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Un ngel misterioso

Kate Thomas

Un ngel misterioso (2000)


Ttulo Original: Texas bride
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Julia 1084
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Josh Walker y Dani Caldwell
Argumento:

Lo ltimo que Josh Walker esperaba ver, tras su accidente,


era a una mujer embarazada. Y menos una a punto de dar
a luz! El caballeroso abogado no tuvo ms remedio que
ayudar a traer al mundo al beb y cuidar de aquel exquisito
ngel que lo haba rescatado y de su recin nacido.
Dani Caldwell no quera que su corazn volviera a romperse
otra vez, pero no tuvo ms remedio que confiar en Josh.
Sus fuertes brazos estaban dispuestos a defenderla y a
protegerla, y eran capaces de sostener a su hijo con
ternura. Eso hizo que la madre soltera, que no quera
depender de nadie, soara con convertirse en la mujer de
Josh Walker para siempre.

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Captulo 1
Josh Walker frunci el ceo y meti otro CD en el reproductor del
coche. No quera admitirlo, pero se haba perdido. Perdido en medio de la
ms enorme nada que jams hubiera visto: ni rboles, ni casas, ni trfico.
Aparte de unas cuantas florecillas silvestres en la cuneta, en el oeste de
Texas no haba nada salvo cactus y rocas.
Y mal tiempo. Las nubes grisceas que haban comenzado a
desparramarse por el horizonte una hora antes estaban llenando todo el
cielo. Josh jur. Slo haba contado una interseccin desde el momento de
dejar la autopista interestatal. Deba de haberse equivocado entonces,
pens. Tendra que haber llegado ya a San ngelo.
Tampoco importaba demasiado. El caso de Midland se haba resuelto
inesperadamente al aceptar su cliente una nueva oferta aquella misma
maana. Josh haba llamado a su oficina de Virginia y haba comprobado
que no haba nada urgente. As pues haba metido el traje y la corbata en
la maleta, haba sacado los vaqueros, la camisa y las botas, y se haba
preparado para disfrutar de uno de sus grandes placeres: un largo y
solitario viaje por carretera.
Por lo general los kilmetros en soledad conseguan relajarlo,
desvanecer su estrs, pero en aquella ocasin la tctica no estaba
funcionando. En aquellos das nada pareca funcionarle. El trabajo ya no lo
absorba, la casa no era sino una inversin, y el sexo Aquella ltima
relacin lo haba dejado completamente fro. Vaco, comprendi.
Pero eso tampoco estaba dispuesto a admitirlo. Al fin y al cabo slo
tena veintinueve aos, su vida no estaba vaca. Todo le iba bien, se dijo
tratando de convencerse. Josh contempl las flores silvestres de aquel
mes de abril. Quiz su vida fuera estril, rutinaria pero no solitaria. Si
estaba solo era porque as lo haba elegido.
Porque sa era la nica opcin, pens. Haba aprendido la leccin seis
aos antes, cuando su novia desapareci inesperadamente un fin de
semana para deshacerse del hijo de los dos. Sin ni siquiera preguntar, sin
molestarse en mencionarlo. Si no hubiera sido por aquella bocazas amiga
suya, Josh nunca se hubiera enterado. Al final haba descubierto la verdad,
y la angustia y la ira se haban apoderado de l.
Sin embargo luego se haba repuesto. Y haba decidido ignorar para
siempre todo sentimiento, mantenerse ocupado. Aquello haba funcionado.
Haba conseguido poner en marcha el gabinete legal, haba tenido xito y
nunca ms le haba vuelto a herir ninguna mujer. Por eso, aunque
ltimamente estuviera algo inquieto, su vida era perfecta, razon.
Por supuesto otras personas podan no estar de acuerdo. Marletta, su
secretaria, lo amenazaba con retirarse y su cuada Josh refunfu al
recordar la forma en que haba reaccionado al escuchar el repaso que l
mismo le haba dado a su vida cuando fue de visita a Montana. Cuando su
hermano pequeo, Dan, apareci con Mei Li, su nueva novia asitica,
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Annie le haba tomado el pelo dicindole que era el ltimo de los Walker
soltero. Y le haba advertido que ms le vala espabilar. l le haba
respondido que jams volvera a relacionarse con ninguna mujer, Annie
haba corrido tras l y le haba preguntado cundo iba a dejar de
compadecerse de s mismo. No era cierto que se compadeciera de s
mismo, le haba respondido l. Slo haba puesto en prctica una sabidura
y prudencia aprendidas a base de duras lecciones en la vida.
Josh sacudi la cabeza y gir el volante en una curva.
T no eres el nico que sufre, Josh le haba respondido Annie.
Todo el mundo sufre, es parte de la vida. Si quieres seguir as adelante, la
eleccin es tuya. Pero si quieres ponerle fin deja de lamentarte de ti
mismo. La mejor forma de hacerlo es encontrar a alguien que est peor
que t y ayudarlo.
Tonteras, haba respondido Josh. Sin embargo no haba podido borrar
de su mente las palabras de Annie. An en aquel momento, semanas
despus, era incapaz de olvidarlas. No obstante tampoco terminaba de
comprender lo que Annie haba querido decir: se trataba de buscar la
satisfaccin ayudando a los dems o de comprender lo bien que estaba
uno en comparacin con ellos?, se pregunt.
No conoca a nadie que estuviera peor que l.
Dani Caldwell llev el camin a la cuneta al llegar a la seal de stop.
Quiz se equivocara, pero crea que se le haba roto una varilla, lo cual
significaba que Dani trag tratando de ignorar el pnico que la
atenazaba. El miedo no serva de nada. El desastre ya se haba producido,
de modo que slo le restaba calmarse y seguir adelante.
Debera de tener prctica en esto musit para s misma mientras
recoga la bolsa de la compra en la que haba gastado sus ltimos dlares
y sala del camin. Quiz incluso me dedique a dar seminarios sobre
cmo salir adelante en situaciones difciles cuando el beb haya nacido.
Dani continu reflexionando sobre aquella estpida idea mientras
caminaba por la estrecha y poco frecuentada carretera estatal hacia la
cabaa que se haba convertido en su refugio y prisin. De ese modo
evitaba pensar en sus verdaderos problemas: el calor de aquella tarde, sus
desastrosas finanzas, el camin definitivamente inservible
Comenzar por dar unas cuantas lecciones gratis a los grupos
parroquiales, y luego dar clases en hoteles. Cobrando, por supuesto. Me
convertir en la reina de la supervivencia. Tendr vendedores propios,
libros, vdeos
Dani tropez con una piedra y se tambale. Aquello hubiera podido
ser el final. Cambi de mano la bolsa de la compra y continu andando.
Hasta el momento haba logrado sobrellevar todas las dificultades, pero en
medio de aquel desierto del oeste de Texas, de aquella nada, con un
tobillo roto Era razn suficiente para rendirse.

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Sin embargo no se haba roto el tobillo. Era joven, fuerte y resuelta,


aunque tambin estuviera desgarrada, viuda, embarazada y sin empleo. El
beb patale en su vientre.
ste ha sido tu primer comentario en el da de hoy dijo en voz alta
sonriendo y poniendo una mano sobre su vientre. Ya veo que ests bien,
tigre. Nada de compadecerse de uno mismo, encontraremos una solucin.
Adems, casi estamos llegando a casa.
Justo antes de llegar al cauce seco del ro, Dani gir rodeando el rbol
que marcaba el inicio de un estrecho sendero de piedras. Aquel camino
segua recto durante unos cuantos metros para girar despus delante de
una enorme piedra y llegar por fin a su escondite, una cabaa de una sola
habitacin que perteneca al to de una compaera de clase.
Dani tuvo que pararse a descansar en aquella gran piedra, pero
segn los libros era normal que se cansara estando tan cerca el momento
del parto.
Slo un par de semanas ms, cario le susurr a la preciosa carga
que llevaba dentro. Luego comenzaremos una nueva vida juntos.
Dani contempl el paisaje duro y desrtico, tan distinto a Piney
Woods, al este de Texas, donde haba nacido. Una ola de aoranza la
embarg. Hubiera deseado que todo hubiera sido diferente. Por ejemplo
poder dar a luz en Lufkin, su ciudad natal, y que su hijo conociera a su
padre.
Cerr los ojos. Durante los ltimos seis meses el dolor por la muerte
de Jimmy haba dado paso a la aceptacin. Jimmy se haba peleado en una
refriega en un bar, y al da siguiente, cuando el mdico certific su
muerte, todas sus esperanzas e ilusiones se marcharon con l.
Y haba tenido tantas!, record. Se haba enamorado a primera vista,
nada ms tropezar con Jimmy Caldwell en la cafetera del instituto. En
cuestin de semanas salan juntos y cuatro aos ms tarde, el da de su
dieciocho cumpleaos, se haban casado para vivir felices para siempre.
Para siempre repiti Dani en voz alta suspirando.
Aquel para siempre haba durado cinco aos, y la parte feliz, bueno
fueron felices durante un tiempo, record. Sin embargo, Jimmy haba
cambiado mucho, sobre todo durante los dos ltimos aos. Para cuando la
historia toc a su fin el chico al que haba amado se haba convertido en
un completo extrao.
Pero no te preocupes, cario, no volver a cometer el mismo error
dijo Dani.
No tena tiempo, un nio estaba de camino. Y por supuesto Dani no
era tan inocente como para no darse cuenta de que sacarlo adelante ella
sola iba a ser difcil. Sin embargo no tena eleccin, de modo que aquello
resolva la cuestin.
No tena eleccin, se repiti en silencio pasndose la mano por el
vientre. Sus padres haban muerto en un accidente de trfico semanas

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despus de la boda, y los padres de Jimmy Dani los haca responsables


de la infelicidad y del comportamiento autodestructivo de su marido.
Haban ejercido una presin incansable sobre l alentndolo a ser el mejor,
el primero. Cuando Jimmy comprendi que era incapaz de dar la talla se
dio a la bebida en lugar de tratar de buscar el consuelo en su mujer.
Pero sus suegros no iban a tener la oportunidad de hacer lo mismo
con su hijo, se dijo Dani. Por desgracia pensaban de un modo muy distinto
a ella, y tenan dinero y contactos por todo el estado de Texas. No
vacilaran en usar todos los medios a su alcance hasta conseguir lo que
quisieran.
Y lo que queran, muerto su hijo, era la custodia legal de su nieto.
Dani se negaba a separarse del beb, pero no tena medios para luchar
contra ellos. Por eso haba huido. Una y otra vez.
Haba planeado esperar al beb en aquella cabaa hasta el ltimo
momento y dirigirse luego a una ciudad grande para dar a luz. Pagara un
par de noches en un motel y a una niera para que cuidara del recin
nacido con sus escasos ahorros, y despus limpiara casas o cuidara de
nios mientras buscaba un modo serio de ganarse la vida.
Bravo por los planes! exclam al comprender que el camin
estropeado se los haba echado a perder. Y ahora qu?
Un fuerte rugido la hizo mirar para arriba. Nubes negras llenaban el
cielo lanzando rayos sobre el desierto.
Gracias continu en voz alta. Estaba a punto de perder el
tiempo preocupndome, como si eso fuera a arreglar la situacin las
primeras gotas de lluvia cayeron sobre su cabeza. Tengo un techo bajo
el que cobijarme aadi dirigindose al nio y recogiendo la bolsa de la
compra, y ser mejor que me apresure a hacerlo.
Dani se encamin hacia la cabaa antes de que la lluvia arreciara.
Deseaba seguir pensando de un modo positivo, pero no saba cunto
tiempo ms iba a poder resistir. Sin coche, sin trabajo, sin dinero, sola y
con un beb en camino
Vamos, deja de lamentarte se orden a s misma en voz alta.
Hay mucha gente que est peor que t. No s cmo, pero nos las
arreglaremos le prometi al beb acaricindose el vientre. No me
rendir, pase lo que pase.
Dani se mantuvo ocupada haciendo pan de maz mientras el temporal
arreciaba.
Josh reprimi un juramento y agarr el volante con fuerza mientras
caan rayos del cielo. Las gotas de lluvia chocaban como piedras contra el
coche en un diluvio amenazador. Pis el acelerador, deseoso de salir de
aquella tormenta y encontrar un pueblo y un motel en el que hospedarse.
Estaba cansado, harto del desierto. Harto de dar vueltas perdido.
Cuando la lluvia se hizo ms intensa formndose una cortina de agua
redujo la velocidad.

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La carretera estaba llena de charcos que desviaban a un lado u otro la


direccin. El coche los pasaba salpicando, y de inmediato Josh volva a
retomar el control.
De pronto vio una sombra oscura delante de l y torci el volante
para evitarla. Era un camin, comprendi nada ms verlo desaparecer en
la oscuridad. Algn idiota haba dejado el vehculo en medio de la
carretera, pero al menos eso significaba que no estaba solo, pens
aliviado incrementando la velocidad.
Justo delante una corriente de agua atravesaba la calzada de lado a
lado. Josh no la haba visto y haba acelerado, y fue a parar directo al
infierno.
Primero se escuch el ruido del golpe del coche contra la corriente de
agua e, instantes despus, el vehculo fue arrastrado por el torrente antes
de que l pudiera pisar el freno. La fuerte corriente arrastr el coche
sacndolo de la calzada y hacindolo girar una, dos, tres veces. Josh se dio
con la cabeza contra la puerta. Un impacto ms y por fin el vehculo se
par.
Josh consigui desabrocharse el cinturn, pero el agua le impeda
abrir la puerta a pesar de los esfuerzos. El sistema electrnico de apertura
no funcionaba. Trat de abrir la puerta del copiloto, pero tambin estaba
cerrada.
Antes de que tuviera tiempo de pensar, un montn de rocas entraron
en el coche golpendolo todo. El impacto sobre su cabeza volvi a
mandarlo contra la puerta. Josh vio las estrellas con los ojos cerrados.
Entonces, a pesar del dolor y de la desorientacin, Josh not que
entraba agua en el coche y que comenzaba a inundarlo todo. Iba a
ahogarse all, reflexion saboreando de pronto el arrepentimiento. En
aquel barro, en aquella agua pantanosa, recapacit perdiendo la
conciencia a pesar de sus esfuerzos por mantenerse alerta. Quiz su vida
estuviera vaca, pero no senta deseos de morir.
El calor y el humo del horno cociendo el pan amenazaban con cocer
tambin a Dani, de modo que sali al porche a tomar el aire. Estaba a
punto de volver a entrar cuando escuch un ruido. Le llev un buen rato
reconocerlo. Corri a por una chaqueta, una linterna y una vieja cuerda.
Era todo lo que tena.
Ese golpe ha sonado como a metal, cario, como a coche. Si hay
alguien en peligro tenemos que ayudarlo, no debemos darle la espalda
dijo en voz alta. Aguanta! aadi dando unos golpecitos al beb en el
vientre en medio de la neblina.
Gracias a Dios la lluvia pareca estar cediendo. Dani corri cautelosa
por el sendero hasta llegar a la enorme piedra y sacar la cabeza para
asomarse. Era un coche en medio del riachuelo desbordado. Estaba
detenido, de momento, en medio de la corriente, bloqueado por una
piedra. Pero el agua tiraba de l con fuerza, amenazando con llevrselo ro
abajo. Tena que actuar deprisa si quera rescatar a los pasajeros.

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Aunque quiz no hubiera nadie dentro, recapacit Dani. Quiz todos


hubieran salido. Quiz el vehculo se hubiera estropeado y su dueo lo
hubiera dejado abandonado en medio de la carretera, como ella el camin.
Quiz no necesitara arriesgar a su beb.
Dani se mordi el labio y dirigi la luz de la linterna hacia el interior
del coche. La sombra de una figura se recortaba detrs del volante.
Bueno, entonces decidido musit guardndose la linterna en el
bolsillo.
At un cabo de la cuerda al rbol y el otro bajo su pecho. Respir
hondo y se intern en la corriente. Dej que sta la arrastrara hacia el
coche y se agarr a un picacho que sobresala en medio de las aguas.
Palmo a palmo luch por subirse a aquella piedra que sobresala justo
delante del coche, rezando y rogando a Dios en voz alta.
Sac la linterna y enfoc la sombra humana. La luz apenas dejaba
adivinar los detalles: cabellos rubios, mandbula firme, hombros anchos y
fuertes, indudablemente masculinos Tena los ojos cerrados pero Dani
trat de mirar a travs de las gotas de lluvia del parabrisas. S, aquel
pecho se mova. Estaba inconsciente, pero vivo.
El suspiro de alivio de Dani se convirti de pronto en un grito al darse
cuenta de otro problema: haba agua en el interior del vehculo, de hecho
cubra ya hasta el salpicadero. Aquel hombre iba a morir a ments que ella
hiciera algo. Y pronto.
Haba piedras sobre la enorme roca a la que estaba subida. Dani tom
la ms grande y la arroj contra el parabrisas, repitiendo el proceso hasta
romper el cristal en un estallido de pequeos trozos. Entonces se inclin y
mir por el agujero que haba hecho.
Un intenso calor ertico la recorri. Aquella excitacin era
completamente inadecuada dadas las circunstancias, pero era innegable.
A pesar de la urgencia, Dani no pudo evitar contemplar a aquel hombre
durante unos instantes. Era increblemente masculino, y terriblemente
atractivo. Incluso inconsciente emanaba de l un poder salvaje, pens.
Tena que sacarlo del coche antes de que se ahogara. Pero cmo?
Pareca alto, fuerte y pesado, y ella estaba embarazada de ms de ocho
meses. Ni siquiera se senta capaz de alargar el brazo lo suficiente como
para tocarlo.
Dani se mordi el labio inferior de nuevo. Luego, respirando hondo,
hizo lo nico que se le ocurri: gritar.
El arrepentimiento segua ah, en su conciencia, al comenzar a
despertar lentamente. As que aquello era lo que se senta cuando se
estaba muerto, reflexion Josh. Pero qu era aquel ruido infernal?
Maldita sea, despierta! Vamos, hombre, abre los ojos!
Josh gimi y obedeci. Dnde? An estaba en el coche?, se
pregunt. El parabrisas pareca la tela de una araa excepto por el agujero
que haba en el centro. A travs de aquella abertura, Josh pudo mirar.

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Haba odo hablar de aquella experiencia. Se supona que tena que seguir
la luz.
De pronto apareci un rostro con una sensual, lasciva boca y unos
enormes ojos verdes. Aquel rostro estaba rodeado de un halo mstico. Era
un ngel, un ngel sacado de un cuadro de Della Robbia, pens.
Eso es, despierta.
Josh parpade. Lo vea todo borroso, no estaba muy seguro de si
haba uno o dos ngeles. Los lmites de las siluetas se confundan mientras
el ngel gesticulaba frentico. Cerr los ojos. De ese modo se senta mejor.
Ests herido? pregunt el ngel. Un cmulo de sensaciones
apareci entonces en la conciencia de Josh. Tena fro, estaba mojado y
todo le dola. Sobretodo la cabeza. Contstame! grit de nuevo el
ngel asustado. Pero los ngeles no se asustaban, no?, se pregunt Josh
. Puedes moverte?
Aquel ngel, desde luego, lo estaba. Resultaba palpable.
S, seorita dijo Josh levantando una mano para demostrarlo.
Bueno, entonces venga, no hay tiempo que perder. Sal por el
parabrisas.
No, se dijo Josh. La cabeza le estallara en cuanto se moviera. Era
mejor quedarse muy quieto.
No quiero musit Josh.
No te he preguntado si quieres o no, te he dicho que te muevas.
Ahora mismo!
Maldito ngel mandn, pens Josh comenzando a escalar por encima
del volante ante su insistencia y apretando los dientes de miedo.
Una eternidad ms tarde, Josh consigui sacar la cabeza fuera del
parabrisas. Una pequea mano angelical agarr su camisa aunando sus
esfuerzos a los de l. Por fin sali del coche para tumbarse sobre una roca,
dura y mojada. Su salvadora estaba sentada a su lado, respirando con
fuerza.
Respirando, recapacit de pronto. Pero entonces no poda ser un
ngel ni l poda estar muerto. S, pens. De pronto todo le pareca obvio.
Segua vivo. Porque el cuerpo le dola demasiado como para estar muerto.
Josh abri los ojos brevemente y se qued mirando un tobillo,
preguntndose de quin sera. No lograba enfocarlo correctamente, no
lograba concentrarse en nada excepto en que tena que darle las gracias.
Gracias dijo mientras sus prpados volvan a cerrarse y esperaba
a que se le pasara el mareo y la desorientacin.
No me lo agradezcas todava respondi una voz llena de
preocupacin con un leve acento sureo.

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Por qu no? consigui preguntar Josh a pesar de que las palabras


le daban vueltas en la cabeza. Me has sacado del coche, me has salvado
la vida.
An no.
Casi aadi Josh con los ojos cerrados, presionando contento la
mejilla contra la piedra. Aquella escasa lluvia apenas lo molestaba. Se
echara un sueecito y luego
De pronto una fragancia a flores y a mujer lo alert. Aquellas manos
de ngel acariciaban suavemente sus sienes. Su corazn, no obstante,
deba de ser de hierro, y las palabras que dijo entonces se lo demostraron:
Ests calado, y esto es el desierto. La noche y la oscuridad caern
muy pronto. Has odo alguna vez hablar de la hipotermia? Vamos, arriba!
Maldita mujer, reflexion Josh. Le deba la vida, pero Josh consigui
ponerse de rodillas. Y entonces comenz a vomitar.
Lo siento se disculp en cuanto su estmago lo dej tranquilo.
Calma, creo que yo tambin tengo parte de culpa contest ella
con voz amable y clida en aquella ocasin.
Josh no capt la broma, pero no import. Un segundo ms tarde el
escuadrn de salvamento consigui que se pusiera en pie y lo arrastr a
travs de la tormenta forzndolo a caminar monte arriba durante lo que le
parecieron siglos. Vomit una segunda vez, pero conquist una alta cima.
Cruz un suelo de madera que cruja a su paso y se pregunt por qu el
cielo ola a pan de maz. Entonces record que an estaba en Texas.
Y de pronto se sinti arropado y clido, seco, tumbado sobre algo
blando y suave. Escuch a su salvadora en la distancia decirle que no se
durmiera, pero cada vez que abra los ojos la habitacin comenzaba a dar
vueltas. La oscuridad, espesa, lo acurrucaba.
Sin embargo estaba vivo. Se le haba concedido una segunda
oportunidad, recapacit curvando los labios en una sonrisa. Bien, tena
que admitirlo, su vida estaba vaca. Pero poda cambiar. Cambiara, se
prometi. Porque se le haba concedido una segunda oportunidad, podra
llenar ese vaco.
Gracias, gracias otra vez susurr Josh suspirando y dejando que la
oscuridad se apoderara de l.

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Captulo 2
Dani sinti que el codo se le escurra del brazo del silln. Abri los
ojos. El sol entraba a travs de la ventana que haba sobre el fregadero. La
ltima vez que haba echado un vistazo a su inesperado invitado era de
noche. Se levant del silln y cruz en silencio la estrecha habitacin para
volver a observar al hombre que dorma en su cama.
Aquella inmensa excitacin volvi a invadirla otra vez. Era ridculo,
pero la sombra de barba que cubra su mentn resultaba an ms
atractiva por la maana que la noche anterior al desnudarlo, pens.
El calor se hizo ms agudo, un estremecimiento la recorri.
An recordaba el tacto de sus msculos y de su piel al desnudarlo,
an poda ver sus anchos hombros, su estmago plano, sus estrechas
caderas. Los dedos de las manos todava le temblaban al recordar el
cosquilleo que le causaba el vello de su pecho y piernas.
Dani trat de parar aquel recital de sensaciones que la haban
embargado. Haba desnudado a Jimmy muchas veces al comenzar l a
volver borracho a casa. Desnudar a un hombre no era un problema.
Bueno, a aquel s
Tena que asegurarse de que no estuviera en coma. Dani le levant un
prpado y luego el otro. Sus pupilas reaccionaron a la luz de la maana.
No era justo, se lament. Aquel hombre tena un cuerpo magnfico,
unos inequvocos rasgos masculinos, y un coche que, aunque estropeado,
vala ms que su camin. Y adems tena los ojos ms preciosos que
jams hubiera visto. Eran profundos, vibrantes y de color turquesa, del
color del mar Caribe de los anuncios, pens.
Dejndose arrastrar por la tentacin, Dani despej la frente de aquel
hombre retirando un mechn de cabellos espesos y dorados, del color de
la miel. El rompecorazones que tena en su cama despeda sensualidad y
masculinidad incluso dormido, pens. Las mujeres deban de rendirse
automticamente a sus pies.
Cuntos corazones haba roto aquel tal Joshua Michael Walker?, se
pregunt recordando el nombre que haba ledo en el permiso de
circulacin concedido en Virginia. Haba hurgado en su cartera en busca
de informacin por si acaso.
Michael, reflexion. Precisamente haba considerado la posibilidad de
ponerle ese nombre a su hijo. Y si era nia Emily. Tena tiempo para decidir
hasta que llegara el momento, se dijo ausente dirigindose hacia el bao.
Se lavara y desayunara antes de despertar a su invitado.
Como era habitual, la falta de agua caliente la oblig a apresurarse.
Se puso ropa limpia y se anud la camisa bajo el abdomen. El beb an no
haba dado seales de vida esa maana, reflexion.

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Pero al menos se le haba pasado el dolor de espalda. Quiz el resto


de sus problemas desaparecieran con igual facilidad. Sac un cazo del
armario y, llenndolo de agua, lo puso a cocer. Luego, mientras el agua se
calentaba, pens en la forma de deshacerse de su invitado antes de que
comenzara a hacer preguntas molestas.
Dani se pas la mano por el vientre, pero no estaba inspirada. La
reina de la supervivencia tena la mente en blanco aquel da. La tapa del
cazo comenz a vibrar. Dani ech la avena en el agua hirviendo y se rasc
la espalda.
El dolor cedi cuando el desayuno estuvo listo, pero el beb segua
sin rechistar. Dani se mordi el labio y aadi condimentos al cereal. Si
algo iba mal, si le ocurra algo al beb
Josh comenz a recordar antes incluso de que escuchara aquellos
suaves ruidos o de que oliera esa fragancia levemente familiar. Lo record
todo. El torrente de agua, la forma en que ste le haba llevado como a
una pelota de tenis de un lado a otro, el ngel que le haba ordenado que
saliera del coche, la sensacin de estar mojado y fro y despus seco y
caliente.
Haba tenido suerte pero, qu hacer?
En parte deseaba olvidar aquella experiencia tan cercana a la muerte
y volver a su rutina habitual, pero por otro lado algo en l lo llevaba a
recordar lo que haba descubierto: que su vida estaba vaca, que le faltaba
algo. Sin embargo Josh mir al techo indeciso.
Sin embargo nada, continu reflexionando en silencio. Slo un tonto
echaba a perder su segunda oportunidad, cualquiera sabra cmo llenar
ese vaco interior.
Demonios susurr.
Segua deseando un beb, pero la biologa no haba cambiado nada
durante los ltimos seis aos: para ser padre segua necesitando la ayuda
de una mujer. Y, tras lo de Carrie, nunca volvera a confiar en una mujer lo
suficiente como para compartir con ella aquella ntima unin.
Lo cual significaba que Josh nunca tendra un beb. Pero haba otras
cosas en la vida. Encontrar a alguien en dificultades, ayudarlo El consejo
de su cuada volvi a surgir en su mente. En cuanto volviera a casa
apadrinara a un nio pobre.
Bien, por fin te has despertado.
Josh mir para arriba curvando ligeramente los labios en una sonrisa.
Y de pronto toda su sensatez se evapor al sentir una excitacin explosiva
y masculina ms fuerte y repentina de lo que jams hubiera
experimentado.
El ngel del da anterior estaba de pie, delante de l, con sus
sensuales y generosos labios dulces y sonrientes. Hubiera deseado poder
recorrer aquella boca con un dedo, con los labios, explorar aquella
humedad, aquellas profundidades con la lengua

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Atnito ante la intensidad de su deseo, Josh parpade. Y volvi a


parpadear una vez ms al observar la espesa coleta de aquel ngel
deslizarse por encima del hombro para acercarse a escasos centmetros
de su rostro. Aquel pelo brillaba lustroso, su mano senta la necesidad de
tocar el sedoso mechn.
Cmo te encuentras? pregunt ella con los ojos verdes nublados
de preocupacin.
Muy vivo, muy masculino, y preparado para demostrrtelo, hubiera
querido responder. Josh trat de calmar su pulso acelerado y respir hondo
su fragancia: ola dulce, a jabn, a mujer, comprendi. Aquella excitacin
era tan aguda que casi le dola. Josh gir y se puso de lado en la cama
para ocultar su reaccin fsica.
Bien, seora lo siento, no s su nombre musit luchando
desesperadamente por recobrar el control.
Aquello no poda estar ocurrindole a l, pens. Pero le estaba
ocurriendo.
Dani Caldwell contest la mujer mordindose el labio. No, por
favor, olvdate de ese nombre.
Lo que t digas, Dani. Has salvado mi vida. Las palabras parecen
intiles en un caso como ste pero, gracias.
No poda dejar de preguntarse si aquella piel sera tan suave como
pareca. Josh se incorpor y se apoy en un codo alargando una mano
hacia su salvadora. La mujer dio un paso atrs. Bien, si ella se alejaba
quiz l pudiera comenzar a pensar con claridad, recapacit apartando los
ojos de su rostro angelical para mirarla de arriba abajo.
Ests embarazada!
Creo que s contest ella sonriendo e invitndolo a compartir su
felicidad.
Pero qu diablos estabas pensando anoche, criatura? exigi
saber l sentndose sobre la cama y cerrando los puos con fuerza entre
las sbanas. Podras haber perdido al beb! Dnde diablos est tu
marido? Qu clase de loco deja que su mujer arriesgue su vida y la de un
beb que an no ha nacido metindose en una corriente? Debera de
haber
No puede, est muerto lo interrumpi Dani.
Josh se qued mirndola sin poder pronunciar palabra. Haba pasado
aos compadecindose de s mismo por no haber podido abrazar a su hijo.
Bajo aquella mscara de abogado fro y calculador, Josh se lamentaba
intilmente por la traicin de Carrie. Aquella mujer, sin embargo, llevaba
en su seno a un nio que nunca conocera el abrazo protector de un padre.
Lo siento, lo siento mucho susurr.
Dani se qued mirndolo unos instantes, con ojos oscuros y distantes,
mientras se rascaba la espalda con una mano.

