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Tras matar al corrupto jefe de guerra Puo Negro, Orgrim Martillo Maldito toma las riendas

de la Horda orca. El nuevo caudillo est decidido a conquistar el resto de Azeroth con el fin
de encontrar un nuevo hogar para su pueblo.
El viejo Campen de Ventormenta, Anduin Lothar, ha dejado atrs su destrozada patria
para conducir a su pueblo hasta el otro lado del Gran Mar, en las costas de Lordaeron.
All, con la ayuda del noble rey Terenas, sella una gran alianza con otras naciones
humanas. Pero este pacto podra no ser suficiente para impedir el salvaje asalto de la
feroz Horda.
Mientras las dos facciones luchan para dominar el continente, los elfos, los enanos y lo
trols tambin deciden unirse a la batalla.
Prevalecer la valerosa Alianza o la marea tenebrosa de la Horda consumir los ltimos
vestigios de libertad en Azeroth?

Aaron Rosenberg

Mareas tenebrosas
Warcraft: World of Warcraft - 03
ePub r1.1
Trianguln 18.07.14

Ttulo original: Tides of Darkness


Aaron Rosenberg, 2007
Traduccin: Ral Sastre
Editor digital: Trianguln
ePub base r1.1

Dedicado a mi familia y amigos, sobre todo a mi encantadora esposa, que me ayud a


contener la marea.
Y a David Honigsberg (1958-2007), msico, escritor, aficionado a los videojuegos, rabino
y extraordinario amigo.
Ensale al Cielo qu es el rock, amigo.

PRIMER PRLOGO

aba llegado el amanecer y la niebla todava envolva al mundo. En la aletargada aldea de


Costasur la gente se desperez y, aunque eran incapaces de ver la luz del alba, eran
conscientes de que la noche haba acabado. La niebla cubra el mundo, se tenda sobre las sencillas
casas de madera y ocultaba el mar que los lugareos saban que se hallaba ms all de los confines
del pueblo. Pese a que no podan verlo, podan escuchar cmo el agua besaba la orilla mientras sus
ondas se extendan a lo largo del nico muelle.
Entonces, escucharon algo ms.
Un sonido que atraves la niebla, lento pero seguro, que reverber sin que pudieran identificar de
dnde vena ni en qu direccin. Acaso proceda de la tierra situada tras ellos o del mar situado
delante? Acaso se trataba de las olas que rompan en la orilla ms fuerte de lo habitual, o de la
lluvia que arreciaba sobre la misma niebla, o del carromato de algn mercader que recorra el
abrupto sendero de tierra? Tras escuchar atentamente, la gente del pueblo se dio cuenta, al fin, de que
ese extrao nuevo sonido proceda del mar. Corrieron presurosos a la orilla y trataron de distinguir
algo en la niebla, de atravesar esa mortaja con la mirada. Qu era ese ruido y qu era lo que
anunciaba?
Poco a poco, la niebla se fue disipando, como si el mismo ruido la fuera empujando. Se hinch y
oscureci y, acto seguido, la oscuridad cobr la forma de una ola que se aproximaba velozmente
hacia ellos. Los lugareos retrocedieron y varios de ellos gritaron. Esos hombres eran dueos y
seores del mar; haban sido criados para ser pescadores, pero esa ola no estaba hecha de agua. Se
mova de un modo muy extrao. No, era otra cosa.
La oscuridad sigui aproximndose, arrastrando consigo la niebla, y el ruido se intensific.
Entonces, por fin, rasg ese velo neblinoso y tom forma. Eran barcos. Una infinidad de ellos. Los
aldeanos se relajaron un poco, porque los barcos eran algo que comprendan; no obstante,
permanecieron alerta. Costasur era una aldea de pescadores muy tranquila. Ellos mismos posean una
decena de barquitas y tal vez haban visto otra decena ms a lo largo de los aos. Pero de repente,
haba cientos aproximndose a ellos al mismo tiempo. Qu poda significar algo as? Los hombres
aferraron con fuerza y rapidez garrotes de madera, cuchillos, palos coronados por ganchos e incluso

redes; cualquier cosa que tuvieran a mano. Aguardaron, presas de una gran tensin, mientras
observaban cmo esas naves se acercaban ms y ms. Ms navos iban emergiendo de la niebla,
conformando una procesin infinita. Con cada nueva hilera de barcos, el desconcierto de los
moradores de la aldea iba creciendo. No se trataba de cientos de naves, sino de miles; se
aproximaban ms barcos de los que jams haban visto! Toda una nacin entera! De dnde haban
salido tantos navos? Cmo haban podido echarse al mar al mismo tiempo? Y qu les poda traer a
Lordaeron? Los aldeanos aferraron sus armas con an ms fuerza, al mismo tiempo que los nios y
las mujeres se escondan en el interior de sus hogares y el nmero de naves se multiplicaba. Al fin,
qued claro que el ruido lo provocaban los muchos remos que hendan el agua desacompasadamente.
Entonces, el primer barco atrac en la playa y los lugareos pudieron distinguir quines iban a
bordo. Se relajaron an ms, aunque creci su confusin y preocupacin. Se trataba de hombres, e
incluso de mujeres y nios, a juzgar por su tamao, de pieles plidas y bronceadas, de cabellos de
color normal. No eran monstruos, ni pertenecan a ninguna de esas otras razas sobre las que los
habitantes de la aldea haban odo hablar, pero nunca haban visto. Tampoco parecan estar armados
para batallar; sin duda alguna, la mayora de los recin llegados no eran guerreros. Al menos, no se
trataba de una invasin. Ms bien daba la impresin de que huan de algn terrible desastre. El
miedo de los lugareos se torn en compasin. Qu poda haber obligado a echarse al mar a lo que
pareca ser toda una nacin entera?
Ms embarcaciones alcanzaron la orilla y la gente desembarc de ellas tambalendose. Algunos
se derrumbaron sobre la rocosa playa, llorando. Otros permanecieron en pie, cun largos eran, a la
vez que respiraban hondo, como si se alegraran de haber dejado el mar atrs. Entretanto, el sol
matutino disipaba la niebla, transformndola en delgados jirones que se desvanecan ante la fiereza
de sus rayos, lo cual permiti que los aldeanos pudieran ver con ms claridad. Esa gente no era un
ejercito. Muchos de ellos eran, en efecto, mujeres y nios, y la mayora iban muy mal vestidos. Casi
todos parecan demacrados y dbiles. Eran gente normal a la que haba sorprendido alguna
calamidad, sin lugar a dudas. Muchos de ellos estaban tan alterados que apenas eran capaces de
permanecer en pie o acercarse dando tumbos a la orilla.
No obstante, algunos portaban armadura. Uno de ellos en concreto, que viajaba a bordo del barco
que lideraba a los dems, se acerc a los aldeanos ah congregados. Era un hombre corpulento y
robusto, prcticamente calvo, que tena una barba y un bigote frondosos y un semblante recio y
severo. No caba duda de que su armadura haba visto muchas batallas; adems, sobre uno de sus
hombros se alzaba la empuadura de una espada descomunal. De todos modos, no llevaba ningn
arma en los brazos, sino a dos nios pequeos, y varios ms correteaban junto a l, agarrndose a su
armadura, cinturn y vaina de guerrero. A su lado, caminaba un hombre muy extrao; era alto y de
espalda ancha pero delgado, de pelo blanco y de paso firme. Iba vestido con una tnica violeta hecha
jirones y un morral rado; asimismo, llevaba un cro subido a uno de sus hombros mientras que otro
iba cogido de su mano. Una tercera persona iba con ellos; se trataba de un joven de pelo castao y
ojos marrones, que apenas era consciente de dnde estaba y que se aferraba a la capa del hombre
grande como si fuera un nio que se aferrara desesperadamente a la mano de su padre. Iba ataviado
con una ropa suntuosa, pero desgastada por el uso y rgida por culpa de la sal del mar.

Bienhallados! exclam el guerrero, al mismo tiempo que se aproximaba a los lugareos,


con un gesto torvo en su rostro. Somos refugiados. Huimos de una batalla realmente terrible. Os
ruego que nos deis comida y bebida si es posible, as como cobijo, por el bien de estos nios.
Los moradores de la aldea se miraron unos a otros y, acto seguido, asintieron y bajaron sus
armas. No eran un pueblo rico pero tampoco pobre; adems, tendran que haber estado sumidos en la
ms absoluta miseria para no haber ayudado a esos crios. A continuacin, unos hombres se llevaron a
los nios que venan con el guerrero y al tipo vestido con la tnica violeta, y los guiaron hasta la
iglesia; su construccin ms grande y robusta. Las mujeres del pueblo ya estaban preparando varias
ollas de gachas y cocidos. En breve, los refugiados se encontraban acampados en el interior de la
iglesia y a su alrededor, donde coman, beban y compartan las mantas y abrigos que les haban
donado. El ambiente habra sido bastante ms animado si no fuera por la tristeza que asomaba de
manera evidente en el rostro de cada recin llegado.
Gracias le dijo el guerrero al jefe de la aldea, quien se haba presentado como Marcus
Rutagrana. S que no podis ofrecernos demasiado, pero os agradezco mucho todo cuanto nos
habis dado.
No permitiremos que estas mujeres y estos nios sufran replic Marcus, quien frunci el
ceo mientras observaba detenidamente la armadura y espada de aquel hombre. Bueno, dime,
quin eres y por qu ests aqu?
Soy Anduin Lothar respondi el guerrero, a la vez que se pasaba una mano por la frente.
Soy era el caballero campen de Ventormenta.
De Ventormenta? Marcus haba odo hablar de esa nacin. Pero eso se encuentra al otro
lado del mar!
S respondi Lothar con tristeza. Hemos navegado durante das hasta alcanzar estas
tierras. Nos hallamos en Lordaeron, verdad?
As es contest el individuo de la tnica violeta, quien hablaba por primera vez. Reconozco
estas tierras, aunque no esta aldea en concreto hablaba con un tono de voz sorprendentemente firme
para tratarse de alguien tan mayor, aunque, de cerca, solo las arrugas de su semblante y el color de su
pelo sugeran que era un hombre de avanzada edad. Aparte de eso, pareca bastante joven.
Esto es Costasur les explic Marcus, al mismo tiempo que elevaba una mirada recelosa
sobre el joven de barba blanca. Eres de Dalaran? se atrevi a preguntar por fin, intentando
mantener un tono de voz sereno.
S reconoci el extrao. Pero no temas regresar a ese lugar en cuanto mis compaeros
puedan viajar.
Marcus procur que no se notara cun aliviado se senta ante esa respuesta. Los magos de
Dalaran eran muy poderosos y tena entendido que el rey los consideraba sus aliados y atenda sus
consejos; no obstante Marcus no quera tener nada que ver con la magia y sus practicantes.
No debemos demorarnos reconoci Lothar. He de hablar con el rey de inmediato. No
podemos perder ms tiempo, la Horda podra volver a atacar.
Si bien Marcus no entendi ese ltimo comentario, fue capaz de reconocer que el fornido
guerrero haba hablado con un tono de voz teido de premura.

Las mujeres y los nios pueden quedarse aqu un tiempo les asegur. Cuidaremos de
ellos.
Gracias dijo Lothar con total y obvia sinceridad. Enviaremos comida y otras provisiones
en cuanto contactemos con el rey.
Tardaris bastante en llegar a la capital seal Marcus. Enviar a alguien por delante, a
lomos de un caballo rpido, para avisarlos de vuestra llegada. Qu quieres que les comente?
Lothar arrug el entrecejo.
Debe decirle al rey que Ventormenta ha cado dijo en voz baja tras un largo momento de
silencio. Que el prncipe se encuentra aqu con toda la gente que ha podido salvar. Que
necesitamos provisiones cuanto antes. Y que le traemos malas noticias que debemos comunicarle
urgentemente.
A Marcus se le haban desorbitado los ojos al escuchar esa lista de problemas y haba posado
rpidamente la mirada sobre ese joven que se hallaba junto a aquel enorme guerrero, aunque la haba
apartado antes de que este pudiera sentirse ofendido.
As se har les asegur.
A continuacin, se volvi para hablar con uno de los lugareos, quien asinti y se subi de un
salto a un caballo cercano. Al instante, se march al galope antes de que su jefe hubiera siquiera
dado un par de pasos en direccin a la iglesia.
Willem es nuestro mejor jinete y su caballo es el ms rpido de la aldea les garantiz
Marcus a ambos. Llegar a la capital mucho antes que vosotros y entregar el mensaje. Mientras
tanto, reuniremos tantos caballos como sea posible y la comida necesaria para que vosotros y
vuestros compaeros podis partir de inmediato.
Lothar asinti.
Gracias entonces, se volvi hacia el hombre de la tnica violeta. Rene a los que nos van
a acompaar, Khadgar, y diles que se preparen. Nos marcharemos lo antes posible.
El mago asinti y se alej en direccin hacia el grupo de refugiados ms prximo.
Unas pocas horas despus, Lothar y Khadgar abandonaron Costasur, acompaados del prncipe
Varian Wrynn y sesenta hombres. La mayora haba preferido quedarse en la aldea, ya que o bien
estaban enfermos o fatigados, o simplemente tenan miedo, estaban an conmocionados y deseaban
quedarse con los pocos supervivientes de su propia tierra que todava seguan vivos. Lothar no se lo
echaba en cara. Una parte de l tambin deseaba quedarse en ese pequeo pueblo pesquero. Pero
tena que cumplir con sus obligaciones. Como siempre.
Falta mucho para llegar a la capital? le pregunt a Khadgar, quien cabalgaba junto a l.
Los habitantes del pueblo les habran ofrecido las pocas monturas y carretas que posean, las
cuales haban demostrado ser suficientes para lo que queran. Lothar haba titubeado a la hora de
aceptar ms ayuda por parte de los generosos lugareos, pero al final, haba aceptado, pues era
consciente de que as llegaran a su destino muchsimo ms rpido.
Y el tiempo corra en su contra.
Unos das, tal vez una semana respondi el mago. No conozco esta parte del pas muy
bien, pero la recuerdo de los mapas. Deberamos ver los chapiteles de la ciudad en cinco das a lo

sumo. Despus, tendremos que cruzar el bosque de Argnteos, una de las grandes maravillas de
Lordaeron, para sortear el lago Lordamere, ya que la capital se encuentra en su orilla norte.
Khadgar volvi a quedarse callado y Lothar contempl detenidamente a su compaero. Le
preocupaba aquel joven. Cuando se conocieron, haba quedado impresionado por la serenidad y
confianza de la que haca gala el mago y asombrado por su juventud. Solo tena diecisiete aos, era
poco ms que un muchacho, y ya era un mago hecho y derecho Haba sido el primer zagal que
Medivh se haba dignado a aceptar como aprendiz! En encuentros posteriores, haba descubierto que
Khadgar era brillante, testarudo, centrado y simptico. Le haba cado bien ese muchacho, era la
primera vez que senta cierto afecto por un mago desde bueno, desde que haba conocido al propio
Medivh. Pero tras lo acaecido en Karazhan
Lothar se estremeci al recordar ese conflicto tan angustioso y horrendo que le haba llevado a
aliarse con Khadgar, la semiorco Garona y un puado de hombres para enfrentarse a Medivh. Si bien
haba sido el propio Khadgar quien haba propinado el golpe letal a su maestro por pura necesidad,
haba sido l quien haba decapitado a su viejo amigo, a quien haba protegido muchas veces cuando
ambos eran jvenes, en aquella poca en la que Medivh, Llane y l haban sido compaeros y
amigos.
Lothar neg con la cabeza e intent contener las lgrimas. Pese a que durante aquel largo viaje
por mar, un hondo pesar se haba adueado de l muchas veces, an tena la sensacin de que el
dolor, la ira y la tristeza podran apoderarse abrumadoramente de l en cualquier momento Llane! Su
mejor amigo, su compaero, su rey. Llane, el de la radiante sonrisa, la mirada alegre y el rpido
ingenio. Llane, el que haba llevado a Ventormenta a conocer su poca dorada para ver luego
cmo los orcos la destrozaban, cmo la Horda atravesaba sus tierras, arrasndolo todo a su paso.
Para luego descubrir que Medivh haba sido el responsable de todo! Que con su magia haba
ayudado a los orcos a llegar a este mundo y les haba garantizado el acceso a Ventormenta! Y, por
tanto, no solo haba provocado la destruccin del reino sino la muerte de Llane! Lothar tuvo que
reprimir un grito al pensar en todo lo que haba perdido, en toda la gente que haba perdido.
Entonces, hizo de tripas corazn y recobr la compostura, tal y como haba hecho muchas veces
durante ese viaje. No poda sucumbir a tales emociones. Su pueblo lo necesitaba. As como la gente
de esta tierra, aunque an no lo supieran.
Y al igual que Khadgar, Lothar segua sin entender todo lo que haba ocurrido en Karazhan esa
noche. Tal vez nunca lo entendera. Pero de algn modo, durante la batalla contra Medivh, Khadgar
haba cambiado. Haba perdido su juventud, su cuerpo haba envejecido de manera antinatural.
Ahora, tena aspecto de anciano, pareca ms viejo que el propio Lothar, a pesar de que era casi
cuatro dcadas ms joven que l. Estaba preocupado porque no saba qu ms daos podra haber
sufrido el joven mago.
Khadgar, por su parte, se hallaba demasiado sumido en sus pensamientos como para percatarse
de que su compaero lo miraba preocupado. Aunque el joven mago con aspecto de anciano se
guardaba sus pensamientos para s, eran muy similares a los de su aliado. Estaba recordando la
batalla de Karazhan y volviendo a experimentar esa horrible sensacin de desgarro que experiment
cuando Medivh le arrebat su magia y su juventud. La magia haba acabado regresando (de hecho, en

cierto sentido, era ms fuerte que nunca) pero su juventud no; le haba despojado de ella mucho antes
de lo que le corresponda. Ahora, era un anciano, al menos por fuera. Todava se senta fuerte como
un roble y segua poseyendo la misma resistencia, fuerza y agilidad de siempre, pero tena el rostro
cubierto de arrugas, los ojos hundidos y la barba lampia y el pelo totalmente blancos. Aunque solo
tuviera diecinueve aos, Khadgar saba que pareca tres veces mayor e incluso ms. Ahora era igual
que ese hombre que haba visto en su visin, que esa versin ms anciana de s mismo que haba
visto batallar a travs de la magia de la torre de Medivh. El anciano que, algn da, morira bajo un
extrao sol rojo, muy lejos de casa.
Khadgar tambin estaba examinando las emociones que ahora bullan en l, cuyo origen era la
muerte de Medivh. Aquel hombre haba sido el mal encarnado, el nico responsable de desatar la
plaga Horda orco sobre este mundo. Aunque, en verdad, no era el nico responsable. Ya que el titn
Sargeras haba posedo a Medivh, cuya madre haba derrotado al titn milenios antes. Pero Sargeras
no haba muerto, solo su cuerpo haba perecido. Se haba escondido en el tero de Aegwynn y haba
infestado a su hijo no nato. Medivh no haba sido responsable de sus propios actos y, con sus ltimas
palabras, el Mago haba revelado a Khadgar que llevaba aos luchando contra ese espritu maligno,
quiz toda su vida. Khadgar se haba encontrado incluso con una extraa versin espectral de su
maestro muerto, poco despus de enterrar su cuerpo. Ese Medivh fantasmal haba afirmado que
proceda del futuro y que, al fin, se haba librado de la influencia de Sargeras. Gracias al propio
Khadgar.
El joven mago se pregunta cmo debera sentirse. Acaso debera estar triste porque su maestro
haba muerto? En su momento, haba tenido a Medivh en alta estima y, ciertamente, el mundo haba
perdido mucho con la muerte del Mago. Debera estar orgulloso del papel que haba jugado al
liberarlo de Sargeras, al expulsar al titn de este mundo una vez ms, quiz para siempre? Debera
estar encolerizado por lo que Medivh les haba hecho a l y a otros? O debera estar asombrado
porque ese hombre hubiera sido capaz de resistir la influencia de este titn durante tanto tiempo?
No saba qu pensar. El caos reinaba en la mente de Khadgar, as como en su corazn. No
obstante, sus pensamientos no giraban solo en torno a Medivh. Haba vuelto a su hogar. Al menos,
haba vuelto a su tierra natal, a Lordaeron. Y no como haba esperado. Cuando se march de ah para
convertirse en el aprendiz de Medivh, a instancias de sus anteriores maestros de Dalaran, Khadgar
supuso que regresara a su tierra cuando fuera un mago maestro. Se haba imaginado volviendo
volando, a lomos de un grifo, tal y como Medivh le haba enseado, para aterrizar en la cima de la
Ciudadela Violeta, de modo que todos sus antiguos maestros y compaeros pudieran maravillarse
ante su destreza. Pero en vez de eso, se encontraba montado sobre un caballo de tiro junto al antiguo
Campen de Ventormenta, liderando una banda de desharrapados cuya intencin era hablar con el rey
para salvar el mundo.
Bueno, al menos, nuestra entrada va a ser muy melodramtica, pens. Lo cual era algo que sus
viejos profesores y amigos sabran apreciar.
Qu haremos cuando lleguemos a la ciudad? inquiri a Lothar, sobresaltando al viejo
guerrero, que se hallaba ensimismado.
No obstante, este recobr la compostura rpidamente, se volvi para observarlo con esos ojos

azul tormenta que cautivaban a cualquiera, que mostraban sus emociones con claridad pero ocultaban
la aguda mente que haba tras ellos.
Hablaremos con el rey replic Lothar simple y llanamente. Lanz una mirada fugaz hacia el
joven que cabalgaba en silencio junto a ellos y le dio un golpe a la empuadura de su espada magna,
cuyas gemas e incrustaciones de oro relucieron bajo la luz de la tarde. Aunque hemos perdido
Ventormenta, Varian sigue siendo su prncipe y yo, su Campen. Solo he estado una vez con el rey
Terenas brevemente y fue hace muchos aos, pero quiz me reconozca. Sin lugar a dudas, reconocer
a Varian y el mensajero se cerciorar de que est aguardando nuestra llegada. Nos conceder una
audiencia. Y entonces, le contaremos lo que ha sucedido y qu hay que hacer.
Y qu hay que hacer? pregunt Khadgar, a pesar de que crea que ya saba la respuesta.
Debemos reunir a los gobernantes de esta tierra contest Lothar, tal y como Khadgar
esperaba que hiciera. Debemos obligarlos a ver el peligro. Ninguna nacin podr resistir sola ante
la Horda. Mi propia tierra lo intent y ha cado por eso mismo. No podemos permitir que eso suceda
tambin aqu. La gente debe unirse y luchar!
Aferr con fuerza las riendas del caballo, y Khadgar pudo reconocer una vez ms en l al
poderoso guerrero que haba liderado los ejrcitos de Ventormenta y haba mantenido sus fronteras a
salvo durante muchos aos.
Esperemos que nos escuchen susurr Khadgar. Por nuestro bien.
Lo harn le asegur Lothar. Deben hacerlo!
Ninguno de los dos dijo lo que estaba pensando. Haban sido testigos de primera mano del poder
de la Horda. Si las naciones no se unan, si los gobernantes se negaban a reconocer el peligro, todos
caeran. Y la Horda arrasara estas tierras como haba hecho con Ventormenta, sin dejar nada a su
paso.

SEGUNDO PRLOGO

na figura oscura se hallaba de pie, en una alta torre, observando el mundo a sus pies. Desde
esta atalaya, poda ver la ciudad de all abajo y el campo que la rodeaba. Ambos estaban
cubiertos de unas tinieblas turbulentas y cambiantes, una marea que barra la tierra y cubra los
edificios, dejndolos en ruinas.
La figura observaba. Era un tipo alto y de constitucin muy fuerte, de msculos descomunales.
Permaneca de pie, sin moverse, sobre la cspide de piedra, mientras observaba detenidamente con
su aguda vista lo que suceda all abajo. Una larga melena morena con trenzas enmarcaba su rostro
de duros rasgos, cuyas puntas borladas azotaban de vez en cuando los largos colmillos que brotaban
de su labio inferior. El sol lo iluminaba, de modo que su piel esmeralda reluca bajo sus rayos,
mientras los muchos trofeos y medallones que llevaba alrededor del cuello y a lo largo de su amplio
pecho refulgan deslumbrantes. Unas placas de armadura muy pesadas le cubran el pecho, los
hombros y las piernas, cuyas superficies rayadas de color negro relucan por todas partes salvo all
donde sobresalan unos tachones de bronce. Los relucientes rebordes de oro de su armadura dejaban
bien a las claras que era alguien importante.
Ya haba visto suficiente. Alz el enorme martillo de guerra negro sobre el que haba estado
apoyado, cuya cabeza de piedra no reflejaba la luz del sol sino que ms bien la absorba, y rugi. Era
un grito de guerra, una invocacin y una exclamacin. El bramido golpe a gran velocidad los
edificios y las colinas que lo rodeaban y volvi en forma de eco.
A sus pies, la marea tenebrosa dej de moverse. Entonces, unas ondas se extendieron por su
superficie, al mismo tiempo que unas caras se volvan hacia arriba. Todo orco de la Horda se detuvo
y clav su mirada en la solitaria figura de all en lo alto.
Una vez ms, grit, sosteniendo en alto su martillo. Esta vez, la marea estall en vtores, chillidos
y gritos de respuesta. La Horda renda pleitesa a su lder.
Satisfecho, Orgrim Martillo Maldito dej caer su peculiar arma a un lado y la marea tenebrosa a
sus pies reanud su destructivo avance.

Abajo, ms all de las puertas de la ciudad, un orco yaca en un catre. Ese ser bajito y esculido
estaba abrigado con pieles gruesas, un smbolo de alto estatus, y unos ropajes suntuosos yacan en
una pila cercana. Pero esa ropa no haba sido tocada, no desde haca semanas. El orco yaca
completamente inmvil, como si estuviera muerto, su fea cara estaba contrada en un gesto de dolor o
concentracin y la espesa barba se le erizaba alrededor de esa boca por la que grua.
Entonces, de repente, todo cambi. El orco profiri un grito ahogado y se sent totalmente
erguido, rpido como un rayo, y las pieles dejaron de cubrir su cuerpo perlado de sudor. Abri los
ojos y no pudo ver nada al principio, pues los tena vidriosos. Acto seguido, parpade, mientras se
despeda de su largo sueo, y mir a su alrededor.
Dnde? pregunt el orco con tono exigente.
Una figura ms grande, cuyas dos cabezas parecan gratamente sorprendidas, se acerc a su lado
al instante. En cuanto la mirada del orco se pos sobre ese ser, su mirada se endureci, as como su
gesto. La confusin que lo haba dominado haba desaparecido, sustituida por la ira y la malicia.
Dnde estoy? exigi saber. Qu ha ocurrido?
Has estado dormido, Guldan respondi la otra criatura, arrodillndose mientras le ofreca
un cliz. El orco lo cogi, lo olisque e ingiri su contenido con un gruido; despus, se limpi la
boca con la mano. Sumido en un sueo similar a la muerte. Durante semanas, no te has movido,
apenas has respirado. Creamos que tu espritu haba partido.
Ah, s? replic Guldan sonriendo de oreja a oreja. Temas que te abandonara, Chogall
? Que te dejara a merced de Puo Negro y su tierna compasin?
El ogro bicfalo mago le lanz una mirada furibunda.
Puo Negro est muerto, Guldan! le espet una de las cabezas, a la vez que la otra asenta
frenticamente.
Muerto? al principio, Guldan pens que lo haba entendido mal, pero los semblantes
torvos de Chogall lo convencieron de que no era as incluso antes de que el ogro asintiera con
ambas cabezas. Qu? Cmo? se incorpor hasta sentarse del todo, aunque el esfuerzo hizo que
se tambaleara y le entraran sudores fros. Qu le ha ocurrido mientras yo dorma?
Chogall hizo ademn de responder, pero las palabras no llegaron a brotar de su garganta, ya que
alguien apart el faldn de la entrada de la tienda y entr bruscamente en ese diminuto espacio
envuelto en penumbra. Dos corpulentos guerreros orcos apartaron a Chogall de su camino y
agarraron bruscamente a Guldan de los brazos, obligndolo a ponerse en pie. Si bien el ogro, cuyas
testas gemelas mostraban un semblante ensombrecido por la ira, intent protestar, dos orcos ms
ocuparon como pudieron ese pequeo espacio y le bloquearon el paso, con sus pesadas hachas de
batalla en ristre. Permanecieron en guardia mientras los dos primeros sacaban a Guldan a rastras de
la tienda.
Adnde me llevis? exigi saber, al mismo tiempo que intentaba soltarse.
Sin embargo, fue intil. Aunque hubiera estado en perfecto estado de salud, no habra sido rival
para ninguno de esos guerreros; adems, ahora apenas era capaz de mantenerse erguido. Ms que

llevrselo, lo estaban arrastrando. Entonces, se dio cuenta de que lo estaban llevando hacia una
tienda enorme y suntuosa. La tienda de Puo Negro.
Se ha hecho con el control, Guldan dijo Chogall en voz baja, mientras caminaba junto a l,
pero a una distancia prudencial del guerrero Mientras estabas inconsciente! Atac al Consejo de la
Sombra y mat a casi todos sus miembros! Solo quedamos t, yo y un puado de los brujos menos
poderosos!
Guldan sacudi la cabeza, para intentar as despejarse. Segua sintindose confuso, descentrado
y, por lo que Chogall haba dicho, este no era un buen momento para no pensar con claridad. No
obstante, lo que le haba contado el ogro le haba confundido an ms. Haban asesinado a Puo
Negro? Haban destruido el Consejo de la Sombra? Era una locura!
Quin? exigi saber una vez ms, retorcindose para mirar a Chogall por encima de los
anchos hombros de esos guerreros. Quin ha hecho esto?
Chogall, sin embargo, haba aflojado el paso, se haba quedado atrs, con un gesto de
sorprendente temor dibujado en sus dos caras. Guldan se volvi justo cuando una poderosa figura
avanzaba hacia l. Al ver a ese descomunal guerrero ataviado con una armadura de placas negras,
que blanda un colosal martillo de guerra negro con suma facilidad en sus manos, Guldan supo de
inmediato la respuesta a su pregunta.
Martillo Maldito.
As que ests despierto Martillo Maldito ms que pronunciar estas palabras, pareci
escupirlas, al mismo tiempo que los guerreros se detenan ante l.
Soltaron tan de repente a Guldan que el brujo orco no pudo evitar caer al suelo. De rodillas,
alz la mirada y trag saliva al comprobar la tremenda furia y odio que se reflejaba en el rostro de su
captor.
Yo acert a decir, pero Martillo Maldito lo interrumpi, propinndole un golpe con el
dorso de la mano con tal fuerza que lo levant del suelo, sali volando y aterriz a varios metros de
distancia.
Calla! gru el nuevo lder de la Horda. No he dicho que pudieras hablar! se acerc a
Guldan y lo oblig a alzar la testa, al colocar la cabeza de su temible arma bajo el mentn del brujo
. S qu has estado haciendo, Guldan. S que t y el Consejo de la Sombra controlabais a Puo
Negro en ese instante, se ech a rer, sus bruscas carcajadas estaban teidas de amargura e
indignacin. Oh, s, lo s todo al respecto. Pero esos brujos ya no pueden ayudarte. La mayora
estn muertos y los pocos que quedan estn encadenados y vigilados entonces, se inclin an ms
sobre el brujo. Ahora, yo mando en la Horda, Guldan. No t, ni tus brujos. Sino Martillo Maldito.
Ya no sufriremos ms deshonras! Ni traiciones! Ya no habr ms engaos y mentiras! Martillo
Maldito se irgui por entero, cun largo era; su figura se alz amenazadoramente sobre Guldan.
Durotan muri por culpa de vuestras maquinaciones, pero ser el ltimo en perecer as. Ser
vengado! Ninguno de vosotros gobernar a nuestro pueblo desde las sombras! Ninguno de vosotros
controlar nuestro destino ni nos manipular para lograr vuestros srdidos propsitos! Nuestro
pueblo ya no estar bajo vuestra influencia!
Guldan se encogi de miedo y pens con suma rapidez. Se haba imaginado que Martillo

Maldito podra llegar a ser un problema. Aquel orco guerrero tan poderoso era demasiado
inteligente, honorable y noble como para ser fcilmente manipulado o controlado. Haba sigo el
segundo al mando de Puo Negro, el poderoso lder Roca Negra que Guldan haba escogido para
ser su ttere como lder de la Horda. Puo Negro era un combatiente extremadamente poderoso, pero
como se crea ms listo de lo que era realmente, haba sido muy fcil de controlar. Guldan y su
Consejo de la Sombra haban sido quienes tiraban realmente de los hilos; asimismo, Guldan haba
gobernado el consejo tan fcilmente como haba manipulado al Jefe de Guerra.
Pero no haba podido con Martillo Maldito, quien se haba negado a seguir a los dems, pues
haba seguido su propio camino con una temeridad e insensatez solo comparable a su lealtad a su
pueblo. Sin lugar a dudas, haba adivinado qu ocurra realmente tras las bambalinas y haba sido
testigo de actos que l consideraba totalmente corruptos. Cuando por fin consider que ya haba visto
bastante, cuando ya no pudo soportarlo ms, decidi actuar.
Era obvio que Martillo Maldito haba escogido con sumo cuidado el momento para dar el golpe.
Con Guldan eliminado de la ecuacin, Puo Negro era vulnerable. Sin embargo, no estaba claro
cmo haba descubierto la localizacin del Consejo de la Sombra, aunque no caba duda de que
haba dado con sus miembros y haba eliminado a la mayora. Dejando vivos solo a Guldan,
Chogall y quin sabe a quin ms.
Ahora se alzaba sobre Guldan, con el martillo alzado, dispuesto a destruirlo a l tambin.
Espera! exclam Guldan, levantando ambas manos automticamente para protegerse la
cabeza y la cara. Por favor, te lo ruego!
Martillo Maldito se detuvo ante esa splica.
As que ahora el poderoso Guldan suplica, eh? Muy bien, perro, suplica! Suplica por tu
vida!
No haba bajado el martillo, pero al menos, lo haba dejado caer sobre el brujo. An no.
Yo
Guldan lo odi en ese momento, con ms intensidad de la que haba odiado a nadie, con ms
intensidad de la que incluso haba ansiado el poder. Pero saba qu tena que hacer. Martillo Maldito
tambin lo odiaba, por haber orquestado la muerte de su viejo amigo Durotan y por haber
transformado a su pueblo, ya que los orcos haba pasado de ser unos cazadores pacficos a ser unos
belicistas dementes. Si le daba la ms mnima excusa, ese martillo le aplastara el crneo y acabara
cubierto de su sangre, pelo y sesos. No poda permitir que eso ocurriera.
Me inclino ante ti, poderoso Orgrim Martillo Maldito acert a decir, al fin, pronunciando
cada palabra con suma claridad y lo suficientemente alto como para que todos los que se hallaran
cerca pudieran escucharlo. Reconozco que eres el Jefe de Guerra de la Horda y te juro lealtad. Te
obedecer en todo cuanto ordenes.
Martillo Maldito gru.
Jams has mostrado obediencia a nadie replic con brusquedad. Por qu debera creer
que ahora si vas a ser sumiso y obediente?
Porque me necesitas contest Guldan, levantando la cabeza para cruzar su mirada con la
del furioso Jefe de Guerra. Has eliminado al Consejo de la Sombra, s, y has consolidado tu poder

sobre la Horda. As es como deben ser las cosas. Puo Negro no era lo bastante fuerte como para
lideramos por s solo. T s lo eres; por tanto, no necesitas un consejo se relami los labios.
Pero s necesitas brujos. Necesitas nuestra magia, ya que los humanos dominan su propia magia y sin
nosotros, caers ante su poder superior entonces, neg con la cabeza. Te quedan muy pocos brujos.
Yo, Chogall y un puado de nefitos. Soy demasiado til como para que me mates solo para
vengarte.
Martillo Maldito estuvo a punto de proferir un gruido, pero acab bajando el martillo. Por un
momento, no dijo nada, simplemente, se limit a mirar con sus ojos grises teidos de odio a Guldan.
Al final, asinti.
Lo que dices es cierto admiti, aunque no caba duda de que pronunciar esas palabras le
haba costado un gran esfuerzo y mucho autocontrol. Las necesidades de la Horda estn por encima
de las mas en ese instante, dej a la vista sus colmillos. Os permitir vivir, Guldan, a ti y a
esos brujos que an quedan. Pero solo mientras demostris ser tiles.
Oh, lo seremos le asegur Guldan, quien seguramente ya estaba maquinando algo mientras
agachaba la cabeza. Crear para ti una hueste de criaturas como nunca se ha visto, poderoso
Martillo Maldito unos guerreros que solo te servirn a ti. Gracias a su poder y nuestra magia,
aplastaremos a los magos de este mundo al mismo tiempo que la Horda reduce a mero polvo a sus
guerreros.
Martillo Maldito asinti, su gesto de furia dio paso a un semblante pensativo y ceudo.
Muy bien dijo al fin. Me has prometido unos guerreros capaces de combatir la magia de
los humanos. Me asegurar de que cumples tu promesa.

Acto seguido, se volvi y se alej, dejando as bien claro que ya no haba nada ms que hablar.
Los guerreros orcos tambin se marcharon, dejando a Guldan todava arrodillado y a Chogall no
muy lejos de l. El brujo orco crey escucharles rer mientras se iban.
Maldito sea!, pens Guldan, mientras observaba cmo el Jefe de Guerra desapareca en el
interior de su tienda. Y maldito sea ese mago humano tambin! Guldan hizo un gesto de negacin
con la cabeza. Aunque tal vez debera maldecir en realidad a su propia impaciencia, que le haba
impulsado a entrar en la mente de Medivh, en busca de la informacin que el Mago le haba
prometido pero que, hasta entonces no le haba dado. Haba sido una mera cuestin de mala suerte
que Guldan se encontrara en la mente de Medivh cuando el humano haba muerto y que su propio
espritu se viera debilitado por su repentino y violento fallecimiento. Durante todo este tiempo, haba
permanecido atrapado, haba sido incapaz de regresar a su cuerpo, haba permanecido inconsciente,
ajeno a todo cuanto le rodeaba. Y eso le haba brindado la oportunidad a Martillo Maldito de
hacerse con el control de la Horda.
Pero ahora, por fin, volva a estar despierto. Una vez ms, poda proseguir con sus planes.
Porque, al menos, ese acto desesperado y peligroso no haba sido en vano, pues Guldan haba
obtenido la informacin que necesitaba. Pronto, ya no necesitara ni a Martillo Maldito ni a la Horda.
Pronto, iba a ser todopoderoso.

Rene a los dems le orden a Chogall, a la vez que se pona en pie y comprobaba cmo
estaba. Se senta dbil, pero poda aparselas. Adems, no le quedaba ms remedio pues el tiempo
apremiaba. Har que formen un clan de verdad, uno que servir a mis propios fines y me proteger
de la ira de Martillo maldito. Sern los Cazatormentas. Demostrarn a toda la Horda qu somos
capaces de lograr los brujos e incluso Martillo Maldito tendr que reconocer su vala. Rene
tambin a tu clan Chogall lideraba el clan del Martillo Crepuscular, cuyos miembros eran
temibles guerreros que estaban obsesionados con el fin del mundo. Tenemos mucho que hacer.

CAPTULO UNO

pesar de todo, Lothar estaba impresionado.


Ventormenta haba sido una ciudad imponente de edificios altsimos, repleta de chapiteles y
terrazas, tallada en una piedra tan fuerte como para resistir el viento a la vez que pulida como para
brillar tanto como un espejo. No obstante, la capital era, a su manera, igual de encantadora.
Aunque era bastante distinta a Ventormenta. Por ejemplo, no contaba con altas construcciones.
Pero lo que careca de altura lo compensaba con elegancia. Se encontraba situada sobre una
elevacin de la orilla norte del lago Lordamere, y estaba resplandeciente con esa combinacin de
colores blancos y plateados. Aunque refulga tanto como Ventormenta, brillaba de un modo peculiar,
como si el sol se alzara de entre sus elegantes edificios, en vez de castigarlos con su luz. Pareca un
lugar sereno, pacfico, casi sagrado.
Es un lugar imponente admiti Khadgar, que se hallaba a su lado, aunque preferira que
fuera un poco ms acogedor mir hacia atrs, en direccin a la orilla sur del lago, donde se alzaba
otra ciudad, cuyos contornos eran similares a la capital; no obstante, esta suerte de imagen especular
pareca ms extica, ya que sus muros y chapiteles estaban teidos de violeta y otros colores ms
clidos. Esa es Dalaran le explic. El hogar del Kirin Tor y sus magos. Fue mi hogar hasta
que me enviaron a estudiar con Medivh, para ser su aprendiz.
Quiz nos sobre un poco de tiempo y puedas regresar a esa ciudad, aunque sea brevemente al
menos sugiri Lothar. Pero por ahora, debemos concentrarnos en la capital una vez ms,
observ detenidamente esa reluciente ciudad. Esperemos que sean tan nobles de pensamiento
como lo son sus moradas.
Espole a su caballo para que corriera a medio galope y abandon el majestuoso bosque de
Argnteos, con Varian y el mago justo detrs de l mientras que el resto de hombres les seguan en
carromatos.
Dos horas despus, alcanzaron las puertas principales. Unos guardias se hallaban junto a la
entrada, a pesar de que esas puertas dobles estaban abiertas de par en par, y eran lo bastante grandes
como para que dos o incluso tres carretas pasaran a la vez una al lado de otra. Sin duda alguna, los
guardias los haban divisado mucho antes de que llegaran a las puertas. Uno de ellos, que iba

ataviado con una capa carmes que cubra su coraza pulida y con una armadura y un casco
ornamentados con tracera dorada, se les acerc. Si bien hizo gala de unos modales muy educados, e
incluso respetuosos, Lothar no pudo evitar fijarse en que el hombre se haba detenido a solo un par
de metros de distancia, de tal modo que se haba colocado al alcance de sus espadas. Se oblig a
relajarse y a pasar por alto tal descuido. Esto no era Ventormenta. Esta gente no eran guerreros
curtidos en mil batallas. Nunca haban tenido que luchar para salvar sus vidas. An no.
Entrad libremente y sed bienvenidos afirm el capitn de los guardias, haciendo una
reverencia. Marcus Rutagrana nos avis de vuestra llegada y nos habl de sus apuros. Hallarn al
rey en la sala del trono.
Muchas gracias replic Khadgar, asintiendo con la cabeza. Vamos, Lothar aadi, a la
vez que daba un golpecito con los talones a su caballo. Conozco el camino.
Atravesaron la ciudad a lomos de sus monturas, recorriendo sus amplias calles con suma
facilidad. Khadgar realmente pareca saber el camino, ya que nunca ralentiz la marcha para
preguntar alguna direccin o para cavilar sobre si ese desvo era el correcto o no hasta que lleg al
mismo palacio. Una vez ah, entregaron sus caballos a algunos de sus compaeros, que se ocuparon
de atender a sus corceles. Lothar y el prncipe Varian ascendieron de inmediato por las amplias
escaleras de palacio y Khadgar se sum a ellos rpidamente.
Atravesaron las puertas exteriores del palacio y se adentraron en un amplio patio, que
prcticamente era un saln al aire libre. Lothar vio que haba varios palcos a los lados que ahora
estaban vacos, aunque estaba seguro de que estaran a rebosar de gente cuando ah se realizara
alguna celebracin. En el extremo ms lejano, un corto tramo de escaleras llevaba hasta una segunda
serie de puertas, que daban a la sala del trono.
Se trataba de una estancia imponente, cuyo techo arqueado era tan alto que sus contornos se
perdan entre las sombras. La sala era redonda y presentaba arcos y columnas por doquier. La dorada
luz del sol se filtraba por unas vidrieras situadas en el centro del techo, que iluminaban el suelo con
un intrincado patrn decorativo: una serie de crculos concntricos, cada uno de ellos distintos, con
un tringulo en el medio que se solapaba con el crculo ms interior, dentro del cual se hallaba el
sello dorado de Lordaeron. Contaba tambin con varios balcones muy altos, Lothar supuso que
estaban reservados para los nobles, aunque tambin tenan un valor estratgico; unos pocos guardias
armados con ballestas podran acertar a cualquiera que estuviera en esa sala desde esas valiosas
posiciones.
Ms all del patrn ornamental, haba un estrado circular muy ancho, cuyas escaleras
concntricas ascendan hasta un trono colosal. El trono pareca estar tallado en una piedra reluciente
y estaba repleto de bordes afilados y angulosos. Un hombre se encontraba sentado en l; era alto y
robusto, tena el pelo rubio con algn leve mechn gris, su armadura reluca y la corona que portaba
sobre la cabeza recordaba ms bien a un yelmo con puntas que a una corona propiamente dicha.
Lothar supo enseguida que se hallaba ante un rey de verdad, un rey como Llane, que no titubeara a la
hora de luchar por su pueblo. Con ese mero pensamiento, sus esperanzas renacieron.
Haba ms gente ah, vecinos de la ciudad, peones e incluso campesinos, que se encontraban
reunidos frente al estrado a una distancia respetuosa. Muchos portaban objetos, pergaminos e incluso

comida, pero se marcharon al ver a Lothar y Khadgar, se alejaron de ambos en completo silencio.
S? dijo el hombre del trono en voz alta mientras se aproximaban. Quines sois y qu
queris de m? Ah.
Desde donde se hallaba, Lothar pudo apreciar el extrao color de los ojos del rey, en los que el
azul y el verde se mezclaban; comprob que su mirada era aguda y clara, lo cual hizo que sus
esperanzas aumentasen todava ms.
Majestad contest Lothar, cuya voz grave recorri con gran facilidad esa enorme estancia.
Se detuvo a varios pasos del estrado e hizo una reverencia. Soy Anduin Lothar, un Caballero de
Ventormenta. Este es mi compaero de viaje, Khadgar de Dalaran escuch entonces varios
murmullos procedentes de la muchedumbre que ahora se hallaba a sus espaldas. Y este es se
gir para que el rey pudiera ver a Varian, quien se encontraba detrs de l y se senta inquieto por
culpa de esa multitud y esa extraa pompa y boato el prncipe Varan Wrynn, heredero del trono de
Ventormenta los murmullos se tornaron en gritos sofocados en cuanto la gente se percat de que
ese joven visitante perteneca a la realeza; Lothar, sin embargo, los ignor y se concentr solo en el
rey. Debemos hablar contigo, Majestad, sobre una cuestin muy urgente y de extremada
importancia.
Por supuesto Terenas ya se estaba levantando del trono y acercndose a ellos. Dejadnos a
solas, por favor le pidi al resto de la multitud. A pesar de que haba formulado esa peticin de
manera muy educada, en realidad, era una orden.
La gente obedeci con rapidez y, pronto, nicamente quedaron un puado de nobles y guardias en
la estancia. Los hombres que haban acompaado a Lothar hasta ah se apartaron tambin a ambos
lados, dejando solo a Lothar, Khadgar y Varian ante Terenas cuando este se aproxim.
Majestad salud Terenas a Varian, ante el que se inclin, reconocindolo as como un igual.
Majestad replic Varian, cuya educacin se impuso sobre su desconcierto.
Nos invadi una honda tristeza al enterarnos de la muerte de tu padre prosigui diciendo
Terenas con suma delicadeza. El rey Llane era un buen hombre y lo considerbamos un amigo y un
aliado. Debes saber que haremos todo cuanto est en nuestra mano para que recuperes tu trono.
Te lo agradezco afirm Varian, a pesar de que le tembl ligeramente el labio inferior.
Acrcate y sintate. Cuntame qu ha sucedido le pidi Terenas, a la vez que sealaba las
escaleras del estrado. Despus, se sent en una de ellas e indic con una sea a Varan que se sentara
junto a l. En su da, vi Ventormenta con mis propios ojos y admir su belleza y fortaleza. Cmo
ha podido ser destruida una ciudad como esa? Quin es el responsable?
La Horda respondi Khadgar, quien hablaba por primera vez desde que habra entrado en la
sala del trono. Terenas se volvi hacia l. Lothar se hallaba lo bastante cerca como para percatarse
de que el rey haba entornado los ojos levemente. La Horda es la responsable.
Y qu es la Horda? exigi saber Terenas, volvindose primero hacia Varan y luego hacia
Lothar.
Se trata de un ejrcito. Bueno, es ms que un ejrcito contest Lothar. Es una
muchedumbre innumerable, son tantos que podran cubrir estas tierras de costa a costa.
Y quin comanda esta legin de hombres? inquiri Terenas.

No son hombres le corrigi Lothar sino orcos al ver el desconcierto asomarse a la


mirada del rey, Lothar decidi que deba darle una explicacin ms extensa. Se trata de una nueva
raza que no pertenece a este mundo. Son tan altos como nosotros y de complexin ms robusta, tienen
la piel verde y unos brillantes ojos rojos. Adems, les brotan unos enormes colmillos de los labios
inferiores un noble resopl en algn lugar y, al instante, Lothar se gir con una mirada inyectada de
furia. Dudis de mi palabra? grit, mientras se volva hacia cada uno de esos balcones de uno
en uno, buscando a aquel que se haba redo. Creis que miento? se golpe la armadura con el
puo, cerca de una de las abolladuras ms prominentes. Esta marca me la dej un martillo de
guerra orco! acto seguido, se golpe en otro sitio. Y esta un hacha de guerra orco! entonces,
seal un corte profundo que tena en un antebrazo. Y esto me lo hizo uno de ellos con uno de sus
colmillos! Se abalanz sobre m y luchamos cuerpo a cuerpo, pues estbamos demasiado cerca
como para poder utilizar nuestras espadas! Esas nauseabundas criaturas han destruido mi tierra, mi
hogar y a mi gente! Si dudis de m, bajad aqu y decdmelo a la cara! Os demostrar qu clase de
hombre soy y qu les pasa a aquellos que me acusan de contar falsedades!
Ya basta! el grito de Terenas silenci cualquier posible rplica. Pese a que la ira tea
claramente su voz, cuando se gir hacia Lothar, el guerrero puedo apreciar que l no era el blanco de
la furia del rey. Ya basta insisti el rey, aunque esta vez con un tono ms suave. Nadie duda
aqu de tu palabra, Campen le asegur a Lothar, a la vez que lanzaba una mirada severa a todos
los ah presentes, con la que desafiaba a cualquiera de sus nobles a mostrar su desacuerdo. S que
eres un hombre de honor y leal. Aceptar que lo que has dicho es verdad, a pesar de que esas
criaturas nos resulten muy extraas se volvi e hizo un gesto de asentimiento a Khadgar.
Adems, cuentas con un mago de Dalaran como testigo, por lo que no podemos desdear tu
testimonio, ni la posibilidad de que existan otras razas que nunca hemos visto por estos lares.
Gracias, rey Terenas replic Lothar con un tono formal, conteniendo su ira. No saba muy
bien que tena qu hacer a continuacin. Por fortuna, Terenas s lo saba.
Convocar a los reyes de los reinos limtrofes anunci. Esto es algo que nos concierne a
todos se volvi de nuevo hacia Varian. Majestad, te ofrezco mi hogar y mi proteccin tanto
tiempo como sea necesario afirm con voz potente, para que todos lo oyeran. Has de saber que,
cuando ests listo, Lordaeron te ayudar a reclamar tu reino.
Lothar asinti.
Majestad, eres muy generoso dijo en nombre de Varian. No se me ocurre un lugar mejor y
ms seguro para que mi prncipe alcance su madurez que la capital. No obstante, debes saber que no
hemos venido aqu nicamente en busca de refugio. Hemos venido a advertirte se enderez cun
largo era y su voz atron por toda la estancia, mientras miraba fijamente al rey de Lordaeron.
Debes saber que la Horda no se conformar con Ventormenta. Su intencin es conquistar el mundo
entero y cuenta con el poder y las tropas necesarias para hacer su sueo realidad. Asimismo, cuenta
con poderes mgicos. En cuanto haya terminado con mi patria su voz se torn ms grave, pero aun
as, se oblig a continuar, hallarn el modo de cruzar el ocano. Y vendr hasta aqu.
Nos ests diciendo que debemos prepararnos para la guerra seal Terenas en voz baja.
Pese a que no era una pregunta, Lothar respondi.

S entonces, mir a su alrededor, a los hombres ah reunidos. Una guerra en la que se


decidir el destino de nuestra raza.

CAPTULO DOS

rgrim Martillo Maldito, el cabecilla del clan Roca Negra y Jefe de Guerra de la Horda,
observaba la escena. Se hallaba cerca del centro de Ventormenta mientras sus guerreros
destruan esa ciudad que hasta hace poco haba sido grandiosa. All donde mirara, reinaba la
destruccin y la devastacin. Los edificios ardan a pesar de estar hechos de piedra. Los cadveres y
los escombros ensuciaban las calles. La sangre corra entre los adoquines, acumulndose aqu y all.
Los gritos indicaban que haban dado con algunos supervivientes a los que estaban torturando.
Martillo Maldito asinti, pues eso era bueno.
Ventormenta haba sido una ciudad imponente y un tremendo obstculo. Durante un tiempo, no
haba estado nada seguro de que pudieran derribar sus altas murallas o derrotar a sus leales
defensores. Pese a que la Horda les superaba en nmero, los humanos se resistieron con destreza y
determinacin. Orgrim los respetaba por eso mismo. Haban sido unos oponentes ms que dignos.
No obstante, haban cado, como acabaran cayendo todos, ante el poder de su pueblo. Haban
entrado en la ciudad y sus defensores haban sido masacrados o haban huido, por lo que estas tierras
ahora eran suyas. Estas tierras tan ricas y frtiles como lo haban sido las de su mundo natal antes del
cataclismo. Antes de que ese demente de Guldan lo hubiera destruido.
Los pensamientos de Martillo Maldito se tornaron siniestros al mismo tiempo que aferraba con
ms fuerza si cabe su legendario martillo. Guldan! Ese traicionero chamn reconvertido a brujo
haba causado ms problemas de los debidos. Lo nico que le haba salvado de acabar despedazado
a manos de sus iracundos compaeros de clan era haber abierto una grieta en la realidad que los
haba llevado a este nuevo mundo. Aun as, de algn modo, ese manipulador haba conseguido volver
las tornas en su favor, pues haba logrado controlar a Puo Negro aunque tal vez siempre lo haba
controlado. Orgrim haba observado a su antiguo cabecilla durante aos y saba que ese colosal
guerrero orco era ms inteligente de lo que dejaba entrever. Pero no haba sido lo bastante listo.
Guldan se haba servido del ego de Puo Negro para influenciarlo y dominarlo. Martillo Maldito
estaba seguro de que era l quien haba estado detrs del plan de unir a todos los clanes en una sola
Horda. El Consejo de la Sombra de Guldan haba tirado de los hilos del poder entre bambalinas,
haba aconsejado a Puo Negro de tal modo que este nunca fue consciente de que en realidad estaba

cumpliendo rdenes.
Orgrim esboz una sonrisa de oreja a oreja. Pero eso, al menos, haba acabado. No obstante,
matar a Puo Negro no le haba proporcionado ninguna satisfaccin. Haba sido el segundo al mando
del Jefe de Guerra y haba jurado luchar a su lado, no contra l. La tradicin, sin embargo, permita
que un guerrero pudiera desafiar a su cabecilla para asumir el liderazgo del clan. Al final, Martillo
Maldito se haba visto obligado a escoger esa opcin. Haba ganado, como saba que hara, y con el
mismo golpe con el que haba aplastado el crneo de Puo Negro, haba tomado el control de su
clan y de la Horda.
Despus, solo le haba restado ocuparse del Consejo de la Sombra. Lo cual haba sido todo un
placer.
Al recordarlo, se rio entre dientes. Pocos orcos conocan la existencia del Consejo y mucho
menos quines eran sus miembros y dnde se refugiaban. Pero Orgrim haba deducido a quin deba
preguntrselo. La semiorco Garona haba sido torturada hasta revelar la localizacin del Consejo; sin
lugar a dudas, el hecho de que tuviera en parte sangre no orca haba facilitado que se derrumbara
pues era dbil. Solo por la cara que haban puesto los brujos cuando haba irrumpido en esa reunin
haba merecido la pena. Oh, qu expresiones se haban dibujado en sus rostros mientras haba
avanzado por aquella sala, masacrndolos a diestra y siniestra. Ese da, Martillo Maldito haba
acabado con el Consejo de la Sombra y hecho aicos su poder. A l no lo iban a controlar como
haban hecho con Puo Negro. Sera l y solo l quien elegira sus propias batallas y concebira sus
propios planes, y no lo iba a hacer para aumentar su poder o el de otros, sino para garantizar la
supervivencia de su pueblo.
Entonces, Orgrim divis dos siluetas que se aproximaban por aquella calle amplia y cubierta de
sangre, era como si lo hubiera invocado por el mero hecho de haber pensado en l. Uno de ellos era
ms bajito que el orco medio, el otro mucho ms alto aunque tena una constitucin extraa. Martillo
Maldito los reconoci al instante y una sonrisa burlona cobr forma en su rostro entre sus colmillos.
Habis concluido vuestra tarea? pregunt a voz en grito mientras Guldan y su lacayo
Chogall se acercaban.
Mantuvo la mirada clavada en el brujo, sin apenas lanzar alguna mirada fugaz a su descomunal
subordinado. Orgrim llevaba toda la vida combatiendo ogros, como la mayora de orcos. Cuando
Puo Negro sell una alianza con esas monstruosas criaturas, se haba sentido asqueado, aunque tuvo
que admitir que seran muy tiles en batalla. Pero segua sin confiar en ellos y no le caan bien.
Adems, Chogall era el peor de todos. Perteneca a esa extraa raza bicfala que posea mucha ms
inteligencia que sus brutos y simples hermanos. Chogall, para ms inri, era mago. La idea de que un
ogro poseyera tal poder horrorizaba a Martillo Maldito. Encima, se haba hecho con el poder del
clan del Martillo Crepuscular y haca gala del mismo fanatismo que los orcos que lo seguan. Lo cual
haca que ese ogro de dos cabezas fuera muy peligroso. No obstante, Orgrim nunca dejaba traslucir
su aversin por l, aunque siempre que el ogro mago se hallaba cerca, empuaba su martillo con
fuerza.
An no, noble Martillo Maldito respondi Guldan, quien se detuvo junto a l. El brujo pareca
un poco ms delgado, pero aparte de eso, estaba como siempre tras meses de letargo. Aunque, al

menos, ya me he recuperado de las secuelas de mi prolongado sueo. Adems, traigo grandes


noticias que he obtenido gracias a ese largo reposo!
Oh? Ese sueo ha trado sabias revelaciones consigo?
Me ha mostrado el sendero hacia un gran poder admiti Guldan, con una mirada plagada de
ansia y deseo.
Orgrim saba que no se trataba de un deseo normal, de lujuria, gula o codicia. Guldan
nicamente ansiaba el poder y era capaz de hacer cualquier cosa para obtenerlo, tal y como haba
demostrado con sus actos en su propio mundo.
Para ti o para la Horda? inquiri Orgrim.
Para ambos contest el brujo, que baj el tono de voz hasta transformarlo en un susurro
artero. He visto un lugar, inimaginablemente antiguo, ms viejo que la sagrada montaa de nuestro
mundo natal. Yace bajo las olas y en l anida un poder que podra rehacer este mundo. Podramos
reclamarlo como nuestro y, entonces, ya nadie podra plantamos cara!
Ahora, tampoco hay nadie que pueda plantamos cara replic bruscamente Martillo Maldito
. Prefiero el poder honesto del martillo y el hacha al de las nauseabundas hechiceras que has
descubierto, sean cuales sean. Recuerda cmo acab nuestro mundo y nuestro pueblo por culpa de
tus planes la ltima vez! No voy a permitir que hundas an ms a nuestra gente o destroces este
nuevo mundo cuya conquista acabamos de iniciar!
Esto es mucho ms importante de lo que t desees o dejes de desear le espet el brujo, quien
revel as su verdadero temperamento al dejar de mostrarse servil. Mi destino se encuentra bajo
esas aguas y no vas a poder impedirlo! Esta Horda solo es el primer paso en el sendero que debe
recorrer nuestro pueblo. Y ser yo quien los lidere a partir de aqu y no t!
Ten cuidado con lo que dices, brujo replic Orgrim, quien alz el martillo para golpearle
con l levemente a Guldan en la mejilla. Recuerda qu le ocurri a tu querido Consejo de la
Sombra. Podra aplastarte el crneo en un abrir y cerrar de ojos y entonces dime, dnde quedara
tu glorioso destino? en ese instante, alz la vista y lanz una mirada iracunda al descomunal
Chogall. Y no creas que esta abominacin te va a salvar rezong, alzando an ms el martillo y
echndose a rer al ver que el mago ogro retroceda y el miedo se asomaba en sus dos caras. He
derrotado a ogros en otras ocasiones, incluso a gronns. Y lo volver a hacer acto seguido, se
inclin y acerc an ms al brujo. Tus metas ya no son importantes. Solo importa la Horda.
Por un instante fugaz, la ira se apoder de la mirada de Guldan y pens que el brujo tal vez no se
fuera a echar atrs. Una parte de l se regocij. Martillo Maldito siempre haba admirado y
reverenciado a los chamanes de su pueblo, al igual que todos los orcos, pero esos brujos eran muy
distintos. Su poder no provena de los elementos ni de los espritus de los ancestros, sino de otra
fuente realmente horrenda. Haba sido su magia la que haba transformado a los suyos, que haban
pasado de tener una sana piel marrn a una espantosa piel verde, la que estaba matando a su propio
mundo, la que les haba obligado a venir a este otro mundo para poder sobrevivir. Guldan haba
sido su lder, el instigador, haba sido el ms poderoso, el ms taimado y el ms egosta de todos
ellos. Orgrim saba que los brujos eran muy importantes para la Horda, pero al mismo tiempo, no
poda evitar pensar que estaran mejor sin ellos.

Tal vez Guldan fue capaz de leer eso en sus ojos, ya que su ira se esfum, pues fue reemplazada
por la cautela y el respeto, aunque fuera de mala gana.
Por supuesto, poderoso Martillo Maldito afirm el brujo, agachando la cabeza. Tienes
razn. La Horda es lo primero entonces, esboz una amplia sonrisa, el miedo lo haba abandonado
y, al parecer, su furia se haba disipado o, al menos, la haba enterrado en lo ms profundo de su ser
una vez ms. Tengo muchas ideas que nos ayudarn en nuestra conquista. Pero primero, debo
proporcionarte esos guerreros que te promet, que sern imparables pero se hallarn bajo tu control
totalmente.
Orgrim asinti lentamente.
Muy bien dijo con aspereza. No dar la espalda a algo que podra garantizar nuestro
xito.
Se volvi, indicando as al brujo y su lugarteniente que podan irse, Guldan entendi la
indirecta, hizo una reverencia y se march, con Chogall caminando pesadamente a su lado. Martillo
Maldito era consciente de que tena que vigilarlos de cerca. Guldan no era alguien que se tomara los
insultos a la ligera, o que permitiera que otro lo controlase mucho tiempo. Pero hasta que el brujo no
diera un paso en falso, su magia le sera muy til y Orgrim pensaba aprovecharse de ello al mximo.
Cuanto antes aplastaran cualquier resistencia, antes poda su pueblo dejar las armas y volver a
construir casas y formar familias una vez ms.
Con eso en mente, Martillo Maldito busc a otro de sus lugartenientes, al que encontr, al fin, en
lo que haba sido en su da una gran sala, dndose un festn con la bebida y comida que haban
hallado ah.
Zuluhed!
El chamn orco alz la vista en cuanto Orgrim grit su nombre y se puso en pie de inmediato,
apartando la copa y el plato que tena ante l. Aunque era viejo y delgado y estaba ajado, los ojos de
color marrn rojizo de Zuluhed seguan manteniendo toda su agudeza bajo esas destrozadas trenzas
grises.
Martillo Maldito.
Al contrario que Guldan, Zuluhed no gimote ni se inclin ante l, lo cual era una actitud que
Orgrim respetaba. Adems, Zuluhed era tambin un cabecilla, el lder del clan Faucedraco. Tambin
era un chamn, el nico chamn que acompaaba a la Horda. A Martillo Maldito le interesaban
mucho sus habilidades, que le podran ser muy tiles.
Cmo va el proyecto?
Si bien Orgrim dej la cortesa a un lado y no se anduvo con rodeos, acept la copa que Zuluhed
le ofreci. El vino era en efecto delicioso y las gotas de sangre humana que haban acabado en la
copa le daban un sabor an ms intenso.
Como siempre contest el lder Faucedraco, con una honda decepcin reflejada en su
semblante.
Hace meses, Zuluhed le haba contado a Martillo Maldito que unas extraas visiones lo asolaban.
Unas visiones en las que vea una cordillera en particular en cuyas entraas haba enterrado un gran
tesoro; un tesoro que no consista en riquezas sino en poder. Orgrim respetaba al anciano cabecilla y

recordaba lo importantes que haban sido las visiones de los chamanes en su propio mundo. Haba
aprobado la peticin de Zuluhed, quien le haba pedido que le dejara encabezar la bsqueda por
parte de su clan de esa montaa y del poder que albergaba en su interior. Les haba costado semanas,
pero al final, el clan Faucedraco haba dado con una caverna en las entraas de la tierra en la que se
hallaba un extrao objeto, un disco dorado al que haban llamado el Alma Demonaca. Aunque
Martillo Maldito no haba visto tal artilugio con sus propios ojos, Zuluhed le haba asegurado que
irradiaba un inmenso poder y que era tremendamente antiguo. Por desgracia, extraer y aprovechar ese
poder estaba resultando muy difcil.
Me aseguraste que seras capaz de dominar su poder le record Orgrim, tirando la copa
vaca, que fue a estrellarse contra la pared ms lejana con un golpe sordo.
Lo lograr le asegur Zuluhed. El Alma Demonaca posee unos recursos inmensos,
contiene bastante poder como para hacer aicos las montaas y rasgar el mismo cielo! entonces,
frunci el ceo. Pero por ahora, se ha resistido a mi magia neg con la cabeza. Pero dar con la
clave! Lo s! Lo he visto en mis sueos! En cuanto pueda acceder a su poder, lo utilizar para
esclavizar a aquellos que designemos para servimos! Una vez se encuentren a nuestros pies,
gobernaremos el firmamento y haremos que llueva fuego sobre aquellos que osen desafiamos!
Excelente.
Martillo Maldito le dio una palmadita en el hombro al otro orco. Haba veces en que el fanatismo
del chamn le preocupaba, sobre todo porque Zuluhed no pareca vivir por entero en este mundo,
pero no albergaba ninguna duda sobre su lealtad. Por eso, haba brindado su apoyo a la peticin del
chamn cuando haba rechazado la propuesta de Guldan de embarcarse en una bsqueda de poder
impulsada por otra visin similar. Orgrim saba que, pasara lo que pasase, Zuluhed no se volvera en
su contra ni contra su pueblo. Adems, si esa Alma Demonaca era capaz de hacer solo la mitad de lo
que Zuluhed haba prometido, si era capaz de hacer realidad las visiones del chamn, garantizara
que la Horda fuera superior en batalla.
Avsame cuando todo est listo.
Por supuesto dijo Zuluhed, alzando su propia copa a modo de saludo de despedida, la cual
haba vuelto a llenar con un jarro dorado manchado de sangre.
Martillo Maldito dej al chamn ah, celebrando la victoria, y reanud su paseo por la ciudad
cada. Le gustaba ver con sus propios ojos qu hacan sus guerreros; adems, era consciente de que si
sus subalternos vean a su lder pasear entre ellos como uno ms, su lealtad haca l se vea
reforzada. Puo Negro tambin era consciente de esa gran verdad, por lo que siempre se cercioraba
de que sus guerreros lo considerasen no slo su cabecilla sino un compaero guerrero, incluso
cuando lleg a ser Jefe de Guerra mantuvo la misma actitud. Esa era una de las lecciones que Orgrim
haba aprendido de su predecesor. Su encuentro con Zuluhed haba eliminado el regusto amargo que
le haba dejado la conversacin con Guldan, de tal modo que, mientras recorra esas calles, not
que recuperaba el nimo. Su pueblo haba logrado una gran victoria y se mereca celebrarlo. Pensaba
dejar que se divirtieran unos cuantos das. Despus, se dirigiran al prximo objetivo.

Guldan observaba a Martillo Maldito a unos cuantos edificios de distancia.


Qu estarn tramando Zuluhed y l? inquiri, sin apartar su furibunda mirada de la espalda
del Jefe de Guerra que se alejaba.
No lo s reconoci Chogall. Lo llevan muy en secreto. S que tiene algo que ver con algo
que los Faucedraco hallaron en las montaas. La mitad de su clan se encuentra ah ahora, pero no s
qu estn haciendo.
Bueno, da igual replic Guldan frunciendo el ceo, mientras se acariciaba distrado un
colmillo y cavilaba. Sea lo que fuere, mantiene distrado a Orgrim y eso nos viene bien. No nos
conviene que descubra nuestros planes antes de que podamos ponerlos en marcha afirm con una
amplia sonrisa. Para cuando se entere de qu tramamos ser demasiado tarde.
Vas a ser t el prximo Jefe de Guerra? pregunt la otra cabeza de Chogall mientras se
alejaban de ah y regresaban a los aposentos que les haban designado.
Yo? No contest rindose Guldan. No tengo ninguna intencin de atravesar unas calles
empuando un hacha o un martillo para enfrentarme a mis enemigos en carne y hueso admiti.
Mi camino es mucho ms importante. Me encontrar con ellos en forma de espritu y los aplastar
desde la lejana, los devorar a cientos, a miles sonri con solo pensarlo. Pronto, todo cuanto se
me ha prometido ser mo. Entonces, Martillo Maldito no tendr nada que hacer contra m. Incluso la
poderosa Horda palidecer ante m. Me bastar con extender el brazo para purgar este mundo, para
rehacerlo a mi imagen y semejanza!
Volvi a rerse y las carcajadas reverberaron en las murallas derruidas y edificios cados, fue
como si la ciudad moribunda se estuviera riendo con l.

CAPTULO TRES

hadgar observaba en silencio desde un lateral de la sala del trono. Lothar haba querido que
estuviera presente para que hiciera las veces de testigo y sospechaba que tambin para tener
a su lado a un rostro familiar en esta tierra extraa. Adems, su propia curiosidad le haba obligado a
aceptar su invitacin a acompaarlo. No obstante, saba que no deba presentarse ante aquellos
hombres como un igual a pesar del poder que ahora posea, ya que todos ellos eran gobernantes y
ms que capaces de ordenar su muerte y ejecutarla en meros segundos. Asimismo, Khadgar tena la
sensacin de que haba estado en el ojo del huracn durante demasiado tiempo ltimamente. Como
joven que era, estaba ms acostumbrado a observar, esperar y estudiar y no a actuar. Le resultaba
muy agradable poder volver a sus viejos hbitos, aunque solo fuera por el momento.
Reconoci a muchos de los all presentes, aunque solo fuera porque se los haban descrito en
alguna ocasin. El hombre robusto como un oso, de rasgos duros y frondosa barba negra que vesta
una armadura negra y gris era Genn Cringris, quien gobernaba la nacin surea de Gilneas. Khadgar
tena entendido que era mucho ms inteligente de lo que pareca por su aspecto. El hombre alto y
esbelto de piel curtida, que iba ataviado con un uniforme naval verde, era, por supuesto, el almirante
Daelin Valiente, quien gobernaba Kul Tiras, aunque Terenas lo trataba como un igual por su cargo,
ya que era el comandante de la mayor y ms feroz flota de mundo. El tipo callado y de aspecto culto
de pelo castao, que se estaba encaneciendo, y ojos color avellana era Lord Aliden Perenolde, dueo
y seor de Alterac. Perenolde miraba con odio a Thoras Aterratrols, rey de la vecina Stromgarde,
pero este lo ignoraba. El cuero y las pieles que vesta el alto y grosero Aterratrols parecan
protegerlo no solo de las feroces inclemencias del tiempo de su hogar en las montaas, sino tambin
de la ira de Perenolde. Aterratrols, por su parte, tena su rostro de facciones muy marcadas vuelto
hacia un hombre pequeo y fornido de barba blanca como la nieve y cara simptica, que no
necesitaba presentacin en ninguna parte de aquel continente y que habra sido perfectamente
reconocible aunque no hubiera ido ataviado con una tnica ceremonial ni hubiera portado un bculo.
Alonsus Faol era el arzobispo de la Iglesia de la Luz y era reverenciado por los humanos en todas
partes. Khadgar poda entender por qu nunca antes haba visto a Faol, pero con solo mirarlo,
transmita una cierta sensacin de paz y sabidura.

Entonces, Khadgar vio un destello violeta por el rabillo del ojo que lo distrajo. Se volvi y
tuvo que hacer un gran esfuerzo para no quedarse boquiabierto. Una leyenda caminaba por la sala del
trono. Era alto y muy delgado, casi cadavrico, tena bigote y una larga barba castaa con mechones
grises que encajaba a la perfeccin con sus espesas cejas; adems, llevaba la calva tapada con un
capacete. Era el archimago Antonidas. En todos los aos que haba vivido en Dalaran, Khadgar solo
haba visto al lder del Kirin Tor en dos ocasiones; una vez que se cruz con l y otra cuando le
informaron de que lo enviaban a estudiar con Medivh. Pero ver cmo ahora el mago maestro ocupaba
su lugar junto a los dems gobernantes, con un aspecto tan regio como el de cualquier monarca,
provoc que Khadgar se sobrecogiera y lo invadiera una ola de nostalgia por su antiguo hogar.
Aoraba Dalaran y se preguntaba si alguna vez podra regresar a la ciudad de los magos. Quiz
cuando la guerra acabase. Siempre que sobrevivieran.
Antonidas haba sido el ltimo en llegar y cuando lleg a la zona situada delante del estrado
donde se hallaba Terenas y aplaudi las palmadas reverberaron y las conversaciones cesaron,
pues todo el mundo centr su atencin en el anfitrin real.
Gracias a todos por venir dijo Terenas, cuya voz se pudo escuchar perfectamente por toda la
estancia. S que os he convocado precipitadamente, pero tenemos asuntos de gran importancia que
discutir y el tiempo corre en nuestra contra en ese momento, se detuvo y, acto seguido, se volvi
hacia el hombre que se encontraba junto a l en el estrado. Os presento a Anduin Lothar, Campen
de Ventormenta. Ha venido aqu como mensajero y tal vez tambin como salvador. Creo que ser
mejor que os explique l mismo lo que ha visto y qu es lo que nos espera a todos muy pronto.
Lothar dio un paso al frente. Si bien Terenas le haba proporcionado ropa limpia, como era de
esperar, Anduin haba insistido en seguir llevando su armadura en vez de cambiarla por una de
Lordaeron sin muesca alguna. Pese a que su espada magna an sobresala por encima de uno de sus
hombros (Khadgar estaba seguro de que muchos monarcas se haban fijado en ese detalle), fueron el
semblante del Campen y sus palabras los que captaron su atencin desde el principio. Por una vez,
el hecho de que Lothar fuera incapaz de esconder sus emociones actu en su favor, pues permita a
los reyes ah reunidos ser conscientes de la gran verdad que encerraban sus palabras.
Majestades dijo Lothar al fin, os agradezco que hayis acudido a esta reunin y que estis
dispuestos a escuchar lo que tengo que decir. No soy un poeta ni un diplomtico, sino un guerrero, as
que hablar poco y sin rodeos entonces, respir hondo. He de deciros que mi hogar,
Ventormenta, ya no existe varios monarcas se quedaron boquiabiertos. Otros palidecieron. Cay
ante una Horda de criaturas llamadas orcos les explic. Son unos enemigos terribles, tan altos
como un hombre pero mucho ms fuertes. Poseen unos rostros bestiales y tienen la piel verde y los
ojos rojos esta vez, nadie se rio. Esta Horda apareci hace poco. En sus primeras incursiones,
hostigaron a nuestras tropas con sus grupos de asalto, pero cuando vimos a todas sus fuerzas marchar
sobre nosotros nos quedamos estupefactos. Cuenta con, literalmente, miles, decenas de miles de
guerreros bastantes como para cubrir estas tierras como una sombra impa. Son unos adversarios
implacables, fuertes, crueles e inmisericordes entonces, suspir. Los combatimos como
pudimos, pero no fue suficiente. Asediaron la ciudad, tras haber desatado el caos por nuestras tierras
y, a pesar de que conseguimos contener su avance un tiempo, al final, atravesaron nuestras defensas.

El rey Llane muri a sus manos.


