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DISEO DE

DEPSITO DE
RELAVES

1.Introduccin
Se sabe que la industria minera concentrada en la extraccin de
diferentes minerales (la produccin de mineral), genera cantidades
significativas de materiales de desecho (relaves), los que deben ser
correctamente almacenados.
Dando origen a los depsitos de relaves que son proyectos que se
caracterizan por ser multidisciplinario, englobando temas de geologa,
mecnica, geotecnia, civil, topografa, control e instrumentacin,
prevencin de riesgos, estimacin de costos y aseguramiento de
calidad. Imponiendo importantes desafos en su diseo y construccin,
pues se debe asegurar su estabilidad mediante una solucin
econmicamente factible que requiere de una ingeniera de alto nivel.

2.Depsito de relaves
Los depsitos de relave almacenan desechos
provenientes del proceso de produccin del
mineral con el fin de favorecer la decantacin
de
partculas
slidas
y
la
posterior
recuperacin de aguas de proceso.
Su construccin se realiza clasificando y
depositando separadamente las partculas
gruesas y finas las cuales son transportadas
previamente de forma hidrulica. Las arenas se
disponen perimetralmente formando el muro
de contencin de la presa, mientras que las
partculas finas son situadas al interior de la
estructura, donde lentamente decantan. El
agua liberada, se extrae posteriormente
mediante torres de captacin y/o bombeo y es
reconducida hacia la planta de procesamiento.

3.Tipos de relaves
RELAVES ESPESADOS
Este sistema de depsito que no requiere de un dique o muro contenedor para su construccin.
El procedimiento se basa en la mayor viscosidad que alcanza la pulpa de relave al aumentar la
concentracin de slidos.
RELAVES FILTRADOS
Es muy similar al de los relaves espesados, con la diferencia de que el material contiene menos
agua debido al proceso de filtrado utilizando equipos similares a los que se emplean para filtrar
concentrados, como son los filtros de prensa o de vaco.

RELAVES EN PASTA
Los relaves en pasta corresponden a una mezcla de agua con slido, que contiene abundante
partculas finas y un bajo contenido de agua, la mejor propiedad de las pastas de relaves es
que pueden ser eficientemente trasportadas en tuberas sin los problemas de segregacin o
sedimentacin, y adems tiene aceptacin ambiental de la comunidad.

4.Presa de relaves
Considerando especficamente las presas de relave como estructuras
de retencin de rellenos mineros, stas pueden ser divididas
bsicamente en dos grupos:
presas o diques detipo convencional
rellenos hidrulicos construidos por etapas

4.1.Presas o diques detipo convencional


Son construidas de acuerdo a los mtodos y
tecnologa usualmente utilizada en geotecnia para
las presas de enrocamiento, tales estructuras
constituyen unaalternativaensituaciones donde
volmenes apreciables de agua o efluentes no
recirculan y son almacenados junto con el relleno
slido, o cuando las caractersticas del relave no
permiten un adecuado diseo de presa de relleno
hidrulico.

4.2.Rellenos hidrulicos construidos


por etapas
Constituyen el tipo de estructura ms utilizado en
el pas para la retencin de residuos de
mineralizacin, stos se clasifican en tres grupos
de acuerdo al mtodo constructivo: relleno
construido aguas abajo, relleno aguas arriba y
rellenos en lnea central. Estas denominaciones se
refieren a la direccin en que la cresta del relleno
se mueve en relacin al dique de contencin inicial
a medida que la estructura aumenta de altura

4.2.1.El mtodo aguas arriba


Los relaves son descargados en la parte superior de la represa inicial
usando mangueras o ciclones para desarrollar un dique compuesto de
fraccin gruesa. La lnea central de la parte superior de la represa es
cambiada hacia el rea de la laguna conforme la altura de la represa
aumenta. El extremo aguas debajo de cada etapa subsiguiente, es
apoyado
sobre
lapartesuperiordeldiquedegruesoscon
laporcinaguasarribadediqueubicadasobrelos relaves finos. Estos
relaves tienen un esfuerzo de corte bajo. Conforme la altura de la
represa aumenta, la superficie potencial de falla se desplaza una
distancia cada vez mayor de la cara aguas abajo y a travs de los
finos. Como resultado, la superficie exterior contribuye menos a la
estabilidad conforme la altura aumenta.