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Bueno, lamentarse nunca ha servido para cambiar las cosas,


pero. gracias. Supongo que ya est seca. Toma, vstete aadi
tomando un montn de ropa de los pies de la cama y lanzndosela al
regazo.
Gracias.
Dani se dio la vuelta mientras l buscaba por el revoltijo de ropa. La
coleta le llegaba casi a la cintura, observ Josh comenzando a fantasear
que tena a aquella mujer encima de l y que su cabello, suelto y revuelto,
le caa por encima de Pero Dani era una afligida viuda, pens cortando
de raz sus imgenes y comprendiendo que ella llevaba en el vientre la
prueba viviente de su amor. Josh se puso los vaqueros.
El desayuno est listo. Espero que te guste la avena.
Aquella mujer no pareca demasiado afligida, pero tena derecho a
sobrellevar su pesar como mejor quisiera. Adems hablar sobre los
problemas nunca haba servido para resolverlos.
Avena? Preferira huevos fritos con bacon. Y galletas con miel.
Y yo tambin ri Dani provocando con su risa femenina un
hambre en Josh que no era de comida.
Cuntos aos tienes? pregunt l desesperado por controlar su
impulsiva respuesta hacia aquella mujer.
Veintitrs.
Pareca ms joven, y le haca sentirse mayor a l.
Y cunto tiempo hace que tu?
Seis meses. Y ahora, volviendo al tema del desayuno, seor
Walker
Llmame Josh dijo l soando con escuchar su
pronunciado por aquellos lujuriosos labios. Cmo es que?

nombre

Mir en tu cartera lo interrumpi ella volvindose aprisa, pero


todo sigue en su sitio.
Estoy seguro contest Josh saliendo de la cama y abrochndose la
camisa y el pantaln.
Aquella mujer le haba salvado la vida, de modo que poda quedarse
con su cartera si quera. Y as se lo dijo.
Yo no te salv la vida, Josh, slo hizo un gesto impaciente
romp tu parabrisas. Por favor, tmate el desayuno y mrchate.
Mala suerte, pens. Sin embargo, Josh Walker siempre pagaba sus
deudas, y acababa de contraer una con Dani Caldwell. Y aunque no
deseara discutir
Est bien.
Josh se dirigi hacia la mesa y observ a Dani dar un paso atrs.

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No me tendrs miedo, verdad? Te juro que nunca le he hecho dao


a una mujer.
Estoy segura pero contest Dani con ojos distantes.
Las palabras de Dani sonaban demasiado maduras, demasiado
resignadas como para proceder de una mujer tan joven, sin apenas
experiencia.
Puedes confiar en m, Dani la voz profunda de Josh pareca
acariciar la piel de Dani como si fuera de terciopelo. l pareca llenar toda
la habitacin con su cuerpo, con su masculinidad. Tienes algn
problema? Djame que te ayude.
No necesito ayuda lo rechaz Dani a pesar de sentirse tentada.
En realidad estaba hablando para s misma. Acaso el matrimonio no
le haba enseado nada?, se pregunt. Apoyarse en alguien slo serva
para sentir la fuerza de la desilusin cuando fallaba.
En ese caso me voy contest l tenso. Podra usar tu telfono
para llamar a una gra?
Lo siento, no hay telfono sacudi ella la cabeza.
Entonces, puedes llevarme a la ciudad?
Tampoco tengo coche confes Dani sonriendo.
Quieres decir que ests aqu, atrapada? En tu estado? pregunt
Josh sin saber si quedarse sencillamente estupefacto o ponerse furioso.
Pero es que ests loca, mujer?
Slo tengo un poco de mala suerte, eso es todo respondi Dani
tratando de creer en sus propias palabras.
La espalda le segua doliendo, y el beb continuaba sin dar seales de
vida. Sera posible que algo fuera mal?, se pregunt Dani.
Un poco de mala suerte? repiti Josh abriendo aquellos hermosos
ojos enormemente, lleno de incredulidad.
Entonces escucharon golpes en la puerta.
Quin es? pregunt Dani.
El sheriff del condado contest alguien desde el otro lado con
acento tejano.
El pnico se apoder de Dani, que se volvi hacia Josh.
Por favor, por favor, dile al sheriff que ests conmigo. Dile
cualquier cosa, excepto mi nombre.
Durante unos segundos, Josh se qued mirndola con el ceo fruncido
y una mirada glacial. Luego sacudi la cabeza despectivo y curv los
labios ligeramente.
Nunca supe hacer las preguntas adecuadas en el momento
adecuado.

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Dani cerr los ojos y trat de reunir coraje. Iba a necesitarlo. Se


oyeron ms golpes en la puerta.
Un momento! grit Josh bajando despus la voz. Te debo la
vida, Dani, pero soy abogado. Ocultar a un criminal puede llevarme a
prisin.
Yo no he cometido ningn crimen contest ella rascndose la
espalda.
Entonces dime por qu te escondes.
Dani se mordi el labio inferior. No tena eleccin. Saba de qu lado
iba a ponerse el sheriff si descubra su identidad, y aquel extrao era su
nica oportunidad. Tena que confiar en l. As de sencillo, y as de
aterrador. No haba vuelto a confiar en nadie desde que Jimmy Y haba
hecho mal confiando en Jimmy. Dani respir hondo y contest:
Mi marido muri en una pelea en un bar. En realidad era como su
segunda casa, se pasaba la vida all. Sus padres me culparon por su falta
de ambicin, por la eleccin de amigos hasta por su muerte. Y ahora
quieren la custodia de su nieto. Yo me negu en rotundo, pero tienen
dinero y contactos por todo el estado de Texas. Y es evidente que ahora
mismo me sera imposible encontrar un empleo
Ellos podran darle a tu hijo mucho ms de lo que puedes darle t
la interrumpi Josh ponindose delante con las manos en las caderas.
No voy a darles a mi hijo replic Dani con los puos cerrados.
No me importa cuntas cosas puedan comprarle, el beb es mo!
Aquellos ojos turquesa parecieron brillar de pronto con un azul
ardiente. Josh roz la mejilla de Dani suavemente con un dedo. Ella pudo
sentir aquella caricia en toda la piel de su cuerpo.
Est bien, cario, est bien la calm Josh apartando la mano.
Supongo que por esta vez puedo cometer perjurio aadi cruzando la
estancia para dirigirse hacia la puerta.
Josh abri y se apoy contra el dintel saludando al sheriff.
Buenos das, sheriff.
S, hace un buen da contest el oficial metiendo el dedo pulgar
por dentro del cinturn. Pareca lento, medio dormido, pens Josh. Me
llamo Lpez aadi guardndose las gafas de sol en el bolsillo de la
camisa. Y ustedes son?
Josh Walker y esposa.
Tras una ojeada breve y curiosa, el sheriff Lpez continu:
Buena tormenta ayer noche, eh? He estado dando vueltas desde el
amanecer, buscando posibles damnificados por el temporal. Es su coche
el que est medio hundido en la corriente?
S, mi mujer y yo apenas tuvimos tiempo de salir, as que nos
refugiamos aqu anoche contest Josh con gesto duro y mandbula de
granito. Espero que no sea un problema, oficial.
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No, el problema va a ser sacar el maldito coche de ah contest el


agente con acento tejano. No s si Vern va a poder acercarse con la
gra
Dani ni siquiera pudo escuchar el resto. Un dolor agudo en la espalda
seguido de una sensacin hmeda entre las piernas se lo impidi. Sus
rodillas parecan incapaces de sostenerla. Sin pensar, busc el apoyo de
Josh. El brazo de l la sujet instantneamente, envolvindola por entero.
Qu qu ocurre, Dani? Qu pasa?
Antes de que ella pudiera contestar, Lpez ri.
Como padre de cinco hijos yo dira que la seora acaba de romper
aguas. Tiene usted dolores, seora?
Dani consigui asentir.
Supongo que que he estado tenindolos desde que me levant
esta maana, pero se mordi el labio inferior.
Pero qu? quiso saber Josh.
El brazo de l segua sujetndola. Dani no se resisti, necesitaba su
ayuda. Deseaba tener a aquel nio con locura, pero
Es que no me duele donde debe!
El sheriff sac las gafas de sol del bolsillo, dio un golpe de mueca
para abrirlas y se las puso. Su aspecto de dormido desapareci de
inmediato, reemplazado por una fra eficacia.
Hay una clnica en No Lake. Avisar al mdico por radio, usted lleve
a su esposa al coche.
El sheriff se dio media vuelta y desapareci, y Josh se volvi hacia
Dani.
Qu quieres decir con eso de que no te duele donde debe?
pregunt abrazndola an, con la mirada de un azul intenso.
Lo que me duele es la espalda, no el vientre explic Dani.
Mi cuada tambin tuvo los dolores de parto en la espalda dijo
entonces Josh. Dos veces. Y los dos bebs nacieron perfectamente.
De modo que aquello era normal, pens Dani sintiendo que su miedo
se desvaneca. Entonces, sin pensarlo, se inclin para darle un beso en la
mejilla, al mismo tiempo que Josh volva la cabeza y las bocas de ambos
se encontraron: la una clida y suave, la otra firme y fra. Tras un
momento de vacilacin, uno de los dos profundiz en aquel beso. Y todas
las estrellas explotaron. Los volcanes erupcionaron, la tierra vibr, y todos
los dolores y bebs se olvidaron durante unos segundos eternos mientras
la excitacin y la pasin consuman a Dani. Uno de los dos gimi. Fue un
sonido profundo y ronco. Dani enred los dedos en el espeso y sedoso
cabello de Josh. l jug con su coleta envolvindosela en la mueca.
Pero la realidad se entrometi. Estaba a punto de tener un beb, el
beb de Jimmy, pens Dani.
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Lo lo siento susurr ella apartndose. Slo quera. darte las


gracias.
Encantado, seorita, cuando gustes ri Josh pasndose una mano
por el pelo con dedos temblorosos. Excepto ahora, claro. Tenemos que
marcharnos.
La rapidez con que Josh haba reaccionado fue suficiente para que
Dani comprendiera que aquel beso no lo haba afectado. Al menos no lo
haba afectado como a ella. Un fuerte dolor en la espalda, no obstante, la
oblig a ignorar el deseo que recorra sus venas.
Tengo que recoger las cosas del beb.
Dnde estn?
Dani seal una bolsa amarilla, y l la recogi. Luego la tom en
brazos y la sac del refugio caminando a lo largo del sendero a grandes
pasos hasta dejarla en el coche del sheriff. Sin embargo, cuando ste le
dijo que entrara, Josh dio un paso atrs.
Escuche, yo no llvela a la clnica, de acuerdo? Yo esperar
aqu.
Usted es la causa de que ella se encuentre en ese estado, hijo
solt el sheriff. Creo que debera de terminar lo que comenz.
Josh gru. Dani no era su mujer, no era culpa suya que se
encontrara en ese estado. Carrie nunca le haba ofrecido la oportunidad de
terminar lo que en ese caso s que haba comenzado, aunque hubiera sido
de un modo accidental. Dani grit de dolor. Instantneamente Josh subi al
coche a su lado.
Otra contraccin? pregunt l.
Dani asinti. Su rostro se tens mientras apretaba los labios, Josh no
poda hacer nada excepto tratar de calmarla:
Shh murmur atrayndola hacia su regazo. Estoy aqu, Dani. No
te abandonar aadi tomndola en sus brazos y estrechndola contra
su pecho.
Aquello le haca sentirse bien. Tan bien como el beso que acababan
de compartir, pero era un error. Era imposible que estuviera reaccionando
de ese modo ante una mujer, ante ninguna mujer. Y menos an ante una
mujer que estaba a punto de dar a luz al beb de otro hombre, reflexion
Josh.
Gracias por no abandonarme susurr Dani mientras el sheriff
arrancaba el coche y lo llevaba hasta la carretera. Te debo una.
Josh no hizo caso de aquella tontera, pero sus brazos, sin quererlo,
estrecharon a Dani con ms fuerza.
No pretendo decirle lo que tiene que hacer, Lpez coment Josh
, pero tenemos prisa. Esta mujer est a punto de dar a luz!
No tengo licencia para volar, hijo. Pero tranquilo, llegaremos
contest el sheriff aminorando la velocidad para tomar una curva.
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Por fin llegaron a la ciudad. El sheriff detuvo el coche justo delante de


la clnica.
Aqu es anunci. sta es la clnica de No Lake. Le dije que
llegaramos a tiempo.
Gracias, sheriff contest Josh abriendo la puerta.Yo eh
Disculpas aceptadas, hijo ri Lpez. Y ahora lleve adentro a su
mujer. El mdico se encargar de todo. Y buena suerte.
Josh ayud a Dani a salir del coche y la tom en brazos para subir las
escaleras del edificio. El lugar estaba desierto. Slo haba un hombre bajito
con bata blanca y aspecto de extranjero.
Buenos das dijo ensendoles el camino hacia una sala en la que
iba a explorar a Dani. Josh dej a sta sobre una camilla. Soy el doctor
Ravjani.
Josh Walker. Ella es Dani.
Josh observ a Dani. Tena los ojos cerrados. Indudablemente estaba
sufriendo otra contraccin.
Me alegro de conocerlos sonri Ravjani tomndole la presin
sangunea a Dani. Es su primer beb, verdad?
S respondi ella, pero no salgo de cuentas hasta dentro de dos
semanas.
Bueno, los primerizos son famosos por no seguir nunca el
calendario respondi el mdico de buen humor.
Cuando Dani trat de sonrer en respuesta, Josh se dio media vuelta y
comenz a caminar hacia la salida.
Buena idea! dijo Ravjani tomando a Josh del brazo. Yo ayudar
a su esposa a ponerse el camisn estril mientras usted va lavndose las
manos hasta los codos Josh se vio empujado desde la sala exploratoria
hasta el pasillo. La examinar mientras usted la reconforta.
Josh sacudi la cabeza y trat de liberarse, pero el hombre lo agarr
con ms fuerza y continu:
No era una pregunta, Josh Walker. Mi enfermera est en el campo,
de barbacoa, as que necesito su ayuda dijo mostrndole un lavabo.
Su mujer est bastante atemorizada, no sabe lo que le va a ocurrir, y yo
soy un mdico excelente, pero mi ingls Es muy probable que no sepa
transmitirle la tranquilidad que necesita, que no sepa apartar su mente del
dolor. Y se lo digo en serio, pensar en el dolor no sirve ms que para
contribuir a que el parto sea ms difcil. Debe ayudarme, por el bien del
nio.
Y, tras decir aquello, Ravjani desapareci.
Josh jur y tom la pastilla de jabn. Ayudar a Dani a dar a luz le
brindaba la oportunidad de participar en algo que Carrie le haba negado,
pens de pronto. Adems tena una deuda con Dani Caldwell. Ella le haba

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salvado la vida. Y, de todos modos, abandonar a una mujer en aquel


estado era miserable.
Josh agarr unas toallas de papel y se sec las manos, apresurndose
a volver a la sala. Dani sonri al verlo, pero el miedo era evidente en sus
luminosos ojos verdes. Josh tom su mano y la estrech, tratando de
respaldarla y de reconfortarla en aquella situacin.
Tras examinar a Dani, Ravjani les asegur que todo iba bien.
Descanse entre contraccin y contraccin recomend. Esto
lleva tiempo. No se ponga usted nerviosa aadi mirando a Josh
significativamente y comenzando a escribir en unos papeles.
Una lgrima resbal por la mejilla de Dani hasta llegar a los labios.
Josh record la suavidad de su boca, lo dulce y clido que le haba sabido
el beso.
Maldita sea, Dani, por favor, no llores!
Por fin encontraba una distraccin, pens Dani. A pesar de su
ansiedad era consciente de la irritacin de Josh al verla llorar. Los hombres
no soportaban la parte sentimental de la vida. Jimmy nunca haba podido
soportar verla llorar. Adems, para qu servan las lgrimas?, se
pregunt. Nunca haban podido cambiar la realidad.
No hace falta que te quedes, mi marido se hubiera ido ya hace
tiempo coment con naturalidad.
Todo hombre debera de estar presente en el nacimiento de su hijo
declar Josh firme.
T y tu mujer comenz a decir Dani, vindose interrumpida por
otra contraccin.
No estoy casado solt l. La firmeza en su tono de voz no poda
ocultar la cruda angustia y el dolor que esconda la declaracin. Dani se
pregunt por la causa de esos sentimientos. No malgastes tu esfuerzo,
no voy a abandonarte.
Aquellas palabras, pronunciadas con voz tranquila y profunda,
resultaron de gran apoyo para Dani. Eran como un par de fuertes manos
que la sustentaran. Tena que admitirlo, no quera pasar sola por aquel
trago. Pero se atrevera a aceptar la ayuda de un extrao?
Dani sinti que la contraccin ceda y contempl los preciosos ojos
azules de Josh. Haba miedo en ellos, pero tambin determinacin. Josh
era todo un hombre. Su alma tena heridas an abiertas, pero sa era
precisamente la causa de su fortaleza. Igual que la desilusin le haba
enseado a ella a dejar de soar. Dani tuvo una nueva contraccin.
Entonces trata de ser til dijo con voz entrecortada. Cuntame
algo, lo que sea. Simplemente habla.
Durante largas y desesperantes horas y oleadas de dolorosas
contracciones, Dani se agarr a la mano de Josh y escuch su voz
profunda y suave contarle su infancia en Montana y hacer preguntas sobre

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Lufkin. Luego, al final de la tarde, las contracciones cambiaron. Dani gimi


tratando de controlar su necesidad de empujar.
Ir a por Ravjani! exclam Josh.
No hace falta contest el mdico entrando en la sala y
quedndose de pie entre las piernas de Dani. Ya estoy aqu, justo a
tiempo anunci Ravjani con seguridad. Seora Walker, su hijo est de
camino.
Dani patale tumbada en la camilla, comprendiendo que slo faltaban
unos minutos, y observ a Josh asomar la cabeza reticente por encima del
hombro del mdico. Su rostro se puso plido a pesar del moreno de su tez.
Su expresin era una mezcla de disgusto y desmayo. Alarmada, Dani grit:
Josh!, qu ocurre?
El beb est sacando la cabeza, eso es todo contest Ravjani.
Quiz su marido sea uno de esos hombretones que se desmayan al ver los
milagros de la naturaleza.
Es es demasiado no puedes haga algo, maldita sea!
Ravjani ri.
No soy yo el que tiene de hacer algo ahora, es su mujer la que tiene
que comenzar a empujar a la criatura para sacarla del confortable lecho
en el que se encuentra. Y usted tiene que seguir animndola, seor
Walker.
Comenzar a empujar? Pero qu diablos crea aquel mdico que
haba estado haciendo Dani?, se pregunt Josh indignado. Durante horas.
Sera posible que an faltara ms?
Seor Walker, si le pido una bandeja es porque la necesito gru
Ravjani sealando una llena de instrumentos quirrgicos sobre una mesa
. Ya.
Josh sinti que se le nublaba la vista, que todo estaba negro. Pero
entonces, al igual que el da anterior, la voz de Dani, tranquila y ansiosa a
un tiempo, lo arranc de la oscuridad:
Josh, todo ir bien. Las mujeres han tenido nios durante siglos.
Tranquilo, ven aqu y dame la mano.
Y, al igual que el da anterior, Josh obedeci aquella voz. Despus,
siguiendo las instrucciones de Ravjani, se coloc a la cabecera de la
camilla y sostuvo a Dani, que apoyaba la espalda contra su pecho. Nada
ms tocarla, nada ms apartar su coleta a un lado y tomar sus manos, la
oscuridad de su mente se disip. Dani lo haba rescatado una vez ms.
Empuje en cuanto est preparada dijo el doctor.
Aauuuggghh! grit ella rgida por el esfuerzo.
Sin embargo no ocurri nada. De pronto, Dani se qued flcida.
Otra vez.

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Dani hizo otro magnfico esfuerzo. Tena la barbilla contra el pecho y


los dientes apretados. Pero sigui sin ocurrir nada, excepto que Ravjani
volvi a ordenar:
Otra vez.
Dani sacudi la cabeza e hizo una pausa. Su rostro estaba plido por
el esfuerzo.
Una vez ms, por favor.
Uuuhh. aaahhh!
Es un nio anunci Ravjani contento levantando una cosa roja y
blanca y dejndola sobre el estmago de Dani.
El beb arrug el rostro y llor.
Oh,
no
es
entrecortadamente.

precioso?

pregunt

Dani

respirando

Tras la fatiga de Dani se esconda un enorme jbilo, una inmensa


felicidad y asombro. En cambio Josh estaba desilusionado. Era eso el
resultado de tanto esfuerzo? Nunca haba visto nada tan feo.
Oh, Dani, cunto lo siento.
Ravjani se llev al beb. Josh apret la cabeza de Dani contra su
pecho tratando de buscar las palabras que pudieran reconfortarla, pero se
distrajo acariciando su piel y los rizos hmedos y sedosos de su cabello.
Ya est presentable anunci Ravjani dejando un bulto hmedo y
bien envuelto en brazos de Josh. Seor Walker, salude a su hijito.
Josh baj la vista vacilante.
Oh, Dani, tenas razn! respir excitado, apenas capaz de
pronunciar palabra. Estaba enamorndose loca, irremediable y
delirantemente del beb. Es precioso aadi. Y adems tena talento.
Simplemente con estar ah, sin hacer nada, aquella diminuta cosa era
capaz de llenar el corazn de un hombre. Era asombroso, un milagro,
pens. Gracias, oh, Dani, gracias.
La emocin lo embargaba, senta la necesidad de agradecerle a Dani
el que le hubiera dado aquel beb, de besar aquellos lascivos labios. Sin
embargo se conform con un beso en la frente.
Demustrele su gratitud haciendo las labores de la casa sugiri
Ravjani quitndole la preciosa carga de los brazos, que Josh
inmediatamente ech de menos. Y ahora saluda a tu mam aadi
ofrecindole el nio a Dani.
Dani sonri radiante a su hijo. Pero era suyo tambin, pens Josh.
Quiz no lo fuera tcnicamente, en el sentido legal o biolgico, pero
Entonces Josh tom una decisin inflexible en su interior. Tras aos de
angustia e ira por el destino que le haba tocado en suerte por fin tena un
beb. No lo iba a dejar escapar. Al menos por el momento. Slo los tontos
echaban a perder una segunda oportunidad.
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Cuando Ravjani le orden que saliera mientras l curaba a la madre,


Josh se march. Pero no se alej ms all de la sala de espera. All se sent
sobre una silla de plstico y comenz a pensar en un plan de accin.
Lo primero era expresarle su gratitud a Dani Caldwell por salvar su
vida y proporcionarle la experiencia ms increble y feliz de su vida. Pero lo
ms importante de todo era planear cmo volver a ponerle las manos
encima a aquel beb. Qu posibilidades tena de convencer a Dani de
que le dejara llevrselo a Virginia? Por supuesto la madre los acompaara.
Durante unos segundos, Josh sinti de nuevo los labios clidos y suaves de
Dani bajo los suyos y se pregunt si no estara jugando con fuego.
No, no volvera a cometer la estupidez de besarla. Tena la suficiente
experiencia como para evitar quemarse. Y de todos modos, qu
importaba lo tentador y abrasador que resultara un beso cuando a cambio
poda sostener al nio en sus brazos?, se pregunt.
Un rato despus, Ravjani le dio a Josh una lista con las cosas que
necesitaban Dani y el beb. Tambin se especificaba qu deban hacer y
qu evitar.
Si quiere ser un buen padre siga estas instrucciones al pie de la
letra advirti.
Josh ech un vistazo rpido y sonri.

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Captulo 3
Dani abri el grifo de la ducha del motel y se meti debajo. Se apoy
contra la pared y dej que el agua caliente se deslizara por su cuerpo.
Esto es ridculo murmur.
Haba tenido al beb haca tres das. Cmo era posible que siguiera
tan cansada? Y qu habra hecho sin Josh Walker? Sin su reconfortante
consuelo al decirle que su cuada haba tenido los dolores en la espalda,
sin su apoyo durante el parto, sin su voz profunda alentndola a seguir
empujando, qu habra sido de ella? Y despus, cuando todo haba
pasado y apenas tena fuerzas para nada
Dani se volvi para que el agua le cayera sobre la cabeza.
Josh haba vuelto a la sala entonces y le haba ordenado que dejara
de morderse el labio. Despus prcticamente le haba exigido al doctor
que los llevara al motel, haba llamado por telfono a la farmacia de la
ciudad y haba pedido, a pesar de ser domingo por la noche, que le
llevaran todos los artculos de la lista de Ravjani a la habitacin. Y por
ltimo, al llegar al nico motel de la ciudad, haba continuado dando
rdenes como si todo el mundo formara parte de su ejrcito. Haba exigido
una cuna para el beb y ms almohadas, comida y paales, hasta un
camisn para ella.
Aquello era, verdaderamente, una demostracin del antiguo poder
masculino en accin. Sin embargo en aquel momento, el peor de los
momentos, era exactamente lo que Dani necesitaba.
Al protestar Dani diciendo que no quera resultar una molestia, Josh
haba musitado algo sobre su papel como marido, algo sobre que el
engao deba continuar. Dani parpade y trat de contener las lgrimas.
Jimmy haba sido un novio perfecto, el chico ideal para intercambiar anillos
y cartas de amor pero, haba sido un buen marido, un marido en el que
confiar? No, pens sacudiendo la cabeza con tristeza.
Josh Walker, en cambio, poda dar lecciones. Aquel primer da la haba
ayudado a salir y a meterse en la cama con tanta delicadeza como si fuera
de porcelana. Le haba llevado la comida de la cafetera de enfrente y
haba recogido todas sus pertenencias del refugio. Incluso la haba
ayudado con el beb, record. Un beb al que Jimmy ni siquiera haba
deseado.
Las lgrimas volvieron a inundar sus ojos. Dani record la primera vez
en que Josh insisti en cambiarle el paal. Sus grandes manos haban
arrancado la tira adhesiva de golpe. Al segundo intento el paal se haba
escurrido de la cinturita del nio al levantarlo l para ensear su hazaa.
Jimmy se habra dado por vencido entonces, reflexion Dani. Habra
sido incapaz de volver a intentarlo. Josh, sin embargo, haba sonredo,
haba comentado algo de que a la tercera va la vencida y haba buscado

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otro paal. Segundos ms tarde, con una sonrisa triunfal, le haba tendido
al beb con el paal limpio y bien puesto.
Dani suspir. Todos los nios deban de tener un padre. Aunque no
supieran ponerles paales. El suyo, sin embargo, slo tendra a una madre
que lo amara de corazn, a una madre en la que siempre se podra
apoyar.
Tampoco est tan mal, no, Michael? susurr bajo el agua.
Michael James Caldwell. Era un buen nombre para un beb, para un
nio sano y fuerte. Para el hombre que llegara a ser, si es que haca bien
su trabajo.
Basta ya se dijo en voz alta a s misma tomando el jabn,
enjugando las lgrimas. Sobrevivir, no lamentarse, no era en eso en lo
que habamos quedado?
Los objetivos de Dani para el futuro inmediato eran muy sencillos:
recuperar las fuerzas, cuidar de Michael y encontrar un empleo. Y pagarle
su deuda a Josh Walker. Dani se lav el pelo y calcul que, adems de la
deuda no material, le deba a Josh bastante ms de lo que tena ahorrado.
As de simple, aunque no le fuera a resultar nada sencillo. En absoluto
sencillo. Dani se sec y visti, se anud el pelo en una coleta y observ a
su hijo dormido. No pudo evitar acariciarlo hipnotizada, pero tena que
recoger la habitacin antes de que llegara Josh con la comida.
Lo cierto era que era a Josh a quien quera impresionar, tena que
confesrselo. Era casi medioda, y eso significaba que el hombre que
ocupaba la habitacin de al lado llegara de un momento a otro con el
men de la cafetera. Y si Michael se despertaba seguira las rdenes de
Josh y comera mientras l cuidaba de su hijo.
Ver a su hijo en brazos de aquel hombre le haca estremecerse.
Entonces record el beso que haban compartido y dese
Dani cruz la habitacin y comenz a hacer la cama y a organizar las
cosas del nio. No perdera el tiempo soando imposibles. Aunque, en
realidad, no eran sueos tan imposibles. Slo deseaba un hogar, una
familia. Por qu los habra abandonado Jimmy?, se pregunt.
Dani se dej caer sobre la cama estrujando la camisita del nio en sus
manos. Saba que no haba respuestas a sus preguntas, estaba cansada.
Adems aquellos eran sus sueos, no los de Josh. Sin embargo dej que
sus ojos se cerraran ensoadores en contra de su voluntad.
Josh cerr la puerta con la cadera y dej los paales y la bolsa de la
comida sobre la cmoda. Tir la camisa del da anterior al suelo y se dej
caer sobre la cama. Luego se coloc las almohadas bajo la cabeza, alcanz
el mando a distancia de la televisin y trat de interesarse por el tema del
debate. Pero no pudo. No le preocupaba ni lo ms mnimo.
Slo quera estar con su beb, justo al otro lado de la puerta. Lade la
cabeza y mir el despertador sobre la mesilla. Enseguida sera medioda.
En cuestin de minutos llamara a la puerta de la habitacin de al lado y

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asomara la cabeza. Y mientras le preguntaba a Dani si tena hambre le


echara un vistazo a Michael.
Josh mir el televisor. Con un poco de suerte, Dani estara durmiendo
o en el bao. Entonces se acercara de puntillas hasta la cuna y dispondra
de unos segundos para contemplar detalladamente los fascinantes rasgos
de su precioso nio. Quiz incluso pudiera acariciar aquella increble y
suave piel.
En la televisin seguan discutiendo. Josh cerr los puos con fuerza.
El domingo, mientras el encargado del motel consegua la cuna y
Ravjani pona a Dani sobre la cama, haba gozado de veinte minutos con
Michael en sus brazos. Y haba podido maravillarse de sus increbles y
diminutos dedos y manos, de sus pies. Desde entonces, sin embargo, la
situacin se haba deteriorado gravemente. El da anterior, Dani haba
dicho algo de que no haba ninguna necesidad de que los estuviera
rondando.
Rondando? Apenas haba podido ver al nio, slo lo haba sostenido
en sus brazos un par de veces, y no le haba cambiado los paales ms
que en unas ocho o nueve ocasiones. Slo una vez le haba puesto la
camisita, slo una.
Josh se quit las botas y las dej caer al suelo. Necesitaba pasar ms
tiempo con Michael. Los espectadores del programa de televisin
comenzaron a aplaudir. Josh gru y busc otro canal. Tena que
convencer a Dani para que lo dejara llevarse al beb a Virginia. Pero
cmo? Mediante la persuasin? El soborno? La seduccin?
Demasiado peligroso, pens. Con aquellos luminosos ojos color jade,
con aquella increble cabellera sedosa y aquella piel cremosa, Dani
Caldwell despertaba en l todos los instintos masculinos de proteccin y
posesin. Y eso lo haca vulnerable.
Josh volvi a cambiar de canal. Se negaba a que una mujer volviera a
hacerle dao. Entonces escuch un llanto suave. Se puso en pie
instantneamente y corri a la habitacin de al lado.
Y la escena que vieron sus ojos fue su peor pesadilla.
Michael estaba en la cuna, de espaldas, dando patadas con sus
preciosas piernecitas, y Dani estaba sentada en la cama, con una coleta y
un montn de mechones de pelo sueltos y esparcidos alrededor de sus
sonrosadas mejillas. Sus ojos brillaban como esmeraldas. El deseo lo
embarg de inmediato, como un fuego ardiente.
Josh apret los dientes y trat de concentrarse en el desastre que se
le avecinaba: Dani estaba metiendo todas las cosas del beb en aquella
odiosa bolsa amarilla.
Qu diablos crees que ests haciendo? exigi saber calmndose
despus. Lo siento, quera decir ests segura de que haces bien en
levantarte? El mdico ha dicho que necesitas mucho descanso.