Khadgar se percat de que Lothar haba decidido omitir cmo haba muerto. Quiz si hubiera
mencionado que lo haba matado una asesina semiorco en la que haban confiado como exploradora y
aliada, su relato no hubiera sido tan impactante. O quiz Lothar no quera ni pensar en ello. Khadgar
poda entenderlo. l tampoco quera darle ms vueltas a ese asunto pues haba considerado a
Garona como una amiga y su traicin lo haba entristecido profundamente, pese a que l haba estado
con ella cuando tuvieron una visin al respecto en la torre de Medivh.
Al igual que la mayora de los nobles prosigui diciendo Lothar. Se me encomend la
misin de llevar a su hijo y a tanta gente como fuera posible a un lugar seguro y de advertir al resto
del mundo sobre lo que haba sucedido. Esta Horda no procede de nuestras tierras, ni siquiera
pertenece a este mundo. Y no se contentarn con controlar un solo continente. Querrn hacerse
tambin con el resto del mundo.
Ests insinuando que vienen hacia aqu, no? coment Valiente en cuanto Lothar dej de
hablar, aunque era ms una afirmacin que una pregunta.
S.
La simple y llana respuesta de Lothar provoc una ola de sorpresa (y tal vez temor) que recorri
por entero la sala. No obstante, Valiente asinti.
Cuentan con barcos? pregunt.
No lo s contest Lothar. Hasta ahora, no hemos visto ninguno. Pero tambin es cierto que
hasta el ao pasado nunca antes habamos visto a la Horda frunci el ceo. Y aunque no
tuvieran barcos antes, seguro que ahora s han saqueado toda nuestra costa y, si bien es cierto que
han hundido muchas naves, tambin es cierto que otras simplemente han desaparecido.
Entonces, podemos dar por sentado que cuentan con los medios necesarios para atravesar el
ocano Valiente no pareci mostrarse muy sorprendido ante esa posibilidad, por lo que Khadgar
supuso que el almirante haca tiempo que haba dado por sentado que se encontraran en el peor
escenario posible. Ahora mismo, podran estar navegando hacia nosotros.
Tambin pueden avanzar por tierra rezong Aterratrols. No lo olvides.
S, en efecto admiti Lothar. La primera vez, nos los encontramos al este, cerca del
Pantano de las Penas. Despus, cruzaron todo Azeroth para llegar a Ventormenta. Si viran hacia el
norte, podran cruzar las Estepas Ardientes y las montaas para llegar a Lordaeron por el sur.
El sur? quien haba hablado era Genn Cringris. No pasarn por encima de nosotros!
Aplastar a cualquiera que intente desembarcar en mi costa sur!
No lo entiendes Lothar tena aspecto cansado y su voz tambin sonaba fatigada. An no te
has enfrentado a ellos, as que te resulta difcil comprender cun numerosos y fuertes son. Pero te
digo que no podris con ellos a continuacin, se volvi a los monarcas ah congregados, con un
semblante henchido de orgullo y pesar. Los ejercito de Ventormenta eran grandiosos les asegur
en voz baja. Mis guerreros estaban muy bien adiestrados y curtidos en mil batallas. Nos habamos
enfrentado en otras ocasiones a los orcos y los habamos derrotado. Pero solo a su vanguardia. Ante
la Horda, camos como nios desconcertados, como ancianos, como el trigo ante una guadaa pese
a que pronunciaba esas palabras con un tono de voz plano, estas portaban una aureola de fatalidad

inevitable. Os barrern a travs de las montaas y de vuestras tierras. Pasarn por encima de
vosotros.
Entonces, qu propones que hagamos? fue el arzobispo Faol quien formul esa pregunta.
Su serena voz calm los nimos que estaban a punto de estallar, o esa impresin le dio a
Khadgar. A nadie le gustaba que lo llamaran necio, y a un rey mucho menos, sobre todo si lo
insultaban delante de sus colegas.
Tenemos que unimos insisti Lothar. Ninguno de vosotros podr plantarles cara solo.
Pero todos juntos tal vez s.
Afirmas que es una amenaza inminente y eso no pienso discutirlo coment Perenolde, cuya
suave voz se impuso de algn modo a las del resto de reyes. Y sugieres que nos unamos para poner
punto y final a dicha amenaza. No obstante, me pregunto no hay otra forma de resolver este
asunto? Seguramente, esos orcos son seres racionales, no? Seguramente, tendrn algn objetivo
en mente, verdad? Tal vez se pueda negociar con ellos.
Lothar neg con la cabeza, su semblante afligido mostraba bien a la claras que consideraba que
esa discusin era una necedad.
Quieren este mundo, nuestro mundo respondi lentamente, como si estuviera hablando con
un nio. No se van a conformar con menos. Enviamos mensajeros, emisarios, embajadores a
parlamentar con ellos en ese instante, esboz una sonrisa torva y dura. La mayora volvieron
descuartizados. Otros ni siquiera volvieron.
Khadgar se dio cuenta de que varios reyes estaban murmurando entre ellos y, por el tono de voz
que estaban empleando, seguan sin entender del todo a qu clase de peligro se enfrentaban todos
ellos. Profiri un suspiro y dio un par de pasos hacia delante, mientras se preguntaba qu le llevaba a
creer que le iban a hacer ms caso a l que a Lothar. Aun as, deba intentarlo.
Por fortuna, alguien ms dio un paso adelante y, pese a que iba ataviado con una tnica en vez de
una armadura, esa figura irradiaba una gran autoridad.
Escuchadme grit Antonidas, con una voz clara y potente. Acto seguido, alz su bculo
tallado y una luz emergi de su punta, deslumbrando a los ah presentes. Escuchadme! exclam
de nuevo. Esta vez, todos se giraron y se callaron para escucharlo. Antes de esta reunin, ya haba
recibido diversos informes sobre esta nueva amenaza admiti el archimago. En un principio, la
aparicin de los orcos intrig a los magos de Azeroth, pero luego los aterroriz. Nos han mandado
muchas cartas para pedir ayuda que nos han proporcionado informacin al respecto entonces,
frunci el ceo. Me temo que no les prestarnos la atencin debida. Pese a que ramos conscientes
del peligro que suponan, consideramos que los orcos era un mero incordio a nivel local, que
quedara confinado a ese continente. Pero segn parece, nos equivocamos. Insisto en que son muy
peligrosos mucha gente a la que respeto me ha confirmado este extremo. Si despreciis las
advertencias de este Campen, corris un grave riesgo.
Si son tan peligrosos, por qu los magos de ah no se ocuparon de ellos? inquiri Cringris.
Por qu no utilizaron su magia para acabar con esa amenaza?
Porque los orcos poseen su propia magia contest Antonidas. Una magia muy potente. Si
bien muchos de sus brujos son menos poderosos que nuestro magos, por lo que indican mis colegas,

al menos, nos superan en nmero y son capaces de colaborar y actuar al unsono, algo que a mis
propios hermanos nunca les ha resultado muy fcil.
Khadgar estaba seguro de que haba detectado una ligera amargura en el tono de voz del viejo
archimago y lo entenda perfectamente. Si haba algo que todo miembro del Kirin Tor valorara por
encima de cualquier cosa era su independencia. Lograr que dos magos colaboraran era muy difcil
as que resultaba prcticamente inconcebible que unos cuantos llegaran a aunar esfuerzos pasara lo
que pasase.
Nuestros magos contraatacaron explic Lothar. Nos ayudaron a cambiar el signo de la
batalla en diversos combates. Pero el archimago tiene razn. No ramos suficientes como para
resistir su avance, tanto en el plano mgico como en el fsico. Por cada hechicero orco que
logrbamos matar, otros tres ocupaban de inmediato su lugar. Adems, viajaban acompaados de
grupos de asalto y pequeos ejrcitos para protegerse de peligros ms mundanos y, a su vez,
incrementaban con su magia la fuerza de los guerreros que los rodeaban entonces, su semblante se
torn ceudo. Nuestro mago ms importante, Medivh, cay ante las tinieblas de la Horda. Gran
parte del resto de los magos tambin cayeron. No creo que consigamos repeler su avance nicamente
con magia.
Khadgar se percat de que Lothar no haba mencionado cmo o por qu Medivh haba muerto, lo
cual le pareci un buen gesto por parte de aquel guerrero, pues haba tenido mucho tacto al respecto.
No era el momento ni el lugar para revelar qu haba ocurrido realmente. Aunque tambin fue
consciente de la severa mirada que le lanz Antonidas, la cual lo oblig a contener un suspiro.
Pronto, en algn momento, el consejo de gobierno del Kirin Tor le exigira una explicacin
exhaustiva. Khadgar saba que solo se iban a conformar con la verdad. Sospechaba que si se
guardaba algo, eso podra resultar fatal para todos ellos, ya que Medivh haba estado muy
estrechamente ligado a la Horda, pues era responsable de sus primeros pasos y de su presencia en
este mundo.
Me resulta muy extrao el suave arrullo de la voz de Perenolde volvi a imponerse sobre el
resto que un forastero se preocupe tanto por nuestra supervivencia mir suspicazmente a Lothar,
a la vez que una sonrisita de suficiencia se dibujaba en su rostro. Khadgar sinti la tentacin de
prenderle fuego a la grasienta barba de ese rey, pero hizo de tripas corazn. Perdname si con esto
vuelvo a abrir heridas recientes, pero tu reino ya no existe, tu rey est muerto, tu prncipe no es ms
que un muchacho y tus tierras han sido conquistadas, verdad? Lothar asinti, apretando con fuerza
los dientes; probablemente, con ese gesto intentaba contener las ganas que senta de arrancarle la
cabeza a ese arrogante rey. Nos has informado de esta terrible amenaza, por lo que te damos las
gracias. No obstante, insistes en sealarnos qu debemos hacer, insistes en que debemos unimos a
continuacin, mir a su alrededor, a todos los congregados en esa sala, de un modo bastante teatral.
Varian no estaba ah, ya que Terenas se lo haba llevado porque quera tratar al prncipe, que todava
estaba conmocionado, como a un miembro ms de su familia; adems, Lothar y l haban acordado
que, ahora mismo, no deban someter al muchacho a ms presin. No veo aqu a nadie ms de tu
reino; adems, t mismo has dicho que el prncipe es solo un muchacho y tus tierras han sido
conquistadas. Si decidiramos hacer caso a tus sugerencias y unimos, qu ms podras aportar a

nuestra alianza? Aparte de tu destreza marcial, por supuesto.


Lothar abri la boca para responder, con la furia reflejada en su rostro, pero una vez ms, lo
interrumpieron. Esta vez, fue el rey Terenas, lo cual result bastante sorprendente.
No voy a permitir que se insulte a mi invitado de este modo anunci el gobernante del
Lordaeron, con una voz glida como el acero. Ha corrido un grave peligro para proporcionamos
esta informacin y nos ha mostrado que es un hombre compasivo y honorable, a pesar de hallarse
sumido en una honda tristeza! Perenolde asinti e hizo una leve reverencia, a modo de disculpa
silenciosa y un tanto burlona. Adems, te equivocas al menospreciarlo y creer que est solo en
esto prosigui diciendo Terenas. El prncipe Varian Wrynn es ahora mi invitado de honor y
seguir sindolo hasta que decida partir. Le he prometido que lo ayudar a recuperar su reino.
Varios monarcas murmuraron al escuchar esas palabras. Khadgar saba qu estaban pensando.
Terenas acababa de renunciar a cualquier derecho que pudiera tener para reclamar Ventormenta para
s y acababa de advertir a los dems reyes de que Varian contaba con su apoyo, y todo con una sola
frase. Era una estrategia muy inteligente. Su respeto por el rey de Lordaeron acababa de subir muchos
enteros.
Sir Lothar ha venido acompaado por otra gente de su reino continu diciendo Terenas,
incluso por algunos soldados. Si bien no son un nmero significativo si los comparamos con la
amenaza a la que nos enfrentamos, han luchado contra esos orcos y su experiencia en ese aspecto
podra sernos de gran ayuda. Muchos ms siguen deambulando por lo que antes era Ventormenta,
confusos y desnortados, y tal vez se unan a nosotros si su Campen los llama, engrosando as nuestras
filas. El propio Lothar es un comandante curtido en mil batallas y un gran estratega. Le tengo un
tremendo respeto por su habilidad y talento.
Entonces, dej de hablar y lanz a Lothar una mirada un tanto inquisitiva y desconcertante.
Khadgar se sinti muy intrigado al ver que su compaero de viaje asenta. El Campen y el rey se
haban reunido varias veces mientras aguardaban a que llegara el resto de monarcas. Khadgar no
haba estado presente en todas las discusiones, por lo que ahora se preguntaba qu era exactamente lo
que se haba perdido.
Por ltimo, est la cuestin de que es un forastero agreg Terenas con una sonrisa.
Aunque Lothar nunca antes haba agraciado a este continente con su presencia, no es un extrao ni por
asomo, ya que le une un fuerte vnculo con estas tierras y nuestros reinos. Pertenece a la dinasta
Arathi. En realidad, es el ltimo de ese noble linaje y, por tanto, tiene tanto derecho a hablar en este
consejo como cualquiera de nosotros!
Esa revelacin conmocion al resto de reyes y, desde ese momento, Khadgar vio a su compaero
con otros ojos. Un Arathi! Haba odo hablar de Arathor, por supuesto, como todo el mundo en
Lordaeron; haba sido la primera nacin que haba existido en ese continente, haca mucho tiempo, y
era un pueblo que haba mantenido unos estrechos lazos con los elfos. Juntas, ambas razas haban
luchado contra un colosal ejrcito trol a los pies de las montaas de Alterac; juntas, ambas razas
haban acabado con la amenaza trol y haban hecho aicos a la nacin trol para siempre. El imperio
de Arathor prosper y se expandi, pero aos despus, se derrumb y se fragment en las diversas
naciones ms pequeas que se extienden hoy en da por todo el continente. La capital de Arathor,

Strom, fue abandonada por las tierras del norte, que eran ms frtiles, y los ltimos Arathi
desaparecieron. Algunas leyendas afirmaban que haban ido al sur, ms all de Khaz Modan, y se
haban adentrado en las tierras salvajes de Azeroth. Strom acab convirtindose en Stromgarde, el
dominio de Aterratrols.
Es cierto anunci Lothar con rotundidad, a la vez que retaba con su mirada a cualquiera a
llamarlo mentiroso. Desciendo del rey Thoradin, el fundador de Arathor. Mi familia se asent en
Azeroth tras el colapso del imperio, donde fund una nueva nacin, que acab siendo conocida como
Ventormenta.
Has venido a reclamar tus derechos soberanos? inquiri Cringris, a pesar de que, por su
semblante, estaba claro que pensaba que no iba a ser as.
No le asegur Lothar. Mis ancestros renunciaron a reclamar Lordaeron hace mucho
tiempo, cuando decidieron marcharse de este lugar. Pero sigo manteniendo un estrecho vnculo con
estas tierras, que los mos ayudaron a conquistar y civilizar.
Adems, podra invocar ciertos pactos antiguos por los que podramos obtener ayuda indic
Terenas. Los elfos juraron apoyar a Thoradin y su linaje en tiempos de necesidad. Honrarn ese
pacto.
Esas palabras provocaron miradas de admiracin y susurros de elogio entre varios de los ah
congregados. Khadgar asinti. De repente, Lothar no era solo un guerrero o un comandante ante sus
ojos.
Ahora era un hipottico embajador ante los elfos. Y si esa antigua raza, que tan bien dominaba la
magia, se aliaba con ellos, la Horda ya no pareca tan imparable.
Tenemos mucha informacin que asimilar coment secamente Perenolde. Tal vez
deberamos darnos un tiempo para meditar sobre todo cuanto hemos escuchado y reflexionar sobre
qu debemos hacer para proteger nuestras tierras de esta nueva amenaza.
De acuerdo dijo Terenas, sin ni siquiera molestarse en preguntar a los dems su opinin.
La comida ya est servida en el comedor.
Os invito a todos a uniros a m, y no solo como reyes sino como vecinos y amigos. Ser mejor
que no discutamos sobre este tema mientras comemos. Reflexionemos al respecto cada uno por su
lado, para que podamos enfocar el problema con ms claridad despus de haber digerido la comida y
de haber asimilado qu clase de peligro tenemos delante.
Khadgar neg con la cabeza mientras los monarcas asentan y se dirigan a la puerta. Perenolde
era artero, de eso no caba duda. Se haba dado cuenta de que sus colegas gobernantes se estaban
decantando por apoyar a Lothar y haba dado con esa manera ingeniosa de interrumpir el encuentro.
Khadgar sospechaba que el rey de Alterac anunciara tras la comida que haba meditado al respecto y
que haba concluido que la propuesta de Lothar mereca ser considerada. De ese modo, su prestigio
quedara intacto y no se vera relegado a un puesto menor cuando se forjara esa alianza entre los
reinos que pareca inminente.
Mientras segua a los monarcas hasta el comedor, Khadgar se percat de que algo se mova por
encima de l, algo que se haba hecho a un lado. Se volvi y divis brevemente un par de cabezas
que sobresalan de uno de los balcones superiores. Una de ellas tena el pelo moreno y un gesto

solemne; se trataba del prncipe Varian al que reconoci. Sin ningn gnero de dudas, el heredero de
Ventormenta haba estado ah para enterarse de lo que suceda en la reunin. La segunda cabeza
perteneca a alguien rubio y an ms joven, a un mero zagal, que se hallaba a una distancia
prudencial de Varian, quien seguramente ignoraba que estaba ah. El muchacho se dio cuenta de que
lo observaba y sonri, para desaparecer, a continuacin, tras la cortina negra del balcn. As que el
joven prncipe Arthas tambin quiere saber qu planean su padre y los dems, pens Khadgar. Es
lgico. Al fin y al cabo, l gobernar Lordaeron algn da siempre que logren impedir que la
Horda lo arrase.

CAPTULO CUATRO

artillo Maldito estaba hablando con uno de sus lugartenientes, Rend Puo Negro del clan
Diente Negro, cuando un explorador lleg corriendo. Aunque no caba duda de que aquel
guerrero orco traa noticias urgentes, se detuvo a varios pasos de ellos y esper, mientras recuperaba
el aliento, hasta que Orgrim lo mir y asinti.
Trols! anunci el explorador orco, que todava jadeaba.
Trols de bosque! Y por lo que parece, son todo un destacamento!
Trols? se rio Rend. Acaso nos van a atacar? Crea que eran ms listos que los ogros,
no ms bobos!
Martillo Maldito tuvo que darle la razn. La nica vez que se haba encontrado con trols de
bosque, se haba quedado impresionado y un tanto desasosegado ante su astucia. Los trols no eran
solo ms altos que los orcos sino ms delgados y giles, sobre todo en los bosques, lo que les
converta en una gran amenaza en tales lugares. No obstante, el hecho de que hubieran cruzado el mar
para llegar hasta esa isla, no encajaba con el comportamiento habitual en ellos.
El explorador, mientras tanto, negaba con la cabeza.
No nos van a atacar. Estn en el continente y han sido capturados entonces, sonri de oreja a
oreja. Por los humanos.
Esas palabras llamaron la atencin de Martillo Maldito.
Dnde estn? inquiri.
No muy lejos de la orilla, junto a las colinas del interior del bosque contest el explorador
al instante. Marchaban hacia el oeste, pero a un ritmo ms lento del habitual.
Cuntos son?
Cerca de cuarenta humanos respondi el explorador. Y diez trols.
Orgrim asinti y se volvi hacia Rend.
Rene a tus guerreros ms fuertes le orden. Deprisa. Partiris de inmediato despus,
con el ceo fruncido, agreg. Pero ten clara una cosa le advirti al lder Diente Negro, solo
sois un grupo de asalto. Vais a rescatar a esos trols y los vais a traer aqu. Evitad que os vean
siempre que sea posible y matad a cualquiera que os vea. Ten por seguro que no voy a permitir que

nuestros planes de batalla queden arruinados por culpa de una negligencia tuya.
Acto seguido, el cabecilla asinti y se march rpidamente sin pronunciar palabra en direccin
hacia un guerrero que haraganeaba por ah cerca. Rend vocifer una serie de rdenes antes de
alcanzar a otro orco; un guerrero que enseguida se enderez, asinti y se fue corriendo en busca de
sus compaeros, seguramente. Entretanto, Martillo Maldito aguardaba impaciente e indic con una
sea al explorador que tambin deba esperar. Se retorca las manos, presa de la ansiedad, mientras
su mente regresaba al pasado, a su encuentro previo con los trols muchos meses atrs.

Tiempo atrs, en su mundo natal, Puo Negro haba conmocionado a los dems clanes orcos al
anunciar su intencin de aliarse con los ogros. Esa asociacin haba demostrado ser muy til, ya que
esas monstruosas criaturas haban sumado su considerable fuerza a la Horda, pero aun as, era una
alianza contra natura. Por eso mismo, muchos orcos se haban mostrado escpticos en cuanto
recibieron informes de que unas criaturas similares vivan en aquel nuevo y frtil mundo, as como
cuando Puo Negro anunci que tena intencin de sumar a esas criaturas a su bando para librar esta
guerra.
Haba enviado a Orgrim y a un puado de guerreros Roca Negra a contactar con ellos, lo cual
dejaba bien a las claras lo mucho que confiaba en su joven segundo al mando. Incluso ahora, Martillo
Maldito se senta culpable en ese aspecto, ya que haba traicionado la confianza que haba
depositado en l su Jefe de Guerra y se haba vuelto en su contra, ya que lo haba matado y sustituido
como lder. Aun as, los clanes funcionaban de ese modo. Puo Negro haba guiado a su pueblo hacia
su propia muerte y destruccin. Orgrim se haba visto obligado a actuar para poder salvarlos a todos.
Se meci adelante y atrs, mientras acariciaba la suave piedra de la parte superior de su martillo que
llevaba sobre la espalda; de tal manera que su mango sobresala por encima de su hombro y su
cabeza, por debajo de su muslo. Hace mucho tiempo, unos chamanes haban profetizado que esa
poderosa arma sera testigo algn da de la salvacin de su pueblo. Sin embargo, tambin haban
afirmado que el portador de esa arma que los salvara tambin los condenara. Y que l sera el
ltimo de la dinasta Martillo Maldito. Orgrim haba meditado muchas veces al respecto y, desde que
se haba convertido en el Jefe de Guerra y lder de la Horda, an ms. Haba salvado a mi pueblo al
haber asumido el poder? Ciertamente, crea que ese era el caso. Pero acaso eso significaba que ms
adelante iba a ser el artfice de su condenacin? Que su linaje iba a acabar con l? Esperaba que no.
En esa poca, no obstante, Martillo Maldito no se preocupaba tanto por tales asuntos. Todava
confiaba en Puo Negro, pues no dudaba de que el lder orco era leal a su pueblo y que su intencin
era que los orcos dominaran ese mundo. Por eso, segua an las rdenes de su Jefe de Guerra, aunque
haca todo lo posible por moderar a Puo Negro, quien tenda a ejercer la violencia
innecesariamente. Lo cual no quiere decir que Orgrim procurara evitar el combate, puesto que al
igual que la mayora de orcos guerreros, gozaba con el fragor y la emocin de la batalla, pero hay
veces en que el uso abusivo de la fuerza puede menoscabar el valor de una victoria. Esa misin, sin
embargo, consista en entablar contacto y no en hacer la guerra, por lo que Martillo Maldito se haba
sentido honrado e intrigado al mismo tiempo. Y tal vez, en el fondo, incluso un poco asustado. Hasta

entonces, solo se haban encontrado con humanos en este nuevo mundo y con un par de esas diminutas
pero poderosas criaturas llamadas enanos. No obstante, si en este mundo haba ogros, la Horda
podra acabar enfrentndose a un enemigo mucho ms poderoso de lo que haban visto hasta ahora.
Tardaron dos semanas en dar con un trol por fin. Sus guerreros y l estaban deambulando por un
bosque, sin hacer esfuerzo alguno por ocultarse, cuando un explorador divis a una de esas criaturas.
A medida que el tiempo pasaba, se fueron convenciendo de que el explorador haba mentido o,
simplemente, se haba equivocado; deba de haberse sobresaltado al ver unas sombras y luego se
haba inventado esa historia para disimular su cobarda. Entonces, una noche, cuando la luz del
crepsculo se extenda por esas tierras y proyectaba unas largas sombras bajo los rboles, una figura
baj de las altas ramas de uno de ellos, aterrizando en el suelo en silencio, a cierta distancia de la
hoguera del campamento de los orcos. Otro apareci un instante despus, y otro y otro ms, hasta que
los orcos se hallaron rodeados por seis de esas figuras silenciosas y misteriosas.
En un principio, Orgrim pens que el explorador haba estado en lo cierto y se enfrentaban a unos
ogros, pero esas criaturas eran un poco ms pequeas y se movan silenciosamente, con una
elegancia que nunca antes haba visto en ninguno de esos colosos. Entonces, un rayo de luz
crepuscular ilumin a uno de esos monstruos que se acercaba hacia ellos y Martillo Maldito pudo
comprobar que tena la piel verde, tan verde como la suya, tan verde como las hojas de los rboles.
Lo cual explicaba por qu no haban visto a esas criaturas antes; ese color haca que se confundieran
con el follaje, sobre todo cuando se desplazaban entre las ramas de los rboles, como evidentemente
haban hecho estos en concreto. Tambin se percat de que era ms alto que l y ms delgado que un
ogro; adems, estaba ms proporcionado y careca de los largos brazos, las descomunales manos y la
colosal cabeza que caracterizaban a esos monstruos de su mundo. Asimismo, en la mirada de ese ser
que se aproximaba, en cuyos oscuros ojos centelleaba el reflejo del fuego mientras extenda una lanza
para golpear levemente a Orgrim con ella, se adivinaba una cierta inteligencia.
No somos enemigos! haba exclamado Orgrim, cuyo grito rasg la quietud de la noche.
Apart la lanza a un lado con un golpe de una sola mano y se dio cuenta de que su punta estaba hecha
de piedra mellada que pareca estar muy afilada. Busco a vuestro lder!
En ese momento, se oy un estruendo y, un instante despus, Martillo Maldito se percat de que
era la carcajada de esas criaturas.
Qu quieres de nuestro lder, bocadito? replic la criatura que lideraba aquel grupo, cuya
boca adopt la forma de una monstruosa sonrisa.
Orgrim pudo ver que tambin tenan colmillos, aunque eran ms largos y gruesos que los suyos, y
ms romos, o eso caba deducir por su aspecto. Tambin se fij en que el pelo de la cabeza de ese
monstruo tena forma de cresta. Seguramente, ese no era su aspecto natural, por lo que esas criaturas
deban ser capaces de acicalarse. En definitiva, no eran unas meras bestias.
Quiero hablar con l, en nombre de mi propio lder respondi Orgrim, enseando sus manos
abiertas, para mostrar as que no iba armado. Aunque no baj la guardia, pues habra sido un necio si
lo hiciera.
Por fortuna, esa criatura volvi a rerse.
Nosotros no hablamos con los bocados le espet. Nos los comemos!

Acto seguido, lo atac con su lanza; no le lanz un golpecito como antes sino que fue un golpe
fuerte y rpido que habra atravesado a Martillo Maldito con suma facilidad, como a un pez si se
hubiera quedado quieto. Se apart de la trayectoria de la lanza, cogi el martillo que llevaba a la
espalda y profiri un grito de guerra. El chillido sobresalt al monstruo, que estaba echando hacia
atrs su arma para preparar un segundo ataque y se qued paralizada. Orgrim no le dio tiempo a
reaccionar. Se abalanz sobre l, blandiendo con fuerza el martillo, y acert a una de esas criaturas
de lleno en la rodilla. El monstruo cay al suelo aullando de dolor, mientras se aferraba la pierna
destrozada. Orgrim volvi a atacarlo y, esta vez, le propin un golpe que le aplast el crneo.
Lo voy a repetir por una ltima vez, busco a vuestro lder! exclam, a la vez que se volva
para encararse con las dems criaturas, que no se haban movido siquiera durante su veloz ataque.
Llevadme ante l u os matar al resto con ms ganas si cabe!
Alz el martillo para enfatizar sus palabras, pues saba, gracias a su dilatada experiencia, que el
mero hecho de ver cubierta de restos de pelo y fragmentos de hueso la cabeza de piedra negra de su
arma, as como chorreando sangre fresca, sola bastar para turbar a casi todos sus adversarios.
El gesto cumpli su cometido. Los dems monstruos retrocedieron un solo paso, levantando sus
armas en alto para demostrar as que no tenan intencin de atacar. Entonces, uno de ellos se apart
de los dems y se aproxim a l. Este tena el pelo trenzado en vez de cortado en forma de cresta;
adems, llevaba un collar de huesos alrededor del cuello.
Quieres hablar con Zuljin? pregunt la criatura. Martillo Maldito asinti, dando por
sentado que deba de ser el nombre o el ttulo de su lder. Lo traer aqu.
A continuacin, se alej y desapareci entre las sombras sigilosamente, dejando a sus cuatro
compaeros ah, quienes se miraron mutuamente al mismo tiempo que observaban a los orcos sin
tener muy claro qu hacer.
Esperaremos anunci con suma calma Orgrim, dirigindose tanto a los monstruos como a sus
propios guerreros.
Coloc la cabeza de su martillo sobre el suelo y se apoy en su largo mango, mantenindose
alerta a la vez que se mostraba indiferente. En cuanto esas criaturas comprobaron realmente que no
iba a atacarlos, se relajaron un poco y bajaron tambin sus armas. Uno de ellos incluso se
repanching en el suelo, aunque sigui con la mirada todos y cada uno de los movimientos de los
orcos en todo momento.
Cmo te llamas? le pregunt Orgrim a ese en concreto unos minutos despus.
Krultan respondi la criatura.
Yo soy Orgrim Martillo Maldito dijo el orco a la vez que se sealaba a s mismo con el
pulgar. Somos orcos del clan Roca Negra. Qu clase de seres sois vosotros?
Somos trols de bosque contest sorprendido Krultan, como si no pudiera creerse que no lo
supieran. De la tribu Amani.
Orgrim asinti. Eran trols de bosque. Y se organizaban en tribus.
Lo cual significaba que estaban civilizados. Eran mucho, mucho ms listos que los ogros. Por
primera vez, se cuestion si el plan de Puo Negro era acertado. Esos monstruos se parecan ms a
los orcos que a los ogros, a pesar de su fuerza y tamao. Qu aliados tan extraordinarios podran

llegar a ser! Adems, como eran nativos de este mundo, conocan su geografa, sus peligros y a sus
habitantes.
Pas una hora. Entonces, sin advertencia previa, unas sombras emergieron de los rboles y
avanzaron con unas pisadas enormes y silenciosas, unas sombras que se fueron transformando en el
trol que se haba ido antes y otros tres ms.
Queras hablar con Zuljin, no? inquiri uno de ellos, que se acerc tanto como para que
Orgrim pudiera ver que unas cuentas y unos trocitos de metal adornaban sus largas trenzas. Pues
aqu estoy!
Zuljin era ms alto y esbelto que los dems trols. Alrededor de la cintura y la entrepierna,
llevaba una suerte de tela gruesa y vesta un chaleco abierto de cuero. Portaba una gruesa bufanda
alrededor del cuello que le cubra la cara hasta la altura de la nariz y le dotaba de un aspecto
siniestro. A tan corta distancia, Orgrim pudo apreciar tambin que la piel del trol estaba cubierta de
pelo; un segundo despus, se dio cuenta de que pareca musgo. Los trols eran verdes porque estaban
cubiertos de musgo! Qu criaturas tan extraas!
Soy Martillo Maldito y s, quiero hablar contigo Orgrim alz su mirada hacia el trol de
bosque lder, pues se negaba a mostrarle miedo alguno. Mi lder, Puo Negro, gobierna a la Horda
orco. Supongo que habrs visto a algunos de los nuestros en el bosque.
Zuljin asinti.
S, hemos visto cmo os desplazabais torpemente entre los rboles. Sois an ms torpes que
los humanos coment. Aunque tambin sois ms fuertes. Y vais armados para batallar. De qu
queris hablar con nosotros? pese a que tena el rostro tapado por la bufanda, Martillo Maldito
pudo apreciar que el trol se estaba riendo, lo cual no era nada agradable. Queris nuestros
bosques, no? Entonces, tendris que luchar contra nosotros baj ambas manos hacia las hachas
gemelas que portaba a ambos lados de la cintura. Y perderis.
Orgrim sospechaba que el lder trol estaba en lo cierto. Si bien la Horda los superaba clara y
ampliamente en nmero, si todos los trols de bosque eran tan fuertes y silenciosos como estos, les
sorprenderan, ya que podran atacarlos desde cualquier parte y desaparecer de inmediato. Acabaran
con cualquier orco que se adentrara en su territorio y, adems, la Horda sera incapaz de atravesar
tantos rboles con su gran ejrcito para poder repeler sus ataques.
Por suerte, ese no era su objetivo.
No queremos vuestros bosques le asegur Martillo Maldito al lder trol, sino vuestro
apoyo. Planeamos conquistar este mundo con vosotros como aliados.
Zuljin frunci el ceo.
Aliados? Por qu? Qu ganaramos nosotros con eso?
Qu queris?
Uno de los otros trols dijo algo con un extrao acento aspirado, pero Zuljin lo interrumpi con
suma brusquedad.
No necesitamos nada contest, por fin, contundentemente. Tenemos nuestro bosque. Nadie
se atreve a meterse aqu, salvo los malditos elfos, y de esos ya nos ocupamos nosotros.
Ests seguro? pregunt Martillo Maldito, pues acababa de ver un resquicio en su respuesta

que poda servirle. Estos elfos son tambin otra raza? Una raza poderosa?
S, muy poderosa admiti el trol a regaadientes. Pero llevamos matndolos desde la
Antigedad, desde la primera vez que pisamos estas tierras. No necesitamos ayuda para acabar con
ellos.
Pero por qu los vais matando de uno en uno? inquiri Orgrim. Por qu no marchis
sobre sus hogares y los destrus por completo? Podramos ayudaros! Con la Horda apoyndoos,
podrais aplastar a los elfos de una vez por todas y quedaros con el bosque para siempre sin
oposicin alguna!
Zuljin permaneci pensativo y, solo por un momento, Martillo Maldito alberg la esperanza de
que aquel esbelto trol de bosque aceptara su oferta. Sin embargo, finalmente, este hizo un claro gesto
de negacin con la cabeza.
Lucharemos solos contra los elfos le explic. No necesitamos ayuda. Y no deseamos
dominar el resto del mundo, ya no. Por lo que luchar contra otros no nos servira de nada.
Orgrim suspir. Se dio cuenta de que el trol de bosque haba tomado una decisin irrevocable.
Dio por sentado que si insista, solo iba a conseguir enfurecerlo.
Lo entiendo dijo al fin. Mi lder se sentir tan decepcionado como yo. Pero respeto tu
decisin.
Zuljin asinti.
Ve en paz, orco susurr, a la vez que retroceda hacia las sombras. Ningn trol se
interpondr en vuestro camino.
Acto seguido, desapareci, al igual que el resto de trols de bosque.
Puo Negro, efectivamente, se haba llevado una honda decepcin. El jefe de Guerra les haba
recriminado su fracaso a voz grito tanto a Martillo Maldito como a los dems. No obstante,
enseguida se haba calmado y se mostr de acuerdo con Orgrim en que si este hubiera insistido, los
trols podran haberse convertido en enemigos en vez de permanecer neutrales. Y no deseaban que
algo as sucediera.
Sin embargo, Martillo Maldito todava lamentaba la decisin que haba tomado el lder trol, por
lo que haba ordenado a sus exploradores que siguieran buscando a los trols cada vez que entraran en
el bosque o pasaran cerca de l. Ahora, esa bsqueda tal vez haba dado ya sus frutos.

Orgrim observ cmo dos barcas atracaban en la orilla norte de la isla. Rend desembarc de un
salto y pis la orilla de inmediato, seguido lentamente por un trol que tena el pelo trenzado. Una
larga bufanda cubra el cuello y la parte inferior de la cara de aquel trol. Martillo Maldito esboz
una amplia sonrisa. Era el mismsimo Zuljin!
Los haban encerrado y encadenado le inform Rend, quien se detuvo a escasos metros del
lugar donde Orgrim se hallaba. Sorprendimos a los humanos, pues haban dado por supuesto que
ya haban anudado la nica amenaza que haba en ese bosque el cabecilla Diente Negro estall en
carcajadas. Todo humano que se interpuso en nuestro camino muri.
Bien.

Ambos orcos observaron aproximarse al lder trol. Tena el mismo aspecto que la ltima vez que
se haban visto. Martillo Maldito pudo deducir por la expresin que se dibuj en el semblante del
trol que este tambin lo recordaba.
Tus guerreros nos han salvado reconoci el trol de bosque, mientras se colocaba a la altura
de Orgrim y asenta, a modo de saludo entre iguales. Eran demasiados y se valieron de antorchas
para mantenemos a raya.
Martillo Maldito asinti.
Me agrada poder ayudar a un compaero guerrero afirm. En cuanto me enter de que
habais sido capturados, envi a mis guerreros a buscaros.
Zuljin sonri abiertamente.
Tu lder os enva?
Ahora, yo soy el lder replic Orgrim, cuya sonrisa se hizo mucho ms amplia.
El trol cavil al respecto.
Tu Horda sigue queriendo conquistar el mundo, verdad? pregunt al fin.
Martillo Maldito hizo un gesto de asentimiento, pues no se atreva a dar una respuesta concreta.
Entonces, os ayudaremos anunci Zuljin un momento despus. Tal y como nos habis
ayudado. Somos aliados, no?
Entonces, le tendi la mano.
S, aliados.
Orgrim le estrech la mano, al mismo tiempo que daba vueltas a todas las posibilidades en su
mente. Gracias a los trols, los orcos y las nuevas fuerzas que Zuluhed iba a someter a la voluntad de
la Horda, nada podra interponerse en su camino.

CAPTULO CINCO

os das despus de la primera reunin, Lothar regres a la sala del trono de Lordaeron,
donde se encontraban tambin el resto de gobernantes del continente. Khadgar lo haba
acompaado de nuevo y se alegraba de poder contar con el zagal a su lado. Terenas era un anfitrin
estupendo, al igual que algunos de los otros monarcas, pero el joven mago era la nica persona de
Azeroth a la que Lothar conoca de antes. A pesar de que el joven no era oriundo de Ventormenta, su
mera presencia le recordaba a Lothar su hogar.
No obstante, su hogar ya no exista. Saba que tendra que aceptarlo en algn momento. Pero por
ahora, le pareca algo irreal. An esperaba que, al volverse en cualquier momento, se encontrara
con Llane rindose, o que alzara la mirada y vera un par de grifos volando, o que escuchara el
ajetreo de sus hombres preparndose en el patio para la guerra. Sin embargo, todo eso ya no exista.
Sus amigos estaban muertos. Su hogar haba cado. Y haba jurado que impedira que estas tierras lo
siguieran en su cada hacia las tinieblas, aunque tuviera que sacrificar su propia vida.
Pero ahora mismo, crea que pensar en ello probablemente le costara la cordura. Lothar nunca
haba tenido mucha paciencia con todo lo relativo a la poltica y, a lo largo de los aos, haba
observado con asombro cmo Llane aplacaba a un noble tras otro, apaciguando discusiones,
desactivando conflictos, zanjando disputas, sin favorecer nunca a nadie por encima de otro, sin dejar
que los intereses personales interfirieran con los asuntos de estado. Todo era un juego, le haba
repetido Llane una y otra vez, un juego de estrategias e influencia, de sutiles maniobras, donde nadie
ganaba de verdad, no por mucho tiempo, y la meta era, simplemente, mantener la posicin ms fuerte
posible durante el mayor tiempo posible.
Por lo que Lothar haba podido ver, los monarcas de ese continente eran expertos en ese juego. Y
el hecho de verse obligado a tratar con ellos, supuestamente como un igual, le estaba volviendo loco.
Ese primer da, despus de almorzar, haban regresado a la sala del trono para proseguir con el
debate. Todo el mundo pareca aceptar la idea de que la Horda iba a llegar, incluso ese ladino de
Perenolde. Ahora la cuestin era qu iban a hacer al respecto.
Les haba llevado el resto del da convencer a todos de que la nica respuesta posible era
conformar un nico ejrcito. Terenas se haba mostrado de acuerdo de inmediato y, por suerte,

Aterratrols tambin, aunque les haba costado persuadir a Valiente. No obstante, convencer a
Perenolde y Cringris haba sido mucho ms difcil. A Lothar no le sorprendi que Perenolde se
mostrara reticente. Haba conocido a tipos similares en Ventormenta, arteros, taimados y
desagradables, que siempre buscaban el beneficio propio a cualquier precio. Y casi siempre haban
resultado ser unos cobardes. Perenolde probablemente tena miedo a batallar en persona y extenda
ese temor a todos sus sbditos, muchos de los cuales, sin duda alguna, eran ms valientes que l. La
actitud de Cringris, sin embargo, le sorprendi. Aquel hombre, ciertamente, tena aspecto de
guerrero, con esa constitucin tan robusta y esa armadura tan pesada. Adems, tampoco haba
afirmado que no fuera a luchar. No obstante, haba sugerido rpidamente otras opciones siempre que
el debate tenda hacia la solucin de la guerra. Perenolde, claro est, haba insistido en examinar
cada una de esas alternativas con sumo detalle. nicamente, despus de que Valiente y Aterratrols lo
acusaran de cobarde, aquel fornido hombre haba aceptado que la nica solucin era un ejrcito
comn.
El segundo da haba sido ms de lo mismo. Al menos, todos estaban de acuerdo en que deban
librar una guerra, pero ahora haba que decidir cmo iban a cooperar. Qu ejrcitos iba a abastecer a
las tropas, dnde se iban a apostar, cmo iban a coordinar los suministros detalles que Lothar
haba abordado durante aos pero dentro de la organizacin militar de una sola nacin. Ahora, haba
que coordinar a cinco pases distintos, sin contar a los supervivientes de Ventormenta que pudiera
reunir; adems, cada rey tena sus propias ideas al respecto y segua sus propios mtodos.
Por supuesto, la cuestin ms peliaguda era la de quin iba a ostentar el mando.
Cada uno de aquellos reyes crea que debera ser l quien comandase ese ejrcito unificado.
Terenas seal que Lordaeron era el reino de mayor tamao y el que contaba con mayor nmero de
tropas; adems, era l quien haba reunido al resto. Aterratrols afirmaba que era quien ms
experiencia tena en el campo de batalla y Lothar no lo dudaba, solo bastaba con ver a ese arisco rey
de las montaas. Valiente indic que su armada era muy poderosa y que los barcos eran vitales a la
hora de transportar las tropas y los suministros. El reino de Cringris era el que estaba situado ms al
sur, lo cual, segn l, justificaba que l asumiera el mando, pues sus tierras seran las primeras en ser
invadidas si la Horda avanzaba a pie; aunque eso no era cierto del todo, ya que Stromgarde se
hallaba en realidad ms cerca del sendero que la Horda seguira para ir de Khaz Modan a Dun Modr
y ms all. Perenolde, por su parte, sugiri que la fuerza bruta no sera bastante, que el comandante
de ese ejrcito debera contar con una gran inteligencia, sabidura y visin, unas cualidades que l
posea en abundancia.
Aparte de ellos, haba otros dos que no eran reyes, pero que eran lderes por derecho propio. El
arzobispo Faol, entre cuyos seguidores se encontraban la mayora de los habitantes de todos esos
reinos, y el archimago Antonidas quien, bsicamente, gobernaba una sola ciudad cuyos moradores
posean un poder a la par con cualquier ejrcito que lograran reunir. Por fortuna, tanto ese tipo
pequeo y simptico como ese individuo alto y severo no estaban interesados en controlar ese
ejrcito. Ambos haban ejercido su influencia sobre los reyes de forma moderada, mantenindolos
centrados en el hecho de que la Horda llegara, con independencia de que estuvieran preparados para
combatirla o no, y recordndoles a menudo que un ejrcito que no contara con un nico lder sera

intil, con independencia de su tamao.


Lothar haba sido testigo de esas discusiones durante las que haba experimentado unas
sensaciones encontradas de diversin y espanto, aunque lo ltimo haba predominado ms ya que, a
menudo, se haba visto arrastrado a participar en las conversaciones. A veces, le pedan su opinin
como experto en orcos. Otras veces, queran su opinin como observador externo e imparcial. Y
alguna que otra vez, le haban dejado decidir, bajo el rebuscado razonamiento de que su familia
haba gobernado originalmente esas tierras y, por tanto, en cierto sentido, deba poseer algn derecho
ancestral a decidir sobre tales cuestiones. Haba ocasiones en las que Lothar no saba si se estaban
burlando de l o realmente le admiraban. Pese a que era consciente de que varios de aquellos reyes
queran algo de l, estos parecan cambiar de parecer de un momento a otro. Sera un hombre feliz
cuando esas discusiones hubieran acabado y pudiera volver con el resto de los refugiados de
Ventormenta, para reunir una pequea hueste que se sumara al colosal ejrcito de los aliados.
Sin embargo, mientras esperaba a que el rey Terenas diera inicio al consejo matutino, Lothar se
percat de que los dems monarcas lo observaban detenidamente. Algunos, como Aterratrols, no lo
disimulaban en absoluto. Otros, como Perenolde y Cringris, lo hacan de un modo ms sutil y lo
miraban de vez en cuando furtivamente. Lothar no estaba seguro de qu estaba ocurriendo pero s
estaba seguro de que cuando se enterara no le iba a gustar.
Bueno, ya estamos todos, no? pregunt Terenas, a pesar de que estaba claro que as era.
Normalmente, al rey de Lordaeron no se le pasaba casi nada por alto. Bien. Todos estamos de
acuerdo en que el tiempo es un factor esencial si queremos conformar un ejrcito unido que se
enfrente a la Horda cuando esta llegue. Pero ya estamos de acuerdo en qu procedimiento vamos a
seguir y qu medidas vamos a tomar?
El resto de monarcas asintieron, lo cual sorprendi y preocup an ms a Lothar. La noche
anterior, harto de tanta discusin, haba vuelto a sus aposentos a altas horas de la madrugada y los
haba dejado ah discutiendo. Cundo haban alcanzado un acuerdo y en qu consista? Las
siguientes palabras que pronunci el rey lo dejaron muy claro y a Lothar se le hel la sangre en
cuanto le oy anunciar con claridad:
Entonces, declaro que queda forjada la Alianza de Lordaeron! Lucharemos como uno solo, tal
y como nuestros ancestros hicieron hace mucho tiempo, en la era del Imperio Arathi los dems
asintieron y Terenas prosigui. Por tanto, lo ms adecuado es que nuestro comandante pertenezca a
ese antiguo linaje. Nosotros, los reyes de la Alianza, designamos a Lord Anduin Lothar, Campen de
Ventormenta, como nuestro Comandante Supremo!
Lothar mir fijamente a Terenas, quien le gui un ojo.
Era la nica solucin realmente le explic el monarca de Lordaeron entre susurros, con una
voz tan baja que Lothar era consciente que era el nico que poda orle. Todos y cada uno de ellos
queran asumir el mando y estaban empecinados en impedir que ningn otro rey ocupara ese puesto.
Como t no eres rey, no tienen la sensacin de que se ha tratado de modo especial a uno de sus pares
por encima de los dems; no obstante, perteneces a una estirpe lo suficientemente noble como para
que no se sientan desairados por haberte elegido por delante de ellos entonces, el rey se inclin
hacia delante. S que te estoy pidiendo demasiado y por eso te pido disculpas. No te lo pedira si

nuestra supervivencia no estuviera en juego, tal y como t mismo nos has advertido. Aceptars este
nombramiento?
Esas ltimas palabras las pronunci bastante ms alto, Terenas volvi a adoptar un tono de voz
ms formal y el silencio se adue de la estancia mientras los dems aguardaban la respuesta de
Lothar.
No le llev mucho tiempo. Lo cierto era que no tena eleccin y Terenas lo saba. No poda
renunciar a ese cargo, ahora no, no despus de todo lo que haba sucedido.
Acepto el cargo respondi, proyectando su voz de tal modo que reverber por toda la
cmara. Liderar el ejrcito de la Alianza para combatir a la Horda.
Muy bien! exclam Terenas, dando una palmada. Ahora, congregaremos a nuestras
tropas, equipos y suministros. Propongo que nos volvamos a reunir dentro de una semana para
presentar nuestras listas e inventarios a Lord Lothar, para que pueda saber con qu fuerzas cuenta a
su disposicin y pueda concebir los primeros planes.
Los dems reyes mostraron su acuerdo entre murmullos o se limitaron a hacer gestos de
asentimiento. Uno a uno, se acercaron a Lothar para felicitarlo por su nombramiento y prometerle que
lo apoyaran totalmente; no obstante, las palabras tanto de Perenolde como de Cringris no sonaron
muy sinceras. Despus, los reyes se fueron, dejando solo a cuatro personas en aquella sala. Lothar
mir a Khadgar, quien le obsequi con una amplia sonrisa.
Has saltado de la sartn para caer en las brasas, eh? coment el mago viejo y joven a la
vez, mientras negaba con la cabeza. No s cmo has dejado que te convenzan. Qu panda de
bastardos tan listos! Seran capaces de vender a sus propios hijos si creyeran que as lograran un
solo acre de tierra ms que aadir a sus dominios! En particular, me ha gustado cmo han dado por
hecho que aceptaras. Pero eso es lo que sucede cuando uno tiene cierta autoridad sobre los dems
uno ya no se da cuenta de que los dems importan, y mucho menos recuerda que tienen algo que decir
sobre su destino.
Ejem! esa exclamacin interrumpi al joven mago, quien alz la mirada hacia uno de los
otros hombres presentes, al mismo tiempo que la vergenza se apoderaba de su rostro. No toda
autoridad tiene por qu ser corrupta y egosta, joven seal el arzobispo Faol, cuyo semblante
normalmente jovial se haba tornado muy severo. Algunos de nosotros hemos sido llamados para
servir a los dems mediante el liderazgo, como es el caso de tu amigo aqu presente.
Claro, padre. Por favor, perdname. No quera insinuar que Me refera a aquellos que
nicamente poseen una autoridad en plano temporal claro que t
Era la primera vez que Lothar vea titubear al normalmente astuto Khadgar, al que ahora
dominaban los nervios. No pudo evitar rerse entre dientes ante el apuro que estaba pasando su joven
compaero. Faol tambin se rea, de un modo tan afable que Khadgar pronto se sum a las risas.
Ya basta, muchacho dijo al fin Faol, alzando una mano. No te echo en cara que hayas
tenido este arrebato. Adems, no cabe duda de que Lord Lothar ha sido manipulado arteramente para
caer en esa trampa. Sin embargo, he de confesar que yo tambin apoy esa decisin. Eres un buen
hombre y creo que eres el mejor comandante que la Alianza puede tener. Yo, por ejemplo, me siento
mucho ms tranquilo sabiendo que sers t quien planee las batallas y lidere a nuestras fuerzas.

Gracias, padre.
Si bien Lothar nunca haba sido muy religioso, tena un gran respeto por la Iglesia de la Luz;
adems, por ahora, Faol le haba impresionado en todo. No obstante, se sinti un tanto incmodo a la
vez que orgulloso al escuchar los halagos del arzobispo.
Ambos seris puestos a prueba en el transcurso de este conflicto les advirti Faol, con un
tono de voz ms grave y profundo que antes, como si estuviera pronunciando un dictamen desde un
lugar elevado. Os empujarn hasta el lmite, no solo en cuestin de talento sino de valor y
decisin. Sin embargo, creo que ambos estaris a la altura de esos retos y saldris victoriosos. Rezo
a la Luz Sagrada para que os otorgue fuerza y pureza, para que hallis en ella el gozo y la unidad que
necesitaris para sobrevivir y derrotar al enemigo.
A continuacin, alz una mano para bendecirlos. Lothar crey ver un tenue resplandor
envolvindola, un fulgor que se extendi hacia Khadgar y l y le hizo sentir una sensacin de paz y
serenidad y una oleada inexplicable de felicidad.
Y ahora, hablemos de otros temas de repente, Faol volva a ser solo un hombre viejo y sabio
. En primer lugar, qu podis contarme de Villanorte, sobre todo de la abada que hay ah? Sigue
en pie?
Me temo que no, padre contest Lothar. La abada ya no existe, ha quedado reducida a
escombros. Los pocos clrigos que sobrevivieron se encuentran ahora en Costasur con el resto de
nuestra gente. Los dems
Hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Ya veo Faol palideci, pero mantuvo la compostura. Rezar por ellos.
Se qued callado, sumido en sus pensamientos. Lothar y Khadgar esperaron respetuosamente. Un
momento despus, el arzobispo alz la vista hacia ambos y pudieron comprobar que la determinacin
se haba adueado de su mirada.
Vas a necesitar unos cuantos tenientes para tu ejrcito, seor anunci y creo que ser
mejor que algunos de ellos no pertenezcan a los reinos sino a la Iglesia. Tengo varios en mente y s
de una nueva orden que creo que podra ser muy til a la Alianza. Necesitar unos cuantos das para
pulir los detalles y seleccionar a los candidatos adecuados. Qu te parece si quedamos en el patio
principal, despus de almorzar, dentro de cuatro das? Creo que no te sentirs decepcionado.
Asinti satisfecho y, acto seguido, se march sin premura pero con paso firme.
En esa estancia, an haba alguien ms con ellos. Antonidas haba observado todo lo acaecido sin
pronunciar palabra alguna. El viejo archimago se aproxim entonces a ambos.
El poder y la sabidura del Kirin Tor estn a tu disposicin, seor le dijo a Lothar. S que
conocas a nuestros colegas magos de Ven-tormenta, as que puedes hacerte una idea aproximada de
cules son nuestras habilidades. Nombrar a uno de los nuestros como tu ayudante y para que sirva
de enlace.
El poderoso mago se call y lanz una mirada tan rpida a Lothar que este se percat de ello a
duras penas. Lothar tuvo que reprimir una sonrisa.
Te pido que sea Khadgar quien desempee esa labor, seor afirm Lothar, quien se percat
de que una tenue sonrisa cobr forma en los labios del archimago por solo un instante. Es un

compaero en el que confo y nos hemos enfrentado juntos a los orcos en ms de una ocasin.
Por supuesto Antonidas se volvi hacia el joven. Entonces, de un modo sorprendente,
extendi el brazo y, con una mano, cogi a Khadgar de la barbilla y lo oblig a levantar la cabeza
para poder observar su rostro detenidamente. Has sufrido mucho susurr el archimago. Lothar
pudo ver que la mirada del anciano se tea de tristeza y compasin. Lo que has experimentado te
ha dejado marcado bastante ms de lo que indica tu aspecto.
Khadgar apart la cara cuidadosamente.
Hice lo que haba que hacer replic en voz baja, a la vez que se frotaba distradamente el
mentn, ah donde Antonidas le haba tocado, pues le haba irritado la zona donde le estaban
brotando unos pelos blancos de la barba.
Antonidas arrug el ceo.
Como todos profiri un suspiro y, acto seguido, pareca quitarse de encima esos lgubres
pensamientos que lo asolaban y volvi a centrarse en el asunto que estaban tratando. Debers
mantenemos informados de lo que suceda en el campo de batalla, joven Khadgar, y debers
comunicamos cules son las necesidades y peticiones de Lord Lothar con la mayor rapidez posible.
Tambin tendrs que coordinar los esfuerzos del resto de magos que se hallen ah presentes. Confo
en que sers capaz de estar a la altura, verdad? Khadgar asinti. Bien. Espero verte en Dalaran
lo antes posible, para que podamos hablar sobre otros temas importantes y reflexionar sobre cmo
podemos ayudar a la Alianza.
Entonces, la gema situada en la parte superior del bculo del archimago centelle y su fulgor se
reflej en el pico de su capacete, justo entre sus ojos. Acto seguido, Antonidas se torn borroso y
pareci difuminarse. De repente, desapareci por completo.
Quiere saber qu ocurri con Medivh dijo Khadgar varios segundos despus de que el
archimago se desvaneciera.
Por supuesto.
Lothar se volvi y guio al joven hasta la salida de aquella estancia que lo sigui por detrs.
Despus, gir y camin en direccin al comedor.
Qu debera contarle? pregunt el joven mago, al mismo tiempo que se colocaba a su lado.
La verdad respondi Lothar, encogindose de hombros con la esperanza de que ese gesto
pareciera despreocupado, a pesar de que tena el estmago revuelto. Tienen que saber lo que
ocurri.
Khadgar asinti, aunque no pareca muy contento.
Se lo contar dijo al fin. Pero eso puede esperar hasta despus de almorzar sonri de
oreja a oreja; un gesto que revelaba cul era su verdadera edad a pesar del pelo canoso y las arrugas
. Ahora mismo, ni la misma Horda podra alejarme de la comida.
Lothar se carcaje.
Espero que no lleguemos a tales extremos.
Unos das ms tarde, Lothar y Khadgar regresaron al patio principal. Ya haban comido y bebido
bastante como para reponer fuerzas y ahora estaban esperando a que llegara el arzobispo Faol. Unos
minutos despus, apareci y se acerc a ellos con suma calma.

Gracias por venir dijo el arzobispo en cuanto los alcanz. No quiero haceros perder el
tiempo, pero creo que esto puede ser de gran ayuda para vosotros y la Alianza. Pero primero
anunci, he de decirte, Sir Lothar, que la Iglesia ha prometido ayudar a Ventormenta. Reuniremos
fondos para que podis reconstruir vuestro reino, en cuanto la crisis actual haya pasado.
Lothar sonri, era una de las primeras sonrisas sinceras que Khadgar haba visto desde la cada
de Ventormenta.
Gracias, padre replic, con una voz ronca por la emocin y la gratitud. Eso significa
mucho para m y tambin para el prncipe Varian.
Faol asinti.
La Luz Sagrada iluminar vuestro hogar de nuevo le prometi con delicadeza. Entonces, se
call y observ a ambos detenidamente. La ltima vez que hablamos dijo al fin Faol, mientras
caminaba de un lado para otro delante de ellos, me contasteis que la abada de Villa-norte haba
sido destruida. Lo cual me constern y me llev a preguntarme cmo iban a poder sobrevivir el resto
de mis clrigos a esta guerra que se nos aproxima con premura. Sin lugar a dudas, estos orcos son
una amenaza incluso para fornidos guerreros como t Entonces, cmo va a defenderse de ella un
mero sacerdote, por no hablar de su congregacin? sonri, adoptando una expresin
verdaderamente beatfica. Espoleado por la inquietud, se me ocurri una idea; fue como si la
misma Luz Sagrada me la inspirara. Tena que haber una manera de cercioramos de que esos
guerreros luchen por la Luz y con la Luz, de que combinen los dones de esta con sus habilidades
marciales y de que sigan comportndose de una manera acorde a las enseanzas de la Iglesia.
Diste con la solucin? pregunt Lothar.
As es admiti Faol. Voy a fundar una nueva rama de la Iglesia: los paladines. Ya he
seleccionado a los primeros candidatos de esta orden. Algunos fueron caballeros antao, pero otros
solo han sido sacerdotes. Los he elegido tanto por su fe como por su destreza marcial. Sern
entrenados no solo en el arte de la guerra sino que tambin aprendern a orar y sanar. Cada uno de
estos valientes combatientes poseer un gran poder terrenal y espiritual, sobre todo al estar
bendecidos y al bendecir a otros con la fuerza de la Luz Sagrada.
Se volvi y con una sea indic a alguien que se acercara. Cuatro hombres emergieron de un
pasillo cercano y se dirigieron con bro hacia Faol. Cada uno de ellos portaba una reluciente placa
con el smbolo de la Iglesia estampado en su pecho, en su escudo y en su yelmo. Cada uno de ellos
portaba una espada y Lothar pudo deducir por cmo andaban que esos hombres saban lo que hacan.
No obstante, esas armaduras y armas eran todava muy nuevas; estaban inmaculadas y no presentaban
abolladura alguna. Pese a que posean los conocimientos necesarios y haban sido bien entrenados,
Lothar se preguntaba si alguno de esos hombres haba participado alguna vez en un combate real.
Aquellos que haban sido guerreros anteriormente seguramente s, aunque tal vez solo haban
combatido contra adversarios humanos, pero los que antes haban sido unos meros sacerdotes
probablemente solo haban combatido con sus compaeros durante el adiestramiento. Y esa misma
gente iba a tener que enfrentarse a los orcos en breve.
Permteme que os presente a Uther, Saidan Dathrohan, Tirion Fordring y Turalyon Faol
esbozaba una sonrisa radiante, cual padre orgulloso. Estos van a ser los Caballeros de la Mano de

Plata entonces, pas a presentar a Khadgar y Lothar a esos caballeros. Este es Anduin Lothar,
Campen de Ventormenta y Comandante de la Alianza. Y este de aqu es su compaero, el mago
Khadgar de Dalaran Faol sonri. Os dejar a los seis solos para que podis dilucidar ciertos
temas.
Acto seguido, se march, dejando a Lothar y Khadgar rodeados por esos candidatos a paladines.
Algunos de ellos, como el muchacho llamado Turalyon, parecan sobrecogidos. Otros, como Uther y
Tirion, parecan bastante ms relajados.
Uther tom la iniciativa y habl en primer lugar, mientras Lothar segua preguntndose qu les
poda decir.
Mi seor, el arzobispo nos ha contado que va a tener lugar una batalla de manera inminente, ya
que la Horda se aproxima. Estamos a tu servicio y al servicio del pueblo. Utilzanos como te plazca,
pues aniquilaremos a nuestros enemigos y los expulsaremos de estas tierras, a las que protegeremos
con la Luz Sagrada.
Era un hombre alto y de constitucin robusta, de rasgos que resultaban un tanto familiares y ojos
severos del color del ocano. Lothar poda notar la fe que irradiaba aquel hombre como si fuera algo
presente en el plano fsico, algo muy parecido a la sensacin que transmita Faol pero sin la calidez
de este.
Fuiste caballero en su da? inquiri.
S, mi seor respondi el candidato a paladn. Pero desde joven, he sido seguidor de la
Iglesia y un devoto de la Luz Sagrada. Conoc al arzobispo cuando solo era el obispo Faol, quien fue
tan generoso conmigo que se convirti en mi consejero espiritual y en mi mentor. Me sent muy
honrado cuando me cont sus planes de fundar una nueva orden y me ofreci un lugar en ella Uther
adopt un gesto an ms serio. S que necesitaremos la bendicin de la Luz para derrotar esas
nauseabundas criaturas y proteger nuestras tierras, nuestros hogares y a nuestro pueblo.
Lothar asinti. Poda entender por qu aquel hombre haba buscado una respuesta a la existencia
en la fe, o al menos una respuesta parcial. No albergaba ninguna duda de que Uther sera un poderoso
aliado en el campo de batalla. Pero haba algo en el fervor religioso de aquel hombre que lo
inquietaba. Sospechaba que Uther valoraba demasiado el honor y la fe como para ser capaz de
utilizar unos medios poco nobles para alcanzar un fin; una actitud inadmisible en las actuales
circunstancias. El propio Lothar haba aprendido a travs de amargas experiencias que, cuando uno
se enfrentaba a los orcos, el honor solo no bastaba. Para sobrevivir al empuje de la Horda, tendran
que emplear todos los medios necesarios.
l y Khadgar se pasaron la hora siguiente, o quiz ms, hablando con los cuatro candidatos a
paladines. Lothar se alegr al ver que su joven amigo tambin los estaba tanteando. Cuando los
guerreros sagrados se marcharon para acudir a los rezos de la tarde, Lothar se volvi hacia el mago
de aspecto avejentado.
Y bien? pregunt. Qu opinas?
Khadgar adopt un gesto ceudo.
Dudo mucho que vayan a sernos tiles contest tras un momento de reflexin.
Oh? Y eso por qu?

Porque no tienen tiempo para prepararse le explic el mago. Prevemos que la Horda
llegar a Lordaeron en cuestin de semanas, o incluso menos, y ninguno de estos hombres ha
batallado antes al menos, no como paladines. Seguro que saben luchar, pero ya contamos con
muchos guerreros. Si el arzobispo espera que obren milagros, me temo que se llevar una decepcin.
Lothar asinti.
Estoy de acuerdo admiti. Pero Faol tiene fe en ellos y tal vez deberamos tenerla tambin
nosotros en ese instante, esboz una gran sonrisa. Si diramos por sentado que estn preparados
de algn modo para lo que se nos viene encima, qu opinin tendras de ellos.
Uther ser muy peligroso para la Horda, esto tenlo por seguro replic Khadgar, pero no
creo que sea capaz de comandar a otros hombres que no sean sus compaeros paladines. Es
demasiado devoto, demasiado fantico; la mayora de los soldados no lo aguantarn Lothar asinti
para indicar a su compaero que poda continuar. Con Saidan y Tirion pasa ms de lo mismo.
Saidan fue caballero en su da y Tirion, un guerrero, pero despus hallaron la fe. Eso puede hacerles
titubear a la hora de emplear ciertas tcticas que no hubieran dudado en emplear cuando eran unos
meros combatientes.
Lothar sonri.
Y Turalyon?
Es el que menos fe tiene y, por tanto, en quien ms confi reconoci Khadgar con una
sonrisa burlona. Fue preparado para ser sacerdote y es leal a la Iglesia, pero carece de la
devocin ciega de los dems. Tambin es capaz de ver ms all del velo de la fe y posee una mayor
inteligencia.
Estoy de acuerdo.
Ese joven tambin haba impresionado a Lothar. Al principio, Turalyon se haba mostrado
dubitativo a la hora de hablar. Unos minutos despus, haba quedado muy claro por qu. Haba odo
hablar de las hazaas del Campen de Ventormenta y se senta un tanto intimidado ante l, lo cual
haca que Lothar se sintiera bastante incmodo, a pesar de que no era la primera vez que le suceda
algo as; en su hogar, muchos jvenes lo haban idolatrado y le haban implorado que los entrenara y
los admitiera en su guardia. No obstante, tras superar su nerviosismo inicial, Turalyon haba
demostrado ser un joven brillante con una mente gil y mucho ms capaz que sus compaeros de
apreciar las sutilezas ticas y los grises morales que imperaban en el mundo. A Lothar le haba cado
bien de inmediato y el hecho de que Khadgar pensara lo mismo que l le llev a reafirmarse en su
opinin.
Hablar con Faol dijo Lothar al fin. No cabe dudad de que los paladines nos sern muy
tiles. Designar a Uther como nuestro enlace con ellos y con las dems fuerzas que la Iglesia aporte
entonces, se le ocurri otra idea. Aunque tambin voy a proponer otro candidato ms a paladn
aadi. A Gavinrad. Era uno de mis caballeros en Azeroth, el que ms fe tena de todos
nosotros y un buen hombre. Sospecho que sera un buen paladn sonri. Pero Turalyon pasar a
ser uno de mis tenientes.
Khadgar hizo un gesto de asentimiento.
Yo dira que es una buena eleccin acto seguido, neg con la cabeza. Ahora, espero que

la Horda nos conceda el tiempo necesario para poder prepararlos a ellos y al resto de nuestras
fuerzas como es debido.
Nos prepararemos lo mejor posible replic Lothar de un modo pragmtico, pues ya estaba
pensando en cmo iba a disponer de las tropas que los reyes le iban a entregar. Nos enfrentaremos
a los orcos cuando debamos. Poco ms podemos hacer.

CAPTULO SEIS

uldan estaba furioso.


Por qu no lo habis conseguido an? exigi saber. Los dems orcos se encogieron de
miedo y se alejaron de l. Como haban visto al brujo jefe encolerizado anteriormente, saban que
podra usar sus temibles poderes contra ellos si no lo aplacaban.
Lo estamos intentando, Guldan respondi Rakmar. Rakmar Colmillo Afilado era el
nigromante ms viejo de todos los que an quedaban vivos, si exceptubamos al propio Guldan, y el
lder no oficial de los necrlitos, por lo que normalmente le corresponda informar de sus logros (o
fracasos) al gran brujo. Hemos sido capaces de animar los cadveres, pero no de dotarles de una
conciencia. Son poco ms que unos cascarones vacos. Pese a que podemos controlarlos como si
fueran unos tteres, se mueven lenta y torpemente. No sern una gran amenaza para nadie.
Guldan pos su mirada iracunda sobre los cadveres que se encontraban tras Rakmar. Quera
transformar a esos guerreros humanos asesinados en los campos de Ventormenta en una poderosa
fuerza que se sumara a la Horda, tal y como le haba prometido a Martillo Maldito. Pero eso solo
sera posible si los intiles de sus ayudantes lograban convertirlos en algo ms que en unos meros
despojos!
Dad con la manera de lograrlo! grit Guldan, de cuya boca salieron volando varios
perdigones de saliva.
Apret con fuerza los puos y sinti la tentacin de acabar con los necrlitos ah mismo, pero
eso de qu le servira? Si estaban muertos, no iban a poder ayudarlo
Fue entonces cuando tuvo una idea. Guldan se meci sobre sus talones, asombrado ante su
propia genialidad. Por supuesto! Esa era la respuesta!
Tienes razn, Rakmar dijo en voz baja, a la vez que se acariciaba la parte frontal de la
tnica. Lo estis intentando. Lo entiendo. Estis intentando hacer algo totalmente nuevo y distinto
que sera un gran reto para cualquiera. No tengo derecho a enfadarme con vosotros por no haberlo
logrado. Por favor, volved al trabajo. Os dejar en paz para que podis seguir con vuestros
experimentos.
E-esto, gracias tartamude Rakmar, con los ojos desorbitados.

Guldan se dio cuenta de que a ese orco inferior le haba sorprendido su repentino cambio de
parecer, as como al resto de brujos que se encontraban tras l. Tuvo que contener la risa y se limit
a asentir y alejarse de ah. S, podan pensar que haba recapacitado tras su arrebato, o que incluso
otra cosa lo haba distrado y se haba olvidado de por qu estaba tan enfadado con ellos. S, podan
pensar lo que quisieran.
Pues pronto ya no importara.
Mientras caminaba, Guldan ech un vistazo a su alrededor. Chogall estaba cerca, como
siempre; el mago ogro haba permanecido agazapado en el interior de un edificio en ruinas que no se
hallaba muy lejos, que se encontraba lo bastante cerca como para haber podido actuar en caso de que
Guldan lo hubiera necesitado, pero lo bastante lejos como para que los dems necrlitos no
pudieran verlo y no se sintieran inquietos por culpa de su presencia. El brujo jefe le indic con una
sea al ogro bicfalo que se acercara, este se puso en pie y se aproxim; gracias a sus amplias
zancadas, cubri rpidamente la distancia que los separaba.
Los necrlitos ya han cumplido su propsito le dijo Guldan a su descomunal lugarteniente
. Ahora, van a cumplir otra funcin an ms importante sonri de oreja a oreja a la vez que se
acariciaba impacientemente la barba. Rene todos nuestros instrumentos y herramientas. Vamos a
hacer un sacrificio.

Vamos a invocar a nuestros hermanos cados? pregunt Rakmar entre susurros.


Tal y como les haban ordenado, l y los dems necrlitos se encontraban alrededor del altar que
Guldan y Chogall haban erigido, pero el jefe brujo se percat de que estaban intentando descubrir
con qu propsito los haban convocado ah. S, que conjeturaran cuanto quisieran. Para cuando
dieran con la respuesta, ya sera muy tarde.
S respondi Guldan, mientras se concentraba en el encantamiento que estaba a punto de
realizar. Martillo Maldito masacr a otros brujos cuyas almas an estn a nuestro alcance. Las
invocaremos y las introduciremos en esos cadveres humanos entonces, una amplia sonrisa se
dibuj en su rostro. Estarn ansiosos por regresar a este mundo y servir a la Horda una vez ms.
Rakmar asinti.
S, as lograremos animar esos cuerpos admiti, pero obtendrn algn poder? O sern
poco ms que muertos vivientes? Guldan esboz un gesto de contrariedad, sorprendido y frustrado
porque el necrlito hubiera juntado las piezas tan pronto.
Silencio! le orden, impidiendo as que se le plantearan ms preguntas. Vamos a
empezar! Acto seguido, dio inicio al ritual, invoc su magia y sinti cmo lo investa de poder. No
era bastante, pero pronto eso cambiara. Mientras tanto, se concentr en su tarea y canaliz sus
energas en el altar que tenan ante ellos, con el fin de prepararlo para la transformacin que estaba a
punto de provocar.
Rakmar y los dems necrlitos se sumaron a l, prestndole sus propias magias nigromnticas
para consumar ese encantamiento. Debido a esto, estaban distrados y no se percataron, hasta que fue
demasiado tarde, de que Guldan ya no se encontraba donde estaba antes.

Rrargh! Guldan no pudo evitar que ese gruido se le escapara de los labios, pero eso ya no
importaba. Se encontraba colocado justo detrs de Rakmar, con la daga curvada en ristre y, en cuanto
el alto orco se volvi, le reban totalmente la garganta. La sangre man a raudales, cubriendo a
ambos, mientras Rakmar caa haca atrs, jadeando y agarrndose la herida. Cay sobre el altar y
profiri un grito ahogado de terror al intentar apartarse de l. Pero ya tena a Guldan encima, quien
se sent a horcajadas sobre el moribundo necrlito y le apart las manos. Al instante, le hundi la
daga en el pecho y la retorci para abrir un buen agujero. Meti la mano en l y, de un fuerte tirn, le
arranc el corazn an palpitante a Rakmar. Ante la mirada de su antiguo ayudante, Guldan lanz el
conjuro que haba estado preparando, su magia envolvi al rgano cubierto de sangre y atrap al
espritu de Rakmar en su interior. Entonces, la magia del altar increment su intensidad y remodel el
corazn, encogindolo y endurecindolo, proporcionndole un lustre antinatural. Mientras el
necrlito se derrumbaba, pues su cuerpo ahora no era ms que un cascarn vaco, Guldan le dedic
una sonrisa burlona y sostuvo en alto la reluciente gema.
No temas, Rakmar le asegur al orco muerto. Esto no va a ser el fin para ti. Al contrario.
Vas a lograr concluir tu tarea con xito, con mi ayuda. Volvers a luchar por la Horda. Y Martillo
Maldito tendr al fin sus guerreros no-muertos estall en carcajadas. Esto es lo mejor que
tenemos los nigromantes que nunca desperdiciamos nada.
Alz la vista. Chogall haba matado ya a varios necrlitos y estaba preservando sus corazones y
almas como joyas del mismo modo que el brujo jefe. El resto se limitaban a encogerse de miedo,
pues seguan unidos mgicamente al altar y eran incapaces de huir y estaban demasiado aterrados
como para luchar. Guldan resopl. Qu intiles eran! l habra luchado, al menos. Pero as sera
todo mucho ms fcil. Se rio mientras se pona en pie y se diriga hacia el resto de brujos, al mismo
tiempo que se lama la sangre de los colmillos y se aproximaba a ellos. Pronto, estallara una guerra
que satisfara al comandante ms sediento de sangre.

Y bien? inquiri Martillo Maldito en cuanto pis aquel campo. Lo has logrado? A
Guldan no se le pas por alto el detalle de que el Jefe de Guerra estaba empleando unas palabras
muy similares a las que l mismo haba gritado a sus necrlitos solo unos das antes. Pero esta vez, la
respuesta iba a ser muy distinta.
Si, noble Martillo Maldito respondi, sealando con un gesto a los cuerpos tras l.
Orgrim lo empuj con el hombro a un lado y contempl iracundo esas figuras, que yacan
esparcidas sobre el suelo.
Vale, son soldados cados de Ventormenta rezong Martillo Maldito. Y ahora qu?
Acaso me has pedido que venga aqu para que vea que eres capaz de colocar estos cuerpos de un
modo muy ordenado? entonces, adopt un gesto de desdn. Acaso tus poderes sirven para esto,
Guldan? Para preparar unos cadveres que deben ser enterrados? El brujo ansiaba borrar esa
sonrisita de suficiencia del rostro de su lder, para mostrarle as a ese arrogante guerrero para qu
servan realmente sus poderes. Pero ahora no era el momento adecuado.
Claro que no contest, con un tono de voz bastante cortante como para que Martillo Maldito

entonara los ojos suspicazmente. Observa! Hizo un gesto de asentimiento hacia Chogall, que se
hallaba arrodillado junto al primer cadver. Acto seguido, el ogro coloc una clava enjoyada en sus
manos fras y rgidas. Crear esas armas encantadas era lo que ms tiempo les haba llevado, pero
Guldan era consciente de que, sin ellas, su nueva fuerza sera mucho menos poderosa, tal y como
Rakmar haba adivinado. Por suerte, Chogall y l haban experimentado con objetos similares en
otros tiempos para satisfacer sus propias metas, por lo cual les haba bastado con modificar esos
antiguos conjuros y adaptar esas armas a su nueva funcin.
El cadver se estremeci mientras Orgrim y l lo observaban. Aferr con fuerza la clava, que, de
repente, brill. Esa luz se extendi de la mano al brazo y, poco a poco, fue cubriendo su cuerpo
entero con un aura verde. Despus, el cadver abri los ojos.
Martillo Maldito se sobresalt un poco, aunque permaneci en silencio. Esta vez, fueron los
labios de Guldan los que se curvaron para conformar una sonrisa desdeosa. Aun as, no poda
echarle en cara al Jefe de Guerra que se sobresaltara, pues a l mismo le resultaba todo aquello
bastante perturbador, a pesar de que era el creador de esas aberraciones.
Lo has logrado, Guldan afirm la criatura, que arrastr esas palabras porque las pronunci
con una mandbula que le resultaba extraa y poco familiar y con unos dientes muy pequeos. Se
observ con atencin, fijndose sobre todo en sus extremidades y torso, y alz la mano libre para
tocarse la cara. Has logrado que mi espritu regrese a este mundo! se rio, con unas carcajadas
speras que parecan ms propias de un orco que de un humano. Excelente!
Bienvenido, Teron Sanguino le salud Guldan, quien intentaba contener las carcajadas.
S, te he trado de vuelta, para que puedas seguir sirviendo a la Horda.
Martillo Maldito dio unos cuantos pasos hacia delante y contempl con detenimiento a esa
extraa criatura que tena ante l.
Sanguino? Uno de los brujos del Consejo de la Sombra? Pero si lo mat yo mismo.
Todos nos sacrificamos por la Horda replic burlonamente Guldan, quien se agach tanto
que Orgrim no pudo ver su semblante. Como el alma de Sanguino an no haba abandonado este
plano solo he tenido que llamarlo y buscarle un nuevo hogar. Pero ahora, su cuerpo entero est
imbuido de magia. Es mucho ms poderoso que nunca, as como el resto de brujos que lo acompaan.
Entretanto, Chogall haba proseguido con su tarea, por lo cual, ahora se estaban alzando otros
cadveres a espaldas de Sanguino.
As que esto es lo que me vas a dar? bram Martillo Maldito. Unos cadveres que
harn las veces de guerreros, alimentados por la magia de tus aclitos muertos? Orgrim adopt un
gesto de repugnancia.
Me pediste ms guerreros y te los he proporcionado le record Guldan bruscamente.
Sern unos duros rivales para cualquier cosa con la que cuenten los humanos. Aunque sus cuerpos no
son ms que carne humana putrefacta, siguen siendo orcos en espritu y son leales a la Horda.
Adems, todava son capaces de utilizar su magia! Piensa en lo que sern capaces de hacer en
batalla! Martillo Maldito asinti lentamente, mientras cavilaba claramente al respecto.
Sers mi siervo? le pregunt a Sanguino, mostrando as una terrible debilidad, desde el
punto de vista de Guldan. Los jefes de guerra no preguntan, ordenan. Aunque tal vez con ese tipo de

criaturas era mejor no hacer nada que pudiera enfadarlas.


Sanguino medit por un momento, al mismo tiempo que estudiaba al jefe de Guerra con sus ojos
relucientes. Al final, asinti.
Guldan tiene razn dijo por fin, con una voz spera. Sigo siendo un orco, a pesar de
hallarme en este caparazn. Vivo para servir a la Horda, as que estar al servicio de ti y nuestro
pueblo entonces, esboz una amplia sonrisa que no era ms que un horrible rictus. Me mataste,
s, pero no te guardo rencor, pues gracias a eso, ahora poseo una nueva forma mucho ms poderosa.
Me siento muy satisfecho con el cambio.
Los dems cadveres asintieron a sus espaldas.
Bien! Martillo Maldito se acerc y le dio una palmadita en el hombro a un sorprendido
Sanguino, pues era un gesto de respeto a un igual y no a un subordinado. Seris mis caballeros de
la Muerte, la vanguardia de nuestra gran Horda les anunci a esa criaturas reanimadas. Juntos
aplastaremos a los humanos y conquistaremos sus tierras, juntos haremos de este mundo un lugar ms
seguro para nuestro pueblo! a continuacin, se gir e hizo, un tanto a regaadientes, un gesto de
asentimiento dirigido al jefe brujo. Has cumplido lo prometido, Guldan admiti Orgrim. Me
has facilitado una poderosa fuerza para combatir a nuestros adversarios. Te doy las gracias por ello.
De nada, noble Martillo Maldito replic Guldan, con la esperanza de que sus palabras
sonaran ms sinceras de lo que realmente eran. Estoy dispuesto a hacer cualquier cosa por nuestro
pueblo.
Necio, pens mientras observaba alejarse a Orgrim, acompaado de los recin despertados
caballeros de la Muerte. S, llvatelos y regresa a tu guerra. Yo tengo otros asuntos que atender.
Ahora que ya he satisfecho tus deseos, tendr libertad para concentrarme en lo que realmente me
importa. Seguir desempeando el papel de brujo leal un tiempo ms, jur, pero eso no ser as
siempre. Pronto, conseguir lo que busco y, entonces, la Horda podr caer y me dar igual crear
una nueva raza que os reemplazar a todos y que solo ser leal a m. Reharemos este mundo a mi
imagen y semejanza!

