciones cotidianas o cientficas que preservaron desde la

Antigedad la proximidad entre la experiencia vivida y los ritmos perceptibles del


cosmos49. Los grandes paradigmas
logicistas o naturalistas
que despus del
Renacimiento multiplicaron en Europa los descubrimientos en racimo de la modernidad,
salieron todos de la des-automatizacin del pensamiento aristotlico y medieval,
desvitalizado por las institucionalizaciones y apropiaciones corporativas demasiado largas.
Ms recientemente aun, la des-automatizacin de las afiliaciones acadmicas ha
interdisciplinarizado la mayora de las investigaciones de punta, conmocionando, casi
siempre para gran provecho de la invencin, las fronteras de viejos territorios disciplinares.
El efecto de des-automatizacin ciertamente ha liberado la imaginacin de lo posible,
permitiendo la apertura, entre el siglo XIX y el XX, de grandes construcciones
comparativas de la lingstica, la antropologa, la sociologa histrica. Favoreci as las
reconfiguraciones transdisciplinarias. Pero la re-automatizacin del pensamiento, su
rutinizacin, no escatima ms la historia cientfica o la historia de las transmisiones del
carisma religioso o poltico. De donde hoy en da, en las ciencias sociales en todo caso, la
aparicin de un proceso de almacenamiento de resultados discontinuos que se dejan
enumerar fcilmente en la lengua metodolgica de los trend reports, pero sin que su
heterogeneidad terica les permita jams fundarse en el lenguaje de un sistema articulado
de acumulacin: lo que disimulan muy bien los idiomas de mtier en los que la mescolanza
ejerce una funcin de jerga en el intercambio con las administraciones y las tecnocracias
patrocinantes de productos standard.
El llamamiento a pensar los anlisis de casos conforme a una lgica de
razonamiento que les sea adecuada o, lo que viene a ser lo mismo, a aceptar la lgica que
se practica realmente en dicha tarea, en lugar de reclamarse otra encontrar sin dudas
menos resistencias si no es percibido como y consiguientemente denunciado como un
renunciamiento a toda estructuracin terica de la descripcin. Por cierto es confundir una
forma particular de la teora, la del paradigma unitario y unificado (en el sentido fuerte del
trmino), con el papel constitutivo que juega un lenguaje terico en toda ciencia como en
toda observacin, cualquiera sea la forma segn la cual organiza su inteligibilidad. No se
puede reducir la exigencia terica a una completa uniformizacin semntica de su espacio
lgico en ninguna ciencia. Una teora poco fuerte bien puede, por ejemplo, organizarse en
una serie de inteligibilidades slidamente argumentadas o documentadas, parcialmente
secantes, pero que quedan sin embargo inconexas como es el caso en la mayora de las
ciencias sociales en las que, por el hecho ora de su concurrencia ora de sus interacciones
dbiles o lejanas, muchas teoras diferentes pueden dar cuenta de los mismos hechos,
puesto que los han reconstruido en hechos descriptos por universos de discurso
49 Extendiendo esta nocin descriptiva, debida a Chklovski, de la invencin literaria a la invencin
cientfica. Ver V. Chklovski, ed., Thorie de la prose (1925), y sobre todo Lart comme procd
(1929), traducidos parcialmente en T. Todorov, ed., Thorie de la littrature. Textes des formalistes
russes, Paris, Seuil, 1966.