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Ya he descansado sonri ella con aquellos lujuriosos labios


mientras se peinaba la coleta con los dedos.
Los ojos de Josh se dirigieron directos a los pechos de Dani. Debera
de haber pensado en la leche materna y en Michael, pero en lugar de ello
un deseo masculino puramente lujurioso lo invadi. Deseaba que fuera su
boca la que succionara aquella dulce carne femenina.
Josh?
S, ah entonces es que te encuentras mejor ya, no?
Dani hizo una mueca. Bonita indirecta, pens. Sin embargo no poda
culpar a Josh. Era imposible que deseara seguir jugando a las nieras y
perdiendo el tiempo con una sencilla madre de Lufkin.
Ss s contest mirando de lleno aquellos ojos azul turquesa.
Aquello era ms seguro que contemplar el resto de su persona que
era, exactamente, lo que deseaba hacer. Tena que confesrselo. Josh
Walker le haba parecido terriblemente sexy con aquellos vaqueros
mojados la primera vez que lo vio. Despus, desnudo, se le haba antojado
un dios, pero aquello
La camisa blanca le sentaba a su piel morena como los diamantes a
una princesa. Se haba remangado las mangas hasta los codos, lo que
intensificaba ms an el contraste entre la prenda y el color de su piel. Y
aquel oscuro vello que asomaba por el escote Dani conoca bien la forma
en que se le rizaba a lo largo de su musculoso pecho para estrecharse
hasta llegar a
Tena que controlarse, se orden suspirando. Aquel hombre irradiaba
virilidad, madurez y sofisticacin, pero no poda desear relacionarse con
ella. No tena dinero, medio de transporte, ni lugar a donde ir, pero s
orgullo.
Puedo puedo estar lista en veinte minutos. Te agradezco mucho
todo lo que has hecho por m, Josh. Y por Michael. Si me das tu direccin
te mandar el dinero que te debo
No! grit Josh pasndose los elegantes dedos por la dorada
cabeza. Luego hizo una pausa y baj la voz. Maldita sea, Dani, an no
ests bien, no puedes ir a ninguna parte. Y puedes olvidarte del dinero que
me debes. Quiero que t. djame que
Dani se dio la vuelta. Aquella voz aterciopelada la haca desear
aceptar su ayuda, rendirse y apoyarse en l. Pero no poda permitirse el
lujo de dejarse tentar. Por mucho que deseara desesperadamente volver a
amar, a confiar y a compartir, no poda correr ese riesgo. Su corazn y su
vida ya no le pertenecan, pertenecan a Michael. Y su hijo lo necesitaba
todo, entero.
Aprecio mucho su ayuda, seor Walker, pero creo que ha llegado la
hora de que me marche.

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Josh jur mientras su mandbula se tensaba como si fuera de granito.


Luego se dio la vuelta y se dirigi hacia la puerta, pero al llegar se detuvo
y sin girar ni lanzar mirada alguna, dijo:
Al menos come antes de marcharte Dani lo observ. Cmo era
posible que pudiera controlar de aquel modo sus sentimientos?, se
pregunt. Y a propsito aadi l con calma, he visto al sheriff Lpez
esta maana. Me pregunt cundo bamos a volver a casa.
Qu? Qu le dijiste?
Le dije comenz a decir Josh volvindose con ojos brillantes y
rostro fro bueno, eso ya no importa, no crees? Debera de haberme
dado cuenta de que nunca abandonaras Texas.
Josh se encogi de hombros y sali de la habitacin. Las rodillas de
Dani cedieron, cayendo sobre la cama. Si el sheriff estaba haciendo
preguntas eso significaba que haba llegado la hora de marcharse. Tena
que hacer algn plan, pero su mente estaba en blanco.
Sin embargo lo ltimo que hara sera ponerse en contacto con sus
suegros y cederles a su hijo. No sin luchar. En aquel momento, no
obstante, no tena fuerzas ni medios para luchar. Necesitaba tiempo.
El ltimo comentario de Josh reson entonces en su cabeza. Acaso
significara que?, se pregunt. Dani se puso en pie y se abroch la
camisa. Cualquier posibilidad era digna de consideracin en aquel difcil
momento. Probablemente lo hubiera entendido mal, pero tena que
preguntar.
Quiz debiera arreglarse un poco, volver a hacerse la coleta antes de
entrar en la habitacin de al lado. Pero no, slo tena que entrar y rogar
antes de que perdiera los nervios. Despus le devolvera todo su dinero.
Un pie se movi hacia adelante, pero el otro se mostr reacio. No iba
a cometer ninguna tontera, no iba a volver a creer en cuentos de hadas.
Por fin el segundo pie dio un paso. Entr en la habitacin. Pareca como si
se hubiera desarrollado una batalla campal en su interior, pero Dani no
dej que aquello la distrajera. Sus pies caminaron lentos mientras se
acercaba a la cama sobre la que yaca Josh con toda su gloriosa
masculinidad.
Deba de haberlo entendido mal, se repeta Dani en silencio. Pero lo
peor que poda pasarle era que le dijera que no, y en ese caso Dani
levant el mentn y comenz:
Qu era lo que dijiste sobre abandonar Texas?
En la televisin resonaron aplausos. Josh la apag con el mand y el
silencio rein. Luego l se cruz de brazos antes de responder, en aquel
tono indescifrable:
El doctor Ravjani ha dicho que necesitas descansar durante al
menos seis semanas, y yo estoy deseando su mentn se endureci
como si fuera de granito deseo que cumplas sus instrucciones, pero
tambin tengo mi propia vida, y no est precisamente en Texas.

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Y y dnde est? se aventur Dani a preguntar esperanzada.


No le hubiera importado si le hubiera contestado que en la luna.
Siempre y cuando estuviera lejos de los Caldwell, claro.
En Fallsboro, Virginia. A unos cuarenta y cinco kilmetros de
Washington D.C.
Y a muchos kilmetros de Lufkin, Texas, pens Dani mordindose el
labio.
Y quieres llevarnos a Michael y a m contigo? Para seis
semanas?
En lugar de responder de inmediato, Josh escondi las manos y mir a
su alrededor.
S dijo al fin. Iba a ofrecerte un lugar en el que quedarte hasta
que te hubieras recuperado.
Dani se lami los labios de pronto secos. Josh le estaba ofreciendo
justamente lo que necesitaba: tiempo. Pero no era una ingenua que
creyera en los prncipes y en los deseos hacindose realidad, de modo que
pregunt:
Y por qu?
Aquello no era un no, se dijo Josh apretando los puos. Si se mova un
milmetro, si soltaba un solo msculo, toda la tensin acumulada estallara
dentro de l. Y no poda permitirse el lujo de asustar a Dani. No en ese
momento, no estando tan cerca de conseguirlo.
Por qu, Josh? volvi ella a preguntar.
Josh mir en lo profundo de aquellos ojos verde oscuro. Eran como las
sombras de un bosque. Ofrecan esperanza, pero exigan sinceridad. A
pesar de todo, Josh consider la posibilidad de contarle algn cuento, de
engaarle dicindole que lo haca como favor a cambio de su ayuda, por
haberle salvado la vida. Pero el pasado pasado estaba, y Josh siempre
procuraba no hablar de l. Nunca.
Porque mi hijo hubiera tenido seis aos en otoo se escuch a s
mismo decir. Y nunca tuve la oportunidad de tenerlo en mis brazos. Ni
a ella. No supe nada del beb hasta que fue demasiado tarde.
No comprendo.
Y crees que yo s? grit Josh caminando hasta la ventana y
descorriendo la cortina. Tras el aparcamiento el paisaje era tan desrtico
como su propia vida. Por primera vez senta la necesidad de que alguien lo
comprendiera. Y adems necesitaba a Michael. Sin embargo, en lugar de
explicarle a Dani sus sentimientos, le cont lo sucedido: Cuando estaba
estudiando derecho yo bueno, mi novia se qued embarazada. Fue un
accidente. Pero segn se vio las ambiciones de Carrie no incluan el hecho
de ser madre, as que sin consultarme, se hizo un era incapaz de
pronunciar la palabra a pesar de los aos transcurridos Decidi no
tener a mi hijo termin Josh esperando la reaccin de Dani.

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Estaba seguro de que aquel acto le inspirara lstima y rechazo, pero


en lugar de ello el silencio invadi la habitacin. Josh se dio la vuelta y
parpade. La mirada de Dani expresaba sencillamente desdn. Aquello
lo puso rabioso.
Cmo era posible?, se pregunt. Aquella mujer, que lo haba
sacrificado todo por conservar a su hijo, no poda sino sentir rechazo por la
historia que le haba contado. Acababa de desnudar su alma ante ella,
como era posible que slo cosechara su indiferencia?
Lo siento, Josh, siento mucho lo de tu prdida, pero
Entonces, desde la habitacin de al lado, se escuch un llanto. Dani
se apresur a ver al nio, pero Josh no poda esperar. Necesitaba resolver
aquel asunto de inmediato. Necesitaba a Michael, y necesitaba saber si iba
a conseguirlo. Por suerte el nio dej pronto de llorar.
Escucha, Dani, t necesitas ayuda, y yo quiero lo que Carrie no
quiso concederme. Aunque slo sea temporalmente. Qu me respondes?
Ven a Virginia conmigo!
Pues
Josh se pas la mano por el cabello. Le estaba haciendo una oferta
sensacional, y ella hubiera debido de aceptarla sin vacilar. Su mente
comenz a pensar en otros modos de convencerla:
Escucha, en casa tengo una habitacin preparada para el beb
minti.
Una habitacin preparada para el beb? repiti ella escptica.
S, con cuna y con todo. Es que mi hermano viene a visitarme
mucho. Y se trae a sus hijos. Adems yo estar todo el tiempo en el
trabajo Dani comenz a morderse el labio. Djame hacer esto por
Michael, por el hijo que nunca tuve aadi metindose las manos en
los bolsillos del pantaln y cruzando los dedos. Por favor, ven a casa
conmigo, Dani.
Y cundo podramos marcharnos?
Maana se apresur Josh a contestar con el alma en vilo. Dani
sigui mordindose el labio. A primera hora de la maana.
Est bien.
Josh no poda creerlo. Cruz la habitacin para abrazar a Dani y
estamp un beso en sus labios. Un furioso llanto reson entonces en la
habitacin de al lado. Dani se solt y se apart de l.
Ha sido un error dijo entonces Josh antes de que ella pudiera
cambiar de opinin, persiguindola. No volver a ocurrir. Es es slo
que me he puesto tan nervioso y tan contento respir hondo para
hacer una promesa que no deseaba cumplir: No volver a tocarte, Dani.
Demonios, ni siquiera te har ninguna pregunta personal. Tienes mi
palabra.

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Dani asinti sin molestarse siquiera en mirarlo. Simplemente corri a


ver a su hijo. Josh deseaba seguirla, mirar l tambin en la cuna.
Se estaba mintiendo a s mismo, y Josh lo saba. Deseaba volver a
tomar a Dani en sus brazos, respirar su fragancia, invadir su boca.
Aprender de memoria su cuerpo con las manos, con los labios, con
Josh gru. Aquellas reacciones ante las formas femeninas de Dani
tenan que parar. No quera complicarse la vida, era a Michael a quien
quera en realidad. Y si no volva a cometer ningn error tendra al nio
durante seis semanas.
Pero aquella idea le record algo. Josh se dio la vuelta, busc las
botas, la cartera, y las llaves del coche de Ravjani. Tena unas cuantas
cosas que hacer antes de la maana del da siguiente. Como por ejemplo
buscar un coche y ponerse en contacto con Marletta. Le ofrecera una
paga extra si lograba amueblar una de las habitaciones vacas de su casa
con un dormitorio infantil completo.
Josh continu haciendo la lista mental de las cosas que tena que
hacer mientras se pona las botas. Conseguir un mapa, buscar un itinerario
ligero que pudieran soportar un recin nacido y una madre an sin
recuperar, comprar una sillita de nio para el coche
Josh corri a la habitacin de Dani, le dej la comida y sali. Y al
hacerlo vio la ropa tirada por el suelo de su habitacin. S, tambin tena
que hacer la maleta. Entonces, al abrir la puerta, record la ltima cosa:
llamar a su cuada, en Montana, y decirle que estaba haciendo lo que le
haba aconsejado. Y aadir que era el mejor consejo que jams le hubieran
dado.
Por primera vez durante aos estaba demasiado ocupado como para
seguir lamentndose de s mismo, su herida estaba cicatrizando. Se
estaba curando.
Josh silb y subi al coche de Ravjani. Comprara una furgoneta. Un
modelo de lujo, con espacio suficiente para que Dani durmiera mientras l
conduca. Y eso a pesar de desear en el fondo que Dani tardara bastante
tiempo en recuperarse. Por fin haba conseguido llevrselos a casa a los
dos.
A la maana siguiente, cuando Josh le ense las compras, Dani no
supo si echarse a rer o a llorar. Josh haba comprado un viejo Station
Wagon de los aos setenta, lleno de polvo y de manchas de pintura
blanca.
Vern no tena mucho donde elegir, pero funciona, y como queras
marcharte hoy explic Josh a la defensiva.
Dani murmur unas palabras de aprobacin y comenz a cargar las
cosas de Michael en el vehculo.
Yo lo har! grit Josh quitndole los bultos.
Dani entr de nuevo en la habitacin a recoger al nio y Josh coloc la
sillita. Antes de que ella pudiera detenerlo l le cambi el paal y se lo

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devolvi con una sonrisa que le aceler el pulso. Por ltimo Josh fue a
recepcin a pagar la factura del motel.
Durante cunto tiempo iba a seguir siendo una carga para aquel
pobre hombre?, se pregunt Dani tres das despus mientras dejaba a
Michael en su sillita tras la comida. Tena que hacer algo para demostrarle
su gratitud, pero qu? Dani suspir. Josh Walker lo haca todo a las mil
maravillas.
Josh se sent al volante y arranc el coche mientras Dani recordaba
su explicacin sobre las causas por las que deseaba ayudarla. La ira haba
sido tan patente en su expresin y en su tono de voz que no pudo evitar
sonrer al recordarlo. Josh incluso se negaba a s mismo sus propios
problemas a las mil maravillas, pens.
Para l, como para la mayor parte de la gente, la realidad era tan
dura que simplemente no se enfrentaba a ella. Al escuchar que arrugaba y
arrojaba al suelo un papel volvi a sonrer. Cada maana su partida se
retrasaba a causa de la bsqueda incesante de camisa limpia, cartera, o
llaves del coche. Y cada noche, Dani se volva loca tratando de ordenar el
caos creado por el da.
Y, segn pareca, Josh tampoco saba demasiado sobre mecnica.
Dani haba arreglado el radiador a unos ciento cincuenta kilmetros de No
Lake, y haba diseado un tapn para el tanque de la gasolina que l haba
olvidado cerrar nada ms terminar de llenarlo en una estacin de servicio.
Eso haba ocurrido al este de Texarkana, pero en ese preciso momento
Josh lo llam Dani levantando la cabeza de las almohadas.
Deberas de estar durmiendo contest l sin mirar siquiera. Dani
se volvi justo a tiempo para ver a Josh sonrer observando al nio, igual
que Michael.
Dani apret los dientes. S, as era exactamente como la trataba,
como a otra nia. Insista en que pasara la mayor parte de cada tarde
durmiendo en el colchn inflable que haba colocado en la furgoneta, y por
eso precisamente vea salir un humo azul del motor del vehculo.
A cunta distancia estamos de la prxima ciudad? pregunt Dani
pensando en que no haba ninguna necesidad de rematar aquella
furgoneta vieja y mal cuidada.
Josh ri con una carcajada suave y pesada.
Para qu hay que parar esta vez? Para ir al bao? pregunt
tomando un mapa y apoyndolo contra el volante. Creo que dentro de
diez minutos llegaremos a algn sitio. Puedes esperar?
Bueno, lo mejor ser que ruegues para que el motor de la furgoneta
pueda esperar contest Dani. Ests quemando demasiado aceite,
supongo que los bomberos llegarn de un momento a otro.
Dani contuvo el aliento. Respondera Josh con la misma agresividad
con que lo haca Jimmy cada vez que alguien cuestionaba su forma de
hacer las cosas?, se pregunt.

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Quin? De qu ests hablando?


El coche tiene una fuga explic aliviada de ver que no era as.
Ese humo negro significa que la cosa no anda bien. Si no lo arreglamos no
volver a funcionar. Nunca.
Crees que debera de disminuir la velocidad, o debo de ir ms
deprisa? No tengo ni idea de coches confes Josh. Mi hermano
pequeo, Dan, es el mecnico de la familia explic escrutando la
reaccin de Dani por el retrovisor.
Ni pizca de curiosidad, observ. ltimamente Josh no haba hecho
sino lamentar la impulsiva promesa que le haba hecho, esperar a que ella
rompiera las reglas accidentalmente para poder cambiarlas. Durante los
tres ltimos das haba descubierto unas cuantas cosas sobre Dani
Caldwell sobre las que se mora por preguntar.
Sigue indic ella. Cuando llegues a la prxima ciudad busca un
almacn en el que vendan
Quieres decir un garaje, no? la interrumpi Josh casi jadeando al
ver la forma en que sus ojos verdes sonrean traviesos.
No era de extraar que Dani se hubiera casado nada ms terminar el
instituto, pens.
No, no necesitamos ningn garaje contest ella con seguridad,
yo puedo arreglarlo con cinta adhesiva y pegamento instantneo.
Y eso fue exactamente lo que hizo, agachada bajo el coche en el
mismo aparcamiento. Josh se hubiera sentido ridculo merodeando a su
alrededor de no haber sido porque tena que atender a Michael y
ensearle su primer olmo. Y adems estaba ocupado revisando sus
opiniones sobre Dani Caldwell.
No era un ngel. Y era joven, pero no una nia. No era la clase de
mujer con la que l tuviera costumbre de tropezarse. Aquella idea surgi
en la mente de Josh mientras murmuraba tonteras a Michael. No iba a
cometer ninguna estupidez, pero quiz s pudiera tratar de ganarse la
amistad de la madre de aquel beb.
Bueno, esto ya debera de estar dijo ella saliendo de debajo del
chasis del coche y limpindose las manos en una toalla que Josh le ofreci
. Ahora le ponemos aceite y
Oh, qu beb tan precioso! exclam una mujer que pasaba por
delante. Es igualito a su pap.
Dani termin de limpiarse las manos y Josh, sin poder contenerse,
pregunt al fin:
Es cierto? el corazn le lata acelerado. S que te promet no
hacerte preguntas personales pero se parece Michael a su padre?
Al principio Dani pens en no contestar. Simplemente cambiara de
tema de conversacin. Sin embargo nunca en la vida haba conocido a un
hombre como Josh, a un hombre que se preocupara y cuidara de los

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dems sin tratar de gobernarlos, que respetara las habilidades y


capacidades de los otros sin depender de ellas. Se mereca una respuesta.
Creo que nuestra relacin va ms all de la cortesa, Josh. Somos
algo ms que extraos. La verdad es que Michael se parece mucho a m
cuando era nia aadi reprimiendo un anhelo instantneo.
Entonces seguro que ser un adulto maravilloso murmur Josh
acortando la distancia que los separaba.
Muy bien, es mi turno declar entonces ella, deseosa de parar lo
que fuera que estuviera a punto de ocurrir entre los dos.
Josh dio un paso atrs y estrech con fuerza al beb.
Vale, pregunta dijo despus de una pausa mientras se le
deslizaba un mechn de cabello dorado por la sien sin que hiciera nada
por evitarlo.
Dani respir hondo y volvi a mirarlo preguntndose si tendra el
coraje suficiente. Corra el riesgo de quedarse tirada en medio de
Tennessee, pero de pronto no la importaba. Estaba segura de que Carrie
no haba abortado por ambicin, ninguna mujer tomaba fcilmente esa
decisin.
Pero lo ms importante de todo era otra cuestin. La forma en que
Josh culpaba a Carrie de lo sucedido enmascaraba algo ms: culpabilidad
o miedo, una de dos. Y sus heridas no cicatrizaran hasta que no lo sacara
todo a la superficie y se enfrentara al problema. Si Josh era incapaz de
hacerlo solo quiz una sencilla chica de Lufkin pudiera ayudarlo.
Bueno, adelante, Dani la anim Josh comprendiendo que ocultar
los sentimientos no serva para hacerlos desaparecer.
Muy bien dijo ella entonces levantando la vista para mirarlo a los
ojos. Cuando estabas estudiando derecho, sabas qu haba que hacer
para tener un beb?

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Captulo 4
Por supuesto que lo saba! exclam Josh. Lo saba, y no deseaba
sino demostrrselo a aquel pequeo ngel tejano que jugaba a ser el
abogado del diablo.
Entonces lo que ocurri no fue un accidente. T
Ni se te ocurra mencionarlo contest Josh irritado. Yo soy el
abogado, recuerdas? El asunto principal es que Carrie debera de
habrmelo dicho
No lo interrumpi Dani tomando a Michael de sus brazos para
ponerlo sobre su hombro y darle unos golpecitos rtmicos. T deberas de
haber
Ests dicindome que lo que ella hizo estuvo bien? pregunt Josh
con los ojos como platos.
No, desde luego que no respondi Dani con tal fuego en los suyos
que toda la indignacin de Josh pareci desvanecerse. Lo que digo es
que si t te hubieras comportado de un modo responsable desde el
principio, ella no habra tomado esa terrible decisin.
El silencio se apoder de ellos. Aquella mujer no comprenda la
cuestin, se dijo Josh tratando de taponar el flujo de sangre que manaba
de la herida de su alma.
Si si has cambiado de opinin con respecto a Dani levant al
beb y se lami los labios, incapaz de ocultar el miedo que esconda su
actitud brava a lo de llevarnos a Virginia lo comprendo. Djame slo
que recoja las cosas de Michael.
Josh se qued mirndola tembloroso. Acaso crea en serio que sera
capaz de dejarla ah tirada?, se pregunt. Qu clase de tipo crea que
era?
Entra en el coche orden apretando los dientes y dando la vuelta
para ponerse al volante sin mirar siquiera si haba subido.
Luego estuvo maldicindola en silencio durante buena parte del
trayecto.
En realidad les dio tiempo a atravesar todo Tennessee mientras Josh
segua pensando en la acusacin de Dani. Sin embargo, mucho ms tarde,
al despertar de pronto en medio de la oscuridad y el silencio de la
habitacin del motel, Josh se senta ms avergonzado que enojado.
Suspir y se rindi al insomnio, sentndose en la cama y restregndose la
barbilla sin afeitar con la mano. Saba a dnde haba tratado de llegar Dani
hacindole esa pregunta, pero era absurdo. Por mucho que fuera culpable
de un descuido, por mucho que su estpida falta de consideracin de las
posibles consecuencias estuviera mal, eso no significaba que lo que haba
hecho Carrie estuviera bien. Discutir sobre el pasado no iba a cambiarlo, ni
lograra cambiar tampoco sus sentimientos hacia l. La decisin unilateral
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de Carrie le haba robado la experiencia ms hermosa que un hombre


pudiera vivir jams.
Y sin embargo, Dani se la haba devuelto.
Josh dio un puetazo en la almohada y escuch los ruidos de la
habitacin de al lado. Debera de haber mantenido la boca cerrada. Haba
estado hacindolo durante seis aos, de modo que qu hubieran
significado otros pocos ms? Adems esperar que una mujer como Dani lo
comprendiera era
S, desde luego, dijo una vocecilla en su mente, que pareca la de
su cuada. Una joven viuda, con un recin nacido y sin padre, no puede
saber nada sobre el sufrimiento, el dolor, o la prdida del ser amado.
Bueno, entonces quiz Dani pudiera sugerirle cmo remediar su
situacin. Si es que eso era lo que deseaba hacer, pens Josh volviendo a
dar otro puetazo en la almohada. Porque, qu ocurrira si no encontraba
nada ms que vaco despus? Qu ocurrira si slo consegua volver a
destrozarse el corazn? Pero, y si en lugar de ello encontraba una esposa
tan valiente y capaz de amar como Dani, una mujer deseosa de darle un
hijo? Se pregunt saltando de la cama.
El sonido de un gorgoteo infantil procedente de la habitacin de al
lado atraves la pared.
Una mujer como aqulla exiga amor, todo el corazn. Y toda el alma,
si es que an la tena. Pero Josh no estaba seguro de poder drsela, ni de
que deseara confiarle a otra mujer un pedazo de s mismo.
sa era la razn por la que necesitaba al hijo de Dani. Aquel adorable
beb poda llenar el vaco de su alma sin necesidad de correr riesgo
alguno. Aunque lo cierto era que por el momento no resultaba muy
divertido. Michael no haca nada excepto comer y ensuciar paales.
Cunto tiempo pasara antes de que los dejara dormir una noche entera
en lugar de mantenerlos en un estado de semiinconsciencia interrumpido
de vez en cuando?, se pregunt.
Esperaba que Marletta hubiera amueblado la habitacin. Quiz
entonces, cuando el nio tuviera su propio espacio, los dejara a Dani y a l
volver a la normalidad. La escena de aquella tarde en el aparcamiento no
haba sido
Una vez ms Josh vio los ojos verdes de Dani nublados mientras
llegaba a una conclusin errnea e insultante sobre su pasado. Deseaba
borrar las sombras de aquellos ojos verdes, y deseaba hacerlo
preferentemente con un beso, con uno que los hiciera explotar a los dos
de tal modo que acabara con todas las dudas y todos los miedos de Dani.
Josh se cruz de brazos y escondi las manos bajo las axilas. sa era
la razn por la que segua ah, en su habitacin, dolorido y tenso de tanto
anhelo mientras Michael protestaba y Dani dorma. Odiaba perder un solo
instante de estar con el beb, pero aquella noche haba dejado que los
muelles rotos del colchn lo destrozaran simplemente porque profundizar
en su relacin con Dani Caldwell le produca pnico.
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La imaginaba tras la oscuridad de sus prpados cerrados. A Dani con


l, bajo l. Con sus largas piernas enredadas en las sbanas, con los
pechos desnudos y excitados, suplicando que la besara
Josh gimi. Su cuerpo clamaba por ella cada segundo que estaba
despierto, lo haba hecho desde el mismo instante en que haba levantado
la vista para mirar a travs del parabrisas, nada ms ver a aquel ngel.
Pero si trataba de conseguir algo ms de lo acordado y fallaba no slo la
perdera a ella, sino tambin al nio.
Josh volvi a gemir.
se era el problema de los padres temporales. Michael era el hijo de
otro hombre, y Dani poda llevrselo en cualquier momento. No, se dijo en
silencio levantndose de golpe de la cama para ir a tropezarse con una
bota en el suelo y tambalearse. Luego sus piernas se enredaron en el
vaquero, tambin tirado, cayendo hacia atrs sobre el colchn.
Josh reprimi un juramento y se frot el codo herido. Cerr los ojos y
tom una decisin. Iba a superar la traicin de Carrie y a probar a ver si
con ello consegua convertirse en padre.
Fueran las que fueran las concesiones que tuviera que hacerle a Dani,
ella tendra que dejarle a Michael durante seis semanas, eso no era
negociable. Y mientras tanto tratara de borrar algunas de las sombras de
sus ojos.
Josh? lo llam ella en un murmullo que le lleg al mismo tiempo
que su fragancia. Ests bien?
No, contest l en silencio. De hecho acababa de darse cuenta de que
estaba terriblemente excitado.
Josh tir de las sbanas y se las puso sobre el regazo justo antes de
que Dani encendiera la luz de la mesilla. Ella llevaba un camisn con los
botones de arriba desabrochados. Entonces Josh tir de las sbanas otro
poco ms.
Dani se inclin sobre l. Justo en el ngulo perfecto. Pero con la
expresin incorrecta. Sus ojos estaban oscurecidos por la preocupacin, no
brillantes de pasin. Sin embargo su pelo caa suelto, como un ro de seda,
por encima de sus delicados hombros y ms abajo, ms abajo, hasta tocar
casi su
Josh gimi de nuevo en un esfuerzo por mantener las manos quietas,
por no tirar de ella para llevrsela a la cama, por no abrazar sus pechos,
por no pesarlos con las manos. Para luego hacerla rodar y ponerla bajo l,
para tomar su boca en otro glorioso beso mientras el universo explotaba a
su alrededor
Ests enfermo? Te duele algo? pregunt ella sinceramente
preocupada.
Gracias a Dios senta por l algo ms que simplemente la necesidad
de ser precavida, se dijo Josh sonriendo y sintiendo la intensidad de su