Una semana despus, Martillo Maldito se dirigi a la Horda. Se haban congregado ante la
fortaleza que Zuljin le haba comentado que se llamaba la Cumbre de Roca Negra, una descomunal
estructura construida con la misma lustrosa piedra negra que predominaba en aquel paisaje. Se
encontraba en la cima de la Montaa Roca Negra, la ms alta de la cordillera de las Estepas
Ardientes, la cual recorra todo el continente, dividindolo de este a oeste. Zuluhed los haba guiado
hasta aqu, pues haba percibido el poder que anidaba en esas montaas. Tras derrotar al puado de
enanos que moraban ah, Martillo Maldito haba reclamado aquel lugar para los orcos. Crea que era
un buen presagio que este lugar, que haba escogido como base para la Horda, tuviera el mismo
nombre que su clan.
All abajo, estaban congregados los orcos de todos los clanes, esperando ansiosos a or lo que
tena que decir. Haban conquistado esas tierras por completo y, si bien haban conseguido un
territorio donde podan cazar y cultivar con mucha ms facilidad que en su mundo natal, no bastaba

para poder sustentar a toda esa raza con holgura. Adems, estaba la cuestin de que el enemigo
querra vengarse; aunque haban expulsado a los humanos de ese continente, no saban si volveran
con refuerzos y tal vez con nuevos aliados. Martillo Maldito sonri ampliamente. S, l ahora
contaba con sus propios aliados.
Pueblo mo! exclam, alzando su martillo en lo alto. Escuchadme! la multitud se call
y todos volvieron su rostro hacia l. Hemos conquistado estas tierras, lo cual es estupendo!
unos vtores estallaron y Orgrim esper a que se calmaran antes de volver a hablar. Este mundo
est repleto de vida y aqu podremos criar a nuestras familias sanas y fuertes! se oyeron ms
vtores. Pero cuenta con sus propios defensores! Los humanos son fuertes y talentosos, y luchan
con uas y dientes por conservar lo que era suyo! Unos murmullos de aceptacin recorrieron toda la
Horda. Reconocer el poder de un enemigo no era un signo de debilidad y los humanos eran sin duda
un poderoso adversario. Muchos orcos haban luchado contra ellos como para saber que estaba en lo
cierto.
Debemos continuar nuestra conquista! le dijo a su gente, al mismo tiempo que sealaba
hacia el norte con su martillo. Ms all de estas tierras, se encuentra otra llamada Lordaeron. En
cuanto la controlemos, nuestros clanes podrn reclamar esos territorios, asentarse, construir casas y
volver a formar familias. Pero primero, debemos arrebatrsela a los humanos, que no se van a rendir
sin ms! La muchedumbre rugi al unsono, mostrando as su disposicin a seguir luchando. Martillo
Maldito los apacigu al alzar una mano.
S que sois muy fuertes les asegur. S que sois guerreros y que no flaquearis en batalla.
Pero los humanos son muchos y, esta vez, estarn preparados para recibimos entonces, se inclin
sobre su martillo. Pero no estarn preparados para nuestros aliados.
A continuacin, seal a alguien situado a sus espaldas y Zuljin dio un paso adelante. El lder de
los trols de bosque haba trado a un centenar de los suyos a esta reunin, que ahora se encontraban
desplegados tras l y Orgrim, blandiendo sus hachas, sus pequeas espadas curvadas y sus
aterradoras lanzas de punta ancha.
Os presento a los trols de bosque les anunci Martillo Maldito a los orcos de all abajo.
Ahora forman parte de la Horda y pelearn a nuestro lado! Son tan fuertes como un ogro pero tan
astutos como un orco y nadie los supera en el arte de la talla de madera! Sern nuestros guias,
nuestros exploradores y nuestros guerreros del bosque! Zuljin dio otro paso al frente, mientras su
larga bufanda ondeaba al viento.
Hemos jurado lealtad a la Horda declar, con una voz que son con suma claridad a pesar
de la tela que le cubra la boca. Lucharemos con vosotros y juntos aplastaremos a los humanos, a
los elfos y a cualquier otro que se interponga en nuestro camino! Los orcos lo ovacionaron, as como
los trols de bosque. Zuljin asinti y retrocedi.
Pero no son nuestros nicos Aliados seal Orgrim.
Acto seguido, se volvi y Sanguino dio un paso al frente, acompaado de los caballeros de la
Muerte. Se haban tapado el rostro y la cabeza con unas gruesas telas para ocultar sus espantosos
rasgos, de tal modo que nicamente sus brillantes ojos resultaban visibles. No obstante, la Horda
pudo observar lo anchos que eran sus hombros y lo amplios que eran sus pechos. En cuanto Sanguino

alz su clava, las joyas de esa arma centellearon con un brillo que rivalizaba con la luz del sol.
Somos los caballeros de la Muerte anunci Sanguino, su extraa voz proyect esas palabras
a travs de la multitud como si fuera un viento glido. Hemos jurado lealtad a la Horda y a
Martillo Maldito. Lucharemos como uno ms de vosotros y expulsaremos a los enemigos de los
orcos de este mundo! Le haba pedido a Orgrim que no revelara su verdadera naturaleza a los dems
orcos y este se haba mostrado de acuerdo. A muchos de ellos no les habra hecho ninguna gracia
saber que esos nuevos guerreros eran orcos tambin, antiguos brujos que haban sido masacrados a
los que Guldan haba metido dentro de unos cadveres humanos putrefactos.
Los caballeros de la Muerte sern nuestra caballera y nuestra vanguardia les explic
Martillo Maldito. Son fuertes y rpidos y dominan una magia tenebrosa que acabar con las
defensas de nuestros adversarios entonces, call por un momento. Pronto contaremos con otros
aliados apostill.
Haba esperado que esos otros aliados hubieran podido estar tambin presentes, pero Zuluhed
haba insistido en que su clan necesitaba ms tiempo para acabar con los preparativos. Aun as, con
esto era ms que suficiente por ahora.
Marcharemos hacia el norte le dijo Orgrim a los suyos. Cruzaremos estas tierras y nos
adentraremos en Khaz Modan, el hogar de los enanos. Esas tierras son ricas en metales y
combustible. Nos haremos con esos recursos y los utilizaremos para construir una poderosa flota de
barcos. Con esas naves, nuestras fuerzas navegarn hacia el norte, hacia Lordaeron, ya que los
humanos no esperarn que lleguemos por mar. Desembarcaremos al oeste y retrocederemos, para
sorprenderlos por la retaguardia. Los aplastaremos y, despus, gobernaremos esas lunas y todo este
mundo como si fuera nuestro! La Horda volvi a ser un clamor, que fue aumentando de volumen ms
y ms hasta reverberar en las rocas que los rodeaban. Martillo Maldito not ese eco bajo los pies,
que estremeca esa misma cima, y volvi a mirar a Zuluhed, que se hallaba detrs de l. Los
chillidos y gritos de guerra de su gente no deberan haber sido capaces de perturbar de ese modo a la
montaa! No obstante, el viejo chamn asinti.
El volcn se ha pronunciado afirm en voz baja Zuluhed, a la vez que daba un paso al frente,
para que nicamente Orgrim pudiera escuchar sus palabras. Los espritus que moran en el interior
de la montaa se sienten satisfechos sonri ampliamente, mostrando sus gastados colmillos.
Nos dan su bendicin! Martillo Maldito asinti. Las rocas todava temblaban cuando elev su
martillo de nuevo y lo blandi por encima de su cabeza. La muchedumbre core su nombre.
Martillo Maldito! gritaron y se oy un tremendo estruendo a continuacin. El cielo se torn
oscuro.
Martillo Maldito! gritaron otra vez y el aire se volvi ms denso.
Martillo Maldito! bramaron por tercera vez y, acto seguido, la montaa situada tras ellos
explot con un gran estrpito, escupiendo lava y rocas. Los gritos de la Horda se incrementaron, pero
no por culpa del miedo. Al igual que Zuluhed, lo consideraban una bendicin, una demostracin de
que la misma tierra aprobaba sus actos.
Orgrim permiti que el tumulto continuara por un momento, aceptando todo esto como una
muestra de respeto y lealtad por parte de su gente, al mismo tiempo que el fervor de los suyos

alcanzaba cotas inimaginables.


Marchemos! rugi. Que los humanos tiemblen cuando nos aproximemos!

CAPTULO SIETE
untanoslo todo!
Khadgar asinti, sin molestarse siquiera en mirar a su alrededor, ya que sera en vano. El
consejo de gobierno del Kirin Tor haba requerido su presencia y saba que sus lderes
solo eran visibles si deseaban serlo.
Haba estado en la cmara del consejo en una ocasin anterior, cuando le informaron de que iba a
ser el aprendiz de Medivh. Entonces, aquella estancia le haba sobrecogido; pareca pender de algn
modo del aire, nicamente el suelo era levemente visible mientras el mundo a su alrededor se
oscureca, se iluminaba y era barrido por las tormentas ms rpidamente de lo que suceda jams en
la naturaleza. Los miembros del consejo lo haban intimidado del mismo modo, pues se le haban
aparecido como unas figuras encapuchadas y envueltas en capas, cuyas formas, rostros y gnero
permanecan ocultos por medio de esos ropajes y la magia. Lo cual era bastante teatral y muy
prctico, ya que los lderes de la comunidad de magos eran elegidos en secreto para evitar que fueran
tentados con sobornos, sometidos a chantajes y objetos de otro tipo de presiones. Los miembros del
consejo conocan las identidades de los dems, pero nadie fuera de este crculo las saba. Los
disfraces que portaban aseguraban que eso fuer as y tambin dotaban al consejo de un aire de
misterio; adems, a muchos de sus miembros les encantaba la confusin que esto provocaba y se
cercioraban de que todo el mundo que entrara en esa cmara o saliera de ella acabara desconcertado,
sin saber dnde haba estado o a quin haba visto e incluso, muy a menudo, sobre qu haban dicho y
odo. Por aquel entonces, la estratagema haba funcionado con Khadgar, pues haba abandonado la
cmara aturdido e incapaz de recordar exactamente qu haba ocurrido durante la audiencia.
Sin embargo, las cosas haban cambiado mucho desde entonces. Aunque solo haban transcurrido
unos pocos aos, Khadgar haba madurado mucho y crecido considerablemente en sabidura y poder.
Su aspecto tambin haba cambiado y se alegr al pensar que, por una vez, algunos de los miembros
del consejo se quedaran tan desconcertados ante su visitante como este ante ellos. Al fin y al cabo,
era un joven cuando se fue y regresaba como un anciano, ms viejo que muchos de ellos a pesar de
que haba vivo mucho menos.
No obstante, Khadgar no tena ninguna gana de andarse con jueguecitos. Estaba agotado. Se haba

teletransportado a Dalaran y, pese a que su magia era bastante poderosa como para llevar a cabo tal
proeza, era una distancia enorme. Adems, haba permanecido levantado hasta altas horas de la
noche para discutir ciertos asuntos con Lothar, preparando la primera reunin oficial de estrategia de
la prxima semana. Khadgar apreciaba el inters que haban mostrado sus antiguos maestros por lo
acaecido ltimamente y crea que deban saber lo ocurrido en Azeroth, pero tambin crea que no
hacan falta en esta ocasin tanta teatralidad ni afectacin ni aparatosidad.
Por eso, cuando levant por fin la cabeza, mir directamente a la figura envuelta en una capa que
tena a su izquierda.
Con mucho gusto, os contar lo sucedido, prncipe Kelthas dijo con suma educacin,
pero creo que me resultara ms fcil contarlo si pudiera ver a mi pblico como es debido.
Oy una exclamacin de asombro ahogada que vena de algn lado; sin embargo, la figura de la
capa a la que se haba dirigido se rio para sus adentros.
Tienes razn, joven Khadgar replic el mago. A m tambin me resultara difcil hablar
con unas figuras tan enigmticas con un rpido gesto, el prncipe elfo hizo desaparecer su disfraz,
revelando as su verdadero aspecto: vesta una ornamentada tnica de color violeta y dorado, tena el
pelo rubio y tan largo que le llegaba a los hombros y posea un semblante de facciones marcadas
donde se atisbaba que permaneca expectante y alerta. As mejor?
Muchas gracias contest Khadgar, quien mir a los dems miembros del consejo. Y qu
me decs el resto? Acaso no voy a poder ver tu cara, Lord Krasus? Ni la tuya Lord KelThuzad?
Lord Antonidas ni se ha molestado en ponerse un disfraz y el prncipe Kelthas ha sido bastante
considerado como para quitarse el suyo.
Vais a proceder el resto del mismo modo?
Antonidas, que se hallaba sentado ante Khadgar en una silla invisible, se rio a mandbula
batiente.
Pues claro, joven, por supuesto respondi. Este asunto es demasiado serio para que
empleemos estos trucos de saln; adems, ya no eres un zagal al que engaar y asombrar con tales
juegos de prestidigitacin. Descubrios, amigos mos, y acabemos con este asunto antes de que la
noche se acabe.
Los dems magos obedecieron, aunque algunos lo hicieron refunfuando. Unos segundos despus,
Khadgar se hall ante seis personas. Reconoci a Krasus al instante, por su constitucin menuda, sus
delicadas facciones y su pelo plateado, donde an tena algn que otro mechn pelirrojo. Tambin
reconoci a KelThuzad, un hombre impresionante y carismtico de pelo moreno, barba frondosa y
unos ojos extraamente vidriosos con los que daba la impresin de no mirar con ellos el mundo que
lo rodeaba. A los otros dos, un tipo rechoncho y una mujer muy alta y escultural, no los conoca,
aunque sus rostros le resultaban familiares. Lo ms probable era que se hubiera cruzado con ellos
por los pasillos de la Ciudadela Violeta cuando haba sido estudiante, aunque nunca se habran
dirigido a l directamente pues, por aquel entonces, no era nadie importante para ellos.
Ahora, sin embargo, captaba toda su atencin.
Hemos hecho lo que has pedido se quej KelThuzad. Ahora, dinos qu ha ocurrido!
Qu queris saber? pregunt Khadgar al viejo mago.

Todo!
Por su mirada, estaba claro que KelThuzad lo deca en serio. Siempre haba tenido reputacin
de soador e investigador, siempre andaba buscando informacin, sobre magia en particular, sobre
sus fuentes y su potencial. De todos los miembros del Kirin Tor haba sido uno de los ms
interesados en poder acceder a la biblioteca arcana de Medivh, por lo que Khadgar haba dado por
supuesto que deba de ser uno de los que ms se haba enfadado al enterarse de su destruccin. No
obstante, no se haba tomado la molestia de mencionar que se haba llevado los tomos ms selectos
antes de abandonar esa torre.
Muy bien.
Acto seguido, se lo cont todo. Acept agradecido la silla que el hombre regordete le ofreci
para sentarse y les cont todo cuanto haba sucedido desde que haba marchado de Dalaran, haca
dos aos. Les habl de lo extraa que haba sido su etapa como aprendiz de Medivh, del voluble
carcter del mago maestro y de sus extraas desapariciones. Les habl de los primeros encuentros
con los orcos. Le habl de los asesinatos del mago. Les habl sobre cmo Medivh los haba
traicionado y cmo Lothar y l haban acabado con la vida del mago. Despus, sigui hablando sobre
la Horda y las batallas que haban tenido lugar, sobre el asedio de Ventormenta, la muerte de Llane,
la cada de la ciudad y su subsiguiente huida.
Los magos maestros permanecieron callados durante gran parte de su relato. De vez en cuando,
alguno de ellos haca alguna pregunta, pero en general, se mostraron muy considerados con alguien
que era muy inferior a ellos; asimismo, las pocas preguntas que le hicieron fueron breves y al grano.
En cuanto acab de hablar sobre la Alianza y los paladines, Khadgar se recost para tomar aire y
aguard a la siguiente pregunta de los magos.
No has mencionado a la Orden de Tirisfal observ KelThuzad, lo cual provoc que
Antonidas tosiera exageradamente. Qu? le espet el mago investigador. Es algo muy
relevante si hablamos de Medivh!
Lo es respondi Khadgar. Disculpadme por el desliz. Pero mir a su alrededor,
intentando evaluar qu saba al respecto cada mago basndose solo en su semblante, y opt por ser lo
ms discreto posible s muy poco sobre los verdaderos objetivos de la Orden. S que Medivh
perteneca a ella y que mencion un par de veces su existencia, pero no nombr a ningn otro de sus
miembros ni me habl sobre sus actividades.
Por supuesto dijo la mujer.
Khadgar se percat de que ella y KelThuzad intercambiaron unas miradas plagadas de
frustracin y decepcin. Se dio cuenta de que haba tomado la decisin adecuada. No saban nada
sobre la Orden y haban intentado engaarlo para que les revelara sus secretos. Como haban
fracasado, no volveran a insistir en el tema.
Pero me preocupa ms qu ocurri con el propio Medivh prosigi diciendo la maga.
Ests seguro de que fue a Sargeras a quien viste dentro de l?
Sin lugar a dudas Khadgar se inclin hacia delante. Ya haba visto a ese titn en una
visin y lo reconoc al instante.
As que fue Medivh o Sargeras a travs de l quien abri esa grieta en la realidad que

cruzaron los orcos concluy el hombre rechoncho. Y cmo dices que se llamaba su mundo
natal?
Draenor contest Khadgar, estremecindose ligeramente. Record otra visin que haba
tenido en la torre de Medivh, en la que sala l muy anciano (o, al menos, con el aspecto que tena
ahora) liderando una pequeo destacamento de guerreros que se iba a enfrentar a una multitud de
orcos en un mundo con el cielo de color rojo sangre. Garona le haba comentado que ese sitio se
pareca a Draenor, lo cual quera decir que estaba destinado a viajar a ese mundo. Y con casi toda
seguridad, no sobrevivira a ese viaje. Entonces, se oblig a centrarse en la conversacin que estaba
teniendo lugar ahora mismo.
Qu sabemos acerca de l? inquiri Krasus. Sobre ese mundo? Ya nos has descrito
cmo es su cielo, pero no puedes contarnos nada ms?
Yo no he estado all en persona respondi Khadgar, mientras pensaba: Al menos, an no.
Pero una compaera ma, una semiorco, me cont muchas cosas sobre ese mundo y los orcos
pudo ver a Garona en su mente, pero pronto apart ese doloroso recuerdo de su memoria. En su
hogar, los orcos eran considerablemente ms pacficos tenan sus rias y disputas pero no
luchaban entre ellos. Sus nicos enemigos de verdad eran los ogros, y los orcos son mucho ms listos
y muchsimo ms numerosos que ellos.
Entonces, qu les pas? pregunt KelThuzad.
Se corrompieron les explic Khadgar. Mi compaera no conoca todos los detalles ni
el cmo ni el porqu pero poco a poco, su piel pas de ser marrn a tener un color verde y
empezaron a practicar una magia distinta a la que haban dominado hasta entonces. Se volvieron ms
salvajes, ms violentos. S que se celebr una gran ceremonia en la que intervino un cliz. Los
cabecillas bebieron de l, as como los guerreros bueno, la mayora de ellos. Entonces, su piel
cambi y adopt un color verde muy intenso y sus ojos se volvieron rojos. Se hicieron ms
poderosos, ms fuertes y feroces, y los domin la sed de sangre. Mataron a cualquier enemigo que
encontraron a su paso y, despus, se volvieron unos contra otros. Adems, esa magia acab
absorbiendo la fuerza vital al suelo de ese mundo, de tal modo que las cosechas no volvieron a
crecer. Estaban a punto de matarse entre ellos o de morir de hambre cuando Medivh se present ante
Guldan, el brujo jefe de la Horda, y le ofreci una puerta de entrada a este mundo. Nuestro mundo.
Guldan acept su propuesta y juntos construyeron el portal. En cada tanda, fueron enviando a unos
pocos clanes, hasta ir incrementando gradualmente su nmero. Despus, era una mera cuestin de
esperar, de ir hacindose ms fuertes, de conocer el terreno y las defensas del adversario para, al
final, atacar.
Y ahora se aproximan con todas sus fuerzas apostill Kelthas, con gesto ceudo.
S.
Khadgar esper a que hablara alguien ms, pero nadie lo hizo. Al final, se revolvi en su silla
invisible.
Si no hay nada ms que hablar, nobles caballeros, noble seora, me marchar ya dijo. Ha
sido un largo da y estoy muy cansado.
Qu tienes previsto hacer a partir de ahora? inquiri la mujer justo cuando el avejentado

mago se levantaba de su silla.


Khadgar frunci el ceo. Haba estado plantendose la misma pregunta desde que haba llegado a
Lordaeron. Una parte de l quera rogarle al Kirin Tor que lo protegiera. Tal vez podra recuperar su
antiguo trabajo de ayudante del bibliotecario. Ah, no causara problema alguno y se hallara a salvo
tras las ms poderosas defensas mgicas del mundo.
Otra parte de l, sin embargo, odiaba la idea de rehuir del inminente conflicto. Despus de todo,
se haba enfrentado a un demonio! Y haba sobrevivido. Si haba sido capaz de enfrentarse a algo
as, seguro que podra con un ejrcito de orcos.
Adems, la amistad y el respeto todava contaban para algo, al menos para l.
Voy a prestar mi apoyo a Lord Lothar respondi al fin, manteniendo un tono de voz
despreocupado deliberadamente. Le haba prometido mi ayuda y se la merece con creces. Tras la
guerra, si sobrevivimos
En ese instante, se encogi de hombros.
Sigues siendo sbdito de Dalaran seal la mujer. Si te llamamos y te asignamos un
cometido, acudirs a nuestra llamada? Khadgar se qued pensativo uno segundos.
No contest lentamente. Eso no podr ser. Si tras esta guerra sobrevivimos, regresar a
mis estudios, aunque no tengo nada claro si lo har aqu o en la torre de Medivh o en algn otro
lugar.
Los miembros del consejo lo observaron detenidamente y l hizo lo mismo con ellos. Fue Krasus
quien rompi el silencio al final.
Te fuiste de aqu siendo un mero muchacho, un aprendiz bisoo afirm, con un tono de voz
que a Khadgar le pareci aprobatorio. Pero has regresado siendo ya todo un maestro y un hombre
hecho y derecho.
Khadgar agach la cabeza para aceptar ese cumplido, pero no dijo nada.
No te ordenaremos hacer nada le asegur Antonidas. Respetamos tus deseos y tu
independencia. Aunque nos gustara que nos mantuvieras al da, sobre todo en lo que respecta a
Medivh, los nigromantes, la Orden y ese portal.
Khadgar asinti.
Entonces, puedo irme?
Esa pregunta hizo que Antonidas esbozara una tenue sonrisa.
S, puedes irte respondi el archimago. Que la Luz te proteja y te d fuerzas.
Mantennos informados agreg el mago rechoncho. Cuanto antes conozcamos los planes de
los orcos, antes podremos enviar tropas a esa zona y proporcionaros tambin ayuda en el plano
mgico, claro est.
Khadgar asinti.
Por supuesto.
Abandon la estancia rpidamente. En cuanto las puertas se cerraron, conjur un orbe de visin.
El Kirin Tor sola reunirse en esa sala que daba por supuesto que estaba protegida mgicamente tanto
de posibles ataques como de miradas curiosas. No obstante, Khadgar haba aprendido mucho de
Medivh durante el corto tiempo que haba sido su aprendiz y haba aprendido an ms gracias a los

libros de los que se haba apropiado tras la muerte del mago maestro. Adems, tambin se
encontraba muy cerca de su objetivo. Se concentr y unos colores se arremolinaron en el interior del
orbe, que pas de ser verde a negro y otra vez a verde. Unos rostros cobraron forma y ese oy un
tenue murmullo. Al instante, estaba viendo a los miembros del consejo del Kirin Tor, pero esta vez
ataviados con sus tnicas violetas normales. Incluso el voluble mural de la sala haba cambiado, las
imgenes que se vean en l se fueron ralentizando hasta detenerse, transformndose as en una
cmara como cualquier otra que albergaba a seis personas.
no s hasta donde podemos confiar en l deca el mago regordete. No pareca muy
deseoso de complacemos.
Claro que no replic Kelthas al instante. Dudo mucho que t fueras una persona ms
abierta y confiada si hubieras pasado por el calvario que ha pasado l. No obstante, tampoco
tenemos que confiar en l. Solo lo necesitamos para que haga de enlace con Lothar, para que medie
entre nosotros y ciertas personas. Estoy seguro de que podemos confiar en que no sabotear nuestros
esfuerzos, ni se volver en nuestra contra, ni retendr evidencias o informacin que podamos
necesitar. No creo que necesitemos ni queramos nada ms de l.
Ese otro mundo, Draenor me inquieta mascull Krasus. Si los orcos han podido
atravesar ese portal, otros tambin podran hacerlo desde cualquiera de ambos lados. Sabemos
que cuentan con el apoyo de ogros, pero no sabemos si de alguien o algo ms. Eso significa que
podra haber otras criaturas an peores aguardando ansiosas su oportunidad para entrar y devastar
este mundo. Adems, nada impide que los orcos puedan retirarse a su hogar siempre que lo crean
necesario. Luchar contra un enemigo que posee una base inexpugnable resulta mucho ms difcil de lo
normal, pues puede aparecer de repente, atacar y volver a desaparecer otra vez. Nuestra mxima
prioridad debera ser dar con ese portal y destruirlo.
De acuerdo dijo Kelthas. Hay que destruir el portal los dems asintieron. Bien, eso
ha quedado claro. Qu ms debemos tratar?
A continuacin, hablaron de cosas ms mundanas, como los turnos para limpiar los laboratorios
de la Ciudadela Violeta. Khadgar dej que el orbe de visin se desvaneciera. Haba obtenido ms
informacin de lo que esperaba. Kelthas tena razn; durante los ltimos tres aos, haba pasado un
calvario. Por otro lado, no le habra sorprendido que el Kirin Tor se enfureciera ante la falta de
respeto que les haba mostrado. Pero no haban comentado nada al respecto y parecan haberse
credo lo que les haba contado sin rechistar, lo cual, ciertamente, era un cambio a mejor.
Ahora, solo le restaba teletransportarse a la capital para dormir, para poder estar al da siguiente
lo bastante despierto como para ser til.

Una semana despus, Lothar se hallaba en el interior de una tienda, que haca las veces de centro
de mando, al sur de Lordaeron, no muy lejos de Costasur, el lugar donde Khadgar y l haban
desembarcado en su momento. Haban escogido esta zona porque, por su posicin cntrica, permita
llegar a cualquier parte del continente con suma rapidez, sobre todo en barco. Mientras las tropas se
organizaban, hacan ejercicios y dorman, dentro de la tienda, los reyes de Lordaeron, los cuatro

hombres que haba escogido como tenientes y l se hallaban reunidos en torno a una mesa y
contemplaban el mapa extendido sobre ella. Lothar haba designado a Uther como su enlace con la
Mano de Plata y la Iglesia; sorprendentemente, los paladines haban progresado mucho, haban
perfeccionado sus habilidades de combate y su manejo de la Luz. Khadgar era tanto su contacto con
los magos como su consejero ms objetivo. Valiente comandaba la armada, por supuesto, lo cual
nadie haba cuestionado siquiera. Y al joven Turalyon, Lothar lo haba nombrado su segundo al
mando. El joven los haba dejado impresionados tanto a l como a Khadgar, pues les haba
demostrado que era inteligente, centrado, leal y un trabajador infatigable, a pesar de que todava
trataba a Lothar como si fuera una figura legendaria. Lothar estaba seguro de que el muchacho se
acabara acostumbrando a su presencia y, adems, no se le ocurra nadie que pudiera desempear
mejor el papel de ser su mano derecha. Sin duda alguna, Turalyon segua sintiendo la presin de tal
enorme responsabilidad, por lo que Lothar le haba tenido que recordar en dos ocasiones que no
diera golpecitos distradamente al mapa al menos, no con un cuchillo.
Llevaban una semana discutiendo las mismas cosas; cul era el camino que iba a escoger la
Horda, dnde podra atacar y cmo iban a traer hasta ah a las tropas de la Alianza, con la mayor
celeridad posible, sin destrozar esos campos y cosechas que deban proteger unidos. Justo cuando
Cringris estaba insistiendo por dcima vez en que las fuerzas de la Alianza deberan posicionarse
alrededor de las fronteras de Gilneas en caso de que los orcos aparecieran en un principio por ah,
un explorador irrumpi en la tienda.
Seor, tiene que ver esto! grit, a la vez que intentaba frenar el impulso que lo arrastraba
hacia delante, hacer una reverencia y saludar. Ya estn aqu!
Quin, soldado? inquiri Lothar, con un semblante ceudo.
Estaba intentando descifrar la expresin del explorador, pero le estaba costando, ya que aquel
hombre estaba demasiado sonrojado. No obstante, no pareca aterrorizado, lo cual permiti a Lothar
respirar hondo mientras intentaba recuperar sus pulsaciones normales, ya que el corazn se le haba
desbocado. Si el explorador no estaba espantado, no se trataba de la Horda. Sin embargo, una leve
sombra de miedo planeaba por su rostro, pero estaba mezclado con respeto e incluso
sobrecogimiento. Lothar nunca haba visto algo as.
Los elfos, seor! exclam el explorador. Ya estn aqu!
Los elfos?
Lothar contempl fijamente a aquel hombre, mientras intentaba procesar esa informacin. Acto
seguido, se volvi y lanz una mirada iracunda a los reyes ah reunidos. Tal y como sospechaba, uno
de ellos tosi y en su rostro se dibuj una leve expresin de culpabilidad.
Necesitamos aliados se justific el rey Terenas. Los elfos son una raza muy poderosa.
Cre que sera bueno que contactramos con ellos cuanto antes.
Sin consultrmelo? Lothar estaba furioso. Qu pasara si hubieran enviado todo un
ejrcito y, de improviso, anunciaran que asumen el control total de nuestras fuerzas? Y si la Horda
llega mientras estamos intentando coordinar y sumar sus tropas a las nuestras? No se pueden
esconder este tipo de detalles al lder al mando! Pues eso podra suponer nuestras muertes, o la
muerte de muchos de los nuestros!

Terenas asinti con sobriedad.


Tienes razn, por puesto replic, recordando as una vez ms a Lothan por qu le tena en
tan alta estima. La mayora de los hombres se niegan a aceptar sus fallos y, casi siempre, los peores
en ese aspecto son aquellos que poseen alguna autoridad. Pero Terenas siempre asuma la
responsabilidad de sus actos, para bien o para mal. Debera haberlo consultado contigo primero.
Cre que el tiempo corra en nuestra contra, pero eso no es excusa. No volver a suceder.
Lothar asinti bruscamente.
Muy bien. Vayamos a ver qu pinta tienen esos elfos.
Sali de la tienda y los dems lo siguieron de cerca.
Lo primero que vio al apartar el faldn de la entrada de la tienda fue a sus propias tropas. Aquel
ejrcito cubra todo el valle y se extenda ms all, por todo ese paisaje. Por un instante, Lothar se
sinti orgulloso y confiado. Cmo alguien o algo iba a poder vencer a unas fuerzas tan poderosas?
Pero entonces, record cmo la Horda haba arrasado Ventormenta, como un mar esmeralda
imparable, y el pesimismo se adue de l. Aun as, el ejrcito de la Alianza era muchsimo ms
grande que el de Ventormenta. Al menos, sera un obstculo que a la Horda le costara sortear.
Mientras contemplaba sus tropas, pos la mirada sobre la orilla y en el mar. Los barcos de
Valiente se encontraban anclados a lo largo de toda la costa; ah haba desde barcos ligeros y rpidos
de exploracin a descomunales destructores, todos los cuales conformaban un bosque de mstiles y
velas que se divisaba sobre las olas. No obstante, muchos de ellos se haban apartado del puerto,
creando as un canal abierto por el que navegaban un grupo de naves que no se parecan en nada a
ningn navo que Lothar hubiera visto antes.
Destructores elfos susurr Valiente. Son ms rpidos que los nuestros y ms ligeros
pese a que portan menos armas, compensan esa carencia con su velocidad. Sern un excelente
refuerzo para nuestro ejrcito entonces, el almirante de la armada arrug el ceo. Pero son muy
pocas. Cuento solo cuatro y ocho navos ms pequeos. Es un solo escuadrn de combate.
Tal vez vengan ms sugiri Turalyon, situado al otro lado de Lothar.
Valiente hizo un gesto de negacin con la cabeza.
No suelen navegar as replic. Deberan haber llegado todos juntos.
Mejor contar con una decena de naves que con ninguna coment Khadgar. Adems, las
tropas que transportan tampoco nos vendrn nada mal.
Lothar asinti.
Deberamos ir a recibirlos dijo, y todos asintieron.
Acto seguido, se dispusieron a cruzar el valle todos juntos. Perenolde y Cringris no estaban
acostumbrados a realizar tales esfuerzos y, en unos minutos, estaban jadeando; el resto, sin embargo,
se encontraba en forma y avanzaba con bro, de tal modo que llegaron al puerto justo cuando el
primer barco se detena junto al muelle.
Una figura alta y gil salt de l y aterriz con gran ligereza sobre el tosco embarcadero de
madera. En su largo pelo rubio se reflejaba la luz del sol y Lothar pudo escuchar cmo uno de sus
compaeros, al menos, lanzaba una exclamacin ahogada de asombro. En cuanto esa figura se le
acerc, pudo comprobar que se trataba de una mujer realmente hermosa. Sus rasgos esbeltos eran

delicados y fuertes al mismo tiempo, al igual que su delgado y grcil cuerpo. Llevaba una ropa de
color verde bosque y marrn roble, as como una extraa y liviana coraza sobre la camisa, unos
calzones, una larga capa cuya capucha estaba echada hacia atrs y unos guantes de cuero que le
cubran los brazos hasta el codo al igual que las botas le protegan las piernas hasta las rodillas.
Portaba una estrecha espada a un lado de la cintura, una bolsa y un cuerno al otro; adems, llevaba
colgados a la espalda un arco largo y un carcaj repleto de flechas. Si bien Lothar haba visto a
muchas mujeres a lo largo de su vida, algunas de ellas tan bellas como esa elfa que se les
aproximaba, ninguna de ellas haba combinado con tanta perfeccin fuerza y elegancia. Poda
entender perfectamente por qu varios de sus compaeros parecan estar embelesados con ella.
Mi seora grit Lothar cuando ella todava se encontraba a unos cuantos pasos.
Bienvenida. Soy Anduin Lothar, comandante de la Alianza de Lordaeron.
Ella asinti, recorri la distancia que los separaba y se detuvo a solo un palmo de l. A esa
distancia, pudo distinguir que sus puntiagudas orejas sobresalan entre su pelo y que tena los ojos
grandes, rasgados y de color verde esmeralda.
Soy Alleria Brisaveloz. Os saludo de parte de Anasterian Caminante del Sol y el Consejo de
Lunargenta dijo con una voz encantadora, melodiosa y sonora. Lothar sospechaba que esa voz
deba de resultar agradable incluso cuando estuviera enfadada.
Gracias Anduin se volvi y, con una sea, indic al resto que se congregaran a su alrededor
. Permteme que te presente a los reyes de la Alianza, as como a mis tenientes tras hacer las
presentaciones de rigor, se centr en cuestiones ms apremiantes. Perdona que sea tan brusco,
Lady Alleria dijo, provocando que ella sonriera porque la haba llamado Lady, pero he de
preguntrtelo esta es toda la ayuda que tu pueblo puede brindamos?
Voy a ser muy franca, Lord Lothar replic, mirando a su alrededor para cerciorarse de que
nadie ms los estaba escuchando. Varios elfos y elfas ms haban desembarcado ya y se hallaban
congregados en el extremo ms alejado del muelle, aguardando claramente a que Alleria les diera
permiso para acercarse. Anasterian y los dems no se sintieron muy inquietos con los informes que
nos enviasteis. Esa Horda se halla muy lejos de nosotros y, al parecer, su intencin es conquistar las
tierras humanas y no nuestros bosques. Los miembros del consejo creen que es mejor que este
conflicto se resuelva entre las razas jvenes, mientras nosotros nos limitamos a reforzar nuestras
fronteras para impedir que se produzcan ms incursiones.
A continuacin, la elfa entorn los ojos, mostrando as cul era su opinin sobre tal decisin.
Pero aqu estis seal Khadgar. Seguro que eso quiere decir algo.
Alleria asinti.
En su misiva, el rey Terenas contest, asintiendo en direccin hacia l nos informaba de
que t, Lord Lothar, eras el ltimo de la dinasta Arathi. Nuestros ancestros juraron lealtad eterna al
rey Thoradin y toda su estirpe. Anasterian saba que debamos respetar ese pact. Por eso ha enviado
a este escuadrn de batalla, para cumplir con nuestra obligacin.
Y t por qu ests aqu? le pregunt Lothar, tras haberse dado cuenta de que nicamente se
haba referido a los barcos.
Estoy aqu por voluntad propia anunci orgullosa, mientras echaba la cabeza hacia atrs, del

mismo modo que Anduin haba visto hacer a algunos fogosos sementales cuando se les desafa.
Soy una forestal que ha decidido venir con su propio destacamento, para ofreceros su ayuda
libremente entonces, observ todo cuanto se hallaba tras Lothar. Sus ojos se movieron inquietos,
Anduin saba que estaba estudiando al ejrcito desplegado tras l. Mi intuicin me indica que este
conflicto es mucho ms serio de lo que mis gobernantes creen. Una guerra as podra extenderse por
doquier con suma facilidad y si esa Horda es tan sanguinaria como decs, nuestros bosques sern
mancillados en breve con su presencia a continuacin, se volvi y cruz su mirada con la de
Lothar, quien pudo percibir que, si bien era bella, tambin era una mujer fuerte curtida en mil batallas
. Debemos detenerlos.
Lothar asinti.
Estoy de acuerdo entonces, hizo una reverencia. Bueno, s bienvenida, mi seora. Le doy
las gracias a vuestro seor por el pequeo apoyo que nos brinda. No obstante, me siento mucho ms
agradecido por poder contar contigo y tus forestales Lothar sonri. Estbamos discutiendo cul
debera ser nuestro prximo paso y me encantara escuchar tu opinin al respecto. En cuanto tu gente
se haya instalado, me gustara pedirte que los enviaras en una misin de reconocimiento, con el fin de
cercioramos de que el enemigo todava est lejos.
No nos hace falta descansar le asegur Alleria. Los enviar de inmediato.
Acto seguido, hizo una sea y el resto de elfos se aproximaron.
Cada uno de ellos iba ataviado de un modo similar a ella y se movan como el mismo sigilo,
aunque, a ojos de Lothar, carecan de su singular gracilidad. Alleria habl con ellos, con unas
palabras fluidas y melodiosas que le resultaron totalmente extraas a Anduin. Al cabo de un rato,
asintieron y pasaron junto a los reyes haciendo un leve gesto de asentimiento con la cabeza. Al final,
abandonaron el puerto corriendo y atravesaron el valle. En unos minutos, haban desaparecido de su
vista.
Peinarn la zona y volvern a informamos les explic Alleria. Si la Horda se halla ya a
solo dos das de marcha de aqu, lo sabremos enseguida.
Excelente Lothar se pas la mano distradamente por la frente. Si eres tan amable de
acompaarnos a la tienda donde hemos instalado el centro de mando, te mostrar lo que sabemos
hasta ahora y escucharemos tus opiniones al respecto.
La elfa se ech a rer.
Por supuesto. Pero ser mejor que dejes de llamarme mi seora si quieres que te preste
atencin como es debido. Llmame Alleria, sin ms.
Lothar asinti, se volvi y la guio por el puerto hasta abandonarlo, En un momento dado, pudo
observar fugazmente a Turalyon y tuvo que reprimir una sonrisa al ver su expresin. Ahora, ya saba
de dnde proceda esa exclamacin ahogada que haba odo antes.

Dos das despus, Lothar no tena nada de qu rerse. Los exploradores de Alleria haban
regresado, al igual que los de Valiente, y ambos traan las mismas noticias. La Horda haba tomado
Khaz Modan y haban utilizado las minas enanas para construir una armada; unos navos desgarbados

y descomunales hechos de hierro y madera que se desplazaban torpemente por mar, pero que eran
capaces de transportar millares de orcos en sus enormes bodegas de carga. Tales barcos haban
transportado a la Horda con gran celeridad por el mar, con intencin de alcanzar la costa sur de
Lordaeron. Sin embargo, no pareca que fueran a llegar hasta el dominio de Cringris. Daba la
impresin de que la Horda desembarcara en la regin de Trabalomas, a medio camino entre el lugar
donde ahora se encontraban y Gilneas. Si la Alianza reaccionaba con rapidez, podran estar ah
esperndolos cuando llegasen.
Reunid a las tropas! vocifer Lothar. Dejad aqu todo lo que no sea necesario ya
enviaremos a alguien a recogerlo si sobrevivimos! Ahora mismo, lo nico que tenemos que hacer es
damos prisa. Vamos! Vamos! entonces, se volvi hacia Khadgar mientras el resto de sus tenientes
salan presurosos de la tienda de mando y reunan a las tropas, acompaados de los reyes. Ha
empezado le dijo al mago avejentado.
Khadgar asinti.
Crea que tendramos ms tiempo reconoci.
Yo tambin admiti. Pero estos orcos se han dejado llevar por la impaciencia en sus
ansias de conquista, lo cual podra ser su perdicin suspir. Al menos, eso espero.
Contempl fijamente los mapas de Trabalomas por un momento e intent imaginarse la inminente
batalla. Entonces, neg con la cabeza. Tena muchas cosas que hacer. Adems, pronto experimentara
esa batalla en primera persona.

CAPTULO OCHO
stamos listos?
Turalyon trag saliva y asinti.
S, seor.
Lothar asinti y se alej, con el ceo arrugado, y, por un segundo Turalyon temi que hubiera
adoptado esa expresin por su culpa. Acaso le haba respondido mal? Acaso Lord Lothar pretenda
que le hubiera dado ms detalles? Acaso se supona que tena que haber dicho o hecho algo ms?
Para, se dijo a s mismo. Te ests dejando llevar por el pnico. Otra vez! Clmate. Lo ests
haciendo bien. Est contrariado porque vamos a entrar en batalla, no porque lo hayas
decepcionado.
Se oblig a no pensar ms en ello y revis una vez ms su equipo. Las correas de su armadura
estaban en perfectas condiciones y bien atadas, sostena el escudo con firmeza en el brazo y su
martillo de guerra penda del pomo de la silla de montar. Estaba listo. Ms no poda hacer.
Mir a su alrededor y estudi a las dems figuras cercanas. Lothar estaba hablando con Uther.
Turalyon envidi su aplomo. Aunque parecan un tanto impacientes, tambin parecan hallarse
totalmente serenos, acaso eso era algo que te iba dando la experiencia? Entretanto, Khadgar
contemplaba la llanura y debi de percatarse de que Turalyon lo miraba, ya que se gir y le brind
una sonrisa cansada.
Nervioso? le pregunt el mago.
Turalyon esboz una amplia sonrisa a pesar de que no quera hacerlo.
Mucho admiti.
Lo haban educado para que respetara a los magos, aunque recelando de ellos, pero Khadgar era
distinto. Quiz eso se deba a que tenan prcticamente la misma edad, pese a que el mago pareciera
ser varias dcadas ms viejo. O quiz, simplemente, a que Khadgar no pareca sentirse superior a
todo aquel que no era mago, no como muchos otros magos. El primer da, despus de que el
arzobispo Faol los hubiera presentado a todos, haba entablado conversacin con l con gran
facilidad, por lo que a Turalyon le haba cado en gracia. Tambin tena a Lothar en alta estima, pero
eso era porque se senta deslumbrado por la experiencia y habilidades marciales del Campen. Si

bien Khadgar era probablemente ms poderoso, era ms accesible, por lo cual se haban hecho
amigos rpidamente. Era el nico al que Turalyon se atreva a confesarle sus miedos.
No te preocupes por eso le aconsej Khadgar. Todo el mundo lo est. El truco consiste en
superarlo.
T tambin ests nervioso?
El mago sonri de oreja a oreja.
Ms bien tremendamente asustado le confes. Siempre que entramos en combate, me
sucede lo mismo. Fue Lothar quien me dijo, despus de una batalla, que uno debe estar asustado.
Porque el hombre que no tiene miedo se descuida y acaba resultando herido.
Turalyon asinti.
Mis instructores decan lo mismo replic, negando con la cabeza. Pero una cosa es
decirlo y otra, hacerlo.
Su amigo le dio una palmadita en el hombro.
Lo hars bien le asegur. En cuanto empiece el combate, estaremos demasiado ocupados
como para pensar en ello.
Ambos se volvieron y miraron una vez ms a su alrededor. La regin de Trabalomas se llamaba
as por sus ondulantes laderas. El ejrcito de la Alianza se haba extendido a lo largo de la ltima
lnea de colinas, de cara hacia Costasur, en Lordaeron, y del Mare Magnum, que se encontraba ms
all. Las naves de la Horda se aproximaban ante sus ojos; eran unos navos colosales y difciles de
manejar, hechos de un metal oscuro y madera ennegrecida, sin velas pero con una gran cantidad de
hileras de remos. Lolhar pretenda enfrentarse a la Horda en cuanto esta emergiera del mar, antes de
que los orcos tuvieran la oportunidad de afianzar sus posiciones en tierra. La armada de Valiente
haba asaltado a la flota orco durante su travesa y haba destruido varias de sus naves, enviando as
a miles de orcos al fondo del ocano; sin embargo, la Horda era tan numerosa que se haban limitado
a eliminar los barcos que se encontraban en la parte exterior de la formacin mientras el resto
proseguan su viaje indemnes. De ese modo, para cuando llegaran a la orilla todava quedaran
muchos navos contra los que luchar.
Ya casi han alcanzado la orilla les inform Alleria, cuya aguda vista de elfa le permita ver
mucho ms lejos que los dems. Acto seguido se gir hacia Turalyon. Ser mejor que prepares a
tus hombres para el ataque.
Este se limit a asentir, pues tema que no le brotaran las palabras de la boca. Haba visto a
muchas mujeres a lo largo de su vida, claro est y la orden a la que perteneca no prohiba mantener
relaciones ni casarse. No obstante, la forestal elfa haca palidecer por comparacin a toda mujer que
hubiera conocido anteriormente, pues parecan dbiles y bastas comparadas con ella. Era tan segura
de s misma, tan grcil y tan encantadora que, cada vez que la vea, Turalyon se quedaba sin saliva y,
muy a menudo, temblaba y sudaba como un caballo que acabara de correr una dura carrera. A juzgar
por cmo le brillaban los ojos y la media sonrisa que esbozaba la elfa cuando se diriga a l,
Turalyon sospechaba que ella lo saba y disfrutaba de lo mal que lo pasaba.
Ahora, al menos, tena algo con qu distraerse. Hizo una sea a los lderes de su unidad y, a
continuacin, con un gesto, les indic que avanzaran. Ellos, a su vez, dieron la orden a sus heraldos,

quienes soplaron sus cuernos de batalla para dar la seal de avanzar. En unos minutos, todas las
fuerzas de la Alianza estaban desplazndose, marchando a pie o cabalgando a lomos de sus monturas
con paso firme por las colinas, mientras descendan hacia la orilla.
Mientras recortaban la distancia que los separaba de su destino, Turalyon fue capaz de distinguir
an ms detalles del enemigo. Vio cmo el primero de los barcos varaba en la playa y cmo unas
siluetas envueltas en sombras desembarcaban en tropel por uno de sus costados, para recorrer
despus con pasos estruendosos esa playa rocosa en direccin a las laderas. Incluso desde ah, poda
apreciar que eran de complexin robusta y posean unos pechos fuertes y unos brazos largos y
vigorosos; asimismo, a pesar de ser patizambos, avanzaban dando grandes zancadas. Blandan
diversas armas; hachas, martillos, espadas y lanzas. Y eran innumerables.
Ya estn en tierra! grit Lothar, al mismo tiempo que desenvainaba su descomunal espada
magna con un solo movimiento. La sostuvo en alto, de tal modo que las runas de oro de su hoja
reflejaron la luz. Cargad! Por Lordaeron!
Espole a su caballo y este, de un brinco, sali corriendo y atraves las filas de la Alianza,
mientras el len dorado del escudo de su jinete centelleaba.
Maldita sea! exclam Turalyon, quien espole a su propio corcel para que cabalgara al
galope y saliera corriendo tras su comandante, mientras aferraba con firmeza su martillo y se
colocaba el yelmo en su sitio.
Los soldados se apartaron con celeridad y desordenadamente de su camino, mientras otros se
apresuraban en darle alcance. De improviso, los dej atrs y se encontr en el estrecho espacio que
separaba ambos ejrcitos. No obstante, enseguida arremeti con fuerza contra los orcos, justo cuando
Lothar derribaba a varios de ellos con su primer mandoble y unos cuantos avanzaban hacia su
montura, dispuestos a derribar al Campen y despedazarlo.
No! vocifer Turalyon, quien atac con su martillo en cuanto estuvo cerca de l, acertando
de lleno a un orco en la cabeza.
La criatura cay al suelo sin pronunciar apenas grito alguno. Al instante, Turalyon noque a otro
con su escudo, alejando a ese orco el tiempo suficiente como para poder alzar su martillo otra vez y
machacar a ese otro monstruo tambin.
Por la Luz, qu feos eran! Pese a que Lothar y Khadgar se los haban descrito, no era lo mismo
que tenerlos delante, con esa piel de color verde intenso y esos ojos rojos relucientes. Y esos
colmillos!
Haba visto jabals con colmillos parecidos, pero nunca en un ser que caminara con dos piernas y
portara un arma. Asimismo, pudo comprobar que eran muy fuertes, en cuanto el martillo de guerra de
un orco choc contra el suyo con tanta fuerza que estuvo a punto de clavrselo en el yelmo. Por
fortuna, parecan confiar ms en la fuerza y la agresividad que en la destreza; fue capaz de
desenganchar su martillo del otro y levantarlo de nuevo, de modo que alcanz al orco con su mango
justo en la mejilla, aturdindolo el tiempo necesario como para poder golpearlo adecuadamente.
Lothar haba acabado con los orcos que se encontraban a su lado con un feroz golpe de espada.
Turalyon guio a su caballo hasta colocarse junto a su comandante. De esta manera, pelearon codo con
codo, atacando constantemente con su martillo y su espada magna. En ese instante, Uther, que se

hallaba justo detrs de ellos, estaba aplastando al enemigo con su poderoso martillo a diestra y
siniestra. Un fulgor perfectamente visible, que lo rodeaba a l y a su arma, obligaba a los orcos a
volverse y protegerse los ojos. Un clamor surgi de entre las fuerzas de la Alianza en cuanto vieron
la soltura con la que el paladn despachaba al enemigo. Lo cual no sorprendi a Turalyon. Haba
entrenado junto a Uther y saba que la fe del viejo paladn era increblemente fuerte, tanto como para
llegar a manifestarse de manera visible. Ojal la suya fuera tan firme.
Sin embargo, ahora no era el momento de pensar en ello, pues ms navos de guerra orcos
estaban llegando a la playa, de los que estaban desembarcando millares de esas criaturas. Turalyon
se dio cuenta inmediatamente de que si se quedaban ah los arrasaran.
Seor! grit Lothar. Debemos retroceder para unirnos al resto de nuestro ejrcito!
Al principio, crey que el Campen no le haba odo, pero entonces, Lothar atraves con su
espada a otro orco y asinti.
Uther! exclam. El paladn se gir. Volvamos con los dems!
Uther alz su martillo a modo de saludo y oblig a girar a su caballo al instante. Despus, se
abri paso a travs de la Horda a golpe de espada. Lothar se encontraba justo detrs de l, mientras
que Turalyon cerraba la formacin e intentaba mantener a raya a los orcos con su martillo y su
escudo. Un orco, que sostena una descomunal hacha en una mano, intent agarrarlo con su mano
libre, pero al instante, cay al suelo con una flecha atravesndole la garganta. Turalyon se atrevi a
echar un vistazo fugaz a su alrededor y divis una figura esbelta en la colina, que alz un arco largo a
modo de saludo. Desde tanta distancia, solo pudo distinguir el brillo de su rubio pelo.
En varias ocasiones, crey que iban a ser derrotados, pero Uther, Lothar y l lograron regresar
sanos y salvos a la vanguardia de sus fuerzas. No obstante, la Horda les pisaba los talones.
Agrupaos! vocifer Lothar. Alzad las lanzas. Unid los escudos! Repeled su ataque!
Los soldados se apresuraron a obedecer; hasta entonces, haban permanecido preparados para la
lucha, pero sin estar en formacin, sin conformar una nica fuerza, pero eso no funcionara ante una
Horda que los superaba en nmero. Ahora, se desplazaban juntos, formando un slido muro de
escudos, del que sobresalan mltiples lanzas, contra el que la Horda se estrell. En varios sitios,
ese muro se vino abajo, pues ah la carga orco haba vencido la resistencia de las tropas adversarias,
pero en general, resisti y oblig a los orcos a retroceder mientras se llevaban las manos a unas
heridas recin abiertas. Aunque algunos cayeron al suelo y no se volvieron a levantar, sus
compaeros rpidamente pasaron por encima de ellos.
Una segunda oleada impact contra el muro de escudos y logr que ms secciones se
derrumbaran, pero una vez ms, los orcos sufrieron muchas bajas. Turalyon hizo una sea a los
lderes de unidad ms prximos y se sinti muy satisfecho al comprobar que respondan a sus
rdenes con premura. Al instante, un segundo muro de escudos fue cobrando forma tras el primero.
Podran levantar un muro tras otro y si cada uno de ellos provocaba el mayor nmero posible de
bajas, acabaran desgastando a la Horda hasta que fuera lo bastante pequea como para poder
enfrentarse a tales criaturas directamente.
Sin embargo, los orcos no eran tan estpidos. Tras arremeter por tercera vez con el muro,
decidieron detenerse, como si estuvieran esperando algo. Pronto, Turalyon vio qu ese algo. Cada

una de ellas portaba una capucha que le cubra casi toda la cara y sostena una clava brillante,
adems, cabalgaban sobre unos extraos caballos tremendamente embardados que posean unos ojos
relucientes. Esas aberraciones cargaron directamente contra el muro de escudos y alzaron sus clavas
al aproximarse. Turalyon oy no, ms bien percibi de algn modo un extrao zumbido.
Sbitamente, los soldados que se hallaban delante de esas criaturas cayeron al suelo y se agarraron
la cabeza, mientras la sangre les brotaba por la boca, la nariz y los odos.
Por la Luz! exclam Uther, quien se encontraba cerca de Turalyon y se encoleriz al ser
testigo de ese horror. Esos demonios emplean una magia tenebrosa en nuestra contra! alz bien
alto su martillo, cuya cabeza brill con una luz tan plateada como la de la luna.
Manteneos firmes, soldados! grit. La Luz Sagrada os protege!
El fulgor se extendi del martillo hacia los guerreros, a los que inund con luz. En cuanto las
figuras envueltas en capas alzaron sus manos de nuevo, los soldados esbozaron un gesto de dolor
pero no cayeron. Entonces, Uther arremeti contra esos engendros. El muro de escudos se abri el
tiempo suficiente para que tanto l como los dems paladines (entre los que se encontraba Gavinrad,
a quien Faol felizmente haba reclutado para la orden) lo cruzasen. Una vez ms, los soldados de la
Alianza profirieron gritos de jbilo, animados por el sorprendente poder que con gran destreza
manejaban los paladines.
La indecisin se adue de Turalyon. Como paladn que era, su lugar estaba con ellos, pero como
teniente de Lothar, su lugar estaba ah, supervisando a sus hombres.
Los paladines y las figuras envueltas en capas se enzarzaron en una dura batalla donde la victoria
no se decantaba por nadie. Turalyon vio cmo uno de esos extraos invasores agarraba a Gavinrad
del brazo. Al instante, unas tinieblas emergieron de la mano de aquel engendro. Pero el aura sagrada
de Gavinrad brill con ms intensidad si cabe y alej a esas tinieblas, provocando que su atacante
retrocediera acobardado a la vez que esquivaba el martillo del paladn. Mientras tanto, los orcos
seguan machacando el muro de escudos, abriendo agujeros en esa lnea defensiva que,
inmediatamente, eran ocupados por otro soldado.
Entonces, algo capt la atencin de Turalyon, quien se dio cuenta de que se aproximaban varios
engendros nuevos, cuyas figuras colosales sobresalan por encima de los orcos. Ogros! Esas
criaturas descomunales avanzaban blandiendo unos bastos garrotes, que eran poco ms que rboles
arrancados, con los que provocaron que varias secciones del muro de escudos se derrumbaran y que
los soldados fueran aplastados a golpes. La Horda atraves los huecos como un mar embravecido y
se infiltr entre los soldados de la Alianza.
Cambio de tctica! le grit Turalyon al heraldo ms cercano, pues saba que ese hombre
transmitira sus rdenes soplando su cuerno. Hay que formar pequeas unidades de escudos!
Deben retirarse a las colinas y reagruparse!
El soldado asinti y alz el cuerno; a continuacin, toc una corta nota y luego otra. En cuanto lo
oyeron, los lderes de las diversas unidades vociferaron sus propias rdenes, reunieron a sus
soldados y se retiraron al mismo tiempo que mantenan a los orcos a raya. Si bien la Horda intent
pasarles por encima, no pudo hacerlo porque los soldados de la Alianza se hallaban demasiado
juntos y mantenan sus armas alzadas, de modo que heran a cualquier orco que se acercara en

demasa. Cada unidad uni tambin sus escudos, para conformar as un pequeo muro de escudos. No
obstante, los orcos lograron derrotar a varias unidades gracias nicamente al empuje de su gran
nmero de tropas; les bast con chocar contra los guerreros aliados una y otra vez hasta que
flaquearon. Aun as, la mayora de los soldados de la Alianza pudieron repeler su ataque con xito.
Turalyon cabalg entre las filas de sus fuerzas situadas al pie de las colinas, con el fin de
organizarlas. Levant otro muro de escudos ah mismo. En cuanto cada unidad lograba retirarse hasta
ese muro, este se abra para dejarla entrar y, acto seguido, se cerraba tras ella. Los nuevos soldados
pasaban entonces a reforzar el muro y a ayudar a que otras unidades se incorporaran a l sanas y
salvas. Turalyon encomend a los arqueros la misin de mantener a los orcos alejados de dicho muro
durante todo el tiempo posible, de hostigar a cualquier criatura que se acercara tanto como para
derribar a un combatiente aliado. Pese a que estaban causando muchas bajas entre las filas orco, los
barcos de la Horda, que seguan llegando a la playa, aportaban ms tropas que engrosaban sus filas
continuamente.
No podremos contenerlos mucho ms tiempo! le grit Turalyon a Khadgar, quien acababa
de hacer algo que haba provocado que un extrao orco cayera a sus pies. El orco iba ataviado con
una tnica en vez de una armadura y portaba un bculo en vez de una espada, por lo que Turalyon
dedujo que era un brujo, el equivalente orco a un mago humano. Tenemos que hacer algo para que
no puedan alcanzar las colinas! Si consiguen atravesar nuestras lneas, se dirigirn al norte,
avanzarn directamente sobre la capital.
Khadgar asinti.
Har lo que pueda prometi.
El mago avejentado prematuramente se concentr y el cielo se oscureci. En solo unos minutos,
el claro da pas a estar cubierto de unas ominosas nubes negras. La repentina tormenta tena su foco
en Khadgar, cuyo pelo blanco danzaba azotado por el viento. Un relmpago rasg el cielo y, al
mismo tiempo, una chispa danz entre los dedos extendidos del mago. Entonces, se oy un tremendo
estruendo y un relmpago brot de sus manos y no del cielo, cuya luz quebr la oscuridad. El
poderoso rayo impact muy cerca del muro de escudos, en medio de un grupo de orcos que salieron
volando incinerados. Despus, lanz un segundo relmpago y luego otro. Turalyon aprovech el
ataque mgico para reagrupar a sus hombres, apuntalar el muro de escudos y enviar soldados,
armados con broza y yesca, a prender fuegos a lo largo del camino que iban a seguir los orcos,
provocando as un incendio arrasador que impeda a la Horda avanzar hacia el oeste. De ese modo,
ya no corran el riesgo de que rodearan a las fuerzas de la Alianza y era mucho ms fcil contenerlos
y bloquearlos.
Los orcos enseguida se percataron del cambio de estrategia de sus adversarios. Varias de esas
criaturas avanzaron con intencin de apagar el incendio, pero los arqueros elfos les dispararon antes
de que pudieran.
Sin embargo, los ogros seguan siendo un problema. Uno de ellos atraves las llamas
pesadamente. Pese a que se quem las piernas, no aminor su marcha. Turalyon dirigi toda una
unidad contra l y tambin orden que las balistas apuntaran hacia l. Pero el ogro acabo con muchos
guerreros antes de perecer y otros cuantos ms se aproximaban tras l.

Apunta hacia ellos! le orden Turalyon a Khadgar. Fulmina a esos ogros!


Khadgar lo mir y Turalyon se dio cuenta de que su amigo pareca realmente exhausto.
Lo intentar replic el mago. Pero lanzar rayos conlleva un gran esfuerzo un instante
despus, un relmpago emergi de sus dedos y alcanz al ogro lder, matndolo al instante, pero
mientras su descomunal y achicharrado cadver caa, Khadgar neg con la cabeza. Esto es todo lo
que puedo hacer le advirti.
Turalyon esperaba que fuera suficiente. Los dems ogros titubearon, pues pese a poseer un
cerebro muy pequeo, eran capaces de comprender que se enfrentaban a un grave peligro, por lo cual
sus hombres tuvieron tiempo de lanzarles ms flechas y atacarlos con balistas. El muro de escudos
segua aguantando, pero la Horda segua acumulando tropas, por lo que en breve, simplemente,
arrollaran a los defensores de esas tierras y, aunque tambin sufrieran bajas, seran una mera
minucia teniendo en cuenta el volumen de sus fuerzas. Como Uther y los dems paladines no haban
regresado, Turalyon dio por sentado que seguan manteniendo a raya a esas figuras envueltas en
capas.
Mientras segua preguntndose qu iba a hacer, Lothar apareci a su lado.
Prepara la caballera! vocifer el Campen. Y que suene la seal de cargar!
De cargar? Contra qu? Turalyon mir fijamente a su comandante durante un instante y, a
continuacin, se encogi de hombros. Bueno, por qu no? Sus lneas defensivas no iban a aguantar
eternamente. Hizo un gesto al heraldo, quien sopl su cuerno con suma potencia. Acto seguido, los
guerreros que se hallaban a lomos de un caballo se congregaron en formacin. Turalyon se sum a
ellos y se coloc justo detrs de Lothar, que cabalgaba en cabeza. El muro de escudos se abri para
dejarlos pasar. Entonces, arremetieron contra la vanguardia de la Horda, abrindose camino entre los
orcos. Un minuto despus, Lothar les hizo una sea y se dieron la vuelta. Los arqueros los cubrieron
mientras se alejaban y despejaban su camino a golpe de espada, hachas y dems armas. Entonces,
volvieron a cargar.
Cuando se preparaban para cargar por tercera vez, oyeron el redoble de tambor del ejrcito de
Horda y los orcos retrocedieron!
Lo logramos! exclam Turalyon. Se retiran!
Lothar asinti pero no apart la mirada, sino que observ cmo los orcos se volvan y corran un
corto trecho hasta llegar a un lugar donde se reagruparon. A continuacin, esas criaturas se giraron y
volvieron a avanzar a paso rpido en direccin al flanco derecho de las fuerzas aliadas.
Se dirigen al este afirm Lothar en voz baja, pero no hizo ademn alguno de perseguirlos.
A las Tierras del Interior.
No vamos a ir a por ellos? inquiri Turalyon, quien an tena el pulso acelerado por culpa
de las cargas y ansiaba salir corriendo tras esos orcos para machacarlos a todos. Pero si estn
huyendo!
El campen neg con la cabeza.
No le corrigi. Les hemos bloqueado el paso y hemos resistido sus envites. No estn
huyendo. Pretenden rodearnos en ese momento, se gir hacia Turalyon y una sonrisa torva y
cansada se dibujo en su cara. Aun as, hemos logrado bastante.

Pero no deberamos ir a por ellos antes de que encuentren otro sitio desde el cual podemos
plantar cara? insisti Turalyon.
S, deberamos admiti Lothar. Pero mira detrs de ti. Turalyon se volvi y vio, de
inmediato, a qu se refera el viejo guerrero. Ahora que la batalla haba concluido, sus tropas
flaqueaban. Incluso vio cmo algunos hombres se desplomaban, tanto por culpa de las heridas como
por pura fatiga. La batalla haba durado varias horas, aunque no le haba dado esa sensacin hasta
entonces. Ahora que todo haba acabado, tambin se senta muy dolorido. Adems, muchas de sus
armas haban sido destruidas, sus balistas estaban prcticamente vacas y haban agotado casi toda la
lea y la yesca.
Tenemos que reabastecernos reconoci Turalyon en voz alta. Ahora mismo, no estamos en
condiciones de perseguirlos.
No replic Lothar, quien hizo girar a su montura en direccin a sus propias lneas. Pero
hemos puesto a prueba sus fuerzas y nuestros hombres han comprobado que son capaces de
enfrentarse a la Horda. Lo cual est bien. Adems, hemos evitado que alcancen la capital. Lo cual
tambin est muy bien entonces, mir a Turalyon y, al cabo de un rato, asinti. S, has luchado
muy bien aadi en voz baja antes de espolear a su caballo para que regresara con sus tropas y a
la tienda de mando que se encontraba tras ellas.
Turalyon observ por un momento cmo se alejaba. Aquel simple halago lo haba llenado de
orgullo. Mientras obligaba a su propio caballo a dar la vuelta para poder seguir a su comandante, se
dio cuenta de que Khadgar haba estado en lo cierto. No haba tenido tiempo de tener miedo.

CAPTULO NUEVE
ekros!
Zuluhed, cabecilla y chamn del clan Faucedraco, recorri el largo pasillo a grandes
zancadas y fulmin con la mirada a todo orco que os cruzarse en su camino.
Nekros! bram de nuevo.
Aqu, estoy aqu! Nekros Aplastacrneos sali cojeando de una caverna cercana,
arrastrando estrepitosamente su pata de madera por el spero suelo de piedra, y se tuvo que agachar
para no golpearse la cabeza contra la parte inferior de la puerta. Qu?
Zuluhed se detuvo junto a su segundo al mando y le lanz una mirada iracunda.
Cmo va esa arma? exigi saber Zuluhed, a la vez que se inclinaba an ms hacia l.
Est lista?
Nekros sonri de oreja a oreja, mostrando sus colmillos amarillentos.
Ven a verlo por ti mismo.
A continuacin, se volvi y se fue cojeando por el mismo lugar que haba venido. Zuluhed lo
sigui, mascullando algo entre dientes.
Odiaba aquel lugar que se llamaba Grim Batol, o, al menos, ese era el nombre que le haban dado
los enanos cuando era una de sus fortalezas.
Ahora, perteneca al clan Faucedraco y, a pesar de que sus cmaras eran bastante grandes,
despreciaba sus pasillos de techos bajos y sus puertas an ms bajas, que, si bien eran bastante altas
para los enanos, apenas permitan pasar a la mayora de los orcos. Tendran que haber agrandado las
aberturas, pero la piedra era difcil de trabajar y no tenan tiempo para tales frivolidades. La
fortaleza era robusta, pues estaba tallada en la misma montaa, y se poda defender muy fcilmente,
que era lo ms importante.
Nekros lo guio hacia el interior de la fortaleza y, por ltimo, hasta una vasta cmara subterrnea.
Ah, encadenado a la pared con unos pesados grilletes de hierro negro, haba algo que hizo que
Zuluhed contuviera la respiracin. En el extremo ms alejado de esa estancia, se encontraba una
colosal figura, hecha un ovillo; aunque no saba si haba adoptado esa postura por mera comodidad o
por desesperacin. Las puntas de sus alas rozaban el techo mientras fustigaba con su cola la pared

ms lejana. En las paredes, haba unas antorchas cuya luz se reflejaba en sus escamas, que relucan
rojas como la sangre, rojas como una llama.
Un dragn.
Pero no era un dragn cualquiera. Se trataba de Alexstrasza, el ms grande de los dragones rojos,
la madre de su vuelo, la reina de su gente. Tal vez fuera la criatura ms poderosa de este mundo, pues
era capaz de destruir a clanes enteros con un solo golpe de sus majestuosas garras y de engullir a
ogros enteros de un solo mordisco con sus potentes fauces.
Aun as, haban logrado capturarla.
Bueno, Nekros lo haba hecho. El clan entero haba estado buscando un dragn durante semanas,
les daba igual cul fuera. Al final, haban divisado a un macho rojo solitario que volaba bajo sobre
el bosque mientras intentaba curarse un ala herida. Aunque Zuluhed no quera ni imaginarse qu clase
de ser haba sido capaz de haber lastimado a esa criatura tan majestuosa, lo cierto era que les haba
facilitado la tarea. Haban seguido al dragn hasta la guarida de su familia, situada en la cima de una
alta montaa alrededor de la cual los dragones revoloteaban como pjaros, danzando en el aire.
Haban vigilado esa cima durante das, sin saber muy bien qu iban a hacer a continuacin, hasta que
Nekros anunci que haba conseguido dominar el Alma Demonaca. Entonces, haban ascendido
lentamente y con suma cautela hasta la cumbre, donde descubrieron a Alexstrasza y sus tres
consortes. La Reina de los Dragones se percat de su presencia inmediatamente y abri la boca, por
la que lanz unas llamas que engulleron y mataron a cuatro orcos al instante. Acto seguido, Nekros
intervino y la sojuzg l solo. Orden a Alexstrasza y los suyos que lo siguieran hasta aqu y eso fue
lo que hicieron. Ese da, el resto del clan Faucedraco cant sus alabanzas a Nekros, el orco que
haba intimidado a todo un vuelo de dragn l solo.
No obstante, el mutilado brujo guerrero habra sido incapaz de lograrlo sin la ayuda de Zuluhed,
o de la reliquia que haban hallado. A Zuluhed le habra gustado ser capaz de manejar ese objeto por
s mismo; sin embargo, el Alma Demonaca no haba respondido ante l ni ante su magia chamnica.
Solo haba respondido ante Nekros, por lo cual, ahora, ese orco con una pata de palo era el nico
capaz de controlarlo.
Pero poda aceptarlo. Ya que eso significaba que era Nekros quien deba quedarse dentro de esas
cuevas mientras Zuluhed luchaba junto al resto de la Horda contra los defensores de esas tierras.
Adems, ese orco tullido no serva para mucho ms; desde el mismo momento en que un humano le
haba cercenado la pierna por debajo de la rodilla haba dejado de ser til en un campo de batalla.
La mayora de los orcos se habran suicidado en ese mismo instante, o, al menos, se haban
abalanzado sobre otro enemigo y habran muerto en batalla Nekros, sin embargo, haba sobrevivido,
aunque no se saba si por cobarda o por pura mala suerte.
Zuluhed se alegraba de que Nekros siguiera vivo, puesto que, si bien era l quien haba dado con
el Alma Demonaca, haba sido incapaz de manejarla. Fue capaz de intuir que haba un gran poder
encerrado en ese disco incluso antes de desenterrarlo de las profundidades de una pequea cueva sita
en las entraas de las montaas. Pero ese poder haba permanecido encerrado dentro de aquella
reluciente reliquia dorada. Sin lugar a dudas, se necesitaba otro tipo de magia distinta a la de los
chamanes para acceder a ese poder. Zuluhed haba considerado la posibilidad de entregarle ese

objeto (al que haba bautizado como el Alma Demonaca, ya que haba podido percibir la energa de
ndole demonaca que anidaba en su interior, adems de otro poder increble que no haba logrado
identificar) a Martillo Maldito, pero enseguida descart esa idea. Si bien el jefe de Guerra era un
poderoso guerrero y un noble orco, no comprenda bien la magia y tampoco tena mucha experiencia
con ella. Tambin haba pensado en acudir a Guldan, pero Zuluhed no confiaba en el taimado jefe
brujo. Record que Guldan, en su juventud, haba sido el aprendiz de Nerzhul. Ese s que haba
sido un gran chamn! Nerzhul fue un orco sabio y noble al que todos reverenciaban, que haba
buscado siempre lo mejor no solo para su propio clan sino para todos los orcos. l les haba
ofrecido los extraos dones de conocimiento y poder que le haban otorgado unos antiguos espritus,
l los haba animado a estrechar los vnculos entre los diferentes clanes y, adems, los haba
consolidado.
Por un tiempo, todo fue perfecto. Pero entonces, todo se torci. Esos espritus resultaron ser
falsos y los espritus de sus propios ancestros se encolerizaron y dejaron de hablarles. El chamn
perdi sus poderes, dejando as indefensos a los clanes ante cualquier ataque mgico. Fue entonces
cuando Guldan dio un paso al frente. El aprendiz sustituy al maestro y afirm que haba dado con
un nuevo modo de hacer magia, con una nueva fuente de magia. Se ofreci a ensear este nuevo
camino a los dems chamanes. Muchos aceptaron su oferta y se convirtieron en brujos.
Zuluhed, sin embargo, no la acept. Nunca haba confiado en Guldan, pues siempre haba credo
que solo velaba por sus propios intereses. Adems, sus extraos poderes hedan a demonio. Ya tena
bastante con que sus ancestros ya no le hablaran y con que los elementos ya no respondieran a sus
llamadas. No se iba a rebajar an ms al aliarse con esos poderes antinaturales que Guldan le
ofreca.
Zuluhed no ha sido el nico chamn que se haba negado a seguir ese camino, por supuesto. No
obstante, la mayora haban aceptado esa oferta. A partir de entonces, haban cambiado, se haban
vuelto ms grandes y oscuros, como si su cuerpo reflejara la corrupcin de su fuero interno. Su
mundo tambin haba sufrido mucho, pues la tierra se estaba muriendo poco a poco y los cielos se
haban tornado rojos. La Horda se haba visto obligada a venir a este extrao mundo que tendran que
conquistar si queran que sus clanes volvieran a conocer la paz algn da.
Nekros fue un aprendiz de chamn muy prometedor y Zuluhed haba depositado muchas
esperanzas en l. Pero en cuanto Guldan le ofreci acceso a otro tipo de magias, Nekros le sigui
sin dudar. El joven orco aprendi a ser un excelente brujo, pero sucedi algo que le hizo apartarse de
ese camino, dej todo eso atrs y se convirti en un brujo una vez ms. Eso haba hecho que Zuluhed
volviera a tener fe en el joven orco. Nunca le haba preguntado qu era lo que le haba hecho
cambiar, pero saba que tena algo que ver con a quin haba querido ser leal, con en quin haba
querido confiar. Haba tenido que optar entre Guldan y su Consejo de la Sombra, o el clan
Faucedraco. Y Nekros haba elegido a su clan. Despus de eso, Zuluhed haba vuelto a confiar en l
y a pedirle consejo siempre que se vea obligado a tratar con los brujos. Haba entregado el disco a
Nekros y el brujo guerrero, a pesar de hallarse mutilado, no le haba fallado. Gracias a Nekros, se
encontraban hoy aqu, dispuestos a poner en marcha sus planes.
Bueno dijo Zuluhed, a la vez que se acercaba a esa enorme bestia. Hemos?

Se detuvo, pues Nekros extendi uno de sus gruesos brazos y le bloque el paso.
Espera le advirti el orco entrecano, que, acto seguido, sac el Alma Demonaca de una
bolsa que llevaba colgada a su cinturn y sostuvo el gran disco dorado y carente de rasgos distintivos
en alto. Mustrate dijo en voz alta.
Zuluhed fue testigo de cmo un conjunto de pequeas chispas cobraban forma a lo largo de la
cmara, volaban juntas y se unan. Juntas, adoptaron una forma concreta que gan dimensin,
profundidad y detalle, hasta transformarse en un humanoide alto y de complexin fuerte que portaba
una extraa armadura que pareca hecha de hueso. Su cabeza tena forma de calavera pero estaba
envuelta en llamas y sus ojos eran unas bolas de fuego negro. La criatura se alzaba amenazante sobre
ellos, era tan alta como un orco pero mucho menos burda; adems, irradiaba un tremendo poder y
pareca hallarse muy vigilante.
Vamos a entrar le inform Nekros, mientras sostena el Alma Demonaca ante l.
La extraa criatura estall y volvi a convertirse en una lluvia de chispas que se esparcieron por
la estancia. Acto seguido, el orco tullido hizo un gesto para indicarle a su cabecilla que poda seguir
avanzando.
Zuluhed le hizo caso, aunque, en un principio, se mostr muy cauteloso porque no las tena todas
consigo, pues caba la posibilidad de que esa criatura no se hubiera ido realmente. Pero fuera lo que
fuese haba desaparecido de verdad; Nekros pareca tenerla completamente dominada. Lo cual era
estupendo, ya que ambos haban sido testigos de qu podra ocurrirles si se enfrentaban a ella. En
otra ocasin, uno de los miembros de su clan haba entrado corriendo en esa cmara, ya que quera
entregarle un mensaje a Martillo Maldito, sin esperar a que Nekros diera al guardin la orden de
marchar. La criatura haba aparecido de la nada y agarrado con sus enormes y ardientes manos
esquelticas la cabeza de aquel imprudente orco. Al instante, las llamas haban consumido al
desventurado mensajero. En unos segundos, dej de chillar y su cuerpo qued inerte, mientras su
cabeza, convertida en un mero montn de cenizas, se desmoronaba.
Ahora, sin embargo, el cabecilla poda adentrarse en la caverna sin ser molestado por ese ser. Se
aproxim a la Reina de los Dragones y se detuvo a una distancia prudencial de ella, a la que no le
permitan llegar sus cadenas. La dragona gir su descomunal cabeza triangular para contemplarlo,
clav sus grandes orbes amarillos en l y no pestae, mientras Zuluhed la estudiaba a su vez.
Has venido a regodearte, pequeo orco? Acaso no nos has lastimado y atormentado ya
bastante a mis nios y a m? inquiri Alexstrasza con un tono apremiante. Acto seguido, dio un
mordisco al aire sumamente furiosa, pero las cadenas no cedieron, ya que la reliquia les otorgaba un
poder que se sumaba a su resistencia natural.
No he venido a regodearme respondi Zuluhed, quien todava se senta sobrecogido ante su
colosal tamao y poder, sino a cerciorarme de que todo est dispuesto. Eres consciente de lo que
suceder si te niegas a ayudamos?
S, pues se me ha dejado tremendamente claro contest, con un tono de voz que estaba
teido de ira y pesar.
A continuacin, se volvi para posar su mirada sin disimulo en la esquinas ms lejana de la
caverna. Un puado de objetos plidos yacan amontonados en ese lugar y, a pesar de que no poda

verlos bien desde ah, Zuluhed saba que eran delgados como el papel y tenan motas doradas. Eran
los restos de un enorme huevo, del tamao de la cabeza de un gran orco. De un huevo de dragn.
Alexstrasza, tras haber sido capturada, se haba negado a cooperar en un principio. Nekros haba
resuelto ese problema de un modo expeditivo; cogi uno de los huevos an sin eclosionar, lo sostuvo
delante del rostro de la reina cautiva y lo destroz de un puetazo, de tal modo que ambos haban
quedado salpicados de yema. La dragona profiri unos chillidos ensordecedores y se haba revuelto.
Golpe a varios orcos que cayeron al suelo; dos de ellos se rompieron varias extremidades. No
obstante, las cadenas aguantaron su furia. Poco despus, accedi a cooperar a regaadientes. Estaba
dispuesta a hacer cualquier cosa para evitar que ms de sus hijos no natos perecieran.
Fracasaris le asegur Alexstrasza. Me habis encadenado, pero mis hijos os desafiarn y
lograrn ser libres.
No mientras tengamos esto replic Nekros, al mismo tiempo que le mostraba el disco.
Frunci el ceo, se concentr y la Reina de los Dragones se retorci de agona. Despus, un tenue
siseo se escap de entre sus cerradas fauces.
Algn da te matar le advirti, mientras segua retorcindose de dolor, con los ojos
entornados por culpa del sufrimiento y el odio.
Nekros estall en carcajadas.
Tal vez admiti. Pero, hasta entonces, t y yo serviremos a la Horda.
Zuluhed hizo un gesto y Nekros asinti. Ambos abandonaron la caverna. La reina dio un mordisco
al aire a sus espaldas, lo cual era un gesto de desafi sin sentido despus de la demostracin de
poder que haban hecho esos orcos.
Se adentraron en otro corredor, con Zuluhed en cabeza, hasta que fueron a dar con una segunda
cmara an mayor. Esta iba a dar a una ladera de la montaa desde donde se poda ver a unas feroces
siluetas volar, unos destellos de color que destacaban en el oscuro cielo.
Soltadla! exigi una de esas figuras voladoras, abatindose an ms cerca, con las garras
extendidas y las fauces abiertas. Soltad a nuestra madre!
Jams! replic Nekros, quien sostuvo en alto el Alma Demonaca.
El dragn que se aproximaba chill de dolor y se retorci mientras intentaba mantenerse flotando
en el aire, a pesar de que temblaba y sufra espasmos. Los dems dragones retrocedieron
ligeramente, aunque siguieron dando vueltas all arriba.
Tu madre es nuestra prisionera, al igual que sus consortes grit Zuluhed, pues saba que los
dragones podan escucharle a pesar de hallarse all en lo alto. Y eso seguir siendo as. Sus hijos
y t seris nuestros siervos, serviris a la Horda, o si no, ella morira gritando de agona por culpa
del mismo dolor que acabas de sentir. Y cuando ella fallezca, vuestro vuelo perecer, pues sin
Alexstrasza ya no habr ms cras de dragn rojo. Seris los ltimos de vuestra estirpe.
Pese a que los dragones rugieron furiosos, Zuluhed saba que lo obedeceran. Saba que el
vnculo que una a esa madre con sus hijos era muy fuerte, lo bastante como para obligarlos a
obedecer. Mientras Alexstrasza creyera que podra salvar a sus nios, sera su sierva y engendrara
una camada tras otra de huevos de dragn. Asimismo, mientras ella y tres de sus consortes siguieran
siendo sus prisioneros, sus hijos tambin seran sus siervos, ya que albergaran la esperanza de poder

liberar algn da a su madre.