Cuando
el
mtodo
de
construccin aguas arriba es
usado, la represa y las lamas
retenidas estn en condiciones
de estabilidad lo suficientemente
pobres que la estructura puede
fallarpor licuefaccin si es
expuestaa un choquessmico.
Las
vibracionespueden
serproducidaspor
terremotos,
explosiones, camiones pesados,
etc.

4.2.2.El mtodo aguas abajo


En este mtodo la lnea central de la parte superior
de la represa es desplazada aguas abajo conforme
la altura de la represa aumenta. Tambin se
requiere de una represa inicial la cual debe ser
impermeable a la menor filtracin. Esto requiere que
la represa inicial sea generalmente construida con
material prestado o compactado. Cada etapa
subsiguiente de la construccin del dique es
apoyada en la parte superior del talud aguas debajo
de la seccin anterior.

Para minimizar la filtracin a travs


de la represa que es construida con
relaves,
normalmente
es
recomendable que la cara aguas
arriba
sea
sellada.
Un
procedimiento
consiste
frecuentemente en colocar una
capa de suelo impermeable. Otra
forma de minimizar la filtracin
consiste en manguerear al menos
parte de los finos desde la cresta de
la represa sobre la cara del talud
aguas arriba.

4.2.3.El mtodo de la lnea


central
Con este mtodo, la cresta es mantenida en la
misma posicin horizontal, conforme la altura de
la represa aumenta. La represa es elevada
extendiendo y compactando el relave grueso
adicional en la parte superior, sobre las caras
aguas arriba y aguas abajo. La graduacin gruesa
del relave es necesaria para proporcionar un
rpido drenaje y poder soportar el equipo de
construccin.

Excepto
para
represas
pequeas,
los
relaves
ubicados sobre el talud aguas
abajo deben ser siempre
compactados. Uno de los ms
importantes criterios sobre
estabilidad de la represas de
tierra
es
desarrollar
la
mxima estabilidad en el
extremo y reas del talud
aguas abajo.

5.Anlisis de estabilidad de presas


detaludes
El diseose iniciar conla seleccinde materialesy su
distribucin o zonificacin dentro de la seccin de la presa,
as como el anlisis de las condiciones de inicio, que pueden
afectar el comportamiento de la estructura. El proyecto de
una presa de relaves considera los siguientes anlisis:
Estabilidad contra el desbordamiento.
Estabilidad contra el flujo incontrolado
Estabilidad contra la erosin interna.
Estabilidad contra la licuefaccin.

5.1.Estabilidad contra el
desbordamiento
El deficiente control del flujo de agua superficial
puede originar el desbordamiento de la corona y
consecuentemente el colapso de la presa de
relaves. La altura de la presa debe considerar un
borde libre mnimo para contener la descarga del
flujo de relaves, as como el agua de precipitacin
pluvial que cae en el depsito y el agua de
escorrenta que ingresa al depsito de la cuenca
de drenaje tributara

5.2.Estabilidad contra el flujo


incontrolado
Teniendo en cuenta que el nivel fretico afecta en gran
magnitud la estabilidad total de la presa, bajo condiciones de
carga esttica y ssmica, es de gran importancia mantener el
nivel fretico tan bajo como sea posible en las cercanas de
la cara de la presa. La regla principal que gua el diseo de
presas relacionado con el control del nivel fretico, es que la
disposicin de los materiales en la seccin de la presa debe
permitir el incremento de la permeabilidad en la direccin
del flujo, de manera que el nivel fretico mantenga una
posicin gradualmente ms baja.