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deseo. Dani, tcame, por favor, susurraba su mente. La mano de Dani


se acerc, lo rond pero acab sobre su frente.
Hmm no ests caliente anunci ella despus de unos segundos.
Josh casi se ech a rer. Que no estaba caliente? Si mova la mano
hacia abajo descubrira lo estpido que era, pens apretando los dientes
y tratando de mantener el control.
Estoy bien musit volviendo la cabeza.
Pero en lugar de comprender la indirecta aquella estpida mujer
desliz los dedos por su cuello hasta posar toda la palma de la mano. Josh
saba que se estaba engaando. La mnima presin por parte de ella
hubiera bastado para que tomara su boca. De inmediato. Deseoso y sin
ms contemplaciones. Tomara su boca extasiado y despus le hara todo
lo que quisiera, le dira todo lo que quisiera, le dara todo cuanto quisiera.
Excepto su corazn y su confianza, pens. Carrie le haba dado una
leccin que no poda olvidar.
No dijo Dani apartndose de la cama, no tienes fiebre. Se te
nubla la vista?
Josh sacudi la cabeza.
Me he dado un golpe contra sac una mano y seal la mesilla.
Ah exclam ella con su suave y sedoso acento tejano, volvindose
para marcharse. Entonces no te molesto ms.
Eso deba de creer ella, pero mientras l tuviera ojos y ella se
mantuviera dentro de su horizonte era evidente que lo iba a molestar.
Josh pensaba dejarla marchar, pero algo se deba de estar cociendo
dentro de l, una parte de su mente deba de estar an pensando en todo
aquel asunto de la experiencia de la muerte y la segunda oportunidad,
porque antes de que ella diera un paso, dijo:
No, espera, Dani. Esta tarde quiero disculparme por por
qu?, se pregunt. se era el quid de la cuestin. Por negarse a perdonar
a Carrie? Por negarse a olvidarlo? Nunca. Aaahh
Al ver a Josh luchando por arreglar la situacin sin renunciar a sus
ideas, Dani comprendi que tena que dejarlo soltar el anzuelo al que
estaba enganchado. No poda sino sentir respeto e incluso admiracin por
el carcter de Josh, por su integridad. Aunque no estuviera de acuerdo con
l.
No, soy yo quien debe disculparse dijo ella. La amarga
experiencia le haba enseado que las buenas intenciones nunca lograban
cambiar los sentimientos, por mucho que a veces s cambiaran las ideas. Y
sin eso. Tu vida es asunto tuyo, no mo.
Bueno, pero no tena derecho a comportarme as contigo continu
Josh con ojos arrepentidos, del color del dorado verano. Dani, por favor,
no tengas nunca miedo de m.

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Dani desliz la vista, contra su voluntad y contra todo sentido comn,


por el largo y musculoso cuello que sus dedos haban tocado. Y se
maravill de su gloriosa masculinidad, de su pecho y del vello que lo
cubra, rizado. Su corazn zozobr. Una vez ms.
Como cada vez que lo miraba. O como cada vez que contemplaba
aquellos increbles ojos de color turquesa o aquella deliciosa sombra de su
barbilla cuando no se afeitaba. O
Bueno, su reaccin ante Josh Walker demostraba que la maternidad
no aniquilaba sus emociones e instintos como mujer, pero s tena que
superarlos.
Dani suspir. Estaba demasiado ocupada como para ser femenina.
Ser la madre de un nio no era lo fcil que haba imaginado. Pareca
simple, pero incluso la reina de la supervivencia se senta agobiada.
Cmo iba a arreglrselas durante los siguientes dieciocho aos? Slo
tena amor, y por desgracia para cuidar a un nio se requera adems
dinero.
Me has salvado la vida, Dani la voz profunda de Josh la devolvi al
presente. Lo primero era lo primero, antes de pensar en la Universidad
tena que superar la etapa de los paales. Josh se inclin hacia adelante
agarrando con fuerza las sbanas. Y sean cuales sean nuestras
diferencias de opinin, un Walker siempre mantiene su palabra. Confa en
m, Dani.
Eso hubiera deseado ella, igual que hubiera deseado poder subirse a
la cama junto a l, apoyar la cabeza sobre su hombro, presionar los labios
contra su sedosa piel, dejar que la llevara hasta el paraso con uno de
aquellos expertos besos suyos.
Bien, te lo agradezco mucho todo.
sa era la razn por la que, al notar el dolor y la culpabilidad tras la
amargura escondida en las palabras de Josh, haba tratado de ayudarlo a
salir de su situacin. Un hombre tan paciente y amable como l deba de
compartir los hijos de su propia sangre con una mujer que lo amara. Sin
embargo Josh haba dejado bien claro que no estaba dispuesto a
enfrentarse a la parte de culpa que deba asumir en la tragedia y que an
lo mantena prisionero, y si era as era mejor dejarlo en paz.
Y Dani sobre esa otra cuestin
No, no lo hagas lo interrumpi ella levantando la mano.
Que no haga qu? pregunt Josh con voz profunda, acaricindola
con ella en la semi oscuridad hasta provocar su deseo.
No vuelvas a disculparte por nada ms, Josh, sobre todo por tus
opiniones. Es mejor que consideremos el tema zanjado.
Josh sac las piernas de la cama y se sent. Apoy los codos sobre
sus musculosos muslos y se pas la mano por el cabello.
Quiz yo no pueda.

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Dani vio el dolor que trataba de ocultar tanto a s mismo como a los
dems. Por un momento, ella, Dani se pregunt si trataba de ayudarlo slo
por gratitud o a causa de sus deseos.
Pero no importaba. Saba por experiencia lo tentador que resultaba
negar los problemas, y saba, adems, que siempre se fracasaba. Aceptar
la realidad, por muy desagradable que fuera, era el nico camino para
superar el dolor. Tena que mostrarle el camino a Josh y ofrecerle la
oportunidad de decidir si quera seguirlo o no. Y despus retomar ella su
propio camino.
Lo siento, Josh, pero es as dijo Dani dulce pero firme. Todo
termin. Tu beb se fue. Y tu novia
Me hubiera casado con ella! exclam Josh con los ojos turquesa
brillantes, dejando caer la cabeza sobre las manos Sabes?, ni siquiera
recuerdo cmo era dijo suspirando. Carrie no por qu no me lo dijo?
pregunt medio susurrando.
Aquella era la pregunta que segua atormentando a Josh a pesar del
tiempo transcurrido. Pero por desgracia slo Carrie poda contestarla.
Entonces Dani pens de pronto en los padres de Jimmy, los abuelos de
Michael, y se pregunt si se pasaran el resto de su vida hacindose esa
misma pregunta con respecto a ella. Tena que hacerles saber que tenan
un nieto en cuanto se sintiera con fuerzas.
No tengo ni idea, Josh admiti. Si alguna vez hablasteis de
pasar el resto de vuestras vidas juntos
El resto de nuestras vidas? repiti Josh medio gritando.
Demonios, en aquel entonces me conformaba con sobrevivir ese
semestre!
Ah estaba, la culpa lo atormentaba tanto como el pesar. Dani se
cruz de brazos y rez en silencio una plegaria para que no le ocurriera lo
mismo, para no tener que comenzar con Michael una nueva vida a las tres
de la maana en De pronto se dio cuenta de que ni siquiera saba dnde
estaba. Excepto, quiz, a punto de dar un paso decisivo en su vida.
Y entonces, por qu hiciste el amor con ella sin ninguna
proteccin? Estabas preparado para tener un beb?
Josh se levant de la cama.
No! grit bajando la voz despus tras mirar hacia la puerta, a
donde dorma Michael. Est bien, no repiti. No estaba preparado,
pero lo hubiera estado si
No es tan fcil, Josh. Mucha gente es incapaz de prepararse de la
noche a la maana dijo Dani sin mencionar que se era el caso de
Jimmy.
Acaso ests disculpando su comportamiento? pregunt Josh
atnito e incrdulo.
No, slo lo acepto.
Eso nunca!
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No es necesario que te guste, slo


Bueno, pues no! todos los msculos del cuerpo de Josh se
tensaron. Nunca!
Ah radicaba el problema. Aquella era la mejor forma de malgastar
una vida. Dani levant el mentn y pregunt:
Y qu crees que consigues con esa actitud, Josh? Acaso puedes
cambiar el pasado? No, slo sirve para destrozarte tambin el futuro
aadi mirando para abajo y dejando que l viera su propio dolor por los
sueos no realizados. Y por si te sirve de ayuda te dir que un beb
nunca consigue que una relacin de pareja mejore, te lo digo por
experiencia.
Tras unos instantes de silencio, Josh extendi las manos de tal modo
que Dani dese lanzarse a sus brazos para buscar el consuelo que todo
hombre y toda mujer pueden darse. Y de pronto estaba en sus brazos. Josh
la abrazaba en silencio, con fuerza, presionando la mejilla contra su
cabeza. Aquello le haca sentirse bien, maravillosamente. A salvo. A pesar
de estar en el lugar ms peligroso que pudiera haber para ella, un lugar en
el que los sueos crecan. No eran grandes sueos: un hogar, una familia,
un marido que la amara y cuidara
Pero tena que controlarse, su vida ya no le perteneca. Dani dio un
paso atrs y l la solt. Entonces se esforz por caminar hacia su
habitacin. A pesar de todo esperaba que aquella semilla que acababa de
plantar echara races. Porque Josh se mereca ser feliz.
Dani la llam l, detenindola en el dintel de la puerta. No
quiero discutir contigo, pero lo que hizo Carrie estuvo mal. Y el hecho de
que la perdone no va a cambiar eso.
Josh era un estpido arrogante, pens Dani.
Eso es precisamente lo que he estado tratando de decirte replic
ella sin darse la vuelta. No es cuestin de perdonar.
De alguna forma, Dani consigui marcharse a su habitacin y cerrar la
puerta. Cuidar de Michael, recuperar las fuerzas, buscar un modo de
ganarse la vida y alejarse de Josh Walker antes de volver a cometer otro
error, eso era lo que tena que hacer.
Era evidente que Josh necesitaba una mujer, pero tambin que ella no
era esa mujer. Dani haba fallado en una ocasin, y no poda arriesgarse a
que ocurriera de nuevo. Necesitaba todas sus energas para Michael. Y eso
dejaba a Josh Walker fuera de juego.
Dani cerr los ojos durante unos minutos, antes de que le tocara dar
de nuevo el pecho al beb. Las lgrimas humedecieron sus ojos, pero la
costumbre la ayud a enjugrselas sin pensar.
Si no era cuestin de perdonar, de qu diablos era cuestin?, se
pregunt Josh cruzando la habitacin y dejndose caer sobre la cama para
mirar al techo. Esperaba a que saliera el sol para reclamar el terreno
perdido aquella noche, fuera el que fuera. Porque haba una cosa que

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estaba clara: tena que conseguir a ese nio en particular: a Michael.


Nunca comprendera a las mujeres ni podra entablar con ellas una
relacin que tuviera como fruto un beb.
Al amanecer, Josh se duch, se afeit, rebusc por toda la habitacin
hasta encontrar una camisa limpia, y se visti. Luego escuch los ruidos
procedentes de la otra habitacin hasta que, hacia las seis, abri la puerta
y entr con toda naturalidad, como si no hubiera ocurrido nada la noche
anterior, para cambiarle el paal a Michael. Incluso le pidi a Dani que se
acercara a la cafetera y fuera desayunando.
Quiz te apetezca estar un rato sola, yo puedo quedarme con
Michael y hacer las maletas.
Est bien asinti Dani. Te guardar un sitio.
En cuanto Dani se march, Josh llev a Michael a su habitacin, lo
dej en su sillita sobre la cama, encendi la televisin y tom el telfono
para marcar el nmero de su secretaria.
Espero que tengas una buena razn para llamar a estas horas
advirti Marletta nada ms descolgar sin saber siquiera con quin estaba
hablando.
Soy yo ri Josh. Y a m no me vengas con cuentos, porque s
muy bien que dentro de media hora te marchas a misa. Bueno, te debo
ya esa paga extra?
Desde luego que s!
Marletta era una mezcla de Cherokee y afroamericana de
temperamento caliente y acento sureo, pero con una lengua muy afilada.
Haba trabajado con Josh desde los comienzos, y reclamaba para s la
mitad de su xito. Era lo ms parecido a una amiga para Josh.
Lo tienes todo? pregunt l impaciente, mirando el reloj, deseoso
de pasar un rato con Michael antes de reunirse con Dani.
En tu banco te adoran, Walker asegur Marletta. He comprado
una cosa de cada de todo lo que venden en la ciudad, desde cuna hasta
mesita para cambiar paales y corral. Pero dime, cundo voy a conocer a
la causa de tanta frentica compra?
Pues por el momento su madre apenas lo pierde de vista unos
segundos sonri Josh besando al beb.
Es a ella a quien quiero conocer, so tonto.
Ah pues no creo que est dispuesta a recibir visitas an, Marletta.
Es que sufre la depresin postparto?
Y eso cmo se sabe?
Bueno, le da por llorar? Ha perdido el inters por su beb?
Dani? Que va, es una madre devota! Marletta, sabes lo increbles
que son los bebs? pregunt Josh mirando al nio embelesado.

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Y el trabajo que dan! S, pero escucha: por mucho que quiera a su


hijo, esa Dani tiene que sentirse agobiada en este preciso momento.
Necesita apoyo emocional, y t has sido el elegido.
Ella no necesita nada de m contest Josh convencido.
Al menos nada que pudiera darle. Josh admiraba el coraje y la
devocin de Dani, y desde luego se mora por su cuerpo, pero esa
admiracin era todo lo que poda ofrecerle. Porque al fin y al cabo s que
era cuestin de perdonar, no era as?, se pregunt en silencio.
Bueno, un ramo de flores no va a arruinarte solt Marletta.
Bien, gracias por el consejo. Te llamar en cuanto volvamos.
Josh recogi las cosas de aseo y las meti en la bolsa de la tienda que
usaba como maleta. An culpaba a Carrie por lo sucedido, y tena
intencin de hablar con Dani sobre ello y de hacerle comprender que
haba unos cuantos fallos en su razonamiento. Sin embargo, tras la
discusin de la noche anterior, el fuego de su ira no arda con tanta
intensidad aquella maana. Y eso tena que agradecrselo a Dani.
Quiz le comprara esas flores despus de todo.
Josh cruz el aparcamiento de dos zancadas y entr en la cafetera.
De pronto estaba rodeado de olores y ruidos: msica country, chocar de
tazas, humo de cigarrillos, olor a huevos fritos, caf.
Josh se qued de pie, cerca de la puerta, y busc con la vista a Dani
por la barra y por las mesas. Un camionero ms grande que una montaa,
con una coleta grasienta, estaba sentado en la primera mesa, de espaldas
a l, impidindole ver ms all. Josh agarr la sillita de Michael y trat de
pasar por delante.
No, gracias, estoy esperando a alguien escuch Josh.
Aquella voz le result familiar. Sonaba tranquila, estoica, incluso. Sin
embargo sus ojos verdes estaban nublados.
Vamos, mueca dijo el camionero alargando una mano por
encima de la mesa. Dani se apart de l. No te har ningn dao ser
amable conmigo.
Qutale las manos de encima explot Josh. Aquella mujer era suya
. Ahora!
El camionero ni siquiera se molest en mirarlo.
En primer lugar ni siquiera la he tocado contest agresivo. Y en
segundo lugar, por qu no te ocupas de tus propios asuntos, chaval?
Eso es lo que estoy haciendo contest Josh con los dientes
apretados. Ella est conmigo.
El tiempo pareci detenerse de pronto. Por unos instantes no ocurri
nada. Despus, el camionero apoy una enorme mano sobre la mesa y
trat de salir del banco que serva de asiento. Finalmente se puso en pie.

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Y por segunda vez en el plazo de una semana, Josh vio su vida


amenazada. En aquella ocasin por un hombre que meda y pesaba casi lo
que un camin. Se llamaba Bubba.

Captulo 5
Al menos eso pona en su camiseta, aunque para Josh aquello no
tuviera la menor importancia.
Ella est conmigo repiti dejando la sillita de Michael sobre el
asiento, al lado de Dani, mientras el camionero, rojo de ira, lo miraba a
punto de estallar.
Vagamente, como sonido de fondo, Josh escuch sillas y mesas
moverse, apartarse. El disco que estaba sonando se silenci de pronto.
Tena audiencia.
Bubba dio un paso adelante obligando a Josh a levantar la cabeza
para mirarlo desde tan cerca. Brillante, reflexion Josh irnico. Aquella era
su primera pelea desde el bachillerato, y haba ido a escoger precisamente
a un peso pesado.
No veo que la dama lleve ningn anillo declar el gigante. Y no
me gusta tu actitud aadi levantando ambos puos delante del enorme
pecho.
Escucha, Josh intervino Dani atemorizada,
garganta, y t. Bubba. Estoy segura de que

aclarndose

la

Sal de ah, Dani orden Josh con voz profunda sin apartar los ojos
del mamut. Dani recogi automticamente la sillita del beb y se desliz
por el banco para ponerse de pie. Ambos hombres la ignoraron, estaban
demasiado ocupados.
Un solo puetazo de Bubba poda mandar a Josh a emergencias. Tena
que hacer algo, pero qu?, se pregunt Dani.
Cualquier cosa con tal de que el monstruo no le hiciera dao a Josh.
Dani medit sobre las alternativas y fue desechndolas una tras otra.
Tena un nudo en el estmago.

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Cmo le enseara a su hijo Michael a comportarse como un


hombre?, se pregunt mientras los dos hombretones medan sus fuerzas
con la mirada. Podra ensearle a comportarse igual que ellos, a
despreciar el peligro sin vacilar para defender al dbil?
Sal fuera y llvate a Michael! orden Josh.
De ningn modo lo hara, se dijo Dani. Una cosa era tener coraje, y
otra muy distinta sacrificarse intilmente.
Venga, chicos, no hay necesidad de
Ambos hombres la miraron de tal modo que Dani tuvo que callar.
Despus siguieron enfrentndose el uno al otro como si nada hubiera
pasado.
Puede que yo opine que s hay necesidad dijo Bubba.
Pues yo estoy encantado, si es lo que quieres replic Josh.
Escucha, chaval, por qu no le preguntas a la dama si?
No necesito preguntarle nada solt Josh.
Los dos hombres comenzaron a dar vueltas moviendo los pies, con los
puos levantados, amenazndose mutuamente.
Aquello era ridculo, pens Dani interponindose de pronto entre los
dos. Tal y como esperaba su inesperada intervencin calm los masculinos
y agresivos nimos durante unos segundos. Slo tena que conseguir que
aquello durara lo suficiente como para que los cerebros de ambos
comenzaran de nuevo a funcionar. Si es que alguno de los dos tena
neuronas en el cerebro, claro. Dani respir hondo, pens en las chicas que,
en medio de los coches, dan la salida en las carreras y se ech a rer.
Josh y el camionero se quedaron atnitos.
Escucha, cario, estoy segura de que este hombre no pretenda
hacerme dao comenz a decir Dani esforzndose por rer una vez ms
y dndole unos golpecitos a Josh en el brazo. Adems, sabes muy bien
que no debes de pelearte con los civiles luego, volvindose hacia Bubba,
le confi en voz baja: No sera justo, sabes? Mi Josh podra matar a un
hombre de veinte maneras diferentes y slo con las manos aadi
haciendo un chasquido con los dedos.
Bubba se puso plido. Sus ojos miraron a un lado y a otro, buscando
una salida. Dani aprovech para sealrsela rpidamente, rogando en
silencio en su interior.
En serio, no le hagas caso continu Dani advirtiendo al colosal
camionero de acento tejano. Est un poco nervioso estos das porque
sonri levantando la sillita de Michael bueno, tuve al beb hace una
semana, y desde entonces no bueno, ya sabes no
Dani gui un ojo al camionero mirando la entrepierna de Josh. ste,
sintindose aludido, abri la boca atnito. Bubba observ a Dani y luego a
Josh, muy despacio. Josh permaneca inmvil, casi de puntillas, colorado.

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Como un tonto, reflexion Josh. Dani no necesitaba de su proteccin.


Era ella quien iba a sacarlos de aquella situacin. Y sin un solo golpe. Lo
cual, en realidad, era lo mejor. Al menos para l. De otro modo aquella
segunda oportunidad que se le haba brindado sera la ms corta de la
historia.
La adrenalina de Josh comenz a correr por la sangre ms
lentamente, y la furia que lo haba posedo a desaparecer. Josh dej caer
los puos a los lados.
Los labios de Bubba comenzaron a temblar hasta que se le abri la
boca, soltando de pronto una carcajada. Una mano gigante cay entonces
sobre el hombro de Josh, mandndolo prcticamente al otro lado de la
cafetera.
Bueno, chico exclam el camionero en tono jovial, sustituyendo el
antagonismo por la solidaridad masculina, ya comprendo por qu ests
as, pero clmate. Tienes un hijo precioso, y tu chica no va a estar fuera de
juego eternamente ri dndole otra palmada.
Josh lo llam Dani.
Aquella forma de pronunciar su nombre era como una caricia, pens
Josh medio en sueos, perdiendo todo inters por Bubba. Entonces Dani le
pas la sillita de Michael. Deba de saber que no poda pelearse con una
sola mano.
Venga, cario aadi ella con ojos suplicantes. El calor que irradi
de su mano al contacto lo excit, alert todas las clulas masculinas de su
cuerpo.Vamos.
Est bien concedi l jurando para sus adentros al ver a Bubba
echarse a rer. Pero si uno poda jugar a aquel juego el otro tambin,
reflexion Josh deslizando un brazo por debajo de la coleta de Dani. Lo
que t digas, cario murmur tirando de ella para abrazarla y besarla.
Primero suavemente, despus, con pasin. Profundamente.
Al soltarla, Josh se tambale. Pero tambin ella perdi el equilibrio,
observ l satisfecho. Luego mir a Bubba y asinti con camaradera,
guiando a Dani fuera de la cafetera con una mano posesiva sobre su
espalda. La llev directamente al coche.
Sin decir palabra.
Estaba ocupado perdiendo la cabeza. Otra vez.
Y revisando su participacin en el juego. Otra vez. Porque, al fin y al
cabo, una retirada a tiempo era una victoria. Los besos de Dani Caldwell lo
ponan a cien, lo hacan temblar de deseo de la cabeza a los pies.
Arda en deseos por enredar los dedos en aquella gloriosa mata de
pelo, se confes. Arda en deseos en aquel mismo instante, en aquel
preciso lugar, por tirar de ella y besarla apasionadamente, por deslizar las
manos por aquellas caderas y por aquel torso hasta alcanzar los pechos y
hacerla, a ella tambin, temblar de deseo. Entonces se la llevara a la
cama, a uno de esos moteles que haban estado frecuentando.
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Con Michael. Con un beb de slo una semana. Acaso estaba loco?
Tena que dejar de besarla, dejar de desearla todo el tiempo y en cualquier
posicin. Especialmente con ella encima, con el pelo suelto y sedoso
cayendo por encima de su
Era peligroso cederle el corazn a una mujer, lo saba por experiencia.
Cmo poda entonces mostrarse tan posesivo con una a la que slo
conoca desde haca una semana?, se pregunt.
Josh apart la mano de la espalda de Dani. Abri el coche. No
confiaba en s mismo lo suficiente como para decir nada, as que no dijo
nada. Simplemente at la sillita de Michael al asiento de atrs. Y condujo
como si se lo llevara el viento.
Haban hecho un trato: seis semanas de santuario para Dani y seis
semanas de beb para l. O se deshaca de su ferviente deseo por Dani o
no poda considerarse mejor que Bubba.
Se los llevara a casa y, una vez all, se atrincherara en una barricada
en su propia oficina durante una semana o dos. Volvera a su rutina, a su
vida segura, estril y vaca. No era un gran cambio para un hombre al que
se le haba concedido una segunda oportunidad, pero no quera ser la
causa de aquellas sombras en los ojos verdes de Dani.
Dani contempl el paisaje por la ventanilla del coche. Virginia se
pareca al este de Texas, pero era ms bonito. Se senta a gusto all,
excepto por
Dani observ a Josh, que conduca en silencio. Probablemente
tratando de recomponer su ego masculino herido. Y todo por haber
intervenido ella antes de que ambos hombres pudieran herirse
mutuamente.
Desvi la vista hacia las fuertes manos de Josh. Sus puos haban
estado listos para defenderla, pero tambin saban abrazar a Michael con
suavidad. Cmo seran sus manos cuando tocaran a una mujer?, se
pregunt. Apasionadas, tiernas? Se mostrara?
El recuerdo del exquisito beso de momentos antes la llev a fantasear
sobre aquella cabeza dorada inclinada sobre ella, sobre aquellos labios
explorndola, sobre aquellas manos acaricindola
Tena que dejar de soar. Ella no era el tipo de mujer por la que Josh
poda interesarse, era una simple chica de Lufkin, una nia con un beb al
que le haca falta un padre. Sin embargo no encontraba el modo de dar
con un padre sin acabar con un marido. Dani se mordi el labio. Tras el
desastre de su matrimonio no estaba muy segura de desear otro esposo. A
menos que tuviera el cabello dorado como la miel, los ojos de color
turquesa, y un coraje y un corazn enorme, escondidos bajo el amplio
pecho.
Sin embargo, Josh tena, adems de todo eso, un enorme sentimiento
de culpabilidad y un gran resentimiento en su corazn, record Dani
suspirando, deseosa de encontrar el modo de ayudarlo a superar su
pasado. Pero cmo?, cmo convencerlo de que abriera su corazn
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cuando incluso ella tena miedo de hacerlo? Seran los hechos ms


eficaces que las palabras?, se pregunt vibrando en su interior, soando
anticipadamente con ese contacto.
Josh gru y Dani abandon el futuro para ocuparse del difcil
presente.
S dijo cruzndose de brazos. Eso pensaba yo. Ests enfadado.
Qu?
Escucha, lo siento continu ella elevando las manos. No saba
qu hacer. Si hubiera sido un hombre menos fuerte te habra dejado que
te pelearas con l, te lo juro.
Tras unos instantes tensos, en silencio, Josh se ech a rer. Sus
carcajadas sonaron ricas, milagrosas. Debera de ser ilegal rerse as,
pens Dani soando con orlo ms a menudo.
Creme, Dani, me alegro de que intervinieras.
En serio?
Nunca haba conocido a un hombre como Josh Walker. Al verla en
peligro no haba vacilado en protegerla, pero de pronto le guiaba un ojo y
le agradeca que hubiera intervenido y que la hubiera salvado.
S ri Josh de nuevo, te lo aseguro. Prefiero conservar la vida
antes que perderla slo para demostrar mi virilidad.
T no necesitas demostrar tu virilidad solt ella. Todo el mundo
puede ver que eehh bueno, ya sabes lo que quiero decir.
Gracias respondi l con ojos turquesa brillantes, sonriendo de
aquel modo que la haca vibrar y soar con amar de nuevo.
Bueno, de todos modos gracias por protegerme.
Hubiera hecho lo mismo por cualquier otra mujer insisti Josh.
Pero era mentira. La nobleza no tena nada que ver con aquel asunto.
Josh simplemente se haba puesto furioso al ver a aquel tipo encima de
Dani. Y una hora despus an segua furioso slo de pensarlo. Tena que
luchar contra el deseo compulsivo de poseer l solo a aquel ngel de
Texas. Tena que apagar las llamas con la cruda realidad.
Eres t quien me salv la vida. En dnde aprendiste a manejar
situaciones como sa?
Jimmy comenz a frecuentar lugares y gentes inadecuadas
explic Dani. Quiz hubiera debido de ir ms con l, quiz hubiera
podido hacer algo
El dolor que reflejaban sus palabras le result familiar a Josh, cuyo
primer impulso fue cambiar de tema. Sin embargo no lo hizo.