Una amplia sonrisa cobr forma en el rostro de Zuluhed mientras observaba a los dragones volar
por encima de l. Ahora mismo, sus orcos estaban trabajando muy duro, confeccionando correas,
riendas y asientos de cuero. Pronto, obligaran a un dragn rojo a entrar en esta cueva y le colocaran
unos arreos y una silla de montar. Lo cual no les hara ninguna gracia, claro est; los dragones son
unos seres muy independientes, por lo que nadie se haba atrevido a utilizarlos como montura hasta
entonces. Pero su clan iba a hacerlo.
Esto era lo que le haba prometido a Martillo Maldito. El Jefe de Guerra se haba mostrado
realmente entusiasmado con este proyecto, pues esta iba a ser su arma secreta. Los humanos contaban
con tropas, caballera y barcos, pero no tenan nada para combatir en el cielo. Con los dragones bajo
su control guiados por unos jinetes orcos leales, Zuluhed podra atacar a los humanos desde el aire y
alejarse de su alcance antes de que pudieran reaccionar. Adems, los dragones eran unos adversarios
formidables a nivel fsico, gracias a sus garras, fauces y colas, pero sera su abrasador aliento lo que
destrozara de verdad a los humanos. El fuego caera sobre ellos cual lluvia y los destruira junto a
todas sus armas y el resto de su equipo, y no podran hacer nada por impedirlo. Con los dragones a
su lado, la Horda sera invencible.
Y el responsable de todo ello sera l, Zuluhed del clan Faucedraco.
Sin las visiones que haba tenido, nunca habra hallado el Alma Demonaca, ni habra intuido de
algn modo que esa reliquia estaba relacionada con los dragones y sin los poderes de esta (y sin la
magia de Nekros para acceder a ellos), nunca habran podido esclavizar a Alexstrasza. No obstante,
haban logrado todo esto y, pronto, los primeros jinetes de dragones surcaran el firmamento y
engrosaran las filas de la Horda a la espera de las rdenes de Martillo Maldito.
Zuluhed sonri ampliamente. Todo se desarrollaba segn el plan.

CAPTULO DIEZ
h, Thane! Mira ah!
Kurdran Martillo Salvaje hizo girar a Cieloree y pos la mirada en el lugar al que
sealaba Farand. S, ah haba algo! Detect movimiento gracias a su aguda vista y,
acto seguido, dio un leve golpecito con sus talones a Cieloree. Su grifo grazn ligeramente, pleg
las alas y cay en picado. El viento los abofete a ambos mientras descendan.
S, ahora era capaz de distinguir a varias figuras que atravesaban el bosque situado all abajo.
Acaso eran trols? Sin lugar a dudas, eran tan verdes como esos trols de bosque que su gente tanto
odiaba y su piel se confunda con el follaje; no obstante, caminaban sobre el suelo y no por las ramas
de los rboles. Adems, caminaban demasiado pesadamente y de un modo muy poco cuidadoso como
para ser trols, quienes conocan los caminos del bosque casi tan bien como los elfos. No, esas
criaturas eran algo distinto. Kurdran pudo ver con claridad a uno de ellos, justo cuando este pasaba
por un diminuto claro, y frunci el ceo. Tena una complexin robusta y era tan grande como un
humano; adems, posea unos msculos vigorosos y unas largas piernas. Tambin pudo ver que
portaban armas pesadas; unas descomunales hachas, as como martillos y mazas. Fueran lo que
fuesen, esas criaturas iban preparadas para la guerra.
Entonces, tir de las riendas y Cieloree agit la cola, alz su grupa leonina, extendi las alas y
se elev una vez ms, alejndose as de los rboles y perdindose de nuevo en el cielo. Farand y los
dems seguan volando en crculo all arriba, sus pieles curtidas se confundan con las pieles
leonadas de sus monturas. Kurdran se sum a ellos, con su barba y pelo trenzados mecindose al
viento, mientras disfrutaba de la sensacin de volar aunque fuera en unas circunstancias tan funestas.
En la lejana, pudo distinguir una descomunal escultura tallada en piedra que representaba a un guila
descansando, que vigilaba alerta y confiada el mundo, que era su propio hogar y el corazn de sus
dominios. Era el Pico Nidal. Sin embargo, al verla, no se sinti invadido por el jbilo y orgullo
habitual, ya que pareca hallarse demasiado cerca de aquel lugar donde estaban ocurriendo cosas
tremendamente inquietantes.
Lo has visto, no, Thane? inquiri Farand. Te lo dije! Unos monstruos deambulan por
nuestro bosque!

S, tenas razn contest Kurdran al explorador. Son unos intrusos monstruosos. Aunque
son muchos. Adems, nos resultar muy difcil atacarlos mientras permanezcan ocultos bajo los
rboles.
Entonces, vamos a dejar que atraviesen nuestras tierras sin ms? pregunt uno de los otros
exploradores.
Oh, no respondi Kurdran, quien obsequi con una amplia sonrisa a los dems enanos
Martillo Salvaje. Tendremos que asustarlos para que salgan a campo abierto. Vamos, muchachos,
volvamos a casa. Tengo unas cuantas ideas sobre qu hacer. Pero no os preocupis, pronto
dejaremos bien claro a esos pieles verdes que no son bienvenidos en las Tierras del Interior.

Oh, ah ests! Eh, paladn!


Turalyon alz la mirada al mismo tiempo que el elfo ralentizaba su paso y se detena junto a l.
No se haba percatado de que ese forestal se acercaba, lo cual no le sorprendi. En las ltimas
semanas, haba aprendido rpidamente que los elfos vienen y van como les place y muy
sigilosamente. A Alleria, en particular, le encantaba sobresaltarlo; sola hablarle al odo sbitamente
cuando l an ni siquiera se haba dado cuenta de que ella haba regresado al campamento.
S? replic, dejando educadamente de limpiar su equipo.
Los orcos han llegado a las Tierras del Interior le inform el elfo. Y se han reunido con
los trols.
Esas ltimas palabras las pronunci con autntica repugnancia. Turayon se haba enterado de que
los elfos odiaban a los trols de bosque y, al parecer, el sentimiento era mutuo. Lo cual tena su
lgica; ambas eran razas cuyo hbitat era el bosque y los que haba en ese lugar no eran bastante
grandes como para albergar a ambas razas a la vez. Asimismo, eran enemigos desde hace miles de
aos, desde que los elfos haban expulsado a los trols de parte de aquellos bosques y haban
establecido su reino en esas tierras conquistadas.
Ests seguro de que son aliados y no de que, simplemente, se han enlazado sus caminos? le
pregunt Turalyon, dejando su armadura a un lado. Acto seguido, se acarici distrado el mentn. Si
era cierto que los orcos y los trols se haban unido, eso podra acarrear muchos problemas.
El forestal resopl y replic:
Claro que estoy seguro! Les o hablar. Han sellado una especie de pacto por primera vez, el
elfo pareca realmente preocupado. Planean atacar el Pico Nidal y luego asaltar QuelThalas.
Ah, eso explicaba su inquietud. QuelThalas era el hogar de los elfos y los trols los odiaban. Si
se haban unido a la Horda, era lgico que llevaran a los orcos hacia ese lugar.
Informar a Lothar al respecto le asegur Turalyon, ponindose en pie. Los detendremos
antes de que puedan acercarse a vuestro hogar.
El elfo asinti, aunque no pareci muy convencido. A continuacin, se volvi y desapareci entre
los rboles una vez ms a paso ligero. Pero Turalyon no lo vio marchar, pues se diriga ya hacia la
tienda de mando.
Dentro de ella, estaba Lothar, acompaado de Khadgar, Terenas y unos cuantos ms.

Los orcos se dirigen al Pico Nidal anunci nada ms entrar. Todo el mundo se volvi hacia
l y Turalyon pudo comprobar que varios de los ah presentes arquearon una ceja, sorprendidos.
Uno de los forestales me lo acaba de contar les explic. Los orcos se han aliado con los trols de
bosque y planean atacar el Pico Nidal.
Terenas asinti y se gir hacia el omnipresente mapa que cubra toda la mesa de la tienda por
entero.
Tiene sentido admiti, mientras golpeaba con el dedo el lugar donde el Pico Nidal estaba en
el mapa. Los enanos Martillo Salvaje son bastante fuertes como para plantarles cara, as que no
querrn correr el riesgo de que estos puedan atacar su retaguardia. Adems, si se han aliado con los
trols de bosque, esta estrategia tiene an ms lgica, pues estos quieren expulsar a los enanos de las
Tierras del Interior.
Lothar tambin contemplaba fijamente el mapa.
Si los combatimos en el bosque, la lucha ser muy dura coment. No podremos
desplegamos como es debido y nos veremos obligados a dejar nuestras balistas atrs se frot la
frente con la mano, pensativo. Aunque ellos tampoco podrn organizar sus tropas adecuadamente.
Podremos atacar a pequeos grupos de orcos, pues no podrn concentrar todo su ejrcito en un solo
lugar.
Adems, los enanos sern unos poderosos aliados seal Khadgar. Si los ayudamos, tal
vez acepten ayudamos a su vez. Seran unos exploradores excelentes y conformaran unas unidades
de ataque de vanguardia muy rpidas.
Ciertamente, ellos y sus grifos nos seran de gran ayuda admiti Lothar, quien alz la vista,
cruz su mirada con la de Turalyon y asinti. Reunid a las tropas orden. Nos vamos al
bosque a salvar a esos enanos.

Por los ancestros, son demasiados! Son como una plaga de pulgas, pero ms grandes y mejor
armadas! exclam contrariado Kurdran mientras observaba lo que suceda all abajo. Tanto l
como una partida de caza entera sobrevolaban la zona, dando vueltas en el cielo para poder observar
mejor a esos nuevos pieles verdes. Y lo que vea no era nada bueno.
Las criaturas marchaban muy rpido y se encontraban ya a solo un da de viaje del Pico Nidal. Al
principio, solo haba divisado una decena, ms o menos, pero ahora se haba percatado de la
presencia de otro grupo no muy lejos de los primeros y de un tercero an ms lejos. Los dems
haban informado de que haban avistado prcticamente lo mismo. Esos pieles verdes se hallaban
esparcidos en grupos de veinte, aproximadamente, y haba ms grupos de los que podan contar. Si
bien los enanos Martillo Salvaje no teman a nada, si esas criaturas eran solo la mitad de duras de lo
que parecan ser por su aspecto, seran capaces de destrozar el Pico Nidal por puro aplastamiento,
pues eran muy numerosos.
No iban a quedarse de brazos cruzados. Kurdran ech un vistazo a su alrededor y cada uno de los
otros enanos asinti a su vez.
Bien les dijo y, acto seguido, se llev el cuerno a los labios. Atacad, enanos Martillo

Salvaje!
Sopl el cuerno y luego se lo volvi a colocar a un costado, mientras colocaba a Cieloree en
posicin dndole leves golpecitos con las rodillas. La grifo respondi soltando un feroz grito,
extendi las alas y se elev. A continuacin, las pleg para iniciar el excitante descenso. Mientras
caan en picado, Kurdran liber su martillo de tormenta de su sujecin y alz esa descomunal arma.
Pero en un principio, sus objetivos no eran los pieles verdes, sino que golpe de lleno en el
tronco al rbol ms cercano. El impacto provoc que las hojas, las bayas y las ramas arreciaran, lo
que sobresalt a los desconcertados pieles verdes. Kurdran golpe dos rboles ms y de ellos
cayeron pias y nueces, que impactaron sobre esas criaturas con fuerza suficiente como para dejarles
cardenales. Los pieles verdes se agacharon y alzaron las manos para protegerse los ojos, pero el
violento ataque prosigui y los Martillo Salvaje golpearon un rbol tras otro, provocando as que
cayera una lluvia de follaje, frutos y nueces. Si bien los pieles verdes no saban qu hacer, s saban
que no les gustaba para nada esta situacin, as que reaccionaron tomando la solucin ms sencilla;
como entre los rboles no estaban a salvo, los dejaron atrs, se alejaron corriendo del amenazador
follaje y se adentraron en el diminuto claro ms cercano.
Lo cual era justo lo que haban estado esperando los Martillo Salvaje.
Kurdran profiri un tremendo grito de guerra y lider el ataque, con su martillo en ristre. El
primer piel verde tuvo tiempo de alzar la mirada y levantar a medias su gran hacha antes de que
Kurdran le lanzara su martillo de tormenta coronado por un relmpago y lo alcanzara justo en la
mandbula. Un trueno bram al mismo tiempo que esa criatura sala volando por los aires con los
huesos de su quijada destrozados.
Eres muy feo como para estar en mi bosque, bastardo! le grit mientras el monstruo caa.
El martillo volvi a manos de Kurdran y este volvi a arrojarlo. Un segundo piel verde recibi
su impacto. Cieloree arque la espalda, bati las alas y se elev para colocarse fuera del alcance
del enemigo y prepararse para realizar una segunda pasada. El resto de sus compaeros tambin
atacaban al enemigo y, en consecuencia, el bosque se llen de gritos y chillidos, de maldiciones e
insultos cada vez que los grifos pasaban volando a gran velocidad para lanzar sus ataques.
Fueran lo que fuesen, esas criaturas no se asustaban fcilmente. Mientras giraba en el aire,
Kurdran pudo ver que los pieles verdes que todava quedaban en pie tenan sus armas en ristre y
estaba dispuestos a contraatacar, pues se haban apiado unos junto a otros para que los enanos no
pudieran arremeter contra ellos con tanta facilidad. Sin embargo, sus rivales contaban con la ventaja
de atacar desde el aire. Kurdran agit su martillo por encima de su cabeza y lo solt. Su pesada
cabeza de piedra golpe a un piel verde justo en la sien, derribndolo con un estruendoso ruido
similar al de una pistola de Forjaz. Al caer, la criatura empuj a un par de sus compaeros, los
cuales intentaron apartarse de l para no acabar en el suelo.
Ja! Esto os bajar un poco los humos! exclam exultante Kurdran ante esas criaturas,
pavonendose.
Antes de que pudieran darse cuenta de su error, ya estaba encima de ellos, con su martillo de
tormenta de nuevo en la mano. Sin embargo, esta vez, dej que Cieloree acabara con esas criaturas.
Con sus potentes garras frontales, derrib a uno de ellos, a la vez que con su pico ganchudo

destrozaba a otro y con sus alas dejaba aturdido a otro ms.


La refriega acab rpidamente. Fueran lo que fuesen esos pieles verdes, eran lentos y no estaban
acostumbrados a enfrentarse a ataques areos. Adems, Kurdran y los suyos eran unos consumados
expertos a la hora de atacar a objetivos en tierra. A pesar de que esas criaturas se las haban
ingeniado para lanzar algn golpe que otro y de que algunos de sus enanos tenan algunas heridas que
atender, no haban sufrido ninguna baja y todos sus enemigos haban resultado muertos o heridos.
Solo unos pocos pieles verdes de ese grupo en particular haban sobrevivido y gracias a que haban
huido en direccin a los rboles en busca de proteccin.
Esto les ensear a mirar siempre hacia el cielo coment Kurdran y sus enanos se echaron a
rer. Volvamos al Pico, muchachos. Pronto enviaremos a otro grupo para que acabe con otra de sus
avanzadillas Quiz as aprendan que deben dejar en paz el Pico Nidal.

Preparaos susurr Lothar, quien haba hecho que su caballo redujera su trote hasta alcanzar
una mera velocidad de paseo, pues si hubiera ido ms rpido, se habra arriesgado a chocar con los
rboles o a ser descabalgado por las ramas ms bajas. Entonces, desenvain su espada magna y la
sostuvo ante l, mientras elevaba el escudo con el otro brazo. Deberan estar cerca.
Turalyon asinti y alz su hacha de guerra, mientras cabalgaba a la izquierda de su comandante y
por detrs de l. Khadgar cabalgaba junto a Turalyon, de modo que los tres formaban el clsico
tringulo de caballera. A pesar de que el mago no llevaba arma alguna en las manos, empleaba una
magia muy poderosa en batalla que el joven teniente haba aprendido a respetar. Turalyon entrecerr
los ojos para intentar rasgar el velo de penumbra que cubra los rboles y poder ver a su presa.
Cerca de ah, en algn lugar
Ah!
Seal al frente a la derecha, a un lugar situado ms all de Khadgar. Sus dos compaeros
miraron en la direccin que indicaba. Un momento despus, Lothar asinti. Al mago le cost un
minuto ms percatarse de que algo se mova entre los rboles en esa direccin; se trataba de algo que
se desplazaba a una altura demasiado baja como para ser un pjaro o demasiado velozmente como
para ser una serpiente o un insecto o cualquier otro bicho que infestara esos bosques. No, eso
nicamente poda provocarlo algo del tamao de un hombre que caminaba por el bosque; adems, el
hecho de que ese movimiento se repitiera en el mismo sitio solo poda significar que el mismo
individuo se desplazaba en crculos o que se trataba de un grupo amplio; por otro lado, el hecho de
que apenas fueran visibles significa que esos tipos eran del mismo color que su entorno. Todo
apuntaba a la misma conclusin: eran orcos,
Ya los tenemos reconoci Lothar en voz baja. Acto seguido, mir hacia atrs, a Khadgar.
Hzselo saber a los dems le orden. Al instante, el mago avejentado prematuramente asinti y
retrocedi con su caballo en silencio. Entretanto, nosotros seguiremos vigilando le dijo el
Campen a Turalyon, quien asinti. Si da la impresin de que se marchan, bueno, tendremos que
cercioramos de que tienen un razn para volverse y regresar en esta direccin, eh?
S, seor! replic Turalyon con una amplia sonrisa, quien, a continuacin, le dio una

palmadita al mango de su martillo de guerra. Estaba listo. Si bien todava era un manojo de nervios
cuando saba que iba a entrar en batalla, ya no le preocupaba que el miedo pudiera paralizarlo o lo
empujara a huir, pues ya se haba enfrentado a los orcos y saba que podra volver a hacerlo.

Hemos perdido a Tearlach le inform Iomhar. Kurdran lo mir sorprendido. Y a Oengus


tambin aadi el combatiente Martillo Salvaje. Y dos ms se han quedado sin resuello y no
pueden seguir luchando.
Qu ha sucedido? inquiri Kurdran de modo apremiante.
El otro enano pareci sentirse avergonzado por un instante, pero enseguida adopt una actitud
beligerante.
Qu va a ser! Han sido los pieles verdes! le espet. Nos estaban esperando! En cuanto
nos lanzamos en picado sobre ellos, nos arrojaron lanzas! Despus, se dispersaron y se ocultaron
entre los rboles para evitar ser un blanco fcil en ese instante, neg con la cabeza. Tuviste
suerte cuando los atacaste, los pillaste por sorpresa. Pero esos feos bichos han aprendido y muy
rpido.
Kurdran asinti.
Estos pieles verdes no son ningunos estpidos admiti. Y son muchos ms de los que
creamos examin el mapa de las Tierras Interiores que tena desplegado ante l y los marcadores
que haba utilizado para sealar dnde se encontraban los pieles verdes. El mapa estaba
prcticamente repleto de ellos. Bueno, tendremos que atacarlos antes de que puedan reaccionar. Di
a los muchachos que vengan aqu rpidamente y que se mantengan alejados de las lanzas de los pieles
verdes. Ellos tienen que luchar contra la gravedad mientras que nosotros nos valernos de ella, as que
contamos con cierta ventaja.
Iomhar asinti, pero antes de que pudiera decir nada ms, Beathan irrumpi en su conversacin.
Trols! grit, a la vez que se dejaba caer sobre un taburete cercano. No poda mover el
brazo izquierdo, que tena cubierto de sangre por culpa de una profunda herida que haba sufrido en
el hombro. Estbamos descendiendo sobre un grupo de pieles verdes cuando una jaura de trols
de bosque se nos ha echado encima! Se cargaron a Moray y Seaghdh con sus primeros golpes y
derribaron a Alpin y Latchin de sus grifos entonces, seal su herida. Me hicieron este feo corte
con una de sus hachas, pero menos mal que logr esquivar el segundo hachazo porque si no, me
habran decapitado.
Maldita sea! gru Kurdran. Se han unido a los trols! Esos pieles verdes colaboran
ahora con otros pieles verdes! Adems, esos trols nos impedirn valemos de los rboles! se mes
el bigote, presa de la frustracin. Necesitamos algo para equilibrar la balanza y rpido,
muchachos, o se nos echarn encima como hormigas sobre un escarabajo.
Como si fuera la respuesta que esperaba, un tercer enano hizo acto de presencia para informar.
Pero este, un explorador llamado Dermid, no estaba herido. Y pareca muy contento en vez de
preocupado.
Humanos! anunci jubilosamente. Y son muchsimos! Dicen que vienen a ayudamos a

luchar contra los orcos as es como llaman a los pieles verdes.


Loados sean los ancestros mascull Kurdran. Si pueden mantener a esos orcos
entretenidos como para que se olviden de sus nuevas tcticas, podremos atacarlos desde el aire una
vez ms entonces, sonri de oreja a oreja al mismo tiempo que alzaba su martillo de tormenta.
S, y nos ocuparemos tambin de cualquier trol que se acerque. Quiz ellos controlen los rboles,
pero nosotros regimos el cielo.
Nuestros grifos los destrozarn en cuanto se hallen a nuestro alcance se volvi y se dirigi a la
puerta mientras llamaba con un silbido a Cieloree. Volemos, enanos Martillo Salvaje! grit y,
al instante, los dems enanos lo vitorearon y se apresuraron a obedecer.

Ahora!
Lothar espole a su montura, atraves el claro y carg contra una jaura de orcos, Estos se
giraron, claramente sorprendidos, pues haban estado concentrados en vigilar el cielo y muchos de
ellos blandan lanzas en vez de sus hachas y martillos habituales. A uno de ellos se le ocurri arrojar
su lanza contra Lothar, pero el Campen ya se hallaba muy cerca. Con su descomunal espada,
destroz la lanza y el brazo que la sujetaba. Al instante, se volvi y decapit el orco antes incluso de
que su brazo cercenado tocara el suelo.
Turalyon, que estaba justo a su lado, golpe con su martillo a un orco al que hundi el pecho. Con
su segundo golpe, acert oblicuamente a un orco en el brazo, lo cual fue suficiente como para que la
criatura de piel verde soltara su hacha. A continuacin, le golpe en la cabeza y cay al suelo en
silencio.
Pero entonces, Turalyon escuch un extrao ruido, algo que era una mezcla de tos y carcajada, y
alz la vista. Una figura alta, ms alta que un orco y de complexin ms esbelta, baj de un salto de
los rboles y se plant delante de l, con una lanza que sostena entre sus enormes manos de largos
dedos. Tena los ojos rasgados y una mirada muy dura, as como unas facciones estrechas, y le
mostraba una amplia sonrisa mientras haca ademn de atacarlo con la lanza y le enseaba unas
hileras de dientes puntiagudos. Era un trol!
Turalyon elev su escudo y logr bloquear el lanzazo, que impact contra su escudo con fuerza
suficiente como para dejarle el brazo bastante debilitado. El joven respondi arremetiendo con
fuerza con su martillo, lo cual hizo tambalearse al trol pero no lo detuvo. La criatura se abalanz una
vez ms sobre l, con la lanza en ristre, y Turalyon espole a su caballo, agarrando con firmeza su
escudo con el que alcanz al trol en la cara y el pecho. El monstruo no esperaba un ataque tan burdo,
por lo que recibi el golpe de lleno y retrocedi dando tumbos, mientras sacuda la cabeza como si
as intentara superar el aturdimiento. Turalyon, sin embargo, no le dio tiempo a recuperarse. Le
alcanz en la mandbula con su martillo y el trol cay al suelo donde yaci destrozado.
Satisfecho consigo mismo, Turalyon alz la mirada justo a tiempo de ver cmo un segundo trol
apareca en una rama cercana. Tena los ojos entornados y repletos de odio y la lanza echada hacia
atrs, pues se dispona a lanzarla. Turalyon supo de inmediato que el blanco de esa arma era l y que
no era bastante fuerte como para bloquearla ni bastante rpido como para esquivarla. Se prepar

para lo peor y cerr los ojos, a la espera de or el silbido de la lanza al rasgar el viento cada vez ms
intenso.
Pero en vez de eso, oy un extrao grito muy agudo, mezclado con un rugido grave, y, acto
seguido, un estruendoso trueno, tras el cual poda adivinarse un grito de repentino dolor. Turalyon
abri los ojos de nuevo y vio algo asombroso. El trol caa del lugar donde haba estado posado y se
llevaba las manos a un lado de su cara, que pareca hallarse aplastada. Por encima de ese monstruo,
planeaba en el aire una criatura majestuosa, sobre la que haba odo hablar pero nunca haba visto
antes. Aunque tena la constitucin de un len y la misma piel de color pardo rojizo, no posea una
cabeza felina sino un feroz semblante de pjaro, cuyo pico estaba abierto y profera ese chillido que
haba odo. Sus patas delanteras posean unas garras letales, pero sus patas traseras contaban con
unas gruesas pezuas como las de un gato; adems, posea una larga cola. Unas enormes alas
brotaban de sus costados y unas plumas le cubran la cabeza y los hombros. Un hombre iba montado
sobre ese ser.
No. Turalyon pudo comprobar que no era un hombre, aunque ya se lo imaginaba, por supuesto.
Pese a que haba odo hablar de los enanos Martillo Salvaje, nunca haba estado delante de uno. Si
bien los Martillo Salvaje eran ms altos y esbeltos que sus primos Barbabronce, los Martillo Salvaje
seguan siendo ms bajos y corpulentos que un hombre adems, posean un pecho fuerte y unos brazos
nervudos. Blandan martillos de tormenta, como la descomunal arma que regresaba a la mano del
enano en esos momentos; sin lugar a dudas, ese martillo era lo que haba causado la muerte al trol.
El enano se percat de que Turalyon lo miraba y sonri de oreja a oreja, a la vez que alzaba el
martillo a modo de saludo. Turalyon elev su propio martillo a su vez y, acto seguido, espole a su
caballo y arremeti contra otro orco. Ahora que saba que los enanos patrullaban el cielo, ya no le
preocupaba recibir un ataque desde los rboles, lo cual le permita concentrarse en la Horda. Los
orcos, por otro lado, tenan que defenderse de ataques procedentes de todas direcciones menos del
suelo, lo que les hizo sentirse confusos y desconcertados. Tal y como esperaba Lothar, el hecho de
que hubiera tantos rboles obligaba a los orcos a desplazarse en pequeos grupos en vez de en una
sola formacin, lo que permita que los soldados de la Alianza pudieran enfrentarse a cada escuadrn
de uno en uno.

Horas ms tarde, Kurdran recibi a los lderes humanos en su casa, donde les dio la bienvenida.
Su comandante era un hombre grande, ms que la mayora, que luca una buena barba, similar a la de
los enanos, y una larga coleta, a pesar de que prcticamente estaba calvo en la coronilla. Por su
forma de moverse se vea que era un guerrero nato. Kurdran pudo adivinar que ese hombre haba
participado en innumerables batallas; no obstante, sus ojos azules permanecan muy alerta y la cabeza
dorada de len de su escudo y su coraza seguan bastante relucientes. Por otro lado, el humano joven
no tena barba, lo cual era deplorable, y pareca menos seguro; sin embargo, Zoradan le haba
comentado que le haba visto emplear ese enorme martillo con casi tanta destreza como un enano.
Pero haba algo ms en ese muchacho: desprenda una sensacin de calma que le record a Kurdran a
su chamn. Tal vez ese zagal fuera tambin un chamn, o quiz estuviera en contacto con los

elementos o los espritus. Ciertamente, el tercer humano, que iba ataviado con una tnica violeta y
tena una barba blanca corta y desaliada, a pesar de que andaba como un joven, era un mago, de eso
no caba duda. A los humanos los acompaaba una muchacha elfa, muy atractiva, fuerte y gil, como
todos los miembros de esa raza, que vesta de verde, portaba un arco y tena una mirada risuea.
Kurdran rara vez haba conocido a gente tan interesante y, bajo cualquier circunstancia, se alegraba
de tener esa suerte. Ahora mismo, estaba ms que contento de haber coincidido con ellos.
Saludos, muchachos y muchacha! les dijo, a la vez que sealaba las sillas, banquetas y
cojines que se hallaban esparcidos por toda la habitacin. Sed bienvenidos! Temamos que esos
pieles verdes a los que vosotros llamis orcos invadieran nuestros hogares, eran tantos! Pero
vuestra llegada puso fin a su invasin. Juntos, los hemos expulsado de las Tierras del Interior! Estoy
en deuda con vosotros.
El gran guerrero se sent en un taburete situado cerca de la silla de Kurdran, mientras se ajustaba
su descomunal espada que llevaba atada a la espalda.
Eres el lder de los Martillo Salvaje? pregunt.
Soy Kurdran Martillo Salvaje respondi Kurdran. Soy su jefe, as que s, van donde yo
digo.
Bien dijo el guerrero asintiendo. Soy Anduin Lothar, antao Caballero de Ventormenta y
ahora comandante de las fuerzas de la Alianza a continuacin, le explic qu era la Horda y el
destino que haba sufrido Ventormenta. Os uniris a nosotros?
Kurdran frunci el ceo y se mes el bigote.
Afirmas que pretenden conquistar todas estas tierras, no? Lothar asinti. Y que llegaron
en unos barcos enormes hechos de hierro negro, verdad? el humano volvi a asentir. Entonces,
han debido de atravesar Khaz Modan concluy, a la vez que negaba con la cabeza. Hace muchas
semanas que no sabemos nada de nuestros parientes de Forjaz. Me preguntaba por qu. Esto lo
explica todo.
Han conquistado las minas y han utilizado su hierro para construir esos barcos asever el
mago.
S admiti Kurdran, mostrando sus dientes. Los Martillo Salvaje hemos tenido muchas
disputas con el clan Barbabronce a lo largo de los aos por eso mi gente abandon Khaz Modan.
Pero seguimos siendo primos, parientes. Y esas nauseabundas criaturas, esa Horda, los han atacado.
Y despus a nosotros. Solo vuestra oportuna ayuda nos ha librado de sufrir el mismo destino que
nuestros primos de repente, golpe con el puo el brazo de la silla. S, nos uniremos a
vosotros! Contraatacaremos y combatiremos a esos orcos, hasta que la Horda deje de ser una
amenaza para todos! se puso en pie y le tendi la mano. Contad con la ayuda de los Martillo
Salvaje.
Lothar tambin se puso en pie y le estrech la mano con suma solemnidad.
Gracias fue lo nico que dijo, pero con eso bastaba.
Al menos, los hemos expulsado de las Tierras del Interior seal el joven sin barba.
Vuestro hogar est a salvo.
As es reconoci Kurdran. Por el momento. Pero adnde irn esos orcos ahora? Se

darn la vuelta y regresarn a Trabalomas? O subirn hacia la capital? O se dirigirn al norte para
unirse al resto de su hedionda raza?
Sbitamente, sus nuevos aliados se pusieron en pie; quiz haba dicho algo que no deba.
Qu acabas de decir? inquiri apremiante la muchacha elfa. Repite eso del norte.
Que quiz vayan a unirse al resto de los suyos? respondi un perplejo Kurdran. La elfa
asinti rpidamente y el enano se encogi de hombros. Mis exploradores afirman que aqu solo
hemos visto a una fraccin de la Horda. El resto se ha dirigido hacia el norte, ha sorteado nuestros
bosques y ha continuado su marcha hacia las montaas entonces, examin detenidamente sus
rostros. No lo sabais?
Si bien el joven sin barba y el mago hicieron un gesto de negacin con la cabeza, el viejo
guerrero estaba lanzando improperios.
Era una distraccin! exclam, casi escupiendo esas palabras. Y nos la hemos tragado!
Una distraccin? replic Kurdran arrugando el ceo. Mi hogar ha corrido un grave
peligro! Su incursin no ha sido un mero ardid!
Lothar neg con la cabeza.
No, la amenaza era real admiti. Pero quienquiera que comande a esta Horda es muy
artero. Saba que acudiramos en tu ayuda. Se ha llevado al resto de sus fuerzas al norte mientras
dejaba una pequea parte aqu para demorarnos. Ahora, nos lleva una gran ventaja.
Se dirigen a QuelThalas! grit la muchacha elfa. Tenemos que avisarles!
Lothar asinti.
Reunid a las tropas de inmediato. Debemos partir ya. Si nos desplazamos con rapidez
La muchacha lo interrumpi.
No llegaremos a tiempo! insisti. T mismo has dicho que la Horda nos lleva una gran
ventaja. Hemos perdido das enteros! Si reunimos a las tropas tardaremos an ms hizo un gesto
de negacin con la cabeza. Ir sola.
No replic Lothar en voz baja, pero con un tono severo que no dej margen a las protestas
. No irs sola le dijo, ignorando la mirada furibunda que le lanz. Turalyon, llvate al resto
de la caballera y a la mitad de las tropas. Ests al mando. Khadgar, acompalo. Quiero que la
Alianza ayude a defender QuelThalas entonces, se volvi hacia Kurdran, quien estaba
impresionado. S, ese hombre saba cmo liderar a sus hombres!. Todava habr algunos orcos
por estos bosques le advirti y no podemos arriesgarnos a que nos sorprendan tambin por la
retaguardia. Nos quedaremos hasta que los bosques estn totalmente libres de orcos, despus, nos
marcharemos y nos sumaremos a los dems. Kurdran asinti.
Os agradezco la ayuda replic de un modo formal. En cuanto las Tierras del Interior sean
una vez ms seguras, mis guerreros y yo os acompaaremos al norte para combatir al resto de la
Horda.
Gracias Lothar hizo una reverencia y, a continuacin, se volvi hacia la muchacha elfa, el
joven sin barba y el mago. Qu hacis an aqu? Moveos cada segundo que perdis hace que la
Horda est un segundo ms cerca de llegar a QuelThalas.
Los tres hicieron una reverencia y salieron de la habitacin con gran celeridad. Kurdran no los

envidiaba, su misin consista en perseguir un ejrcito, intentar dejarlo atrs a la desesperada y


advertir a los elfos de que este se aproximaba. Aun as, esperaba que llegaran a tiempo.

CAPTULO ONCE

ue sigan avanzando! bram Martillo Maldito, a la vez que se giraba para observar
cmo la Horda marchaba tras l. Tenemos que cruzar estos picos cuanto antes!
Por qu? fue Rend Puo Negro quien formul la pregunta.
Tanto l como su hermano Maim odiaban a Orgrim porque este haba asesinado a su padre y lo haba
reemplazado como Jefe de Guerra. Eran de los pocos que osaban cuestionar las rdenes de Martillo
Maldito. Orgrim lo permita por dos razones: porque saba que las explicaciones que les diera
llegaran al resto de la Horda y porque el clan Diente Negro era muy poderoso y numeroso y, por
tanto, muy til. Adems, si bien los hermanos cuestionaban sus actos o decisiones, nunca
desobedecan una orden directa, aunque estuvieran en desacuerdo con ella. Como Martillo Maldito
apreciaba ese tipo de lealtad, estaba ms que dispuesto a tolerar que lo cuestionasen, pero hasta
cierto punto.
Porque qu? replic Orgrim, quien se hallaba intentando dar con el mejor camino para
ascender por un empinado sendero que llevaba a las montaas, por lo que casi toda su atencin se
hallaba centrada en las piedras que tena bajo las piernas y las manos.
Los trols de bosque ya los haban dejado atrs, pues haban escalado esos riscos con la misma
facilidad que trepaban a los rboles. Asimismo, haban colocado unas cuerdas para ayudar a los
guerreros orcos en su ascenso, pero Martillo Maldito se negaba a utilizarlas. Necesitaba que sus
tropas supieran que an era el ms fuerte de todos ellos y ascender esa montaa sin ayuda era una
manera de demostrarlo. Rend no tena esos reparos y se hallaba caminando junto a Orgrim con una de
esas robustas cuerdas atada firmemente alrededor del brazo izquierdo.
Por qu estamos escalando estas montaas? contest Rend. Las podramos haber
rodeado. Por qu seguimos este camino? Es cierto que es ms corto, pero tambin ms duro. Escalar
estos picos nos va a retrasar.
Martillo Maldito alcanz la cima del risco, gru y se limpi las manos, que tena manchadas del
polvo de las piedras, frotndoselas con la parte superior de los brazos. Se volvi para mirar a Rend
justo cuando este otro cabecilla se una a l en la cumbre, seguido por su hermano y los dems
lderes de la Horda, quienes saban perfectamente que ms les vala no alcanzar la cima antes que
Orgrim.
Los humanos creen que somos estpidos afirm Martillo Maldito, cerciorndose de que

todos pudieran escucharlo. No le gustaba tener que repetir las cosas. Se imaginan que somos unas
bestias imbciles, que somos como los ogros varios de los ah presentes miraron hacia abajo,
donde los ogros an seguan ascendiendo por detrs de los orcos. A pesar de que eran bastante
fuertes como para completar el ascenso, eran demasiado torpes como para hacerlo con facilidad.
Y pienso animarlos a que sigan opinando lo mismo en ese instante, esboz una amplia sonrisa y
mostr los colmillos. Dejad que piensen que somos idiotas! As nuestra conquista ser ms fcil,
porque nos habrn subestimado.
Se agach y cogi una piedrecita, que se pas de una mano a otra mientras segua hablando.
Ya los hemos engaado una vez, al dejar atrs a unos cuantos clanes cuando alcanzamos las
Tierras del Interior seal. Han estado muy ocupados batallando contra esa parte de la Horda
mientras nosotros proseguamos nuestro camino a las montaas. Y seguirn estando muy ocupados
mientras nosotros cruzamos estas cumbres.
Pero nos dirigimos a QuelThalas, verdad? inquiri Maim, a quien le cost pronunciar ese
extrao nombre elfo. Por qu no hemos ido en barco a algn lugar lo ms cerca posible de ese
sitio? Si hubiramos obrado as, habramos llegado ah mucho antes de que los humanos pudieran
emerger de las Tierras del Interior.
Porque los elfos nunca hubieran permitido que nuestras naves pasaran por ah indemnes
respondi Martillo Maldito. Zuljin afirma que son un arqueros consumados y habramos acabado
atrapados en nuestros barcos mientras una lluvia de flechas arreciaba sobre nosotros. Habramos
sufrido miles de bajas, habramos perdido a clanes enteros, miles de llegar a la orilla para
combatirlos.
Varios de los cabecillas murmuraron entre ellos. No se haban planteado esa posibilidad. La
Horda todava no se haba acostumbrado a manejar barcos ni a guerrear con ellos, aunque unos
pocos, como los Cazatormentas, le haban cogido el tranquillo enseguida.
Pero podramos haber rodeado estas montaas observ Rend. Pues es una ruta ms larga
aunque menos difcil.
Orgrim esboz una sonrisa burlona ante esa observacin.
Acaso temes los retos?
Varios de los dems cabecillas estallaron en carcajadas y Rend se encoleriz.
Claro que no! le espet, alzando un puo al aire, mostrando as que estaba dispuesto a
luchar contra cualquiera que afirmase lo contrario. Estoy a la altura de este desafo y de cualquier
reto! Adems, a lo largo de todo el ascenso, siempre he estado detrs de ti!
Nadie se atrevi a comentar que se haba valido de una cuerda para subir y Martillo Maldito no.
Los Puo Negro eran unos guerreros muy respetados y temibles, otra razn ms por la que Orgrim les
permita que le hicieran tantas preguntas.
Entonces, dime, pretendes seguir desafindome? pregunt en voz baja Martillo Maldito,
con voz ms grave.
Rend depuso su actitud de inmediato y palideci al darse cuenta de lo que haba estado a punto
de desencadenar. Los Puo Negro queran liderar la Horda, pero para eso, tendran que retar a un
combate a Orgrim y derrotarlo. Todos saban que su lder sera capaz de matar a ambos hermanos

aunque ambos lo atacaran a la vez. Una parte de l esperaba que lo intentaran, ya que entonces podra
reemplazarlos por un cabecilla Diente Negro ms razonable. No obstante, hasta entonces, siempre se
haban echado atrs.
Si las hubiramos rodeado, tal vez habramos ido ms rpido dijo, por fin, Martillo Maldito,
al ver que Rend no iba a morder el anzuelo, pero habramos resultado mucho ms visibles a ojos
del enemigo. De este modo, sorprenderemos a los elfos entonces, volvi a sonrer abiertamente.
Si los humanos sobreviven a la batalla de las Tierras del Interior y son capaces de rodear las
montaas, tal vez lleguen a QuelThalas antes que nosotros. Entonces, si los elfos les dejan entrar en
su ciudad, podrn unir fuerzas para defenderse de nuestro ataque se ech a rer y aplast la piedra
que tena en la mano, cuyo polvo se le escap entre los dedos. Pero ya no tendrn adnde huir. Los
aplastaremos y esas tierras sern nuestras abri la mano y dej que se le cayeran el resto del polvo
y los fragmentos de la piedra volvi a limpiarse las manos de manera ostentosa. De un modo u
otro, ganaremos.
Todos los dems orcos murmuraron, algunos incluso sonrieron y se carcajearon. Rend asinti.
Eres muy sabio admiti a regaadientes. Es un buen plan.
Martillo Maldito asinti para aceptar el cumplido.
Ahora, debemos continuar les dijo Martillo Maldito al resto. Todava nos quedan varios
picos que ascender acto seguido, se volvi hacia Zuluhed. Dnde estn? pregunt.
Ya vienen de camino contest el cabecilla del clan Faucedraco, quien sonri de oreja a
oreja al or los murmullos que se alzaban tras l. Ninguno de los dems orcos saba nada al respecto,
salvo que los Faucedraco planeaban algo, con la total aprobacin de Orgrim.
An tienen que recorrer una gran distancia, pero son rpidos. Nos darn alcance en breve y el
mundo temblar a su llegada.
Bien entonces, Martillo Maldito se gir y pos su mirada sobre una alta figura que se
encontraba a poca distancia, cuya larga bufanda era mecida por el viento. A qu distancia
estamos de QuelThalas?
A este ritmo, a cuatro das de viaje respondi Zuljin. Pero podramos llegar antes.
Los ojos del trol de bosque centellearon al escuchar esas palabras y las manos se le fueron a las
hachas que llevaba a la cintura como si tuvieran vida propia.
No le orden Orgrim, ignorando al trol, que obviamente se senta decepcionado. Os
quedaris con nosotros y seguiris colocando cuerdas para que las tropas puedan subir entonces,
le lanz una enorme sonrisa al lder trol. No te preocupes, tendrs la oportunidad de atacar la
patria de los elfos. Pero no lo hars sin la Horda a tus espaldas, dispuesta a caer sobre ellos.
Zuljin medit un momento sobre ello y, acto seguido, asinti.
Se van a enfadar coment y, despus, se rio. Emergern como avispas, dispuestas a picar.
Y vosotros os echaris encima cual enjambre de hormigas para devorarlos por entero.
S.
A Martillo Maldito le gust la metfora. Las hormigas eran unas trabajadoras muy laboriosas,
adems de tenaces y fuertes ms all de lo imaginable. Aunque tambin podan ser muy
desagradables, pues se unan para derrotar a criaturas mucho ms grandes. S, las hormigas eran una

buena comparacin. Entonces, indic con una sea que continuaran la marcha y la Horda ascendi
tras l por la montaa, como un ejrcito de hormigas cuyo nico propsito era la conquista.

Cuatro das despus, Orgrim y sus cabecillas se hallaban en la ladera de una colina, que se
encontraba entre la cima de la ltima montaa y los lindes de un gran bosque, desde la cual
observaban lo que haba all abajo. Entretanto, el resto de la Horda se iba congregando en masa a
sus espaldas. Pese a que los orcos se hallaban agotados de tanto escalar y andar, ahora que su
objetivo se hallaba delante de ellos estaban ms que dispuestos a olvidar su extenuacin. Pero nadie
estaba ms impaciente que los trols de bosque.
Atacamos ya? Zuljin mir ansioso a Martillo Maldito.
S, adelante contest el Jefe de Guerra. Destruid a esos elfos. Que no quede nada ni nadie
en pie.
El lder de los trols de bosque sonri de oreja a oreja y ech la cabeza hacia atrs para proferir
un extrao grito similar a un gorjeo. Sbitamente, otro trol de bosque hizo acto de presencia, a una
cierta distancia de donde se hallaban ambos lderes, tan sigiloso como un fantasma. Un tercero salt
de las piedras que se hallaban por encima de ellos y se coloc junto a l, y luego apareci otro que
se coloc junto al ltimo, y despus otro y otro hasta que el pequeo valle situado detrs de la
colina qued repleto de esas criaturas del bosque altas y desgarbadas. Eran muchos ms de los que
Orgrim recordaba que Zuljin haba trado consigo. Su sorpresa debi de reflejarse en su rostro
porque el lder de los trols de bosque esboz una amplia sonrisa bajo su omnipresente bufanda.
He encontrado ms por el camino le explic, rindose. Son la tribu Secacorteza. Se unirn
a nuestras fuerzas.
Martillo Maldito asinti. No tena miedo a esos trols en particular, a pesar de que eran ms altos
que l. En su da, se haba enfrentado a enemigos ms grandes y fuertes y siempre haba salido
victorioso de esos encuentros. Adems, Zuljin le haba impresionado a lo largo de los meses que
haban transcurrido desde que sellaron su alianza. El trol de bosque era listo pero tambin honorable.
Haba prometido que su gente ayudara a la Horda y no se haba echado atrs. Orgrim estaba
dispuesto a arriesgar su vida porque saba que el trol cumplira su palabra.
Claro que el hecho de que los trols de bosque odiaran a esos nobles elfos tambin contribua a
ello. Todos los trols se haban mostrado a favor de desviarse al norte, hacia QuelThalas, y se haban
mostrado impacientes por adentrarse en el bosque elfo para localizar y atacar a los elfos. Martillo
Maldito, sin embargo, haba insistido en que deban esperar. Quera que, antes de que los trols
atacaran, el resto de la Horda se hallara en posicin. Zuljin se las haba arreglado para mantener a
sus congneres a raya, a pesar de que estuviera tan ansioso como ellos por atacar.
Pero ahora, la espera haba llegado a su fin. Con un aullido, Zuljin descendi esa colina raudo y
veloz. No se fren cuando alcanz los lindes del bosque, sino que se subi de un salto a un rbol y
brinc de rama en rama con suma facilidad. El resto de su gente lo sigui y se subieron a los rboles
saltando, desapareciendo as de la vista, dejando nicamente como seal de su paso el crujir de las
hojas y algn que otro gruido ocasional. Pero Orgrim saba que se abriran paso hasta llegar al

corazn de aquel colosal bosque y que mataran a cualquier elfo que hallaran en su camino. Pronto,
los defensores de ese bosque tendran noticia de que estaban siendo invadidos por trols e iran
presurosos a encontrarse con ellos.
Eso mantendra a los elfos muy ocupados, tanto que no comprobaran si alguna otra fuerza
enemiga amenazaba sus fronteras.
Martillo Maldito dio la seal y el resto de la Horda aneg la colina; march con paso firme por
esa estrecha extensin de hierba hasta llegar, por fin, a la primera hilera de rboles.
Ahora, Jefe de Guerra? pregunt un guerrero orco que se hallaba cerca, con un hacha en
ristre.
Orgrim asinti y el guerrero se gir hacia el rbol que estaba junto a l, cuyo tronco era muy
grueso y vetusto y suave como la seda, cuyas hojas frondosas y suntuosas, verdes y aromticas olan
a naturaleza, vida y abundancia. De un fortsimo hachazo, desgaj de su tronco un enorme fragmento
de corteza y madera. Luego, volvi a darle otro hachazo, logrando as que el corte fuera an ms
grande.
No, no! Martillo Maldito le arrebat el hacha al sorprendido guerrero, al que empuj hacia
atrs. No hay que darle en ngulo, sino directamente le explic.
Desclav el hacha, flexion los msculos y, al instante, golpe con toda su fuerza, clavando gran
parte del hacha en el tronco. Despus, con un tirn muy fuerte, arranc el arma y volvi a golpear en
el mismo lugar, agrandando as el tajo. Al tercer impacto, el hacha casi atraves del tronco por
entero, ya solo quedaba una pequea porcin de corteza y madera en pie. Orgrim tir del hacha,
volvindola hacia arriba, de modo que su cabeza empuj hacia arriba el tronco. El rbol se tambale
y cay, destrozando ese trozo que an quedaba en pie con su propio peso e impulso. La tierra tembl
ante el impacto del rbol y las hojas y las bayas volaron por doquier.
As s.
Le lanz el hacha al guerrero, quien la cogi en el aire, asinti y se dirigi al prximo rbol de
esa hilera. Un segundo guerrero ya se estaba acercando al rbol cado con un hacha en la mano,
dispuesto a trocear ese enorme tronco en pedazos ms pequeos.
Detrs de l, ms guerreros se dedicaban a realizar la misma tarea. Como transportar provisiones
para un ejrcito tan colosal como la Horda era imposible, tomaban lo que necesitaba de las tierras
que iban conquistando. La madera de esos rboles alimentara el fuego de las hogueras de la Horda
durante semanas. Tal vez incluso meses. Adems, el hecho de saber que cada rbol talado dejara
ms desprotegidos a los elfos haca que su labor fuera ms grata.

Martillo Maldito estaba apoyado sobre su martillo, observando cmo avanzaban los trabajos,
cuando, por el rabillo del ojo, vio que algo se mova. Un orco bajito y corpulento, con una barba
erizada, se diriga hacia l, en su rostro marcado haba dibujada una expresin que Orgrim no estaba
seguro de si le gustaba o no. Guldan estaba contento por algo.
Qu ocurre? inquiri con tono apremiante Martillo Maldito antes de que el jefe brujo lo
hubiera alcanzado.

Hay una cosa que deberas ver, oh, poderoso Martillo Maldito respondi Guldan, haciendo
una profunda reverencia. Chogall se rio entre dientes e imit burlonamente el gesto a sus espaldas
. Algo que poda ayudar en gran manera a la Horda.
Orgrim asinti, alz el martillo para colocrselo sobre el hombro y, con una sea, indic a
Guldan que fuera por delante. El brujo se gir y guio tanto a Martillo Maldito como a Chogall a un
lugar situado a unos cien metros de donde acababan de estar. En ese sitio, haba una colosal piedra
que abra un hueco entre los rboles. Su spera superficie estaba grabada con runas e incluso Orgrim,
que no tena ningn don para percibir lo sobrenatural o lo espiritual, pudo notar que ese basto
monolito irradiaba un gran poder.
Qu es eso? exigi saber.
No lo s exactamente contest Guldan, acaricindose la barba. Pero es muy poderoso.
Creo que estas piedras rnicas, hay varias como esta esparcidas uniformemente a lo largo de los
lindes del bosque, son una barrera mstica.
Pues no nos han impedido entrar seal Martillo Maldito.
No, pero porque solo hemos usado nuestras propias manos, pies y armas replic Guldan.
Creo que estas piedras rnicas impiden el uso de la magia dentro del bosque. Es muy probable que
aqu solo funcione la magia de los elfos. He intentado acceder a mis poderes mgicos y no puedo,
pero si me desplazo diez pasos hacia las colinas, soy capaz de lanzar conjuros.
Ahora, Orgrim miraba a esa enorme piedra con otros ojos.
As que si nos las llevamos y las colocamos alrededor de nuestros enemigos, estos no podrn
lanzar hechizos reflexion, mientras se preguntaba cuntos orcos necesitara para poder mover
esos monolitos y cmo los iban a transportar.
S, podemos utilizarlos de ese modo admiti Guldan, cuyo tono de voz pareca transmitir
con claridad que l tambin haba pensado lo mismo. Pero cabe otra posibilidad, Jefe de Guerra.
Si me concedes un momento, te lo explicar.
Martillo Maldito asinti. Si bien no confiaba para nada en Guldan, el brujo haba demostrado
ser muy til al crear a los caballeros de la Muerte. Le picaba la curiosidad por saber qu tena en
mente ahora ese achaparrado orco.
Estas piedras contienen una magia inmensa le explic Guldan. Creo que ser capaz de
dominar ese poder para satisfacer nuestros propios fines.
Qu quieres decir? inquiri Orgrim de manera perentoria, pues saba que siempre deba
estar ojo avizor con Guldan. No, quera que concretase.
Puedo utilizarlas para levantar un altar respondi el brujo. Un Altar de la Tempestad. Si
logro canalizar la energa de esas piedras, podr transformar a ciertos seres. Los haremos ms
poderosos, ms peligrosos, aunque puede que sufran alguna desfiguracin que otra.
Dudo que ningn orco vaya a dejar que experimentes con l por segunda vez coment
Martillo Maldito con brusquedad.
Todava recordaba con gran claridad la noche en que Guldan haba ofrecido la Copa de la
Unidad, el Cliz del Renacimiento, a todos los cabecillas de la Horda y a todos los guerreros que
crea dignos de beber de ella. Como Orgrim desconfiaba del brujo incluso por aquel entonces, se

neg a beber del cliz cuando Puo Negro lo invit a hacerlo. Se justific diciendo que ese honor le
corresponda a su cabecilla, quien no deba compartir tal poder con l. No obstante, haba visto lo
que ese lquido elemento le haba hecho a sus amigos y compaeros de clan. SI. los haba hecho ms
grandes y fuertes. Pero tambin haba hecho que sus ojos adquirieran un fulgor rojo y que su piel
verde adoptara un color an ms intenso, todo lo cual era un claro sntoma de corrupcin demonaca,
que los haba vuelto locos de sed de sangre, ira y hambre. De ese modo, los orcos, que haban sido
hasta entonces unos seres nobles, se transformaron en unos animales, en unos asesinos dementes.
Algunos orcos se lamentaron luego de su transformacin, pero para entonces, ya era demasiado tarde.
Guldan sonri como si supiera en qu estaba pensando su Jefe de Guerra. Y tal vez as fuera.
Quin poda imaginarse qu clase de extraos poderes posea ahora ese brujo? Pero se limit a
replicar lo que Martillo Maldito haba expresado con palabras, no los pensamientos que haba tras
ellas.
No voy a utilizar a ningn orco para probar estos altares le asegur Guldan. No,
emplear a una criatura que sacar un gran provecho de un incremento de sus fuerzas, pero que
apenas notar que su inteligencia ha menguado en ese instante, esboz una amplia son risa.
Utilizar a un ogro.
Orgrim cavil al respecto. No contaban con muchos ogros, pero los pocos que controlaban eran
fcilmente diez veces ms valiosos en el campo de batalla que cualquier otro soldado. Si lograban
hacerlos ms fuertes s, sin lugar a dudas, mereca la pena correr ese riesgo.
De acuerdo dijo al fin. Puedes erigir una de esos altares. A ver qu ocurre. Si funciona, te
entregar ms ogros, o ms criaturas de cualquier otra raza que desees.
Guldan hizo una honda reverencia y Martillo Maldito asinti, an que, en cuanto se volvi, su
mente ya estaba centrada en otros problemas logsticos.

CAPTULO DOCE

s rpido, maldita sea! Ms rpido! exclam Alleria, quien se dio un puetazo e


el muslo, como si con ese gesto pudiera espolear a las tropas para que aceleraran.
Sigui su moroso ritmo por un momento, aunque enseguida aceler, pues era incapaz
de avanzar tan lentamente durante tanto tiempo. En cuestin de minutos, haba dejado atrs esa larga
formacin de soldados y haba alcanzado de nuevo a la caballera. Al instante, mir a su alrededor,
en busca del muchacho rubio de pelo corto que se hallaba cerca de la vanguardia. S, ah estaba!
Tenis que acelerar el paso le espet a Turalyon mientras sorteaba a los dems caballos y
se colocaba junto a l.
El joven paladn se sobresalt y ruboriz, pero la elfa no se regode en ello como era habitual.
No haba tiempo para tales necedades!
Avanzamos lo ms rpido posible replic Turalyon con suma calma, aunque ella se dio
cuenta de que haba mirado hacia atrs para evaluar el ritmo al que avanzaban las tropas. Sabes
que nuestros hombres no pueden rivalizar con tu velocidad. Adems, un ejrcito siempre se desplaza
ms lentamente que sus componentes por separado.
Entonces, ir yo sola, como debera haber hecho desde el principio afirm, a la vez que se
tensaba para dejar atrs todos esos caballos a gran velocidad y adentrarse an ms en ese bosque.
No!
Haba algo en el tono de voz con que pronunci esa palabra que hizo que Alleria se detuviera y
maldijera en voz baja. Por qu no poda desobedecerle?! Ese muchacho no tena el mismo carisma
que Lothar y ella estaba cooperando con el ejrcito de la Alianza por voluntad propia, no porque se
lo hubieran ordenado. Aun as, cuando l le daba rdenes, era incapaz de desobedecerlas. Lo cual
implicaba que era incapaz de discutir con l y salirse con la suya.
Deja que me vaya! insisti. Tengo que avisarles!
El corazn le dio un vuelco de nuevo al pensar en sus hermanas, sus amigos y su raza entera, a
quienes la Horda iba a pillar desprevenidos.
Les avisaremos le asegur Turalyon. La elfa percibi una gran seguridad en su tono de voz
. Y les ayudaremos a plantar cara a la Horda. Pero si vas sola y te capturan, y te matan, y te eso

no ser bueno para nadie.


Daba la impresin de que haba intentado decir algo ms, por lo que Alleria sinti una sbita
oleada de alegra, tal vez en su pecho, pero no tena tiempo de reflexionar al respecto.
Soy una elfa y una forestal! replic con vehemencia. Puedo desaparecer entre los
rboles! Nadie podr encontrarme!
Ni siquiera un trol de bosque? inquiri el mago, que cabalgaba al otro lado de Turalyon. Al
instante, Alleria se volvi hacia l y le lanz una mirada iracunda, pero este prosigui. Sabemos
que colaboran con la Horda. Y sabemos que se desenvuelven en los bosques casi tan bien como
vosotros.
S, casi tan bien reconoci. Pero yo soy mejor que ellos.
Nadie lo va a negar admiti Khadgar de un modo muy diplomtico, aunque la elfa pudo
intuir que bajo su semblante sereno se asomaba una sonrisa. Pero no sabemos cuntas de esas
criaturas merodean por ah, entre nosotros y tu hogar. Adems, por muy superior que seas, una decena
de ellos podran contigo.
Alleria volvi a lanzar una maldicin. El mago tena razn, por supuesto. Y ella lo saba. No
obstante, eso no impeda que siguiera deseando huir a todo correr, sin importarle los posibles
obstculos que podra hallar en el camino. Haba visto a la Horda en accin y saba que eran capaces
de hacer. Saba que era un gran peligro. Y saba que se estaba dirigiendo ahora mismo a su hogar!
Y su gente ignoraba que tal peligro se aproximaba!
Haz que avancen! le espet a Turalyon y, acto seguido, sali corriendo para explorar el
sendero.
Aunque le hubiera gustado toparse con algunos orcos o trols, era consciente de que se encontraba
demasiado lejos como para poder verlos. La Horda les llevaba una importante ventaja en esos
momentos y, si esos soldados humanos no eran capaces de abandonar ese paso de tortuga, la
distancia que los separaba no dejara de incrementarse!

Est preocupada afirm Khadgar en voz baja mientras ambos observaban cmo Alleria
desapareca de su vista.
Lo s replic Turalyon. Y no se lo puedo echar en cara. Yo tambin estara preocupado si
la Horda se dirigiera a mi hogar. Lo estuve cuando creamos que marcharan hacia la capital, que es
lo ms parecido a un hogar que he tenido a lo largo de la ltima dcada o quiz ms suspir.
Adems, solo cuenta con el apoyo de la mitad del ejrcito de la Alianza. Y solo conmigo para
comandarlo.
Deja de menospreciarte le aconsej su amigo. Eres un buen comandante y un noble
paladn, un miembro de la Mano de Plata, la orden de los mejores caballeros de Lordaeron. Esa elfa
tiene suerte de poder contar contigo.
Turalyon sonri a su amigo, pues se senta muy agradecido de que lo reconfortara. Aunque ojal
pudiera creer lo que deca. Oh, s, saba que era un guerrero decente en combate haba sido
adiestrado adecuadamente y en su primera confrontacin con la Horda haba sido capaz de demostrar

que poda aplicar esos conocimientos adquiridos en una lucha de verdad. Pero era un lder? Antes
de esa guerra, nunca haba tenido que liderar nada, ni siquiera tuvo que dirigir una sesin de oracin.
Qu saba l sobre cmo ser un lder?
En verdad, de cro, era bastante atrevido, a menudo; era el que ideaba el juego al que sus amigos
y l iban a jugar o comandaba alguno de esos ejrcitos de pega con los que jugaban a la guerra. Sin
embargo, en cuanto se hizo sacerdote, todo eso cambi. Haba aceptado rdenes de mis superiores y
despus, cuando entr al servicio de Faol, haba seguido las instrucciones del arzobispo. Tras unirse
a las filas de los primeros paladines que estaban siendo adiestrados, pas a hallarse bajo la gula de
Uther, al igual que todos ellos Uther tena una tremenda personalidad y nadie lo cuestionaba.
Tambin era el mayor de todos y el que tena una relacin ms estrecha con el arzobispo.
A Turalyon le haba sorprendido que Lothar no escogiera a Uther como teniente, aunque tal vez
haba pensado que la gran fe que profesaba el viejo paladn podra impedir que interactuara como
era debido con gente menos devota. Turalyon se haba sentido muy honrado e impresionado cuando
le haban concedido ese rango y todava segua preguntndose qu haba hecho para merecerlo. Si es
que se lo mereca.
Lothar opinaba que as era. El Campen de Ventormenta tena suficiente experiencia y
conocimiento como para saberlo. Era un guerrero increble y un lder asombroso, alguien al que los
hombres seguan sin pestaear, esa clase de individuo que exiga respeto y obediencia a cualquier
persona con la que se topara. Los guerreros de la Alianza lo llamaban ya El Len de Azeroth, por
cmo haba centelleado el len dorado de su escudo cuando atraves las filas de los orcos en
Trabalomas. Turalyon se preguntaba si alguna vez llegara a tener una mnima fraccin de su carisma.
Tambin se preguntaba si alguna vez sera tan devoto como l. Si algn da poseera solo una
mera fraccin de su devocin, de su fe o de los poderes que le haban sido otorgados.
Turalyon crea en la Luz Sagrada, por supuesto. Crea desde que era un nio y el hecho de haber
sido sacerdote lo haba acercado ms a esa gloriosa presencia. No obstante, nunca la haba percibido
directamente ni sentido todo su poder, solo haba atisbado algn que otro leve destello de su energa
o sido testigo de las consecuencias de sus efectos sobre otro. Despus de ver a la Horda y de
combatirla en batalla, consideraba que su fe se hallaba ms dbil que nunca.
La Luz Sagrada, al fin y al cabo, se encontraba en todo ser vivo, en todo corazn, en toda alma.
Estaba en todas partes, pues es la energa que une a todos los seres conscientes como si fueran uno
solo. La Horda, sin embargo, era algo terrible y monstruoso. Haca cosas que ningn ser racional
hara; cosas depravadas y horribles. S, su redencin era imposible. Cmo tales criaturas podan
formar parte de la Luz Sagrada? Cmo era posible que su brillante luz anidara en unas tinieblas
absolutas? Y si era as, acaso eso indicaba que su pureza y amor podan ser vencidos, que su poder
no era absoluto? Y si no era as, si la Horda no formaba parte de la Luz Sagrada, entonces esta no era
un poder universal, tal y como le haban enseado a Turalyon. Eso supona que no era una fuerza
omnipresente y todopoderosa, eso supona un cambio en el modo en que deban relacionarse los
seres de la creacin, no?
No lo saba. Y ese era el problema. La duda haba sacudido severamente los cimientos de su fe.
Haba intentado rezar desde su encuentro con la Horda, pero sus plegarias haban sido meras

palabras huecas. No pona el corazn en ello. Y sin ese compromiso, esas palabras no significaba
nada, no servan para nada. Turalyon saba que los dems paladines eran capaces de bendecir a los
soldados, que podan percibir el mal, que incluso podan curar heridas graves con solo tocarlas. Pero
l era incapaz. No estaba seguro de que alguna vez hubiera posedo tales talentos, aunque, sin lugar a
dudas, ahora no los posea. Se preguntaba si alguna vez los tendra.
Te has vuelto a quedar callado Khadgar se inclin hacia l y le dio una palmadita de nimo
. Ests tan ensimismado que, al final, te vas a caer de tu montura.
Le hizo ese comentario con un tono de voz amigable, teido de una leve preocupacin. Turalyon
hizo todo lo posible por sonrer ante esa pequea broma.
Estoy bien le asegur al mago prematuramente avejentado. Simplemente, me preguntaba
qu voy a hacer.
Qu quieres decir? Khadgar mir a su alrededor y acab echando un vistazo hacia atrs, a
las tropas que marchaban detrs de ellos. Lo ests haciendo muy bien. Haz que los hombres sigan
avanzando tan rpido como sea posible. Debemos albergar la esperanza de que daremos alcance a la
Horda antes de que puedan causar muchos estragos.
Lo s Turalyon arrug el ceo. Ojal hubiera alguna forma de adelantarlos y de llegar a
QuelThalas antes que ellos. Quiz Alleria tena razn tal vez debera haberla dejado que se
adelantara. Pero si la capturan, si algo le ocurriera esas ultimas palabras las dijo con un hilo de
voz. Khadgar sonri abiertamente y Turalyon lo mir furioso. Qu?
Oh, nada contest su amigo entre carcajadas. Si mostraras tanta preocupacin por cada
soldado, deberamos rendirnos ya, pues no estaras dispuesto a enviar a ninguno de ellos a batallar,
ya que temeras que resultaran heridos.
Turalyon intent abofetear al mago, que esquiv el golpe sin dejar de rer. Continuaron
cabalgando y el ejrcito sigui avanzando tras ellos.

Ya casi estamos le asegur Turalyon a Alleria, que daba vueltas alrededor de la montura del
joven como si este se hallara quieto.
Lo s! le espet, sin apenas alzar la mirada. Este es mi hogar, recuerdas? S qu
distancia nos separa mucho mejor que t!
Turalyon profiri un suspiro. Haban sido dos semanas muy largas. Liderar al ejrcito haba
resultado ser una tarea muy exigente, aunque, prcticamente, haba desempeado las mismas labores
en marchas anteriores. La diferencia estribaba en que, antes, Lothar haba sido el responsable de
adoptar las decisiones finales. Esta vez, todo dependa de Turalyon, lo cual haba sido una pesada
losa que le haba impedido conciliar el sueo casi todas las noches. Adems, haba tenido que
soportar a Alleria. Todos los elfos se haban sentido muy inquietos a lo largo de todo el camino, pues
les preocupaba mucho qu podra estar sucediendo en QuelThalas. Pero haban mantenido la boca
cerrada, ya que saban que si expresaban verbalmente sus preocupaciones, lo nico que lograran
sera incrementar el estrs de ese ejrcito y, probablemente, demorarlo an ms. Alleria, sin
embargo, no haba obrado as. Haba cuestionado todas sus decisiones durante todo el camino; por

qu iban por ese valle y no el otro, por qu encendan hogueras en vez de comer comida cruda y
dormir al raso, por qu se detenan al atardecer y no seguan avanzando de noche. El hecho de haber
tenido que asumir el mando ya haba puesto bastante nervioso a Turalyon, pero las constantes
objeciones de Alleria haban hecho que la experiencia fuera diez veces an peor. Se senta como si
se hallara bajo un escrutinio constante, como si cada decisin que tomara fuera a contrariarla todava
ms.
Pronto llegaremos a las faldas de las montaas le record a la elfa. En cuanto lleguemos,
deberamos poder ver desde ah las fronteras de QuelThalas. Entonces, sabremos hasta dnde ha
llegado la Horda. Tal vez se haya demorado en las montaas y todava no haya llegado.
Lothar hizo todo lo posible para adelantar a la Horda, ya que haba persuadido a los enanos
Martillo Salvaje de que enviaran a uno de los suyos a Alterac. Ese enano haba entregado unas
rdenes al almirante Valiente, quien tena varios navos posicionados cerca del lago Darrowmere.
Tras recibir esas instrucciones, Valiente haba enviado esas naves rio abajo, donde se haban
reunido con Turalyon y su ejrcito, justo debajo de Stromgarde, quienes se subieron a bordo.
Despus, haban navegado ro arriba y dejado atrs las montaas, en vez de cruzarlas como haba
hecho la Horda. Esto les haba ahorrado mucho tiempo. Turalyon esperaba que con eso bastara. Si
bien l hubiera preferido navegar directamente hasta QuelThalas, Alleria le haba asegurado que eso
sera imposible, ya que su raza jams dejara que unos barcos humanos surcaran esa parte del ro. Se
haban visto obligados a desembarcar cerca de Stratholme y, a partir de ah, siguieron avanzando a
pie.
En cuanto vea el bosque, me adelantar le advirti Alleria. No intentes detenerme.
No quiero detenerte replic Turalyon, quien se sinti satisfecho al ver que una sonrisa se
dibujaba momentneamente en el semblante de la elfa, seguida por una expresin de sorpresa.
Quiero que t y tus forestales localicis a vuestros hermanos y les advirtis del peligro que corren
le record. Solo quera evitar que te topases con toda la Horda de camino hacia aqu. Pero ahora
estamos bastante cerca como para que, si la Horda llega aqu primero, seamos capaces de
distraerlos. Eso te dar tiempo para cruzar el bosque y avisar a los tuyos para que se organicen.
Entonces, podris atacarlos por la retaguardia mientras nosotros arremetemos contra ellos por su
vanguardia. De ese modo, la Horda quedar atrapada entre ambas fuerzas.
Alleria asinti. Alz la mirada hacia l, callada por una vez, y, a continuacin, coloc una mano
sobre la pierna del joven. Para Turalyon fue como si esa mano irradiara el calor de un pequeo sol,
ya que hizo que le bullera la sangre y que le cosquillearan las extremidades.
Gracias dijo la elfa en voz baja.
l asinti, incapaz de hablar.
De improviso, uno de sus forestales rompi la magia de ese momento al acercarse raudo y veloz
hacia ellos.
El final de estas colinas se encuentra justo ah delante les inform rpidamente. Puedo
ver los rboles que hay ms all!
Alleria elev la vista hacia Turalyon, quien asinti, satisfecho porque, por una vez, le peda
permiso para hacer algo. La elfa se gir y se alej corriendo, acompaada del otro forestal. Pero no

lleg muy lejos. Ambos elfos se hallaban todava a la vista cuando se detuvieron, como si les hubiera
cado un rayo encima, y se quedaron mirando fijamente algo. Entonces, profiri un lamento. Turalyon
jams haba odo un gemido plagado de tanta tristeza como ese.
Por la luz!
Espole a su caballo para que cabalgara a todo galope y corri a su lado. Sbitamente, se qued
estupefacto y tir de las riendas de su caballo para que se detuviera, al ver qu era lo que haba
contrariado tanto a ambos elfos. En efecto, ya no haba ms colinas y el majestuoso bosque de
QuelThalas, el hogar de los nobles elfos, se extenda ante ellos. Sus rboles se mecan gentilmente,
como si danzaran al comps de una msica silenciosa, y sus pesadas ramas proyectaban unas
profundas sombras sobre la tierra, unas sombras que, de algn modo, parecan serenas en vez de
ominosas. Era una escena muy hermosa, repleta de calma y de una majestuosidad silenciosa. Pero se
vea quebrada por las gruesas nubes de humo gris que se alzaban en diversos puntos; uno de ellos
estaba situado en el linde del bosque, justo delante de ellos, aunque un poco hacia el oeste. Turalyon
entrecerr los ojos y pudo distinguir unas siluetas oscuras congregadas alrededor de los rboles, as
como unos grandes huecos en el follaje. Tambin pudo distinguir unas grandes llamas que daban
buena cuenta de unos objetos gruesos en esos espacios vacos. Entonces, le lleg el olor a madera
quemada, de un modo tan exagerado que le pareci que se ahogaba.
Despus de todo, la Horda haba llegado primero.
Y estaba quemando QuelThalas.
Tenemos que detenerlos! grit Alleria, que se gir hacia Turalyon. Debemos detenerlos!
Lo haremos replic el joven, que examin la situacin detenidamente por segunda vez, para
cerciorarse de que lo que estaba viendo era verdad y, acto seguido, se volvi hacia el heraldo que
estaba justo detrs de l. Informa a los lderes de las unidades de que vamos a cabalgar hacia el
norte a travs de las colinas le orden hasta que nos hallemos a la misma altura que los orcos.
Despus cargaremos y los pillaremos por sorpresa. Advierte a los hombres que deben reunir toda el
agua que puedan y diles que enven varias unidades a apagar esos fuegos. No queremos que este
bosque se queme con nosotros dentro.
El heraldo asinti, salud y oblig a su caballo a darse la vuelta. A continuacin, se alej para
transmitir las nuevas rdenes. Entretanto, Turalyon ya se estaba volviendo hacia Khadgar.
Puedes hacer algo para detener esos incendios? le pregunt. Su amigo esboz una amplia
sonrisa.
Bastar con una tormenta?
Mientras tus relmpagos no caigan sobre ms rboles, s entonces, Turalyon se volvi hacia
la elfa. Alleria ella no respondi, segua contemplando el humo, lvida. Alleria! ese grito
la despert de su ensimismamiento y, acto seguido, se gir hacia l. Reune a tus forestales y vete.
Vete! Sin duda alguna, tus hermanos ya estn luchando contra la Horda en algn lugar del interior de
ese bosque. Encontradlos y hacedles saber que estamos aqu. Tenemos que coordinar nuestros
ataques, ya que si no, la Horda aplastar a los tuyos entre esos rboles y luego arrasar a los que
estemos fuera del bosque ella lo mir fijamente y asinti, a pesar de que todava estaba aturdida
. Vamos! le espet. No le gustaba hablarle de un modo tan duro, pero saba que, en esas

circunstancias, no haba otra manera. O acaso no vais a ser capaz de llegar hasta esos rboles
sanos y salvos? Tan lentos sois?
Esas ltimas palabras provocaron que la elfa le lanzara una dura mirada, tal y como esperaba que
hiciese. Alleria gru pero se acab girando. Tras impartir unas breves y rpidas rdenes a los
dems elfos y colocarse bien el arco que llevaba colgado a la espalda, parti. Descendi la colina
ms rpida que una flecha en direccin al bosque. Los dems forestales la flanquearon y, enseguida,
llegaron a los rboles y desaparecieron entre sus sombras.
Que la Luz Sagrada os proteja susurr Turalyon mientras los observaba marchar.
Que nos proteja a todos apostill Khadgar con un tono sombro. Porque lo vamos a
necesitar.

CAPTULO TRECE
ilencio. No hagis ningn ruido advirti Zuljin a sus hermanos.
Se haban abierto paso con celeridad por entre los rboles, para adentrarse en el corazn de
QuelThalas, y ahora su agudo olfato le avisaba de que los elfos se hallaban en algn lugar
cercano. Por consiguiente, aminor el paso y pos los pies con sumo cuidado sobre cada rama que
pisaba, al mismo tiempo que aferraba con fuerza las hachas, para evitar que repiquetearan cuando se
mova. No quera que los elfos supieran que estaban ah. An no.
A su alrededor, los dems trols Amani se movan con el mismo sigilo, con las armas en ristre. La
mayora de ellos sonrea de oreja a oreja, mostrando as sus dientes triangulares, y Zuljin
comprenda totalmente su actitud. Se regocijaban porque se encontraban en la patria de los elfos,
preparndose para atacarlos en el nico lugar donde estos daban por sentado que se hallaban a salvo.
Los elfos los haban hostigado durante demasiado tiempo. Haban soado con recuperar esos
bosques desde que esos intrusos de piel plida y orejas puntiagudas haban aparecido por esos lares,
haca ya miles de aos, para robarle sus territorios al vasto Imperio Amani. A pesar de que no
podan rivalizar con ningn trol en velocidad, sigilo y destreza! Sin embargo, los elfos contaban con
varias cosas a su favor y la ms importante de todas ellas era su maldita magia. Los trols nunca antes
se haban enfrentado a ese tipo de magia, por lo que eran incapaces de contrarrestar los ataques
msticos de los elfos o de derribar sus defensas arcanas.
Por fortuna, los trols los sobrepasaban ampliamente en nmero y pudieron derrotar a los odiosos
elfos por pura matemtica.
Entonces, los elfos se aliaron con los humanos.
Juntas, esas dos plidas razas haban hecho aicos el Imperio Amani. Haban devastado
incontables fortalezas trol y masacrado a millares de sus ancestros. Zuljin gru al pensar en ello;
por suerte, su gruesa bufanda ahog ese ruido. Antes de esa guerra, su pueblo haba sido muy
numeroso y poderoso y haba controlado gran parte de aquellas tierras. Despus del conflicto, se
desperdigaron y se convirtieron en una mera sombra de lo que haban sido: nunca haban vuelto a ser
tantos como para poder reclamar su legado perdido.
Hasta ahora.