diferentes. La definicin operatoria de una teora cientfica que exige solamente de cada
una articulacin conceptual entre todas las que componen sus interpretaciones del mundo.
A condicin de aadir que, en una ciencia emprica, la articulacin de conceptos jams
puede estar definida abstractamente por los nicos criterios de una coherencia interna de la
teora; la cual debe tambin poder someter, directa o indirectamente, todos sus conceptos a
una exigencia externa. Abrir las posibilidades de observacin que no existen en otro
lenguaje. En la medida que piense por conceptos descriptivos que hacen avanzar el
conocimiento del caso, el pensamiento por casos por ende no es un pensamiento en
pedazos.
En toda ciencia nomolgica o histrica, formal o emprica, estadstica o casustica los
conceptos no pueden, en efecto, jugar un papel en el descubrimiento cientfico si no
componen juntos una grilla de observacin que se pueda aplicar eficazmente a la
interpretacin de un mundo observable o pensable (real o posible, racional o aleatorio,
imaginario o simblico), y que se preste al mismo tiempo a un anlisis lgico del lenguaje
de dicha descripcin. En las ciencias de la observacin, y ms todava en las ciencias
sociales en las que el sentido emprico es de parte en parte histrico, los conceptos idealtpicos utilizados en las descripciones, como los esquemas operatorios de la comparacin,
no tienen evidentemente la misma textura semntica que en las ciencias hipotticodeductivas (incluso si emplean a menudo los mismos trminos: hiptesis,
verificacin, refutacin, etc.). Las lgicas formales, epistmicas o denticas,
montonas o no montonas, como aquellas que formalizan los modos o las valencias de la
asercin, describen siempre, lgica o matemticamente, las operaciones posibles del
pensamiento de hechos que sean singulares o reiterables, empricos o lgicos. Pero
jams dispensan a una ciencia emprica del trabajo de la indagacin descriptiva e
interpretativa, nico capaz de especificar la lgica local de un razonamiento comparativo
que debe decidir sobre los contextos haciendo variar la normalidad o la excepcionalidad, la
probabilidad o la certitud de una inferencia. En todos los tipos de teora emprica, los
conceptos no pueden jugar un papel en la interpretacin o la explicacin sino estando
semnticamente articulados entre ellos en una grilla de descripcin, siempre susceptible de
ser reconfigurada en funcin de los resultados de la investigacin. El razonamiento
histrico no puede jams desvincular completamente sus conceptos descriptivos de uso que
se hace de la grilla de inteligibilidad que componen pues una grilla de interpretacin para
decirlo de otro modo, una teora emprica no permite formular nuevas conocimientos
mientras no est al servicio de observaciones metdicas y seguidas. La descripcin
densa de singularidades debe hacerse ms paciente y economizar menos sus detalles y
matices; la invencin puede ser ms laboriosa, no forzosamente ms rara, pero de una
definicin ms incierta que en un sistema cerrado por reglas de una inferencia deductiva o
de una generalizacin inductiva.

En la historia de la reconfiguraciones tericas de una ciencia tanto en sus


desarrollos ms clnicos o en los ms atentos al seguimiento histrico de un caso que en las
formas ms estrechamente ligadas a la experimentacin en una ciencia exacta es siempre
una misma definicin del xito y del fracaso cientficos lo que permite recobrar los criterios
de un vnculo probatorio entre los protocolos de una observacin emprica y sus
formulaciones tericas. El fracaso de una investigacin a menudo se revela cientficamente
fecundo; pero solamente en la medida que ha permitido relanzar el trabajo de
reconfiguracin de lo real, al obligar al investigador a revisar una grilla conceptual que
haba fallado en su tarea terica de hacer surgir nuevas pertinencias empricas. Los
conceptos descriptivos no devienen en conceptos explicativos y/o interpretativos sino en
cuanto han encontrado las situaciones y los corpus que hacen hablar a la grilla de
observacin por medio de la cual han sido construidos. La potencialidad de invencin
propia de los conceptos articulados en teoras aplicables al mundo emprico est inscripta
en la propia definicin de todo acto de observacin que se siga: el positivismo de siempre
no se define sino por el rechazo de esta definicin. Bajo sus diversas formas no ha
perseguido otra cosa que borrar toda traza del papel de la teora en el trabajo de
descubrimiento cientfico. Quiere creer que el mundo oculta una inteligibilidad durmiente
que estar de golpe disponible para que el mundo pueda por s mismo tomar la palabra en la
pura factualidad de sus hechos, la simple entrega de sus casos. El pensamiento por casos
por el contrario pone en evidencia una propiedad comn a todo conocimiento cientfico, al
dejar ver inmediatamente la implicacin recproca entre la articulacin de una teora y la
ejecucin de una investigacin, y esto tanto en la historia de las ciencias exactas como en la
de las ciencias histricas. Aqu como all, donde los conceptos descriptivos de una grilla de
observacin produzcan conocimientos, es que han permitido observar los fenmenos que
no eran observables antes de que la reconfiguracin terica de los conceptos que los hiciera
descriptibles los hubiera vuelto concebibles.
(Traduccin RDM)