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Nadie puede salvar a una persona que se empea en destruir su


vida afirm Josh comprendiendo de pronto que eso era, precisamente, lo
que Dani haba tratado de explicarle la noche anterior.
Sin embargo segua sin comprender qu relacin tena el perdn con
todo aquello. Necesitaba reflexionar, pero lo hara ms tarde. Dani estaba
mordindose el labio.
Si Michael se porta bien puede que lleguemos a Fallsboro antes de
que haya que darle otra vez de comer continu Josh.
Cunto tiempo llevas viviendo en Fallsboro?
Un par de aos, pero llevo casi cinco en la zona de Washington D.C.
Y por qu? Crea que habas nacido en Montana.
Cuando los ojos de Dani brillaban verdes como las esmeraldas, sin
que los nublara la preocupacin, y sus labios se curvaban lujuriosos en
una sonrisa como aquella, Josh se senta capaz de concederle cualquier
cosa. Por eso, mientras conduca, le cont sus esperanzas de influir en la
legislacin medioambiental que estaba en marcha. Se escuch a s mismo
contarle que de hecho haba aportado ya datos importantes a las
conferencias que se haban celebrado en la Casa Blanca y que estaba
tratando de llegar a un acuerdo con el nuevo presidente de un importante
comit del senado.
Pero hasta el momento, aadi, Elliston Perrodeaux, el presidente de
ese comit, se le haba escabullido. Sin embargo l continuaba llamndolo
por telfono a su oficina con regularidad, invitndolo a desayunos,
comidas, o cenas.
Y uno de estos das acabar por pillarlo en un momento de
debilidad se jur en voz alta, echndose a rer. Hasta entonces se
encogi de hombros.
Cuntame algo sobre Fallsboro sugiri Dani. Cmo es?
Bueno, es en Fallsboro haba un supermercado, un banco, una
tintorera Pero en realidad, ms all de eso, Josh no se haba fijado
demasiado. Ser mejor que lo decidas por ti misma declar
comprendiendo que haba vivido como un sonmbulo.
Nada ms pasar la seal que les daba la bienvenida a Fallsboro, Dani
mir atenta a su alrededor. Y lo mismo hizo Josh, que casi vio la ciudad por
primera vez.
Casas. Una granja. Un centro comercial con oficinas y tiendas. Un
buen lugar para criar a un nio, pens Dani.
Durante seis semanas.
Y en cuanto a Michael y a m Dani se ruboriz ests seguro
de que tu casa es lo suficientemente grande?
Josh reprimi un gemido. Ni siquiera todo el estado de Montana era lo
suficientemente grande para ellos dos, pens.

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S, hay espacio dijo al fin. Tres dormitorios, un bao. Cocina,


garaje.
Suena maravilloso.
Juzga por ti misma volvi a sugerir Josh.
Dani mir curiosa por el parabrisas. Haban pasado por delante de
encantadoras casitas antiguas con jardines y juguetes tirados sobre la
hierba, y al final de la calle haba un parque, observ con lgrimas en los
ojos. Aquel era su sueo perdido hecho realidad.
Cul es? Cul es tu casa? pregunt Dani ansiosa.
Est por all contest Josh sealando ms all del parque.
Sealando exactamente hacia una prisin. De hecho era un
vecindario completamente nuevo, cerrado, de bloques idnticos de ladrillo
flanqueados por farolas y una valla de seguridad. Seguramente los
profesionales de alto standing lo consideraran un lugar muy deseable,
pero a Dani le pareca ms bien un correccional. Y haba una caseta de
guardas a la entrada.
Al detenerse en ella a rellenar un formulario de entrada, Dani decidi
que era el lugar perfecto para Josh. En el fondo segua siendo el prisionero
de su culpa y dolor, segua cumpliendo su condena en soledad. En aquella
prisin.
Ya estamos dijo Josh deteniendo el coche dos calles ms all,
saliendo y ayudando a Dani antes de sacar a Michael con su sillita. Por
qu no vais entrando mientras yo saco las cosas? Espera, buscar las
llaves aadi tendindole al nio y rebuscando por los bolsillos. Como
era habitual las llaves no aparecieron. Por fin las encontr, sobre el
salpicadero, junto a envoltorios de chicles vacos y recibos de gasolina.
Toma. El dormitorio del nio est haba olvidado preguntarle a Marletta
cul era la habitacin que haba amueblado, de modo que aadi
vagamente: subiendo las escaleras.
Dani se qued mirndolo unos segundos. Luego levant la barbilla y
se encamin hacia la casa. Se senta rechazada, y no poda evitar darse
cuenta de que la proximidad que haba compartido con Josh durante el
viaje se haba terminado. l estaba al fin en su territorio, y deba de estar
deseando que el acuerdo al que haban llegado volviera a sus condiciones
originales.
Estupendo, pens. Volvan a ser dos extraos compartiendo
temporalmente un techo. Dani se acerc a la casa. Se conformara con la
fra cordialidad de Josh Walker.
Vamos, Michael, echemos un vistazo a nuestra casa temporal.
Despus te dar de comer.
Dani abri la puerta y vio un estrecho vestbulo con una escalera a la
derecha y un corto pasillo que acababa en una cocina al fondo. A la
izquierda, un arco daba paso al

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Dani cruz el suelo de mrmol en damero negro y blanco y asom la


cabeza por el saln. Haba un baln de baloncesto sobre la pantalla de una
lmpara, tres zapatillas de deporte con calcetines enrollados sobre
diversos estantes de la librera de obra que cubra las paredes, montones
de cintas de vdeo y de CD en equilibrio sobre latas de refrescos, cerca de
un ordenador, una pila de peridicos de al menos una semana sobre el
brazo de un silln, y un montn de libros sobre un sof, junto a camisas
revueltas. Entre los cojines, un paraguas y una raqueta de tenis. Y una
televisin sobre una pequea mesa.
O bien la casa haba sido asaltada o bien Josh era un tipo
verdaderamente detestable, se dijo Dani. Pero sin algn que otro defecto,
quin hubiera podido resistirse a l? Magnfico, de ese modo podra
mantenerse ocupada y no cometera el error de enamorarse de Josh.
En el piso de arriba la primera puerta a la derecha daba paso a una
habitacin regada de ropa, equipos de deporte y libros.
La habitacin del seor imagin Dani echndose a rer.
Cmo era posible que tal desorden produjera finalmente una belleza
masculina tan perfecta e impecable?, se pregunt.
Michael llor desesperado por comer. El dormitorio del nio estaba al
otro lado del pasillo, y estaba completamente amueblado. Tras echar un
vistazo al bao y al dormitorio adyacentes, Dani se dej caer sobre una
mecedora cerca de la ventana. Los sobrinos de Josh tenan suerte, pens
mientras daba de mamar al beb.
Al terminar dej al nio suavemente sobre la cuna. Acababa de
abrocharse la blusa cuando escuch una voz masculina y aterciopelada
pegada a su espalda.
Qu tal est mi nio?
Dani cerr los ojos tratando de ignorar sus sueos, sus estpidos
sueos sobre un hogar lleno de risas y amor, sobre una cama y un hombre
que la amara, sobre un montn de nios, muchos nios de cabellos
dorados y ojos color azul turquesa.
Probablemente Josh no pudiera evitarlo, probablemente rompiera los
corazones sin ni siquiera darse cuenta. Lo tena tan cerca que poda oler
su fragancia, sentir su mirada clida color turquesa mientras tomaba al
beb y lo pona sobre uno de sus hombros para sonrer con aquella sonrisa
tan sexy.
Escucha, Dani, yo es decir, podras?
Josh se balanceaba adelante y atrs, dando ligeros golpecitos en la
espalda de Michael rtmicamente, sin mirarla a los ojos. El corazn de Dani
comenz a latir con fuerza. Habra cambiado de opinin en cuanto a su
estancia en la casa?, se pregunt. No, Josh no. Era imposible.
Que si puedo qu?
Bueno, es que llevo mucho tiempo fuera de casa, y los armarios de
la cocina estn vacos. Yo odio ir a la compra confes encogindose de
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hombros, as que me preguntaba si bueno si me quedo con Michael,


te importara ir t a comprar?
Dani parpade perpleja.
Que odias ir a la compra? Pero, qu cosas sueles comer?
La expresin suplicante de Josh resultaba absolutamente adorable.
Bueno declar con los dientes apretados, a veces pongo cosas
en el microondas, pero hace aos que no tomo comida casera.
Pobre hombre! exclam Dani dejndose caer sobre la mecedora.
Aquel fue el turno de Josh de parpadear perplejo. Cmo era posible
que Dani sintiera pena por l porque coma mal y no lo compadeciera en
cambio por lo de Carrie?, se pregunt.
Si ests seguro de que quieres cuidar de Michael declar ella
levantndose de la silla y caminando hasta la puerta, yo desde luego no
tengo ningn inconveniente en ir a la compra.
Josh sonri triunfante y declar:
Compra slo cosas para desayunar, tengo una lista de restaurantes
de comida rpida que sirven a domicilio. Podemos pedir pizza, comida
china lo que t quieras.
Dani se volvi al llegar a la puerta y sonri hacindolo estremecerse.
Tus das de comida rpida han terminado, chico. En cuanto me des
las llaves del coche, claro. Ah, y direcciones y algo de dinero aadi
ruborizndose.
No hay problema, vamos contest Josh bajando las escaleras y
entregndole un mapa con los supermercados sealados y algo de dinero
. He estado comprobando los mensajes del contestador mientras mam
y t estabais arriba aadi Josh dirigindose hacia el beb mientras
despeda a Dani, en la puerta principal. El caso Endicott est al rojo, lo
que significa que maana tendr que ir a la oficina. Por eso quiero que t y
yo juguemos hoy, ya dormirs la siesta cuando mam vuelva.
Josh volvi al saln y descubri casi de inmediato que su observacin
sobre los bebs haba sido certera y proftica: cuando apenas tenan
semanas ni siquiera podan jugar. Sin embargo s que podan llorar. Y
berrear. Muy alto. Y sin descanso.
Transcurri una hora. Llorando y berreando. Aquella fue la hora ms
larga de la vida de Josh. Y al finalizar comprendi qu era lo que el beb
no quera: no quera que lo cambiaran de paal o de ropa, que le dieran
golpecitos en la espalda, or msica o ver la televisin, ni que le leyeran
cuentos, ni estar a oscuras ni con luz. Ni siquiera quera que lo dejaran
solo por espacio de ms de veinte segundos, pero tampoco que lo tuvieran
en brazos.
Cmo diablos soportaba la gente aquello da tras da?, se pregunt
Josh ponindose cada vez ms tenso al ver que el beb no dejaba de
llorar. Josh lo sent en su sillita, lo tumb en la cuna, despus sobre una
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sbana en el suelo del saln, sobre su cama y en el corral. Pero no


consigui calmarlo.
Desesperado, le prepar su primer bao al beb. El llanto por fin se
hizo ms suave, pero no ces. Y justo al alcanzar la toalla, Josh descubri
qu calmaba al nio: la imitacin de ruidos.
Cargada con bolsas del supermercado, Dani entr en la casa de Josh.
Le haba dado un buen pellizco a su cuenta bancaria, pero lo cierto era
que, tras un rpido vistazo en la cocina antes de salir, haba descubierto
que slo tena ketchup, una cerveza y unos pepinillos. En los armarios no
haba nada ms que polvo.
Dani guard los alimentos perecederos en la nevera y dej el resto
para despus. Tena que ir en busca de Michael. Y de Josh. Y adems tena
una buena excusa: el dependiente haba estado de acuerdo con ella en
que aquel viejo Station Wagon que Josh haba comprado en No Lake
necesitaba una revisin.
Al dirigirse hacia las escaleras para subir, Dani escuch un ruido
extrao.
Josh? grit subiendo las escaleras. Michael? Dnde estis?
Nada ms entrar en el dormitorio del nio, Dani escuch la respuesta
de Josh.
Aqu, entra.
Dani se par delante de la puerta del bao.
Estis bien?
S, bien respondi l en un tono extrao. Entra.
Dani vacil. Se mordi el labio y pens en qu pasara si l estuviera
desnudo, si acabara de tomar una ducha. Las imgenes de aquel cuerpo
moreno e increblemente masculino surgieron en su mente como
antorchas ardientes que la iluminaran.
Tena que sobreponerse, pero cmo, cuando slo deseaba ser su
mujer?, se pregunt.
Paso a paso, da a da, reflexion respirando hondo y asomando la
cabeza. Josh estaba de rodillas al lado de la baera, con la camisa
empapada y pegada al cuerpo como una segunda piel, el pelo revuelto y
la mandbula tensa como si fuera de granito.
Haba toallas tiradas por todos los rincones y agua por el suelo.
Incluso el espejo que haba sobre el lavabo estaba
Dios mo, Josh! Qu ha ocurrido?
Antes de que l pudiera responder, el beb llorique. Josh sonri y se
volvi hacia el nio, an en la baera, haciendo el ruido de una lancha
motora. Michael bostez y cerr los ojos medio dormido.
Por fin suspir Josh de alivio apoyndose sobre el borde de la
baera, luego alcanz una toalla y envolvi en ella al beb. Aqu tienes
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aadi ofrecindoselo. Y, sin decir una palabra ms, se puso en pie y se


sec las manos con una toalla limpia que dej caer al suelo sin darse
cuenta. Ser mejor que musit dando un paso atrs y pisando la
toalla que acababa de usar es mejor que
Josh, qu ha pasado?
Josh se pas una mano por el cabello hmedo y suspir. Por fin la
mir de frente, y la ola de angustia que nublaba sus ojos turquesa la
enterneci. Dani alarg instintivamente una mano hacia l, pero aunque la
piel de Josh irradiara calor sus ojos se volvieron fros y distantes, y su
mandbula se puso tensa.
No te preocupes, Michael est bien. No maravillosamente pero
de pronto su mscara de indiferencia fall y su voz son tan desgarradora
que Dani se conmovi: Lo siento, Dani! El pobre nio quera algo,
necesitaba algo, pero no supe comprender qu ha estado llorando y
llorando. Te juro que no pretenda hacerlo tan infeliz.
S, parece verdaderamente infeliz, verdad? confirm Dani irnica,
sonriendo, mirando a su hijo dormido. Slo tiene una semana, esto es
tan nuevo para l como para nosotros. A veces pienso que no sabe lo que
quiere.
No me haba dado cuenta de lo duro que es tener un beb aadi
Josh con voz temblorosa, tocando la mejilla de Michael con ternura para
retirar la mano despus. Yo quiz sea sa la razn por la que Carrie
su voz se desvaneci. Lo siento, Dani. Me imagino que no estoy hecho
para esto.
Dani mantuvo las manos en torno al beb porque lo que ms deseaba
en el mundo era alargarlas hacia Josh, aquietar su alma y asegurarle que
el nico error era no intentarlo otra vez.
Estar abajo aadi Josh en tono indiferente, marchndose.
Dani dej al nio en la cuna y recogi el bao antes de dirigirse a la
cocina. Mientras preparaba una sencilla cena, escuch la voz profunda de
Josh y ruidos de telfono y ordenador desde el saln.
El miedo de Dani a que el beb estropeara aquella cena fue
infundado. Michael durmi hasta la toma de media noche. Al concluir sta
un ruido alert a Dani, que se volvi y vio una figura, fuerte y masculina,
recortada contra la luz que entraba por el pasillo.
Josh respir su nombre.
Josh tom a Michael de sus brazos, lo puso sobre su hombro y le dio
unas palmaditas.
La cena estaba deliciosa, pero seguro que ests muy cansada. Vete
a la cama, Dani, yo lo acostar.
Cuando Dani fue a protestar, l la hizo callar poniendo un dedo sobre
sus labios:
No, vete. Est casi dormido, as que no voy a estropearlo
prometi.
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Qu poda decirle sin traicionar a su propio corazn?, se pregunt


Dani suspirando y marchndose.
A la maana siguiente, Dani tena listo el desayuno cuando Josh baj
con un traje negro. Llevaba una camisa blanca y una corbata de seda, y su
expresin era de preocupacin. Se haba convertido en un sofisticado
abogado de xito por arte de magia, pens Dani observndolo desayunar
huevos fritos.
Al terminar, Josh le pregunt si necesitaba algo y, al ver que ella
sacuda la cabeza, decidi salir de all cuanto antes. Antes de que pudiera
abalanzarse sobre Dani para poseerla all mismo, sobre la mesa de la
cocina.
No me esperes para cenar, volver tarde dijo por encima del
hombro.
Haba tomado la decisin la noche anterior. El enorme atractivo de
Dani y su fracaso con Michael lo haban decidido. Era una retirada. Hara
un esfuerzo de voluntad y se sumergira en el trabajo de cada da durante
toda la semana. Estara tan ocupado que no volvera a desear una
segunda oportunidad. Hasta el sbado.

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Captulo 6
Qu ests haciendo aqu? le pregunt Josh a Marletta,
sorprendido de verla en su mesa en la oficina un sbado por la maana.
Estoy tratando de sacar algo de trabajo adelante contest ella sin
dejar de mover un lpiz rojo. Y tu excusa, cul es?
Evitar la tentacin, pens Josh sin atreverse a confesarlo.
En toda esta semana no has rendido ni cinco minutos, por qu
tratar ahora de remediarlo?
Eso no es cierto.
Que no? Vamos a ver: esta semana has contestado a tres o cuatro
llamadas telefnicas, has escrito una carta En resumen, has estado toda
la semana ah sentado contemplando los muebles.
Estaba leyendo declar Josh sin rendirse.
Uhhuh exclam Marletta escptica.
Y por supuesto haca bien en no creerlo. Josh haba sostenido entre
las manos peridicos y revistas sobre temas legales durante horas, y de
vez en cuando haba pasado una pgina. Pero no haba ledo una sola
palabra. Cmo hubiera podido, si lo nico que era capaz de hacer era
recordar el llanto de Michael?
Josh se dej caer sobre el silln del despacho de Marletta, hundiendo
la cabeza en las manos. Durante todos aquellos aos le haba guardado
rencor a Carrie por negarle la posibilidad de ser padre, y de pronto
descubra que no serva para ello.
Walker, eh, eh, Walker! Sultalo, vamos lo anim Marletta
preocupada.
No era de extraar que Carrie ni siquiera le hubiera consultado, ni que
los ojos de Dani mostraran aquellas sombras al mirarlo. El nio y ella
saban que l no
Eh, eh! T eres el jefe, recuerdas? volvi a arremeter Marletta.
Si quieres tomarte unas vacaciones de vez en cuando, adelante! Por qu
no te tomas la semana que viene entera? Podras pasarla en casa, con
tus invitados.
No! exclam Josh a pesar de ser lo que ms deseaba.
Echaba de menos a Michael. Haba vuelto tarde a casa todas las
noches durante la semana a propsito. Al llegar haba comido algo
delicioso que Dani le haba dejado en el horno, haba subido las escaleras
directamente hacia la habitacin del nio y, sin poder evitarlo, haba
acabado por acariciarle la espalda hasta conseguir que hiciera esos
estupendos gorgoteos y luego se quedara dormido. Despus, en silencio,
se haba quedado al lado de la cuna observando los gestos del beb
mientras dorma y escuchando sus adorables ruiditos.
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La madre de Michael tambin haca gestos mientras dorma, record


Josh con una sonrisa en los labios. Se senta como un curioso y un mirn
observndola dormir, pero tampoco poda evitarlo. Estaba preocupado por
ella, era evidente que estaba trabajando mucho: el saln estaba limpio
todos los das, haba aparecido ropa limpia y planchada en su armario que
l ni siquiera recordaba que tena, y aquellos magnficos olores a comida
casera llenaban todos los rincones de la casa.
Por las noches, tras observar a Michael, Josh necesitaba acercarse
tambin a la habitacin de Dani para colocarle las sbanas, para arroparla,
para retirarle el cabello que se le haba escapado de la trenza y susurrarle
las gracias por todo lo que haca. Sin embargo no hubiera sido necesario
que se inclinara adems para besarla en la mejilla. Y sa era otra de las
razones por las que no poda quedarse en casa. En la oficina era capaz de
convencerse a s mismo de que Dani Caldwell era una mujer como otra
cualquiera, pero en cuanto escuchaba las tonteras que le deca a Michael
o vea sus ojos brillar o sus labios curvarse en una sonrisa deseaba
besarla, abrazarla, llevarla arriba y
No! repiti.
Por fin Josh crea entender a qu se refera Dani al hablarle del perdn
en relacin a Carrie. Lo entenda mejor al comprender que l tambin
cometa errores. Sin embargo Dani mereca algo ms de lo que l poda
darle, as que cuanto menos se vieran, mejor. Adems Michael y ella se
marcharan pronto, y l l experimentara entonces la verdadera
soledad, suspir.
Est bien! contest Marletta soltando el lpiz. Est bien,
sintate ah y llora todo lo que quieras. Pero como no te aclares de una
vez por todas sobre lo que est sucediendo te aseguro que me despido.
Oh, vamos, Marletta, no est
De pronto Marletta rompi el lpiz en dos. Josh se qued mirndola y
gru.
No me sueltes otra vez la eterna y aburrida cancin, cario. Desde
que te conozco no has hecho ms que trabajar, Walker. Incluso durante lo
que t llamas tus vacaciones no haces otra cosa que ir a ver a tu hermano
a Montana y ayudarlo en su trabajo. No tienes aficiones, amigos, ni vida
amorosa. Nada resumi Marletta contando con los dedos. Y de repente
un da, as, como quien no quiere la cosa, me llamas por telfono y me
encargas que te compre un dormitorio infantil completo, que vuelves con
un nio. Pero para qu?
Marletta tir el lpiz roto a la papelera y respondi ella misma a la
pregunta sin esperar respuesta por parte de Josh:
Para nada. As de sencillo. Sin explicaciones. No me cuentas nada, y
ni siquiera te traes una foto del supuestamente magnfico beb. Entras en
la oficina como si no ocurriera nada termin, casi gritando. De pronto
baj la voz y continu: Pero algo s que te ha ocurrido, y quiero saber
qu es.

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Josh trat de negarlo, pero Marletta rechaz su respuesta antes


incluso de que comenzara a drsela.
Escucha, Walker. Nunca te he dicho nada a pesar del tiempo que
llevamos juntos, y eso que es evidente que algo te est carcomiendo por
dentro. Cualquier tonto se dara cuanta. Pero ahora hay un beb en medio
de todo este asunto, y t ests de tan mal humor que ni siquiera puedes
hacer nada. No puedes ni trabajar, as que sultalo, Walker, o me despido.
Josh se volvi dispuesto a entrar en su despacho y cerrar la puerta de
un portazo. Si Marletta quera despedirse que se despidiera, no iba a
vender su alma.
Sin embargo, tras el primer paso, Josh se detuvo. Las palabras
comenzaron a salir de su boca imparables, como monedas de una
mquina tragaperras. Josh se escuch a s mismo contarle el accidente
junto a la corriente de agua y el parto de Dani. Despus volvi atrs y le
cont la historia de Carrie y, finalmente, le describi su desastrosa
experiencia con Michael, sin ahorrar un slo detalle de su pattico fracaso.
Comprendes? termin Josh, preguntndose por qu para seguir
el consejo de su cuada de dejar de compadecerse de s mismo tena que
hablar precisamente sobre aquello que durante tantos aos haba evitado.
Hablar de ello aquella vez, sin embargo, le haba resultado menos doloroso
. Me he pasado todo este tiempo soando con algo que no poda tener,
que era imposible que tuviera porque no valgo.
Djame que trate de aclarar esto intervino Marletta torciendo los
labios. Has estado escondindote en la oficina durante toda esta
semana slo porque el beb no dejaba de llorar?
Josh frunci el ceo. Michael no era un beb cualquiera, era el beb
de Dani. Y no era suyo por mucho que lo deseara.
No me estoy escondiendo contest automticamente. Pero es
que no has escuchado una sola palabra de lo que te he contado? Trat de
calmarlo por todos los medios, pero estuvo llorando durante una hora
entera.
La risa de Marletta reson en toda la oficina.
Walker, me voy a morir de la risa dijo ella al fin, cuando pudo
parar de rer. Escucha, mi hija Lorene, en una ocasin, estuvo llorando
una semana. Sabes montar en bicicleta?
Y qu tiene eso que ver con?
Contesta orden Marletta.
No se puede comparar un beb con una bicicleta. Montar en
bicicleta es una habilidad que se aprende, pero ser padre es cuestin de
instinto. O se tiene o no se tiene. Y yo no lo tengo aadi Josh
pasndose la mano por la cabeza y escuchando su propia voz llena de
angustia sin molestarse en ocultarla. Estaba harto de esconder sus propios
sentimientos. No tena ni idea de cmo hacer feliz a Michael, ni siquiera
saba lo que quera. Soy un tonto se lament disgustado, sacudiendo la

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cabeza y metindose las manos en los bolsillos. Todo este tiempo


lamentndome de lo injusta que haba sido mi suerte, y sin embargo
Vamos, Walker lo interrumpi Marletta sin darle importancia.
Aquella mujer ni siquiera respetaba su desesperacin, pens Josh. Tengo
cinco hijos, soy una experta. Y te aseguro que el instinto slo te hace
desear cuidar de un beb, no te dice cmo. Cada nio, cada edad es
diferente. Lo que funciona con uno puede ser un desastre con otro. Se
aprende a ser padre ejerciendo, as que por qu no te vas a casa y
tomas unas cuantas lecciones con ese beb tan maravilloso por el que has
perdido la cabeza? Y con su mam aadi Marletta sonriendo cmplice
. Porque ests loco por ella tambin, no es as?
Josh sinti que se ruborizaba.
Yo no
Por mucho que lo deseara, Josh no iba a arriesgar su corazn por Dani
Caldwell. Al fin y al cabo slo se le haba concedido una oportunidad, y ella
haba visto lo peor de l. En reiteradas ocasiones. Ella lo rechazara, y
adems
Es que es viuda.
Eso slo significa que su marido ha muerto observ Marletta.
Ella no ha muerto. Por supuesto que tiene que estar muy desesperada
para relacionarse con un tipo como t, pero brome Marletta haciendo
una pausa para observar el semblante de Josh, que pareca incmodo.
Dios, Walker, a veces eres un completo idiota. Pero bsicamente eres un
buen hombre, mereces ser feliz. Y si es a Dani a quien quieres, a por ella!
Josh se pas una mano por la barbilla. Haba olvidado afeitarse
aquella maana. Nada ms levantarse haba olido los waffles y haba
bajado a desayunar a toda prisa a la cocina. Dani cocinaba de maravilla.
Y si ella te necesita continu la secretaria interrumpiendo sus
pensamientos, no dejes que nada se interponga en tu camino.
En realidad l no necesitaba a nadie. Sin embargo hacer el amor con
Dani durante los prximos cuarenta o cincuenta aos, mientras vea crecer
a Michael, resultaba mil veces ms atractivo que ir en busca de una mujer
que lo dejara fro porque no tena los ojos del mismo color verde
esmeralda.
El amor tambin se aprende con la prctica aadi Marletta. As
que, por favor, quieres marcharte de una vez? Vete a casa, no puedo
seguir trabajando contigo merodeando por aqu!
El deseo recorra las venas de Josh, pero tambin la ansiedad. No, el
terror, en realidad. Qu ocurrira si le propusiera a Dani el matrimonio,
aunque fuera un matrimonio de estricta conveniencia, y ella reaccionara
tan negativamente que adelantara su marcha? Qu ocurrira si volva a
intentar comportarse como un padre y lo haca mal? O qu ocurrira si por
fin aprenda a amar?, se pregunt Josh.

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Quiz debiera de concederse a s mismo una segunda oportunidad.