La Horda les haba prometido venganza. Y Zuljin les crey. El lder orco, Martillo Maldito, era
honorable, como lo es todo lder fuerte que est seguro de su propio poder. Jams engaara a Zuljin
. Adems, haba jurado que les ayudara a restaurar el Imperio Amani.
El lder trol ya haba dado los primeros pasos en ese sentido. Desde aquellas terribles guerras de
antao, era el primer trol de bosque que haba logrado unir a las tribus. Uno a uno, haba ido retando
a los dems lderes de las tribus y los haba vencido, ya fuera en combate, en una carrera o en algn
otro desafo. Todos se haban inclinado ante l y le haban prometido que ellos y sus tribus le seran
leales. De este modo, los trols de bosque haban vuelto a ser un solo pueblo una vez ms. Con ayuda
de la Horda, borraran de la faz de la Tierra tanto a los elfos como a los humanos y gobernaran los
bosques de nuevo. Como los orcos no haban mostrado ningn inters por los rboles, Zuljin
sospechaba que ocuparan los valles y las llanuras del mundo. Y no pensaba oponerse a ello, puesto
que lo nico que deseaba eran los bosques.
No obstante, primero tenan que arrebatrselos a los elfos. Lo cual sera todo un placer.
Incluso ahora, su nariz se mova con vida propia, le adverta de que estaban cerca. Zuljin se
detuvo, alz una mano para indicarles a los dems que se pararan y, acto seguido, intuy ms que
escuch cmo sus hermanos tambin se paraban. Baj la mirada, para observar entre las hojas; con
su aguda vista atraves el velo de la penumbra con facilidad y aguard.
Ah estaban! Detect un leve y fugaz movimiento all abajo. Algo cruz su campo de visin all
abajo, en el suelo del bosque. Fuera lo que fuese, iba vestido con ropa marrn y verde que lo
camuflaban entre los rboles; no obstante, Zuljin pudo atisbar que debajo de esos ropajes haba
alguien con una piel de un color plido. No hizo ningn ruido al pisar, camin sobre las hojas y la
maleza como si fueran unas piedras suaves y lisas.
Era un elfo!
Otro ms apareci tras el primero y, a continuacin, otro ms y otro. En breve, toda una partida
de caza, unos diez en total. En ningn momento, miraron para arriba. Se sentan tan seguros en su
propio bosque que a los elfos no se les ocurri mostrar cierta cautela.
Zuljin esboz una amplia sonrisa. Iba a ser mucho ms fcil de lo que haba imaginado.
Hizo una sea a los suyos al mismo tiempo que volva a guardar sus hachas en sus fundas y se
dej caer silenciosamente sobre una rama inferior. De ah salt a otra y de esa, a otra ms. Ahora se
encontraba a menos de seis metros de esos elfos y poda verlos con suma claridad, con esas capas
que arrastraban tras de s. Si bien llevaban esos malditos arcos y flechas que los de su raza solan
portar a la espalda, no sostenan ningn arma en la mano. No sospechaban que algo los acechaba all
arriba.
Zuljin desenfund sus hachas al mismo tiempo que descenda de los rboles. Con gran facilidad,
aterriz en el suelo de un salto, justo entre dos elfos, a los que destroz antes de que pudieran
reaccionar. Con el primer golpe, le acert en la garganta al que tena de frente, mientras que con el
segundo, le aplast el crneo al que tena al otro lado. Ambos levantaron un montn de hojas al caer.
Los dems elfos se giraron, gritaron sorprendidos e intentaron coger sus armas. Pero entonces,
los hermanos de Zuljin cayeron sobre ellos, con sus hachas, dagas y garrotes en ristre. Los elfos
esquivaron los golpes como pudieron, desesperados por conseguir un espacio suficiente como para

poder desenvainar sus espadas o tensar sus arcos, pero los trols no les dieron ninguna oportunidad.
Si bien los elfos eran rpidos, los trols eran ms altos y fuertes y capturaron a los forestales antes de
que pudieran escaparse.
Sin embargo, un elfo logr huir. Se alej un par de pasos rpidamente, gir hacia un lado y se
vali de un rbol para cubrir su huida. Zuljin esperaba que el elfo cogiera su arco, pero en vez de
eso, cogi un largo cuerno que penda de su cinturn. El forestal se lo llev a los labios y lo sopl
con una fuerza inusitada pero aquel bramido ces de inmediato en cuanto uno de los trols le
atraves el estmago al elfo. Mientras el forestal se desmoronaba, el sonido que emita el cuerno se
transform en un tenue resuello y la sangre man de su boca y su tripa.
La refriega haba acabado. Zuljin se agach y le cort una oreja al primer elfo que haba matado;
despus, la meti en una bolsa que llevaba a la cintura. Ms tarde, secara esa oreja y la aadira al
resto que llevaba en su collar, pues esa era su forma de mostrar su destreza en combate. Pero ahora,
tena otros asuntos ms urgentes que atender.
Vamos les orden a los suyos, quienes se rean y divertan mientras les cortaban las orejas,
el pelo y otras partes del cuerpo a los elfos cados. Algunos se haban apropiado de las largas y
esbeltas espadas de los elfos como trofeos, ya que, si bien tales armas eran muy hermosas, no eran
bastante robustas para que un trol las blandiera. Van a venir ms elfos les advirti. Volved a
los rboles. Haremos que nos persigan, para mantenerlos ocupados en ese instante, sonri
ampliamente y sus hermanos respondieron adoptando cada uno su propia expresin feroz. Despus,
los mataremos a todos.
Rpidamente, los trols de bosque saltaron y se agarraron a las ramas inferiores con sus manos de
dedos largos. De ese modo, se encaramaron a los rboles y se hallaron al amparo de sus hojas.
Saltaron de rama en rama y dejaron atrs los cadveres ensangrentados. Mantuvieron los ojos bien
abiertos mientras olisqueaban el aire en busca de algn indicio que anunciara la llegada de ms
elfos.
Zuljin no estaba preocupado, pues saba que pronto apareceran otros elfos. Pero los estaran
esperando. Haba pasado mucho tiempo desde la anterior vez en que haba derramado sangre elfa y
esta breve batalla haba intensificado su sed de sangre. Sus hermanos sentan lo mismo, por lo cual
muchos de ellos daban mordiscos al aire y abran y cerraban las manos presas de la impaciencia,
ansiosos por luchar de nuevo contra los pieles plidas, contra los elfos. Pronto, se dijo Zuljin a s
mismo en voz baja. Pronto iban a tener la oportunidad de matar a tantos elfos como quisieran. El
bosque se teira de rojo con tanta sangre y los elfos seran testigos de la cada de su imperio, tal y
como les haba ocurrido a los trols hace mucho tiempo con las muertes de sus respectivos imperios.
Y l sera el responsable de todo ello. Acabara sosteniendo en alto la cabeza del rey de los elfos,
para que pudiera ver cmo su propio pueblo pereca, y, acto seguido, la devorara.
S, ansiaba que eso sucediera cuanto antes.

Est lista? pregunt un impaciente Guldan.


A poca distancia de l, Chogall hizo un gesto de negacin con sus dos cabezas. El descomunal

ogro gru al empujar con su colosal hombro el ltimo fragmento de Piedra Rnica para que
avanzara otros treinta centmetros ms a travs de ese claro cubierto de frondosa hierba.
Ahora, s grit, a la vez que se enderezaba y se frotaba el hombro con una mano.
Guldan asinti. Desenterrar una sola de esas Piedras Rnicas, hacer aicos el monolito para
dividirlo en varios trozos an gigantescos y llevar cinco de ellos a ese claro les haba llevado varias
horas. Luego, haban tenido que emplear ms horas todava para colocar las piedras de manera
adecuada y para confeccionar un crculo y un pentagrama en medio de ellas. Por suerte, Martillo
Maldito les haba prestado a varios ogros normales para realizar esas tareas. Chogall era capaz de
comunicarse con sus primos de una sola cabeza, que eran ms estpidos que l, con mucha ms
facilidad que cualquier orco. Pese a que los fragmentos de Piedra Rnica eran grandes y densos, dos
ogros eran ms que capaces de levantarlos cuando se habran necesitado decenas de orcos solo para
mover cada piedra. Guldan se pregunt distradamente cmo era posible que los elfos hubieran
colocado en su da esas piedras en el sitio donde los orcos las haban hallado sin romperlas. Lo ms
probable era que hubieran empleado magia. O quiz utilizaron esclavos. Los trols de bosque eran
casi tan fuertes como los ogros y mucho ms listos, por lo que habran sido capaces de realizar esa
tarea siguiendo unas instrucciones mucho ms detalladas.
Al menos, las piedras ya estaban en su sitio. Guldan hizo un gesto y, acto seguido, tres brujos
orcos se colocaron junto a tres de los fragmentos de Piedra Rnica. Menos mal que Martillo Maldito
no haba acabado con todos ellos, porque si no, ese conjuro jams habra podido funcionar. En
realidad, Guldan crea que poda funcionar, pero no las tena todas consigo. Aun as, si fracasaba,
estaba bastante seguro de que sobrevivira al conjuro y saldra ileso.
Asinti en direccin a Chogall, quien llam a gritos a los ogros congregados a un lado a cierta
distancia. Tras unos momentos en que se empujaron entre ellos y grueron, uno de ellos se separ del
grupo Chogall vocifer una orden. El ogro se encogi de hombros y obedeci. Se coloc encorvado
entre el espacio que haba entre las piedras. Se qued en el centro del pentagrama y aguard inmvil.
Una cosa buena que tienen los ogros es que son capaces de quedarse muy quietos cuando es
necesario. De hecho, cuando nadie les da rdenes o no estn buscando comida, los ogros son capaces
de permanecer quietos durante horas, tan inmviles como unas estatuas. Guldan sola preguntarse si,
tal vez, haban evolucionado a partir de las rocas. Eso explicara que tuvieran una piel tan dura as
como su gran estupidez.
Entonces, el jefe brujo volvi a centrarse en la tarea que tena entre manos y alz las manos, para
invocar las tenebrosas energas que sus amos demonios le haban otorgado en su da en Draenor. La
energa chisporrote a su alrededor y la dirigi hacia el fragmento de Piedra Rnica que tena justo
ante l. Chogall, que haba ocupado el ltimo puesto vacante, y los dems brujos sumaron su magia
al encantamiento, proporcionando sus propias energas a cada uno de los fragmentos. En cuanto los
cinco trozos de piedra estuvieron tan cargados de poder, que prcticamente, se estremecan por culpa
de las energas acumuladas, Guldan recit un breve sortilegio y se concentr. Al instante, ms
energa brot de la punta de sus dedos y traz un arco hacia su fragmento de Piedra Rnica, pero esta
vez, esta energa atraves rpidamente su piedra para pasar al otro trozo que se hallaba ms cerca a
su izquierda. Aunque no se detuvo ah. Pas la siguiente piedra y luego a otra y a otra, hasta que

volvi por fin a la suya, uniendo as a las cinco en un despliegue de magia crepitante. El mismo aire
pareci oscurecerse encima del altar y se perciba que se hallaba repleto de energa, al igual que el
cielo antes de una colosal tempestad. El ogro segua inmvil, aunque Guldan crey atisbar un
destello de miedo en sus ojos. Oh, bueno, Chogall haba escogido a uno listo.
Ahora que las piedras estaban cargadas de magia, Guldan dirigi esa energa hacia el centro,
hacia la imponente figura que se encontraba ah. Unos rayos de energa tenebrosa emergieron de su
piedra y acertaron al ogro de pleno en el pecho, al que rodearon con un aura oscura resplandeciente.
Los dems fragmentos de Piedra Rnica sumaron su energa al encantamiento y el ogro prcticamente
desapareci dentro de ese tenebroso fulgor que inund el espacio que haba entre las piedras. Dentro
de esa esfera que se acababa de formar, la energa fue en aumento, alimentndose a s misma de
algn modo. Ya solo podan distinguir vagamente la silueta del ogro. Guldan not que le temblaban
los brazos por culpa de la fatiga, ya que estaba aportando mucha magia al hechizo, pero la emocin
lo embargaba de tal modo que segua lanzando energa mientras se estremeca.
Unos minutos despus, ese fulgor sombro se fue disipando. Poco a poco, mengu y pudieron
observar con ms detalle a la figura que se hallaba en su centro. Si bien el ogro segua siendo ms
alto que todo ellos salvo Chogall, haba algo en esa criatura que haba cambiado. Guldan esper
impaciente a que el resplandor se disipara lo suficiente como para poder ver bien qu haba dentro
de esa esfera. De repente, la esfera desapareci completamente y el jefe brujo pudo contemplar por
primera vez de verdad a esa criatura que su Altar de la Tempestad haba creado.
Sin duda alguna, segua siendo un ogro, pero era ms grande que antes y ya no posea las mismas
proporciones. Sus brazos no eran tan largos como antes ni era tan patizambo y tena un porte distinto,
pareca ms alerta.
Y por supuesto, tena dos cabezas.
En Draenor, haba realmente muy pocos ogros bicfalos. Eran ms grandes y fuertes que sus
primos y posean una mayor coordinacin. Eran venerados y Chogall era el primer que haban visto
desde haca muchas generaciones. Y lo que era an ms raro, haba demostrado tener bastante
inteligencia como para llegar a ser un mago. Guldan haba encontrado al ogro de dos cabezas
cuando este era todava joven y lo haba adiestrado con sumo cuidado. Chogall demostr que era un
ayudante muy valioso y un brujo muy poderoso; adems, segua siendo leal a Guldan. Pero ahora, al
parecer, Chogall ya no era tan nico.
El nuevo ogro bicfalo se gir y mir fijamente a Guldan, pues intuy que era quien estaba al
mando.
Qu soy? inquiri con tono apremiante. Con una cabeza preguntaba mientras que con la otra
examinaba su entorno. Tambin tena un dominio del lenguaje muy superior al de un ogro.
Eres un ogro respondi Guldan. Tal vez un ogro mago.
Un ogro mago. Eso qu quiere decir? le pregunt la otra cabeza del nuevo ogro bicfalo.
Guldan le tuvo que explicar qu era un mago, un brujo y un chamn, as como que existan
tambin otras clases de estudiosos de la magia.
Soy como ellos? inquiri el ogro de dos cabezas.
Es posible Guldan entorn los ojos. Hagamos una prueba sencilla se agach, cogi

una sola hoja del suelo y se la dio a la criatura bicfala. Cgela el ogro la cogi con
sorprendente destreza, mostrando as que su pericia haba aumentado tambin. Ahora concntrate y
piensa en el fuego, en el calor y las llamas le orden Guldan.
Las dos caras del ogro fruncieron sus respectivos ceos mientras examinaba la hoja. Acto
seguido, asinti levemente, primero con una cabeza y luego con la otra.
Bien dijo Guldan en voz baja, ya que no quera desconcentrar a esa criatura. Ahora haz
que esa llama cobre vida y reclame esa hoja. Deja que el fuego la atraviese, que tu piel sienta su
calor hasta casi quemarte los dedos.
Entonces, observ cmo una chispa apareca cerca de la parte central de la hoja, una chispa que
rpidamente creci hasta transformarse en una diminuta llama que se extendi con voracidad. La hoja
se arrug, se torn negra y quebradiza en cuestin de segundos a medida que el fuego la consuma. La
brisa se llev sus cenizas y el orco alz la vista. Las miradas brillantes de ambas testas se cruzaron
con la de Guldan.
Entonces, soy ogro mago, no?
Pareca satisfecho. Una de las cabezas sonri de oreja a oreja. La otra a duras penas; pareca ms
bien desconcertada.
S reconoci Guldan, quien tambin se senta satisfecho. Eres uno de los nuestros.
Qu quieres decir con eso de uno de los nuestros? pregunt la criatura a continuacin, a
la vez que su cabeza menos exuberante arrugaba el ceo. Qu voy a hacer con este don?
Guldan le explic qu era la Horda. Tambin le cont que necesitaban conquistar esas tierras y
le habl de las dems razas a las que se haban enfrentado a lo largo de su invasin. El ogro mago
escuch con gran atencin, sin perderse ni un solo detalle.
T me has creado dijo al fin el ogro. Pese a que no era una pregunta, Guldan asinti.
Entonces, soy una criatura tuya afirm. Te servir. Tu causa ser mi causa. Dime qu debo
hacer.
Guldan se regocij para sus adentros. Haba logrado exactamente lo que pretenda. Al haber
dado forma al ogro bicfalo con su propia magia, se haba formado un estrecho vnculo entre ambos.
Esa criatura le era totalmente leal! Sin embargo, procur no mostrar alegra alguna, sino que se
limit a indicar con un gesto a Chogall que se aproximara.
Este es Chogall le explic Guldan. l, al igual que t, es un ayudante de confianza y un
ogro mago. l te explicar qu estamos haciendo aqu. Y te dar un nombre propio.
El nuevo ogro agach ambas cabezas.
Gracias, amo dijo con su cabeza ms taciturna.
A continuacin, la criatura se fue con Chogall. Guldan saba que su ayudante le encomendara al
nuevo ogro mago la tarea de suministrar de nuevo energa al Altar. Cada vez que lo usaran, crearan
otro nuevo ogro bicfalo. No obstante, saba que no poda esperar que la mayora de ellos fueran
magos pues eso habra sido demasiado esperar. Pero si solo uno de cada diez llegaba a poseer la
inteligencia necesaria, sera capaz de erigir un segundo Altar al que tambin cargara de energa
Guldan se rio para s. Si Martillo Maldito no lo detena, transformara a todos los ogros de la
Horda. Por qu no iba a hacerlo? Orgrim solo saba que el jefe brujo le iba a proporcionar unos

guerreros ms grandes y fuertes. El Jefe de Guerra nunca sospechara que esas nuevas criaturas eran,
en realidad, leales totalmente a Guldan y no a l, ya que este se cerciorara de que sus nuevos
siervos no revelasen antes de tiempo a quin servan de verdad. Solo lo haran cuando hubiera
llegado el momento adecuado. Entonces, Martillo Maldito descubrira que haba surgido una nueva
faccin en el seno de la Horda, una que no podra destruir ni desechar fcilmente.
Guldan se volvi a rer y se march. Chogall se ocupara del resto. Tena otras tareas que
supervisar, gracias a las cuales, ms adelante, podra llegar a reclamar ese poder que le estaba
aguardando en otro lugar.

CAPTULO CATORCE
or Lunargenta, dnde estn?
Alleria corra a travs del bosque, con la espada en la mano, y las hojas y ramas la azotaban
cuando se cruzaba con ellas como un rayo. Los dems forestales se haban desplegado en
abanico para cubrir ms terreno y Alleria esperaba que no se hubieran topado con ningn orco o trol.
Quera a esos miserables intrusos pieles verdes para ella sola.
No era la primera vez desde que haba visto los fuegos que deseaba no haber abandonado nunca
su hogar. Por qu haba decidido que la Alianza necesitaba su ayuda? Acaso Anasterian Caminante
del Sol y los dems miembros del consejo, al ser ms viejos y sabios que ella, no estaban ms
preparados para decidir mejor qu clase de ayuda deban brindar a las razas jvenes? Aunque por
otro lado, Anasterian se haba mostrado convencido de que la Horda nunca sera una amenaza para
QuelThalas. Por eso haba considerado que la Alianza no era un asunto de su incumbencia, porque
crea que estaban a salvo de cualquier cosa que ocurriera en el mundo exterior.
Estaba claro que se haba equivocado.
Aun as, si Alleria lo hubiera escuchado y aceptado su decisin, habra estado ah, en la ciudad, y
no navegando ro abajo ni marchando sobre esas colinas. Habra estado ah cuando los orcos y los
trols llegaron, ah con su familia y su pueblo cuando la terrible Horda atraves las fronteras de su
tierra.
Pero acaso eso hubiera supuesto alguna diferencia? No lo saba. Tal vez no. Qu podra haber
hecho una sola forestal ms para poder detener a un enemigo que ni siquiera saba que se
aproximaba? No obstante, si se hubiera quedado, al menos no se sentira ahora como si los hubiera
abandonado a su suerte en su hora de mayor necesidad.
Ese pensamiento la espole y corri todava ms. Salt por encima de un bajo matorral y se
adentr en un diminuto claro situado entre dos conjuntos de rboles
y de improviso, se hall mirando fijamente a la punta de una flecha que le apuntaba a la
garganta.
La figura que sostena el arco era casi tan alta como ella y portaba un atuendo similar, aunque no
estaba tan manchado por los rigores del viaje. Una melena larga, que pareca brillar como el marfil

bajo el sol, sobresala de la capucha de su capa. Alleria saba perfectamente a quin perteneca ese
reluciente pelo de color plateado, jams habra podido confundirla con otra elfa.
Vereesa?
La elfa que tena delante baj el arco. Al instante, presa de la sorpresa y el alivio, se le
desorbitaron sus ojos azules y arroj el arco al suelo.
Alleria? al instante, su hermana menor la abraz muy fuerte. Has vuelto a casa?
Por supuesto Alleria le devolvi el abrazo a Vereesa y le dio unas palmaditas en la cabeza,
un gesto tan familiar que lo hizo sin pensar. Ests bien? le pregunt un minuto despus.
Dnde est Sylvanas? Estn a salvo nuestros padres?
Estn bien contest Vereesa, a la vez que dejaba de abrazarla y se agachaba para recoger su
arma. Sylvanas est cerca de la ribera del ro. Ha ido ah con una partida de caza. Nuestros padres
deberan haber llegado ya a Lunargenta. Han ido a consultar con los ancianos entonces, se detuvo
para colocar la flecha en la cuerda del arco. Alleria, dnde te habas metido? Qu est
ocurriendo? Se han desatado varios incendios por todo QuelThalas! Y algunos forestales que han
sido enviados a descubrir qu sucede no han regresado.
A Alleria se le revolvi el estmago al enterarse de tales noticias. Si estaban desapareciendo
forestales, eso quera decir que la Horda ya haba penetrado hasta el corazn del bosque.
Nos estn invadiendo, hermanita le dijo a Vereesa sin ms rodeos, a la vez que alzaba su
espada, se giraba para colocarse de espaldas a su hermana y mova inquieta las orejas. Y ahora,
calla.
Que me calle? Pero por qu?
Vereesa dej de protestar en cuanto una alta figura emergi de un salto de entre los rboles. Esa
criatura arremeti contra ellas, con un hacha de larga hoja y corto mango en una mano, pero Alleria
estaba lista para enfrentarse a ella, pues la haba escuchado moverse entre las ramas antes de
descender al suelo. Alz la espada para detener el golpe, se gir hacia un lado y esquiv con suma
elegancia su segundo ataque con una larga daga curvada. Traz un arco con su espada y decapit a
ese monstruo, cuya cabeza cay hacia delante mientras las armas se le caan de unos dedos ahora
inertes.
Deprisa! exclam Alleria, quien se agach rpidamente para, acto seguido, enderezarse de
nuevo. Tenemos que largarnos! Ya!
Vereesa, que se haba quedado con los ojos desorbitados ante ese repentino derramamiento de
sangre, huy a gran velocidad tanto para cumplir la orden de su hermana como para alejarse de ese
violento escenario. An era joven; era la ms pequea de tres hermanas y nunca antes haba sido
testigo de un combate de verdad. Alleria esperaba que eso ocurriera lo ms tarde posible, pero ya no
era momento para preocuparse por eso.
Mientras corran por el bosque, Alleria tuvo la sensacin de que all arriba, en alguna parte,
alguien se estaba riendo. S, estaba segura de or unas risas de trols! Esas criaturas las perseguan
saltando de rama en rama. Sin lugar a dudas, planeaban abalanzarse sobre ella y Vereesa y matarlas a
ambas antes de que pudieran dar con alguna ayuda. Pero los trols no conocan ese bosque y Alleria
s.

Continu corriendo, seguida de Vereesa y sus perseguidores invisibles, girando y saltando aqu y
all, cruzando arroyos y claros, atravesando rauda y veloz varias arboledas, agachndose para
esquivar las ramas de los rboles y las enredaderas. Vereesa fue capaz de seguir su ritmo sin soltar
su arco en ningn momento. Sin embargo, esas carcajadas todava las seguan muy de cerca.
Entonces, Alleria vio un destello plateado delante de ella. El ro! Aceler an ms su carrera y
Vereesa aguant el tirn. Al instante abandonaron el cobijo de los rboles y se adentraron en el claro
que haba junto al ro. Sbitamente, not que algo impactaba contra el suelo a sus espaldas; se trataba
de un trol que haba saltado de los rboles hacia el suelo. En breve, unos cuantos ms hicieron lo
mismo. Saban que tenan que atraparlas antes de que pudieran meterse en el ro y alejarse de ellos
flotando o nadando, ya que a los trols no les gusta el agua.
Ha sido una buena persecucin, paliducha gru una de las criaturas que estaban detrs de
ella. Pero ahora, vas a morir!
Intentaron agarrarla y araarla con sus largas garras que le rozaron el pelo, pero Alleria se
retorci y las evit. Se volvi, con la espada en ristre, dispuesta a luchar todo cuanto pudiera
y entonces, vio que el trol se quedaba paralizado y caa hacia atrs. De su cuello, sobresala
una larga saeta.
Varias saetas similares se clavaron en los dems trols, derribndolos antes de que pudieran
retirarse a los rboles para protegerse. Alleria se volvi hacia el ro y mir a su alrededor; vio que
haba varios forestales en la ribera ms lejana, cuyos arcos an temblaban porque haban sido
utilizados recientemente. Uno de ellos vesta una larga capa verde y una tnica ms ornamentada que
las del resto. Tena una melena larga y rubia, similar a la de Alleria aunque algo ms oscura, y unos
ojos con la misma forma que los de ella y Vereesa, aunque ms grises que verdes o azules. Los
dems forestales se colocaron alrededor de ella mientras sonrea y sostena en alto su arco a modo
de saludo.
Bienvenida a casa, Alleria! grit Sylvanas. Qu clase de problema has trado contigo?
A pesar de hallarse al otro lado del ro, esa elfa transmita una gran energa y vitalidad, era como
si fuera capaz de hacer que las respuestas a sus preguntas aparecieran por arte de magia.
Alleria sonri ante el saludo de su hermana, de Sylvanas (la General Forestal de todo
QuelThalas, quien se mostraba tan poderosa como siempre), y, acto seguido, neg con la cabeza.
Yo no os he trado ningn peligro, Sylvanas respondi con total sinceridad. Aunque me
hubiera gustado dar esquinazo antes a esas criaturas. No obstante, lo que realmente traigo es, tal vez,
la salvacin para todos nosotros mir hacia atrs, a los trols muertos que yacan detrs de ella, y a
Vereesa, que se encontraba muy plida y se tambaleaba ligeramente mientras procuraba apartar la
vista de esos cadveres. He de hablar con el Consejo.
No s si te harn caso le advirti Sylvanas. Estn tan ocupados con esos fuegos que dudo
mucho que quieran atender otros asuntos ahora mismo. Y lo mismo se puede decir de m. Segn
parece, esos monstruos estn apareciendo por todo el bosque al azar entonces, lanz una mirada
severa a esos trols muertos. Otro asunto ms del que me debo ocupar.
Alleria esboz un gesto de contrariedad y mir al suelo.
Me escucharn prometi. No les dejar otra opcin.

Qu significa esto? inquiri de manera apremiante Anasterian Caminante del Sol.


Alleria haba entrado sin ser anunciada ni invitada justo cuando l y el Consejo de Lunargenta
estaban debatiendo sobre ciertos asuntos con un tono de voz bajo y serio. Aunque varios monarcas
elfos se levantaron de sus asientos, sorprendidos por su presencia ah, Alleria los ignor. Se centr
nicamente en Anasterian.
El rey elfo era muy, pero que muy anciano, incluso para ser un elfo. Su pelo se haba tornado
blanco haca mucho tiempo y su piel era tan fina como un pergamino y estaba surcada por tantas
arrugas como vetas tiene un trozo de madera vieja. Su cuerpo esbelto de antao era un mero
recuerdo, ahora solo era una figura frgil; no obstante, sus ojos azules seguan siendo muy penetrantes
y su voz, pese a ser tambin muy dbil, segua siendo muy autoritaria. Alleria, instintivamente,
retrocedi ante su ira y se encogi de miedo, pero entonces record por qu estaba ah y se enderez.
Soy Alleria Brisaveloz anunci, aunque saba que la mayora de los miembros del consejo
la haban reconocido. He viajado ms all de nuestras fronteras y he luchado junto a los humanos
en su guerra. He regresado porque he de informaros de unas noticias psimas, no solo para ellos sino
para nosotros tambin adopt un gesto ceudo y observ detenidamente a los hombres y mujeres
que tena ante ella. He comprobado que la amenaza de la Horda, de la que nos advirtieron los
humanos, es real. Es una fuerza muy vasta y poderosa. Gran parte de su ejrcito est conformado por
orcos, pero cuentan tambin con otras criaturas, como los trols de bosque.
Esas palabras suscitaron gritos ahogados de asombro y murmullos iracundos a modo de reaccin.
A pesar de que ninguno de los dems nobles elfos saba qu era un orco (ella misma tampoco lo
haba sabido hasta que luch contra ellos en Trabalomas), todos conocan perfectamente a los trols.
Algunos de los ah presentes, entre los que se encontraba Anasterian, haban luchado incluso en las
Guerras Trols hace mucho tiempo, unos cuatro mil aos despus de la fundacin de QuelThalas.
Afirmas que esa Horda tambin est compuesta por trols seal un seor elfo en voz alta,
pero eso en qu medida nos afecta? Deja que los trols sigan a esas extraas criaturas de las que nos
has hablado, con suerte, quiz se alejen an ms de aqu. Tal vez los humanos nos hagan un favor y
los maten a todos!
Varios elfos estallaron en carcajadas y asintieron.
No lo entendis replic Alleria furiosa. La Horda no es un problema lejano que podamos
ignorar y del que podamos rernos! Pretenden conquistar todo Lordaeron, de costa a costa! Y eso
incluye QuelThalas!
Que vengan! exclam burln otro seor elfo, un mago que Alleria crea que se llamaba
DarKhan. Nuestras tierras se encuentran muy bien defendidas si atraviesan la zona de las
Piedras Rnicas, ninguno sobrevivir.
Ah, no? le espet Alleria. Ests seguro? Los trols ya se han adentrado en nuestros
bosques. Ya atraviesan nuestras tierras y asesinan a nuestra gente. Y los orcos no deben de estar ya
muy lejos. Pese a que son menos fuertes que los trols uno por uno, son tan numerosos como una plaga
de langostas, son tantos que podran cubrir estas tierras por entero.

Y, prcticamente, ya estn aqu. Aadi.


Aqu? replic jocosamente Anasterian. Eso es imposible!
Alleria movi el brazo a modo de respuesta y lanz el objeto que haba llevado consigo desde
que ella y Vereesa haban salido corriendo. La cabeza del trol vol por los aires, el aire acarici su
pelo corto y oscuro y el sol se reflej en uno de sus colmillos. Por ltimo, aterriz justo delante de
los pies de Anasterian.
Este nos atac a Vereesa y a m en un lugar situado a menos de una hora corriendo del cruce
del ro le explic Alleria. Despus, unos cuantos ms nos siguieron hasta ah. Sus cadveres
yacen ahora en la ribera ms lejana, salvo que Sylvanas y su grupo los hayan quitado de ah
entonces, se percat de que ninguno de los seores elfos se rea ya. Ya estn aqu volvi a
insistir. Los trols se encuentran en nuestros bosques y asesinan a los nuestros. Son los orcos
quienes estn prendiendo fuego a los lindes del Bosque Cancin Eterna!
Aunque tuvo que admitir para s que no saba cmo podan estar provocando esos incendios que
tanto Vereesa como Sylvanas haban mencionado.
Esto es indignante! exclam Anasterian, cuya furia no iba dirigida a ella.
El rey elfo le dio una patada a la cabeza del trol, que se alej rodando hasta detenerse bajo la
silla de otro seor elfo. Su semblante se torn ceudo y su mirada severa y cuando se volvi hacia
Alleria, esta pudo contemplar esa energa y determinacin que lo haban convertido en un gran rey
durante tantos aos. Cualquier indicio de fragilidad haba desaparecido bajo el alud de la actual
crisis.
Cmo osan invadir nuestro hogar? pregunt retricamente un Anasterian dominado por la
clera. Cmo osan! alz la mirada y su rostro adopt un gesto tremendamente furibundo. Les
vamos a ensear qu ocurre cuando alguien invade nuestro territorio! Reunid a nuestros guerreros
orden a los dems seores elfos. Llamad a los forestales. Vamos a atacar a esos trols y los vamos
a expulsar de nuestro bosque con tanta violencia que jams se atrevern a realizar otra invasin.
Alleria se sinti muy satisfecha al ver al rey tan decidido; ciertamente, comulgaba con sus
sentimientos. No obstante, hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Los trol son solo una parte del problema les record a Anasterian y los dems. La Horda
cuenta con una cantidad inimaginable de efectivos y los orcos son fuertes, duros y decididos en ese
instante, esboz una amplia sonrisa. Por fortuna, no he venido sola.

Turalyon estaba batallando contra un par de orcos. Aunque acababa de derribar a uno de ellos
con su martillo, haba recibido un duro golpe en el escudo propinado por el otro. Un tercer orco se
abalanz de un salto sobre l y estuvo a punto de hacerle caer de su caballo. Como esa criatura se
hallaba demasiado cerca como para que pudiera atizarla con su arma, Turalyon le dio un cabezazo,
de modo que acert al orco con su pesado yelmo justo entre la frente y el caballete de la nariz,
dejndolo aturdido. Turalyon se deshizo del orco, al que tir de un empujn de su caballo, y, acto
seguido, se dirigi a por su tercer adversario. Aprovech la oportunidad para propinarles a ambos
dos golpes tremendos. Ninguno de los dos se volvera a levantar.

Se sec la lluvia que mojaba la parte frontal de su yelmo y se tom un segundo para alzar la vista
hacia esas densas nubes grises que pendan del cielo. No daba la impresin de que la tormenta fuera
a amainar, aunque se supona que eso les vena bien. As, al menos, los incendios se haban apagado
y era muy poco probable que se reanudaran. Si ese tiempo tan malo y hmedo ayudaba a evitar que la
patria elfa se quemara hasta sus cimientos, tendra que soportar esa lluvia y seguir luchando. A un
lado de l, a cierta distancia, vio fugazmente a Khadgar, que estaba atacando al enemigo con su
espada y su bculo. Si bien el mago haba agotado su magia al invocar esa vasta tormenta, que cubra
toda la parte frontal de QuelThalas, estaba demostrando que an solo usando armas mundanas era un
combatiente formidable, por lo cual Turalyon saba que no deba perder el tiempo preocupndose
por su amigo. Adems, ya tena bastantes adversarios de los que ocuparse.
Turalyon se estaba girando para enfrentarse a un par de orcos situados en su flanco izquierdo
cuando, de repente, uno de los dos se puso rgido, se retorci y se derrumb; una flecha le atravesaba
la garganta. Turalyon reconoci el emplumado de esta y sonri abiertamente. Un instante despus,
una joven muy gil corri hacia l, con la capucha de su capa de viaje echada hacia atrs a pesar del
aguacero y las puntas de sus largas orejas puntiagudas sobresaliendo de la melena rubia que
enmarcaba su atractivo rostro. De alguna manera, la lluvia pareca ignorarla, caa a su alrededor y no
sobre ella. Turalyon no estaba seguro si eso era debido a la magia elfa o al gran poder de su belleza
natural.
Por lo que veo, he llegado justo a tiempo coment Alleria en cuanto le dio alcance, al
mismo tiempo que se giraba como si nada y lanzaba una flecha que alcanz a otro orco en la garganta
. Qu haras si no estuviera yo cerca para salvarte?
Me las apaara respondi Turalyon, quien se hallaba tan inmerso en la batalla que no tena
tiempo de ruborizarse ante ella. Detuvo un ataque y derrib al orco en cuestin, para, al instante,
volverse para encarar a su siguiente adversario. Diste con ellos?
S le confirm. Y se han mostrado de acuerdo. Ahora mismo, estn movilizando a todos
sus guerreros y forestales. Podran llegar aqu en diez minutos si quisieras.
Turalyon asinti a la vez que utilizaba el largo mango de su martillo para bloquear un hacha que
arremeta contra l. Acto seguido, cogi el martillo desde ms arriba para que la cabeza de este
impactara contra la testa del orco que lo haba atacado.
Este es un lugar tan bueno como cualquier otro para que nos presten su ayuda contest.
Mientras luchemos contra la Horda aqu y la mantengamos ocupada, no ir a ningn otro lado.
Alleria hizo un gesto de asentimiento.
Entonces, ir corriendo a informarles. Resistid hasta que lleguen. Su tono de voz son un tanto
extrao y Turalyon se arriesg a lanzarle una mirada fugaz. Por la Luz! Estaba llorando?
Ciertamente, pareca muy triste. Sin lugar a dudas, la invasin de su patria le estaba afectando
sobremanera.
Entonces, Alleria desapareci una vez ms. Turalyon esperaba que volviera con los suyos antes
de que el resto de la Horda superara su dbil lnea defensiva. En esos instantes, varias oleadas de
orcos estaban superando sus flancos. Turalyon era consciente de que sus fuerzas no tenan nada que
hacer ante todo aquel ejrcito orco, sobre todo, en campo abierto, donde los orcos podran rodearlos

y aplastarlos con sus innumerables tropas. Necesitaban refuerzos ya. Esperaba que los elfos fueran
tan capaces y estuvieran tan preparados como le haba dicho Alleria.

Terlij, uno de los subordinados de Zuljin, sonri de oreja a oreja.


l y su grupo haban olido algo muy desagradable que deba de hallarse cerca. Haban seguido
esa peste hasta su origen, hasta un lugar donde haban escuchado un sonido melodioso, unos
solitarios y rtmicos golpes sordos que procedan de all abajo. Se trataba de un nico elfo. A Terlij
le haban encomendado la misin de vigilar ese sendero, que llevaba a la ciudad elfa, y de impedir
que ningn elfo lo cruzara. Por tanto, ese elfo solitario no iba a ir mucho ms lejos.
Terlij descendi sigilosamente por el follaje hasta poder ver a su presa. El elfo se mova tan
rpido como caba esperar de alguien de esa raza y, probablemente, otras criaturas habran
considerado que lo hacia con sumo sigilo, pero para Terlij, se mova de manera tan estruendosa
como el trueno que oa bramar cerca de los lindes del bosque y, adems, poda darle alcance con
suma facilidad. El elfo portaba una larga capa marrn, llevaba la capucha levantada y se apoyaba en
un largo bastn Deba de ser un anciano. Mejor an.
Terlij se relami los labios presa de la impaciencia e indic con una sea al resto de su grupo
que lo siguieran hasta all abajo. Entonces, abandon de un salto el amparo de los rboles, con una
espada curvada en una mano, y esboz una amplia sonrisa ante su vctima. Pero se llev una
tremenda sorpresa en cuanto el elfo apart su capa y se enderezo esbozando tambin una sonrisa.
Alz el bastn, que result tener una larga hoja en su punta, y lo movi con aire amenazador de lado
a lado. Su armadura centelle bajo las sombras de los rboles.
Acaso creas que no somos capaces de oros cuando os desplazis por los rboles?
inquiri el elfo de manera burlona, cuyas estrechas facciones se tensaron al fruncir el ceo.
Acaso creas que no somos conscientes de que estis mancillando nuestro bosque? No sois
bienvenidos aqu, criatura, y no vamos a permitir que salgis de aqu con vida.
Terlij recobr la compostura y se ech a rer.
Eres muy listo, paliducho reconoci. Has engaado a Terlij con un buen truco. Pero ests
solo y solo tienes un bastoncito mientras que nosotros somos muchos.
El resto de su grupo aterriz a sus espaldas y, acto seguido, se desplegaron, dispuestos a rodear
al arrogante elfo.
El elfo, sin embargo, sonri an ms ampliamente y de un modo desagradable.
Eso es lo que crees, patn? replic en tono de mofa. Os enorgullecis de conocer muy
bien los bosques, pero comparados con nosotros, estis ciegos y sordos en este entorno.
Sbitamente, un segundo elfo sali de detrs de un rbol cercano. Y luego un tercero. Y un
cuarto. El semblante de Terlij se torn ceudo. Cada vez eran ms y ms. Al final, su grupo se vio
rodeado y superado en nmero. Todos esos elfos portaban las mismas lanzas largas y unos escudos
altos y oblongos. Esto no era lo que esperaba.
No obstante, Terlij era un cazador y un guerrero muy curtido que no se amedrentaba fcilmente.
Mejor an! exclam al fin, a la vez que se enderezaba cun largo era. Vamos a disfrutar

de una lucha de verdad en vez de acabar con un elfo desarmado! Me encanta!


Al instante, se abalanz sobre el lder elfo, con su espada en alto
y muri en pleno salto, ya que la lanza del comandante elfo se le clav en el pecho, le
atraves el corazn y se le sali por la espalda. El elfo se apart a un lado y dej que el cadver de
Terlij se deslizara por su arma hasta desengancharse. Entonces, gir sobre s mismo y traz un letal
arco con su lanza, de tal modo que le arranc la mano a un trol que avanzaba hacia l.
La batalla acab rpidamente. El lder elfo le propin una patada a uno de los cuerpos que yacan
en el suelo y asinti al comprobar que no se mova. Se haba enfrentado a trols de bosque en otra
ocasiones, pero nunca en QuelThalas. Si bien era cierto que, si se los comparaba con las dems
razas, esas criaturas eran unos grandes cazadores en cualquier bosque, comparados con un elfo eran
muy torpes. Sylvanas haba ordenado a un gran nmero de patrullas, entre las cuales se encontraba la
suya, que entraran en el bosque para matar, o al menos ahuyentar, a todos los trols que pudieran
hallar. Este era el segundo grupo que encontraban. En esos instantes, se pregunt cuntos habra an
en ese bosque.
Justo cuando estaba abriendo la boca para ordenar a sus hombres que formaran, una figura
esbelta irrumpi en aquel claro, con su melena rubia ondeando al viento. El lder elfo la haba odo
aproximarse segundos antes de que apareciera ante sus ojos; sin duda alguna, esa elfa haba optado
por la velocidad por encima de su habitual sigilo.
Halduron! exclam mientras se aproximaba, para detenerse a solo unos pasos de l. Me
alegro de verte. He hablado con el comandante de la Alianza y tambin con Sylvanas, quien necesita
a todas nuestras fuerzas en el linde sudoeste del bosque. Ah es donde se ha congregado la Horda. El
lder humano no podr contenerlos l solo por mucho tiempo.
Halduron Alasol asinti.
Informar a Lorthemar, ya que su grupo tambin se encuentra cerca de aqu, e iremos en ayuda
de vuestros amigos le asegur. Ahora, su lucha tambin es la nuestra. No vamos a permitir que
caigan ante esas nauseabundas criaturas entonces, call y la observ por un instante. Ests
bien, Alleria? Te veo bastante sonrojada.
Alleria neg con la cabeza, aunque frunci levemente el ceo.
Estoy bien contest. Y, ahora, marchad! Llevad a nuestros guerreros a la batalla!
Mientras tanto, yo regresar con mi hermana y la Alianza para informarles de que la ayuda ya va en
camino.
Al instante, se dio la vuelta y, rauda y veloz, desapareci una vez ms entre los rboles.
Halduron la observ marchar y, acto seguido, hizo un gesto de negacin con la cabeza. Haca
mucho tiempo que conoca a Alleria Brisaveloz y saba perfectamente que algo le preocupaba o
inquietaba. No obstante, ese da todos tenan muchas preocupaciones que afrontar, ya que esas
extraas criaturas deambulaban por sus sagrados bosques. Aunque no por mucho tiempo. Halduron
hizo una sea a sus forestales, desenganch su lanza que se hallaba clavada an en un trol, la limpi
con ese mismo cadver y, a continuacin, se gir. Ya habra tiempo ms tarde de limpiar de escoria
el bosque. Primero, tenan que enfrentarse a los enemigos que todava seguan vivos.

Turalyon tena la sensacin de que haban pasado solo unos minutos desde que Alleria se haba
marchado cuando esta apareci de nuevo. Irrumpi en medio de la batalla y se acerc a l hasta
colocarse a su lado. Ahora, llevaba su arco colgado a la espalda y su espada en la mano, con la que
atraves a un orco que haba intentado dar una cuchillada a su caballo en los cuartos traseros.
Llegarn enseguida le asegur Alleria, con los ojos brillantes.
Turalyon asinti y se sinti tremendamente aliviado, aunque no estaba seguro de si eso se deba a
que saba que llegaban refuerzos o al hecho de que ella se encontrara sana y salva. Arrug el ceo
porque no estaba acostumbrado a tener tales pensamientos e intent dejarlos arrinconados por ahora.
Ms le vala preocuparse de sus tropas y l mismo si queran sobrevivir.
Por fin haba dejado de llover, aunque las nubes seguan cubriendo el cielo, proyectando una
enorme sombra sobre el campo de batalla. Por eso, cuando Turalyon se percat de una silueta oscura
se alzaba amenazante a un lado, pens, en un principio, que se trataba simplemente de la sombra
deformada de algn guerrero orco. Sin embargo, esa sombra sigui creciendo y adquiri solidez. Se
qued mirndola fijamente y un orco estuvo a punto de ensartarlo al aprovecharse de su distraccin.
Mantn la concentracin! le advirti Khadgar, quien, a lomos de su montura, se coloc
junto a l y le propin una patada al orco antes de que pudiera atacar de nuevo. Qu ests
mirando tan absorto?
Eso respondi Turalyon, quien seal algo con su martillo antes de centrar su atencin de
nuevo en el fragor de la batalla que se libraba a su alrededor.
Ahora fue Khadgar quien se qued mirando fijamente esa cosa. El joven mago envejecido
prematuramente profiri una serie de maldiciones en cuanto comprob que una descomunal figura
haba emergido de entre los rboles para sumarse a la batalla en el extremo ms alejado de esta.
Tena el doble de tamao que un orco normal y su piel era del color del cuero envejecido. Sostena
en su mano un colosal martillo que un orco normal probablemente tendra que haber sostenido con
ambas manos, pero que ese coloso sostena con una sola; adems, iba ataviado con una armadura muy
extraa. El semblante de Turalyon se tens en cuanto se arriesg a echar un breve vistazo a ese
gigante, pues se percat de que esa armadura era de fabricacin humana; la coraza, las grebas y los
brazales estaban unidos por unas gruesas cadenas que cubran casi todo el cuerpo de esa gigantesca
criatura.
Sin embargo, no portaba un yelmo en ninguna de sus dos cabezas, las cuales contemplaban con
odio a los hombres y orcos que se arremolinaban ante l. Al instante, aplast a dos hombres con un
solo de golpe de su martillo. A continuacin, arremeti hacia un lado, atizando a cuatro soldados ms
que salieron volando por los aires y aterrizaron a varios metros de distancia.
Qu demonios es esa cosa? pregunt Turalyon con un tono apremiante, al mismo tiempo
que le destrozaba la cara a un orco que cargaba contra l. Este sali despedido hacia atrs y choc
contra otro orco, que se tambale ante la fuerza del impacto.
Es un ogro contest Khadgar. Un ogro bicfalo.
Turalyon iba a decirle a su amigo que no era la primera vez que vea un ogro y que ya se haba
dado cuenta de que tena dos cabezas, cuando el extrao orco levant su mano libre y apunt con ella

hacia un grupo de soldados de la Alianza. Turalyon parpade, ya que crea que sus ojos le estaban
jugando una mala pasada. De verdad acababa de ver cmo brotaba fuego de la mano extendida de
esa criatura en direccin a los soldados? Volvi a mirar. S, esos soldados se hallaban ahora
envueltos en llamas. Haban soltado las armas y se daban golpes en las zonas de sus armaduras y
ropas donde el fuego haba prendido. Algunos de ellos se estaban quitando las capas, que se estaban
quemando, y otros rodaban por el suelo, sobre la hierba, en un intento por apagar esas llamas que les
estaban haciendo sentir una tremenda agona. Cmo haba hecho algo as aquel extrao ogro?
Maldita sea! obviamente, Khadgar tambin haba sido testigo de ese extraordinario hecho,
como parecan indicar sus cada vez ms ofensivos juramentos. Es un ogro mago!
Un qu?
Un mago le espet Khadgar. Un puetero ogro mago!
Ah.
Turalyon despach a otro enemigo y, una vez ms, observ detenidamente al monstruoso ogro,
mientras intentaba asimilar la situacin. Era la criatura ms grande y ms fuerte que jams haba visto
y, encima, era capaz de lanzar conjuros mgicos. Estupendo. Cmo iban a poder matar a una bestia
as? Le iba a preguntar eso mismo a Khadgar cuando se le quedaron atravesadas las palabras en la
garganta. De improviso, el ogro mago cay hacia delante; el pelo de la parte posterior de su cabeza
se hallaba en punta por culpa de las ltimas gotas de lluvia. En un principio, Turalyon crey que se
estaba agachando para hacerle algo a los cadveres que tena delante, tal vez para devorarlos con sus
dos bocas, pero la criatura no volvi a levantarse. Entonces, se dio cuenta de que lo que crea que
era pelo era algo mucho ms slido. Eran saetas; no, eran muy grandes para ser flechas. Eran lanzas!
S! exclam jubilosa Alleria, alzando su arco a modo de saludo. Han llegado los mos!
Por lo que pudo ver Turalyon, tena razn. Del bosque emergi una hilera tras otra de elfos.
Vestan unas armaduras mucho ms completas que las de Alleria y sus forestales y portaban un
equipo mucho ms pesado, as como escudos y lanzas. Resultaba obvio que esas armas que haba
derribado al ogro eran suyas. En toda su vida, Turalyon jams se haba alegrado tanto de ver a
alguien.
Llegan justo a tiempo! le dijo a Alleria, a la que tuvo que gritar para que pudiera orle por
encima del caos del combate. Puedes comunicarte con ellos?
La elfa asinti.
Para cazar, nos comunicamos con seas, que pueden ser vistas a grandes distancias.
Bien Turalyon asinti y derrib a otro orco, que cay al suelo; mientras pona en orden sus
pensamientos. Tenemos que aplastar a la Horda entre ambos. Diles que avancen hacia nosotros,
pero que deben desplegarse a lo ancho y reforzar los flancos. Nosotros haremos lo mismo. No quiero
que los orcos se nos cuelen por los flancos, porque si lo hacen, podran rodeamos.
Alleria asinti e hizo varias seas en direccin al bosque. Acto seguido, Turalyon vio cmo uno
de los elfos de la vanguardia asenta y se volva hacia sus compaeros. Khadgar, que haba estado
bastante cerca como para escuchar su conversacin, ya se estaba volviendo haca un lder de unidad
prximo, al que vocifer una serie de rdenes de las que deba informar tambin a otros.
Ambos ejrcitos iniciaron su despliegue. Las fuerzas de la Alianza retrocedieron ligeramente con

el fin de tener ms espacio para maniobrar. La Horda, claramente, tom esto como una seal de
debilidad, ya que los orcos lanzaron varios vtores. La mayora de ellos todava no haban visto a los
elfos, que se hallaban todava parcialmente escondidos bajo los rboles. Lo cual les vena muy bien,
pues Turalyon quera pillarlos por sorpresa en la medida que fuera posible, para que tuvieran menos
posibilidades de huir. Hizo retroceder a sus hombres y orden a varias unidades que mantuvieran a
los orcos a raya mientras los dems abran cierta distancia entre ellos y el enemigo. Despus, envo a
un tercio de sus tropas a cada flanco y les dijo que avanzaran. El resto se quedaron con l. Pudo ver
que en la Horda cunda el desconcierto en cuanto se dio la vuelta y lider la carga contra el mismo
corazn de las fuerzas orco.
En el extremo ms alejado, los elfos se haban colocado de una forma similar. Mientras la Horda
se preparaba para recibir el ataque de Turalyon, los elfos avanzaron, arremetieron con sus lanzas
contra la hilera ms retrasada de la vanguardia orco. Si bien muchos cayeron sin proferir grito
alguno, unos cuantos lanzaron unos cuantos gritos ahogados o suspiros o gruidos que hicieron que
los dems se volvieran para ver qu era lo que haba perturbado a sus camaradas. En cuanto los
orcos se dieron cuenta de que estaban siendo acorralados por ambos frentes, se escuch un grito
desolador.
Varios guerreros orcos se giraron e intentaron huir corriendo al percatarse de que se hallaban
atrapados en medio de dos ejrcitos. Pero entonces, los flancos tanto de las fuerzas humanas como
elfas se volvieron hacia dentro, bloqueando as su va de escape. Los orcos se vieron obligados a
quedarse y luchar, la mayora lo hicieron felices y contentos, pues se dejaron llevar por la ira y la
sed de sangre. Sin embargo, al estar rodeados de enemigos por doquier, de arcos y lanzas elfas, de
espadas, hachas y martillos humanos, los orcos sufrieron innumerables bajas.
El fuego de la esperanza volvi a arder en el corazn de Turalyon. Estaban ganando! Pese a que
la Horda segua superando en nmero a sus soldados y a los guerreros elfos, los orcos continuaban
atrapados entre ambas fuerzas y luchaban de manera desordenada e indisciplinada. Cada orco
luchaba por su vida o ayudado por un puado de compaeros, que, con casi toda seguridad, eran
miembros de su mismo clan, lo cual los haca muy vulnerables a las tcticas militares de humanos y
ellos. Sobre todo, a medida que sus propios hombres y los elfos iban aprendiendo a colaborar de un
modo ms eficaz; por ejemplo: los arqueros elfos primero lanzaban flechas de fuego sobre un grupo
de orcos para menguar sus filas y desatar el caos en su seno, para que despus los humanos
arremetieran contra ellos, seguidos por los lanceros elfos, cuya misin era matar a los orcos,
bloquearles el paso y evitar que se reagruparan y contraatacaran. Turalyon poda ver ya que se abran
algunos huecos en la Horda, unos huecos que ocupaban los elfos y la Alianza y se expandan hasta
dejar pequeos reductos de orcos entre ellos.
Entonces, escuch un tremendo rugido. Mir hacia el este y vio algo que le revolvi el estmago.
Otro monstruoso ogro de dos cabezas se sumaba a la batalla, golpeando a diestro y siniestro con un
gigantesco garrote que, en realidad, era un tronco de rbol al que haban podado todas las ramas. A
esa mala bestia le segua otra justo detrs, con un garrote similar en su gigantescas manos, y a esa le
segua otra y a esa, otra a su vez. De dnde salan todas esas criaturas?
Los ogros bicfalos arremetieron contra las tropas aliadas y, con cada uno de sus golpes, se

llevaron por delante unidades enteras. Al instante, Turalyon orden a sus hombres que se retiraran y
que dejaran que los elfos se ocuparan de esta nueva amenaza. Al primer ogro lo haban derrotado
porque lo haban pillado por sorpresa, pero estos estaban preparados. Usaban sus garrotes para
protegerse de las lluvias de flechas y las salvas de lanzas, as como para atizar a los elfos, de tal
modo que esos esbeltos guerreros acababan volando por los aires. La Horda fue reagrupndose
alrededor de esas descomunales figuras al mismo tiempo que ms orcos llegaban en tropel por detrs
de ellas, engrosando sus filas en gran nmero y volviendo rpidamente las tornas de la batalla a su
favor.
Tenemos que hacer algo ya! grit Turalyon a Khadgar, que se encontraba junto a l de
nuevo. Si no, nos harn retroceder hasta las montaas o hacia el oeste, hacia el ro, y nos
quedaremos atrapados y sin ninguna va de escape!
Khadgar iba a replicarle, pero Alleria le interrumpi.
Escuchad vocifer, mientras agitaba las orejas.
Turalyon neg con la cabeza.
No oigo nada salvo el fragor de la batalla replic. De qu se trata?
La elfa sonri ampliamente.
De ayuda respondi. De una ayuda que viene del cielo.

Ah estn! Ya los veo!


S, yo tambin los veo, zagal le espet Kurdran Martillo Salvaje, quien estaba enojado con
el joven jinete de grifo que volaba a su lado porque haba divisado la batalla antes que l. Volad
en crculo, muchachos, y atacad a esas bestias inmundas situadas en el centro. Tened cuidado con su
garrotes.
El lder Martillo Salvaje atiz con los talones a Cieloree y, acto seguido, la grifo descendi
hacia el campo de batalla gritando. Uno de esos extraos monstruos de dos cabezas alz la mirada y
rugi a mudo de respuesta nada ms verlos. Pero Kurdran caa en picado a tal velocidad que no iba a
poder esquivarlo, ya que haba guerreros orcos por todas partes que impedan al gigante moverse con
cierta libertad. Mientras descenda, Kurdran alz su martillo de tormenta y se le tensaron los
msculos, presa de la anticipacin. Pese a que la bestia volvi a rugir e intent sacudirle con su
descomunal garrote, Cieloree esquiv el golpe y pas volando tan cerca de esa criatura que la punta
de una de sus alas roz uno de sus rostros. Kurdran aprovech la circunstancia pura lanzarle el
martillo con todas sus fuerzas. El firmamento reverber con el bramido del trueno y un relmpago
impact contra esa bestia insto cuando el enano le lanzaba el martillo, sumando as su energa al
martillazo. La criatura trastabill hacia atrs, con una cabeza aplastada y la otra ennegrecida y, acto
seguido, cay al suelo. Aplast a tres orcos al caer y su garrote machac a unos cuantos ms.
S! grit jubiloso Kurdran, mientras coga el martillo que haba regresado a sus manos y le
daba un golpecito con las rodillas a Cieloree para que volviera a prepararse para lanzar otro ataque
. S, se lo merecen, guapa! Da igual lo grandes que sean, los Martillo Salvaje somos capaces de
hacerles morder el polvo!

Alz su martillo y profiri un tremendo chillido al ascender hacia el cielo. Su grifo esquiv con
facilidad el torpe golpe que otra de esas malas bestias lanz de arriba abajo.
A qu estis esperando? pregunt vociferando a sus guerreros, quienes esbozaron una
amplia sonrisa desde sus monturas voladoras. Ya os he mostrado cmo se hace! As que, ahora,
bajad ah y aseguraos de que el resto de esos gigantes besen el suelo!
Le saludaron jocosamente, ya que saban que sus pullas tenan un buen fin, y obligaron a girar en
redondo a sus grifos para poder iniciar sus ataques.
Kurdran sonri de oreja a oreja. Mir hacia abajo y divis al mago, a la elfa y al comandante con
los que se haba reunido en el Pico Nidal.
Eh, los de abajo! grit, alzando el martillo, que blandi por encima de la cabeza.
La elfa elev su arco a modo de saludo y el comandante y el mago asintieron.
Vuestro Seor Lothar nos enva! exclam Kurdran, a pesar de que no estaba muy seguro de
si podran escucharle desde all abajo. Y justo a tiempo, por lo visto!
Entonces, baj el martillo, lo aferr con ambas manos una vez ms e hizo virar a Cieloree hacia
la siguiente colosal criatura de dos cabezas. Varios de ellos ya haban cado y la Horda se estaba
disgregando pues se daba cuenta de que sus protectores podan ser ahora un peligro para ella. Por
otro lado, los humanos y los elfos se estaban aprovechando de ese caos para masacrar, a diestro y
siniestro, a los orcos dominados por el pnico.
En ese instante, algo hizo cambiar la direccin del viento. Kurdran mir hacia arriba. Sobre l,
hacia el sur, pudo ver una oscura silueta iba perdiendo altura. En un principio, pens que poda
tratarse de uno de sus guerreros, que vena a traerle alguna noticia u orden, pero entonces, se dio
cuenta de que no volaba como un grifo. Adems, pareca venir de un lugar situado ms al este, ms
all de las Tierras del Interior, quiz ms al sur. Pero qu era?
Kurdran abandon su ataque e hizo que Cieloree retrocedida y ascendiera, para situarse lejos
del alcance de esas malas bestias. Acto seguido, traz lentamente crculos en el cielo, mientras
observaba a esa sombra aproximarse. Acaso era un pjaro? De ser as, volaba ms alto que la
mayora y su contorno era muy extrao. Acaso era un nuevo tipo de ataque? Se ech a rer. Pero si
no era ms grande que un guila! Acaso la Horda enviaba ahora a guilas tras ellos, dirigidas por
gnomos sentados a horcajadas en sus espaldas? Ningn ave rapaz es una amenaza para mi bella
grifo, pens, mientras daba unas palmaditas afectuosas a Cieloree en el cuello y reciba un
melodioso graznido como respuesta.
Ahora, la silueta se hallaba ms cerca y su tamao iba en aumento cada vez ms. Y ms. Y an
ms.
Por el Pico Nidal! mascull Kurdran, sobrecogido por su tamao.
Qu era esa cosa capaz de flotar por el aire a pesar de ser tan enorme? Ya era casi tan grande
como Cieloree y albergaba la sospecha de que todava se encontraba muy por encima de ellos.
Ahora, poda distinguir con ms claridad su forma; era larga y esbelta, posea una larga cola y un
cuello tremendo, as como unas gigantescas alas extendidas que aleteaba de vez en cuando. Esa cosa
estaba planeando! Deba de hallarse muy arriba para poder aprovechar los vientos de esa forma.
Kurdran sinti que un escalofro le recorra la espalda y volvi a evaluar su posible tamao. Solo

conoca una criatura capaz de surcar el aire con ese tamao y era incapaz de concebir qu inters
podra tener una de ellas en ese conflicto.
Entonces, la ltima nube se disip y el sol los ilumin. La luz se reflej sobre la reluciente piel
roja de esa criatura, que adopt un intenso color carmes. En ese instante, Kurdran supo que haba
estado en lo cierto.
Era un dragn.
Un dragn! grit.
Si bien la mayora de sus guerreros seguan batallando contras esas bestias bicfalas y no lo
oyeron, el joven Murkhad alz la vista y mir hacia el lugar que sealaba Kurdran. Al instante, el
muy necio propin una patada a su grifo para que ascendiera rpidamente; su montura agit
frenticamente las alas para ganar altitud con celeridad.
Qu ests haciendo, palurdo? vocifer Kurdran.
Puede que Murkhad no le oyera, pero lo que es seguro es que no le contest. El joven Martillo
Salvaje oblig a su montura a torcer hacia d dragn, que ahora caa en picado a gran velocidad, y
alz su martillo de tormenta. Tras proferir un fiero grito, Murkhad carg directamente contra ese
lagarto que caa del cielo a una velocidad inusitada
y se desvaneci en silencio en cuanto el dragn abri la boca, revelando unos grandes dientes
triangulares del tamao de un enano grande y una lengua bfida del color de la sangre, para engullir al
desventurado enano y su grifo de un solo bocado.
Murkhad nunca vio que la tristeza tea los enormes ojos dorados del dragn de un modo muy
evidente, ni a la corpulenta figura de piel verde que se hallaba sentada en la espalda del dragn y
sostena unas largas riendas de cuero en una de sus manos.

Por la luz!
Turalyon haba lanzado un grito de jbilo, al igual que los dems, cuando los Martillo Salvaje
llegaron, as como cuando Kurdran haba derribado al primer ogro de dos cabezas. Pero despus,
haba alzado la vista tras escuchar un tenue grito proferido por el lder Martillo Salvaje, justo a
tiempo para ver cmo el ardiente dragn descenda sobre uno de los jinetes de grifo y se lo tragaba
como si fuera una mera salchicha.
Ahora, ese dragn descenda sobre ellos. Y haba unos cuantos ms detrs de l, que caan del
cielo cual manchas carmeses.
Al respirar, de sus fosas nasales sala humo y de sus bocas brotaban unas chispas ms brillantes
incluso que el reflejo de la luz del sol en sus garras, alas y colas. Tanto el humo como las chispas
fueron en aumento mientras Turalyon observaba esa escena sin poder apartar la mirada.
De repente, se dio cuenta de qu era lo que iba a suceder.
Retroceded! grit, a la vez que golpeaba a Khadgar en el brazo con su escudo para captar la
atencin del mago. Que todo el mundo retroceda! agit su martillo por encima de la cabeza, con
las esperanza de poder atraer la atencin de su propia gente y de los elfos Retiraos! Alejaos todos
del bosque! Ya!

Que nos alejemos del bosque? le espet Alleria, elevando la vista hacia l. Turalyon ni
siquiera se haba percatado de que ella segua a su lado, lo cual era un claro indicativo de lo atnito
que se haba quedado. Por qu? Pero si estamos ganando!
Turalyon hizo ademn de responder, pero enseguida se dio cuenta de que probablemente no
tenan tiempo para explicaciones.
Hacedlo! le grit, al ver el gesto de sorpresa que tena la elfa en su rostro. Dile a tu gente
que se retire a las colinas. Deprisa!
Hubo algo en su tono de voz o en su semblante que la convenci. Tras asentir, alz su arco e
intento avisar as al resto de guerreros elfos. Turalyon se alej de ah y cogi del brazo al primer
oficial de la Alianza que vio para volver a impartir las mismas rdenes. El oficial asinti y, acto
seguido, grit y empuj a sus tropas, obligndolas as a darse la vuelta, mientras vociferaba a los
dems oficiales que hicieran lo mismo.
Turalyon no poda hacer ya nada ms. Hizo que su caballo se girara y lo espole para que
corriera al galope hacia las colinas. Entonces, oy un sonido muy extrao, similar al soplo una
repentina rfaga de viento o a una exhalacin estruendosa hecha por un hombre gigantesco, y mir
hacia atrs.
El primer dragn se haba abatido sobre ellos, con las alas desplegadas y la boca abierta de par
en par. De sus fauces brotaron unas llamas, unas enormes olas de fuego que se extendieron por todo
el linde frontal del bosque. El calor era tan intenso que acab con toda la humedad que haba en el
ambiente de inmediato y el bosque pareci perder su consistencia, como un espejismo en el desierto
bajo la ardiente mirada del sol. Los rboles se ennegrecieron al instante y se desmenuzaron
convertidos en cenizas, a pesar de haber estado mojados por la lluvia solo unos minutos antes. Un
denso humo negro se elev de ellos, un humo que amenazaba con tapar el sol una vez ms. Las llamas
no se apagaron; en algunos lugares, haban alcanzado a los rboles situados ms atrs, aunque no con
suficiente intensidad como para destruirlos totalmente, pero si como para prenderles fuego. Ahora,
las llamas se extendan, bailando de rbol en rbol. Era un espectculo casi hipntico. Turalyon se
oblig a darse la vuelta para ver adnde se diriga su caballo. Pronto, alcanz las faldas de las
montaas e hizo que su montura se girara para poder observar esa horrible devastacin.
Haz algo! exclam Alleria, que se coloc una vez ms a su lado, mientras l permaneca a
lomos de su caballo y entrecerraba los ojos para protegerse de tanta luz y calor. Entonces, la elfa le
propin varios puetazos en la pierna. Haz algo!
No puedo hacer nada replic Turalyon, al que se le rompi el corazn al percatarse de que
la voz de Alleria estaba teida de una terrible pena y desesperacin. Ojal pudiera!
Entonces, haz algo t exigi la forestal elfa, volvindose hacia Khadgar, quien, en esos
instantes, se acercaba con su caballo hacia ellos. Utiliza tu magia! Apaga esas llamas!
Pero el mago de aspecto envejecido neg con la cabeza presa de una honda tristeza.
Este incendio es demasiado grande como para que yo pueda detenerlo le explic con suma
calma. Y he agotado todas mis energas al invocar antes esa tormenta.
Esas ltimas palabras las pronunci con una cierta amargura y Turalyon se compadeci de su
amigo. No era culpa de Khadgar que hubiera agotado sus fuerzas al apagar la primera oleada de

incendios, pues nadie podra haberse imaginado que luego iban a tener que enfrentarse a otros mucho
peores.
Tengo que ir a Lunargenta dijo Alleria, aunque ms para s que para que la oyeran ambos.
Mis padres estn ah y nuestros ancianos tambin. Tengo que ayudarlos!
Y qu vas a hacer? pregunt Turalyon, con un tono de voz ms duro de lo que pretenda,
aunque, al menos, consigui as que ella emergiera de la bruma de su hondo penar y alzara la mirada
hacia l. Acaso sabes cmo combatir esas llamas?
El comandante de la Alianza seal al bosque, donde los dragones se abatan hacia el suelo y
giraban en el aire como si se tratara de unos murcilagos jugando mientras lanzaban llamas en cada
pasada. Hasta donde alcanzaba la vista, QuelThalas estaba ardiendo. El humo pareca haberse
convertido en un slido muro gris, que penda sobre la patria elfa, cuya sombra los alcanzaba a ellos
incluso en las faldas de las montaas y proyectaba unas sombras tenebrosas tras ellos, a travs de las
montaas. Turalyon estaba seguro de que, desde la capital, tenan que estar viendo el incendio.
Alleria hizo un gesto de negacin con la cabeza y l pudo ver que unas lgrimas le recorran las
mejillas.
Pero he de hacer algo gimote. Su encantadora voz se torn ronca por culpa de la ira y el
dolor. Mi hogar est siendo destruido!
Lo s. Y lo entiendo Turalyon se inclin, le agarr a ella del hombro y le dio un apretn
afectuoso. Pero si fueras ahora ah, solo lograras matarte. Aunque pudieras llegar al ro, ahora
debe de estar hirviendo por culpa de todo ese calor. Moriras y no ayudaras a nadie.
La ella alz la vista hacia l.
Mi familia, los Seores estarn bien?
Turalyon pudo percibir una tremenda desesperacin en su voz. La forestal quera, tal vez
necesitara incluso, creer que sobreviviran.
Son unos magos muy poderosos seal Khadgar. Y aunque nunca la he visto, tengo
entendido que la Fuente del Sol es una fuente de inmenso poder. Protegern la ciudad y evitarn que
sufra algn dao. Ni siquiera esos dragones podrn rozarles un solo pelo.
Pese a que pronunci esas palabras con mucha seguridad, Turalyon vio cmo su amigo alzaba de
un modo casi imperceptible una ceja, como si quisiera aadir o, al menos, eso espero.
Alleria asinti, aunque no caba duda de que segua todava conmocionada.
Gracias dijo en voz baja. Tienes razn. Si muero, no lograr nada Turalyon sospechaba
que intentaba convencerse a s misma de que eso era verdad. A continuacin, la elfa lanz una mirada
repleta de furia a esos dragones que revoloteaban y surcaban el aire. Pero su muerte servir para
mucho. Y la de la Horda entera. Sobre todo, la de los orcos entorn sus ojos verdes y Turalyon vio
en ellos algo que no haba visto hasta entonces: odio. Han trado el caos y la destruccin a nuestro
hogar entonces, escupi. Les ver sufrir por ello.
Todos lo haremos replic Turalyon, quien alz la vista al ver que otro elfo caminaba hacia
ellos.
Iba ataviado con todo el equipo necesario para batallar, su armadura era hermosa y grcil, as
como muy funcional, y estaba cubierta de sangre y entraas. Llevaba colgada a la cintura una tizona y

su capa de color verde intenso ondeaba al viento. Se haba quitado su yelmo ornamentado con
patrones de hojas y sus ojos marrones oscuros centelleaban bajo su pelo lustroso del color del maz.
Su expresin era un reflejo de la de Alleria.
Este es Lorthemar Theron dijo Alleria para presentarlo, uno de nuestros mejores
forestales a continuacin, se volvi y sonri brevemente al ver que una segunda elfa se
aproximaba, la cual era alta y portaba una capa similar a la de Alleria; adems, se pareca mucho a
esta, salvo por el pelo, que era ms oscuro. Y esta es mi hermana, Sylvanas Brisaveloz, General
Forestal y comandante de nuestras fuerzas. Sylvanas, Lord Theron, este es Sir Turalyon de la Mano
de Plata, segundo al mando de las fuerzas de la Alianza. Y este es el mago Khadgar de Dalaran.
Turalyon asinti y Theron hizo el mismo gesto, como muestra de respeto entre iguales.
La mayora de mis guerreros han escapado a ese infierno les coment Theron con cierta
brusquedad. Sin embargo, no hemos podido atravesar esas llamas. De modo que nosotros no
podemos entrar mientras que nuestras familias no pueden salir. No obstante, ahora ya sabemos cmo
el fuego ha podido extenderse por el bosque tan rpida mente y desde tantas direcciones al mismo
tiempo en ese instante, aferr con ms fuerza si cabe la empuadura de su espada. Pero no
podemos darle vueltas a lo que ya no tiene remedio afirm; esas palabras iban dirigidas a Alleria,
aunque quiz tambin a l mismo. Estamos aqu y seguimos vivos, por lo que debemos hacer todo
lo posible por socorrer a los nuestros lo antes posible. Y eso implica acabar con las fuerzas que los
amenazan.
Tiempo atrs, tu comandante, Anduin Lothar, nos pidi que formramos parte de esta Alianza
asever Sylvanas, mirando a Turalyon. Mis lderes decidieron no responder a esa peticin y se
limitaron a prestaros un apoyo simblico entonces, su mirada se pos fugazmente en Alleria y algo
muy parecido a una sonrisa cobr forma en su semblante. Aunque algunos de nuestros forestales
decidieron colaborar con vuestra causa por su cuenta acto seguido, volvi a adoptar un gesto
sombro. Pero nuestros ancianos se dieron cuenta de su error en cuanto los trols y orcos invadieron
nuestras tierras. Ya que si QuelThalas no est a salvo de una invasin, ya nada ms lo est. Me
ordenaron que reuniera a nuestros guerreros y marchara en vuestra busca, con el fin de prestar toda la
ayuda posible hizo una reverencia. Nos sentiramos muy orgullosos de formar parte de vuestra
Alianza, Sir Turalyon, y espero que, a partir de ahora, nuestros actos compensen la tardanza con que
hemos decidido implicamos en este conflicto.
Turalyon asinti y dese una vez ms que Lothar estuviera ah. El Campen habra sabido cmo
manejar esa situacin adecuadamente. Pero no estaba ah, as que Turalyon estaba obligado a
solventar la situacin lo mejor posible.
Os doy las gracias tanto a ti como a tu gente le contest por fin a Sylvanas. Os damos la
bienvenida en la Alianza a ti y a todo tu pueblo. Juntos, expulsaremos a la Horda de este continente,
de vuestras tierras y las nuestras, para que podamos vivir en paz despus y cooperando unos con
otros una vez ms.
Si planeaba decir algo ms, no pudo hacerlo, pues fue interrumpido por un graznido y un
repentino batir de alas. Turalyon se agach, al igual que Khadgar, y Theron hizo ademn de coger la
espada, pero la criatura que descenda del cielo era mucho ms pequea que un dragn y estaba

cubierta de plumas y pelaje en vez de escamas.


Lo siento, zagal dijo Kurdran Martillo Salvaje mientras aterrizaba con Cieloree a cierta
distancia de ellos, provocando as que los caballos se estremecieran y pisotearan el suelo
consternados. Lo hemos intentado, pero esos dragones son, simplemente, demasiado grandes y
poderosos como para que solo un puado de nosotros pueda hacerles frente. Aunque si nos dais un
poco de tiempo, daremos con la manera de combatirlos en el cielo y derrotarlos, pero ahora mismo,
llevan todas las de ganar.
Turalyon asinti.
Os agradezco el esfuerzo que habis hecho le respondi al lder enano. Gracias por la
ayuda que nos habis prestado antes. Habis salvado muchas vidas.
Entonces, ech un vistazo a su alrededor. Khadgar, Alleria, Sylvanas, Lorthemar Theron y
Kurdran Martillo Salvaje eran buena gente y unos buenos tenientes. Sbitamente, ya no se sinti tan
solo ni tan cohibido. Con ellos a su lado, tal vez podra llegar a ser un buen lder, al menos hasta que
Lothar regresara.
Tenemos que sacar a nuestra gente de aqu asever un momento despus. Ms adelante,
regresaremos para liberar QuelThalas del yugo de la Horda, pero ahora mismo, tenemos que
reagrupamos y esperar. Sospecho que la Horda no va a permanecer aqu mucho tiempo. Tienen otra
meta en mente.
Pero cul?, se pregunt. Haban tomado el bosque y haban expulsado a los elfos de su hogar.
Haban atacado el Pico Nidal y haban arrasado Khaz Modan. Cul iba a ser su prximo objetivo?
Intent ponerse en el lugar de los orcos para poder dar con una respuesta. Si fuera ellos y
dirigiera su campaa, adnde ira? Cul era la mayor amenaza que an quedaba por eliminar?
De repente, la respuesta le vino a la mente. La mayor amenaza para ella era el mismo corazn de
la Alianza. El lugar donde todo haba empezado. Mir a Khadgar, quien asinti, pues, obviamente,
estaba pensando lo mismo.
La capital!
Tena sentido. Desde Lunargenta, que se hallaba en el extremo norte de QuelThalas, los orcos
podran cruzar las montaas y adentrarse directamente en Lordaeron. Emergeran no muy lejos del
lago Lordamere y la capital. A la capital le quedaban muy pocos defensores, ya que el rey Terenas
haba enviado a casi todos sus hombres al ejrcito de la Alianza. Por fortuna, si queran cruzar las
montaas, tendran que cruzar primero Alterac y, pese a que Perenolde no haba demostrado ser el
miembro ms leal de la Alianza, sin lugar a dudas, reunira a su ejrcito para defenderse de una
invasin a sus propias tierras. Sin embargo, los orcos podran tomar Alterac por el mero empuje de
sus incontables tropas y, acto seguido, podran invadir en tropel las montaas para atacar la capital.
Una vez conquistado Lordaeron, podran expandirse por el resto del continente seal
Alleria. Y si dejan una parte de sus fuerzas aqu, tendrn dos bases principales y podran anegar
todas estas tierras con orcos en cuestin de solo semanas.
Turalyon asinti.
Ya sabemos qu planean afirm, pues estaba muy seguro de que estaban en lo cierto. Lo
cual quiere decir que debemos dar con la manera de detenerlos en ese instante, pos la mirada

sobre los intensos incendios que brillaban en la lontananza. Pero no ser aqu.
Cercioraos de que todos los hombres regresan a estas colinas. Luego nos reuniremos y
debatiremos sobre este asunto en ms profundidad.
A continuacin, hizo que su caballo diera la vuelta y se alej a medio galope del bosque,
confiando en que sus tenientes se ocuparan de hacer efectivas sus rdenes. No quiso mirar hacia
atrs, pues no quera volver a contemplar esos majestuosos bosques que ardan a sus espaldas.

CAPTULO QUINCE
monos! grit Martillo Maldito. Coged vuestro equipo y moveos!
Observ a los guerreros por un momento, mientras sus cabecillas vociferaban, los
empujaban y golpeaban para que se pusieran en marcha y, a continuacin, se gir hacia
Guldan, quien esperaba pacientemente cerca de l.
Qu? inquiri apremiante.
Mi clan y yo nos quedaremos aqu un tiempo replic Guldan. Tengo otros planes para el
Altar de la Tempestad, unos planes que ayudarn a la Horda en su conquista.
Orgrim frunci el ceo. Segua sin confiar en ese brujo canijo y feo. Pero tena que admitir que
los ogros de dos cabezas haban demostrado ser inmensamente tiles en la batalla para conquistar
QuelThalas. Si bien era cierto que esos malditos enanos haban acabado con varias de esas
criaturas, tambin era cierto que sin los ogros quiz no hubieran atravesado las lineas de la Alianza y
no hubieran podido reagruparse. Por todo esto, al final, asinti.
Haz lo que tengas que hacer le dijo a Guldan. Pero no tardes mucho. Necesitaremos toda
la ayuda posible si queremos conquistar Lordaeron con rapidez.
No me demorar le asegur el brujo, sonriendo de oreja a oreja. Tienes razn debemos
actuar con celeridad.
La forma en que pronunci esas palabras inquiet a Martillo Maldito, pero justo entonces,
apareci Zuluhed corriendo. Acto seguido, Orgrim dej de contemplar al jefe brujo con su penetrante
mirada y se dispuso a escuchar el ltimo informe sobre cmo transcurra la batalla en el bosque.
No podemos atravesar sus defensas le inform el cabecilla del clan Faucedraco, quien
pareca ms furioso que pesaroso. Ni siquiera los dragones son capaces insisti, sacudiendo la
cabeza de lado a lado. Pese a que lanzan su lluvia de juego sobre la ciudad, las llamas ni la tocan
y una barrera invisible que no pueden romper repele los ataques de sus garras.
Eso es cosa de la Fuente del Sol coment Guldan, a la vez que se volva para tomar parte
en la conversacin. De esa fuente de magia que otorga un inmenso poder a los elfos.
A Martillo Maldito no le sorprendi para nada que el brujo conociera ese dato.
Hay alguna manera de destruirla, drenarla o aprovecharla para nuestros fines? pregunt.

Guldan neg con la cabeza.


Lo he intentado admiti. Puedo percibir su poder, pero es de un tipo con el que no estoy
familiarizado, por lo que no puedo manejarla entonces, se rasc su hirsuta barba. Sospecho que
nicamente los elfos tienen acceso a su poder, ya que esa magia est ligada a ellos y a estas tierras.
No puedes usar los Altares para quebrar sus defensas? fue la siguiente pregunta de Orgrim.
Guldan volvi a esbozar una gran sonrisa.
Esa es una de las cosas que estoy intentando respondi. Pero an no s si funcionar; no
obstante, los Altares han sido tallados con las Piedras Rnicas de los elfos, las cuales,
originariamente, recibieron su magia de la Fuente del Sol. Quiz sea capaz de valerme de ese vinculo
para enviar mi propia magia a la fuente original de ese poder con el fin de destruirla o arrebatrsela.
Estaba muy claro cul de las opciones prefera el brujo. A Martillo Maldito no le hacia ninguna
gracia que pudiera llegar a tener tanto poder en sus manos. No obstante, eso seria mejor que dejarlo
en manos de esos extraos, letales y silenciosos elfos.
Haz lo que puedas volvi a decirle a Guldan. Aunque, ahora, entrar en esa ciudad es un
objetivo secundario. Si bien no podemos entrar, ellos tampoco pueden salir acto seguido, se
volvi hacia Zuluhed, que segua esperando. Lo mismo se puede decir de los dragones. Quiz los
necesitemos, sobre todo si la Alianza cuenta con ms guerreros de los que esperamos en la capital.
Si, dentro de unos das, an no habis logrado quebrar la barrera, desistid y enviad a los dragones
con el resto de la Horda en ese instante, mir a Guldan, quien ya se hallaba bastante lejos como
para no poder orle. Y asegrate de que tanto l como sus brujos os acompaan.
Zuluhed sonri de oreja a oreja.
Me lo llevar a rastras si hace falta. E incluso ordenar a algn dragn que se lo trague y lo
transpone en su estmago si es necesario prometi.
Orgrim asinti. Despus, se alej del cabecilla Faucedraco para que este hablara con sus jinetes
de dragones. Se march para comprobar si sus guerreros Roca Negra estaban preparados para partir
hacia su prximo objetivo.

La Horda tard dos horas ms en ponerse en marcha. Guldan y Chogall observaron cmo una
oleada tras otra de guerreros orcos se alejaban de QuelThalas, caminando pesadamente sobre los
restos calcinados de los rboles que haban cado ante las llamas de los dragones. Un tercio del
bosque haba ardido por entero. Toda esa extensin estaba repleta de holln, cenizas y alguna que
otra hoja que se haba chamuscado pero no se haba quemado del todo. Esos guerreros haban
acampado ah, ya que se sentan ms cmodos al aire libre que bajo los rboles que an seguan en
pie, a pesar de que el suelo se encontraba lleno de trozos de corteza, hojas y frutos secos. Por otro
lado, ahora, se elevaban hacia el ciclo unas nubes de holln, que levantaban con sus pisadas las
mltiples tropas que cruzaban las faldas de las montaas y se dirigan a otras cumbres situadas en la
lontananza. Martillo Maldito encabezaba la marcha, dando grandes zancadas con las que cubra una
gran distancia, mientras su arma rebotaba ligeramente contra su espalda y piernas al andar. En ningn
momento mir a su alrededor, pues estaba muy seguro de que no corra peligro alguno.