Efectos de la zonificacin
interna en la posicin del
nivel fretico

5.3.Estabilidad contra la erosin interna o


tubificacin
Otro de los aspectos que debemos conocer para el
diseo de depsitos de relaves, es el fenmeno de
tubificacin, al cual puede definirse como el
movimiento del agua que fluye por el suelo
venciendo las fuerzas viscosas que se oponen en
su recorrido. En otras palabras, el fenmeno se
presenta cuando las filtraciones a travs de un
suelo se presentan con velocidades mayores a un
cierto lmite, al cual se le denomina Velocidad
Crtica

La susceptibilidad de un suelo frente a la tubificacin es


funcin de la plasticidad, sin embargo, la tubificacin
incipiente ocurre cuando la presin del agua de filtracin, en
cualquier punto de la cimentacin de la presa, es mayor que el
peso del suelo saturado en ese punto. Bajo tales condiciones,
el suelo llega a estar sobresaturado rpidamente e incapaz de
soportar cualquier carga; la tubificacin es inminente.
Una forma muy rpida de conocer la resistencia frente al
fenmeno de tubificacin es saber el ndice de plasticidad del
material, segn esto se puede predecir la susceptibilidad

5.4.Estabilidad contra la
licuefaccin
La licuefaccin es la perdida total de la resistencia
al corte de un suelo saturado por incremento de la
presin de poros. El caso ms frecuente de
licuefaccin ocurre por accin ssmica sobre
materiales areno-limosos saturados. Los relaves
saturados
son
altamente
susceptibles
a
licuefaccin
ssmica,
en
especial,
si
la
permeabilidad y densidad son bajas. Es el
fenmeno ms preocupante que ocurra en un
tranque de relaves.

6.Tipos de falla de la presa de


relave
Durante la construccin del muro resistente del
inicio de la etapa de llenado del depsito, las
condiciones de la presa y del cimento varan
considerablemente, las laderas afectadas se
saturan de tal manera, que durante la ocurrencia
de un sismo, se generan vibraciones y fuerzas que
actan de distinta forma a como lo hacan en
condiciones naturales.
Los tipos de falla que pueden presentarse en una
presa afectada por un movimiento ssmico son:

a) Deslizamientos:
causados por esfuerzos de corte
en la presa o en su cimentacin.
Las
vibraciones
generadas
originan fuerzas verticales y
horizontales, con lo cual los
esfuerzos de corte, tanto en la
fundacin como en la presa, se
incrementan
produciendo
deslizamientos y fallas, tal como
se observa en la siguiente figura.

b)
Tubificacin
(erosin
interna):
los
movimientos
diferenciales
ocasionados
por
asentamientos
y/o
desplazamientos de la presa,
originan grietas a travs de las
cuales y debido a la fuerza de
arrastre del gradiente hidrulico,
se genera un conducto, que facilita
la erosin interna del material que
migra hacia el exterior hasta
producir el colapso de la presa.

c) Prdida de borde libre debido a


asentamientos:
los asentamientos de la presa, hacen
que el coronamiento de la presa
descienda,
produciendo
que
el
resguardo se reduzca y facilitando el
sobrepaso
del
agua,
con
la
consiguiente
erosin
y
colapso
posterior del terrapln. Esta prdida de
resguardo
puede
ser
tambin
ocasionado, por movimientos relativos
entre el vaso y la presa, debido al
desplazamiento de fallas geolgicas.

d) Rotura de la presa:
un movimiento ssmico puede
provocar
desplazamientos
tanto en sentido vertical, como
en sentido horizontal de alguna
falla existente, lo cual a su vez
puede provocar la rotura del
muro de la presa ocasionando
su colapso. Estos movimientos
se
pueden
observar
en
elevacin y en planta como en
la siguiente figura.

e) Deslizamientos en el vaso
del almacenamiento:
las laderas circundantes al vaso
de almacenamiento se saturan,
disminuyendo su estabilidad al
producirse
un
sismo.
Estas
superficies pueden ceder y caer al
interior del embalse provocando
el ascenso del nivel de agua y
oleajes que pueden sobrepasar el
muro resistente de la estructura.