Una segunda oportunidad con Michael, un segundo tanteo con Dani para
observar si se mostraba receptiva a su sugerencia Si era as quiz
pudiera disfrutar al fin del futuro que se le haba negado, de un futuro con
un nio, con una familia propia. Acaso era posible?, acaso poda tener a
Dani?, se pregunt Josh.
Maldita sea, Marletta, tienes razn. Soy el jefe, y me voy a casa!
Estaba a punto de hacer realidad su segunda oportunidad, pero por
desgracia el telfono son justo en ese momento. Josh contest y se
march a casa, pero no para quedarse sino para hacer la maleta.
Dani y Michael no estaban. Una nota, en la cocina, le informaba de
que haban salido al parque. Por un momento Josh dese correr all y
abandonar todo lo dems. Pero no, an era pronto. Hubiera debido de ser
l quien llevara a Michael al parque. El nio lo necesitaba tanto como l.
Quiz se fuera un buen modo de convencer a Dani. Michael necesitaba a
un padre, y ella saba que l deseaba cuidarlo. Adems Dani se mereca a
un hombre que la amara pero estaba preparado?
Josh hizo la maleta, escribi un mensaje a continuacin del que le
haba dejado Dani y se march a Cleveland.
Dani respir hondo. Despus de todo lo que haba sufrido con Jimmy
no iba a dejar que un simple viaje de Josh a Cleveland la hundiera. Hara lo
que siempre haba hecho: mantenerse ocupada.
Comida y habitacin, se era el trato, record mientras planchaba las
camisas que haba ido encontrando por todos los rincones de la casa.
Estaba jugando a la Cenicienta, y Josh era un extrao, no el prncipe
encantado. Sus besos eran slo un impulso. No eran una promesa.
Una irnica sonrisa escap de sus labios. El hombre que se haba
enfrentado a Bubba sin parpadear tena miedo del llanto de un beb. Y de
sus preguntas por el pasado.
Dani alis el cuello de la camisa sobre la mesa y reflexion. Tras
aquellas dos semanas haba llegado a la conclusin de que le deba a Josh
una disculpa. Si quera vivir resentido con el pasado estaba en su derecho,
despus de todo no le haca dao a nadie ms que a s mismo.
Tras planchar el cuello de la camisa, Dani estir la espalda, y eso le
hizo recordar los anchos hombros de Josh. Despus, mientras segua
planchando, fantase sobre sus ojos azul turquesa y su sensual sonrisa.
Todo en l le resultaba encantador, incluso los mecanismos de defensa
que pona en marcha para ocultar sus emociones.
Dani suspir y planch las mangas. Quiz debiera de considerar la
posibilidad de volver a casarse. Por el bien de Michael. Pero slo si
consegua dejar de imaginar a su futuro marido con ojos azul turquesa y
cabellos dorados.
Dani termin la primera camisa y mir a su hijo, que se haba
quedado dormido. Crecera feliz sin padre?, sin apenas familia?

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Las dudas acerca de sus suegros comenzaron a corroerla de nuevo.


Se estaba comportando tan egostamente como Carrie al negarse a llegar
a ningn acuerdo con ellos?, se pregunt. Dani tom otra camisa y
continu pensando en el problema. Tras planchar un par de ellas ms le
dara la comida a Michael y probara a experimentar con aderezos nuevos
para la ensalada. Quiz pudiera cocinar y cuidar de la casa para una gran
familia. Con dos o tres nios ms los padres. Ella y Michael ocuparan una
pequea habitacin de la casa y pero, sin referencias?
Estaba dispuesta a sacrificarlo todo por su hijo si se vea obligada a
ello. Hogar, amigos, fantasas romnticas, a los Caldwell Todo. As de
simple.
Sin embargo no poda dejar de pensar en la forma de contactar con
sus suegros, con los abuelos de Michael, con ciertas garantas. En primer
lugar le preguntara a Josh cules eran sus derechos legales. Si es que
volva de Cleveland algn da.
Marletta haba estado llamndola a diario para preguntarle si
necesitaba algo, y nunca se olvidaba de comentarle las habilidades y los
xitos de Josh. Dani no estaba segura de si lo haca para proteger a Josh o
para protegerla a ella, pero no importaba. En poco menos de un mes ella y
Michael se habran marchado, y Josh los habra olvidado.
Josh llamaba a la oficina cada dos das. Se acercaba la fecha sealada
para un juicio, y el grupo de Endicott deseaba llegar a un acuerdo.
Tambin marcaba el nmero de telfono de su casa, pero nunca dejaba
que sonara lo suficiente. Con el cambio de horario o bien era demasiado
pronto o bien demasiado tarde, y adems qu diablos iba a decirle a
Dani?
Josh trabaj con energa en el nuevo caso, pero se vio retenido en
Cleveland, a pesar de todo, durante otro fin de semana y cuatro
interminables das ms. Haban pasado casi tres de las seis semanas del
acuerdo con Dani.
Las noches en la soledad del hotel de Ohio se le hicieron tan pesadas
que busc una librera y compr varios libros sobre cmo ser padre. Josh
los estudi por las noches en lugar de organizar sus notas de trabajo o de
ver la televisin. Todos los autores coincidan en su opinin con Marletta:
tener xito como padre era cuestin de ensayo y error, pero el amor y la
buena voluntad eran capaces de subsanar cualquiera de esos errores
cometidos en el intento.
Pero no puedo aprender estando en Cleveland musit Josh
mirando por la ventana del hotel.
Se senta como un idiota al haber escogido una profesin que lo
llevaba de viaje por todo el pas. Slo deseaba estar con Michael y con
aquella mujer que le enseara todo lo que, durante tanto tiempo, se haba
negado a aprender. Y algn da tendra un hijo propio tan maravilloso
como Michael.
Pero por qu no tener al propio Michael?, se pregunt con el corazn
acelerado, considerando la posibilidad una vez ms. Eso significaba
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casarse con la madre del nio. Por un segundo, Josh estuvo pensando en
aquella idea, imaginando a Dani en su vida, en su cama, con el pelo suelto
sobre su
A menos que ella esperara lo que esperaba toda mujer: ser amada.
Josh se preguntaba si sera capaz de amar a ninguna mujer, aunque fuera
a una tan increble como Dani. Lo que haba sentido por Carrie no haba
sido amor, y menos an al conocer las consecuencias del acto
irresponsable de los dos, de su locura.
De la locura de los dos dijo en voz alta. Fue un error de los dos
admiti al fin, despus de seis aos de auto exculpacin.
Josh contempl el paisaje a travs de la ventana y decidi seguir el
consejo de Dani: dejar a un lado el rencor y enfrentarse a su parte de
culpa. Quiz Carrie le hubiera traicionado, pero l tambin le haba fallado.
Una vez ms las palabras de Dani surgieron como un eco en su
mente: No se trata de perdonar. Segua sin estar seguro de
comprenderlo bien, pero al fin poda caminar hacia adelante en lugar de
revolverse contra el pasado en un intil esfuerzo por trasformarlo.
Josh se volvi suspirando y comenz a hacer la maleta. Sonri al
encontrar unos zapatos y ropa interior debajo de la cama y lo meti todo
en la bolsa.
Desconect el ordenador porttil y lo guard. Luego dej todos los
bultos al lado de la puerta y se tir sobre la cama para mirar al techo.
Tendra que volver a Cleveland pronto, pero a la maana siguiente se
marchara por fin. Le dira a Dani que haba comprendido lo intiles que
resultaban todos aquellos aos de resentimiento, y tratara de reparar los
errores cometidos.
Y si la dama estaba dispuesta
No, pens lamentndose. Dani ya haba tenido un marido. No poda
pedirle que volviera a arriesgarse con un hombre que tena miedo del
amor.
Pero aquello significaba que le quedaban slo tres semanas ms para
estar con Michael. Sin embargo, si Dani decida que necesitaba ms
tiempo para recuperarse, le dira que estaba dispuesto a negociar. Sobre
todo con un ngel de acento tejano y ojos verdes, pens buscando con la
vista una almohada y quedndose dormido con una sonrisa en los labios
nada ms recogerla.
Dani oy la puerta principal nada ms cerrar el grifo. Resistindose a
la tentacin, gir el mando de la lavadora para que comenzara a lavar
antes de pasarse una mano por el pelo, respirar hondo y dirigirse al
vestbulo.
Josh estaba de pie delante del arco que daba al saln, de espaldas,
con las maletas y un oso de peluche en la mano. Su cabello brillaba
contrastando con el abrigo oscuro.

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Kate Thomas Un ngel Misterioso

Dani sinti que le temblaban las rodillas. Quera llamarlo por su


nombre, lanzarse a sus brazos. Pero por mucho que lo deseara tena que
comportarse como un adulto. Entonces debi de hacer algn ruido, porque
l se volvi y Dani sinti que el corazn le estallaba en el pecho.
Hola, Dani la prudencia rezumaba de sus ojos azul turquesa. Al
menos era mejor que la angustia de otras ocasiones, pens Dani. Es es
agradable volver a casa cuando hay alguien en ella aadi con voz
profunda y aterciopelada. El corazn de Dani dio otro vuelco. A qu
huele, que resulta tan delicioso?
A pastel de manzana contest Dani volviendo a la cruda realidad.
Bueno, qu tal ests, Dani? Qu tal est Michael?
Yo estoy bien. Michael est durmiendo. Gracias al chupete, ese gran
invento. Gracias a qu? pregunt l volvindose.
Michael ha estado muy inquieto explic Dani, as que al final
tuve que llamar al pediatra. La enfermera me dijo que algunos bebs
simplemente necesitan succionar ms que otros.
Lo dices en serio? Entonces no fue por m? pregunt Josh con
aquella sonrisa irresistible y ojos turquesa clidos.
No, Josh, por supuesto que no fue por ti.
Tras una pausa, Josh asinti y dej la maleta en el suelo. Luego se
volvi hacia el saln y se aclar la garganta.
Qu fue lo que quisiste decir cuando hablamos sobre Carrie y me
dijiste que no se trataba de perdonar? inquiri de pronto.
Perdonar implica el derecho a juzgar la conducta de los dems, y no
creo que eso sea asunto nuestro explic Dani. Josh se volvi hacia ella y
la mir confuso. Haba algo nuevo en la actitud de l, algo como abierto.
Dani trat de explicarse un poco ms, utilizando para ello su propia
experiencia: Escucha, mis padres siempre pensaron que yo sera capaz
de conseguir todo lo que me propusiera. En cambio los de Jimmy siempre
estaban criticndolo, siempre esperaban de l ms de lo que poda dar. Yo
no puedo saber cmo lo afect eso a l. Cmo voy a juzgar su conducta si
ni siquiera puedo comprender su dolor? No lo hago, la nica persona a la
que puedo juzgar es a m misma.
Entonces me ests diciendo? Acaso crees que mi prdida, todo
ese sufrimiento y el de Carrie, no sirvieron para nada?
No podemos cambiar el pasado, pero podemos honrarlo y darle un
sentido si extraemos de l una leccin y no la olvidamos.
Josh se qued mirndola durante un rato.
Eres muy sabia para ser tan joven dijo l al fin, con voz profunda
. Una vez ms creo que te debo la vida. Gracias aadi Josh en voz
baja.
Entonces dio un paso adelante y la bes. Muy ligeramente, con
suavidad. Y el corazn de Dani dio un vuelco. A pesar de todo lo que se
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haba prometido a s misma estaba a punto de enamorarse de Josh Walker.


O quiz ya estuviera enamorada.
Veo que has estado ocupada dijo Josh rompiendo el silencio.
Esto parece diferente, no s.
He recogido un poco, eso es todo.
Bastante, dira yo la corrigi l con una sonrisa. Pero no es eso,
es algo ms No sabra decirte qu es lo que ha cambiado, pero el saln
ahora resulta no s, ms acogedor.
Bueno, es que he cambiado los muebles de sitio. Te importa?
pregunt Dani. Josh no contest, simplemente mir a su alrededor. Si
quieres puedo volver a ponerlo todo donde estaba.
No, es magnfico, es slo que era un idiota, pens Josh. Tena
que pensar en algo, y deprisa. Necesitaba prolongar el trato que haba
hecho con Dani, y para ello necesitaba un plan, hacerla sentir que era
necesaria en la casa. En Virginia, en su vida Tengo planeado tomarme
unas vacaciones y comenz a decir Josh mirando a su alrededor,
buscando una idea. Con todo recogido y los muebles redistribuidos el
saln tena aspecto de Por fin dio con la idea: haba planeado hacer
algo con el beige de las paredes.
Te refieres a volver a pintar? pregunt Dani mirndolo con
aquellos enormes ojos verdes.
No te parece que el saln ganara mucho con un poco de color?
Bueno pues Dani comenz a morderse el labio. Y en qu
color estabas pensando?
Pues esperaba que t me sugirieras alguno. Adems no tenais
que haceros Michael y t una revisin mdica? pregunt Josh antes de
que ella pudiera contestar. Lo haremos todo esta semana.
Algo ms, seor? pregunt Dani con una sonrisa traviesa que lo
excit.
S sonri sexy. Qu te parece si me dieras un pedazo de ese
pastel de manzana?
Enseguida contest Dani dirigindose hacia la cocina.
Encima de la mesa, cerca del pastel, haba un par de piezas metlicas
de coche.
Tengo intencin de hacerle una revisin al viejo Station Wagon
explic Dani contestando a la pregunta de Josh mientras le cortaba un
trozo de pastel.
Dios, pero hay algo que no sepas hacer, mujer?
Excepto amarlo a l, claro. Nunca se atrevera a esperar su amor, por
mucho que sospechara que comenzaba a desearlo

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Captulo 7
Pintaron las paredes del saln de color naranja. Dani lo llamaba color
melocotn. Josh tuvo que admitir que quedaba bien, pero an mejor le
sentaban a ella los vaqueros ajustados. Josh pintaba con la mente en otra
parte: en su fantasa favorita, hacer el amor con Dani. O mejor an,
exactamente al revs. El deseo lo invada, clido y exigente. Dani se
inclin sobre la pared doblndose por la cintura, muy cerca de l.
Maldita sea, Dani! exclam l mientras los vaqueros se le
ajustaban hasta reventar. Es decir, arrodllate para hacer eso, vas a
destrozarte la espalda. Aquella regaina sobresalt a Dani, que levant la
cabeza. Fue un error tctico si lo que pretenda era conservar intacto su
corazn. Josh, con ms pintura en la ropa de la que haba en la pared, no
se haba afeitado esa maana y estaba ms atractivo que una estrella de
cine. Y esperaba de ella sarcasmo y buen humor, poda adivinarlo por la
expresin de su mentn. Dani gui un ojo, se sent en el suelo y
pregunt:
Estudiaste medicina antes de ir a la facultad de derecho o
despus?
Al mismo replic l. Y tambin salvaba ballenas, proporcionaba
consejos legales gratis y daba clases los domingos.
Entonces es que eras candidato a santo.
No, slo los martes.
Ambos se echaron a rer. Luego Josh inclin la cabeza para dejar que
la pintura resbalara por su oreja, solt el rodillo y lo pis sin querer,
tambalendose y yendo a caer con un brazo dentro del cubo de la pintura.
Los dos volvieron a rer.
Pasaron la mayor parte del da riendo, haciendo realidad el sueo de
Dani mientras Josh se resista a la tentacin de abalanzarse sobre ella para
acariciarla y besarla.
Bueno, y ahora que ya hemos pintado las paredes del saln, no
crees que el resto de las habitaciones resultan un poco sosas? pregunt
Josh.
l limpi las gotas de pintura que haban cado sobre las ventanas
mientras Michael dorma y Dani se diriga a Fallsboro a comprar retales,
relleno para hacer cojines, una linterna y un juego de destornilladores.
Pretenda revisar el motor del coche.
Estupendo coment Josh.
Eso le permitira pasar ms tiempo con Michael.
Por la tarde, tras la merienda del beb, Dani cosi los cojines nuevos
del sof y los rellen. La habitacin cambi de inmediato, resultando ms
bonita y acogedora. Dani conoca la diferencia entre una casa y un hogar,
y gracias a ella l haba aprendido a apreciar la ropa limpia y planchada,
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guardada en su lugar, y las comidas hechas en casa en lugar de tradas de


un restaurante.
Josh saba muy bien quin era la responsable de todos aquellos
cambios, y tambin saba que l era incapaz de hacerlo todo solo. Era
evidente que necesitaba a una mujer como Dani, que conociera los
misterios de la vida que a l se le escapaban, los estados de nimo de un
beb, que supiera de esttica y de sentimientos.
Cmo era posible que nunca se hubiera dado cuenta de que la vida
era algo ms que trabajo?, cmo era posible que nunca hubiera
comprendido que para criar a un nio haca falta algo ms que dinero y
jugar con l?, se pregunt Josh.
Tendra que haberlo pensado antes. Si alguna vez tena un hijo quera
que disfrutara de un hogar lleno de amor, y eso slo era posible si tena
dos padres que se amaban.
Durante un segundo el terror invadi el corazn de Josh. Era imposible
que ella lo amara. Cada vez que trataba de ayudarla, Dani se apartaba de
l insegura. Josh record los besos compartidos. Quiz fuera cierto, quiz
ella no fuera del todo indiferente a l pero, cunto de interesada poda
estar?, se pregunt.
No se atreva a dar un paso adelante sin que ella lo alentara
ligeramente primero, y sin embargo no pensaba en otra cosa ms que en
poner en marcha su plan y
Por esa razn Josh arrastr a Dani y a Michael al da siguiente a
Alexandria a ver museos y a husmear en tiendas de antigedades. No dej
de hacerle carantoas al nio. Cada da que pasaba con Michael aprenda
a apreciar mejor la belleza y la complejidad de la vida, y cada da deseaba
con ms fuerza verlo crecer. Pero tena que ser aquel nio en particular.
Quera seguir siempre unido a aquel nio y aquella madre que lo haban
enseado a vivir, y no obstante las seis semanas acordadas iban
desvanecindose como el humo.
Bien, l se ganaba la vida persuadiendo a los dems, de modo que
slo tena que ponerse a trabajar.
A la maana siguiente compraron un cuadro para colgarlo encima de
la chimenea y unas cuantas cosas ms de un anticuario. Josh haba
anunciado que deseaba arreglar tambin el jardn trasero de la casa,
pero
No s nada de plantas aleg levantando las palmas de las manos
y encogindose de hombros.
Por suerte, en lugar de echarse a rer, Dani compr todo lo necesario.
Por la tarde l estuvo cavando y mezclando distintas tierras, y tras la
deliciosa cena el patio estuvo bordeado de flores recin plantadas.
Pero haba un aspecto en el que el plan de Josh haba fallado por
completo. Valindose del consejo del doctor Ravjani, Josh haba decidido

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Kate Thomas Un ngel Misterioso

que las tardes tenan que ser horas de descanso para Dani, pero ella se
haba negado. O estaba con Michael o estaba trabajando: cocinando,
limpiando, o arreglando el coche. El nico modo de hacerla sentarse
consista en pedirle consejo sobre lo que creera que dira un jurado en un
determinado caso. Y fue una suerte que le pidiera consejo, porque gracias
a ello, Josh descubri un fallo en su razonamiento para el caso de
Cleveland. El jueves, despus de pedirle a Marletta que solucionara aquel
fallo, Dani le cont que iba a la ciudad a comprar una pieza para el coche.
T no vas a ninguna parte, corazn! Prometiste que esta tarde
descansaras, y lo que yo tengo que hacer es vender ese trasto.
Trasto?
Cuando Dani lo miraba con aquellos ojos verdes brillantes, Josh tena
que meterse las manos en los bolsillos del pantaln para poder resistirse a
la tentacin de abalanzarse sobre ella. Era una suerte que hubiera
aprendido la leccin con Carrie, en aquella ocasin nadie saldra herido
debido a una precipitacin. Josh estaba decidido a no besar ni tocar a Dani
aunque le costara la vida. Y menos an a hacerle el amor hasta que no
hubieran llegado a un acuerdo ms estable sobre sus relaciones.
Sin embargo s que poda fantasear.
Sabes lo bien que podra funcionar?
El qu? El coche? pregunt Josh.
Slo necesita un poco de pintura y un tambor de freno nuevo. Es
por eso por lo que iba a ir a la ciudad, a comprar el tambor.
Bien, si se vea obligado a pasar al plan B lo hara: buscar en Dani a
una mujer compatible con su carcter, una mujer dispuesta a intercambiar
seguridad y apoyo financiero por una familia. Sin embargo hubiera
preferido seguir con el plan A: hacerle el amor a Dani durante los
siguientes cuarenta o cincuenta aos mientras vea crecer a Michael.
Bueno, puedes hacerlo o no?
Hacer qu? pregunt Josh frunciendo el ceo.
Ir a la ciudad y asegurarte de que le ponen al coche un buen
tambor de frenos mientras yo descanso.
No reconocera un buen tambor de frenos ni aunque lo tuviera
delante de las narices contest Josh pensando que todo plan deba de
ser flexible. Est bien, vayamos juntos.
Dani parpade al ver la sonrisa letal de Josh. Cada segundo que
pasaba con l resultaba peligroso. Aquella semana haba experimentado la
tortura ms deliciosa que jams hubiera podido imaginar. Haban
bromeado y redo, trabajado y hablado juntos mientras cuidaban de
Michael. Incluso, en algunas ocasiones, Josh la haba mirado con ojos
clidos y masculinos, hacindola sentirse ms mujer, ms deseable.
Y bien? pregunt l con el nio en brazos. Ninguno de los dos
sabemos nada de coches, pero estamos dispuestos a aprender, verdad,
chico?
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Una vez ms Dani cedi a la tentacin de disfrutar de la compaa de


Josh mientras pudiera. Pronto estara sola. Porque tena que afrontarlo: los
hombres como Josh Walker no abundaban. Y ella no se conformara con
menos. El tiempo y la distancia curaran sus heridas. En un par de
semanas le dira adis a Josh para marcharse a cualquier parte.
Probablemente de vuelta a Texas, donde los Caldwell pudieran ver a su
nieto.
Bien contest Dani apartndose la trenza. Cuando estars
listo?
Josh mir el reloj. Y Dani se qued contemplando el vello de su
antebrazo y recordando el que cubra su pecho. El deseo se apoder de
ella. Cul sera la reaccin de l si cruzaba la habitacin y tomaba su
mentn entre las manos para plantar sobre sus labios un profundo y
apasionado beso?
Probablemente se echara a rer.
Es casi la hora de darle de comer a Michael. Qu te parecera si
furamos despus?
Michael gimote justo en ese instante, exigiendo la comida.
Vaya, conoces bien a tu nio, verdad? brome Dani.
La sonrisa que esboz Josh entonces permaneci imborrable en la
mente de Dani mientras amamantaba a su hijo.
Pues yo insisto en que Michael ha sonredo esta tarde dijo Josh
mientras se diriga a contestar al telfono. El hecho de que ese hombre
del almacn de piezas de coches haya tenido siete hijos no significa que lo
sepa todo sobre los nios.
Dani sofoc una risa y sacudi la cabeza balanceando la trenza,
excitando a Josh de paso.
Lo siento, pero Michael es an demasiado pequeo. Fue slo un
eructo contest ella.
Pero Michael es un nio muy avanzado para su edad insisti Josh
tomando el auricular. Si hasta lo ha dicho el mdico.
Hoy es tu da de suerte, chico dijo Marletta desde el otro lado.
En serio? pregunt Josh.
S, era cierto. Tras buscar el tambor del freno, Dani y Michael se
haban hecho una revisin en el mdico, y ste haba confirmado que todo
iba bien.
Acabo de llamar a la oficina de Elliston Perrodeaux, y sabes qu? El
senador acababa de cancelar una cita, as que est dispuesto a cenar
contigo maana por la noche.
Maana? gru Josh molesto, cuando una semana antes aquello
le hubiera parecido maravilloso. Bueno, entonces supongo que ser
mejor que no falte. A qu hora y dnde?

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Kate Thomas Un ngel Misterioso

Conten el entusiasmo, Walker. Es tu oportunidad. La cena ser en el


Commanders Club maana. Seris t, el senador y Josh apret los
dientes esperando a que Marletta soltara lo que tuviera que decir y tu
acompaante.
Oh, Marletta, puedes subirte el sueldo de mi parte! exclam Josh
pensando en que el glamour de la vida de Washington quiz ablandara e
impresionara a Dani. Y dblatelo si me consigues a una niera.
No seas ridculo replic Marletta. La secretaria del senador ha
dicho que os encontraris en el bar del Commanders Club a las ocho, as
que yo llegar a tu casa hacia las siete o siete y cuarto. Estoy deseando
conocer a ese tunante y a su madre. Incluso escuchar todas las estpidas
instrucciones que queris darme acerca del beb. Porque vas a llevarte a
Dani, verdad?
Si ella quiere musit Josh. Es que vas a hacer t de niera?
No me lo perdera por nada del mundo ri Marletta. Tengo que
conocer a ese par de criaturas que han conseguido derretir tu corazn.
Bien, te ver a las siete.
Josh colg el telfono y subi las escaleras en busca de Dani, que
estaba baando a Michael. Estuvo a punto de besarla cuando ella accedi
a asistir a la cena, y la bes de hecho cuando Dani le pidi que cuidara de
Michael a la maana siguiente para ir a comprarse un vestido apropiado.
Cuando Dani volvi de la ciudad con el vestido, Josh estuvo a punto
de sugerirle que se olvidaran del senador y pasaran la velada en su
dormitorio. Era un idiota. Una sola noche con Dani nunca sera suficiente.
Y no iba a poner en peligro su segunda oportunidad.
Aquella noche, antes de salir, Josh puso el bao y el dormitorio
perdidos tratando de prepararse. Se cort al afeitarse, us una camisa
para limpiar los zapatos, dej un montn de ropa descartada en un
revoltijo sobre el suelo y, por fin, cuando son el timbre de la puerta, se
guard la cartera y se puso el reloj. Antes de bajar a abrir ech un ltimo
vistazo en el espejo: traje formal negro, camisa blanca, corbata.
El timbre de la puerta volvi a sonar. El corazn de Josh comenz a
latir acelerado. Aquella noche tena que demostrar toda la sofisticacin y
erudicin de que fuera capaz. Tena que impresionar a su acompaante. Y
mostrarse educado con el senador.
Ya voy grit cerrando la puerta de su dormitorio, tratando de
ocultar el desorden. Si finalmente suceda algo inesperado, sucedera en el
dormitorio de Dani. Dnde est Michael?
En el corral contest Dani desde el otro lado de la puerta de su
dormitorio. Estoy casi lista, enseguida bajo.
Tranquila dijo Josh. Marletta llega pronto.
Josh abri la puerta y gui a Marletta hasta el saln, en donde estaba
Michael.

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Hola, tigre lo salud levantndolo. Dile hola a la mujer ms


mandona que conocers nunca.
Ahbaaaa.
No es un nio genial?
Sin duda contest Marletta seca, alargando los brazos para
tomarlo. Vamos, precioso.
Bevooo dijo Michael.
Josh escuch un ruido en el vestbulo, junto a las escaleras, y se
volvi. Y entonces se qued mirando atnito, como si fuera un turista que
visitara Miami por primera vez. Era Dani Caldwell aquella exquisita visin,
aquella figura de esbelta silueta con un corto vestido negro y tirantes
finos? Tena largas piernas y un moo sobre la cabeza. Las manos de Josh
desearon revolver aquel cabello y buscar la horquilla que lo sujetaba para
dejar caer los rizos por sus hombros.
JJosh? lo llam Dani con los profundos ojos verdes nublados por
la ansiedad. Se estaba mordiendo el labio. El el vendedor me dijo
que que este vestido sera apropiado Josh hizo un ruido extrao,
una especie de gruido estrangulado. Pero ser mejor que me quede en
casa con Michael aadi levantando el mentn para evitar que las
lgrimas resbalaran por sus mejillas.
Haba sido una completa estpida. Haba credo que poda
impresionar a un abogado de Virginia, que lograra que la encontrara
atractiva. Incluso haba credo que poda ir a cenar con un senador de los
Estados Unidos. Pero no era ms que una chica de Lufkin, Texas, de
educacin limitada y con una dura vida por delante.
Tena que enfrentarse a su verdadera vida. Dani mantuvo la cabeza
bien alta y aadi:
Ser mejor que os vayis. Dejad a Michael en el corral mientras yo
voy a cambiarme.
A cambiarte? repiti Josh. A cambiar de qu, de opinin?
pregunt levantando las manos para comenzar a desabrocharse el nudo
de la corbata. Bien, nos quedaremos en casa. De todas maneras yo
prefiero cenar una pizza y otro trozo de ese pastel de manzana. Marletta
Oh, Josh, djalo ya! solt Dani, parpadeando despus al ver que
l obedeca. No puedes dejar plantado a un senador!
Te aseguro que estoy dispuesto a hacerlo si t no quieres venir.
El corazn de Dani zozobr al ver la determinacin en su mirada. Josh
Walker hablaba en serio cuando deca algo. Estaba verdaderamente
dispuesto a arriesgar la influencia que pudiera tener en Washington para
quedarse en casa con ella.
Amaba a Josh Walker. Quiz lo amara desde el primer instante en que
lo vio, tras el parabrisas, en medio del desierto. Amaba su tenacidad, su
ternura, su integridad. Josh se haba ganado su respeto y su admiracin.

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Pero tambin deseaba desesperadamente su cuerpo. Deseaba sus


caricias excitantes y dulces, sus besos arrebatadores. Y adems haba
demostrado que saba ser un buen padre. Y todo ello significaba,
decididamente, una cosa muy sencilla: si lo amaba tena que desear su
felicidad y, por lo tanto, dejarlo marchar.
Josh necesitaba a una mujer que pudiera apoyarlo profesionalmente,
que lo ayudara a alcanzar los xitos que l se haba propuesto. Y una chica
de Lufkin, con un hijo, no poda ser esa mujer. Por eso tena que olvidarse
de su amor. De otro modo los sueos de ambos chocaran y ellos
acabaran por convertirse en dos adultos frustrados mientras Michael se
converta en el inocente sacrificado.
Puedes
quedarte
si
quieres,
desabrochndose el cuello de la camisa.