Guldan aguard a que el ltimo orco que cerraba la marcha desapareciera de su vista. Acto
seguido, se volvi hacia Chogall.
Estamos listos?
Las dos cabezas del cabecilla del Martillo Crepuscular sonrieron abiertamente.
S, lo estamos respondi.
Bien. Dile a tus guerreros que partiremos de inmediato. Tenemos un largo camino que recorrer
hasta Costasur en ese instante, se frot la barba, Zuluhed est muy ocupado con esa ciudad elfa y
ni siquiera se dar cuenta de que nos hemos ido hasta que sea demasiado tarde.
Y si enva a sus dragones a buscamos? inquiri Chogall, quien normalmente despreciaba
el peligro, pero cuyo valor flaque al imaginarse a esas descomunales criaturas abatindose sobre
ellos.
No lo har le asegur Guldan al ogro. No se atrever a hacer algo as sin que Martillo
Maldito se lo ordene. Eso implica que tendra que enviar primero un mensajero que alcanzara al
resto de la Horda y luego debera aguardar a recibir la respuesta. Para entonces, ya estaremos muy
lejos de su alcance y Orgrim no se podr permitir el lujo de prescindir de algunas de sus tropas para
enviarlas en nuestra busca, no si quiere tomar esa ciudad humana.
Entonces, estall en carcajadas. Llevaba semanas pensando en cmo librarse de la estrecha
vigilancia de Martillo Maldito para poder llevar a cabo sus propios planes y, al final, haba sido el
propio Jefe de Guerra quien le haba servido la solucin perfecta en bandeja! Si bien haba esperado
que Orgrim insistiera en que lo acompaara junto al resto de la Horda en esa marcha hacia la capital,
la dura resistencia que haban planteado los elfos le haba dado la excusa perfecta para quedarse
atrs.
Voy a darles las nuevas rdenes a mis guerreros le anunci Chogall, quien, a continuacin,
se alej vociferando rdenes.
Guldan asinti y se fue a preparar sus propio equipo. Ansiaba iniciar esa nueva marcha, ya que
cada paso lo alejara ms y ms de Martillo Maldito y su implacable vigilancia y lo acercara a su
destino.
Orgrim descendi por el estrecho sendero que atravesaba la cumbre de la montaa y se dirigi al
pequeo valle situado all abajo. Pese a que era de noche y el resto de la Horda estaba durmiendo,
tena asuntos muy urgentes que atender. Se desplazaba con sumo sigilo mientras buscaba a tientas
entre esas piedras desgastadas un lugar firme donde poder pisar. Con una mano sostena el martillo
para que no le golpeara la espalda ni chocara contra esas paredes rocosas y con la otra palpaba lo
que tena por delante a lo largo de ese camino. En el cielo, brillaba una media luna que iluminaba
bastante su trayecto. Adems, poda or el zumbido de algn insecto cercano. Pero aparte de eso,
reinaba el silencio en las montaas.
Prcticamente, haba alcanzado el valle cuando oy diversos ruidos, provocados por alguien (o
algo) de, ms o menos, el tamao de un orco que se desplazaba torpemente hacia el valle desde el
extremo ms alejado. Martillo Maldito se agach y se escondi a un lado del sendero. Cogi el
martillo que llevaba al hombro y lo sostuvo ante s. Ech un vistazo con suma cautela y aguard
mientras esos ruidos iban en aumento. Entonces, vio que algo se mova a un lado del camino y

observ cmo una figura envuelta en una capa ascenda por la ltima pendiente y se adentraba en el
valle.
Ms que un valle era un recoveco que quiz tuviera unos seis metros de ancho y cuatro y medio
de largo. No obstante, ah haba rocas por todas partes, lo cual converta ese lugar en un refugio
perfecto y un escondite decente. Presumiblemente, esa era la razn por la que lo haban escogido.
Mientras Orgrim la observaba inmvil, esa figura se apoy sobre una roca para recuperar el
resuello: acto seguido, se enderez y ech un vistazo a su alrededor.
Hola? dijo en voz baja el hombre de la capa.
Estoy aqu contest Martillo Maldito, quien se puso en pie, se abri paso entre las rocas
para abandonar el sendero y se adentr en el valle.
El extrao se enderez an ms y lanz un grito ahogado de asombro cuando el orco se aproxim.
Orgrim pudo ver que aquel hombre llevaba una tizona a la cintura, una obra de arte inmaculada, y
dedujo al instante que ese extrao nunca la haba utilizado. Por qu constantemente me veo
obligado a tratar con cobardes, alfeiques e intrigantes?, se pregunt. Por qu no trato ms con
guerreros, que son mucho ms directos a la hora de expresar lo que quieren y ms francos sobre
los mtodos que pretenden aplicar? Se haba dado cuenta de que el hombre que haba liderado los
ejrcitos de la Alianza en QuelThalas no era el mismo que los haba liderado en las Tierras del
Interior, pero ambos lo haban impresionado. Seguro que eran guerreros, que seguan un cdigo de
honor y respetaban la fuerza y la honradez. Aunque claro, unos hombres tan nobles jams habran
pedido reunirse de este modo.
E-eres Lord Martillo Maldito? tartamude aquel hombre, que retrocedi levemente y de un
modo cobarde ante l. Hablas la lengua comn?
Soy Orgrim Martillo Maldito, cabecilla del clan Roca Negra y Jefe de Guerra de la Horda. Si,
domino perfectamente vuestro idioma le confirm Orgrim. Eres t quin me envi ese mensaje,
humano?
Si, lo soy respondi aquel hombre, que se ech la capucha hacia delante como si quiera
cerciorarse de que an le ocultaba la cara. Martillo Maldito pudo comprobar que la capa estaba
confeccionada con una tela excelente y posea unos bordados exquisitos en los dobladillos. Pens
que sera mejor que nos encontrramos antes de que ocurriera algo desagradable hablaba
lentamente, como si se dirigiera a un nio.
Muy bien.
Orgrim mir a su alrededor, para cerciorarse de que ese humano no haba venido acompaado de
algn asesino, pero no oli ni oy a nadie ms. Tuvo que dar por sentado que ese humano realmente
haba venido solo, tal y como haba afirmado en su extrao mensaje, y asumir el riesgo de que tal vez
lo estuviera engaando.
No esperaba que un humano quisiera contactar conmigo admiti Martillo Maldito entre
susurros, a la vez que se agachaba para poder examinar a ese hombre con ms detenimiento. Sobre
todo, de este modo. As es como solis comunicaros los humanos? Mediante aves entrenadas para
enviar mensajes?
S, es uno de nuestros mtodos contest aquel hombre. Saba que ninguno de los mos

sera capaz de acercarse suficiente a ti como para entregarte un mensaje; adems, no saba de qu
otra manera podra contactar contigo, as que envi a ese pjaro. Lo has matado?
Orgrim asinti y fue incapaz de evitar que una amplia sonrisa se dibujara en su cara. El hombre
se sobresalt y empez a sudar a mares.
No nos dimos cuenta de que era un mensajero hasta que nos percatamos de que llevaba un
pergamino atado a la pata. Para entonces, era ya muy tarde. Espero que no quisieras que te lo
devolviramos.
Su interlocutor agit una esbelta mano enguantada en el aire, como si quisiera quitarle hierro al
asunto. Pese a que le temblaba la mano, su voz son bastante forme.
Solo era un pjaro replic. Estoy ms interesado en tratar de evitar un nmero mayor de
muertes que podramos lamentar.
Martillo Maldito asinti.
Eso deca tu mensaje. Bueno, dime, qu quieres de m?
Ciertas garantas respondi.
De qu tipo?
Quiero que me des tu palabra, como guerrero y lder, de que mantendrs controlados a tus
guerreros contest aquel hombre. No quiero que haya ningn asesinato, combate o saqueo ni que
se cometa ninguna otra atrocidad en estas montaas. Dejad nuestras ciudades y aldeas intactas y no
deis caza ni acosis a nuestra gente.
Orgrim medit al respecto mientras acariciaba distradamente la cabeza de su martillo con una
sola mano.
Y nosotros qu ganamos a cambio?
El hombre sonri; era una sonrisa glida que, sin duda, pretenda ser amistosa pero que pareca
nicamente taimada y artera.
Tendris va libre contest lentamente, dejando que las tres palabras pendieran en la quietud
del aire nocturno.
Eh? Martillo Maldito lade la cabeza, para indicarle al hombre que continuara.
Tus guerreros y t queris cruzar estas montaas para conquistar Lordaeron seal aquel
hombre. Pero estos picos son muy traicioneros y, en ellos, aquellos que los conocen bien son
capaces de combatir ejrcitos mucho mayores. Tu Horda probablemente lograr vencer toda
resistencia y cruzar las montaas, pero sufrir muchas bajas, por lo que se encontrar muy
debilitada cuando pretenda batallar contra los defensores de Lordaeron volvi a sonrer y se
apoy de nuevo sobre la roca; no caba duda que se senta muy satisfecho con su interpretacin de la
situacin y su plan para utilizarla a su favor. Puedo cerciorarme de que los defensores de esta
regin no se acerquen a tu ejrcito le asegur. Te mostrar incluso qu senderos debis seguir
para avanzar ms rpido. Tu Horda podr cruzar estas montaas rpidamente y sin hallar oposicin.
Orgrim reflexion sobre ello.
En resumen, si dejamos tus tierras en paz dijo en voz alta, nos despejars el camino,
verdad?
El hombre asinti.

Correcto.
Martillo Maldito se enderez y se acerc al hombre hasta que se hall a solo medio metro de l.
A esa distancia, era capaz de distinguir algunos de los rasgos de aquel hombre que llevaba el rostro
tapado por una capucha. Eran unas facciones estrechas, elegantes y calculadoras a pesar de que se
hallaban dominadas por el miedo. Aquel hombre le recordaba a Guldan en cierto modo, pues era
listo y siempre pensaba en su propio beneficio, aunque probablemente era demasiado cobarde como
para traicionar a alguien ms poderoso que l.
Muy bien dijo el orco al fin. Acepto la propuesta. Mustrame el camino ms corto para
cruzar estas montaas y yo har que mis guerreros las atraviesen lo ms rpido posible y no se paren
para practicar el saqueo y el pillaje. En cuanto conquistemos estas tierras, proclamar que estas
montaas se encuentran bajo mi proteccin y que nadie podr violar este territorio. T y los tuyos
estaris a salvo.
Excelente ese hombre envuelto en una capa sonri y dio una palmada como un nio. Saba
que seras razonable acto seguido, sac un pergamino enrollado que llevaba atado al cinturn y se
lo entreg a Orgrim. Aqu tienes un mapa de esta zona le explic. He sealado este valle para
que puedas orientarte mejor.
Martillo Maldito desenroll el mapa y lo examin.
Si, es muy claro dijo un momento despus.
Bien el hombre se le qued mirando por un segundo. Bueno, debo regresar con los mos
afirm.
Orgrim asinti pero no dijo nada ms. Un instante despus, el hombre se volvi y se alej a paso
ligero, se agach entre unas rocas y fue bajando con sumo cuidado el risco que haba ms all de ese
valle. Por un momento, Martillo Maldito contempl la posibilidad de seguirlo. Ya tena el mapa, que
era lo que necesitaba; adems, con un solo y rpido golpe habra podido acabar con la vida de ese
hombre. Pero eso habra sido deshonroso. Una de las cosas que ms odiaba de su propio pueblo, tras
la transformacin que haban sufrido, era su falta de honor. Tiempo atrs, en Draenor, haban sido
una raza noble. Sin embargo, los traicioneros actos de Guldan lo haban cambiado todo, pues los
haban transformado en unos meros salvajes sedientos de sangre. Orgrim estaba decidido a restaurar
el orgullo y la pureza de su raza, y eso significaba que deban seguir un estricto cdigo de conducta.
Como ese hombre habra tratado con l de buena fe, no iba a traicionarlo. Martillo Maldito iba a
seguir el sendero que el hombre le haba marcado y si finalmente resultaba ser un camino rpido y las
tropas humanas no les bloqueaban el paso, cumplira con su parte del acuerdo.
Orgrim enroll el pergamino, moviendo de lado a lado la cabeza. Lo coloc en su cinturn y
volvi al sendero que le haba llevado hasta ese valle. En cuanto regresara con los suyos, reunira a
sus lugartenientes y les mostrara la ruta que iban a tomar.

Nos ha llamado, majestad?


El general Hath, el comandante de las fuerzas de Alterac, se encontraba en el umbral de la puerta
entreabierta de la sala de mapas. Perenolde pudo ver que los dems comandantes del ejrcito se

hallaban tras el robusto general.


SI. pasad, general, oficiales dijo Perenolde, intentando que su voz transmitiera serenidad
mientras les indicaba con una sea que entrasen. He recibido una nueva informacin sobre la
Horda y sus movimientos que deseo compartir con vosotros.
Se percat de que Hath y unos cuantos ms intercambiaron unas miradas de manera fugaz, pero no
dijeron nada mientras lo seguan hasta el impresionante mapa-tapiz que cubra la pared ms lejana y
mostraba toda Alterac de punta a punta; con todas sus ciudades y fortalezas destacadas en hilo de
plata y el castillo, en hilo de oro.
Me he enterado por fuentes autorizadas y extremadamente fiables de que la Horda se dirige
directamente hacia nosotros les explic Perenolde. Varios oficiales profirieron un grito ahogado
. Al parecer, planea invadir Lordaeron y ha decidido cruzar las montaas para aproximarse a la
capital por el norte.
A qu distancia se encuentra? inquiri apremiante el coronel Kavdan. Cuntos son?
Con qu clase de armas cuentan?
Mientras haca estas preguntas, varios oficiales murmuraban a sus espaldas.
Perenolde alz una mano y los oficiales se callaron de inmediato.
No s a qu distancia se encuentran esos orcos respondi. Aunque sospecho que a un da,
tal vez dos, como mucho. No tengo ni idea de cuntos son, pero por lo que sealan todos los
informes, son un ejrcito formidable, de eso no cabe duda entonces, esboz una tenue sonrisa.
Sin embargo, eso ya no nos concierne.
El general Hath se enderez cun largo era.
Cmo que no nos concierne, majestad? pregunt soliviantado, mientras resoplaba de tal
modo que su frondoso bigote gris se agit. Formamos parte de la Alianza y hemos jurado que
combatiramos contra la Horda.
La situacin ha cambiado le inform Perenolde, quien era consciente de que estaba sudando
a mares y de que sus oficiales se haban percatado de ello. He reconsiderado nuestras opciones y
he decidido que nuestra manera de enfocar este conflicto debe cambiar. De manera inmediata y
efectiva, Alterac ha dejado de formar parte de la Alianza en ese instante, respir hondo.
Creedme, esto es lo mejor para lodos.
Todos los oficiales parecan muy sorprendidos.
Qu quieres decir, majestad? inquiri Kavdan.
He sellado un pacto de no agresin con la Horda contest Perenolde. Si no les impedimos
avanzar por las montaas, ellos, a camino, dejaran Alterac en paz, no sufrir dao alguno.
Esa respuesta pareci inquietar a sus oficiales e incluso le dio la impresin de que algunos de
ellos estaban furiosos o incluso se sentan asqueados.
Pretendes que conspiremos con los orcos, majestad? inquiri en voz baja Hath, en cuyo
tono de voz se pudo apreciar un fuerte desprecio.
S, vamos a conspirar con ellos! le espet Perenolde, perdiendo totalmente la compostura
. Porque as voy a asegurar nuestra supervivencia! dej que la ira y el terror que senta tieran
sus palabras. Acaso sabis a qu nos enfrentamos? La Horda, la Horda entera, planea atravesar

estas montaas! Acaso sabis cuntos orcos la forman? Millares! Decenas de millares! Hath
asinti a regaadientes, as como unos cuantos oficiales ms. Acaso sabis cmo son esos orcos?
He visto a uno de ellos, a no mucha ms distancia de la que me hallo ahora de vosotros. Son
enormes! Son casi tan altos como los trols y el doble de anchos! Poseen unos msculos
descomunales, as como colmillos y unos dientes muy afilados adems, el orco con el que me reun
portaba un martillo que se necesitaran tres hombres para levantarlo, pero l lo blanda como si
fuera un juguete para nios! Ningn hombre puede hacer frente a algo as! Nos van a matar a todos,
acaso no lo entendis? Ya han destruido Ventormenta y Alterac ser la prxima en caer!
Pero la Alianza se atrevi a decir Hath, pero la risa amarga de Perenolde le interrumpi.
La Alianza qu? replic con brusquedad. Dnde est ahora? Aqu no, como podis ver!
Formamos la Alianza, precisamente, para proteger nuestros reinos de este tipo de ataques, pero aqu
estamos, con la Horda soplndonos en el cogote y sin que la valiosa Alianza haga acto de presencia.
Nos han abandonado a nuestra suerte, no lo veis? en ese instante, se dio cuenta de que estaba
alzando la voz de un modo que bordeaba la histeria, as que intent controlarse. Ahora cada reino
debe sacarse las castaas del fuego les dijo con la mayor calma posible. Tengo que anteponer
los intereses de Alterac por encima del resto. Los dems reyes haran lo mismo.
Ya, pero esas bestias acert a decir otro oficial llamado Trend.
son monstruosas y letales, si, lo s le interrumpi Perenolde. Pero son capaces de
razonar. Me reun con su lder. Y hablaba la lengua comn! Me escuch y accedi a dejar nuestro
reino en paz si no le obstaculizbamos el paso.
Podemos podemos confiar en ellos? pregunt un oficial de menor graduacin llamado
Verand.
Perenolde profiri un leve suspiro al comprobar que unos cuantos oficiales asentan. Si se
estaban preguntando eso mismo era porque ya haban aceptado que ese acuerdo era necesario
ahora solo les preocupaba si los orcos iban a cumplir o no su parte.
No nos queda ms remedio respondi lentamente. Pueden aplastamos sin pensrselo dos
veces. Si nos traicionan, estamos acabados. Pero si cumplen su palabra y creo que lo harn
Alterac sobrevivir. Da igual el precio a pagar por ello.
Esto me sigue sin gustar insisti Hath de un modo testarudo. Dimos nuestra palabra a las
dems naciones.
Sin embargo, el general pareca dubitativo, Perenolde saba que estaba reevaluando la situacin y
que se haba dado cuenta de que tal vez ese plan fuera su nica oportunidad de sobrevivir.
No os tiene por qu gustar replic Perenolde sin contemplaciones. Solo tenis que
obedecer. Yo soy el rey y he tomado una decisin. Me habis jurado lealtad y, por tanto, debis
cumplir mis rdenes.
Pese a que saba que eso no les detendra si realmente no estaban de acuerdo con l, esperaba
que hubiera logrado convencerlos, al menos tanto como para que su lealtad los empujara a seguir el
camino correcto.
Hath lo observ detenidamente por un momento.
Si esa es tu voluntad, majestad dijo al fin. Obedecer.

Los dems tambin asintieron.


Perenolde sonri.
Bien. Y en lo que a la Alianza respecta, yo asumir todas las consecuencias personalmente
acto seguido, se volvi hacia el mapa. La Horda cruzar por aqu, aqu y aqu dijo, sealando
los desfiladeros del sur en el mapa. Se enfad al comprobar que le temblaba la mano. Debemos
dejar sin vigilancia esos desfiladeros y la Horda los cruzar sin que tengamos que enfrentamos a un
solo orco.
Hath estudi el emplazamiento de esos desfiladeros.
Su plan debe de consistir en atacar Lordaeron desde el norte cavil, trazando una linea en el
borde del tapiz que acababa en el lugar donde se hallara la capital si el mapa continuara. Yo no
habra optado por esa estrategia, pero claro, tampoco cuento con su gran nmero de tropas ni tengo
su arrogancia se volvi hacia Perenolde, con semblante dubitativo. Los hombres quiz se
opongan, majestad asever con suma frialdad. Pueden pensar que estamos traicionando a la
Alianza, o incluso haciendo algo peor por el tono en que pronunci esas palabras, dej poco
espacio a las dudas: l comparta esa opinin. Si se produce una revuelta, no podremos detenerlos.
Perenolde reflexion al respecto.
Muy bien dijo un momento despus. Diles a los soldados que la Horda solo planea
utilizar los tres desfiladeros situados ms al norte. Si alguien te pregunta cmo has obtenido esta
informacin, hazle entender que algunos de nuestros exploradores y espas han sacrificado sus vidas
para poder descubrir ese plan entonces, asinti, satisfecho de su propia astucia. Eso debera
mantener a todo el mundo ocupado y lejos de todo peligro.
Hath asinti con brusquedad.
Apostar a nuestros hombres en esos destinos de inmediato, majestad le prometi con cierta
sequedad.
Muy bien Perenolde obsequi al general con la sonrisa ms afectuosa que fue capaz de
esbozar, para demostrarle que le haba perdonado por sus objeciones. Ahora, ser mejor que os
pongis en marcha. No quiero arriesgarme a que, cuando los orcos lleguen, nuestras tropas an no
estn en posicin.
Los oficiales lo saludaron y abandonaron la sala de mapas ordenadamente todos salvo Hath.
Qu sucede, general? inquiri Perenolde, quien ya no tena que disimular su hasto.
Ha llegado un mensajero, seor contest el general. De la Alianza. Lleg cuando
estabas descansando Hath lanz una severa mirada a la capa que yaca tirada sobre una silla en
una esquina. Por su expresin, caba deducir que saba que Perenolde haba salido del castillo y por
qu. Te espera fuera, seor.
Trelo aqu inmediatamente replic Perenolde, quien se acerc a grandes zancadas a la silla
para recoger la capa. Has hablado con l?
Solo para cerciorarme de quin lo enviaba le asegur Hath. Supuse que querras or las
nuevas que trae cuanto antes.
El general ya se encontraba en la puerta de la sala de mapas cuando pronunci estas palabras.
Entonces, hizo una sea a alguien que esperaba fuera. Se trataba de un joven vestido de cuero, cuya

ropa estaba manchada por las vicisitudes del viaje, y que miraba al suelo nervioso.
Majestad acert a decir el joven, que alz brevemente la vista y la apart al instante. Te
traigo saludos y un mensaje de Lord Anduin Lothar. Comandante de la Alianza.
Perenolde se aproxim al joven, arrastrando su capa tras de si.
Gracias, general, puede retirarse le dijo a Hath, quien pareci sentirse aliviado y abandon
obedientemente la estancia, cerrando la puerta al salir. Y ahora, joven prosigui hablando
Perenolde al mismo tiempo que se volva hacia el mensajero, dime, en qu consiste ese mensaje
que traes?
Lord Lothar dice que debis llevar vuestras tropas a Lordaeron respondi el joven
sumamente nervioso. Es muy probable que la Horda ataque la capital y vuestras fuerzas deben
ayudar a defenderla.
Ya veo Perenolde asinti, a la vez que se frotaba la barbilla y apoyaba la mano libre en el
hombro del muchacho. Espera que regreses para informarle de nuestros avances en dicha
cuestin? inquiri.
El mensajero asinti.
Ya veo repiti Perenolde. Es una pena.
Se gir hacia el muchacho y lo acerc hacia si con gran fuerza. Entonces le clav la daga que
sostena en la otra mano. La hoja sorte las costillas por debajo y le perfor el corazn. El joven
sufri varas convulsiones y la sangre man de su boca. Acto seguido, se desplom. Perenolde lo
cogi antes de que se estrellase contra el suelo y lo tumb con sumo cuidado.
Habra sido mejor que te hubiera dado ese mensaje por escrito le susurr Perenolde al
cadver, mientras limpiaba la daga con el propio cuerpo. A continuacin, la envain.
Despus, arrastr el cadver por la sala y lo llev hasta una cmara oculta situada en una
esquina. Lo tir ah dentro y escuch varios golpes sordos, ya que rebot por las paredes al caer. En
ese instante, se le ocurri quitarse la capa, que ahora estaba tan cubierta de sangre que no haba
manera de limpiarla y la tir ah dentro tambin. Una pena le gustaban mucho sus bordados.
Un minuto despus, Perenolde cerr la cortina que tapaba la entrada a la cmara oculta y cruz la
sala. Si Hath estaba esperando fuera, le dira al general que el mensajero se haba tenido que ir de
manera tan urgente que le haba permitido usar su salida privada. Si no estaba esperando, la prxima
vez que se encontraran, le dira a Hath que el joven haba regresado con la Alianza. Y que su mensaje
simplemente consista en que se les peda que se resistieran valientemente al avance de la Horda.
Perenolde sonri. Poda garantizar a la Alianza que ninguna fuerza orco atravesara sus defensas.
Ahora bien, los senderos de las montaas que no protegan sus fuerzas eran una cuestin aparte.

Bradok aferr con fuerza las riendas, pero no por culpa del miedo. Se haba olvidado de l la
primera vez que su dragn haba batido sus alas y lo haba llevado a lo ms alto del cielo. Surcar las
nubes era algo realmente asombroso. Bradok, que siempre se haba contentado con ser un guerrero
obediente, haba descubierto de repente la verdadera felicidad. Haba nacido para eso, para surcar el
firmamento, mientras su colosal dragn rojo bata las alas y el viento le acariciaba la cresta del pelo.

An recordaba la gran emocin que lo haba embargado al ver cmo su dragn escupa fuego, al ver
cmo esa repentina ola de calor incineraba los rboles nada ms tocarlos.
Entonces, mir hacia abajo y vio una extensin de color plateado en medio de los marrones y
verdes de ese frtil y exuberante mundo. Saba que eso era el mar, el mismo mar que haba cruzado
tras saquear ese otro reino hace mucho.
Bradok le propin un golpecito con los talones a su dragn y urgi a su montura a descender en
picado a gran velocidad, lo cual le result tremendamente estimulante. El mar fue aumentando de
tamao ante sus ojos y se extendi prcticamente hasta el horizonte. Ahora, poda distinguir las
oscuras formas que se hallaban repartidas all donde el mar se encontraba con la orilla. Esos deban
de ser sus barcos, los que haban trado a la Horda desde ese otro continente a este. Bradok los
odiaba. Tampoco le hacia mucha gracia el agua. Sin embargo, el aire era algo maravilloso.
Tir de las riendas para que el dragn abandonara su descenso en picado y planeara por encima
de los navos. Pudo ver cmo esos pobres orcos, que estaban sentados en esas bancadas que se
extendan a lo largo de esas naves, batan con fuerza esos largos remos que hacan que se moviera el
barco. Un ogro se encontraba cerca de la parte central de cada nave, marcando el tiempo con un
tambor descomunal. Los orcos remaban al comps de ese ritmo y, gracias a sus firmes paladas, los
oscuros barcos avanzaban por el mar.
Bradok se detuvo abruptamente y oblig a girar al dragn en el aire para poder echar un segundo
vistazo. S, la primera vez no le haban engaado sus ojos. Los barcos se alejaban de la orilla y
regresaban al mar, a pesar de que se supona que deban permanecer a la espera, sin hacer nada,
hasta que la Horda los necesitara de nuevo. Entonces, por qu se haban puesto de nuevo en marcha?
Ech un vistazo a su alrededor y divis una figura familiar en el navo que encabezaba la marcha.
Se trataba de Guldan, el brujo. Bradok lo haba temido en su da, al igual que la mayora de los
orcos, pero ya no le amedrentaba. Ahora que era un jinete de dragn, qu tena que temer?
Hizo que el dragn virara y descendiera sobre el barco en cabeza. Guldan se volvi hacia l
mientras se aproximaba.
Para qu te llevas estos barcos? grit Bradok, a la vez que agitaba su brazo libre en el aire
y su dragn sobrevolaba el barco mientras avanzaba a su mismo ritmo. El brujo pareca
desconcertado y alz ambas manos, presa de la confusin. Bradok se acerc an ms con su dragn
. Tienes que ordenar a los barcos que den la vuelta! La Horda est en Lordaeron, no al otro lado
de este mar! volvi a gritar. Aun as Guldan le indic con un gesto que no poda orle. Esta vez,
Bradok se las ingeni para colocar su dragn justo encima del barco, de tal modo que se encontraba
a solo tres metros del brujo. He dicho que
Sbitamente, Guldan estir un brazo y un rayo verde brot de l en direccin hacia el pecho de
Bradok, quien sinti una oleada de intenso dolor y not que los pulmones le fallaban y su corazn
flaqueaba. En cuanto ambos rganos dejaron de funcionar, expir. El mundo se torn oscuro al
instante y cay de su silla. No se desplom sobre el barco por poco, sino que cay como un peso
muerto sobre las olas. Su ltimo pensamiento fue que, al menos, haba tenido la oportunidad de volar.
Guldan esboz una sonrisa burlona al ver cmo el cuerpo del jinete de dragn desapareca bajo
el agua. Le haba hecho falta que el muy necio se acercara para poder lanzar un rpido ataque mgico

que no permitiera a su adversario reaccionar y tomarse la revancha. Tambin le haba preocupado


mucho qu iba a hacer el dragn una vez su jinete estuviera muerto. As que observ con recelo cmo
esa colosal bestia roja se encabritaba y echaba la cabeza hacia atrs para proferir un feroz grito.
Despus, bati las alas con fuerza y se elev hacia el cielo como un rayo. Guldan no le quit la vista
de encima hasta estar seguro de que el dragn no estaba trazando un crculo en al aire para atacar.
Luego, volvi a contemplar el mar que se hallaba ms all de la proa del barco.
No se percat de que una segunda figura surcaba el cielo all en lo alto. Torgus haba adelantado
a Bradok antes de que su amigo divisara los barcos y lo haba visto todo. Ahora mismo, haba
obligado a darse la vuelta a su dragn y se diriga a QuelThalas a mxima velocidad. Torgus estaba
seguro de que Zuluhed querra saber lo que acababa de suceder y sospechaba que le iba a ordenar
que fuera volando a informar al resto de la Horda, tal vez incluso al mismsimo Martillo Maldito.

Los desfiladeros se encontraban totalmente desiertos, tal y como lo haban prometido. Orgrim
encabez la marcha, seguido por sus guerreros, que los cruzaron a paso ligero. Haba confiado en
que el extrao de la capa mantendra su palabra y se alegraba de haber estado en lo cierto; no
obstante, esa ruta segua siendo muy peligrosa. En esos desfiladeros de piedra tan estrechos, podran
bloquearles el paso con solo un puado de guerreros y, en cuanto los cadveres se amontonaran,
quedaran tan atascados que no habra manera de cruzarlos. Por esas razones, espoleaba a sus tropas
para que se dieran prisa, pues saba que una vez hubiera dejado muy atrs esa fra regin montaosa
ya podra relajarse.
Les cost dos das enteros cruzar esas montaas cubiertas de nieve y descender a las faldas
situadas en el extremo ms alejado. En todo ese tiempo, los orcos no vieron a ni un solo humano.
Algunos guerreros se quejaron incluso por no haber tenido la oportunidad de asesinar a ninguno
durante ese viaje, pero sus cabecillas los calmaron al asegurarles de que pronto tendran la
oportunidad de matar a todos los que quisieran.
Al segundo da, la vanguardia de la Horda descendi en tropel por las montaas. Martillo
Maldito, que encabezaba la marcha como siempre, se detuvo a contemplar el paisaje que tena ante
l. Ms all de las faldas de las montaas, se extenda un enorme lago, cuyas aguas brillaban con un
color verde plateado bajo la luz del alba. En el extremo ms alejado del lago, se alzaban ms
montaas, que se extendan de norte a sur conformando un leve ngulo. Las montaas que los orcos
acababan de cruzar eran muy similares, salvo que se inclinaban hacia el este a medida que se
alzaban. Estos nuevos picos estaban inclinados hacia el oeste y, juntas, ambas cordilleras formaban
una gigantesca y, cuyo centro ocupaba el lago. Adems, en la orilla norte del lago se alzaba una
majestuosa ciudad amurallada.
La capital.
Orgrim la contempl con detenimiento por un momento. Despus, alz su martillo con ambas
manos y lanz un grito de guerra. Los guerreros de la Horda respondieron a ese grito y, en breve, las
colinas que los rodeaban reverberaron con los ecos de su ira, jbilo y sed de sangre. Martillo
Maldito estall en carcajadas. La gente de la capital ya deba de saber que l y los suyos se

encontraban ah, pero tras ese grito deban de estar temblando. Adems, la Horda se les iba a echar
encima antes de que pudieran recuperarse del susto.
A por la capital! exclam Orgrim, alzando de nuevo el martillo. Vamos a aplastarla y
as acabaremos con la oposicin! Adelante, guerreros! Iniciemos el combate ahora que nuestro grito
de guerra todava resuena en sus odos!
Martillo Maldito descendi raudo y veloz por esas laderas y alcanz la llanura, que se elevaba
ligeramente a medida que el lder orco avanzaba y se centraba en esa colosal ciudad amurallada que
era su objetivo.

CAPTULO DIECISIS
eor! Seor, los orcos se acercan!
El rey Terenas alz la mirada, sobresaltado, en cuanto Morev, el comandante de la
guardia, irrumpi en la sala del trono.
Qu? se puso en pie, ignor los gritos de pnico de los nobles y plebeyos congregados ah para
tener una audiencia con l e indic con una sea al comandante que se acercara. Los orcos?
Aqu?
S, seor contest Morev. El comandante era un veterano curtido en mil batallas, un guerrero
al que Terenas conoca desde joven, por lo cual se qued estupefacto al verlo tan plido y
tembloroso. Han debido de cruzar las montaas ahora mismo, mientras hablamos, estn
ocupando el extremo ms alejado del lago!
Terenas roz al comandante al pasar junto a l y abandon la sala del trono a grandes zancadas.
Recorri rpidamente el pasillo y subi por un corto tramo de escaleras que daba al balcn ms
prximo, que era el de la sala donde sola dibujar su esposa. Lianne se encontraba ah dentro con su
hija, Calia, y sus damas de compaa. Alz la vista, sorprendida, cuando su marido entr y pas a su
lado, seguido de Morev.
Terenas abri el balcn, sali y se detuvo atnito. Normalmente, desde ah, poda disfrutar de
una impresionante vista de las montaas y el lago. Si bien todo eso segua igual, la extensin verde
que sola ver entre el agua y la roca era ahora negra y pareca agitarse ante sus ojos, como si esa
tierra estuviera siendo revuelta desde el subsuelo. S, en efecto, la Horda haba llegado.
Cmo ha podido ocurrir algo as? pregunt con apremio a Morev, quien tambin haba
salido al balcn y contemplaba esa escena boquiabierto. Han debido de cruzar Alterac por qu
Perenolde no los ha detenido?
Supongo que sus fuerzas se han visto superadas, seor respondi Morev con cierto desdn,
quien, a pesar de hallarse dominado por el terror, no tena ningn problema en mostrar que no tena
en gran estima al rey y los soldados de Alterac. Los desfiladeros de esas montaas son tan
estrechos que unas tropas competentes podran haber contenido a la Horda, pero eso les habr
resultado imposible si han seguido unas rdenes dadas por un incompetente.

Terenas frunci el ceo y neg con la cabeza. Pensaba lo mismo que Morev sobre Perenolde;
nunca le haba cado en gracia, ya que siempre le haba dado la impresin de ser un intrigante y un
eglatra. No obstante, Hath, el general de Perenolde, era un comandante muy competente y un
guerrero de gran vala. Lo normal era que hubiera diseado una slida defensa a menos que
Perenolde le hubiera dado otro tipo de rdenes, pues, por muy necias que fueran, tendra que
obedecerlas.
Enva varias palomas mensajeras a Alterac decidi al fin. Y al ejrcito de la Alianza
tambin. Hazles saber cul es nuestra situacin. Ya descubriremos qu ha sucedido ms adelante
Terenas obvi sealar que, para que eso fuera posible, tendran que sobrevivir a la inminente batalla
. Pero lo primero es lo primero. Rene a los guardias, haz sonar la alarma y ordena que todo el
mundo entre en la ciudad. No tenemos mucho tiempo.
Acto seguido, clav su mirada en el lago y en las tinieblas que ya se estaban apoderando de la
ribera ms lejana, as como de sus aguas. No, no tenan mucho tiempo.

Soltaron varias palomas que volaran hasta los dems lderes de la Alianza y hasta la ltima
localizacin conocida del ejrcito aliado, en las Tierras del Interior. Una de esas palomas vol
directamente a Stromgarde. Enseguida, le soltaron de la pata el mensaje que traa y se lo llevaron a
Thoras Aterratrols, el arisco dueo y seor de Stromgarde.
Qu? grit Aterratrols en cuanto lo ley. Al instante, tir la pesada jarra de madera de la
que haba estado bebiendo cerveza contra la pared ms lejana, de modo que acab hecha aicos y
dejando astillas de madera por doquier, as como una mancha de cerveza que llegaba hasta el suelo
. Ese necio! Qu ha hecho? Acaso les ha dejado pasar?
Aterratrols despreciaba a Perenolde no solo porque eran vecinos y, por tanto, rivales que
siempre tenan disputas sobre la delimitacin de sus fronteras, sino porque ese tipo le desagradaba a
nivel personal. Era demasiado escurridizo, demasiado artero. Pero incluso un idiota arrogante y
emperifollado como Perenolde debera haber sido capaz de bloquear el paso a ese ejrcito invasor!
Tal vez no habra podido detenerlo completamente (ya que si la Horda era tan inmensa como Lothar
haba afirmado, y como subsiguientes informes haban confirmado, al final habra logrado abrirse
paso de un modo u otro), pero al menos, podra haber demorado a esos orcos bastante y haberles
causado un buen nmero de bajas, y tambin podra haber advertido a Lordaeron para que pudiera
preparar sus defensas adecuadamente. Ahora que los orcos se encontraban ya en las llanuras, junto al
lago, Terenas no tendra tiempo para hacer nada, salvo cerrar las puertas y prepararse para el primer
asalto.
Aterratrols se puso en pie y recorri de un lado a otro la habitacin, mientras todava sostena el
mensaje en su puo sin darse cuenta. Quera acudir en ayuda de su amigo, pero no estaba seguro de
que eso fuera lo mejor que poda hacer. Terenas era un gran estratega y sus guardias se hallaban entre
los mejores de esas tierras; adems, las puertas y los muros de la capital eran fuertes y gruesos.
Estaba seguro de que podran resistir la primera oleada. El principal peligro al que se enfrentaban
era que toda la Horda descendiera de las montaas y se llevara por delante la capital por el mero

empuje de sus innumerables efectivos.


Maldito sea! Aterratrols le propin un puetazo al brazo de su pesada silla en cuanto pas
junto a ella. Perenolde debera haber contenido a esos orcos! Al menos, debera habernos
avisado! Ni siquiera l era tan incompetente!
Se detuvo justo cuando iba a dar otro paso, ya que un pensamiento acababa de cobrar forma en su
mente. Perenolde nunca haba apoyado de un modo entusiasta a la Alianza. Tanto l como Cringris
haban sido los nicos en mostrarse reticentes, record Aterratrols. Repas mentalmente lo acaecido
en las reuniones que se haban celebrado en la capital, donde haban participado Lothar, Terenas y
los dems. S. Cringris haba desdeado la idea; bsicamente, porque alardeaba de que Gilneas era
capaz de aplastar a cualquiera que fuera tan necio como para intentar invadirla. A Perenolde, sin
embargo, no le gustaba la idea de tener que participar en una guerra. Aterratrols siempre haba credo
que, en el fondo, su vecino era un cobarde, que no era ms que un matn, pues siempre estaba
dispuesto a luchar cuando llevaba las de ganar, pero odiaba participar en un combate si corra algn
riesgo. Adems, Perenolde fue quien haba sugerido que intentaran negociar primero.
Ese necio! Ese maldito idiota traidor!
Aterratrols le dio una patada tan fuerte a su silla que rod por el suelo de granito. Lo haba
hecho, verdad? Haba negociado con la Horda! Aterratrols saba que tena razn. A Perenolde no le
importaban los dems, solo se preocupaba de su propio pellejo. Habra sellado un pacto incluso con
algunos demonios si as pudiera asegurarse su supervivencia y el dominio de sus tierras. Y eso era
exactamente lo que haba hecho. Ahora todo tena sentido. Ya saba por qu la Horda haba logrado
atravesar las montaas sin que nadie diera la voz de alarma. Ya saba por qu Perenolde no haba
respondido a los mensajes de nadie ni haba avisado a nadie. Porque haba dejado pasar a los orcos.
Presumiblemente, porque le haban prometido un trato misericorde o que conservara su autonoma
tras la guerra.
Rargh! exclam.
Como se le quedaban cortas las palabras para expresar su furia, Aterratrols cogi el hacha que
estaba colgada en la columna situada junto a su silla y golpe con ella la mesa que tena delante,
hacindola trizas de un solo golpe
Lo matar! bram.
Sus guerreros y nobles retrocedieron aterrorizados y alarmados. Esa reaccin fue lo que le hizo
recordar a Aterratrols que no estaba solo. Y que esa venganza personal tendra que esperar. La
guerra era lo primero.
Reunid a las tropas les orden a sus sobresaltados guardias. Nos vamos a Alterac.
Pero seor replic el capitn de la guardia, la mitad de nuestras tropas ya estn con el
ejrcito principal de la Alianza!
Aterratrols adopt un gesto ceudo.
Bueno, qu le vamos a hacer. Traedme a todos los hombres que podis encontrar.
Vamos a prestarles ayuda, seor? pregunt uno de los nobles.
En cierto modo, s respondi Aterratrols, alzando de nuevo el hacha mientras le sonrea de
oreja a oreja a aquel hombre. En cierto modo, s.

Anduin Lothar levant el visor de su yelmo, ech un vistazo a su alrededor y se limpi la


suciedad y el sudor de los ojos con el dorso de la mano, al mismo tiempo que frotaba distradamente
su espada sobre el cadver de un orco, con el fin de limpiar la sangre y las entraas que la cubran
por entero.
Es el ltimo, seor? inquiri uno de los soldados.
No lo s, hijo contest Lothar con total sinceridad, mientras recorra con la mirada esos
rboles. Eso espero, pero no contara con ello.
Cuntas de esas aberraciones deambulan por aqu? pregunt de modo apremiante otro
soldado, que estaba extrayendo su hacha de un orco que tena a sus pies.
Ese pequeo claro se encontraba repleto de cadveres, y no todos ellos eran orcos. Haba sido
una refriega muy desagradable; adems, las ramas de los rboles de ese lugar estaban demasiado
cerca del suelo como para que los Martillo Salvaje hubieran podido atacar con sus gritos, por lo que
Lothar y sus hombres se las haban tenido que arreglar solos. Haban ganado, pero solo porque aquel
reducido grupo de orcos se haba apartado bastante, al parecer, del resto de las fuerzas orco.
Demasiadas respondi un distrado Lothar, que, acto seguido, sonri abiertamente a sus
hombres. Pero ahora, son menos, eh?
Sus soldados le devolvieron la sonrisa y Lothar se sinti muy orgulloso de ellos. Algunos de esos
hombres procedan de Lordaeron, otros de Stromgarde, un par de ellos de Gilneas e incluso Alterac y
unos pocos haban venido con l desde Ventormenta. Sin embargo, a lo largo de las ltimas semanas,
sus diferencias por razn de su procedencia haban quedado apartadas a un lado. Ahora eran
soldados de la Alianza y luchaban juntos como hermanos. S, estaba muy orgulloso de ello. Si el
resto del ejrcito se compenetraba tan bien como este pequeo grupo, an haba esperanza para todos
ellos, tanto en esta guerra como en la paz que esperaba que llegara despus.
Entonces, por el rabillo del ojo, se percat de que algo se mova.
Preparaos les advirti, al mismo tiempo que se bajaba el visor, se agazapaba con suma
cautela y alzaba la punta de la espada hacia el lugar de donde proceda aquel movimiento.
No obstante, la figura que irrumpi a travs de los rboles no era un orco sino un humano, uno de
sus propios soldados.
Seor! exclam jadeando aquel hombre, que se hallaba sin duda extenuado. No obstante, no
pareca herido y llevaba su espada an en la cintura. Traigo un mensaje, seor!
En ese instante, Lothar se dio cuenta de que ese hombre sostena un trozo de pergamino en una
mano que tena tendida.
Gracias dijo, cogiendo el mensaje.
Un soldado le ofreci un odre con agua al mensajero, quien agradecido lo acept. Mientras tanto,
Lothar estaba muy ocupado leyendo las palabras escritas en ese diminuto trozo de pergamino. La
tensin se adue de los guerreros que se hallaban a su alrededor en cuanto se percataron de que
apretaba con fuerza los dientes bajo el yelmo.
Qu sucede, seor? se atrevi a preguntar uno de ellos al fin, justo cuando Lothar alzaba la

mirada y haca una bola con ese pergamino, utilizando el ndice y el pulgar, para luego deshacerse de
l como si se tratara de un molesto insecto. Hay algn problema?
Lothar asinti, mientras intentaba digerir an la informacin que acababa de recibir.
La Horda se ha abierto paso hasta Lordaeron les explic en voz baja, provocando con esas
palabras que varios soldados profirieran gritos ahogados. Es muy probable que ahora mismo estn
atacando la capital
Qu podemos hacer? pregunt apremiante uno de esos hombres (que proceda de
Lordaeron, por lo que Lothar pudo recordar). Debemos partir de inmediato!
Lothar hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Nos separa mucha distancia le dijo al soldado con hondo pesar. Nunca llegaramos a
tiempo entonces, suspir. No. Tenemos que acabar con nuestra labor aqu, debemos
cercioramos de que los orcos que se quedaron en las Tierras del Interior estn muertos o han sido
expulsados. No podemos permitir que la Horda se afiance aqu, desde donde podran dirigirse hacia
el norte o el sur, hacia cualquier lugar del continente.
Sus hombres asintieron, aunque no parecan muy contentos ante la perspectiva de tener que seguir
deambulando por esos bosques en busca de orcos extraviados mientras sus amigos y familias se
enfrentaban solos al resto de la Horda. Lothar no poda echrselo en cara.
Turalyon y el resto del ejrcito de la Alianza ya van de camino hacia all les asegur, lo
cual hizo que la esperanza renaciera en el corazn de varios de aquellos guerreros. Acudirn en
ayuda de la capital en ese instante, aferr con fuerza su espada. Y en cuanto hayamos concluido
nuestra tarea, marcharemos hacia la capital y eliminaremos a todos los orcos que hayan huido de su
ataque.
Los hombres lanzaron varios gritos de jbilo tras or esas palabras. Lothar sonri, a pesar de que
la procesin iba por dentro. Saba que iban a reaccionar as si les aseguraba que, despus de todo,
podran ayudar a la Alianza, que se iba a alzar victoriosa, si les prometa que lo nico que iban a
tener que hacer cuando llegaran era un poco de limpieza. Ojal, al final, fuera todo as de fcil.
Ya basta de distracciones les advirti a sus hombres tras dejarles disfrutar del momento.
Cerciormonos de que no queda ningn grupo de orcos ms por aqu. Luego, regresaremos al Pico
Nidal para reagrupamos.
Los soldados asintieron obedientemente, alzaron sus armas y formaron de un modo un tanto
desordenado. Lothar encabez la marcha. Juntos, volvieron a adentrarse en los rboles, acompaados
del mensajero.
Ya vienen!
El rey Terenas baj la mirada y esboz un gesto de contrariedad. La Horda orco haba cruzado el
lago (unos arqueros de vista muy aguda le haban asegurado que los orcos haban construido unos
bastos puentes, pero desde ah, daba la impresin de que simplemente cruzaban en tropel el agua
como si fueran hormigas) y se estaba aproximando rpidamente a los muros de la ciudad. Todava le
sorprenda lo numeroso que era ese ejrcito. Por lo que poda apreciar desde ah arriba, en las
murallas, eran tambin unas malas bestias descomunales, ya que eran tan grandes como un hombre
muy alto y mucho ms anchos; adems, posean unos msculos potentes y unas enormes y monstruosas

cabezas. Al menos, no vio ninguna arma de asedio, aparte de un grueso tronco que, sin lugar a dudas,
pretendan usar como ariete. No obstante, le dio la sensacin de que los orcos iban armados con
enormes martillos y hachas, as como gruesas espadas. Y estaba seguro de que portaban consigo
cuerdas y rezones.
Bueno, los muros de la ciudad seguan siendo tan robustos como siempre. Ningn enemigo haba
logrado jams superar sus defensas, y Terenas estaba dispuesto a que eso siguiera siendo as.
Sin embargo, no haban podido prepararse del todo, claro est. No les haba costado mucho
reunir a la gente en el interior de la ciudad, pues la mayora de ellos viva entre sus muros. Reunir al
ganado haba resultado mucho ms complicado, por lo cual algunos animales haban quedado
abandonados a su suerte, al igual que todas las posesiones de esa gente, salvo las ms pequeas y
valiosas. Los guardias haban hecho todo lo posible por asegurarse de que todos estaban dentro antes
de cerrar y sellar las puertas; no obstante, casi todo el mundo haba huido con poco ms que lo
puesto y alguna que otra herramienta u otra posesin que encima haban tenido que entregar.
Seguramente, la Horda destruira sus hogares. Terenas saba que, tras la batalla, el proceso de
reconstruccin sera muy largo. Aunque claro, para eso, primero tenan que rechazar el ataque de los
orcos y expulsarlos de ah.
Contempl las murallas, donde sus guardias y soldados aguardaban prestos para combatir.
Contaba con tan pocos hombres para defender unas murallas tan enormes! La mayora de sus
soldados haban marchado con Lothar y el resto de la Alianza. Terenas no se arrepenta de haber
tomado esa decisin. Lothar haba necesitado todos los soldados disponibles para conformar un
ejrcito con el que poder detener a la Horda. Aunque claro, no esperaba que la Horda fuera a
atacarlos aqu y mucho menos que las fuerzas aliadas no les hubieran bloqueado el camino o no
estuvieran, ahora mismo, persiguiendo a los orcos por su retaguardia, ayudando as a defender la
ciudad. No obstante, si la Alianza acababa ganando esa guerra, la cada de la capital sera un
pequeo precio a pagar por la victoria.
Eso no quera decir que estuviera dispuesto a entregar al enemigo la ciudad. Terenas mir de
nuevo hacia abajo y consider que los orcos ya estaban muy cerca. Desde ah, poda distinguir sus
colmillos, as como las borlas, los huesos y las medallas que llevaban en los brazos o en la cabeza o
colgados al cuello gran parte de ellos; obviamente, eran trofeos ganados en batallas previas. Bueno,
acabaran descubriendo que esta nueva batalla iba a ser mucho ms difcil que las anteriores. Al
final, pasara lo que pasase, la Horda recordara ese combate.
Tirad el aceite hirviendo! grit Terenas y, ms adelante, Morev y los dems asintieron.
Volcaron los enormes calderos sobre las murallas, dejando as que el aceite hirviendo cayera a
chorros. Los orcos que lideraban la carga prcticamente haban alcanzado las murallas por aquel
entonces, de modo que el aceite les cay encima y los empap por entero. Muchos de ellos gritaron
de agona mientras ese lquido les quemaba. Toda la primera lnea de la vanguardia se desmoron,
retorcindose de dolor. Unos cuantos lograron alejarse tambaleando, pero la mayora no volvi a
levantarse.
Preparad ms aceite! orden Terenas.
Sus sirvientes se apresuraron a obedecerle y utilizaron unos palos robustos para levantar los

pesados calderos; a continuacin, se los llevaron. Rellenar esos calderos les iba a llevar un tiempo;
adems, tenan que calentar ms aceite en ellos y subirlos luego de nuevo a las murallas. No obstante,
no crea que la Horda se fuera a ir a ninguna parte. No iba a ser una refriega rpida o un conflicto
breve; probablemente, iba a acabar siendo un largo asedio. Aunque gracias a la Luz Sagrada, tenan
suficientes provisiones de comida y agua para varias semanas. Pero el aceite se acabara en un par
de tandas ms; por suerte, solo era el primer movimiento de su estrategia defensiva. Terenas contaba
con otros trucos bajo la manga que iba a mostrar a esos indisciplinados orcos que haban osado
atacar su hogar.

Thoras Aterratrols atraves esas montaas como si fuera uno de los robustos carneros de esa
regin, con la misma facilidad que estos. Con sus pesadas botas tachonadas fue hallando el terreno
firme necesario para poder escalar esa superficie de granito gris. Sus hombres lo seguan; todos ellos
eran avezados montaeros y curtidos guerreros. Como Stromgarde era un reino montaoso, sus nios
aprendan a trepar por las paredes de las rocas y escalar los picos de las montaas.
Delante de l, se encontraba el primer desfiladero de Alterac. Aterratrols pudo distinguir unas
figuras que se desplazaban por la nieve que no dejaba de caer; unas figuras de complexin fuerte que
avanzaban sin cesar pero de un modo torpe. Sin lugar a dudas, los orcos de la Horda no estaban
acostumbrados a esas altitudes ni a esos picos. Los desfiladeros haban sido tallados con sumo
cuidado en esa cordillera para ese tipo de gente, para permitir el comercio y la comunicacin tanto
con Alterac como con otros reinos vecinos de Stromgarde. Sin embargo, Aterratrols y su gente no
necesitaban esas facilidades. Preferan escalar las alturas por donde les placiera, en vez de verse
atrapados en una larga rampa como la que tenan delante. Los desfiladeros podan ser bloqueados
con suma facilidad y en ellos tambin se podan tender emboscadas muy fcilmente.
Aterratrols hizo una sea a sus hombres y se agach, con su hacha en ristre. An no, an no
Ahora! Dio un salto y aterriz limpiamente en el desfiladero entre dos orcos a los que pill por
sorpresa. Atac rpidamente con su hacha. Decapit a uno de ellos y alcanz al otro en la garganta en
un golpe del revs. Ambos cayeron al suelo. Los orcos situados a ambos lados de los cados
trastabillaron y grueron mientras alzaban sus armas. Entonces, cuatro guerreros de Aterratrols
aterrizaron de un salto en el desfiladero; dos a la derecha de su lder y los otros dos a la izquierda.
Acto seguido, despedazaron a los siguientes orcos de la hilera. Despus, ms y ms hombres suyos se
abalanzaron sobre los orcos que se encontraban por detrs de los que ya estaban cayendo. En
cuestin de minutos, dos decenas de orcos yacan muertos y el desfiladero se encontraba obstruido
por un gran nmero de cadveres.
Aterratrols y sus hombres se llevaron a rastras a los orcos muertos, que ya se estaban quedando
rgidos por culpa del fro, hasta una montonera que se hallaba en la parte superior del desfiladero. A
continuacin, apost a diez de sus hombres ah para custodiar ese obstculo que haban improvisado
y se llev al resto de sus guerreros consigo.
Bien les dijo Aterratrols mientras se abran paso hacia el norte. Ya nos hemos ocupado
del primero.

El siguiente desfiladero se encontraba a menos de una hora de ascenso.


Nada ms llegar, comprobaron que ese desfiladero tambin estaba repleto de orcos a los que
atacaron del mismo modo. Aterratrols pudo comprobar que los orcos eran unos temibles guerreros,
grandes, fuertes y muy duros, pero carecan de experiencia a la hora de batallar en las montaas o
con tanto fro, ni tampoco estaban acostumbrados a que sus adversarios saltaran sobre ellos.
Tomaron el segundo desfiladero con la misma facilidad que el primero y lo mismo ocurri con el
tercero. El cuarto result un poco ms difcil, ya que era el ms ancho de todos; cuatro hombres
podan caminar ah en paralelo, o tres orcos, por lo que Aterratrols y sus soldados tuvieron que saltar
en grupos de cuatro. No obstante, consiguieron bloquearlo tambin en poco tiempo, aunque tuvieron
que colocar unas cuantas rocas para asegurarse de que el paso quedaba bloqueado.
El quinto estaba totalmente despejado; al menos, no haba ningn orco. Aterratrols se encontr
con unos cuantos guerreros que estaban apostados ah, pero eran humanos y vestan el uniforme
naranja de Alterac, aunque estaban apostados tanto en el desfiladero como por encima de l.
Alto! grit uno de los soldados de Alterac al divisarlos al mismo tiempo que sealaba con
su lanza hacia ellos. Quines sois y qu hacis aqu?!
Varios de sus compaeros corrieron de inmediato hacia l para prestarle apoyo.
Soy Thoras Aterratrols, rey de Stromgarde contest Aterratrols de un modo cortante, quien
lanz una mirada teida de odio a los soldados, a pesar de que saba que se limitaban a cumplir
rdenes. Dnde est Perenolde?
El rey est en su castillo respondi el mismo soldado de una manera altanera. Estis
invadiendo nuestras tierras.
Y qu sucede con los orcos? pregunt Aterratrols. Son invasores o son vuestros
invitados?
Los orcos no pasarn por aqu afirm otro soldado. Defenderemos este desfiladero con
nuestras vidas!
Bien replic Aterratrols, la cuestin es que no se encuentran en este desfiladero, sino en
los cuatro situados ms al sur.
Esa noticia sobresalt a los soldados.
Nos han ordenado que vigilemos este en concreto asever uno de ellos, que pareca hallarse
confuso. Nos dijeron que los orcos intentaran pasar por aqu.
Pues no es as le espet Aterratrols. Por suerte, mis hombres ya han bloqueado los dems
desfiladeros, pero muchas de esas bestias ya los han cruzado en direccin a Lordaeron uno de los
soldados que era mayor que los dems, un veterano sin duda, palideci al entender lo que implicaban
esas palabras. Fue a l a quien dirigi Aterratrols su siguiente pregunta. Dnde est Hath?
El general Hath se encuentra en el siguiente desfiladero, con el grueso de nuestras fuerzas
contest el soldado, quien, por un momento, permaneci pensativo. Puedo llevarte hasta l.
Si bien Aterratrols conoca el camino, tambin saba que sera ms fcil que lograra hablar con
Hath si llegaba acompaado por un escolta. As que asinti e hizo una sea a sus hombres para que
los siguieran tanto a l como al soldado de Alterac.
Alcanzar el siguiente desfiladero les llev otra hora ms. Este era el sendero ms ancho que

cruzaba Alterac, era tan amplio que dos carros enteros podan pasar por l a la vez sin rozar las
paredes, por lo cual era lgico que apostaran a la mayora de los soldados ah para vigilarlo.
Siempre que los orcos fueran al norte en vez de al sur. Entonces, Aterratrols divis a Hath, que
estaba hablando con varios oficiales de inferior graduacin, pero decidi esperar a que el soldado
que lo haba trado hasta ah saludara al fornido general.
General Hath, seor! exclam aquel hombre. Unos caballeros procedentes de
Stromgarde desean verte!
Hath alz la vista y frunci el ceo al ver a Aterratrols.
Gracias, sargento replic mientras se acercaba a ellos y devolva el saludo de despedida al
veterano, que ya se marchaba. Majestad dijo con tono muy solemne, a la vez que agachaba la
cabeza ante Aterratrols.
General Aterratrols siempre haba congeniado con Hath. Aquel hombre era un soldado muy
fiable, un gran estratega y un tipo decente. Siempre le haba desagradado tener que luchar contra l y
esperaba que esta vez no fuera necesario. Los orcos estn cruzando los desfiladeros del sur en
tropel afirm sin rodeos. Los hemos bloqueado. Hath palideci.
Por nuestros desfiladeros del sur? Ests seguro? Aterratrols asinti y el general agit la
mano en seal de contrariedad. S, claro que lo ests. Pero por qu? El rey me dijo en persona
que cruzaran por el norte, no por el sur. Por eso nos ha apostado aqu, para vigilar estos
desfiladeros.
Aterratrols mir a su alrededor. Ninguno de los soldados de Alterac se encontraba bastante cerca
como para escucharle hablar en voz baja.
Eres un gran soldado y un buen comandante, Hath le susurr, pero siempre has sido un
mentiroso psimo. Sabas que iban a cruzar por el sur, verdad?
El general de Alterac suspir y asinti.
Perenolde lleg a algn tipo de trato con la Horda admiti. Les dejara pasar a cambio de
proteccin.
Aterratrols asinti. Eso era justo lo que haba sospechado.
Cmo has podido transigir con esto? inquiri con un tono apremiante.
La tensin se apoder de Hath.
Nos enfrentbamos a nuestra aniquilacin! replic bruscamente. Nos habran aplastado a
todos y habran masacrado a nuestro pueblo! Nadie nos iba a ayudar! en ese momento, hizo un
gesto de negacin con la cabeza. Perenolde opt por proteger Alterac por encima de todo. Quiz lo
que ha hecho no sea muy decente, pero ha salvado muchas vidas!
Y qu pasa con las vidas de los habitantes de Lordaeron? le pregunt en voz muy baja.
Morirn porque has permitido que la Horda cruce las montaas sin ninguna traba.
Hath lo fulmin con la mirada.
Son soldados! Asumen el riesgo! La Horda habra asesinado a nuestras familias, a nuestros
hijos! No es lo mismo!
Aterratrols asinti, ya que senta cierta compasin por aquel hombre maduro.
No, no lo es reconoci. Y tu lealtad a tu pueblo es admirable. Pero si la Horda conquista

Lordaeron, controlar todo el continente. Qu te hace pensar que estaris a salvo?


Hath profiri un suspiro.
El lder orco le dio su palabra a Perenolde, pero no s hasta qu punto se puede confiar en esa
criatura entonces, neg con la cabeza. Le dije a Perenolde que deberamos ser leales a las
dems naciones de la Alianza, pero no quiso hacerme caso. Le he jurado lealtad y debo obedecerle.
Adems, pens que podra tener razn, que esta estratagema podra ser nuestra nica oportunidad de
sobrevivir acto seguido, adopt una expresin ceuda. Pero la supervivencia de la raza es ms
importante que la de un solo reino. Y si no tenemos honor, no tenemos nada alz la barbilla y una
expresin severa se dibuj en su semblante. Bueno, restaurar nuestro honor perdido afirm.
Entonces, se gir y grit a sus hombres. Cabo! Rene a los hombres! Que todo el mundo se
dirija a los desfiladeros del sur raudo y veloz! Vamos a ayudar a nuestros amigos de Stromgarde a
defender esos desfiladeros y a repeler el avance de la Horda orco!
Pero seor se atrevi a objetar un soldado, pero Hath lo oblig a callarse con sus gritos.
No me cuestione, soldado! exclam. El oficial lo salud al instante y lo obedeci de
inmediato. Entonces, Hath se volvi hacia Aterratrols. Est en el castillo dijo secamente el
general, al cual no le hizo falta explicar a quin se refera. Su guardia personal seguir ah, pero
solo son una veintena de hombres. Podra sacarlo de ah.
Aterratrols hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Ahora no tenemos tiempo de preocupamos por l seal. Adems, si yo voy ah a por l,
se podra considerar que estoy realizando una invasin. Y si vas t, te considerarn un traidor
frunci el ceo. Dejemos que la Alianza ajuste cuentas con Perenolde ms adelante. Por ahora, lo
nico que importa es bloquear el paso a la Horda.
El general asinti.
Gracias.
Acto seguido, se dio la vuelta y se sum a sus oficiales que estaban reuniendo a los hombres.

Maldita sea, llegamos muy tarde! exclam Turalyon, quien detuvo su montura y contempl
con detenimiento el valle que se extenda ante l all bajo.
Tanto l como Khadgar y el resto de caballera haban cabalgado lo ms rpido posible, mientras
las tropas marchaban tras ellos. Les haba parecido que la mejor manera de cruzar hacia el oeste era
a travs de las laderas de la Vega del Amparo para luego emerger al norte de la capital, de tal modo
que pudieran alcanzar la ciudad desde la amplia llanura situada detrs de ella, donde se encontraban
sus puertas principales. Ahora, sin embargo, no tena tan claro que ese tiempo de ms que haban
empleado para lograr esa mejor posicin estratgica hubiese merecido la pena.
Turalyon tambin haba esperado que pudiera llegar a contar con la ayuda de las tropas de
Thoras Aterratrols, pero Stromgarde se hallaba demasiado lejos de su camino. Pese a que Turalyon
incluso haba considerado la posibilidad de desviarse de su ruta, en cuanto recibi la noticia de que
la Horda haba atravesado las montaas antes que ellos, se haba sentido espoleado a seguir
avanzando sin apartarse de su camino.

Ahora, sin embargo, miraba hacia abajo desde la parte posterior de esa cordillera, para
contemplar el valle que iba a dar a Lordaeron y el lago y pudo comprobar que haba fracasado
miserablemente. La Horda ya estaba ah, se extenda por el valle y alrededor de esa orgullosa ciudad
como un ramillete de hojas alrededor de un rbol en otoo.
No han atravesado los muros seal Aliena, quien se encontraba a su lado. Ella y los dems
elfos, tanto los guerreros como los forestales, no haban tenido ningn problema a la hora de seguir a
pie el ritmo impuesto por los caballos. Tanto ella como Lorthemar Theron se haban adelantado al
resto de la formacin junto a Turalyon para comprobar qu panorama les aguardaba por delante.
An no es tarde para prestarles nuestra ayuda.
Tienes razn admiti Turalyon, quien intent olvidarse de su honda decepcin para
centrarse en evaluar la situacin de un modo ms desapasionado. Esta batalla an no est perdida.
Gracias a nuestra ayuda, la capital no caer en ese instante, se acarici la barbilla. Quiz
incluso podamos aprovechar nuestra posicin estratgica coment en voz baja, mientras meditaba
al respecto con ms detenimiento. La Horda todava no sabe que estamos aqu, as que podramos
atraparlos entre nuestras fuerzas y las de la ciudad frunci el ceo. Aunque deberamos
conseguir que Terenas sepa que estamos aqu, para poder coordinar nuestros ataques y para que no se
sienta como si le hubiramos abandonado a su suerte.
Theron asinti, al mismo tiempo que observaba esa masa de orcos que pululaba all abajo, en la
lontananza.
Es un buen plan reconoci. Pero dime, cmo vamos a alcanzar la ciudad? Nadie podr
atravesar esa masa de guerreros indemne, ni siquiera un elfo.
Aliena asinti.
Si nos hallramos en un bosque, yo podra hacerlo admiti, pero aqu, en una llanura
abierta, no hay ningn sitio donde poder ocultarse. Intentar algo as sera un suicidio.
Khadgar, que se hallaba sentado a lomos de su caballo al otro lado de Turalyon, les mostr a los
tres una amplia sonrisa.
Yo puedo atravesar ese ejrcito orco les asegur, a la vez que se rea de las expresiones
dibujadas en sus semblantes. Aunque ahora falta un poco de ayuda aadi, mientras lanzaba una
mirada fugaz a una figura tatuada que acababa de posarse sobre unas rocas situadas junto a ellos.

Seor!
Terenas alz la mirada y vio a un soldado que gritaba y sealaba a un lugar situado ms all de
las murallas. Pens que los orcos se estaban congregando en masa para realizar otro ataque y mir en
esa direccin, siguiendo las indicaciones de aquel hombre; no obstante, el soldado pareca apuntar
hacia arriba en vez de hacia abajo. Terenas se qued boquiabierto al divisar una oscura figura que
volaba hacia ellos.
Que se preparen los arqueros grit, con la mirada clavada en esa silueta, pero que no
disparen hasta que yo d la orden.
Era todo muy extrao. Para qu iba alguien a enviar a un solo tipo volando, cuando all abajo

haba millares y millares de orcos arremetiendo contra los muros? Acaso se trataba de un
explorador? O de un espa? O de algo totalmente distinto?
Los arqueros ocuparon su posicin, con sus arcos largos preparados y tensados, y aguardaron
pacientemente. La silueta se acerc an ms. Terenas pudo comprobar que se trataba de un grifo,
aunque era una bestia mucho ms salvaje y hermosa de lo que crea por lo que haba visto en los
blasones donde sola aparecer representada. Sus plumas relucan con colores dorados, violetas y
rojos bajo el sol. Mientras se aproximaba, gir su feroz cabeza, como un pjaro, para observar todo
cuanto haba a su alrededor con sus ojos dorados.
Una figura se encontraba sentada sobre su espalda, que no pareca bastante grande como para ser
un orco. Adems, ese individuo iba bastante vestido, mucho ms que esos guerreros de piel verde de
abajo Terenas lo observ detenidamente y profiri un suspiro de alivio en cuanto atisbo fugazmente
que vesta de violeta. No portaba una armadura, sino que llevaba una tnica, y eso solo poda
significar una cosa.
Bajad las armas! vocifer a sus arqueros. Es un mago de Dalaran!
El grifo cay en picado hacia ellos, batiendo sus poderosas alas, y, de repente, se detuvo. Se
qued planeando por encima de sus cabezas, trazando crculos en el aire, mientras los arqueros se
daban la vuelta y volvan a centrarse en vigilar a los orcos de abajo. Sin lugar a dudas, el jinete
estaba buscando un lugar donde aterrizar. Al final, se pos en la esquina de una torre cercana, que
contaba con un crculo muy ancho que sealaba dnde colocar un caldero, una balista o una
almenara. Terenas se dirigi a grandes zancadas a ese lugar, seguido de cerca por Morev, y lleg a la
torre justo cuando el grifo tocaba tierra y plegaba las alas.
Bueno, me alegra comprobar que no se me ha olvidado cmo volar en un grifo coment el
jinete, al mismo tiempo que pasaba una pierna por encima de la silla para bajarse de su montura.
Gracias le oy Terenas susurrar al grifo, que grazn a modo de respuesta.
Acto seguido, el mago, cuya corta barba blanca era ahora visible, se volvi y Terenas lo
reconoci.
Khadgar! exclam, estrechando la mano del mago con fuerza. Pero qu haces aqu,
montado en esa criatura?
Os traigo buenas noticias respondi el mago de aspecto avejentado, con una amplia sonrisa
dibujada en su rostro. Aunque pareca cansado, por lo dems pareca estar bien. Turalyon y su
ejrcito se encuentran justo al otro lado del valle del norte le inform a Terenas, al mismo tiempo
que aceptaba agradecido el odre de vino que le ofreca Morev, al cual dio un rpido trago.
Atacaremos a la Horda por la retaguardia y as los alejaremos de vosotros.
Excelente! Terenas dio una palmada; por primera vez en muchos das, pareca contento.
Ahora que el ejrcito de la Alianza ya ha llegado, podremos atacarlos desde dos frentes y machacar
a los orcos entre los dos!
Ese es el plan de Turalyon admiti el mago alegremente. Kurdran me ha prestado su grifo
para que pudiera llegar hasta aqu y coordinar el ataque. Me alegro de que an recuerde las lecciones
que Medivh me dio sobre cmo montar una de estas criaturas.
Vamos le dijo Terenas. Mis sirvientes se ocuparn del grifo le darn de beber y seguro

que le buscarn algo de comer. Pero ahora, hablemos de lo que Sir Turalyon cree que deberamos
hacer a continuacin y sobre cmo vamos a hacer que esos hediondos orcos se arrepientan del da en
que osaron levantarse en armas contra nuestra ciudad.

Cargad! exclam Turalyon, quien lideraba el ataque, sosteniendo el martillo ante s como si
fuera una lanza, mientras espoleaba a su caballo para que saliera del agua, cruzara la ribera y se
dirigiera hacia el colosal ejrcito orco ah congregado.
Muchos de esos orcos seguan concentrados en las murallas de la ciudad, a las que todava no
haban hecho ninguna mella a pesar de su gran ferocidad, por lo que solo unos pocos oyeron el ruido
de los cascos de su caballo y se giraron para mirar. Si bien uno de ellos abri la boca para avisar a
los dems, Turalyon le acert con su martillo de lleno en la mandbula, hacindosela aicos; adems,
le golpe tan fuerte que le rompi el cuello. El orco se desmoron y el caballo de Turalyon lo
pisote.
Tras l, cabalgaba el resto de la caballera; detrs de la cual, avanzaban los soldados de a pie,
que ya haban cruzado la llanura norte de la ciudad. Ahora, arremetan contra la Horda, que se volvi
para plantarles cara.
Fue entonces cuando dispararon las balistas de la ciudad. Al instante, una lluvia de piedras y
flechas arreci sobre las espaldas de los orcos.
Turalyon guio a los miembros de la caballera hasta la vanguardia de la Horda, la cual
atravesaron. Acto seguido, se dieron la vuelta y volvieron a cargar. Entonces, los defensores de la
ciudad lanzaron su segunda oleada de ataques.
Los orcos se arremolinaban aqu y all, sin saber muy bien qu hacer. Cuando intentaban
arremeter contra la ciudad, los soldados de la Alianza los atacaban por detrs. Y cuando se volvan,
eran los soldados de la guardia de la ciudad quienes los atacaban. Como an no haban logrado
atravesar las murallas de la capital, no podan correr a refugiarse en la ciudad; adems, tampoco
podan retroceder hasta el lago de la llanura y las montaas pues se lo impedan los soldados
aliados. Daba igual adnde fueran, pues solo les aguardaba la muerte.
Por desgracia, si algo le sobraba a la Horda eran tropas. Sbitamente, una hilera de colosales
guerreros orcos avanz, con sus armas en ristre, obligando a Turalyon y a sus jinetes a batirse en
retirada. Los arqueros elfos lanzaron una salva de flechas que cay sobre esos orcos, muchos de los
cuales cayeron; sin embargo, de inmediato, otro guerrero sustitua a su compaero cado. Los orcos
se abalanzaron sobre el ejrcito de la Alianza de un modo suicida, obligndoles a retroceder si no
queran acabar aplastados bajo los pesados cadveres orcos. Poco a poco, Turalyon y sus hombres
fueron retrocediendo hacia el lago. En cuanto lograron alejarlos bastante, la mitad del resto de los
soldados de la Horda centr de nuevo su atencin en la capital. Arremetieron contras sus murallas,
de tal modo que la ciudad agot rpidamente sus provisiones de aceite, piedras y gravillas, as como
de otros objetos que tiraban a sus atacantes.
Las balistas no servan para atacar a alguien que ya estaba junto a las murallas, salvo que
quisieran hacer ms dao que los invasores a las defensas de la ciudad. Por tanto, los orcos tenan

va libre para escalar las murallas y derribar con un ariete las puertas. Por ahora, las puertas
resistan, pero estaban sufriendo un dao tremendo. Algunos guerreros orcos haban logrado
encaramarse ya a las murallas, con unas grandes sonrisas dibujadas en sus labios. En cuanto llegaban
arriba del todo, a la mayora los detenan, golpeaban y mataban; sin embargo, unos cuantos lograron
alcanzar su meta y atacaron a los guardias apostados en las murallas, provocando as que se
desorganizaran y dejaran huecos en las defensas. Pese a que todos los orcos de la primera oleada que
logr llegar hasta arriba del todo murieron, muchos ms venan tras ellos. Sus cadveres se
amontonaban y proporcionaban a los orcos que venan por detrs cierta proteccin mientras
escalaban las murallas, pues les permitan tener una superficie slida sobre la que ascender y
preparar sus armas para atacar a los guardias.
Esto no est funcionando! le grit Khadgar a Turalyon mientras retrocedan a lomos de sus
caballos por un vasto puente que los orcos haban construido para atravesar el lago. No contamos
con suficientes efectivos como para poder derrotarlos con esta estrategia! Tenemos que cambiar de
tctica!
Estoy abierto a cualquier sugerencia! replic Turalyon, al mismo tiempo que destrozaba
con su martillo a un orco que arremeta contra l. No puedes utilizar tu magia para combatirlos?
S, pero no servir de mucho contest Khadgar, a la vez que atravesaba con su espada a un
orco que se haba acercado demasiado. Puedo matarlos con mis hechizos, pero solo a unos pocos
cada vez. Tambin podra invocar una tormenta, pero eso tampoco servira de nada; adems, me
quedara tan agotado que ya no podra lanzar ms sortilegios.
Turalyon asinti.
Todos nuestros hombres deben cruzar el lago y defender este puente! le dijo a su amigo,
mientras blanda de nuevo su martillo y utilizaba su escudo para empujar a un orco al agua que flua a
sus pies. Despus, esperaremos a que dejen de prestarnos atencin y los volveremos a atacar en
cuanto nos den la espalda.
Khadgar se limit a asentir, pues estaba demasiado ocupado defendindose como para poder
hablar. Esperaba que el nuevo plan funcionara. Porque si no, a la Horda le bastara con quemar ese
puente y seguir arremetiendo contra las puertas de la ciudad hasta que cedieran. En cuanto las puertas
cayeran, entraran en la ciudad y ya sera imposible detenerlos. En Ventormenta, Khadgar haba sido
testigo de cmo los orcos tomaban una ciudad. Y no quera volver a serlo.

Las puertas estn cediendo!


Terenas neg con la cabeza como si as pudiera hacer que ese grito desapareciera. Adems,
estaba demasiado ocupado como para comprobarlo por s mismo. Un orco, que haba logrado
encaramarse a la parte superior de la muralla a poca distancia de donde el rey se hallaba observando
la batalla que se libraba all abajo, avanzaba ahora hacia l. Sonrea tan abiertamente que le estaba
mostrando sus afilados colmillos al mismo tiempo que trazaba lentos arcos en el aire con su pesado
martillo de guerra. Terenas recogi una espada cada en el suelo a regaadientes, pues era consciente
de que no era un guerrero.

Entonces, alguien apareci a su lado. Comprob, aliviado, que se trataba de Morev. El


comandante de la guardia portaba una larga lanza con la que oblig al orco a retroceder.
Debera ir a ver cmo estn las puertas, seor le sugiri con total serenidad, mientras
amenazaba de nuevo al orco con ensartarlo. Yo me ocupar de esto.
Terenas pudo ver que varios guardias ms se aproximaban haca el orco por el otro lado, dos de
ellos iban tambin armados con lanzas.
Tras aceptar que ya no lo necesitaban ah, Terenas dej reconfortado la espada en el suelo y se
alej de ese lugar. Tuvo que agacharse para recorrer un corto tramo de escaleras que atravesaba la
muralla y fue a parar cerca de la pequea armera de la guardia. Acto seguido, se dirigi a una
estrecha pasarela que se extenda a lo largo de la muralla y que iba a dar a una corta escalera. Subi
a saltos esos peldaos y volvi a la parte superior de las murallas, aunque esta vez se encontraba
sobre las puertas principales.
Not los terribles golpes antes de llegar a la parte de arriba del todo. Las piedras se estremecan
y le rechinaban los dientes. Al mirar hacia abajo, pudo comprobar que estaban golpeando las puertas
principales con un grueso tronco. Incluso desde ah arriba, Terenas poda ver que se estremecan
cada vez que reciban un impacto.
Apuntaladlas le orden a un joven teniente que se hallaba cerca. Rene a unos cuantos
hombres y apuntalad las puertas principales.
Con qu, seor? inquiri el joven oficial.
Con cualquier cosa que encontris respondi el rey.
Entonces, pos la mirada sobre un lugar situado ms all de las murallas, sobre esa masa
formada por incontables orcos que luchaban contra l y su ciudad. En la lejana, divis un puente
donde reluca algo metlico. De inmediato, fue consciente de que Turalyon y su ejrcito se haban
retirado hasta ah para poder planear su prximo movimiento. Terenas esperaba que concibieran una
buena estrategia.

