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LOS GUARAYOS

Entre las costumbres agrcolas que an conservan los guarayos se puede


mencionar a la minga, que consiste en la preparacin y realizacin de
fiestas para la iniciacin de las labores de siembra o cosecha, para la que se
elaboran ingentes cantidades de chicha de maz o de yuca. Cuando se
acaba la bebida, se acaba la fiesta, y comienza al da siguiente la dura
faena agrcola.
La organizacin social de esta etnia se basa en la familia nuclear, de lazos
fuertes, caracterstica que no se pierde pese al acelerado proceso de
mestizaje desde el periodo posterior a la Reforma Agraria que impuls una
avanzada de blancos (carai) hacia su espacio.
El antroplogo Wigberto Rivera destaca como un momento cultural
fundamental en la historia de esta etnia la etapa en que se abri a un
intercambio cultural y econmico con la sociedad, lo que,
lamentablemente, desemboc en la prdida de muchos de sus
conocimientos ancestrales. La actividad econmica de los guarayos es
bsicamente la agricultura y la crianza de animales domsticos para su
alimentacin y venta. Practican la caza y la pesca, pero ya no en forma
persistente y sistemtica como antao, sino cuando son urgentes y posibles,
dada la invasin de sus tierras por parte de los estancieros y madereros.
Tambin recolectan recursos como madera para la construccin de sus
casas y frutos especialmente el CUS cuyo aceite usan en su alimentacin
bsica. En las ltimas dcadas los jvenes empezaron a vender su fuerza
de trabajo como peones en las estancias de la regin o como cazadores y
mozos en las empresas madereras.
Como este pueblo fue misionado por sacerdotes franciscanos apunta
Rivero, tienen muy arraigada en su identidad la ritualidad y la fe cristiana,
pero al mismo tiempo que rezan y cantan salmos, mantienen un gran
respeto por sus espacios sagrados, como la chapacura, lugar al lmite norte
del territorio guarayo, o Cerro Grande, en el departamento de Santa Cruz.
Tambin conservan las creencias animistas sobre los dueos del bosque,
de las aguas, de ros, lagunas y de los animales.
DATOS
Habitantes: Censo INE (2001): 8.450. Censo Conniob (Confederacin
Nacional de Nacionalidades Indgenas Originarias de Bolivia) (2004): 9.520.
Ecorregin: Chaco-Oriente.
Departamento: Santa Cruz.
Provincia: Guarayos.
Municipios: Ascensin de Guarayos, Urubich, El Puente y San Javier.

Comunidades: Ascensin de Guarayos, Urubich, Salvatierra, San Pablo,


Yaguar y Yota, y las comunidades de El Puente, Nueva Jerusaln, El
Verano, Santa Mara, Curur, Momen, Surucusi, San Jos Obrero, Cerro
Chico, Cerro Grande, Cachuela y Puerto uflo de Chvez.
Idioma: Tupi guaran.
Actividad Principal: Agricultura y crianza de animales.
Productos: Arroz, maz, yuca, pltano, zapallo, man, frijol y ctricos.
Vas de acceso: Area: en Ascensin de Guarayos hay una pista de
aterrizaje. Terrestre: desde Santa Cruz se puede acceder a las comunidades
guarayas por la carretera Santa Cruz Asuncin de Guarayos Beni.

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