Marletta

aadi

Josh

Yo no voy a ir a cenar con el senador Perrodeaux afirm Dani


frunciendo el ceo, pero t s. El hecho de que yo no sepa vestirme
apropiadamente no es razn para que t eches a perder esta oportunidad.
Vestirte apropiadamente? repiti Josh con aquellos ojos turquesa
muy abiertos, perplejo, mientras se daba la vuelta medio riendo y apoyaba
una mano sobre Marletta. Marletta, por favor, dselo t.
Ests muy bien intervino la secretaria entre risas. En serio. Creo
que la palabra justa es estilo. sa es la razn por la que Walker casi se cae
al suelo desmayado. Creo que hemos hablado tantas veces por telfono
que es como si ya nos conociramos, pero ser mejor que me presente.
Soy Marletta Langtry.
Has sido muy amable ofrecindote voluntaria para cuidar de
Michael sonri Dani. Ya veo que conoces a mi hijo.
Cuidar de tu precioso angelito contest la mujer. Que os
divirtis. Creo que esta noche hay luna llena aadi guiando un ojo. Y
dile a Walker que te ensee las luces a lo largo del ro Potomac despus de
la cena.
Bueno el nmero de telfono comenz Dani a decir.
Bien la interrumpi Josh volviendo a abrocharse la camisa y la
corbata. El vestido es perfecto. El nmero de telfono del restaurante
est en una nota en la nevera. Y aqu tienes una lista de las cosas que le
gustan a Michael aadi sacndose unos papeles del bolsillo. Dani ha
dejado un bibern preparado en la nevera. Vamos, cario, al senador no le
gusta esperar continu tomando la mano de ella tras besar a Michael.
Dani se puso tensa. Venga, es slo una cena y una luna llena es decir,
ir a echar un vistazo al paisaje. Michael estar bien. Por favor, Dani!
El hombre de sus sueos acababa de llamarla cario. Si su destino era
no volver a enamorarse, poda permitirse el lujo de pasar una noche
especial con l?, se pregunt Dani.
Bueno
inconveniente.

pero

promteme

que

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me

avisars

si

digo

algo

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Querida, en este momento Walker slo es capaz de or campanas y


fuegos artificiales. Lo hars bien, no te preocupes la tranquiliz Marletta
acompandolos hasta la puerta.
Pero no era exactamente eso lo que Josh oa. Oa sexys jadeos y el
crujir de sbanas. Dani haba vuelto a sorprenderlo. Una vez ms. Cada
vez que crea conocerla, ella le demostraba que tena otra faceta ms:
ngel, madre, mecnico
Ests seguro de que el vestido es correcto? volvi a preguntar
ella en el coche.
Estupendo contest Josh pensando en que sera mucho mejor
quitrselo.
En serio, Josh, no s de qu hablar con un senador insisti ella.
Y eso lo dice una mujer que supo manejar a Bubba antes del
desayuno? ri Josh.
Veinte minutos ms tarde el viejo Station Wagn gir majestuoso para
detenerse a las puertas del restaurante. Josh gui a Dani por el vestbulo
amueblado al estilo francs del Commanders Club hasta una sala en la
que haba un piano.
Me imagino que es aqu dijo haciendo una pausa en la puerta.
Aquel lugar reflejaba poder y dinero, pero ninguno de los hombres
que haba en l podan compararse con Josh a juicio de Dani. Y las mujeres
lucan joyas y vestidos parecidos al de ella, pero ms caros. Dani sonri
triunfante mientras Josh se inclinaba y murmuraba en su odo:
Es se, se de ah seal hacia una mesa al fondo.
El cabello blanco del senador brillaba a la luz de las lmparas.
Sostena un puro sin encender, y su pose le recordaba a Dani al padre de
Jimmy, salvando las distancias. Dani se ech a temblar. La mano de Josh
toc su espalda, y el calor que irradi fluy por todo su cuerpo.
Por fin, Walker los salud el senador al acercarse. Justo a la
hora.
Ambos hombres se estrecharon las manos. El senador se levant a
medias para conocer a Dani, que musit unas palabras corteses.
Sintense, sintense. Pens que podramos tomar una copa aqu
antes de pasar al comedor Perrodeaux mir a Dani, que sacudi la
cabeza en silencio. Y lo mismo hizo Josh. No sea usted tmida, jovencita.
Pida lo que quiera. Una copa de vino, o prefiere uno de esos refrescos con
una sombrillita?
Creo que tomar soda, gracias dijo Dani al fin.
Es que quiere apartarse del alcohol, seorita?
Dani estuvo a punto de deslizarse del asiento y desaparecer debajo
de la mesa. Josh la miraba y sonrea.
Vamos, dile al senador por qu tomas soda.
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Dani sinti que se ruborizaba, pero al fin contest:


Pues es que an estoy dndole el pecho a mi hijo.
Aquella iba a ser la primera noche en que Michael tomara bibern.
Era parte del plan de Dani para comenzar a cambiar su alimentacin y as
poder salir a trabajar.
Un nio! exclam el senador. Y es nio o nia? Cunto
tiempo tiene? Tiene usted alguna foto? Mi hija pequea acaba de tener a
su segundo beb. Es nia. Se llama Madison, Dios! Cree usted que
escogi ese nombre a propsito para confundir?
Mi hijo se llama Michael, senador respondi ella con una sonrisa
. Y slo tiene un mes.
Dios mo, un nio! exclam el senador. Pero llmame Elliston. Y
cuntamelo todo. Duerme ya toda la noche de un tirn?
Dani saba que estaba boquiabierta y atnita, pero no poda evitarlo.
Nunca hubiera imaginado que un senador por Louisiana pudiera volverse
loco hablando de bebs.
Dejemos la conversacin de Walker para luego, para los deliciosos
postres aadi Perrodeaux.
Lo siento, senador interrumpi Josh alargando un posesivo brazo
por los hombros de Dani, pero nadie en este planeta prepara postres
mejores que los de esta dama.
Perrodeaux dio un sorbo de bourbon y exclam:
Qu me dices! No pruebo un buen postre desde que muri mi
esposa, hace diez aos. Mis hijas estn tan ocupadas entre sus
profesiones y sus hijos que creo que ninguna de ellas sabra ni cocer un
huevo. Y menos an cocinar un pastel.
Ests exagerando, Elliston sonri Dani. Algo tendrn que darle
de comida a sus familias.
S, algo del servicio de comidas rpidas tradas de un restaurante
solt el senador. Una de ellas, incluso, acaba de firmar un contrato con
una empresa para que cocinen para ella todos los das. Creo que para
cenar compra comida medio preparada y pone en marcha el microondas.
Aquel era el trabajo perfecto para ella, pens Dani nerviosa. La
solucin ideal.
Oh, Senador Elliston, muchas gracias. Acabas de resolver mi
problema, es decir, mi futuro. Y el de mi hijo. Podr trabajar y mantener a
Michael. Oh, gracias, muchas gracias! termin Dani inclinndose para
besar al caballero.
Josh gru. Perrodeaux, ruborizado, ri.
Cario dijo el senador sacando una tarjeta de su cartera y una
pluma para escribir algo en la parte de atrs y luego ofrecrsela, me
encanta ayudar a las mams. Este es mi nmero de telfono particular. Si
necesitas algo, cualquier cosa, no dudes en llamarme. He odo decir que
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eres un experto en asuntos legales aadi dirigindose a Josh.


Hablaremos y podrs aconsejarme.
El senador continu hablando con Josh mientras abandonaban el bar
y se sentaban a cenar. Los platos no estuvieron del todo mal, pero Dani
Caldwell saba cocinar mejor, a juicio de Josh. l trat de responder a las
preguntas de Perrodeaux lo mejor que pudo, pero tena la cabeza en otra
cosa. No poda apartar los ojos de aquel ngel tejano con su sexy vestido.
Por fin le dio las gracias al senador y gui a su acompaante hasta el
coche. Y de vuelta a casa se detuvo en un lugar desde el que se vean las
luces de la ciudad de Washington brillando sobre las oscuras
profundidades de las aguas del Potomac.
Josh? lo llam Dani al ver que apagaba el motor y deslizaba un
brazo con toda naturalidad por encima del asiento. Qu estamos
haciendo aqu?
Probar suerte?, pregunt Josh a modo de respuesta en silencio.
Bueno, tomarnos unos minutos de descanso entre la poltica y los
paales.
No puedo creer que me diera miedo cenar con el senador
Perrodeaux ri Dani. Lo siento mucho si hablamos ms de nios que
de poltica.
Tranquila dijo Josh. Yo slo quera influir un poco en la poltica
medioambiental y, gracias a ti, he tenido esa oportunidad.
Pero si yo no
Poda dejarla que negara la importancia del papel que haba
desempeado aquella noche, pero a lo que de ningn modo estaba
dispuesto Josh era a discutir. Por eso la bes.
En alguna parte de su interior, en lo ms profundo de su deseo, Josh
se pregunt si sentira lo mismo cada vez que estuviera con ella. Y crey
que s. Hubiera deseado poder pasar dcadas a su lado descubrindolo.
Dani se deleit saboreando la boca de Josh. Aquello era lo que ms
deseaba en el mundo: que Josh la abrazara, que la besara, que la dejara
besarlo.
Dani se entreg a la pasin y al placer. Vivira su sueo durante unos
instantes, sera la mujer de Josh, y l sera su hombre.
Sus bocas se fundieron, el beso se hizo ms profundo. La lengua de
Josh buscaba el camino hacia ella, entraba y la llenaba, la saboreaba, la
exploraba, la tentaba.
Oh, Dani! murmur Josh, su aliento contra la piel de Dani, sus
manos acaricindola por todas partes, excitndola y hacindola
estremecerse. Eres tan maravillosa quiero la mano de Josh se
curv abrazando uno de sus pechos, pesndolo con la palma, acariciando
su cresta con el dedo. Josh jade. Un sonido sali de la garganta de Dani
en respuesta. Qudate susurr l haciendo realidad el deseo ms
preciado de ella.
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Oh, Josh! respir Dani. Yo no puedo


Slo durante un tiempo se apresur l a aadir. No para
siempre. Slo para digamos ver cmo funciona.
Dani sinti que desfalleca, pero no iba a echarse a llorar. Ya haba
llorado bastante, y saba que las lgrimas no iban a cambiar nada. El llanto
no poda transformar aquella propuesta en una proposicin.
Y hablando de marcharse contest Dani tensa, apartndose de los
brazos de Josh, es tarde. Creo que ser mejor que me lleves a casa.
Pero
Ya ha pasado la hora de dar de comer a Michael aadi Dani
adoptando un tono de indiferencia.
Josh no arranc el coche de inmediato. Se qued con las manos sobre
el volante, mirando las luces sobre el ro.
Dani, lo siento se disculp con los dientes apretados. No he sido
justo. Olvdate de lo que te he dicho.
Entonces arranc. No estaba dispuesto a discutir con Dani. Si no
quera quedarse para siempre era mejor que se marchara cuanto antes.
Antes de que se llevara su corazn y todo su futuro con ella
Recorrieron el camino de vuelta sin decir palabra hasta alcanzar la
valla de seguridad del vecindario, que estaba abierta.
Qu diablos ha! exclam Josh reduciendo la velocidad al llegar
a la casa y al infierno, una vez ms.
En aquella ocasin haba luces intermitentes y un humo espeso. Y
camiones de bomberos, coches de polica y ambulancias aparcadas por
todas partes. Unos cuantos espectadores, en pijama, observaban la
escena.
Josh miraba a su alrededor tratando de descubrir lo ocurrido cuando
de pronto Dani grit, sali del coche y corri por la oscuridad pasando por
entre de las luces de los vehculos.
Josh fren, sac la cabeza para ver a dnde iba y apag el motor.
Entonces sali corriendo del coche y, alcanzando a Dani, la agarr por los
hombros para ofrecerle su apoyo justo cuando ella llegaba a donde estaba
Marletta. La secretaria, apoyada contra un camin de bomberos, tena una
sbana sobre los hombros y una mascarilla de oxgeno.
Ests bien? pregunt Josh.
Al ver que Marletta asenta Josh hizo la pregunta cuya respuesta
buscaba Dani frenticamente con los ojos, mirando a su alrededor:
Dnde est Michael?

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Captulo 8
All contest Marletta sealando ms all de un montn de
vehculos, hacia una ambulancia. Luego se enjug las lgrimas y aadi:
El beb un acceso de tos le impidi terminar la frase. Dani rogaba en
silencio que nada le hubiera ocurrido al beb cuando de pronto
comprendi las violentas reacciones de Josh y de los padres de Jimmy al
enfrentarse a la muerte de sus respectivos hijos. Perder a un marido era
duro, por mucho que se hubiera convertido en un extrao, pero perder a
un nio Los hijos, tuvieran la edad que tuvieran, ocupaban el corazn de
los padres, y nada poda borrar una prdida como aqulla.
Dani esper a que Marletta terminara la frase antes de apresurarse a
correr en busca de su hijo. Se esforz por razonar positivamente y respirar
con calma. En cuanto todo aquello terminara les mandara a los Caldwell
una carta con fotografas de su nieto. Y les dira que comprenda su dolor.
Tratara de llegar a un compromiso con ellos que les permitiera ver a
Michael sin renunciar por ello a su beb. A menos que hubiera ocurrido
algo que
Pero no, no poda ser.
Tranquila, Marletta la calm Josh con voz profunda y tensa.
Necesitas oxgeno? Agua?
Sin pensarlo dos veces, Dani alarg las manos y las pos sobre las de
l, que la abrazaba por los hombros. La secretaria sacudi la cabeza.
Dame luego levant una mano y comenz de nuevo a toser.
Dani se inclin hacia adelante. Slo poda soportar aquellos instantes
con el apoyo de Josh. Una vez ms necesitaba su fuerza para sobrevivir a
los acontecimientos, y una vez ms l estaba junto a ella. Igual que en el
momento de nacer Michael. Dani apoy agradecida la cabeza contra el
pecho de Josh, contenta de no tener que pasar por aquello sola.
Finalmente Marletta pudo aclararse los pulmones y contestar:
Los mdicos insistieron en examinarlo dijo sealando hacia la
ambulancia, pero respiraba cuando yo lo saqu de la cuna.
Gracias a Dios! exclam Dani dejando escapar el aire contenido
en sus pulmones y volvindose para marcharse.
Marletta la detuvo con un gesto de la mano.
Walker Dani Yo
Dani luch contra sus ansias de correr en pos de su hijo. Saba que los
mdicos le estaban procurando todos los cuidados que necesitaba, y era
evidente que la secretaria necesitaba decirles algo.
Sultalo ya, Langtry dijo Josh. Qu diablos ocurri?
Dani torci la cabeza y mir a Josh. Volva a mostrarse como un
guerrero. Tena los puos cerrados, la mandbula tensa como el granito.
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Observaba la escena como si fuera un conquistador, sin notar la palidez


del semblante de su secretaria. Aquello acab con la indecisin de Dani.
Mientras supiera que Michael estaba bien poda permitirse el lujo de
perder unos instantes defendiendo a la mujer que haba salvado a su hijo.
No iba a dejar a Marletta sola, a merced de Josh.
Segn parece se ha quemado el Ayuntamiento que est al final de
la calle comenz la mujer a explicarse. El bombero que me dio el
oxgeno me dijo que haban logrado controlar el fuego, pero que el humo
se esparca por toda la planta superior del edificio aadi volviendo la
vista hacia Dani. Oh, Dani, lo siento mucho!
Pero Marletta, por favor, dinos qu le ha pasado a Michael insisti
Josh.
Tras otro acceso de tos, Marletta trag y contest:
Bueno, no le gust demasiado el bibern, lo cual no es de extraar
teniendo en cuenta que est acostumbrado a los pechos de su madre,
pero al final consegu que se durmiera y baj al saln a ver la televisin
explic enjugndose las lgrimas. Para cuando me di cuenta de que ola
a humo y sub arriba el aire estaba ya muy cargado. Agarr a Michael y
sal de all tan pronto como pude pero No s durante cunto tiempo
estuvo Michael inhalando ese horrible humo del Ayuntamiento. Los
mdicos han dicho que crean que estaba bien, pero Nunca me lo
perdonar si le ocurre algo Dios, debera de haberme quedado arriba
con l! Podrs perdonarme, Dani?
Dani alarg la mano impulsivamente y apret las de Marletta. El
incendio no haba sido culpa suya pero la culpara Josh a pesar de todo,
aunque lo hubiera hecho lo mejor que poda?, se pregunt Dani
mordindose el labio y apartndose de l para ver su reaccin. Tras un
largo silencio, Josh toc el hombro de su secretaria y la consol.
No hay nada que perdonar, Marletta. Te ofreciste voluntaria para
cuidar de Michael, no para salvarlo de ningn desastre. Quin sabe? Si
Dani y yo hubiramos estado arriba, durmiendo, quiz hubiramos
inhalado el humo igual que Michael. Todos habramos muerto.
Eso era cierto. Dani observ a Josh ocuparse de que su secretaria
llegara sana y salva a casa y se pregunt si podran haberlo hecho mejor
ella o Josh de no haber salido a cenar. Siempre era posible que ocurriera
un desastre. Le poda pasar a cualquiera, en cualquier momento. Y sin
previo aviso. Pero de los desastres poda salir tambin algo bueno, como
por ejemplo Michael. O como conocer a Josh. Nunca se arrepentira de su
experiencia con ninguno de los dos, por corta que fuera. Lo nico que
caba hacer era estar preparado para lo que pudiera ocurrir, aprender a
recoger los restos del naufragio para comenzar de nuevo.
Pero entonces, por qu dejar que un par de pasos en falso
terminaran con sus sueos para siempre?, se pregunt Dani valiente,
esperanzada a pesar del miedo.

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Los acontecimientos de aquella noche le demostraban que deba de


preocuparse por el futuro de Michael, tener en cuenta los imprevistos. Si
algo le ocurra a ella, quin se ocupara del beb?
Dani se propuso en serio dedicarse a preparar comidas para gente
ocupada, pero tambin contactar con los abuelos de Michael arreglndolo
todo para no perder su custodia. Musit unas palabras de impaciencia y
comenz a caminar en direccin a la ambulancia, donde estaban tratando
a su hijo. Necesitaba abrazarlo, cuanto antes.
Me quedar contigo hasta que ests segura de que puedes volver a
casa t sola, pero me temo que Dani quiere ir a ver a Michael explic
Josh a Marletta.
No, no, estoy bien contest la secretaria haciendo un gesto con la
mano. Vete t tambin.
Josh no necesit que Marletta insistiera. Dani se abri camino por
entre los vehculos y la gente. Josh abraz a Marletta y despus la sigui,
decidido a pasar por aquello junto a ella si Dani y Michael lo necesitaban.
Despus pensaba llevarlos a algn lugar tranquilo y bonito. Unos
guardias de uniforme trataron de detenerlo, pero Josh los apart a un lado
diciendo:
Al diablo, estoy buscando a mi hijo.
Parece que ahora est bien, seora estaba explicando el mdico a
Dani cuando Josh lleg. Enseguida podr llevrselo.
Gracias susurr Dani mirando al nio en sus brazos.
Michael estaba envuelto en una manta, observ Josh ausente
mientras agarraba a Dani por los hombros. Necesitaba aquel contacto con
ella, acariciar la cabecita del beb, sus bracitos, los piececitos desnudos.
Slo para asegurarse de que estaba bien.
La inhalacin de humo en bebs de su edad puede ser grave, sin
embargo continu el mdico mientras escuchaba la respiracin del nio
. Es posible que pueda desarrollar dificultades respiratorias durante las
prximas veinticuatro horas.
Y qu hacemos si ocurre eso? pregunt Dani alerta.
Llevarlo de inmediato al hospital para que le hagan una terapia de
oxigenamiento.
Josh estaba de pie, justo detrs de Dani. La abrazaba respaldndola
con su pecho, ofrecindole su apoyo de nuevo. Exactamente igual a como
haba hecho durante el parto, pens Dani.
Y cul es el mejor? pregunt Josh.
Bueno, el hospital All Saints est cerca, y tiene un buen equipo de
pediatras, tiene buena reputacin. Escuchen, creo que est bien aadi
el mdico en tono profesional. Conviene que se mantenga despierto esta
noche, eso le dejar bien abiertas las vas respiratorias, pero es evidente
que ha inhalado humo, no obstante. Puede que no tenga apetito, as que si
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es as no se preocupen, es normal. En un da o dos estar perfectamente.


Es un nio fuerte, y guapo murmur volvindose hacia su compaero y
comenzando a guardar el equipo.
Muchas gracias otra vez dijo Dani mientras el mdico suba a la
ambulancia. Gracias por salvar a mi hijo.
Otra vez, pens Josh. Dani siempre lo llamaba su hijo, pero Michael
era tambin hijo de l. Y tena que hacer algo al respecto. Cuanto antes.
Josh abraz a Dani y musit algo sobre el retorcido destino. La cena
con un senador y unos cuantos besos no parecan haber causado un gran
efecto en ella a juzgar por el entusiasmo que haba demostrado con la
idea de preparar comidas. Quiz, sin embargo, aquel accidente le
concediera ms tiempo, quiz sirviera para retrasar su marcha con la
excusa de asegurarse de que Michael estaba bien.
Y quiz, incluso, Josh pudiera convencerla de que no se marchara
hasta que no hubieran pintado las escaleras. O, con un poco de suerte, la
polica cerrara su casa y pudiera pretextar que necesitaba su ayuda para
buscar otra. Para entonces quiz Dani se hubiera acostumbrado a
Pero era mejor dejar los planes para ms tarde. Tena cosas ms
importantes que hacer. Lo primero de todo era buscar un lugar en el que
quedarse aquella noche. Josh orden a Dani que no se moviera y se acerc
a indagar sobre la situacin en la que se encontraban.
La polica no permita el paso a ninguna de las casas del vecindario
hasta que el lugar no hubiera sido inspeccionado. Eso significaba que
tendran que dormir en el coche o en
Vamos, cario dijo Josh nada ms volver a ver a Dani, cerca del
coche. Saquemos a Michael de aqu.
Dani obedeci sin
de llegar a la casa y
incapaz de tomar la
sostener a Michael en
vivo.

decir palabra. Se haba


encontrarse con aquel
ms sencilla decisin.
sus brazos saboreando

sentido exhausta ya antes


desastre, pero tras l era
Slo deseaba sentarse y
el hecho de que estuviera

Dani se dej guiar por Josh. Subi al coche, lo observ entrar en un


supermercado que permaneca abierto las veinticuatro horas y comprar
paales y ropa para el beb. Luego Josh busc un lugar en el que pasar la
noche. Aquel hombre era fenomenal cuando se trataba de ponerse en
accin.
En treinta minutos, Josh la llev al lugar de sus sueos: la casa
perfecta para la luna de miel de la que nunca haba disfrutado. Era una
mansin surea clsica, una plantacin cerca de un lago con un porche y
columnas blancas relucientes a la luz de la luna.
Josh se disculp ante los propietarios por llegar a esas horas y les
explic lo sucedido, aceptando la nica habitacin que tenan libre: una de
una sola cama. Otro detalle ms a sumar a los sueos de Dani: la cama
con dosel, en una habitacin con suelo de pino y altos techos. La fragancia
de las lilas y de las rosas llenaba el aire.
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Dani se dej caer sobre el silln cerca de la chimenea sin poder evitar
que una lgrima recorriera su mejilla. Entonces Josh se arrodill delante de
ella, tom a Michael de sus brazos y le enjug la lgrima.
Ssshhh, cario susurr en voz baja, hacindola estremecerse
.Todo ir bien, ests cansada, eso es todo. Michael est bien, maana
por la maana estar an mejor.
Josh se puso en pie, dej al nio sobre la cama y se quit la chaqueta
y la corbata dejndolas caer al suelo. Luego se solt el cinturn y la
cinturilla de los pantalones, se quit los zapatos y se desabroch la
camisa. Le ofreci la camisa a Dani y la gui hasta el bao, ordenndole
que se desvistiera y que la utilizara de camisn.
Cuando Dani sali del bao minutos ms tarde, con un aspecto
irresistiblemente sexy con la camisa hasta las rodillas y las mangas
remangadas, Josh se disculp apresuradamente y se fue a tomar una
ducha fra.
Michael, tal y como les haba avisado el mdico, no tuvo hambre. Josh
apag la luz y se desliz dentro de la cama. Colocaron al beb sobre un
montn de almohadas justo en medio de los dos. Dani se estaba
quedando dormida cuando not un movimiento. Josh haba entrelazado los
dedos con los suyos sobre la piernecita del beb. Su respiracin se haca
cada vez ms lenta y profunda.
Con un suspiro, Dani volvi a echarle un vistazo a Michael, pens en
llamar a Marletta por la maana y se dej invadir por el sueo.
Josh no supo qu le haba despertado, y por un momento ni siquiera
supo dnde estaba. Escuch un ruido y vio una silueta con una camisa de
hombre al otro lado de la cama. El ruido proceda del beb, que haca
esfuerzos por respirar. Aquello lo alarm terriblemente.
Qu cmo est? pregunt retirando a un lado las mantas y
poniendo los pies en el suelo, listo para la accin.
No no est bien contest Dani tratando de contener su
ansiedad.
Entonces deberas de haberme despertado, maldita sea! solt
Josh trasformando su miedo en ira. Vstete, nos lo llevamos al hospital
orden buscando su ropa en la oscuridad.
Su vida anterior haba sido ms fcil, pens Josh agarrando los
pantalones y ponindoselos. Pero no podra volver a ella. Nunca jams.
Michael y su madre haban derretido el hielo, lo haban arrastrado a sentir
todas aquellas desgarradoras emociones: miedo, preocupacin,
impotencia.
Pero tambin felicidad y deseo. Josh tom al beb en sus brazos y le
hizo un gesto a Dani para sealarle dnde estaba su ropa. Nunca haba
sentido una excitacin tan inmensa al besar a una mujer, ni alcanzado
aquellas cotas de pasin mirando sencillamente un par de ojos verdes.

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Ni nunca haba sentido esa ternura, esa felicidad casi dolorosa,


abrazando a un beb. A un beb que se esforzaba por seguir respirando.
No tengo ningn seguro mdico afirm Dani olvidando su
modestia mientras se pona el vestido y le pasaba a Josh la camisa. Luego
trat de ponerse los zapatos de tacn, pero lo dej por imposible. Ser
mejor que vayamos al hospital estatal.
El mdico dijo que All Saints era el mejor, as que iremos a All Saints
respondi Josh.
Y si no quieren atendernos? No podemos jugar con la vida de
Michael.
Exacto replic Josh metindose la cartera en el bolsillo, los
faldones de la camisa por dentro de los pantalones y los pies en los
zapatos para prestarle despus su chaqueta a Dani. Date prisa, no es
momento de preocuparse por el dinero cuando la vida de un nio est en
juego!
Lo siento dijo la enfermera que los atendi desde detrs del
mostrador, de verdad. No soy yo quien establece las reglas, seor. Y, tal
y como le he dicho ya dos veces, en All Saints se necesita una prueba de
que tiene usted seguro mdico.
No tenemos seguro mdico! grit Josh. Lo que tenemos es a un
beb que que Josh hundi el rostro en las manos, luchando por
contener su ira.
Tras conducir a toda velocidad por las calles desiertas aquella
burcrata no poda negarse a atenderlos. Michael trataba de llorar, pero ni
siquiera poda. Trataba de respirar y tena el rostro colorado, luchaba en
brazos de su madre.
Dani se desliz entre el mostrador y l. Su fragancia llen los sentidos
de Josh. Llevaba el pelo suelto y desparramado por la espalda.
Nos gustara ver al director, seorita Dani se inclin para leer el
nombre de la enfermera en la tarjeta que llevaba colgando
Sapperstein. Ahora!
Con un gesto de desdn la burcrata desapareci detrs del
mostrador. Josh apenas poda contener la tensin.
Y qu piensas decirle al director? pregunt con una sonrisa
forzada, pensando en que si Dani haba logrado imponerse a Bubba
tambin lo hara en aquella ocasin.
Nada, si puedo replic Dani. El experto en leyes eres t, cuento
contigo para que empieces a soltarle un bonito discurso sobre las
consecuencias que
El poco control que le quedaba a Josh se desvaneci al descubrir la
confianza que Dani depositaba en l. Aquella confianza era errnea,
reflexion. Se senta como David luchando contra Goliat.
Sin embargo Dani lo necesitaba. Y lo miraba con aquellos ojos verdes
enormes y brillantes, limpios. Sin sombras, observ.
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El corazn le estall en el pecho. Roz con un dedo la mejilla de Dani


y dijo:
No te abandonar.
La seorita Sapperstein apareci por la puerta de detrs del
mostrador. Un hombre con gafas la sigui.
Muy bien, cario. Ahora observa esto dijo Josh en voz baja,
sonriendo.
Josh? No grites a menos que sea estrictamente necesario
recomend Dani.
No seas aguafiestas aadi l rozando de nuevo su mejilla con el
dedo, que desliz despus por sus labios. Luego se volvi hacia el director
. Soy Josh Walker, y espero haber comprendido mal a la seorita
Sapperstein cuando se neg a tratar una emergencia de un beb.
Edgar Beldon replic el hombre. Y yo espero que comprendan
que All Saints no es un hospital de caridad.
Josh se pas una mano por el pelo y cont hasta diez. Despus de
ocuparse de los temas medioambientales tratara el asunto de la
seguridad social de aquel pas, se prometi.
Este nio continu Josh sealando a Michael, en brazos de Dani
ha sufrido una inhalacin de humo esta misma noche y ha comenzado a
tener dificultades respiratorias hace aproximadamente cuarenta y cinco
minutos.
No parece que corra un peligro inminente contest el director
volviendo a colocarse las gafas que se le deslizaban sobre la nariz. Y sin
seguro mdico, el hospital
se es el problema declar Josh alargando un brazo para agarrar
al hombre de la corbata y tirar de l hasta que sus rostros estuvieron a
escasos centmetros. Luego, con la mano que le quedaba libre, sac la
cartera de su bolsillo y la dej sobre el mostrador. Puedo demandarlos, a
usted y a toda la institucin, pero para ahorrar tiempo estoy dispuesto a
ofrecerles, buitres insensibles, algo mejor que un seguro mdico. Dinero!
Por fin haba encontrado la palabra mgica. En escasos minutos la
enfermera estaba llamando a un pediatra de la unidad respiratoria.
Tenga dijo la enfermera ofrecindole un montn de formularios.
Tiene que rellenarlos y devolverlos en la oficina antes de que el paciente
sea dado de alta.
Luego los rellenar contest Josh, ahora me voy con ellos
explic siguiendo a Dani que, a su vez, segua a una enfermera que se
llevaba al nio.
No importa dnde los rellene respondi la seorita Sapperstein.
Y me alegro de que llamara usted al seor Beldon. Detesto tener que
rechazar a los bebs, pero tengo las manos atadas. Que tengan suerte!