CAPTULO DIECISIETE
a son nuestros! grit un orco.
Martillo Maldito sonri de oreja a oreja. Tenan la victoria al alcance de la mano! No
obstante, por mucho que enviara a ms y ms guerreros a derribar las murallas de la
ciudad, estas no caan y se mantenan firmes. Sin embargo, las puertas s estaban cediendo ante las
constantes embestidas del ariete. En cuanto cayeran, sus guerreros entraran en la capital como una
marea imparable para aplastar a los defensores de la ciudad que an quedaran en pie y saquearla.
Entonces, utilizaran la capital y el bosque elfo como bases para poder expandirse por el resto del
continente con gran rapidez y empujaran a los humanos hasta las costas y, por ltimo, al mar. Una
vez hecho esto, estas tierras perteneceran a la Horda y, por fin, podran poner punto final a la guerra
e iniciar una nueva vida.
Qu pena que los ogros no estn aqu, pens Orgrim una vez ms, mientras observaba, apoyado
sobre su martillo, cmo sus seguidores arremetan una vez ms contra las robustas puertas de hierro y
madera de la ciudad. Los ogros habran sido capaces de trepar por esas murallas y tal vez hubieran
logrado abrir a garrotazos algunos agujeros en esa gruesa piedra. En ese instante, se pregunt por qu
Guldan, Chogall y sus respectivos clanes no haban llegado an. Aunque era consciente de que l y
sus tropas haban cruzado con gran rapidez las montaas, el resto de sus subalternos ya deberan
haber llegado.
Martillo Maldito!
Orgrim alz la mirada y vio que uno de sus guerreros sealaba al cielo. Ms grifos?, se pregunt
esbozando un gesto de contrariedad.
Esas monturas con plumas haban demostrado ser letales en los bosques de las Tierras del
Interior, as como en QuelThalas. Por aqu, hasta ahora, solo haba visto a un puado de esas
bestias; una de ellas haba aterrizado en el castillo y se haba ido cierto tiempo despus, pero no
haba participado en la batalla. Aun as, no bajaba la guardia. Los enanos Martillo Salvaje eran
fornidos y robustos; sus monturas muy rpidas, y sus martillos de tormenta, casi tan letales como los
martillos de guerra de su propia gente. No eran un enemigo al que se pudiera subestimar, a pesar de
su corta estatura, y se deba estar preparado por si aparecan ms.

Entonces, una silueta oscura cobr forma entre las nubes y se hizo ms y ms grande, aunque era
demasiado grande y sinuosa como para ser un grifo. Martillo Maldito oy los vtores que lanzaron
muchos de sus guerreros en cuanto esa sombra los cubri. Era un dragn! Qu gran noticia! Con sus
llamas, esa descomunal bestia podra reducir las puertas de la ciudad a cenizas y frer los defensores
de las murallas. La capital ya era suya!
El dragn aterriz lejos del lago. Un gigantesco orco desmont de la silla que llevaba esa bestia
a la espalda en cuanto esta se pos en tierra, Orgrim se acerc hacia l, al mismo tiempo que
colocaba el martillo en las sujeciones que llevaba a la espalda.
Dnde est Martillo Maldito? pregunt apremiante el jinete del dragn. Debo hablar
con l!
Aqu estoy contest Orgrim, mientras sus guerreros se apartaban para dejarlo pasar. Qu
ocurre?
El jinete se gir hacia l y Martillo Maldito se dio cuenta de que conoca a ese guerrero. Era uno
de los subalternos favoritos de Zuluhed, un poderoso guerrero, que, segn los informes, haba sido
uno de los primeros en atreverse a montar a los dragones cuando todava estaban sin amaestrar.
Torgus, s, ese era su nombre.
Traigo un mensaje de Zuluhed anunci Torgus, con una extraa expresin dibujada en su
ancho rostro.
Orgrim vio en esa expresin una mezcla de ira y confusin, y quiz tambin algo de vergenza e
incluso miedo.
Soy todo odos replic Martillo Maldito, quien se acerc hasta colocarse dentro del crculo
que conformaba la cola de dragn, que yaca enrollada sobre el campo de batalla. Los orcos que se
hallaban cerca se percataron de lo que suceda y retrocedieron para concederles cierta privacidad.
Guldan dijo Torgus. Pese a que era un orco enorme, tan alto como el mismo Orgrim, no
era capaz de mirarlo a la cara. Guldan ha huido.
Qu? ahora Martillo Maldito comprenda el miedo que haba visto en el semblante del
jinete de dragn. Le hirvi la sangre de rabia y aferr con tanta fuerza su martillo que su mango de
madera cruji a modo de protesta. Cundo? Cmo?
Poco despus de que te marcharas respondi Torgus. Chogall se ha ido con l. Los
clanes del Martillo Crepuscular y Cazatormentas se han unido. Se han subido a los barcos y han
partido hacia el Mare Magnum en direccin sur en ese momento, alz la mirada. La ira se impuso
al miedo en su semblante. Un miembro de mi clan los divis y baj volando con su montura para
preguntarles por qu haban partido. Guldan lo mat con su nauseabunda magia. Lo vi con mis
propios ojos! Pese a que quera perseguirlo, saba que deba informar a Zuluhed primero. Ha sido l
quien me ha ordenado venir aqu de inmediato.
Orgrim asinti.
Has hecho bien le asegur al jinete del dragn. Si Guldan ha sido capaz de matar a tu
compaero de clan, seguramente no habra dudado en matarte a ti tambin y, entonces, no habramos
tenido conocimiento de su traicin en ese instante, gru y mostr sus dientes de un modo
amenazante. Maldito sea! Saba que no se poda confiar en l! Y, encima, se ha llevado los

barcos!
Podemos perseguirlo por el aire sugiri Torgus. Zuluhed me dijo que el resto de jinetes
de dragn estaran preparados para actuar. Podramos reducir sus barcos a cenizas, as como a todo
orco que se halle a bordo.
Martillo Maldito frunci el ceo.
S, pero para eso, tendrais que acercaros mucho a esos barcos. Guldan es un mago muy
poderoso y Chogall tambin entonces, golpe el suelo con su martillo. Saba que esos Altares
que levant iban a acabar siendo un problema! Y pensar que he dejado transformar a ogros en unos
nuevos y formidables guerreros que han pasado a engrosar las filas de su propio ejrcito!
Orgrim se mordi con fuerza el labio inferior, castigndose as por su estupidez. Le haba
embargado tanta emocin al saber que podra contar con nuevas armas para combatir contra los
humanos que haba ignorado lo que le haba advertido su instinto: que ese brujo siempre actuaba en
beneficio propio.
Torgus segua aguardando sus rdenes. Entonces, otro orco se aproxim corriendo y ambos se
giraron hacia l. Se trataba de Tharbek, el joven segundo al mando del clan Roca Negra que lideraba
Martillo Maldito, quien se detuvo a una distancia prudencial de la cola del dragn, que este agitaba
presa de la inquietud y el enojo.
S?
Tenemos un problema respondi Tharbek sin rodeos. No llegan refuerzos de las
montaas.
Qu? Orgrim se volvi y clav la mirada en algo situado ms all de aquel dragn, en las
Montaas de Alterac. En ese instante, y sin ningn gnero de dudas, pudo apreciar que se haba
detenido el tenebroso flujo de orcos que hasta entonces haba estado cruzando sin parar los
desfiladeros del sur. Qu ha ocurrido?
Tharbek neg con la cabeza.
No lo s respondi. Pero segn parece, ya no podemos atravesar los desfiladeros. He
enviado a unos cuantos guerreros a esa zona para comprobar qu sucede, pero ninguno ha regresado.
Por su expresin, no caba duda de que ya tendran que haber vuelto.
Maldicin! Martillo Maldito apret los dientes con fuerza. Ese humano nos ha
traicionado! Saba que no deba confiar en alguien capaz de vender a su propia raza!
Aun as, haba credo que el hombre de la capa sera demasiado cobarde como para volverse
contra ellos. O bien la Alianza se haba hecho con el control de ese reino, o bien lo haban
amenazado con algo mucho peor que el sometimiento a la Horda o tal vez haban descubierto que
los haba traicionado y lo haban apartado de ese puesto de poder que le permita controlar esos
desfiladeros. S, lo ltimo era ms probable. Le haba dado la impresin de que ese humano se haba
mostrado demasiado ansioso por negociar como para echarse ahora atrs; sobre todo, cuando todava
haba guerreros de la Horda cerca de su reino. Lo haban pillado con las manos en la masa y lo
haban depuesto; otros controlaban ahora esa regin montaosa.
Pero eso ya no importaba demasiado, pues las consecuencias seguan siendo las mismas.
Cuntos orcos han quedado atrapados ah arriba? exigi saber.

Tharbek se encogi de hombros.


Eso es imposible de saber contest. Pero al menos, la mitad del clan, si no ms ech un
vistazo a su alrededor. Aunque an contamos con muchos guerreros aqu afirm. Y en cuanto
Guldan y los dems lleguen, tendremos muchos ms.
Orgrim se rio amargamente, mientras la confusin de adueaba de su mente.
Los dems! Los dems no van a venir! Tharbek se sorprendi al escuchar esas palabras.
Guldan nos ha traicionado le explic a su segundo al mando, aunque le cost mucho decirlo. Se
ha llevado los barcos y dos clanes enteros. Ha partido hacia el Mare Magnum.
Pero por qu? pregunt un Tharbek francamente desconcertado. Si perdemos esta guerra,
nos quedaremos todos sin un hogar, incluido l.
Martillo Maldito hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Esta guerra nunca fue una prioridad para l regres mentalmente a su encuentro con el brujo
en Ventormenta y se acord de lo que Guldan le haba dicho entonces. Ha descubierto algo, algo
muy poderoso record vagamente. Algo que le otorgar tanto poder que ya no necesitar a la
Horda.
Qu vamos a hacer? inquiri Tharbek, quien pos la mirada sobre la ciudad y la observ
con otros ojos. Quiz ya no contemos con guerreros suficientes como para poder tomarla afirm.
Si bien Orgrim se neg a mirar, saba que su segundo al mando tena razn. Las defensas de esa
ciudad haban demostrado ser mucho ms slidas de lo esperado y sus defensores, mucho ms fieros.
El ataque que haban recibido por la retaguardia por parte de las fuerzas de la Alianza los haba
pillado por sorpresa y haba menguado tremendamente sus filas. Adems, ahora ya no podan esperar
que llegaran ms refuerzos por ningn lado.
No obstante, ese no era el nico problema que lo acuciaba. La traicin de Guldan era un duro
golpe, pero lo ms preocupante es que se haba llevado a muchos orcos consigo, que estaban
anteponiendo sus propios fines por encima de los objetivos de la Horda, que anteponan sus propios
deseos egostas por encima de las necesidades de su propio pueblo. Eso era, precisamente, lo que
haba llevado a Martillo Maldito a asesinar a Puo Negro y asumir el control de la Horda, lo que le
haba llevado a jurar que iba a poner punto y final a la corrupcin para restaurar el honor de su
pueblo. No poda permitir que esta nueva traicin quedara impune. Daba igual el precio que la
Horda, o l, tuvieran que pagar por ello.
Rend! Maim! vocifer Orgrim.
Los hermanos Puo Negro oyeron su llamada y se aproximaron raudos y veloces, ya que, quiz
por su tono de voz, se haban dado cuenta de que el Jefe de Guerra no iba a tolerar ninguna demora.
Llevad al clan Diente Negro al sur les orden Martillo Maldito, mientras haca un esfuerzo
por recordar los mapas que sus exploradores haban trazado con la ayuda de los trols. Debis
sortear este lago para luego cruzar las Tierras del Interior. Despus, marcharis hasta el mar.
Guldan ha huido, pero no ha podido llevarse todos los barcos, pues solo contaba con el apoyo de
dos clanes. El resto de nuestros navos deben de seguir ah, a la espera en ese momento, esboz un
gesto de contrariedad y mostr sus colmillos. Perseguid a esos traidores y destruidlos, que no
quede ni uno vivo. Que sus cadveres se hundan en las profundidades del mar.

Pero la ciudad! protest Rend. La guerra!


El honor de nuestro pueblo est en juego! exclam Orgrim, a la vez que alzaba su martillo y
adoptaba una posicin de ataque. Acto seguido, le lanz un gruido al otro cabecilla, al que ret con
la mirada a desafiar sus rdenes. No podemos permitir que sus actos queden sin castigo!
vocifer, lanzando un mirada iracunda a los hermanos Puo Negro. Considerad esto como una
oportunidad de recuperar vuestro honor a continuacin, respir hondo e intent serenarse. Yo
partir con mi clan hacia el sur un poco ms tarde. Retroceder lentamente para impedir que la
Alianza os siga y desatar el caos por todas las tierras que cruce. Mantendremos la ruta hasta esta
ciudad totalmente abierta. En cuanto hayis cumplido vuestra misin, regresaremos afirm, a pesar
de que albergaba seras dudas al respecto, ya que su segundo ataque no iba a poder contar con el
factor sorpresa que facilit el primero.
Los Puo Negro asintieron, aunque no parecan hallarse muy contentos.
Cumpliremos tus rdenes asever Maim.
Acto seguido, su hermano y l se alejaron para impartir rdenes a sus guerreros.
Martillo Maldito se volvi hacia Torgus, quien segua cerca de l, a la espera de instrucciones.
Dile a Zuluhed que debe enviar a todos los dragones al Mare Magnum le dijo al jinete de
dragn. Vuela lo ms rpido posible. Vas a tener la oportunidad de vengar la muerte de tu
compaero de clan.
Torgus asinti y sonri ampliamente con solo pensar en que iba a poder cobrarse venganza.
Entonces, se dirigi hacia su dragn. Orgrim retrocedi para dejar a esa criatura descomunal el
espacio necesario para que pudiera extender sus colosales alas y volar de nuevo. Martillo Maldito
los observ alejarse y volvi a apretar los dientes, mientras le temblaban las manos por culpa de la
ira y la indignacin. Haba estado tan cerca de lograrlo! Solo habra necesitado un da ms para que
la ciudad fuera suya! Pero ahora, esa oportunidad se haba esfumado. Tena muy pocas posibilidades
de ganar esa guerra. Adems, el honor estaba por encima de todo lo dems.
Orgrim se gir furioso hacia el caballero de la Muerte Teron Sanguino, que se hallaba cerca.
Y t qu vas a hacer, cadver putrefacto? inquiri colrico a esa criatura. T antes
seguas a Guldan, quien ahora nos ha traicionado. Corrers ahora a unirte a l?
El guerrero no-muerto lo mir fijamente por un momento con sus relucientes ojos y, acto seguido,
neg con la cabeza.
Guldan ha dado la espalda a nuestro pueblo respondi. Pero nosotros no lo haremos. La
Horda lo es todo para nosotros y seremos leales a ella y a ti mientras sigas liderndola.
Martillo Maldito asinti bruscamente, sorprendido por la respuesta de esa aberracin.
Entonces, id a proteger a los nuestros mientras se retiran de la ciudad le orden.
Sanguino obedeci y se alej en direccin hacia el resto de caballeros de la Muerte y sus
corceles no-muertos. Tharbek tambin se march. Orgrim se qued solo.
Guldan! grit, alzando su martillo para blandirlo hacia el cielo. Morirs por esto! Me
asegurar de que sufras por haber traicionado a nuestra raza y por haber puesto en peligro nuestra
supervivencia!
El firmamento, sin embargo, no respondi. No obstante, Martillo Maldito se sinti un poco mejor

tras haberse desahogado con ese juramento. Baj su martillo y centr su atencin en la guerra. Se
oblig a pensar en cul era la mejor manera de llevar a sus guerreros hasta el sur y en cmo llevar al
resto de la Horda hasta el mar.

Guldan se apoy en la proa, se inclin hacia delante y olisque el aire marino. Cerr los ojos y
expandi sus sentidos msticos, para sondear con la mente los alrededores en busca del peculiar
rastro que dejaba la magia. Lo not de inmediato; era una sensacin tan fuerte que le record lo que
se siente al paladear el sabor metlico de la sangre fresca, era tan intensa que sinti un cosquilleo en
la piel y el crepitar de la energa arcana en el pelo.
Parad! grit mirando hacia atrs.
Los miembros de su clan, que se hallaban a sus espaldas, dejaron de remar. El barco se detuvo al
instante y permaneci inmvil sobre las aguas. Guldan sonri.
Es aqu anunci.
Pero pero si aqu no hay nada afirm uno de los orcos, un miembro de su propio clan, del
clan Cazatormentas, llamado Drakthul.
Guldan se volvi y abri, por fin, los ojos, para lanzar una mirada furibunda al joven brujo orco.
Ah, no? replic con una amplia sonrisa. Entonces, te encadenaremos y te enviaremos al
fondo del mar para explorar el lecho marino en nuestro nombre. O acaso prefieres quedarte aqu
sentado y confiar en que s que estoy haciendo?
Si bien Drakthul retrocedi y tartamude una disculpa, Guldan le ignor, pues tena su mirada
clavada en el navo que se encontraba junto al suyo, cerca de cuya proa se encontraba Chogall.
Informa a los dems le orden Guldan a su lugarteniente. Actuaremos de inmediato.
Quiz Martillo Maldito se haya enterado ya de que hemos partido, as que no quiero correr el riesgo
de que aparezca por aqu y nos interrumpa antes de que hayamos alcanzado nuestra meta.
El ogro de dos cabezas asinti y se volvi para transmitir las instrucciones a gritos al barco
siguiente, que, a su vez, transmiti el mensaje al navo que se encontraba a su lado. Acto seguido,
lanzaron unas cuerdas para que los magos ogros y los nigromantes orcos subieran a bordo del barco
de Guldan. Algunos utilizaron las cuerdas para subir a pulso y otros como gua mientras cruzaban a
nado, dependiendo de su fuerza y habilidad y de lo a gusto que se sintieran en el agua.
El lugar que buscamos es un antiguo templo que se encuentra justo debajo de nosotros les
explic Guldan a todos sus brujos en cuanto estos se hallaron reunidos ante l en cubierta.
Podramos intentar llegar a l buceando, pero ignoro cun profundas son estas aguas. Adems, ah
abajo todo est muy oscuro, es muy fro y no es de mi agrado en ese momento, sonri de oreja a
oreja. As que vamos a alzar el lecho marino para que ese templo ascienda hasta nosotros.
Es eso posible? pregunt uno de los nuevos ogros magos.
S contest Guldan. No hace tanto tiempo, en nuestro mundo natal, los orcos elevamos
otra gran masa de tierra, un volcn en el Valle Sombraluna. En esa ocasin, yo guie al Consejo de la
Sombra y lo mismo har ahora con vosotros.
Entonces, call y aguard a que le plantearan ms preguntas u objeciones, pero nadie dijo nada.

Guldan asinti complacido. Sus nuevos subordinados no eran solo ms fuertes que los antiguos sino
ms obedientes, dos caractersticas que apreciaba en grado sumo.
Cundo empezamos? inquiri, por fin, Chogall.
Ahora mismo respondi Guldan. Para qu esperar?
Se dio la vuelta y se acerc a la baranda del barco. A continuacin sus ayudantes se colocaron a
ambos lados de l. Entonces, cerr los ojos y extendi su conciencia para contactar con ese poder
que perciba que se hallaba all abajo, en las profundidades. Le result muy fcil dar con l y, en
cuanto lo tuvo agarrado con firmeza, Guldan tir, atrayendo mgicamente toda esa energa, as como
su fuente, hacia l. Las tinieblas cubrieron el cielo y el mar se embraveci.
Lo tengo mascull a sus ayudantes entre dientes. Unos a mi magia y podris percibirlo
por vosotros mismos. Volcad vuestras propias energas en el hechizo que ya he creado y elevadlo
conmigo. Ya!
Not que sus fuerzas aumentaban al sumar los dems, primero Chogall y luego el resto, sus
poderes a los suyos. El cielo se ti de un color rojo oscuro y el trueno bram mientras llova a
mares y unas fuertes olas sacudan el barco. Ese enorme peso del que tiraba se aliger y pudo subirlo
con mucha ms facilidad. Pese a que segua teniendo que hacer un arduo esfuerzo, ahora era una tarea
soportable y no atroz. Con cada tirn, esa presencia mgica era ms intensa y su dominio sobre ella
ms firme, al igual que su control sobre la tierra que la rodeaba. Aunque la naturaleza por entero se
resista a sus esfuerzos, se mantuvieron firmes.
Permanecieron ah horas y horas, inmviles a los ojos de los guerreros ah reunidos, pese a
hallarse inmersos en una frentica actividad mgica para luchar contra unas fuerzas titnicas. El mar
los empap de arriba abajo. El trueno los ensordeci. El relmpago los ceg. Los barcos sufran la
ira de los elementos y los guerreros se aferraban a los remos para no moverse de sus asientos. Varios
miraron brevemente hacia Guldan y los dems guerreros para pedirles instrucciones, pero ninguno
de ellos se movi lo ms mnimo ni siquiera cuando el barco sufri varios alarmantes bandazos.
Sbitamente, una columna de fuego y humo emergi de esas aguas turbulentas a corta distancia
del barco lder, llenando el aire de fuego, cenizas y vapor. A travs de ese aire caliente y repleto de
partculas en suspensin, pudieron ver que algo sobresala del agua, como el pico de un pollito al
romper su cascarn. Ese algo result ser una roca que fue aumentando de tamao ante la mirada
atnita de los guerreros, que estaban demasiado aturdidos como para hacer otra cosa que no fuera
parpadear y quedarse boquiabiertos, y que se alz rpidamente entre las olas. El agua y la lava caan
de esa pequea roca que se transform primero en un peasco y luego en una pequea meseta, y que
pas a ser despus una ancha cornisa que acab convirtindose en una pequea llanura rocosa.
Tambin emergieron otras rocas de ese mar tumultuoso, que, al principio, parecan hallarse cerca del
primero, pero que, al final, resultaron formar parte de un todo. A medida que el mar se retiraba de
esa formacin rocosa, los orcos pudieron comprobar que se trataba de toda una isla que abandonaba
el seno del mar y que escupa llamas, tierra y vapor. Despus, emergi otra segunda isla de menor
tamao, que cruji al irrumpir en la superficie, y luego una tercera y una cuarta.
Al final, el turbulento cielo dej de tener un color carmes y pas a teirse de un gris plomizo.
Las olas menguaron y su altura decay; ya solo eran tan altas como el mstil de un barco. Entonces,

Guldan abri los ojos. Se tambale un poco y tuvo que agarrarse a la baranda para no caerse, al
igual que muchos de sus brujos. Pos la mirada sobre ese nuevo archipilago, que todava
desprenda vapor por culpa del calor que haba generado su rpido ascenso, que todava grua y
gema mientras se adaptaba a su nueva configuracin, y sonri.
Pronto susurr, mientras contemplaba esas islas y las sondeaba con su mente, para percibir
el emplazamiento de lo que buscaba.
Pronto caminar por vosotras en busca de ese templo y del gran premio que se halla en l.

Ya los veo! grit un guerrero. Ah estn, junto a esas islas!


Rend Puo Negro, uno de los dos cabecillas del clan Diente Negro, mir hacia el lugar al que
sealaba el otro orco, cerca de ese sitio donde haban visto agitarse demencialmente al mar y al cielo
mientras se aproximaban. Al final, divis esa delgada tira de tierra y, al oeste, junto a ella, unas
siluetas tenebrosas.
Bien dijo, a la vez que asenta y apoyaba ambas manos en el mango de su hacha. Acelera
el ritmo le orden al encargado del tambor. Quiero darles alcance antes de que tengan la
oportunidad de refugiarse en algn escondite.
Entonces, vio que, en una de las otras naves, su hermano Maim estaba hablando con su propio
tamborilero, quien, sin lugar a dudas, le estaba dando unas instrucciones similares.
Qu haremos si nos atacan con su magia? le pregunt uno de sus jvenes guerreros.
Los dems asintieron. Ese era su mayor temor; les preocupaba ms sufrir un ataque mgico que
ser capturados por la Alianza o devorados por un dragn. Rend no se lo poda reprochar. A l
tampoco le haca mucha gracia la idea de tener que batallar contra Guldan y sus compinches. Sin
embargo, Martillo Maldito le haba dado una orden y el prestigio del apellido Puo Negro estaba en
juego. Rend pretenda cumplir esa misin o morira intentndolo.
Su magia es muy potente admiti. El mismo Guldan podra matar con suma facilidad a
tres o cuatro de nosotros en solo unos minutos. Pero necesita esos minutos. Y necesita tener contacto
fsico con sus vctimas, o hallarse cerca, o tener algo que pertenezca a su objetivo entonces, sonri
de oreja a oreja. Alguno de vosotros le ha dejado al jefe brujo un odre con agua, o unos
guanteletes, o una piedra de afilar? ese comentario provoc que algunos se rieran entre dientes, tal
y como esperaba. As que manteneros alejados de los brujos hasta que lancemos el ataque, no
dejis que se os acerquen y abalanzaos sobre ellos antes de que puedan lanzar ningn conjuro
tamborile con los dedos sobre su hacha para dar ms nfasis a sus palabras. A pesar de sus
poderes, siguen siendo unos meros orcos que pueden sangrar y morir. Tampoco va a ser esto muy
distinto a cuando cazbamos un ogro en nuestro hogar; cada uno de ellos puede ser ms fuerte que
uno solo, o incluso dos, de nosotros, pero podemos agotarlos poco a poco y atacarlos en grupos para
evitar que puedan contraatacar.
Sus guerreros asintieron. Haban entendido el concepto y ahora consideraban la magia solo como
un arma ms que ya no era tan aterradora.
Ya casi estamos anunci el timonel.

Rend mir hacia atrs, hacia algo situado ms all de su barco. Ahora, la isla se alzaba
imponente a un lado y Rend pudo saber, al compararla con el tamao de los barcos, que este nuevo
pedazo de tierra era mucho ms grande que la mayora de las islas que haba visto hasta entonces en
ese mundo. Esas naves pasaron de ser unas meras motas en el horizonte a unos barcos con todas las
de la ley y pudo distinguir con claridad a unos orcos que desembarcaban en tropel de ellos para
adentrarse en esas tierras hmedas y oscuras. Rend tuvo que reprimir un gruido que haba ido
cobrando forma en su garganta y dio la orden:
Preparaos para desembarcar! En cuanto estemos en tierra, id a por esos brujos. Matadlos a
todos a cualquiera que se interponga en nuestro camino.

No estamos solos seal Chogall a Guldan.


Su barco haba alcanzado la orilla de aquella nueva isla, que continuaba estremecindose,
desprendiendo vapor y expulsando, de vez en cuando, fuego y lava.
Guldan mir hacia el lugar al que sealaba su asistente y divis una flota de barcos que se
aproximaba hacia ellos desde el extremo ms alejado de la isla. De su isla. Por el modo en que se
mova el barco que lideraba la formacin, el brujo pudo saber que avanzaba propulsado por remeros
y no velas, lo cual sola ser indicativo de una cosa: de que esa nave la tripulaban orcos. Las tropas
de Martillo Maldito haban dado con ellos.
Maldito sea mascull Guldan. Por qu siempre tendr que tomar sus decisiones tan
rpido? Si hubieran tardado un solo da ms ya habramos acabado con lo que tenemos que hacer
aqu antes de que hubieran llegado suspir. Bueno, ya no tiene remedio. Ordena a los guerreros
que se preparen para la batalla. Tendris que mantenerlos a raya mientras yo entro en el templo para
buscar la tumba.
Las dos cabezas de Chogall esbozaron una gran sonrisa.
Ser un placer.
El descomunal ogro bicfalo era tan fantico como el resto de su clan, por lo que crea
firmemente en que haba que desatar el fin del mundo y, preferiblemente, de un modo violento y
sangriento. Todos los orcos del clan del Martillo Crepuscular compartan esas mismas creencias y
estaban dispuestos a luchar contra quienquiera que hiciera falta si as eran capaces de empujar un
poco ms al mundo hacia el abismo final. Adems, el hecho de que la sangre de demonio que la
mayora de ellos haba bebido en Draenor hubiera multiplicado su innata sed de sangre por cien
haca que ansiaran alcanzar ese objetivo con an ms ahnco.
No pasarn le prometi el ogro, quien desenvain la larga espada curvada que llevaba a la
cintura.
Guldan asinti.
Bien.
Acto seguido, se volvi y avanz con sumo cuidado por la isla, ya que, a cada paso que daba, se
alzaba una nube de vapor. Drakthul, los dems nigromantes y los ogros magos lo siguieron
rpidamente.

Atacad! grit Rend, mientras corra junto a sus guerreros, con el hacha aferrada con ambas
manos. Matad a los traidores!
Muerte a los traidores! exclam Maim, que estaba a su lado.
Batallad! bram Chogall, con esa espada similar a una guadaa alzada de tal modo que su
larga y afilada hoja reflejaba la luz del sol del crepsculo. Que esta tierra quede baada con su
sangre aadi la otra cabeza, que sus muertes marquen el inicio del fin de los tiempos!
Ambas fuerzas colisionaron de un modo estruendoso en la rocosa orilla salpicada de lava al
arremeter un orco contra otro. Las armas centellearon; las hachas, los martillos, las espadas y las
lanzas se alzaron, cayeron, cortaron y despedazaron en una demostracin salvaje de energa, pasin y
violencia. La sangre lo salpic todo, tiendo con una niebla roja esa atmsfera tan cargada y de un
color oscuro los rboles cercanos. El suelo, que segua siendo muy irregular e inestable, se torn
resbaladizo, por lo cual muchos guerreros perdieron el equilibrio y fueron muertos mientras
intentaban ponerse de nuevo en pie.
La batalla era feroz. Los guerreros de Chogall luchaban salvajemente y sin preocuparse por
sobrevivir o no, ya que su nica meta era infligir el mximo dao y sufrimiento posible. Los soldados
de Martillo Maldito luchaban para vengarse y hacer justicia, para saldar cuentas con ese traidor de
Guldan, quien haba provocado que perdieran la batalla de la capital. Ambos bandos crean
firmemente en sus objetivos y ninguno estaba dispuesto a rendirse.
La nica diferencia entre ambas facciones era su nmero de tropas. Guldan solo haba trado a
dos clanes hasta ese lugar: al clan Cazatormentas, del cual era cabecilla, y el clan del Martillo
Crepuscular, cuyo cabecilla era Chogall. Los Cazatormentas eran el clan orco ms pequeo que
haba y todos sus miembros eran brujos, por lo cual todos ellos estaban ahora con Guldan. En
consecuencia, los orcos del Martillo Crepuscular eran los nicos que estaban bloqueando el avance
de las fuerzas de Martillo Maldito. Rend y Maim Puo Negro haban trado hasta ese lugar al grueso
del clan Diente Negro, uno de los ms numerosos de la Horda. Los guerreros del Martillo
Crepuscular saban que los superaban en nmero. A medida que la batalla avanzaba, ambos bandos
fueron sufriendo muchas bajas y la diferencia numrica empez a notarse.
Sin embargo, esos orcos guerreros tan fanticos se negaron a rendirse y lucharon hasta el ltimo
aliento. Se llevaron por delante a muchos soldados de Martillo Maldito (el mismo Chogall, por
ejemplo, mientras caa malherido al suelo, le cort el brazo derecho a uno de los orcos Diente Negro
ms fuertes, a pesar de que este le acababa de clavar sus dos hachas en el pecho y, adems, le clav
la punta posterior de su hacha de guerra a otro Diente Negro en el ojo), pero al final, esa abrasadora
orilla qued repleta de cadveres y solo las tropas que los Puo Negro haban llevado hasta ah
siguieron en pie.
Y, ahora, a por Guldan dijo Rend, mientras limpiaba su hacha sobre el pecho de un orco
cado, cuyo cadver tena un tajo enorme en el trax del cual an manaba sangre. Ese brujo tiene
que responder de muchas cosas.

Guldan se encontraba en la base de un templo antiguo, cuyas paredes exteriores apenas eran

visibles bajo siglos de musgo, hongos, corales y percebes. Pudo distinguir algunas caractersticas en
su arquitectura que le recordaban a los edificios que haba vislumbrado en QuelThalas tanto en
grandeza como en estilo. Los elfos haban construido ese edificio que estaba seguro que, en su da,
haba sido muy hermoso y suntuoso. Ahora, sin embargo, sus muros estaban desgastados por el paso
del tiempo y la estructura pareca ms una formacin natural de tierra recubierta de algas y conchas
que algo que hubiera sido construido deliberadamente. Pero su aspecto no le importaba. Lo que
realmente le emocionaba era esa energa pulsante que poda percibir mentalmente, ya que ese poder
tiraba de l con tanta fuerza que, prcticamente, poda ver su aura trmula rodeando el edificio.
Ya est dentro le dijo a Drakthul y a todos los dems. Tenemos que entrar.
Haba dudado entre si deban acompaarlo ms all de las escaleras frontales del templo o no.
Saba que la Tumba de Sargeras se hallaba ah dentro y que, dentro de esta, se encontraba el Ojo de
Sargeras, el cual posea un inmenso poder que poda rivalizar con el de un dios. Pero sera capaz de
hacerse con ese poder l solo, o se vera obligado a compartirlo con el resto del Consejo de la
Sombra? Al final, haba decidido que, como no saba qu ms podra albergar ese templo en su
interior, sera mejor que entrara acompaado de sus siervos y ayudantes. Adems, si acababa siendo
necesario, siempre podra matarlos cuando llegaran a la tumba propiamente dicha.
Guldan entr con suma cautela y cre un orbe de luz verde para poder ver mejor todo cuando le
rodeaba. Los pasillos y las estancias que vio ah dentro estaban tan alterados como el exterior del
edificio; los suelos se encontraban cubiertos de arena, tierra y algas; los muros estaban cubiertos de
algas y conchas de diversas clases y tamaos. Incluso las puertas haban sufrido los estragos del
tiempo; sus contornos se haban ido suavizando, redondeando y deformando por culpa de los
moluscos y dems criaturas que se haban ido aferrando a ellas durante todos esos aos.
Deprisa, necios les espet, presa de la impaciencia, a sus compaeros de clan.
Desplegaos y buscad el pasillo principal! Debemos llegar a la Cmara del Ojo antes de que los
guardianes de la tumba se despierten!
Los guardianes? pregunt dubitativo uno de los brujos, Urluk Matanubes. No dijiste
nada acerca de unos guardianes!
Malditos cobardes! exclam Guldan, a la vez que le cruzaba la cara a Urluk, que entonces
se encogi de miedo. Os he dicho que os deis prisa!
Al instante, los brujos obedecieron espoleados por la ira de su lder, que se impuso, al menos
momentneamente, a su miedo a ese extrao lugar y a los horres que tal vez contuviera. Tras registrar
todo el edificio, dieron con un ancho pasillo central que decidieron seguir.
Sin embargo, cuanto ms se aventuraban en el interior de aquel lugar, menos eran los estragos que
el paso del tiempo haba causado en l. Ahora, Guldan poda apreciar las excelentes tallas de las
columnas y los pilares y los delicados grabados de las paredes, as como los hermosos mosaicos que
cubran el suelo y el techo. Si bien la sal del mar haba borrado las pinturas haca largo tiempo, por
supuesto, todava quedaban suficientes elementos decorativos que permitan apreciar lo hermoso que
haba sido en su da ese edificio, un templo realmente suntuoso y vistoso que habra impresionado a
cualquiera por muy hastiado que estuviera de la vida y el mundo.
Guldan, sin embargo, ignor toda esta belleza. Solo estaba interesado en una cosa: en esa magia

que lo aguardaba en la cripta situada en las entraas del templo. Cuando por fin llegaron a la puerta
de la cripta, se detuvo para saborear el momento.
Y, ahora, Sargeras susurr, voy a reclamar para m todo cuanto quede de tu poder y
doblegar a este infame mundo!
Con solo percibir esa energa, sus sentidos se encontraban alterados y su mente se estremeca de
impaciencia. La esfera de luz verde, que no haba sido ms grande que su mano cuando la conjur,
doblaba ahora en tamao a su cabeza y el brillo de ese trmulo fuego verde se haba vuelto tan
intenso que no poda mirarlo directamente y desprenda tanto calor que tena que mantenerlo en el
centro del pasillo para que no derritiera las paredes. Y eso que solo se hallaban en las proximidades
de la fuente de ese poder! Qu sera capaz de hacer cuando entrara en contacto con esa fuente y
absorbiera todo su poder?
Mientras se hallaba sumido en esos pensamientos, Guldan indic con una sea a los dems que
retrocedieran. Sus compaeros de clan se retiraron obedientemente al rincn ms alejado de esa
estancia. Acto seguido, su cabecilla estir el brazo y agarr el pesado pomo de la descomunal puerta
de hierro negro de la cripta. Era uno de los pocos lugares de todo el templo que careca de
ornamento alguno. Su tremenda sencillez la dotaba de una grandiosidad de la que carecan las
estatuas y tallas. Eso indicaba, sin duda alguna, que ese era un lugar demasiado importante para
mancillarlo con tales frusleras. Como estaba ansioso por ver qu haba ah dentro, Guldan tir del
pomo con todas sus fuerzas. Not que estaba un tanto atascado tras tantos siglos sin haber sido usado
y tambin sinti un cosquilleo que indicaba que le estaba afectando algn hechizo. No era algo
daino, sino ms bien un mecanismo de activacin de un conjuro que un encantamiento propiamente
dicho, ya que, tras l, poda percibir otro sortilegio mucho ms potente. El primer conjuro lo
atraves y lo abandon, pero el otro que se encontraba ligado a l no se activ, tal y como Sargeras
le haba asegurado. Aegwynn haba protegido con hechizos esa cripta para que ningn humano, elfo,
enano o gnomo entrara en ella; es decir, ninguna raza oriunda de ese mundo poda entrar ah. Pero
como l era un orco de Draenor (de un mundo cuya existencia jams tuvo conocimiento Aegwynn), el
encantamiento no le afectaba, por lo que pudo seguir tirando del pomo hasta el final, lo que provoc
que sonara un fuerte clic. Entonces, de un fortsimo tirn, abri la puerta de par en par.
Tras el umbral, haba una oscuridad que ni siquiera la luz de Guldan fue capaz de penetrar. Unas
tinieblas tan glidas que, en ese instante, se le entumecieron los dedos de fro y su aliento se
transform en hielo. Lentamente, esas tinieblas cobraron forma y se fusionaron para crear unas
pequeas siluetas, unas siluetas que se escabullan, arrastraban y retorcan, que contaban con unos
ojos que posean una oscuridad an ms profunda que el resto de su ser, pues eran tan tenebrosos que
con solo mirarlos uno se haca dao a la vista. Esas siluetas oscuras sonrieron al aproximarse a la
puerta de la cripta y abandonar su prisin eterna. Se abalanzaron sobre Guldan y sus brujos.
Eran demonios. Y no se parecan en nada a ninguno que hubiera visto hasta entonces. Guldan
pensaba que se haba enfrentado a criaturas terribles en el pasado, pero estos demonios hacan que
esos otros parecieran meras sombras inofensivas que podan ser disipadas con suma facilidad.
No!, grit Guldan mentalmente, ya que era incapaz de lograr que su boca diera forma a las
palabras para poder pronunciarlas en voz alta. Esto no es lo que se supone que deba ocurrir!

Sargeras me lo prometi! Intent recurrir a su magia, alzar las manos, correr hacer algo, lo que
fuera. Sin embargo, el mero hecho de ver a esos seres delante de l lo haba dejado paralizado en
cuerpo y alma. De ese modo, l, que se haba credo un gran maestro de las artes arcanas, no pudo
hacer nada, salvo limitarse a mirar y estremecerse mientras se arrastraban hacia l dispuestos a
acariciarle la cara con sus tenebrosas garras.
En cuanto not la primera caricia, Guldan super la parlisis. Huy raudo y veloz y cay al
suelo al intentar huir lo ms rpido posible de ese lugar de pesadilla. Drakthul y los dems, que
hasta hace unos segundos haban estado justo detrs de l, ya no se encontraban ah; deban de haber
huido. Unos gritos reverberaron por toda la cripta en cuanto Guldan atraves un pasillo tras otro
corriendo. Le quemaba la cara all donde esas garras le haban tocado, pero no se dio cuenta de que
haba sufrido un profundo corte hasta que se llev una mano a la mejilla.
Maldito seas, Sargeras! jur, mientras avanzaba dando tumbos entre las columnas y los
pilares, entre las salas y los recovecos No me vas a derrotar as! Soy Guldan! Soy la encarnacin
de las tinieblas! Esto no puede acabar as.
Se par para tomar aire y poder escuchar si algo lo segua. No oy nada. Los gritos haban
cesado. Malditos deficientes mentales, pens, mientras se acordaba de los Cazatormentas que lo
haban seguido hasta ah.
Seguramente, ya deben de estar todos muertos! exclam. Como le dola la mejilla, se llev
la mano a la herida y apret, para impedir que siguiera manando sangre de ese corte. Se senta un
tanto mareado y cierta debilidad en las extremidades. Aun as, debo seguir se dijo a s mismo
con un tono sombro. Mi poder debera bastar para
Guldan dej de hablar y escuch con atencin. Qu era ese ruido? Era algo tenue y repetitivo
que le puso los pelos de punta y transmita una sensacin de crueldad y diversin?
Esa risa Eres t, Sargeras? inquiri apremiante. Pretendes burlarte de m? Ya
veremos quin re el ltimo, demonio, cuando me haga con tu abrasador Ojo!
Dobl una esquina y se adentr en una amplia habitacin, cuyas paredes carecan,
sorprendentemente, de todo adorno. Inspirado por algo a lo que no poda dar nombre, Guldan se
acerc a la pared ms cercana y escribi en ella, garabate una descripcin de la cripta y sus
guardianes con su propia sangre. Le fallaron las fuerzas varias veces, le pesaba tanto la mano que no
poda levantarla.
Los guardianes me han tendido una emboscada, escribi apretando con fuerza. Me muero.
Como saba que eso era inevitable, hizo todo lo posible por acabar de redactar su relato antes de que
la muerte se lo llevara. Mientras tanto, a sus espaldas, poda or ya los mismos araazos impacientes
y secos que haba odo dentro de la cripta. Venan a por l.
Si mis siervos no me hubieran abandonado, escribi, a pesar de que apenas era capaz de
enfocar la vista y de que tena tan contrada la garganta que no poda pronunciar palabra alguna.
Entonces, se dio cuenta de que todo eso no era culpa de sus esbirros, sino suya. Todo ese tiempo,
haba credo que era l quien controlaba la situacin cuando, en realidad, no haba sido ms que un
primo, un pen, un esclavo. Su misma existencia haba sido una farsa, una mera broma, que pronto
terminara.

He sido un necio, pens. Dej de escribir y se volvi para huir corriendo, a pesar de que ya
saba que era demasiado tarde.
Entonces, Guldan not que le clavaban unas garras muy profundamente y reuni las pocas
fuerzas que an le quedaban para proferir un grito.

Rend extendi un brazo para impedir a Maim que siguiera avanzando.


No dijo en voz baja, mientras la sangre an manaba de la herida que se haba hecho al
rozarse con el cinturn de un guerrero cado.
Tenemos que ir a por Guldan insisti Maim, pese a que se tambaleaba por culpa de las
heridas que haba recibido. De hecho, llevaba unos vendajes improvisados sobre una pierna y un
hombro que ya estaban empapados de sangre.
Ya no hace falta le asegur su hermano. Esas criaturas nos han hecho el favor de
completar nuestra misin.
Algo muy extrao haba emergido del edificio que tenan ante ellos, algo con muchas
extremidades, articulaciones y dientes. Otras aberraciones similares lo haban seguido y, juntos,
haban atacado a los orcos sin parar, destrozndolos como si fueran unos animales locos de hambre
que acababa de dar con una presa. Aunque varios orcos se haban quedado paralizados de miedo al
ver a esas criaturas tan aterradoras, otros les haban plantado cara y haban dado buena cuenta de la
ltima de todas ellas; no obstante, esa aberracin logr matar a una decena de orcos antes de dejar de
morder y golpear definitivamente, antes de morir por las mltiples heridas que le haban infligido.
Esas criaturas haban salido de ese mismo edificio. De todos esos guerreros, solo Rend era capaz
de percibir levemente la magia. Y este pudo notar que haba algo mgico dentro de esa extraa
estructura antigua que tenan delante. Algo inmensamente poderoso, un mal ms all de lo imaginable.
Algo que estaba dominado por un intenso odio hacia todo ser vivo. Esas aberraciones que acababan
de ver eran solo una mera muestra de una nfima fraccin de su poder.
De improviso, algo hizo que perdieran el equilibrio. Se oy un ruido ensordecedor procedente de
la entrada del edificio y un grave estruendo que recordaba a unas carcajadas procedentes de algn
lugar situado en las entraas de esa construccin. Una gran cantidad de aire, ftida y nauseabunda,
sali despedida de esa estructura, as como algo ms, algo que hizo que se le pusieran los pelos de
punta a Rend. A pesar de que no vio nada, estaba seguro de que haba sentido cmo una maldad muy
pura abandonaba ese extrao lugar, que haba explotado al salir y se haba disuelto bajo la luz del
sol. No obstante, el estruendo se prolong y el suelo empez a temblar. Sbitamente, aparecieron
unas grietas en las rocas que pisaban. La isla entera se estaba haciendo pedazos.
Guldan ya no es una amenaza afirm Rend al mismo tiempo que se pona de nuevo en pie.
De algn modo, saba que lo que acababa de decir era verdad. Daba igual lo que Guldan haba
esperado hallar en ese lugar, pues solo haba hallado su propia muerte. Rend esperaba que hubiera
sido una muerte lenta y dolorosa. Estaba bastante seguro de que as haba sido.
Y ahora qu vamos a hacer? pregunt Maim mientras se alejaban de ah, dejando el templo
atrs.

Vamos a volver con Martillo Maldito contest Rend. An tenemos una guerra que luchar.
Y ahora, al menos, ya no nos tendremos que preocupar de que algn traidor frustre nuestros esfuerzos
desde dentro. As que no creo que nuestro lder tenga nada que reprocharnos, y si lo tiene, que lo
haga si se atreve.
Juntos, ambos hermanos se dirigieron a la orilla, donde los aguardaban sus barcos.

CAPTULO DIECIOCHO
stamos listos?
S, seor.
Daelin Valiente asinti, pero no apart la mirada de lo que haba ms all de la baranda
de estribor.
Bien. Da la seal para que todos ocupen sus puestos. Atacaremos en cuanto nos hallemos a la
distancia adecuada.
S, seor.
El intendente le salud, se acerc a la gigantesca campana de cobre que penda cerca del timn y
la hizo sonar dos veces muy seguidas. De inmediato, Valiente oy unas pisadas presurosas, el roce
de unas cuerdas y los tropezones de algunos hombres que cayeron al suelo mientras todos se dirigan
raudos y veloces a ocupar sus puestos de combate en el buque insignia. Sonri. Le gustaba el orden y
la precisin, y eso lo saba su tripulacin. Haba escogido personalmente a todos y cada uno de sus
tripulantes. Jams haba navegado con un grupo tan excelente. Aunque nunca reconocera eso en
pblico, sus hombres lo saban.
Valiente volvi a centrar su atencin en el mar y observ detenidamente las olas y el cielo. Alz
su catalejo de cobre y mir a travs de l, en busca de esas pequeas siluetas oscuras que ya haba
divisado con anterioridad. S, ah estaban. Ahora, eran bastante ms grandes y poda distinguirlas
mucho mejor, incluso poda contar cuntas eran, en vez de ver solo una silueta irregular, tal y como
le haba sucedido antes. Estaba seguro de que el viga poda verlas incluso mejor que l desde la
cofa y de que, dentro de diez minutos, quedara claro que esas siluetas tenan la inconfundible forma
de unos barcos.
De unos barcos orcos.
De la flota de la Horda, para ser ms preciso.
Valiente exterioriz la inquietud que lo dominaba por dentro con un nico gesto: propinando un
puetazo a esa baranda de robusta madera. Por fin! Haba soado con tener esta oportunidad desde
que la guerra haba comenzado. Cuando Sir Turalyon le inform de que la Horda se diriga a
Costasur, haba estado a punto de dar un bote de alegra, asimismo, haba tenido que hacer un gran

esfuerzo para disimular su entusiasmo cuando los vigas le haban confirmado que las naves orcos
surcaban el Mare Magnum.
Los vigas tambin le haban informado de que los orcos viajaban en dos grupos separados. El
primero haba partido inmediatamente y el segundo lo haba hecho ms tarde, aunque se haba
apresurado para dar alcance al primero. No estaba claro si se haban dejado llevar por las prisas y
no haban sido capaces de coordinar mejor a ambos grupos, o si el segundo grupo estaba
persiguiendo al primero. Acaso alguna faccin de esos orcos se haba rebelado? Valiente lo
ignoraba y no le importaba Le daba igual adnde haban ido y qu haban estado haciendo. Lo nico
que le importaba era que los navos orcos regresaban de ese destino y surcaban de nuevo el Mare
Magnum, de vuelta a Lordaeron.
Por tanto, se encontraban a su alcance.
Ahora poda observar esos barcos sin necesidad de utilizar su catalejo. Avanzaban con gran
celeridad a pesar de carecer de velas; haba tenido la oportunidad de examinar de cerca algunos
barcos orcos y se haba maravillado ante la gran cantidad de bancadas de remeros que disponan, ya
que deban de alcanzar una gran velocidad cuando un gran nmero de orcos de constitucin robusta
remaban al unsono. Claro que lo que ganaban en velocidad lo perdan en maniobrabilidad. Sus
propios barcos podan navegar en crculos, literalmente, alrededor de los navos orcos. Pero no tena
ninguna intencin de alardear intilmente. Las batallas navales eran un asunto muy serio; adems,
Valiente pretenda hundir esa flota orco de la manera ms rpida y eficiente posible.
En esos momentos, los aguardaba tras la isla de Catacresta, justo al nordeste de su amada Kul
Tiras. Aguardaba ah, con toda su flota a sus espaldas, con sus caones preparados, a que los orcos
se cruzaran en su camino.
Y eso fue justo lo que hicieron.
Fuego! grit Valiente en cuanto el dcimo barco orco pas junto a su posicin.
No daba la impresin de que los orcos los hubieran divisado aguardando en silencio entre esas
dos islas, con las velas arriadas y las luces tapadas. La primera andanada de caonazos pill a su
objetivo completamente por sorpresa y destruy casi toda la parte central de ese barco, lo cual
provoc que se acabara partiendo en dos y se hundiera inmediatamente.
Izad las velas! Avante a toda vela! esa fue su siguiente orden.
El barco avanz entre las aguas mientras izaban las velas y el viento las hinchaba. Y mientras la
seccin de artillera estaba recargando los caones, otros marineros permanecan a la espera de
instrucciones con sus ballestas en ristre y unos pequeos barriles de plvora preparados.
Apuntad a la siguiente nave de la hilera les orden Valiente.
Los tripulantes asintieron y lanzaron los barriles al siguiente barco orco. Acto seguido,
dispararon una salva de flechas, que haban sido envueltas con unos trapos impregnados de aceite a
los que haban prendido fuego. Uno de los barriles explot, provocando un gran incendio en cubierta,
y, a continuacin, otro ms. En breve, el navo arda por los cuatro costados, ya que el fuego engull
enseguida sus tablas de madera recubiertas de brea. Entonces, el barco de Valiente dej atrs esa
hilera de navos orcos y se dio la vuelta para poder atacarlos desde lejos.
Todo iba tan bien como valiente haba esperado. Los orcos no eran marineros y saban muy poco

acerca de navegacin y combates navales. No obstante, eran unos guerreros temibles en el combate
cuerpo a cuerpo y, por tanto, muy peligrosos en caso de abordaje, por lo cual haba dado
instrucciones a sus capitanes de que se mantuvieran siempre a una distancia prudencial para evitar
ser abordados. Varios de sus navos, que lo haban seguido cuando haba atravesado la formacin de
la flota enemiga, atacaban ahora a los orcos desde la lejana, mientras que un segundo grupo, que se
haba quedado en Catacresta, los atacaban desde ah. Un tercer grupo, que haba pasado junto a los
orcos y se haba alejado de ellos, estaba ahora dando la vuelta para bloquear el paso a las naves
orcos que haban sobrevivido a la primera batalla y un cuarto se haba dirigido hacia el sur para
completar el crculo. Pronto, la flota orco se hallara completamente rodeada y seria atacada por
todas partes. El enemigo haba perdido ya tres barcos y Valiente todava no haba sufrido ni una sola
baja. Se permiti el lujo de esbozar una sonrisa, algo que rara vez haca. En breve, el mar quedara
libre de orcos una vez ms.
Entonces, el viga vocifer:
Almirante! Algo se dirige hacia nosotros y viene por el aire!
Valiente alz la mirada y vio que ese marinero, que miraba fijamente hacia el norte, estaba plido
y temblaba. Apunt con su catalejo en esa direccin y, al instante, divis lo que deba de haber
impulsado al viga a gritar. Unas motitas oscuras se dirigan hacia ellos tras haber abandonado el
abrigo de las nubes. Pese a que se hallaban muy lejos como para poder distinguirlas con claridad,
poda adivinar que eran varias y que se aproximaban a gran velocidad. No saba qu eran esas cosas
capaces de volar con las que contaba la Horda, pero su intuicin le indic que esa batalla an no
haba acabado de ninguna manera.

Derek Valiente, que se encontraba al lado del timonel, alz la vista.


Qu ha sido eso? pregunt al viga, pero el marinero se haba refugiado en la cofa y pareca
temblar tanto que era incapaz de responder.
Como tema que hubiera sufrido alguna especie de ataque, Derek se agarr a las jarcias ms
prximas y se subi hasta el mstil central. Una vez ah, se agarr las jarcias principales y subi por
ellas hasta la verga principal, desde donde fue caminando hasta la cofa.
Gerard? inquiri, con la mirada clavada en el marinero que yaca hecho un ovillo ah
dentro. Te encuentras bien?
Gerard alz la vista hacia l, con lgrimas en los ojos, y se limit a negar a con la cabeza y a
acurrucarse an ms.
Qu ocurre?
Derek se meti dentro de la cofa y se agach junto al marinero. Conoca a Gerard desde haca
aos y confiaba en l sin reservas. Pero ahora que se hallaba all arriba pudo comprobar que Gerard
no estaba para nada enfermo, sino aterrorizado, tan asustado que era incapaz de hablar. El mero
hecho de pensar que exista algo capaz de atemorizar de ese modo a un valiente marinero curtido en
mil batallas hizo que un escalofro le recorriera la espalda.
Has visto algo? le pregunt con suma delicadeza.

Gerard asinti y apret los ojos con fuerza, como si as quisiera borrar esa cosa, fuera lo que
fuese, de su memoria.
Dnde? insisti.
Por un segundo, el viga neg con la cabeza, pero al final, seal con una mano temblorosa hacia
el norte.
Descansa le susurr Derek, quien, acto seguido, se puso en pie y se gir para ver qu era
eso que haba espantado tanto a su amigo y compaero de tripulacin.
En cuanto lo divis, estuvo a punto de desmayarse.
Ah, entre las nubes, haba un dragn que descenda en picado, cuyas escamas brillaban con un
color rojo sangre bajo la luz del alba. Detrs de l, pudo ver a un segundo dragn y a un tercero y
luego a varios ms, hasta que, al final, pudo divisar a una decena de esas colosales criaturas que
volaban formando una bandada y batan sus alas coriceas con fuerza para mantenerlas en el aire y
llevarlas hasta su objetivo.
La flota.
Derek apenas se percat de que los grandes ojos dorados del dragn lder estaban teidos
claramente de angustia, ni de que una figura de piel verde se encontraba encaramada sobre su lomo,
ya que estaba demasiado ocupado calculando el impacto que esos monstruos podran tener en la
batalla. Cada uno de ellos era ms grande que cualquier barco que no fuera un destructor y, adems,
eran capaces de volar y considerablemente ms rpidos y giles. Probablemente, seran capaces de
atravesar sus cascos con facilidad con esas gigantescas garras, o de destrozar los mstiles como si
fueran unas meras ramitas. Tena que advertir al resto de la flota tena que avisar a su padre!
Derek se volvi y se inclin sobre la cofa para darle nuevas instrucciones a gritos a su timonel.
Entonces, capt que algo se mova por el rabillo del ojo y volvi a alzar la mirada. El dragn lder
estaba ya muy cerca, tanto como para que Derek pudiera ver que el orco que iba montado a su
espalda sonrea de oreja a oreja. Al instante, la gigantesca criatura abri sus enormes fauces. Derek
vio una larga lengua bfida rodeada de unos afilados dientes triangulares casi tan altos como l
mismo. Acto seguido, divis un fulgor en las profundidades de las fauces del dragn. Ese brillo
avanz presuroso y se expandi. De repente, el mundo entero ardi a su alrededor. Ni siquiera tuvo
tiempo para gritar antes de que las llamas lo consumieran. Su cadver se deshizo en cenizas al caer.
Con una sola batida, los dragones destruyeron la Tercera Flota entera; los seis barcos que la
conformaban. Todos cuantos iban a bordo de esas naves perecieron. A continuacin, los jinetes de
dragn obligaron a sus monturas a darse la vuelta y se dirigieron hacia la Primera Flota y los dems
barcos que se interponan entre los orcos y su libertad.

Malditos sean! Malditos sean todos ellos!


El almirante Valiente se aferr con tanta fuerza a la baranda que crey que o bien acababa
fracturndose los dedos o bien le acababa arrancando unos cuantos fragmentos de madera. Observ
cmo se hundan bajo las olas los ltimos restos del destructor de la Tercera Flota, que ardan cual
meros rescoldos sobre el mar. Era consciente de que era imposible que Derek o cualquier otro

tripulante hubieran sobrevivido.


Pero ya se dejara arrastrar por la pena ms adelante, si lograba sobrevivir hasta entonces.
Valiente arrincon todo pensamiento sobre su hijo mayor en un recoveco de su mente y se concentr
en las implicaciones tcticas de lo que acababa de suceder. Los orcos ahora, una vez ms, tenan va
libre hacia el norte. Sus naves podan avanzar mientras los dragones hostigaban a la flota de la
Alianza y la obligaban a dejar pasar a sus enemigos. Si eso suceda, los orcos podran desembarcar
otra vez en las Tierras del Interior o en Costasur y podran sumarse al resto de la Horda. Si eso
ocurra, Valiente fracasara.
Y eso era totalmente inaceptable.
Da la vuelta! orden, sobresaltando as a su timonel, que obedeci al instante. Quiero
que la mitad de nuestras naves se dirijan al norte y vuelvan a bloquearles el paso! El resto se
quedarn donde estn y continuarn atacando!
El marinero asinti.
Pero los dragones acert a decir, a pesar de que ya estaba haciendo girar ese gran timn
para que el barco diera la vuelta.
No son ms que un enemigo como cualquier otro replic Valiente con brusquedad. Los
combatiremos como haramos con cualquier navo enemigo.
Sus hombres asintieron y cumplieron sus rdenes de inmediato. Arriaron las velas al mismo
tiempo que la nave giraba y se colocaba a sotavento. Recargaron los caones y los apuntaron hacia
arriba, tras colocar bloques de madera y otros objetos bajo ellos para elevarlos. Volvieron a colocar
flechas en las ballestas y prepararon barriles de plvora. En cuanto el primer dragn se abati sobre
ellos, Valiente desenvain su espada y la alz. Acto seguido, la baj bruscamente.
Atacad!
Era un plan valiente pero fracas miserablemente. El dragn esquiv todos los caonazos y los
proyectiles acabaron en el fondo del mar. Con sus alas, apart los barriles de plvora que le
lanzaron y, simplemente, se limit a ignorar las flechas llameantes de las ballestas, que rebotaron
estruendosamente en sus escamas sin infligir dao alguno. No obstante, la ferocidad del ataque
oblig a retroceder a la criatura, lo cual concedi cierto tiempo a Valiente para que pudiera concebir
otra estrategia.
Por fortuna, no hizo falta.
Mientras cavilaba sobre si deba utilizar cuerdas y cadenas para intentar atar con ellas a esos
dragones o para, al menos, hacerlos tropezar, varias figuras nuevas cayeron de las nubes. Estas eran
mucho ms pequeas que los dragones, aunque tal vez fueran el doble de grandes que un hombre
normal; posean unas alas cubiertas de plumas, unas largas colas copetudas y unos picos orgullosos.
A lomos de cada una de esas criaturas volaba un tipo enano cubierto de tatuajes y ataviado con una
armadura muy extraa decorada con plumas, que blanda un descomunal martillo.
Atacad, enanos Martillo Salvaje! exclam Kurdran Martillo Salvaje, quien se puso de pie
sobre su silla y lanz su martillo de tormenta, que fue a impactar contra el pecho del jinete de dragn
ms cercano.
El sorprendido orco no tuvo tiempo de reaccionar. Se cay de su silla, con el pecho aplastado, y

solt tanto su arma como las riendas al abandonarlo la vida. Su cadver desapareci bajo las olas.
Su dragn rugi de sorpresa y rabia. Su bramido pudo orse por encima del estruendo del trueno que
se iba disipando, aunque pronto se transform en chillidos de dolor, ya que Cieloree le clav sus
afiladas garras profundamente en un costado, atravesando con facilidad las escamas, de las que man
una sangre oscura. El grifo de Iomhar (otro enano que se encontraba al lado de Kurdran) le arranc
una larga porcin del ala izquierda al dragn con su pico y sus garras, lo que provoc que el dragn
se escorara de un modo dramtico. Entonces, Farand lanz su martillo desde la lejana y le acert en
la cabeza al dragn. El golpe retumb con gran fuerza. La vista de la gigantesca criatura se torn
borrosa y cay. Una ola enorme se alz en cuanto impact contra esas aguas, de las cuales ya no
emergi.
Kurdran sobrevol el barco ms grande que divis.
Hemos venido a ayudar! le grit al hombre esbelto que se encontraba en el puente. Este
asinti y le salud con la espada que sostena en la mano. Nosotros nos ocuparemos de esas
bestias le asegur Kurdran. Vosotros ocupaos de esos barcos.
El almirante Valiente volvi a asentir y esboz una desagradable y tensa sonrisa.
Oh, te aseguro que nos ocuparemos de ellos como es debido le dijo al enano. Acto seguido,
se volvi hacia su timonel. Sigue avanzando le orden. Les bloquearemos el camino, tal y
como habamos planeado, y, a continuacin, estrecharemos el cerco. No quiero que ni un solo barco
orco se escape!
Los Martillo Salvaje atacaron a los dragones con furia, mataron a varios y obligaron a retroceder
a los dems. El resto de las naves de Valiente rodearon a la flota orco y los atacaron por todas partes
simultneamente con sus caones, utilizando plvora y fuego a raudales. El almirante perdi otro
barco que se acerc demasiado a un navo orco que ya se hunda. Los orcos abordaron la nave de la
Alianza y asesinaron a casi toda la tripulacin antes de que el moribundo capitn pudiera lanzar un
barril de plvora a la bodega, que, al estallar, abri un gran agujero en el barco. Asimismo, haban
perdido la Tercera Flota entera y unas cuantas naves desperdigadas aqu y all a manos de los
dragones. Pero los orcos haban perdido mucho ms. No obstante, un puado de sus barcos logr
huir, aunque el resto cay ante la furia de Valiente. Algunos orcos supervivientes salvaron la vida al
mantenerse a flote nadando o aferrados a tablas de madera y palos hechos aicos, pero el resto se
ahog o muri quemado o atravesado por una flecha. Una infinidad de cadveres se mecan sobre las
olas.
Cuando el ltimo barco de la flota orco desapareci de la vista, el resto de los jinetes de dragn
decidieron que ya no podan hacer nada ms en ese lugar. Hicieron girar sus monturas en el aire y
volaron al este, hacia Khaz Modan, mientras los Martillo Salvaje los perseguan profiriendo fuertes
gritos y chillidos de jbilo. Valiente observ detenidamente las naves de su flota que haban
sobrevivido, cansado pero victorioso aunque haban pagado un alto precio por su triunfo.
Seor! exclam uno de los marineros, que se encontraba apoyado sobre la baranda mientras
sealaba algo que haba en el agua.
De qu se trata? le espet Valiente, a la vez que se colocaba a su lado.
La ira dio paso a la esperanza en cuanto vio lo que el marinero haba visto: se trataba de alguien

que flotaba en el mar, que escupa agua y se aferraba a una tabla de madera destrozada.
De alguien humano.
Lanzadle una cuerda! orden Valiente. Los marineros se apresuraron a obedecerlo. Y
buscad ms supervivientes entre estas aguas!
No tena nada claro cmo era posible que un miembro de la Tercera Flota hubiera acabado tan
lejos del lugar donde esos barcos se haban hundido, pero al menos, uno de ellos haba sobrevivido.
Eso significaba que podra haber ms supervivientes.
No pudo evitar que en su corazn renaciera un leve destello de esperanza al pensar que Derek
podra ser uno de ellos.
Esa esperanza, sin embargo, se transform en confusin y luego en furia cuando aquel hombre fue
izado por fin a bordo. En vez de la tnica verde de Kul Tiras, ese individuo medio ahogado portaba
un empapado uniforme de Alterac. Solo haba una explicacin que justificara la presencia de los
hombres de Perenolde con la flota orco en el Mare Magnum.
Qu hacais a bordo de un barco orco? inquiri de manera apremiante Valiente, al mismo
tiempo que apoyaba una rodilla sobre el pecho de aquel tipo. El cual jade y palideci, ya que estaba
muy dbil y casi sin resuello. Habla!
Lord Perenolde nos envi acert a decir a duras penas aquel hombre. Los guiamos
hasta sus barcos. Nos dijo que debamos prestarles toda la ayuda que fuera necesaria.
Traidor! Valiente cogi su daga y la coloc sobre la garganta de aquel hombre. Has
conspirado con la Horda! Debera arrancarte las entraas como a un pez y lanzarlas al mar!
Apret ligeramente y pudo ver cmo una delgada lnea roja se dibujaba en la piel de aquel tipo,
pues el afilado filo de su daga cortaba esa carne con facilidad. Pero entonces, se ech hacia atrs y
se puso de nuevo en pie.
No, esa sera una muerte demasiado buena para ti seal Valiente, a la vez que envainaba la
daga. Adems, vivo me servirs como prueba de la traicin de Perenolde acto seguido, se
volvi hacia uno de los marineros que se encontraba ms cerca. talo y mtelo en el calabozo
le orden bruscamente. Y comprobad si hay ms supervivientes. Cuantas ms evidencias
reunamos, antes veremos a Perenolde ahorcado.
S, seor!
Los hombres saludaron y se apresuraron a cumplir las rdenes. Tardaron una hora en rastrear
esas aguas por entero. Dieron con tres hombres ms; todos ellos confirmaron lo que haba contado el
primero. Tambin hallaron a infinidad de orcos entre las olas, pero dejaron que se ahogaran.
Pon rumbo a Costasur le dijo Valiente a su timonel despus de que el ltimo traidor de
Alterac fuera subido a bordo. Nos uniremos una vez ms al ejrcito de la Alianza e informaremos
de que hemos tenido xito en nuestra misin y de que Alterac nos ha traicionado. Mantened los ojos
bien abiertos, ya que algunos de esas naves orcos han escapado de nuestro ataque.
Entonces, se alej en direccin a su camarote, donde, por fin, podra sumirse en su hondo penar.
Despus, escribira una carta a su esposa para informarla del trgico destino de su hijo mayor.

CAPTULO DIECINUEVE
o van a venir.
El joven Tharbek se volvi, desconcertado, ante las palabras que su lder acababa de
pronunciar sbitamente.
Qu quieres decir? pregunt.
Martillo Maldito esboz un gesto de contrariedad.
El resto de la Horda no va a venir.
Tharbek mir a su alrededor.
Claro, los has enviado al Mare Magnum replic con sumo cuidado, pues no quera provocar
la ira de su superior. Tardarn muchos das en regresar.
Pero si vuelan a lomos de dragones, so necio! Orgrim le propin rpidamente un fuerte
puetazo a Tharbek en el pmulo, que hizo que el joven orco retrocediera tambalendose. Los
jinetes de dragn deberan haber llegado hace das para informarnos del avance de las tropas! Algo
ha ocurrido! La flota ha desaparecido y, con ella, el grueso de nuestras fuerzas!
Tharbek asinti mientras se acariciaba el pmulo con gesto taciturno, pero no dijo nada. No tena
por qu. Martillo Maldito saba perfectamente qu estaba pensando su segundo al mando: que s no
hubiera enviado a los dems clanes a perseguir a Guldan, no tendran ahora este problema.
Orgrim apret los dientes con fuerza. Por qu nadie de los suyos, aparte de l mismo, era
incapaz de entender las razones que haban justificado su decisin? En los ltimos das, desde que
haba dado orden de retirarse de la capital, todos los orcos le haban mirado del mismo modo. Las
puertas de la ciudad haban mostrado entonces algunas diminutas grietas y se estaban doblando ante
cada embestida al ariete. Los guardias de la ciudad haban agotado haca tiempo sus reservas de
aceite hirviendo y ya solo les arrojaban agua hirviendo. Haban empujado a las fuerzas de la Alianza
hasta el lago, en cuyo puente haban quedado atascadas. Tenan la victoria a su alcance! Habra
bastado un solo da ms, tal vez dos, para que la ciudad hubiera cado. Pero entonces, haba enviado
a su ejrcito muy lejos de ah, debilitando tanto a sus fuerzas que no haban podido proseguir
batallando.
Adems, la Alianza no haba tardado mucho en aprovechar esa repentina ventaja. Los humanos

haban atravesado en tropel el puente justo despus de que los Puo Negro se hubieran ido de ah con
su clan. Se haban abierto paso violentamente a travs del puado de orcos que an defendan esa
posicin y se haban dirigido al campo de batalla. De ese modo, los orcos se haban visto atrapados
entre la caballera y los soldados a pie, por un lado, y los guardias atrincherados en la ciudad, por
otro. Y, adems, no contaban con recibir ningn refuerzo en breve. Al resto de la Horda le costara
regresar das o incluso semanas, tal y como haba sealado Tharbek, y eso dando por sentado que
fueran capaces de derrotar a Guldan y sus brujos y ogros, as como a cualquier otra cosa que este
hubiera conjurado para ayudarlo en su plan traicionero. Asimismo, haba tenido que dar por supuesto
que los guerreros orcos que haban quedado atrapados en esas montaas o tras ellas ya estaban
muertos, que los haban matado los humanos que haban reconquistado los desfiladeros y les haban
cerrado ese acceso. Los orcos que, en esos momentos, se hallaban ante la ciudad eran las nicas
fuerzas con las que poda contar para realizar el asalto.
As que haba tenido que ordenar que se retirasen. Haba esperado que por el camino se fueran
encontrando con alguno de los otros clanes; adems, los dragones, al menos, deberan haber llegado
hace ya mucho tiempo. Sin duda alguna, algo haba ido mal, muy mal. Y le echaba la culpa a Guldan
de todo. Aunque ese brujo no hubiera matado a los guerreros de la Horda l mismo, su traicin haba
obligado a Martillo Maldito a dividir sus fuerzas.
Se haba visto obligado a hacerlo. Haba jurado personalmente a los espritus ancestrales que no
permitira que su raza continuara decayendo. Que luchara contra esa corrupcin, contra esa sed de
sangre, esa tendencia a recurrir siempre a la violencia, con todas las armas que tuviera a su alcance.
Ganar la guerra no significaba nada. Su propia supervivencia no importaba. Sin honor, eran meros
animales, incluso menos que bestias porque tenan potencial para ser mucho ms y tenan un pasado
muy noble que haban denigrado a cambio de sangre, guerra y odio. Si hubiera permitido que Guldan
escapara impune, habra sido culpable de tolerar ese comportamiento egosta e incluso de haberlo;
promovido, y habra sido responsable en parte de la degradacin an mayor de toda su raza.
Al menos, de este modo, Orgrim podra afirmar que haba hecho todo lo posible. Haba
mantenido su palabra y su honor y, de esta manera, haba restaurado el buen nombre de la Horda.
Quiz perdieran la guerra con los humanos, pero lo haran con orgullo, de pie y con armas en sus
manos, y no dando alaridos ni lloriqueando.
Adems, la guerra todava no haba acabado. Aunque estaba guiando a sus guerreros hacia el sur,
los estaba llevando hacia el este en vez del oeste. Khaz Modan los aguardaba ah, entre Lordaeron y
Azeroth. Era el hogar de los enanos y ya haban atravesado esa regin para llegar a esas tierras. Pese
a que los enanos haban demostrado ser unos oponentes formidables, sus fortalezas de las montaas
haban cado ante el poder de la Horda, todas salvo la ciudad de Forjaz, que haba resistido sus
envites. Martillo Maldito haba dejado ah a Kilrogg Mortojo y su clan Foso Sangrante para
supervisar las operaciones en las minas que, al final, haban llevado a la construccin de su flota. Si
pudiera llevar a sus guerreros de vuelta a ese lugar y unirse a las fuerzas de Kilrogg, contaran con un
ejrcito importante de nuevo, capaz de enfrentarse y destruir a las tropas de la Alianza que los
perseguan. S, las batallas seran mucho ms complicadas y tardaran mucho ms en conquistar; esas
tierras, pero todava podran llegar a dominar ese continente y convertirlo en su hogar.

Siempre que nada ms fuera terriblemente mal.

Humanos! exclam entre jadeos el orco explorador, que cay de rodillas de puro
agotamiento. Al este!
Martillo Maldito lo mir fijamente.
Al este? Ests seguro?
Ni siquiera le hizo falta ver cmo el explorador asenta cansado para saber que ese orco no
estaba mintiendo. Pero cmo era posible que los humanos se hallaran al este cuando los haban
estado persiguiendo a lo largo de todo el camino y Lordaeron se encontraba al norte y oeste de ese
lugar?
Entonces, se acord de las Tierras del Interior! Haba dejado a una parte de sus fuerzas en ese
lugar, haba dejado ah a un clan para distraer a los humanos mientras el resto marchaban hacia
QuelThalas. La estratagema haba funcionado y los humanos haban dejado a la mitad de sus tropas
ah para expulsar a los orcos los bosques de esas tierras. Al parecer, esos guerreros no se haban
dirigido en su momento a la capital, por lo que ahora se dirigan hacia ellos desde el este. Lo cual
significaba que, si no tena cuidado, sus orcos podran acabar atrapados entre dos ejrcitos de la
Alianza y, por tanto, la Horda tendra que despedirse de su ltima oportunidad de escapar y, por
supuesto, de alcanzar la victoria.
Cuntos son? inquiri con un tono apremiante al explorador, que estaba bebiendo agua a
tragos de un odre.
Cientos, o quiz ms contest, por fin, el orco, que frunci el ceo mientras pensaba
detenidamente la respuesta. Y algunos de ellos portaban unas armaduras muy pesadas.
Orgrim esboz un gesto de contrariedad y se alej de ah, trazando grandes arcos con su martillo
en el aire para dar una va de escape a la ira que bramaba en su interior. Malditos humanos! Esos
guerreros de la Alianza eran tantos que podran destrozar a sus fuerzas, sobre todo ahora que la
caballera aliada se acercaba rpidamente a los orcos por
la retaguardia. Y todava se encontraba a varios das de camino de Khaz Modan. Tampoco haban
visto ni rastro de los jinetes de dragn ni de ninguno de sus otros hermanos perdidos.
Se haba quedado sin opciones. Martillo Maldito alz la vista y su mirada se cruz con la de
Tharbek.
Acelerad el paso le dijo a su lugarteniente. Avanzad a mxima velocidad. No habr
descansos. Tenemos que llegar a Khaz Modan cuanto antes.
Tharbek asinti y se march corriendo para vociferar esas rdenes a los dems orcos. Orgrim
gru mientras observaba marcharse al joven guerrero. El hecho de tener que alejarse corriendo del
enemigo se asemejaba demasiado a una derrota, y esa era una posibilidad que ni siquiera quera
plantearse. No obstante, no poda arriesgarse a enzarzarse en una batalla en campo abierto con ellos.
tena que unirse al clan Foso Sangrante primero. Despus, podra darse la vuelta y enfrentarse al
ejrcito de la Alianza de igual a igual.

Ah estn! exclam Tharbek, sealando a alguien.


Orgrim asinti, pues ya haba visto al explorador orco que estaba agazapado en la cima del risco.
Saludos, Martillo Maldito! grit el explorador, que se enderez a medida que Orgrim y
Tharbek se aproximaban y alz su hacha a modo de saludo. Los Foso Sangrante os damos la
bienvenida a Khaz Modan!
Gracias vocifer Martillo Maldito, mientras sostena en alto su poderoso martillo de piedra
negra, con el objetivo de que el explorador pudiera reconocerlo fcilmente desde aquella distancia
. Dnde estn Kilrogg y los dems?
Hemos montado un campamento en un valle en las montaas, como es debido contest el
explorador, que salt a un saliente inferior para que pudieran conversar con ms facilidad. Ir
corriendo a avisarles de vuestra llegada entonces, alz la mirada y Orgrim se dio cuenta de que
estaba calculando mentalmente cuntos orcos lo seguan. Dnde est el resto de la Horda?
La mayora ha muerto respondi Martillo Maldito de un modo cortante al mismo tiempo que
le mostraba los colmillos al sorprendido explorador, a quien se le desorbitaron los ojos. Adems,
las fuerzas de la Alianza nos siguen muy de cerca raudas y veloces. Dile a Kilrogg que sus guerreros
deben prepararse para batallar.
Dio la impresin de que el explorador le iba a realizar otra pregunta, pero que, al final, se lo
pens mejor. As que se limit a saludarlo de nuevo, baj de aquel peasco corriendo y desapareci
tras una elevacin. Orgrim asinti. Al menos, contaran con el apoyo de los guerreros Foso Sangrante
cuando se tuvieran que enfrentar a los humanos de nuevo. Kilrogg era un anciano guerrero muy listo,
que segua siendo muy poderoso a pesar de la edad, y su clan era muy feroz y belicoso. Los Roca
Negra y los Fosa Sangrante seran un duro rival para la Alianza.

No podemos luchar contra ellos. No con todas nuestras tropas.


Martillo Maldito observ detenidamente al viejo cabecilla, que negaba con la cabeza y mostraba
un semblante abatido pero decidido.
Qu? Por qu no? exigi saber Orgrim.
Por los enanos respondi Kilrogg de un modo cortante.
Los enanos? en un principio, pens que el cabecilla se refera a los jinetes de grifos, pero
el Pico Nidal estaba muy lejos de aquel lugar. Solo poda referirse a los enanos que vivan ah, en
las montaas. Pero si hemos aplastado a sus ejrcitos y los hemos expulsado de sus ciudadelas.
SI, de todas menos una le corrigi Kilrogg, que alz la mirada para poder ver a Orgrim tanto
con su ojo bueno como con el que tena atravesado por una cicatriz. No hemos sido capaces de
entrar en Forjaz y he perdido a muchos grandes guerreros en cada asalto.
Entonces, djalo insisti Martillo Maldito. Ahora, no la necesitamos. Debemos
enfrentarnos a los humanos antes de que puedan cruzar los puentes y concentrarse en esta parte del
canal. En cuanto hayamos destruido su ejrcito, podremos arremeter contra Forjaz y arrasarla.
Despus, dejaremos a algunos de nuestros guerreros ah y marcharemos de nuevo hacia el norte para

finalizar nuestra conquista.


Kilrogg hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Los enanos son demasiado fieros como para que les demos la espalda afirm. He luchado
contra ellos demasiadas veces durante los ltimos meses. No te miento. Si les damos la espalda,
emergern de su fortaleza como un enjambre de avispas furiosas y se abalanzarn sobre nosotros.
Cada vez que arrasaba una de sus ciudadelas, los supervivientes huan a Forjaz, que los acoga con
los brazos abiertos No s cuntos niveles subterrneos tiene esa fortaleza, pero toda la nacin
enana se halla escondida ah dentro a la espera de tener una oportunidad de vengarse. Si no
vigilamos ese lugar y no los mantenemos entretenidos, saldrn de ah y no nos enfrentaremos a un
ejrcito sino a dos.
Orgrim anduvo de aqu para all, mientras asimilaba esa nueva informacin. Confiaba en el buen
juicio de Kilrogg, pero eso significaba que no iban a contar con suficientes guerreros como para
poder enfrentarse ah a la Alianza con alguna opcin de vencer. Tendran que seguir huyendo.
Qudate aqu le dijo, al fin, a Kilrogg. Qudate con todos los guerreros que necesites para
mantener a raya a los enanos y hostigar a los humanos. Llevar al resto a la Cumbre de Roca Negra,
donde podremos plantarles cara gracias a sus robustos muros entonces, lanz una mirada fugaz al
anciano cabecilla. Si es posible, lleva a tus guerreros ah ms tarde. Quiz puedas atacar a los
humanos por su retaguardia. O tal vez aparezcan ms de los nuestros procedentes del mar o del Portal
Oscuro en ese instante, se enderez. La Cumbre de Roca Negra es nuestro principal bastin. Si
no podemos derrotar a los humanos ah, no podremos con ellos en ninguna parte y habremos perdido
la guerra.
Kilrogg asinti. Mir por solo un segundo al Jefe de Guerra de la Horda y, acto seguido, habl
con el tono de voz ms suave que Martillo Maldito jams le haba odo utilizar al viejo cabecilla
entrecano.
Has tomado la decisin adecuada le asegur Kilrogg. S perfectamente que la traicin de
Guldan ha sido terriblemente deshonrosa. Habra sido capaz de arrastrarnos de nuevo a esa poca
anterior a que el portal se abriera, cuando nos dominaba la locura, la ira, el hambre y la
desesperacin entonces, asinti. Pase lo que pase, has devuelto el honor a nuestro pueblo.
Orgrim asinti y sinti un gran respeto e incluso afecto por ese cabecilla tuerto al que siempre
haba temido y con quien nunca haba congeniado. Siempre haba considerado a Kilrogg una mala
bestia, un guerrero salvaje, que estaba ms interesado en la gloria que en el honor. Tal vez haba
estado equivocado todo estos aos.
Gracias dijo al fin.
Como no haba nada ms que decir, se dio la vuelta y se alej, para reunirse de nuevo con su
clan. tena rdenes que impartir y una nueva marcha que iniciar. Tal vez fuera la ltima.