7.Manejo hidrulico
La precipitacin y el flujo
regional de agua subterrnea
interactan con los depsitos de
relaves y botaderos produciendo
lixiviados,
que
es
agua
contaminada
con
metales
pesados y otros componentes
con los que est en contacto a
medida que se desplaza por el
depsito. Las filtraciones de
lixiviados contaminan el agua
subterrnea debajo de los
depsitos de relave y botaderos

El
flujo
de
agua
subterrnea
causa
que las plumas de
lixiviados se extiendan
fuera de los botaderos
y
depsitos
de
relaves, en algunos
casos, unos cientos de
metros.

MANEJO DEL AGUA CAPILAR


Buena parte del volumen de un depsito de relaves (de hecho
todo lo que est por encima de la superficie fretica) se
encuentra permanentemente en una condicin de saturacin
parcial. Es decir que los poros del material estn llenos con
ms de un fluido (comnmente aire y agua) y debido al
fenmeno de tensin superficial, la presin de agua es inferior
a la atmosfrica. En esta zona no saturada tienen lugar una
serie de fenmenos singulares tales como infiltracin,
evaporacin, ascenso capilar, retraccin, agrietamiento, etc.
La capacidad de las granulometras finas, contenidas en un
relave tpico, para provocar ascenso capilar es enorme.

El ascenso capilar hace que el material por sobre la


superficie fretica mantenga un grado de saturacin
elevado, cercano al 100%. La presencia en un depsito de
grandes volmenes de material en ese estado de quasisaturacin puede constituir un factor que incremente el
peligro de falla, ya que aportes relativamente pequeos de
agua, provenientes de lluvia por ejemplo, pueden producir
ascensos de la superficie fretica inesperadamente rpidos.
Adems esta agua capilar no puede ser drenada por
gravedad y su presencia no se detecta con piezmetros.

La modelacin de este caso de estudio se llev a cabo mediante un programa de


elementos finitos denominado Code_Bright (Olivella et al ,1996), que permite resolver
de forma acoplada los problemas mecnico (consolidacin y deformacin bajo la carga
creciente de los relaves vertidos) y de flujo de agua, tanto en condiciones saturadas
como no saturadas (drenaje, infiltracin, evaporacin, ascenso capilar, etc.)

8.Recirculacin de agua

9.Programa de monitoreo
Los objetivos de un programa de monitoreo del talud de la relavera son:
a) Proporcionar un aviso anticipado de la inestabilidad
b) Proporcionar informacin geotcnica para analizar los mecanismos de
desplazamiento de la pendiente, para designar medidas correctivas.
c) Mantener los procedimientos operacionales de seguridad con el fin de proteger al
personal y los equipos.
Un programa de monitoreo permite establecer medidas de prevencin para evitar
deslizamientos, colapsos de estructuras frente a potenciales fallas por accin dinmica.
Durante la operacin del depsito se instalarn los puntos de monitoreos tales como la
instalacin de inclinmetros, piezmetros, puntos de control geodsico y puntos de
control topogrfico.
Durante la construccin del depsito se instalarn los puntos de monitoreos tales como
la instalacin de inclinmetros, piezmetros, puntos de control geodsico y puntos de
control topogrfico los puntos estratgicos sern establecidos por consultor.

Inclinmetros.
El inclinmetro permitir determinar los desplazamientos
del talud de los bancos del depsito de relaves a diferentes
profundidades, as como asentamientos de los materiales.
Dichos desplazamientos son de gran utilidad para evaluar
el grado de estabilidad. Los monitoreos inclinomtricos, se
basan en las deformaciones que puedan sufrir los
materiales ante las cargas laterales o gravitacionales, las
cuales son determinadas por medio de observaciones

Piezmetros
Se instalarn piezmetros hidrulicos en
diferentes lugares del depsito de relaves
para realizar el monitoreo geotcnico con
la finalidad de determinar la variacin del
nivel fretico y la calidad de aguas
subterrneas. El monitoreo se realizar
despus de un par de meses de iniciada
la operacin de funcionamiento del
depsito de relaves, el Ingeniero
responsable del manejo de la relavera
determinar
la
frecuencia
de
los
monitoreos y establecer las medidas
pertinentes del caso