CAPTULO VEINTE
uralyon!
Turalyon alz la vista al escuchar ese grito, incapaz de creer lo que escuchaban sus odos.
Pero ah se hallaba, cabalgando hacia l, un hombre bastante grande ataviado con una
armadura de arriba abajo. El smbolo del len de Ventormenta reluca con su color dorado en su
machacado escudo, y la empuadura de su descomunal espada sobresala por detrs de uno de sus
hombros.
Lord Lothar? inquiri asombrado Turalyon, quien se levant de su asiento junto a la
hoguera y se qued de pie observando fijamente cmo el Campen de Ventormenta y Comandante de
la Alianza obligaba a detenerse a su caballo.
Acto seguido, el maduro guerrero desmont y le propin una palmadita amistosa en la espalda.
Me alegro de verte, muchacho! Turalyon pudo notar que la voz de Lothar estaba teida de
un genuino afecto. Me dijeron que te encontrara aqu!
Quin? pregunt Turalyon mirando a su alrededor, pues todava se hallaba muy confuso
ante la repentina aparicin de su lder.
Los elfos respondi Lothar, a la vez que se quitaba el yelmo y se pasaba la mano sobre la
calva de la coronilla. Pareca cansado pero contento. Me top con Alleria, Theron y los dems
cuando me desvi hacia el norte. Me contaron lo que haba ocurrido en la capital y que habas
llevado al resto del ejrcito en esta direccin, para perseguir lo que an queda de la Horda en ese
instante, le puso ambas manos sobre los hombros. Bien hecho, zagal!
Bueno, me han ayudado mucho objet Turalyon, quien si bien se senta contento por recibir
esos halagos por parte de su hroe, tambin se senta un tanto incmodo. A decir verdad, no estoy
del todo seguro sobre qu ha ocurrido.
Entonces, tanto l como Lothar se sentaron. El maduro guerrero acept agradecido la comida y el
odre de vino que le ofreci Khadgar y Turalyon procedi a explicarle lo que saba. Le cont que se
haba sorprendido tanto como los dems cuando vio que el grueso de las fuerzas de la Horda se
alejaba de la capital y marchaba rpidamente hacia el sur. Poco despus, haba recibido un informe
de Valiente donde le contaba que haba tenido lugar una batalla naval y cul haba sido el resultado.

El resto de la Horda no era lo bastante fuerte como para plantarnos cara, y menos con el rey
Terenas machacndolos cada vez que se acercaban a las murallas de la ciudad concluy, y su
lder deba de saberlo. As que se retiraron. Desde entonces, los hemos estado persiguiendo.
Su lder quiz estaba esperando a que esos orcos regresaran del mar coment Lothar
mientras mordisqueaba un trozo de queso. En cuanto se dio cuenta de que no iban a volver, supo
que estaba en un aprieto aadi, sonriendo de oreja a oreja. Adems, al cortarle el acceso las
tropas que tena a sus espaldas, se qued sin va de escape y sin refuerzos.
Turalyon asinti.
Entonces, sabes lo de Perenolde, verdad?
S contest Lothar, cuya expresin se torn sombra. Nunca podr entender que alguien
sea capaz de volverse en contra de su propia raza. Pero gracias a Aterratrols, ya no tendremos que
preocupamos ms por Alterac.
Y de las Tierras del Interior? inquiri Khadgar.
Ya no quedan orcos ah respondi Lothar. Nos llev un tiempo localizarlos a todos, ya
que algunos se haban ocultado bajo tierra e incluso haban llegado a construirse unos hogares
subterrneos, donde podan esconderse cuando los perseguamos, pero al final, dimos con todos. No
obstante, los Martillo Salvaje siguen patrullando la zona por si acaso, claro est.
Adems, los elfos estn regresando a QuelThalas para limpiarla de enemigos tambin
agreg Turalyon. Al parecer, los orcos han abandonado el bosque, pero los trols podran seguir
escondidos entre esos rboles sonri ampliamente al pensar en Alleria y los suyos, en cmo
reaccionaban ante la presencia de los trols de bosque. No me gustara ser ellos cuando vuelvan a
encontrarse con los forestales en ese instante, mir a su alrededor. Pero dnde estn Uther y los
dems paladines?
Los he enviado a Lordaeron contest Lothar, quien tir al suelo el odre de vino despus de
haberse bebido todo su contenido. En cuanto se cercioren de que esa zona vuelve a ser segura, nos
seguirn entonces, esboz una tenue sonrisa. Uther podra enfadarse si no le dejamos ningn
enemigo contra el que luchar.
Turalyon asinti al imaginarse cmo reaccionara su devoto compaero paladn si se enteraba de
que se haba perdido el final de la guerra. A pesar de que las tropas orco seguan siendo muy
numerosas, flotaba la sensacin en el ambiente de que la guerra estaba prxima a su fin. En la capital,
haba llegado a pensar que estaban acabados, pero en cuanto el grueso de la Horda se march, todo
cambi. Desde entonces, la Horda haba ido menguando en tamao y creciendo en desesperacin.
Quiz intenten refugiarse aqu, en Khaz Modan coment Khadgar.
Turalyon neg con la cabeza y se sinti muy satisfecho al ver que Lothar haca el mismo gesto.
Si se quedan aqu, tendrn que lidiar con los enanos le explic el Campen. Forjaz an no
ha cado y los enanos ansan que se les presente la oportunidad de contraatacar y reconquistar sus
montaas de una vez por todas.
Deberamos darles esa oportunidad seal Turalyon, quien se call mientras Lothar y
Khadgar se volvan hacia l para prestarle toda su atencin. Podramos desviamos e ir a Forjaz,
aunque los orcos a los que perseguimos no se dirijan ah. Podramos valemos de los jinetes de grifos

para seguir el rastro de la Horda. Si liberramos a los enanos, podran hacerse fuertes en las
montaas, y as evitaramos que los orcos pudieran volver por este camino. Adems, daran caza a
los orcos que an se estuvieran escondiendo entre esos picos.
Lothar asinti.
Es un buen plan afirm con una sonrisa. Comuniqumosles las nuevas rdenes a las
tropas. Iniciaremos la marcha maana por la maana se puso en pie y se enderez lentamente.
Necesito dormir le explic; pareca un poco enfadado consigo mismo. Ha sido una larga
cabalgada y ya no soy joven antes de alejarse, mir muy seno a Turalyon. Mientras he estado
ausente, te las ha arreglado solo muy bien y has manejado a las tropas de un modo excelente
asever, como saba que haras Lothar se call y una expresin donde se mezclaban la tristeza y
el respeto se dibuj en su rostro. Me recuerdas mucho a Llane afirm en voz baja. Tienes su
coraje.
Turalyon se qued mirndolo fijamente, incapaz de responder.
Khadgar se coloc junto a Turalyon mientras el anciano guerrero se alejaba.
Despus de todo, me da la impresin de que te has ganado su respeto coment el mago de
manera burlona, pues saba que Turalyon siempre tena muy en cuenta la opinin del Campen y que,
adems, uno de sus mayores temores era fallarle al comandante de la Alianza.
Calla replic Turalyon distradamente, al mismo tiempo que empujaba ligeramente a
Khadgar.
No obstante, sonri en todo momento mientras preparaba su petate, se dejaba caer en l y cerraba
los ojos, con el fin de intentar descansar un poco antes de tener que partir de nuevo.

Atacad! grit Lothar.


Tena su espada magna desenvainada, cuyas runas doradas reflejaban la luz del sol mientras
cargaban por el amplio sendero que ascenda curvndose hacia el pico cubierto de nieve de la
montaa. Cerca de la cima, la roca haba sido cepillada, pulida y tallada hasta conformar una colosal
muralla, repleta de ventanas que se abran en la piedra en la parte superior. Insertas en esa muralla,
al final de un corto tramo de escaleras, haba un par de puertas gigantescas, que fcilmente podran
tener unos quince metros de altura, en las que haban cincelado a un poderoso enano. Por encima de
esas puertas, haba un majestuoso arco, dentro del cual haban grabado un pesado yunque. La entrada
de Forjaz era imponente y asombrosa.
Las pesadas puertas estaban cerradas a cal y canto, por supuesto, y no haba ninguna otra entrada
o abertura visible. Pero eso no impeda que los orcos siguieran golpeando tanto ese portal como las
piedras que lo rodeaban en un vano intento por derribar esas antiguas defensas de los enanos.
Lothar y sus soldados alcanzaron el final del sendero y se adentraron en el amplio saliente
nevado que se encontraba delante de esas colosales puertas. Su objetivo eran, precisamente, esos
orcos. Estos se giraron sorprendidos; haban estado tan centrados en su propio ataque que no haban
odo llegar a las tropas de la Alianza; adems, los vientos que azotaban el pico tampoco ayudaban a
or nada. Pese a que intentaron desesperadamente volver sus armas contra ese nuevo enemigo, la

primera hilera de orcos cay antes de que siquiera pudieran volverse para encararse con sus
atacantes.
No aflojis! exclam Lothar, al mismo tiempo que le cercenaba un brazo a un orco. Acto
seguido, parti a otro por la mitad. Empujadlos contra las rocas!
Al instante, sus hombres alzaron los escudos y avanzaron con paso firme, valindose de sus
espadas y lanzas para acabar con cualquier orco que intentara quebrar su formacin. Se alegraban de
poder obligarlos a retroceder por la fuerza hacia el edificio que hasta haca poco haban intentado
conquistar.
Tal y como Lothar esperaba, los enanos estaban preparados para aprovechar la oportunidad. Las
descomunales puertas negras se abrieron de par en par, profiriendo un tenue y breve suspiro, y una
riada de guerreros robustos ataviados con cotas de malla pesadas salieron en tropel por la abertura,
con sus martillos, hachas y pistolas en ristre. Arremetieron contra los orcos por su retaguardia y estos
se vieron atrapados entre los humanos y los enanos. Rpidamente, acabaron con ellos.
Gracias proclam uno de los enanos, sealando a Lothar. Soy Muradin Barbabronce, el
hermano del rey Magni. Los enanos de Forjaz estamos en deuda con vosotros.
El color de su frondosa barba encajaba a la perfeccin con su apellido y su hacha mostraba
muchas muescas sufridas en infinidad de batallas.
Y yo soy Anduin Lothar, Comandante de la Alianza dijo Lothar, tendiendo la mano al enano.
Muradin se la estrech tan fuertemente como haba esperado. Nos alegramos de haber podido
ayudaros. Nuestra meta es liberar a todas nuestras tierras de la influencia de la Horda.
S, como debe ser admiti Muradin, asintiendo, aunque frunci el ceo a continuacin.
La Alianza? Fuisteis vosotros los que nos enviasteis unas misivas hace meses desde Lordaeron?
En efecto Lothar se dio cuenta en ese instante de que el rey Terenas deba de haber enviado
emisarios a ese lugar al igual que haba enviado a QuelThalas. Al parecer, el rey de Lordaeron
haba intentado contactar con todo aquel que pudiera llegar a ser un aliado. Nos hemos unido por
una causa comn.
Adnde os dirigs ahora? pregunt un segundo enano, que se acerc bastante como para
poder participar en la conversacin. Tena la cara surcada por menos arrugas que Muradin, pero
posea unos rasgos simulares y una barba parecida.
Este es mi hermano Brann le explic Muradin.
Estamos siguiendo a lo que an queda de la Horda contest Lothar. Muchos de ellos ya
han cado ante nosotros, tanto por tierra como por mar. Ahora, pretendemos derrotar al resto para
poner punto final a esta guerra.
Los hermanos se miraron mutuamente y asintieron.
Os acompaaremos anunci Muradin. Aunque muchos de los nuestros estarn muy
ocupados rastreando estas montaas, reconquistando nuestras fortalezas ancestrales y cerciorndose
de que no quede ningn orco en Khaz Modan aadi, con una amplia sonrisa, nosotros mismos y
algunos de nuestros muchachos nos uniremos a vuestra Alianza para aseguramos de que esos orcos no
nos vuelvan a incordiar.
En un par de ocasiones, en Ventormenta, haba coincidido con algn que otro enano y siempre se

haba quedado impresionado ante su fuerza y resistencia. Si esos enanos Barbabronce eran tan
buenos en combate como sus primos Martillo Salvaje, contar con un contingente de esos fornidos
guerreros sera, en efecto, de gran ayuda.
Bien. Enviaremos un mensajero para que informe a nuestro hermano al respecto y de que debe
enviamos provisiones y suministros Muradin se llev el hacha al hombro y ech un vistazo a su
alrededor. Qu camino ha seguido la Horda?
Lothar mir fijamente a Khadgar, quien esboz una muy amplia sonrisa. A continuacin, el
Campen se encogi de hombros, sonri y seal hacia el sur.

Seguro que se dirigen a la Cumbre de Roca Negra anunci Kurdran, al mismo tiempo que
desmontaba de un salto de su grifo, el cual haba aterrizado cerca del lugar donde Lothar y sus
tenientes estaba sentados en crculo alrededor de una pequea hoguera.
Tanto l como los dems Martillo Salvaje acababan de regresar de una misin de reconocimiento
para informar.
La Cumbre de Roca Negra? Ests seguro? pregunt Muradin.
Turalyon se haba percatado de que los Martillo Salvaje y los Barbabronce no congeniaban
demasiado. No, eso no es del todo justo. Ms bien son como unos hermanos que no paran de
discutir, pens. Se caen bien, pero no pueden evitar discutir ni intentar ponerse mutuamente en
evidencia.
Pues claro que estoy seguro! le espet Kurdran. Cieloree, que se hallaba a su lado, grazn
levemente a modo de advertencia. Los he seguido, no? en ese momento, una expresin ladina se
adue de su rostro. O acaso preferiras verlo con tus propios ojos?
Muradin y Brann, que estaba junto a l, palidecieron y dieron un paso atrs, lo cual hizo que
Kurdran se riera entre dientes maliciosamente. A los Barbabronce les gustaba tanto volar como a los
Martillo Salvaje les encantaba meterse bajo tierra; es decir, nada de nada.
La Cumbre de Roca Negra cavil Lothar. Es una fortaleza que se encuentra en la cima de
una montaa, verdad? los dems asintieron. Es una buena posicin defensiva reconoci.
Desde la que uno tiene una perspectiva privilegiada de todo cuanto le rodea y desde la que,
probablemente, sea muy fcil controlar las rutas de entrada y salida; adems, cuenta con unas slidas
fortificaciones y es muy fcil de defender desde las montaas que la circundan neg con la cabeza
. Quienquiera que sea su lder, hay que reconocer que sabe perfectamente lo que hace. Esto no va a
ser fcil.
S, va a ser complicado de narices apostill Muradin. Si lo sabremos nosotros bien el
enano se call y Turalyon se fij en que tanto Brann como Kurdran asentan. Pero en cuanto Muradin
se dio cuenta de que, tras su ltimo comentario, todos los dems haban dirigido sus miradas hacia l,
decidi que deba explicarse mejor. Nuestros primos Hierro Negro entonces, dej de hablar
para escupir, como si el mero hecho de pronunciar ese nombre le resultara desagradable
construyeron esa fortaleza, pero ahora algo mucho ms tenebroso habita ah, bajo la superficie.
Tanto l como los dems enanos se estremecieron.

No s si hay algo ah o no, pero lo que est claro es que eso no ha supuesto ningn problema
para los orcos seal Lothar. Si se refugian en esa fortaleza, tendremos muchos problemas para
superar sus defensas.
Pero podremos lograrlo afirm Turalyon, sorprendindose a s mismo. Contamos con
fuerzas suficientes y la pericia necesaria para derrotarlos.
Lothar le sonri.
S, podremos lograrlo admiti. Ser todo un reto, como suele serlo todo lo que merece la
pena.
Justo cuando el Campen estaba a punto de aadir algo ms, oyeron el inconfundible tintineo de
una cota de malla. Acto seguido, se volvieron y vieron que un hombre se diriga hacia ellos a grandes
zancadas. A pesar de que su armadura estaba muy machacada, segua reluciente, adems, sobre su
coraza portaba el mismo smbolo que Turalyon: una mano de plata. Mientras el hombre se
aproximaba, la luz de la hoguera se reflej en su pelo y barba, que eran tan rojas como el fuego.
Uther! exclam Lothar, que se puso en pie y le tendi la mano al paladn, que la estrech
con firmeza.
Mi seor replic Uther, quien, a continuacin, le estrech la mano tambin a Turalyon y
salud a los dems inclinando levemente la cabeza. Hemos venido en cuanto hemos podido.
Ya no quedan orcos en Lordaeron? inquiri Khadgar mientras Uther, que pareca cansado,
se sentaba sobre una piedra junto a ellos.
No, ninguno respondi, con sus ojos de color azul tormenta brillando de orgullo. Mis
compaeros y yo nos hemos asegurado de que eso sea as. Ya no queda ningn orco en esas tierras,
ni tampoco en ninguna de las montaas que las rodean.
Durante solo un segundo, Turalyon experiment una sensacin muy extraa, como si su
conciencia le dijera que debera haber estado con los dems miembros de su orden en esos
momentos. Sin embargo, el mismsimo Faol le haba encomendado una tarea muy especfica.
Simplemente, se limitaba a cumplir con su deber al igual que Uther y los dems.
Excelente sonri Lothar. Adems, has llegado en el momento oportuno, Sir Uther.
Acabamos de enteramos de dnde se han refugiado los orcos. Llegaremos ah en
Entonces, se volvi hacia los enanos hermanos que se hallaban junto a l. Como eran los que
mejor conocan aquella regin, deban de saber a qu distancia se encontraban de la fortaleza.
Cinco das respondi Brann tras pensarlo un momento. Siempre que no nos hayan dejado
ninguna sorpresa por el camino mir a su hermano y asinti. Si vais a Roca Negra, os
acompaaremos. No vamos a permitir que os enfrentis solos a todas esas criaturas.
No creo que vayan a tendernos ninguna emboscada afirm Kurdran, quien arrug el ceo
como si considerara que sus primos estaban cuestionando su capacidad como explorador por el mero
hecho de haber planteado esa posibilidad. Toda la Horda, todo lo que queda an de ella, se dirige
en masa a esa cumbre entonces, mir a Lothar, como si pudiera adivinar cul iba a ser la siguiente
pregunta del Campen. S, los Martillo Salvaje tambin os acompaaremos. Juntos, los
superaremos en nmero, aunque no por un amplio margen asever.
No necesito un amplio margen replic Lothar. Solo una lucha justa aadi con gesto

severo. Entonces, nos quedan cinco das le dijo al resto. Solo cinco das para poner punto
final a todo esto.
A Turalyon le dio la sensacin de que esas palabras estaban teidas de fatalidad, incluso que
eran portadoras de malos augurios, aunque esperaba que no fuera l quien acabara hallando un
funesto destino.

CAPTULO VEINTIUNO
os humanos ya estn aqu!
Martillo Maldito abandon su ensimismamiento y alz la mirada, enojado por el temor que
haba detectado en el tono de voz de Tharbek. Desde cundo su segundo al mando era tan
pusilnime?
Ya lo s rezong, al mismo tiempo que se pona en pie y miraba lo que haba detrs del otro
orco.
Estaban en un burdo saliente que haba sido tallado en la cima de aquella montaa, delante de la
fortaleza, a una gran altura de la rocosa llanura, desde la cual poda ver que lo que quedaba de la
Horda se hallaba esparcido all abajo. La ltima vez que haba podido observar ese lugar desde esas
alturas, sus guerreros cubran por entero la llanura; no haba quedado a la vista ni un mero atisbo de
la roca que se encontraba bajo sus pies. Ahora, podan verse grandes extensiones de toca negra entre
el verde y marrn de sus pelajes, y poda distinguirse con claridad dnde haba decidido agruparse
cada clan para permanecer ligeramente apartado del resto. Cmo era posible que la Horda hubiera
menguado tanto? A qu terrible destino los haba arrastrado? Por qu no le haba hecho caso a
Durotan, por qu haba hecho odos sordos a los consejos de su viejo amigo? Todo cuanto le haba
dicho que ocurrira se estaba haciendo realidad!
Y ahora qu vamos a hacer? inquiri Tharbek de un modo apremiante, a la vez que se
colocaba detrs de su cabecilla. No contamos con suficientes tropas como para repelerlos, ya no.
Orgrim le lanz una mirada tan furibunda a su segundo al mando que el otro orco retrocedi
temeroso. Si bien era cierto que ahora contaban con menos efectivos, que su fuerzas ya no eran tan
numerosas como para cubrir el mundo por entero, por los ancestros, seguan siendo orcos!
Cmo que qu vamos a hacer? mascull entre dientes dirigindose a su lugarteniente,
mientras agarraba el martillo que llevaba a la espalda. Vamos a luchar, por supuesto!
Martillo Maldito se apart del tembloroso Tharbek y se acerc an ms al borde del saliente.
Escuchadme, orcos mos! exclam, alzando su martillo.
Pese a que algunos se volvieron y alzaron la vista, otros no lo hicieron, lo cual lo encoleriz en
grado sumo. Entonces, propin un tremendo martillazo a la pared del risco, el estruendo consiguiente

logr captar la atencin de toda la Horda inmediatamente.


Escuchadme! volvi a gritar. S que hemos sufrido varias derrotas y reveses, y que
nuestras fuerzas han menguado terriblemente! S que hemos pagado un precio muy alto por culpa de
la traicin de Guldan! Pero seguimos siendo orcos! Seguimos siendo la Horda! Con nuestras
meras pisadas haremos que este mundo se estremezca!
Los guerreros congregados all abajo lanzaron un grito de jbilo que son dbil y desigual.
Los humanos nos han seguido hasta este lugar prosigui diciendo; pareca pronunciar cada
palabra como si la estuviera escupiendo, como si le repugnara lo cual era verdad en cierto modo
. Creen que nos han derrotado! Creen que hemos venido hasta aqu porque huimos de su poderoso
ejrcito, como un perro huira de su amo! Pero se equivocan! en ese momento, volvi a alzar su
martillo. Hemos venido a este lugar porque esta es nuestra fortaleza, el lugar donde podremos
hacernos fuertes. Hemos venido a este lugar porque desde aqu podremos expandimos una vez ms y
conquistar estas tierras por entero. Hemos venido a este lugar para poder arremeter contra ellos
como una marea imparable, para que vuelvan a temblar al or nuestro nombre!
Esta vez el clamor fue mucho ms intenso y Martillo Maldito se regode en esos vtores. Todos
los guerreros se hallaban de pie blandiendo sus armas en el aire. S, no caba duda de que haban
recuperado el nimo. Lo cual era estupendo.
No vamos a esperar a que arremetan contra nosotros les dijo a los suyos. No vamos a
permanecer sentados ociosos para que puedan dictar el destino de esta batalla. No. Somos orcos!
Somos la Horda! Seremos nosotros quienes nos abalanzaremos sobre ellos! Se arrepentirn de
habernos perseguido hasta aqu! Cuando los hayamos aplastado, caminaremos sobre sus cadveres y
reclamaremos una vez ms sus tierras que pasarn a ser nuestras!
Una vez dicho esto, sostuvo el martillo en alto con ambas manos y lo agit por encima de su
cabeza. Los vtores resonaron esta vez tan fuerte que las piedras se estremecieron, incluso la roca
sobre la que su lder se encontraba ahora. Orgrim se sinti exultante y una tenue sonrisa cobr forma
en su semblante. Estos orcos eran su pueblo! Y no iban a caer lloriqueando e implorando! Si eran
derrotados, caeran en batalla y con las manos machadas de sangre.
Di a los guerreros de nuestro clan que se preparen para la batalla le orden a un atnito
Tharbek. Mi guardia de lite y yo lideraremos la carga. El resto de la Horda nos seguir.
Acto seguido, Martillo Maldito se volvi y mir a las fornidas siluetas que se hallaban esperando
entre las sombras. En cuanto sus miradas se cruzaron con la de su cabecilla, todos se enderezaron y
asintieron, y Orgrim asinti a su vez. Esos ogros conformaban su guardia de lite.
Martillo Maldito era un orco de los pies a la cabeza y haba sido educado para odiar a los ogros,
pero estos eran distintos, ya que eran ms inteligentes que la mayora de los de su raza, aunque no
eran brujos sino guerreros, y lo que es an ms importante: eran tremendamente leales, pero solo a
l, solo a Orgrim. Saba que lo admiraban por su valor y coraje y que, al parecer, lo consideraban
una suerte de ogro pequeo, por lo cual haban jurado obedecerlo. l, a su vez, haba llegado a
respetar su fuerza y a depender de su apoyo. Era consciente de que seran capaces de morir por l si
era necesario y, para su sorpresa, se haba dado cuenta de que l tambin estaba dispuesto a
sacrificar su vida por ellos.

Y ahora que la victoria de la Horda penda de un hilo, todos ellos estaban dispuestos a arriesgar
la vida.
Al menos, el portal estaba a salvo. Rend y Maim Puo Negro haban sobrevivido a la batalla
contra Guldan y a un ataque de la flota de la Alianza, junto a algunos de sus compaeros de clan.
Haban enviado a un explorador, con el que se haban encontrado en el camino de Khaz Modan hacia
aqu, para que le informara al respecto a Martillo Maldito, el cual les haba ordenado que se unieran
al resto de su clan en el portal. Pese a que segua desconfiando de esos hermanos, estos, al menos,
haban demostrado su lealtad a la Horda con creces; adems, necesitaba que unos poderosos
guerreros protegieran el acceso a Draenor. No obstante, eso no quera decir que la posibilidad de
huir se le hubiera pasado por la cabeza, aunque la batalla no les fuera favorable.
Volvi a asentir ante sus ogros. A continuacin, abandon el saliente y se dirigi a la llanura,
donde los aguardaba la batalla.

La Alianza no se esperaba que los orcos atacasen. Tal y como Orgrim haba supuesto, los
humanos se preparaban para llevar a cabo un asedio. Su plan consista en esperar y eliminar a los
guerreros solitarios que fueran tan necios como para abandonar el abrigo protector de los riscos que
circundaban la Montaa Roca Negra. La carga de Martillo Maldito los cogi totalmente por
sorpresa.
Orcos! grit un soldado, a la vez que corra hacia el lugar donde se encontraban Lothar y
sus tenientes. Han atravesado nuestras lneas!
Qu? replic Lothar, quien espole a su corcel para que cruzara al galope ese negro valle
en direccin hacia el sitio donde se hallaban apostadas el grueso de las tropas de la Alianza.
Turalyon y los dems lo siguieron de cerca.
Mientras se aproximaba a la vanguardia, pudo or el inconfundible fragor de la batalla. Entonces,
los vio. Eran orcos, pero no se parecan en nada a los que haba visto hasta entonces. Eran unas
criaturas descomunales de brazos robustos y piernas fornidas, que tenan el pelo de punta en forma de
cresta de pjaro o crin de caballo. Esos orcos no portaban ninguna armadura, solo taparrabos,
hombreras y botas confeccionados con pelaje de animal, y blandan sus armas con demencial
abandono, despedazando y trinchando todo cuanto se hallara a su paso. Su piel verde estaba cubierta
por infinidad de tatuajes y la mayora de ellos llevaba la oreja, la nariz, las cejas, los labios e
incluso los pezones atravesados por irregulares trocitos de metal o pedacitos de algo que pareca
hueso. Eran unos salvajes y sus hombres retrocedan ante su rabioso ataque.
Uther! exclam Lothar.
El paladn dio un paso al frente. El comandante baj su espada para sealar a los orcos y no hizo
falta nada ms. El paladn asinti e indic con una sea a los dems miembros de la Mano de Plata
que lo siguieran, al mismo tiempo que se bajaba el visor del yelmo y alzaba su martillo de guerra.
Por la Luz Sagrada! vocifer Uther, a la vez que un fulgor se extenda a su alrededor y
envolva tambin su arma. No vamos a permitir que tales bestias sigan respirando!
Al instante, se sum a la refriega. Propin tal martillazo en la cabeza al orco que tena ms cerca

que le destroz el crneo.


El cielo de ese lugar siempre estaba cubierto de nubes y holln, que proyectaban unas tenebrosas
sombras y una luz roja como la sangre sobre todo cuanto haba ah. Pero en ese instante, todo cambi.
Las nubes se apartaron para dejar paso a un rayo de pura luz que ba a Uther mientras este se abra
paso entre la Horda. El paladn se transform en una figura de pura luz, sobrecogedora y aterradora,
que aplastaba a martillazos a los orcos a diestro y siniestro.
Los dems paladines se unieron a l y su luz tambin los ba. La Mano de Plata haba ido
creciendo en los meses que haban transcurrido desde el inicio de la guerra; ahora eran doce los
hombres que Uther tena bajo su mando y eso sin contar a Turalyon. Los doce se sumaron al combate,
con sus martillos, hachas y espadas refulgiendo gracias a su fe, mientras el resto de los soldados de
la Alianza retrocedan para dejarles espacio.
Los orcos se giraron hacia sus nuevos adversarios. La batalla fue brutal; esos salvajes se
enfrentaron a unos fanticos religiosos, las brillantes cotas de malla se mezclaron con los tatuajes y
pendientes. No obstante, los orcos eran muy fuertes y estaban tan enloquecidos que no sentan el
dolor. Los paladines, sin embargo, estaban dominados por una ira justa y el poder de la fe; sus auras
sagradas provocaron que ms de un orco huyera de ellos. Gracias a esa ventaja, los paladines
rodearon a esos orcos salvajes y fueron acabando con uno tras otro hasta que el ltimo yaci muerto
a sus pies.
Buen trabajo dijo Lothar justo cuando otro centinela se aproximaba raudo y veloz hacia l.
Y ahora qu?, pens. Otro ataque?
Otro ataque! exclam el soldado, expresando en alto lo que su comandante haba pensado
. Esta vez, arremeten desde el oeste!
Malditos sean mascull Lothar, quien volvi a espolear a su caballo para que cabalgara a
gran velocidad hacia el nuevo frente.
Eran muy listos, eso tena que reconocerlo. No haba esperado que lanzaran un ataque y sus
hombres no estaban preparados para reaccionar como era debido. La mayora de ellos haban bajado
la guardia, ya que esperaban que el asedio fuera muy largo, por lo cual algunos se haban quitado la
armadura incluso, a pesar de que les haba ordenado de que permanecieran alerta por si acaso. Y
ahora estaban pagando un alto precio por su laxitud. Si los orcos eran capaces de debilitar sus
fuerzas en diversas posiciones gracias a esos repentinos ataques, podran atravesar sus lneas y
escapar para refugiarse en el resto de esa cordillera. Si eso suceda, tardaran meses, o aos incluso,
en localizarlos a todos y la Horda tendra tiempo suficiente para reorganizarse y volver a intentar la
conquista de esas tierras.
No poda permitir que eso ocurriera.
Irrumpi en la nueva batalla llevndose por delante a un orco que no se apart con bastante
rapidez y, acto seguido, oblig a su montura a darse la vuelta y detenerse, para poder evaluar la
situacin. Se trataba de un ataque mucho ms importante que el anterior; los atacaban unos sesenta
enemigos o ms. No obstante, lo ms sobrecogedor eran los seis ogros que iban con ellos. Luchaban
salvajemente pero con mucha ms cabeza que los ltimos atacantes y parecan seguir una estrategia.
Sobre todo, el gigantesco orco que se hallaba en el centro de sus fuerzas, cuyo largo pelo estaba

recogido en unas trenzas ornamentadas que se movan al comps de los golpes que lanzaba con su
descomunal martillo negro a diestro y siniestro, con los que aplastaba a los soldados de la Alianza.
Haba algo en la manera en que ese gigante se mova, con celeridad pero de un modo precavido e
incluso grcil, a pesar de ir ataviado con una enorme armadura de placas negras que lo recubra casi
por entero, que llam la atencin de Lothar. De algn modo, supo que ese era su lder. Justo cuando
espoleaba a su caballo para que se uniera a la refriega, ese gigante alz la vista y mir directamente
hacia l. Sus ojos no brillaban con un fulgor rojo como suceda con el resto de sus enemigos; no, eran
grises y posean el brillo propio de una gran inteligencia. En ese instante, se le desorbitaron un tanto
los ojos, como si hubiera reconocido a alguien.

Ah estaba! Martillo Maldito sonri abiertamente mientras contemplaba detenidamente al


humano que se encontraba montado en ese caballo a una distancia cercana. Ese que portaba un
escudo y una enorme espada, y tena los ojos azules como el mar. Era su lder. Era el adversario que
Martillo Maldito esperaba hallar. Si pudiera eliminarlo, la moral del ejrcito rival se hundira.
Apartaos! bram Orgrim, mientras destrozaba a un humano que hall en su camino y
propinaba una patada a uno de sus propios orcos para que se apartara de en medio.

Pudo ver que el lder humano tambin cargaba para sumarse a la refriega, blandiendo esa espada
a diestro y siniestro, sin apenas fijarse en la carnicera que estaba desatando, ya que tena su mirada
clavada en l.
A pesar de que se hallaba justo en medio de esa batalla campal, Martillo Maldito no apart la
mirada de su adversario. Avanz rpidamente, abrindose espacio con su martillo a travs de esa
maraa de cuerpos. Le daba igual a quin golpeara, ya fuera humano u orco, lo nico que importaba
era dar alcance a ese humano. El lder de la Alianza se mostr un poco ms cuidadoso, puesto que
procur no golpear a sus propios hombres; aun as, esperaba que estos intentaran apartarse de la
trayectoria de su caballo y su espada. Al cabo de un rato, ya no qued ningn guerrero que se
interpusiera entre ellos. Orgrim se encar con aquel hombre a muy poca distancia.
El humano tena ventaja, pues iba a caballo. Martillo Maldito solvent ese problema de
inmediato. Traz un arco con el martillo y atiz fuertemente con su colosal cabeza al equino en la
testa. El corcel cay al suelo y la sangre man de su crneo hecho aicos mientras sus patas se
retorcan descontroladamente. El humano, sin embargo, no cay, pues haba logrado soltarse a tiempo
de los estribos y haba saltado a un lado al mismo tiempo que su caballo caa. Acto seguido, salt
por encima del cadver para enfrentarse a Orgrim directamente. El resto de la batalla pareci
desvanecerse mientras ambos lderes alzaban sus respectivas armas y chocaban sin mediar palabra,
con un solo pensamiento en su mente: matar a su rival.

Fue una batalla titnica. Lothar era un humano enorme y poderoso, tan grande y fuerte como la

mayora de los guerreros orcos. No obstante, Martillo Maldito era todava ms grande, fuerte y
joven. Sin embargo, Lothar compensaba su falta de velocidad y juventud con experiencia y destreza.
Ambos iban ataviados con unas pesadas armaduras de placas. La magullada cota de malla de
Ventormenta se enfrentaba a las placas negras de la Horda. Ambos blandan unas armas que unos
guerreros de inferior condicin jams habran podido blandir: la espada grabada de runas brillantes
de Ventormenta y el martillo de piedra negra de la dinasta Martillo Maldito. Y ambos estaban
decididos a ganar, a cualquier precio.
Lothar golpe primero. Arremeti con su espada desde un lado y la gir sbitamente para sortear
el bloqueo defensivo de Orgrim, de tal modo que hizo una muesca en la pesada armadura del orco. El
Jefe de Guerra de la Horda gru al recibir el impacto y se veng, al instante, al bajar su martillo
con suma celeridad. No acert al Campen por muy poco y solo porque Lothar dio un paso como
pudo hacia atrs. No obstante, Martillo Maldito cambi de empuadura de manera repentina y alz su
arma a gran velocidad, alcanzando de refiln a Lothar justo debajo de la barbilla. El Campen
retrocedi tambalendose. Sin ms dilacin, le lanz otro martillazo, pero Lothar alz su espada a
tiempo para parar el golpe, a la altura del mango de esa pesada arma. Por un segundo, ambos
guerreros forcejearon, Orgrim intentaba hacer que su martillo descendiera sobre su enemigo mientras
Lothar quera apartarlo a un lado; ambas armas se estremecieron pero no se movieron lo ms mnimo.
Entonces, Lothar hizo girar la hoja de su espada y logr que ese martillo se alejara de l. De
inmediato, se acerc a Martillo Maldito, que intentaba trazar un arco con su descomunal arma para
volver a atacar, y golpe al orco en la cara con la parte roma del filo de su espada, aturdiendo as al
Jefe de Guerra por un instante. Sin embargo, Orgrim le atiz un tremendo golpe con su mano libre,
acertando a Lothar a la altura del cuello. Eso le permiti recuperar el control total sobre su arma y
recobrar la compostura mientras el comandante de la Alianza se tambaleaba por culpa del impacto
recibido.
Entretanto, Turalyon batallaba contra otros orcos. En ese instante, derrib a un oponente con un
fortsimo martillazo y, al caer este, pudo ver a Lothar, que estaba combatiendo contra ese descomunal
orco.
No! grit Turalyon, al ver que su lder y hroe se estaba enfrentando a ese monstruoso orco
ataviado con una armadura negra.
Reanud su ataque con fuerzas renovadas, de manera que su martillo destroz a varios orcos con
cada golpe, mientras se abra paso desesperadamente hacia los dos lderes.
Ambos volvieron a la carga, blandiendo, respectivamente, su espada y su martillo. Lothar par el
golpe de Martillo Maldito con su escudo decorado con una cabeza de len, que se aboll ante ese
impacto que estuvo a punto de hacerle caer de rodillas; sin embargo, logr alcanzar al orco en el
pecho con su espada con tal fuerza que abri una enorme y profunda melladura en su pesada coraza.
Orgrim retrocedi y profiri un gruido plagado de dolor y frustracin y se arranc esa parte de la
armadura que le cubra el torso, al mismo tiempo que Lothar se ergua de nuevo y se deshaca de su
ahora intil escudo. Entonces, ambos rugieron y volvieron a cargar.
Aunque ahora Martillo Maldito era ms rpido porque no llevaba coraza, Lothar tambin poda
atacar al orco con ms ferocidad porque ahora poda agarrar su espada con ambas manos, ya que no

tena que sostener un escudo. Ambos resultaron heridos; Orgrim recibi un tajo muy feo en el
estmago y el Campen un fuerte golpe en el costado derecho. Ambos se tambalearon un poco al
separarse por tercera vez. Mientras los dos poderosos lderes se haban estado atacando una y otra
vez, buscando un punto dbil en la defensa de su oponente, lanzando severos ataques y recibiendo
severas heridas a cambio, los dems orcos y humanos haban seguido (y seguan) librando sus
propios encarnizados combates a su alrededor.
Ambos volvieron a acercarse. Martillo Maldito le propin un tremendo puetazo a Lothar en el
pecho, el impacto hizo perder el equilibrio al Campen y le aboll la coraza. Antes de que pudiera
recuperarse del todo, Orgrim retrocedi y traz con todas sus fuerzas un arco descendente agarrando
su martillo con ambas manos. Lothar alz su espada para bloquear el feroz ataque y la hoja de su
espada se estremeci por entero ante tal impacto
y se hizo aicos.
A Turalyon se le escap un grito ahogado al ver cmo los fragmentos de esa legendaria espada
caan al suelo. El golpe de Martillo Maldito, que ya no hall resistencia alguna, prosigui su
reluciente arco descendente hasta impactar contra la parte superior del yelmo de Lothar con un
crujido espeluznante. El Len de Azeroth se tambale y, por puro reflejo, baj su destrozada espada
para clavarle, antes de desmoronarse, la hoja mellada en el pecho a Orgrim. Ambos bandos dejaron
de luchar y rein un silencio sepulcral mientras contemplaban al comandante de la Alianza, que yaca
en el suelo descoyuntado y sufra convulsiones mientras la vida lo abandonaba.
Martillo Maldito dio un paso titubeante y se llev una mano a la enorme herida que tena el torso.
Pese a que la sangre se le escapaba entre los dedos, permaneci erguido y, haciendo un enorme
esfuerzo, alz el martillo por encima de su cabeza.
He vencido! proclam victorioso con un tono de voz ronco y susurrante, al mismo tiempo
que se tambaleaba y escupa sangre. As caern todos nuestros enemigos, hasta que vuestro mundo
nos pertenezca!

CAPTULO VEINTIDS
O! ese grito brot de los labios de Turalyon mientras se abra paso a empujones entre
la muchedumbre.
Acto seguido, se arrodill junto al cadver de su hroe, su mentor, su comandante.
Despus, pos la mirada sobre el orco que se alzaba imponente sobre l y, al instante, esa pieza que
haba buscado durante largo tiempo para resolver un rompecabezas encaj en su sitio.
Durante meses, Turalyon haba estado meditando acerca de su fe y cavilando sobre una cuestin
particular: Cmo era posible que la Luz Sagrada uniera a todas las criaturas, a todas las almas,
cuando algo tan monstruoso, cruel y totalmente malvado como la Horda orco caminaba por la faz de
este mundo? Como haba sido incapaz de dar con una respuesta, haba dudado de s mismo y de las
enseanzas de la Iglesia, y haba contemplado con envidia cmo Uther y los dems paladines
lanzaban bendiciones y brillaban envueltos en la luz de su fe, pues saba que nunca podra rivalizar
con ellos.
Pero ese orco, ese tal Martillo Maldito, acababa de decir algo que se le haba quedado grabado a
fuego a nivel inconsciente, algo que Turalyon intentaba comprender ahora racionalmente.
Hasta que vuestro mundo nos pertenezca, haba dicho el Jefe de Guerra de la Horda
regodendose. Vuestro mundo, no nuestro mundo o siquiera este mundo.
Esa era la respuesta.
Se acord en ese momento del Portal Oscuro Khadgar le haba hablado sobre l cuando se
conocieron, mientras les describa en qu consista la amenaza orco, y desde entonces, lo haban
mencionado varias veces. Sin embargo, por alguna razn, haba estado ciego ante la evidencia. Hasta
ahora.
Los orcos no pertenecan a este mundo.
Eran unos forasteros en este planeta, en este plano de existencia. Procedan de otro lugar y su
poder provena de unos demonios que pertenecan a otro plano an ms lejano.
La Luz Sagrada una a todos los seres vivos de este mundo. Pero no se hallaba en los orcos
porque estos no pertenecan a este mundo.
En conclusin, su misin estaba ms clara que nunca. Le haban encomendado defender la Luz

Sagrada y usar su luminosa gloria para limpiar este mundo de toda clase de amenazas procedentes de
otros lugares, para mantener la pureza que alberga en su seno.
Los orcos no pertenecan a este lugar. Y eso significaba que poda destruirlos con total
impunidad.
Por la Luz, vuestro tiempo aqu llega su fin! exclam, ponindose en pie. Un brillante fulgor
eman de l y lo envolvi; era tan intenso que tanto los orcos como los humanos tuvieron que
alejarse de l, protegindose los ojos. No sois de este mundo, no formis parte de la Luz Sagrada.
No pertenecis a este lugar! Marchaos!
El Jefe de Guerra de la Horda esboz un gesto de contrariedad y retrocedi un solo paso,
mientras se protega los ojos con una mano. Turalyon aprovech ese breve momento de respiro para
volver a agacharse junto al cadver de Lothar.
Ve con la Luz, amigo mo susurr, mientras rozaba con el dedo ndice la hundida frente del
Campen cado. Sus lgrimas se mezclaron con la sangre del guerrero muerto. Te has ganado un
lugar en lo ms sagrado. La Luz te da la bienvenida en su clido abrazo.
Un aura de inmaculada luz blanca envolvi por entero al cadver y al joven teniente le pareci
ver que los rasgos de su difunto amigo se relajaban ligeramente, que se tomaban ms serenos y que
incluso pareca levemente contento.
Entonces, Turalyon volvi a ponerse en pie, con la espada magna destrozada en la mano.
Y t, nauseabunda criatura afirm, mientras se volva hacia el deslumbrado Martillo
Maldito, t vas a pagar muy caro los crmenes que has cometido contra este mundo y sus gentes!
Orgrim debi de darse cuenta de que estaba empleando un tono amenazador, ya que el lder orco
aferr el martillo con ambas manos y lo alz, para bloquear el golpe que intua que iba a recibir. No
obstante, Turalyon, que sostena con ambas manos la empuadura de la espada rota, traz con ella un
letal arco descendente en un cegador destello de luz
y la destrozada arma impact con increble fuerza contra la cabeza de piedra negra del
descomunal martillo de guerra. Tan fuerte fue el golpe que el pesado mango de madera del arma se
estremeci de tal manera que su dueo se vio obligado a soltarlo. El martillo cay al suelo sin causar
dao alguno. A Martillo Maldito se le desorbitaron los ojos al darse cuenta de lo que haba
sucedido. Al instante, los cerr y asinti levemente con la cabeza, mientras aguardaba el golpe
definitivo
que no se produjo, ya que Turalyon gir la hoja en el ltimo segundo y golpe al orco con la
parte roma de su filo en vez de con la afilada. El impacto hizo que Orgrim cayera de rodillas y, acto
seguido, se desplomara junto a Lothar. No obstante, Turalyon pudo comprobar que segua vivo, pues
la espalda del Jefe de Guerra se elevaba y descenda al comps de su respiracin.
Sers juzgado por tus crmenes le dijo al inconsciente orco, mientras la luz que lo envolva
iba cobrando an ms intensidad. Sers trasladado a la capital, donde sers encerrado y
encadenado mientras los lderes de la Alianza deciden tu destino en esos momentos, brillaba ms
que el sol en un da despejado y todos los orcos se alejaron de l, acobardados ante esa luz cegadora
, ah tendrs que reconocer tu derrota absoluta.
Entonces, se gir y alz la mirada, esta vez hacia los dems guerreros orcos, que se haban

quedado petrificados al ver cmo la aparente victoria de su lder se converta en una derrota
contundente.
Pero vosotros no vais a tener tanta suerte afirm con una voz montona, a la vez, que
apuntaba hacia ellos con esa espada destrozada. De inmediato, la Luz brot de ella, as como de su
mano, su cabeza y sus ojos. Las piedras negras que lo rodeaban se tornaron blancas gracias a ese
poder que emanaba de l. Vais a morir aqu, con el resto de vuestra raza! As, este mundo se
librar de vuestra pestilente presencia para siempre!
Una vez dicho esto, se abalanz con esa hoja tan brillante como el sol, sobre el orco que tena
ms cerca, al que alcanz en la garganta antes de que pudiera reaccionar. Mientras esa mala bestia
caa al suelo y la sangre manaba a borbotones de la herida, Turalyon arremeti contra el resto de
guerreros de la Horda que se hallaban cegados por su luz.
Ese ataque hizo despertar de su parlisis tanto a los orcos como a los humanos. Uther y los dems
paladines de la Mano de Plata, que se haban sumado a la masa de combatientes aliados durante la
batalla entre Lothar y Martillo Maldito, corran ahora detrs de su compaero y tambin se vieron
envueltos en sus auras de luz en cuanto arremetieron contra la Horda. El resto de las fuerzas de la
Alianza les siguieron.

La batalla subsiguiente fue sorprendentemente rpida. Muchos de los orcos haban sido testigos
de la derrota de Martillo Maldito, y el hecho de haber visto cmo su lder caa haba desatado el
pnico entre ellos. Muchos huyeron. Otros tiraron sus armas al suelo y se rindieron; a estos los
apresaron, ya que, a pesar de lo que haba dicho antes, Turalyon se percat de que era incapaz de
asesinar a unos soldados indefensos, daba igual lo que hubieran hecho con anterioridad. Muchos
otros les plantaron cara y lucharon, por supuesto, pero estaban desorganizados y desconcertados, por
lo que no fueron rival para los decididos soldados de la Alianza.
Unos cuantos, tal vez unos cuatrocientos, estn huyendo hacia el sur a travs de las Montaas
Crestagrana le inform Khadgar una hora ms tarde, despus de que el combate hubiera acabado y
el valle estuviera dominado por el silencio, a excepcin hecha del trajn de las tropas, los gemidos
de los heridos y los gruidos de los prisioneros.
Bien replic Turalyon, quien estaba rasgando un largo trozo de tela de su capa para, a
continuacin, colocrselo en la cintura como un fajn en el que emplazar la espada rota de Lothar.
Reunid a las tropas y perseguidlos, pero no os deis mucha prisa. Djaselo claro a los lderes de las
unidades. No queremos que los alcancen.
Ah, no?
Turalyon se volvi y mir a su amigo. Entonces, record una vez ms que Khadgar, a pesar de ser
un mago talentoso, no era un gran estratega.
Dnde se encuentra ese Portal Oscuro que lleva al mundo de los orcos? pregunt.
Khadgar se encogi de hombros.
No lo sabemos exactamente admiti. En algn lugar de las tierras pantanosas.
Ahora que la Horda ha sufrido una innegable derrota, adnde crees que irn los pocos

supervivientes que quedan?


El mago de aspecto avejentado esboz una amplia sonrisa.
A casa.
Exacto Turalyon se enderez. Los vamos a seguir hasta ese portal y lo vamos a destruir de
una vez por todas.
Khadgar asinti y se gir para ir en busca de los lderes de las unidades, pero se detuvo al ver
que Uther se aproximaba hacia ellos.
Ya no quedan ms orcos, salvo los que se han entregado anunci el paladn.
Turalyon asinti.
Buen trabajo. Unos cuantos han escapado, pero vamos a perseguirlos. En cuanto los
alcancemos, los destruiremos o capturaremos.
Uther lo observ detenidamente.
Has asumido el mando afirm en voz baja.
Supongo que s replic Turalyon meditabundo. No se haba detenido a pensarlo hasta
entonces. Simplemente, se haba acostumbrado a dar rdenes al ejrcito, tanto haciendo de correa de
transmisin de las rdenes del propio Lothar como dando sus propias rdenes cuando el Comandante
se encontraba lejos de l, en las Tierras del Interior con el resto de las tropas. As que se limit a
encogerse de hombros. Si lo prefieres, puedo enviar a un jinete de grifo a Lordaeron para que les
pregunte al rey Terenas y los dems monarcas quin debera asumir el mando.
No hace falta asever Khadgar, quien retrocedi para colocarse junto a su amigo. Eras un
teniente de Lothar y su segundo al mando. Te encomend el mando de la mitad del ejrcito cuando
dividimos nuestras fuerzas. Ahora que l ya no est entre nosotros, eres el nico que puede
comandarnos.
El mago se volvi hacia Uther y lo fulmin con la mirada; sin lugar a dudas, le estaba retando a
que lo contradijera si se atreva.
Sin embargo, para sorpresa de Turalyon, Uther asinti.
As es admiti. Eres nuestro comandante y seguiremos tus rdenes tal y como hicimos con
Lord Lothar acto seguido, se acerc y pos una mano sobre el hombro de Turalyon de manera
afectuosa. Me alegra ver que al final tu fe ha decidido mostrarse, hermano mo.
El cumplido pareca sincero y Turalyon sonri agradecido por poder contar con la aprobacin
del viejo paladn.
Gracias, Uther el Iluminado replic el joven comandante, que vio cmo se le desorbitaban
los ojos al viejo paladn al escuchar su nuevo sobrenombre. A partir ahora, sers conocido por ese
nombre en honor a la Luz Sagrada que este da nos ha trado.
Uther hizo una reverencia, claramente satisfecho. A continuacin, se dio la vuelta sin decir nada
ms y regres con los dems caballeros de la Mano de Plata; seguramente, para darles la orden de
partir.
Crea que te disputara el mando afirm Khadgar en voz baja.
No lo quiere replic Turalyon, quien segua observando a Uther. Quiere liderar, s, pero
nicamente con su ejemplo. Se siente cmodo liderando la Orden porque los dems tambin son

paladines.
Y t qu? le pregunt su amigo sin rodeos. Te sientes cmodo siendo nuestro lder?
Turalyon medit un instante al respecto y se encogi de hombros.
No tengo la sensacin de que me lo haya ganado, pero s que Lothar confiaba en que sera un
buen lder. Y yo crea en l y en su buen juicio asinti y cruz su mirada con la de Khadgar. Y
ahora vayamos a por esos orcos.
Les llev una semana llegar hasta ese lugar que, segn Khadgar, se llamaba el Pantano de las
Penas. Pese a que podran haber avanzado con mucha ms presteza, Turalyon haba advertido a sus
soldados que no deban adelantar an a los orcos, pues necesitaban que los llevaran hasta el portal.
Una vez ah, podran atacarlos.
Si bien la muerte de Lothar haba conmocionado a todo el mundo, tambin les haba inspirado.
Esos hombres que haban estado excesivamente fatigados, ahora se hallaban muy centrados y
decididos. Todos haban sentido un hondo pesar a nivel personal por la prdida de su comandante y
parecan dispuestos a vengar su muerte. Todos haban aceptado a Turalyon como su sucesor, sobre
todo aquellos que lo haban seguido en su momento hasta QuelThalas.
Atravesar esos pantanos era una tarea difcil y desagradable, nadie se quej, aunque se oy algn
que otro gruido de contrariedad. Sus exploradores no perdieron de vista a los orcos en ningn
momento y, de vez en cuando, alguno de ellos volva para informar de sus movimientos. De ese
modo, las tropas de la Alianza pudieron avanzar a un ritmo lento sin tener que preocuparse de que su
presa pudiera darles esquinazo. En los restos de la Horda reinaba la confusin; a pesar de que todos
los orcos se dirigan al mismo lugar, no marchaban juntos, sino que corran o caminaban a su propio
ritmo rodeados de un puado de compaeros en medio de un grupo ms grande. Turalyon esperaba
que todo siguiera igual hasta el final, pues haba dado por sentado que el lder de la Horda, el tal
Martillo Maldito, haba encomendado la misin de proteger el portal a alguno de sus lugartenientes,
que tendra unas cuantas tropas bajo su mando. Si ese lder era bastante carismtico, podra
convencer a todos los orcos derrotados de que se sumaran a los guerreros que ya estaban bajo sus
rdenes para conformar un nuevo ejrcito tremendamente slido. Turalyon haba advertido a sus
tenientes de que mantuvieran a sus hombres alerta, ya que si daban por sentado que esta lucha iba a
ser fcil, podran acabar todos muertos.
Pasaron una semana ms en los pantanos antes de llegar a una zona llamada La Cinaga Negra,
donde incluso a Khadgar le esperaba una desagradable sorpresa.
No lo entiendo coment el mago, agachndose para estudiar el terreno. Todo esto
debera ser una cinaga! Debera ser como ese pantano que acabamos de atravesar: un lodazal
asqueroso y pestilente dio unos golpecitos a la dura piedra roja que tena ante l y frunci el ceo
. Esto no es lo que debera haber aqu.
Tiene pinta de ser una roca gnea afirm Brann Barbabronce, que se hallaba junto a l.
Los enanos haban insistido en acompaarlos el resto del camino, lo cual haba complacido a
Turalyon, ya que le agradaba su compaa y apreciaba su destreza en batalla. Ambos hermanos le
caan en gracia, gracias a su buen humor y su fanfarronera, y porque saban disfrutar al igual que l
de una buena pelea, una buena cerveza y una buena mujer. Sin lugar a dudas, Brann era el ms erudito

de los dos; l y Khadgar se pasaban noches enteras hablando sobre textos ignotos mientras el resto
discutan sobre temas mucho menos cultos. Todos los enanos de Forjaz eran expertos en minerales y
gemas, por lo cual Brann se sinti un tanto perturbado, cuando menos, al no reconocer esa roca.
Pero no conozco ningn fuego capaz de hacer algo as aadi, mientras la araaba con una
ua. Ciertamente, ninguno capaz de hacerle esto a una extensin de terreno tan grande deca esto
porque esa roca roja se extenda ante ellos hasta perderse en la lontananza. Nunca haba visto nada
igual.
Por desgracia, yo s replic Khadgar, quien volvi a ponerse en pie. Pero no en este
mundo.
No dio ms explicaciones y, por la expresin que se dibuj en su semblante, los dems dedujeron
que era mejor no pedrselas.
No obstante, Muradin pareci ser el nico en no percatarse de ello, ya que hizo ademn de
preguntar, pero su hermano le detuvo.
Sabes qu significa tu nombre en el idioma enano, muchacho? le pregunt Brann a Khadgar
. Significa confianza el mago asinti. Confiamos en ti, zagal. Ya nos lo contars todo
cuando ests preparado.
Bueno, seguramente los orcos tendrn algo que ver con todo esto seal Turalyon.
Aunque nos resultar ms fcil perseguirlos a travs de un terreno pedregoso que a travs de un
cenagal, as que no me parece mal que este escenario haya cambiado.
Los dems asintieron; Khadgar, sin embargo, continu pensativo. Volvieron a subirse a sus
monturas y prosiguieron su marcha.
Unas noches despus, Khadgar alz la mirada de la hoguera que tena delante y dijo sbitamente:
Creo que tenemos un problema todos los dems se volvieron para escuchar al mago de
aspecto avejentado. He consultado con otros magos y creemos saber qu es lo que ha causado que
esta tierra cambie les explic. Ha sido el Portal Oscuro. Su mera presencia afecta a nuestro
mundo. En un principio, ha transmutado las tierras que lo rodean, pero creo que ese mal se est
extendiendo.
Por qu provoca ese portal tales alteraciones? inquiri Uther.
El lder de la Mano de Plata nunca se haba sentido muy cmodo en presencia de un mago, pues
comparta la creencia muy extendida de que su magia era de naturaleza impa y quiz incluso
demonaca; no obstante, haba aprendido a aceptarla, al menos, y tal vez incluso haba llegado a
respetar a Khadgar en el transcurso de esa larga guerra.
El mago hizo un gesto de negacin con la cabeza.
An tengo que comprobarlo respondi. Pero supongo que este portal que une nuestro
mundo con Draenor, el mundo natal de los orcos, est haciendo algo ms que crear un puente. De
algn modo, los est fusionando; al menos, justo en el punto de entrada.
Acaso su mundo est hecho de esta misma piedra roja? conjetur Brann.
No del todo contest Khadgar. Hace tiempo, tuve una visin en la que vi Draenor. Era un
lugar inhspito cuyo suelo se pareca mucho a esto. Apenas queda energa vital, es como si la
naturaleza hubiera sido arrasada. Podra ser consecuencia del tipo de magia que utilizaban, ya que

corrompi la misma tierra. Ese mal se est extendiendo a travs del portal y, cada vez que los orcos
emplean su magia en nuestro mundo, empeora ms y ms.
Una razn ms para destruirlo anunci Turalyon. Y cuanto antes, mejor.
Su amigo asinti.
Estoy de acuerdo. Cuanto antes, mejor.

Tres das ms tarde, los exploradores regresaron y anunciaron que los orcos se haban detenido.
Se han refugiado en un enorme valle que se encuentra justo ah delante explic uno de ellos
, en cuyo centro hay una especie de puerta.
Khadgar intercambi una mirada con Turalyon, Uther y los hermanos Barbabronce. Ese tena que
ser el Portal Oscuro.
Decidles a los hombres que atacaremos de inmediato orden Turalyon en voz baja, mientras
desenvainaba la espada rota de Lothar con una mano y alzaba con la otra su propio martillo.
Khadgar se maravill de nuevo ante lo mucho que haba cambiado su amigo en los ltimos meses.
Turalyon se haba vuelto ms severo, ms autoritario, ms seguro de s mismo; haba pasado de ser
un joven sin experiencia a ser un guerrero curtido en mil batallas y un comandante experimentado. No
obstante, desde la muerte de Lothar, pareca hallarse envuelto de un aura especial, que transmita una
sensacin de calma y sabidura e incluso majestuosidad. Uther y los dems paladines transmitan
unas sensaciones parecidas pero eran mucho ms distantes, era como si se hallaran por encima de los
problemas de este mundo. Turalyon pareca encontrarse ms unido al mundo que lo rodeaba, ms en
sintona con su entorno. Pese a que se trataba de un tipo de magia que Khadgar no alcanzaba a
entender, le tena un gran respeto. En cierto sentido, era una magia opuesta a la suya, que se basaba
en controlar los elementos y dems fuerzas. Turalyon no controlaba nada, sino que abra su ser a esas
mismas fuerzas para poder acceder a ellas de un modo ms sutil que cualquier otro mago, aunque
renunciando en parte a su control.
Tras prepararse, los soldados avanzaron sigilosamente. Iban andando mientras tiraban
suavemente de las riendas de sus caballos, que los seguan lentamente, con el fin de que sus cascos
no resonaran estruendosamente al trotar sobre la dura piedra roja. El terreno se elevaba ligeramente
y, de repente, descenda abruptamente hasta dar a un profundo valle, cuyas paredes ms lejanas se
elevaban imponentes. En el centro de aquel valle, tal y como haba indicado el explorador, haba una
puerta colosal, que no se hallaba inserta en un muro o ninguna estructura sino que se alzaba sola.
Khadgar profiri un grito ahogado al poder contemplarla por fin con detalle. El Portal Oscuro (no
poda ser otra cosa) tena, fcilmente, treinta metros de alto y contaba con una anchura similar;
adems, estaba tallada en una piedra de color verde grisceo. A ambos lados, haban cincelado unos
patrones decorativos muy profundos con forma de surcos y remolinos, que parecan girar en tomo a
una calavera con el ceo fruncido, y dos hileras curvadas de pas ornamentaban de un modo
enfermizo sus bordes. La parte central contaba con una rudimentaria cenefa ornamental en su zona
inferior, mientras que la zona superior careca de ornamento alguno. Cuatro escalones muy anchos
llevaban hasta el portal propiamente dicho, que brillaba con un fulgor verde y negro y crepitaba de

energa. Khadgar lo perciba como una vorgine que irradiaba poder y que transmita una extraa
sensacin de cubrir una vasta distancia. Tambin poda sentir cmo se extenda, cmo se adentraba
en esas tierras y cmo unos zarcillos de energa brotaban de sus fauces abiertas.
Los orcos se arremolinaban en torno al portal, como si no supieran qu hacer. Ah haba bastantes
ms de los que haban estado siguiendo, por tanto, Turalyon haba estado en lo cierto: Martillo
Maldito haba dejado un contingente de orcos ah para vigilar ese lugar. Aun as, las fuerzas de la
Alianza los sobrepasaban en nmero. Adems, los orcos estaban separados en grupos perfectamente
diferenciados, era como si ya no tuvieran ninguna razn para confiar unos en otros, por lo que se
refugiaban en sus propias familias y partidas de caza. Eso no era un ejrcito sino un conjunto de
pequeas bandas.
Ahora! grit Turalyon, quien salt del saliente del risco y se desliz por la larga pendiente,
hasta prcticamente echarse encima de varios orcos que se encontraban sentados ah.
Empal a un orco con la espada de Lothar, cuyo medio filo mellado lo atraves de lado a lado, y
aplast el crneo a otro orco con su martillo, que, del golpe, se desplom rpidamente sobre el
primero, el cual cay a su vez al suelo, deshacindose as del abrazo mortal de la espada. A
continuacin, Uther y el resto de los paladines haban seguido a Turalyon, al que ahora flanqueaban
mientras se diriga hacia otros orcos. El resto de la Alianza avanzaba tras ellos.
Khadgar era consciente de que no era tan buen guerrero como mago, as que se qued en la parte
superior del risco con los dems magos, observando el combate, que se libr con suma celeridad.
Lothar y Turalyon haban conseguido que las tropas de la Alianza actuaran como un nico ejrcito
tremendamente poderoso. En esos momentos, luchaban como una sola fuerza, cuyas tropas aunaban
esfuerzos para combatir a un enemigo comn. Los hombres armados con espadas y hachas protegan a
los lanceros, y los arqueros los protegan a todos ellos a su vez y les prestaban su apoyo con ataques
a larga distancia siempre que fuera necesario. Los orcos estaban demasiado desorganizados como
para aunar esfuerzos, por lo cual cada grupo libraba la guerra por su cuenta. Eso facilit mucho las
cosas a Turalyon, pues le bastaba con ordenar a sus hombres que rodearan a esas bandas de orcos de
una en una, con el fin de masacrarlos o tomarlos como prisioneros. El Comandante de la Alianza se
fue abriendo paso por el valle de una manera metdica, derrotando a un orco tras otro; muchos
acabaron hechos prisioneros y encadenados, pero otros tantos acabaron muertos sobre el campo de
batalla. No obstante, un gran nmero de orcos, caballeros de la Muerte y dems haba huido a travs
del portal ya que no queran morir ni ser capturados. Solo un reducido y extenuado grupo qued
atrs, defendiendo su posicin para cubrir la retirada de los dems.
Entonces, Turalyon alcanz el primer escaln del portal. Dos robustos y musculosos orcos,
armados con unas colosales y melladas hachas, se encontraban aguardndolo en el ltimo escaln.
Portaban medallas y huesos en el pelo, la nariz, las orejas, las cejas y por toda la armadura;
asimismo, llevaban su oscuro pelo en punta, en forma de cortas pas, como si fuera tambin otra
arma. Uno de ellos llevaba vendados el hombro izquierdo y la pierna del mismo lado; las vendas
estaban ensangrentadas. No obstante, esos arrogantes orcos parecan confiados en que saldran
victoriosos de esa contienda; resultaba obvio que la reciente derrota de su lder no les haba minado
la moral.

Te enfrentas a Rend y Maim Puo Negro del clan Diente Negro le grit uno de ellos
mientras descendan, con paso fuerte y decidido, los escalones en direccin hacia Turalyon.
Nuestro padre, Puo Negro, lider la Horda hasta que ese arribista de Martillo Maldito lo asesin
injustamente. Ahora que ese necio ya no es nuestro lder, nosotros reconstruiremos la Horda. Ser
ms grande que nunca y os borraremos de la faz de este mundo!
Creo que no replic Turalyon, cuyas palabras reverberaron por todo el valle. En medio de
ese torbellino de energa que emanaba del portal, el Comandante de la Alianza refulga con un
intenso fulgor penetrante. Vuestro lder ha sido capturado, vuestros clanes estn desorganizados y
lo que queda de la Horda se encuentra concentrado aqu, en este valle que hemos rodeado
entonces, alz tanto el martillo como la espada. Enfrentaos a m si os atrevis. O huid a vuestro
propio mundo para nunca volver.
La provocacin funcion, ya que ambos hermanos bajaron corriendo el ltimo escaln y
arremetieron contra Turalyon profiriendo feroces gritos de guerra. Pero el joven paladn
recientemente nombrado comandante no se amedrent. Dio un paso hacia atrs rpidamente y traz
enrgicamente un arco descendente tanto con el martillo como con la espada. Ambas armas
impactaron con tal fuerza contra las hachas de los orcos que estos tuvieron que soltarlas. Acto
seguido, se acerc an ms y alz ambas armas, golpeando a ambos orcos justo debajo de la
barbilla. El que tena a su izquierda se tambale hacia atrs, aturdido, pero su hermano se trastabill
mientras la sangre sala despedida del profundo corte que tena en el mentn.
Khadgar observ cmo ambos orcos gruan y se abalanzaban de nuevo sobre el joven paladn,
pero esta vez sus ataques fueron ms torpes, ms salvajes. Turalyon evit que lo alcanzaran con una
simple treta, arremeti a gran velocidad contra ellos y se escabull por el espacio que haba entre
ambos, dejndolos atrs, no sin antes haberlos golpeado en el estmago. Ambos se encogieron de
dolor y el lder humano aprovech tal circunstancia para darles una patada por detrs. Los dos
hermanos cayeron dando tumbos por la rampa hasta estrellarse contra el duro suelo de piedra. Al
instante, su adversario se encontraba de nuevo a sus espaldas y sus armas no tardaron en hendir el
aire con un letal silbido.
Por desgracia, los hermanos no estaban solos.
Compaeros de clan, ayudadnos! exclam uno de los hermanos. Matad al humano!
Dos orcos ms se sumaron a la refriega y los Puo Negro aprovecharon la oportunidad para
retirarse. Si bien los hermanos se defendieron de algunos de los hombres que se aproximaron a ellos,
a Khadgar le dio la impresin de que luchaban con cierta desgana. Sin duda alguna, haban
reevaluado la situacin y haban concluido que tenan pocas posibilidades de sobrevivir. Entonces,
se abri un hueco en las fuerzas de la Alianza que se acercaban al portal y los hermanos orcos lo
aprovecharon para huir. Un puado de sus compaeros de clan sigui su ejemplo. Pero Turalyon
estaba demasiado ocupado en esos momentos como para perseguirlos. No obstante, el resto de orcos
se quedaron a luchar e incluso algunos de ellos escupieron y maldijeron a los Puo Negro al verlos
huir. De hecho, los dos que haban acudido a ayudar a los hermanos seguan siendo una amenaza para
Turalyon.
Rargh! gru uno de ellos, al mismo tiempo que atacaba con su hacha.

Turalyon bloque el golpe con su martillo y apart a un lado el arma del pesado orco. Acto
seguido, lo atraves con la espada rota, cuya hoja atraves tanto la armadura como la carne hasta
enterrarse en el tronco de esa criatura. El orco solt su arma y se qued rgido, jade mientras se
aferraba a esa espada manchada de sangre y, a continuacin, se desplom y cay al suelo, con los
ojos vidriosos.
Muere! aull el otro orco, que se abalanz sobre Turalyon.
El joven paladn, que ya haba arrancado la espada del cadver del primero orco, arremeti
contra el segundo, al que acert con la punta mellada de su arma justo en la garganta. Como eso no
fue suficiente para detener la carga de su adversario, Turalyon tuvo que desviar la trayectoria del
hacha del orco de un martillazo y, de inmediato, volvi a atacarlo. Esta vez, acert de lleno en la
cabeza del orco con su pesado martillo. El golpe debi de ser tremendo, ya que el guerrero orco se
derrumb de inmediato. La sangre man de su sien destrozada y ya no volvi a moverse.
Turalyon contempl ambos cadveres por un instante y, acto seguido, dirigi su mirada hacia los
Puo Negro, a quienes acab perdiendo de vista en el extremo ms lejano del valle. Entonces, alz la
mirada hacia el saliente, donde divis a Khadgar.
Hazlo ahora! vocifer el paladn, sealando con la espada de Lothar al portal.
Destruyelo!
Alejaos! grit Khadgar a modo de rplica. No s qu puede ocurrir!
Apenas fue consciente de que su amigo asenta y se alejaba corriendo de esa descomunal
estructura de piedra, ya que tanto l como los otros once magos que se hallaban con l tenan toda su
atencin centrada en el portal.
Pudo percibir su tremendo poder, su vnculo con este mundo y Draenor y la grieta que haba
abierto para permitir el acceso a ambos. Sospechaba que la grieta simplemente engullira su magia.
Adems, ambos mundos eran demasiado grandes y poderosos como para que incluso la magia de los
doce magos ah reunidos los afectara. As que lo nico que podan hacer era destruir el propio
portal, ya que, por mucho poder que albergara, estaba hecho de piedra y la piedra era algo que s
podan hacer aicos.
Khadgar se concentr e invoc tanto poder como pudo, inundando as su ser de energa mgica.
Si bien en esas tierras quedaba ya muy poco poder que invocar, el mismo Portal Oscuro contaba con
una enorme energa y no haba nada que protegiese ya esa reserva de magia, que pudiera evitar que
cierta gente, como esos magos, pudiera utilizar ese poder para sus propios fines. Eso era
precisamente lo que Khadgar y el resto de magos estaban haciendo en esos momentos, estaban
extrayendo todas las reservas de energa del portal hasta dejarlas agotadas del todo para redirigirlas
hacia el propio Khadgar. Se le puso el pelo de punta y la energa crepit por todo su semblante y sus
dedos. El viento ulul a su alrededor y le pareci ver que un relmpago caa cerca, aunque podra
haberse tratado perfectamente de un rayo de energa arcana que acababa de pasar delante de sus ojos
o incluso a travs de ellos. Esperaba que con todo ese esfuerzo bastara.
Khadgar, que se hallaba situado frente al Portal Oscuro, cerr los ojos y extendi los brazos, con
las palmas de las manos vueltas hacia arriba. Reuni hasta la ltima gota de magia que acababa de
absorber y cre con ella una especie de esfera mstica que pendi en el aire, vibrante y radiante, ante

sus ojos. Era capaz de percibir cmo vibraba esa esfera, que no era ms que una gran cantidad de
energa contenida a duras penas en esa forma circular. S, era perfecta. A continuacin, centro su
atencin en el portal, en las energas que rugan ah y se coloc en una posicin que le permiti
alinearse con esa estructura.
Entonces, abri los ojos por fin.
Acto seguido, junt ambas manos con celeridad, girando las palmas en el ltimo segundo para
dar una fuerte palmada. La bola de energa sali disparada, se alarg y aplan y pas de ser una mera
esfera a una suerte de lanza larga y esbelta.
Una lanza que se clav justo en el centro del portal, cuya energa se esparci fuera y dentro del
Portal Oscuro, as como por las losas de piedra que formaban sus laterales y su parte superior. La
explosin resultante hizo que la mayora de los soldados de la Alianza y gran parte de los orcos que
an quedaban ah perdieran el equilibrio. Incluso el mismo Khadgar se tambale ah arriba. El
pesado dintel del portal y sus columnas cuadradas estallaron en mil pedazos. Por fortuna para las
fuerzas de la Alianza que se encontraban cerca, la explosin lanz casi todos los fragmentos ms
grandes de piedra al interior del portal.
Acto seguido, el portal se desvaneci y los turbios colores que este haba proyectado hasta haca
solo un momento se vieron reemplazados por un espacio vaco. Khadgar not que el mundo volva a
respirar al haberse roto el vnculo que le haba unido a Draenor, acabando as con la influencia que
ese mundo moribundo ejerca sobre el suyo, de tal modo que la naturaleza pudo volver a imponerse.
Khadgar mir hacia abajo y pudo ver que Turalyon se estaba levantando del suelo. El paladn se
encontraba cubierto de polvo y pequeos fragmentos de piedra, pero aparte de eso, pareca ileso.
Mientras se limpiaba el polvo de la cara, los brazos y el pecho, alz la mirada y sonri a Khadgar.
No creo que vuelvan a utilizar ese portal coment a voz en grito.
Ambos se echaron a rer, aunque esas carcajadas reflejaban ms el profundo alivio que sentan
que una gran alegra.
La guerra haba acabado. Y la Alianza haba ganado. Su mundo estaba a salvo.

EPLOGO
er un monumento impresionante coment Turalyon.
Tanto l como Khadgar se hallaban montados a lomos de sus caballos cerca del saliente del
risco, contemplando la sencilla llanura donde Lothar haba librado su ltima batalla meses
antes. Aquel paisaje era inhspito, duro y atroz, consista principalmente en piedra negra y lava
solidificada, salvo en esos lugares donde la lava brillaba entre las sombras con un fulgor rojo. El
aire estaba repleto de cenizas y holln, y el ciclo pareca hallarse cubierto de manera perpetua. Las
montaas se alzaban amenazadoras sobre ese lugar, como unos guardianes que la vigilaran con gesto
de reprobacin y menosprecio. La Cumbre de Roca Negra se alzaba en la lontananza.
Lo ser coincidi Khadgar. Su sacrificio brillar siempre como un smbolo de lealtad y
valenta, incluso despus de que otras huellas de esta guerra hayan desaparecido.
Turalyon asinti con la cabeza. Su mirada an se centraba en la estatua que se haba erigido en la
Cumbre de Roca Negra. El Seor Regente Anduin Lothar, Campen de Ventormenta y Comandante de
la Alianza, alzaba su espada con su escudo en ristre, mientras miraba hacia el cielo como si lo
estuviera retando a combatir contra l. Ese hombre de marcados rasgos, que iba vestido con una
armadura completa aunque no llevaba yelmo, contemplaba el valle con una mirada severa a la vez
que bondadosa.
Bueno, al menos, la guerra ha acabado afirm Khadgar.
Era cierto. La batalla del Portal Oscuro haba sido la ltima de esa guerra. Los pocos orcos que
haban sobrevivido a ella se haban rendido y haban sido hechos prisioneros. Como nadie saba muy
bien qu hacer con ellos, los haban obligado a realizar trabajos forzados, a arrastrar hasta ah los
materiales necesarios para erigir el monumento a Lothar, lo cual era un detalle irnico que Turalyon
supo apreciar. En cuanto hubieran terminado la estatua, tal vez los enviaran a realizar otro tipo de
trabajos forzosos. No crea que fueran a matarlos, aunque tampoco podan soltarlos, ya que no
queran correr el riesgo de que volvieran a refundar la Horda. No obstante, algunos de ellos haban
logrado escapar, como era el caso de los Puo Negro, pero ahora mismo, no contaban con tropas
suficientes como para ser una seria amenaza.
Aun as, eso no era ya de su incumbencia. Terenas y los dems reyes tomaran esas decisiones

cuando llegara el momento. En cuanto Lordaeron haba quedado libre de orcos, Terenas haba
marchado con sus fuerzas hasta Alterac, donde haba declarado la ley marcial y haba depuesto al
traidor de Perenolde, al que haba encarcelado. Si bien el destino de Alterac an era incierto, la
Alianza seguira existiendo; adems, el resto de monarcas le haban pedido a Turalyon que siguiera
siendo su Comandante. El joven paladn haba aceptado la propuesta, pues crea que Lothar habra
querido que siguiera desempeando ese papel. Lo nico que su amigo y mentor quiso en toda su vida
fue proteger esas tierras y a la gente que viva en ellas, y l haba jurado hacer lo mismo.
No deberas pensar tanto coment Khadgar, quien le dio un leve codazo en el brazo.
Solo pienso en el futuro y en lo que este nos deparar replic Turalyon.
Nadie conoce el futuro afirm su amigo, aunque una extraa expresin se dibuj fugazmente
en su rostro. No obstante, sospecho que volveremos a or hablar de la Horda o de su mundo.
Espero que te equivoques le dijo Turalyon. Pero si ests en lo cierto, los estaremos
esperando cuando regresen. Y los volveremos a expulsar, tal y como hemos hecho esta vez. Este
mundo es nuestro y, por la Luz Sagrada, vamos a protegerlo ahora y siempre.
El mago se ech a rer.
Una noble declaracin de intenciones, mi buen Turalyon asever de manera burlona. Tal
vez graben esa frase en tu estatua para la posteridad cuando llegue el momento.
En mi estatua? replic Turalyon entre risas. Qu tendramos que hacer para ganamos
ese honor?

AGRADECIMIENTOS
Como siempre, muchsimas gracias a Chris por iniciar la marea y a Marco por controlarla.
Tambin me gustara dar las gracias a Evelyn por su aguda vista y amables palabras. Y sobre todo, a
los fans de World of Warcraft, sin los cuales ni Lothar, ni Orgrim ni los dems tendran un pblico al
que contar sus historias.

(1969) es oriundo de Nueva Jersey y Nueva York. Regres a la ciudad de Nueva


York en 1996 tras vivir una temporada en Nueva Orleans y Kansas. Ha trabajado dando clases de
lengua inglesa y ha colaborado en corporaciones de diseo grfico y en la industria editorial. Aaron
ha escrito novelas de Star Trek, StarCraft, World of Warcraft, Warhammer y Exalted. Tambin
escribe juegos de rol y ha colaborado en los juegos de Star Trek, World of Warcraft y Warhammer.
Al mismo tiempo, escribe libros educativos y novelas juveniles e infantiles. Aaron vive en la ciudad
de Nueva York con su familia.
AARON ROSENBERG