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Josh acept la disculpa y sigui a Dani que, temblando y con los


puos apretados, se preparaba para lo peor. Josh saba, aunque no pudiera
verlo, que se estaba mordiendo el labio. La alcanz justo cuando la
enfermera deca:
La exposicin a ciertas emisiones qumicas en bebs de esta edad,
con el sistema respiratorio an inmaduro, puede producir daos
permanentes en el cerebro. Sabe usted si se ha producido alguna emisin
de productos peligrosos en ese incendio? De asbestos o de?
Cundo veremos al mdico? la interrumpi Josh tomando la
mano de Dani para apretarla y reconfortarla.
Dani lo necesitaba ms que nunca, y por eso mismo no deba de
notar su estado de nervios. Josh se escud tras una mscara de hielo, tal y
como lo haba hecho durante seis aos, escondiendo su ira. Al menos su
sufrimiento tendra una utilidad.
No lo s, ya est avisado contest la enfermera sealndoles la
sala de espera.
A aquellas horas de la noche la sala estaba vaca. Haba una
televisin, unas cuantas revistas atrasadas, y una ventana que daba al
parking. Dani y Josh esperaron en silencio, agarrados de la mano.
Poco despus del amanecer un joven mdico entr en la sala y los
arrastr hasta lo que llamaba la unidad respiratoria infantil, comenzando a
hacerle a Dani multitud de preguntas para luego pasar a hacrselas a Josh.
Tras negarse a responder a las preguntas de ellos, el mdico los despach
repentinamente y se inclin sobre el expediente que colgaba de la cuna de
Michael, musitando algo para s mismo. El beb estaba tumbado de lado,
dentro de una especie de caja de plexigls, irritado e inquieto. Pero vivo.
Dani y Josh siguieron esperando. Josh trat de mantener la calma
volcando su atencin sobre lo nico que poda: Dani. Encontr un par de
mquinas y le llev un zumo de naranja y un burrito de desayuno, que le
oblig a comer. Y, poco despus, llam a las enfermeras para que la
ayudaran cuando la leche comenz a brotar de sus pechos.
Transcurrieron horas. Los mdicos y enfermeras cambiaron sus
turnos. Josh esperaba buenas noticias, pero no llegaban. Aquello era un
infierno. No poda imaginar qu era lo que iba mal, ni poda dejar de amar
a Michael o huir. Simplemente tena que permanecer sentado, impotente,
sufriendo.
Pero no estaba solo. Nunca hubiera podido soportar aquello solo, ni
sufrir de igual modo por otra persona que no fuera Michael. O Dani. Ni
siquiera por Carrie o por el beb perdido seis aos atrs.
Entonces Josh comprendi. La idea surgi en su mente, primero, como
un rayo de luz, iluminndolo todo de pronto. Despus, tras el shock inicial,
la feliz idea pareci asumir el aspecto slido y firme de una roca: amaba a
Dani.
Amaba a aquel precioso ngel de Texas, que haba sabido sacar de l
lo mejor. Y amaba a Michael. Deseaba ser su padre para toda la vida,
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aunque el precio que tuviera que pagar por ello fuera aquella interminable
espera repleta de miedo y de dolor, aunque tuviera que perder aos de
sueo ante los peligros que lo acecharan en el da a da.
No podra ser padre de ningn otro nio, ni con otra mujer que no
fuera Dani. Ella y Michael eran su segunda oportunidad. Los necesitaba en
su corazn, para darle sentido a su vida.
Seran suyos hasta que se marcharan, record.
Josh se levant de la silla de un salto, alarmado de pronto, dejando
que cayera al suelo el peridico que haba fingido estar leyendo. Tenan
que quedarse, y no slo unas pocas semanas ms.
Qu ocurre?
movimiento.

grit

Dani

asustada

ante

lo

brusco

de

su

Ah es que cre haber visto al doctor.


No contest ella sacudiendo la cabeza. He estado observndolo,
se fue hace rato por aquel pasillo, y an no ha vuelto.
Josh pareca deseoso de decir algo ms, pero tras una pausa se
encogi de hombros y volvi a sentarse.
Durante otra hora nada ocurri. La espera, con aquel nudo en el
estmago y aquel miedo que inmovilizaba todos sus msculos, comenzaba
a convertirse en una experiencia familiar para Dani. Haba vivido de un
modo semejante las horas finales de Jimmy en el hospital. Deseaba gritar,
arrojar cosas al suelo. Pero saba que no servira de nada, as que en lugar
de ello enlaz las manos en el regazo.
Cmo puedes tener tanta calma? pregunt Josh de pronto.
Porque l estaba all, con ella, pens sin decirlo en voz alta. Nunca
habra sobrevivido a la impotencia de aquellas horas de espera sin la
confianza y los cuidados que le procuraba Josh.
Tras marcharse el doctor, Josh le haba permitido llorar sobre su
pecho. Saba que las lgrimas no servan de nada, pero al menos se haba
desahogado. Sin embargo a Josh no pareca servirle el hecho de que
ambos se agarraran de las manos. Su rostro pareca de granito, y sus
bellos rasgos estaban endurecidos.
Mientras siga vivo an tengo esperanza insisti ella.
Yo. Dios me ayude! susurr Josh con voz entrecortada,
pasndose la mano por la barbilla sin afeitar. Tena el cabello revuelto y lo
ojos turquesa hmedos. Quiero ser fuerte para ti y para Michael, pero
no s cunto ms podr resistir! Josh se puso en pie y comenz a
caminar de un lado y a otro por la sala de espera, con las manos en los
bolsillos. Durante todos estos aos he estado lamentando la prdida de
un nio que Carrie me neg, y no era ms que una idea que nunca lleg
a ser realidad. Michael, en cambio lo he sostenido en mis brazos, lo he
baado, he jugado con l, conozco su olor. Lo he dormido Oh, Dani!,
qu me diras si? Es decir, Dios!, Dani, cmo sobrevive la gente a una
cosa as? Aunque se ponga bien esta vez los nios no dejan de
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De ser nios termin ella la frase por l, con una sonrisa. As es


la vida, es peligrosa. Y siempre resulta demasiado corta.
Y slo el amor haca que mereciera la pena la lucha. Dani mir en las
oscuras profundidades de los cansados ojos de Josh, sintindose incapaz
de endulzarle la realidad.
Siempre puede ocurrir algo malo, Josh. Los sueos mueren, la
gente muere. Incluso los nios continu Dani dejando que su voz se
desvaneciera.
Sshhh Josh presion la cabeza de Dani sobre su hombro,
sostenindola all mientras ella volva a humedecerle la camisa con las
lgrimas. Estamos juntos.
No poda pedir ms, pens Dani. Alguien con quien compartir la
felicidad y el dolor, la esperanza y el miedo. Y la nica persona con la que
deseaba hacerlo estaba con ella. Pero no poda tenerlo.
Soy la doctora Davila. Michael tiene hambre sonri. Josh casi se
desmay. Dani abraz a la doctora, que volvi a sonrer. Creemos que
tiene intolerancia a la lactosa aadi hacindolos salir de la sala de
espera. La inhalacin de humo hace un poco difcil que estemos seguros,
habra que hacerle unas cuantas pruebas, pero
Quiere usted decir que es alrgico a la leche? pregunt Josh
obligando a ambas mujeres a detenerse delante del nido abarrotado de
gente.
A la leche de vaca lo corrigi la doctora Davila. Segn parece
sigue con leche materna. Les sugiero que ms adelante le hagan unas
pruebas
Josh dej de escuchar. Michael estaba bien. Agarr a Dani y la bes. Y
se elev hasta las estrellas como era habitual, pero delante de una buena
audiencia.
Son ustedes los padres de Michael? pregunt una mujer joven
con bata blanca.
S contestaron ambos ponindose en pie mientras Dani agarraba
a Josh de la mano.
Cmo cmo est? pregunt l estrechando su mano.

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Kate Thomas Un ngel Misterioso

Captulo 9
Tienes que dejar de hacer eso dijo Dani temblando unos cuarenta
minutos despus, mientras abandonaban el hospital, en el coche.
El qu? pregunt Josh sonriendo.
No haba podido evitarlo. Michael estaba sano y su madre haba
participado con entusiasmo en el abrazo, al menos al principio.
Besarme contest Dani. Sobre todo en pblico. La gente se
hace una idea equivocada.
Lo que t digas, cario acord Josh ausente, mientras su fantasa
favorita segua flotando en su imaginacin.
Pero Dani no iba a casarse con l slo para hacer realidad sus
fantasas, pens en silencio, en tono de reproche.
Y no soy tu cario tampoco, Josh.
Aquella palabras de protesta haban sonado cansadas ms que
irritadas, pero Josh no estaba preparado para discutir. An no. Pronto, en
cuanto se le presentara la oportunidad, le propondra el matrimonio.
Josh dej a Dani y a Michael en el lugar en el que estaban hospedados
y se encamin hacia la oficina para recoger la ropa que guardaba all. Pero
una vez en el despacho las llamadas telefnicas desde Cleveland lo
retuvieron.
Tras una larga conversacin, Josh volvi a la mansin colonial en
donde Dani estaba sentada, dando de comer a Michael, en el porche

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delantero. Aquella tarde se los llev a los dos a la ciudad a comprar lo ms


necesario. Todava no podan volver a casa.
Pasaron otra noche ms en el mismo lugar, pero en habitaciones
separadas, y al da siguiente supervisaron los trabajos de limpieza de la
casa. Aquel no era ni el momento ni el lugar apropiados para declararse,
eso poda comprenderlo cualquier tonto.
Al da siguiente, no obstante, Josh estuvo retenido por asuntos de
trabajo en los juzgados. Por la tarde, en la oficina, estuvo reflexionando.
Necesitaba tiempo, encontrar el momento para hacerle la proposicin
pero, cmo? Tena que ofrecerle algo ms que una promesa. Dani saba
que las promesas podan romperse.
Y era mejor ofrecerle algo ms que amor, reflexion. Ella ya haba
conocido el amor y l, por otra parte, tras todos aquellos aos de rechazo
del ms leve sentimiento, no estaba seguro de poder ser un buen amante.
Tena que ofrecerle algo tangible.
Pero slo tena una casa que apestaba a humo, un jardn demasiado
pequeo incluso para un beb, un coche viejo
Josh mir a su alrededor buscando algo valioso que ofrecerle, pero se
deprimi. Entonces se pregunt si aquella segunda oportunidad era de
verdad real.
Tena que admitirlo, no vala nada como marido. Y no iba a engaar a
Dani, cuyos verdaderos intereses eran Michael y aquel negocio de comidas
a domicilio.
Lo hara lo mejor que pudiera y esperara a que Dani se conformara
con ello. Buscara una casa nueva con un jardn y una cocina enormes,
cambiara el viejo coche por una furgoneta para que ella pudiera
desarrollar su empresa. Incluso se quedara en casa a cuidar de Michael si
era eso lo que Dani deseaba.
Josh suspir. No estaba seguro de que con eso fuera suficiente.
Muchas mujeres deseaban tener un romance antes del matrimonio, y l no
tena ni idea de cmo comportarse de un modo romntico.
Marletta apareci entonces en la puerta.
S? pregunt frunciendo el ceo.
Puede que no sea nada, o puede que sea un problema dijo la
secretaria. Josh hizo un gesto para que continuara, y ella sac un dedo y
seal a su espalda. Hay un hombre que pregunta por ti. No lo haba
visto nunca antes.
Y? Si es un nuevo cliente hazle la entrevista preliminar y dile que
nos pondremos en contacto con l.
Mmm La verdad es que se ha sorprendido al saber que eres
abogado. Se llama Graves.
No me suena, pero si no est buscando un abogado, para qu
quiere verme?

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Kate Thomas Un ngel Misterioso

No me lo ha dicho contest Marletta cruzndose de brazos. Dijo


que era un asunto personal. Y tiene acento tejano.
Siempre dije que eras una experta observadora. Hazlo pasar,
Marletta.
Pero
Si lo que sospecho es cierto esto puede ser mi golpe de buena
suerte. Haz pasar al seor Graves, Marletta repiti Josh abrochndose el
primer botn del cuello de la camisa y ponindose en pie. Yo lo sacar
de aqu despus y me ir a casa a comprometerme.
Bueno, ya era hora! contest Marletta. Ese hombre habla
bastante despacio pero, crees que podras terminar en unos veinte
minutos?
Josh se apret el nudo de la corbata y rode la mesa del despacho
hasta llegar a la puerta.
Cronomtrame.
Aquella entrevista lo ocup diecisiete minutos. Justo lo suficiente para
que Graves, un hombre de unos cincuenta aos con botas de vaquero, le
mostrara a Josh su licencia de investigador privado y le contara que
estaba trabajando para Pete y Edna Caldwell, tratando de localizar a
Danielle.
He seguido su pista desde el oeste de Texas, har un mes, hasta
una pequea ciudad llamada No Lake. Creo que all vio a un doctor, pero
nadie de la clnica ha podido decirme nada. El empleado de un motel me
dijo que estaba con un tal Joshua Walker, de Virginia. Y creo que se es
usted.
Graves le pregunt entonces a Josh dnde estaba Dani en ese preciso
momento sin darle tiempo a confirmar o negar los datos que haba
recabado.
No tengo ni idea contest Josh pensando que al fin y al cabo no
estaba delante de ningn juez y que Dani, adems, poda estar de
compras, en el parque, o en cualquier parte. Lo siento, no puedo
ayudarlo.
Graves hizo un par de intentos ms por sacarle la informacin,
asegur que los Caldwell ya no pretendan obtener la custodia legal del
beb y, finalmente, al ver que era intil, se puso su sombrero y sac una
tarjeta en la que escribi el nmero de telfono de los Caldwell antes de
ofrecrsela.
No soy tan ingenuo, caballero. He tomado buena nota de que no
niega usted conocer a la seorita Caldwell, as que si recuerda algo o se
entera de dnde puede estar apreciara mucho que me llamara a m o a
los Caldwell. De da o de noche. Ellos slo quieren saber si su nieto naci
bien, si est bien y si necesita l o su madre, alguna cosa. Los seores
Caldwell perdieron a su nico hijo, seor Walker continu Graves, y

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estn profundamente preocupados por su nieto. Es el nico nieto que van


a tener nunca, comprende?
Josh baj la mirada. Lo comprenda muy bien. l mismo haba pasado
seis aos obsesionado con un pensamiento semejante, dejando que
destruyera su vida.
No s dnde est Dani ahora mismo repiti Josh levantndose de
la mesa, pero puede decirles a sus clientes que Dani dio a luz a un nio
hace aproximadamente cuatro semanas.
Graves trat de sonsacarle ms detalles, pero Josh volvi a sonrer,
insisti en que no era libre de contarle nada ms y lo sac de la oficina.
Luego se volvi hacia Marletta y la levant por los aires dando vueltas
hasta que la secretaria, riendo, jur:
Si no te marchas enseguida te las vas a ver conmigo. Djame ya y
vete!
Josh obedeci contento. Por fin iba por el buen camino. A casa, con
Dani. Hacia un futuro feliz. De nuevo la vida le pareca simple,
transparente y brillante como el cristal. Emocionante y llena de esperanza.
Mientras conduca de vuelta a Fallsboro, Josh estuvo meditando sobre
la afirmacin de Graves de que los Caldwell ya no deseaban la custodia de
su nieto. Quiz fuera cierto, pero quiz no. De todos modos ya no
importaba, porque por fin tena algo a su favor. Y estaba dispuesto a
utilizarlo. A cambio le ofrecera a Dani todo lo que tuviera.
Dani! la llam al entrar en la casa oliendo a algo apetitoso.
Aqu arriba grit ella.
Dani estaba sentada en el dormitorio. Josh hizo una pausa en el
umbral de la puerta para mirarla embelesado. Unos cuantos rizos le caan
por la cara, rozndole la piel. Y sus ojos verdes brillaban enormes. Sus
labios, sensuales y generosos, se curvaban en una sonrisa de bienvenida.
Dios, qu guapa eres! respir l.
Y t qu loco ests! ri ella sofocadamente deseando que
hubiera hablado en serio.
Dnde est Michael? pregunt Josh.
Dani seal hacia la ventana.
Abajo, en el patio.
Haba puesto a Michael en el corral y colocado ste en un lugar donde
pudiera verlo desde la ventana. De ese modo el nio respiraba aire fresco.
Josh se acerc a la ventana y Dani lo observ caminar a grandes
pasos. Haba llegado el momento de marcharse, pens. Lo saba incluso
desde antes de aquel beso en el hospital. Trataba de buscar algo que
hacer, algo que la retuviera all aunque fuera un solo da ms. No quera
abandonarlo.

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Hoy he tenido una visita inesperada dijo Josh sin dejar de


mirar a la distancia.
Quin? pregunt ella al ver que no deca nada ms.
Josh se volvi. La emocin llenaba aquellos ojos turquesas, pero Dani
no fue capaz de descifrar de qu se trataba. Entonces algo hizo que Josh
cambiara de expresin y, respirando hondo, solt una larga retahla de
palabras:
Un tipo llamado Delbert Graves. Es investigador privado, contratado
por tus suegros. Te ha seguido hasta aqu. Dice que los Caldwell han
decidido no pedir la custodia de Michael, pero puede que sea mentira. Me
siento responsable, y creo que Josh se meti las manos en los bolsillos
y mir por la ventana de nuevo. La nica forma de asegurarnos de que
no nos quitarn a Michael es casndonos. As podra adoptarlo legalmente.
Te he cuidado bien, Dani. A los dos. Conmigo estars segura para siempre.
Qu me dices?
Durante unos instantes, Dani no pudo pronunciar palabra. No poda
siquiera respirar.
No no s qu decir susurr al fin buscando una silla en la que
dejarse caer al ver que las piernas no la sostenan.
Di que s.
No es tan fcil respondi ella mordindose el labio.
No era en absoluto fcil, y sin embargo ni siquiera estaba segura de
por qu vacilaba. Amaba a Josh, y l acababa de pedirle que se casaran.
Era su sueo hecho realidad. sa era la razn.
Era el sueo de Dani, no el de Josh. Lo amaba demasiado como para
dejar que su sueo se convirtiera en la pesadilla de l. Porque l no haba
dicho una palabra sobre amor, slo haba dicho que se senta responsable.
La decisin era sencilla, no haca falta que lo pensara. Tena que
marcharse. Antes de que su corazn le convenciera de lo contrario. No
poda permitirse el lujo de vivir otro matrimonio basado en la esperanza y
las fantasas, aquello slo poda terminar en un desastre, y ella lo saba.
No era justo para Josh. Josh mereca algo mejor, la oportunidad de
encontrar a una mujer a la que pudiera amar, tener su propia familia. Dani
imagin a Josh rodeado de nios de ojos azules y cabellos dorados, y las
lgrimas brotaron de sus ojos.
Qu es lo que te resulta tan difcil? pregunt l encogindose de
hombros.
Abandonarlo, decirle adis al sueo ms anhelado de su corazn.
Callar en lugar de decirle que lo amaba.
No puedo.
Y por qu diablos no? pregunt Josh con la mandbula tensa.
Qu poda decirle? Cualquier excusa que se acercara a la verdad no
servira sino para comenzar una discusin, y Dani se senta desfallecer.
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Cinco minutos ms frente a aquella tentacin y estara dispuesta a


condenar a Josh para el resto de su vida.
Porque yo tengo que vivir mi propia vida, Josh contest
levantando el mentn y tratando de resultar convincente. El matrimonio
no entra en mis planes, al menos por ahora.
Bueno, pues es ahora precisamente cuando te hace falta casarte
solt l. Si tus suegros saben dnde trabajo sabrn tambin dnde vivo,
as que
As que ser mejor que me vaya termin Dani la frase cerrando
los ojos para tratar de amortiguar el dolor que le parta el corazn. Me
marchar hoy mismo.
No, no puedes hacer eso! exclam Josh mirando a su alrededor,
buscando inspiracin.
Josh saba que si se marchaba la perdera. Tena que retenerla hasta
que diera con una idea, con algo que la obligara a quedarse.
Debo irme afirm Dani.
Entonces el telfono son.
Esprame aqu orden Josh corriendo escaleras abajo para
contestar. S?
Hola, Walker salud Marletta. Siento interrumpir, pero te
esperan en los Tribunales por el caso Reinholdt. Ahora mismo. El juez est
a punto de dictar sentencia.
Maldita sea!
An no estis comprometidos?
Ni de lejos.
Bueno, la suerte no te sonre por el momento contest la
secretaria, pero no dejes de ir a los juzgados. Ya conoces a Reinholdt,
como no acudas te echar a los perros. Y no creo que puedas cortejar a tu
Dani desde la crcel.
S, tengo que ir confirm Josh colgando. Tengo que estar en los
Tribunales dentro de diez minutos explic dirigindose a Dani, que lo
haba seguido escaleras abajo. No te vayas hasta que no haya vuelto
orden caminando a grandes pasos hacia la puerta. Por favor, hablo en
serio. Slo ya pensaremos algo, de acuerdo?
Josh desapareci sin esperar respuesta. Por un momento, Dani crey
morir de desesperacin y anhelo, pero escuch a Michael en el patio y
record que tena que seguir adelante.
Dani hizo la maleta y llam a la estacin de autobuses. Por suerte uno
sala hacia Little Rock en el plazo de una hora. Desde all tomara otro
hasta Lufkin.
Haba llegado el momento de abandonar a Josh Walker y de
abandonar Virginia, de hacer las paces con los padres de Jimmy y de
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volver a Texas. Tena suficiente dinero para el autobs, pero no saba


cunto le costara el taxi desde la casa de Josh hasta la estacin. Y qu
ocurrira si Josh llegaba antes de que ella se marchara? No confiaba en s
misma, no se crea capaz de resistir a la tentacin una segunda vez.
Dani se mordi el labio y subi las escaleras en busca de la tarjeta
que le haba dado el senador Perrodeaux. Marc el nmero aprisa, antes
de cambiar de opinin.
Senador Perrodeaux? Soy Dani Caldwell, te acuerdas de m? S,
fue una noche encantadora. S, est muy bien. Casi duerme seis horas
seguidas.
Las lgrimas emborronaban la habitacin. Dani respir hondo y,
actuando del modo ms noble que pudo, a pesar de ser lo ms difcil que
haba tenido que hacer nunca, continu:
Me preguntaba si podras hacerme un pequeo favor
Josh trat de callar y de no ponerse nervioso. Reinholdt comenz a
hablar interminablemente, en un tono montono. Josh ni siquiera se
molest en escuchar. Que escuchara el abogado defensor.
Estaba ocupado pensando en qu decirle a Dani cuando volviera a
casa, en cmo convencerla.
Tena que ser con algo tangible, pero distinto de casas o coches. Algo
romntico. Una proposicin, concluy mirando el reloj. Se estaba haciendo
tarde. No poda dejar de maldecir a Reinholdt en silencio, conminndolo a
terminar de una vez. Tena que comprar flores, muchas flores. Y un anillo.
Eso le demostrara que hablaba en serio.
Adems la llevara a cenar. A un lugar tranquilo, elegante e ntimo.
Quiz tratara incluso de organizar una de aquellas escenas en las que se
conspiraba con el camarero para que le sirvieran a la dama el anillo a los
postres.
De pronto su cliente sonri y le estrech la mano.
Haban ganado el juicio. Josh aceler las felicitaciones, declin la
invitacin a celebrar la victoria y corri hasta el coche.
Arranc el motor y volvi a reflexionar sobre el anillo. Ningn
diamante poda igualar el fuego de los ojos de Dani, pero era un gesto
romntico con un significado evidente, algo que ella no podra
malinterpretar.
Dani jug mecnicamente con Michael para calmarlo, consiguiendo
sonrer y hacer un gesto de adis con la mano hacia el senador mientras la
limusina giraba en una curva. Con un enorme esfuerzo de voluntad esper
en la cola y pidi un billete para Little Rock.
Michael se qued dormido mientras esperaban para subir al autobs y
Dani, sola en medio de tanto extrao, se deshizo en lgrimas.
Una vez ms, Josh entr en casa precipitadamente. En aquella
ocasin, sin embargo, iba cargado con todas las rosas que haba podido

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encontrar en la ciudad. Y en el bolsillo llevaba una pequea caja de


terciopelo.
Dani! la llam al pie de la escalera. Hubo un silencio. Dani,
dnde ests? de nuevo el silencio. El pnico se apoder de Josh. No,
Dios, por favor!
Josh se apresur a subir las escaleras, a buscar por todas partes.
Dnde diablos ests? musit muerto de miedo.
Por fin vio una tarjeta bajo el telfono en el saln.
Las rosas se le cayeron al suelo sin que se diera cuenta. Josh tom la
tarjeta y ley el nmero escrito con tinta. Volvi a mirarlo una segunda vez
y llam. Su miedo se trasform en desesperacin cuando la secretaria de
Perrodeaux le confirm que el senador haba recibido una llamada
telefnica aquella tarde.
Dani no volvi.
Josh estuvo sentado en las escaleras, mirando hacia puerta, durante
veinticuatro horas. Esperando. Luego, con la mandbula tensa, se dirigi al
saln y trat de trabajar. Tena que escribir cinco hojas de argumentos,
bien razonados y documentados, para un importante caso que
Pero slo tena tres frases, y de ellas nicamente una tena sujeto y
verbo.
Al diablo! gru arrojando el bloc al suelo.
Al diablo con la Corte Suprema y con todo lo dems, pens Josh
pasndose una mano cansada por los ojos. Segua sin poder creerlo,
segua sin poder comprender cmo era posible que Dani lo hubiera
abandonado de ese modo.
Se haba marchado con Michael. Y nunca ms volvera a verlos. Haba
perdido su oportunidad.
Y dola. Demasiado como para olvidarlo. Demasiado, incluso, como
para sobrevivir
Una suave neblina nocturna comenzaba a caer cuando Marletta lleg
sin avisar. Se qued parada en el arco que daba al saln, con las manos en
las caderas, y lo mir con el ceo fruncido.
As que es aqu donde has estado escondindote dijo al fin con un
gesto de desdn. Walker, resultas pattico.

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Captulo 10
Tras mirar absorto a su alrededor por primera vez despus de varios
das, Josh supuso que Marletta tena razn. Haba rosas marchitas en el
suelo justo donde las haba dejado caer, una caja de pizza y otras pocas
de comida china en la mesita delante del sof. Eso deba de significar que
haba comido, pens Josh pasndose una mano por la barbilla sin afeitar.
Pero habra dormido?
No lo recordaba. Lo nico que saba era que el dolor no haba cesado,
que no haba disminuido en lo ms mnimo.
Es que ni siquiera se te ha ocurrido llamarme para contarme que
ests aqu, lamentndote? pregunt Marletta.
Lo siento suspir l.
Desde luego que lo sientes, Walker contest ella volvindose
hacia la puerta. Y por cierto, me voy.
Qu? pregunt Josh comprendiendo que slo le quedaba el
trabajo y que, sin Marletta, poda despedirse tambin de l. No puedes
hacer eso.
Marletta se dio la vuelta y sac un dedo acusador para sealarlo.
Puedo y me voy si no abandonas esa actitud ahora mismo, Walker.
Maldita sea, Dani se ha ido! Qu se supone que debo hacer yo?
Seguirla, so tonto.
Y qu hago cuando la encuentre? Eso si la encuentro, claro
Cmo voy a saberlo yo? solt la secretaria. Simplemente no te
quedes ah sentado.
Pero qu ms puedo hacer? pregunt Josh desesperado. Le
ped que se casara conmigo y me rechaz.
Por qu?
Cmo voy a saberlo? Porque no quera casarse conmigo, supongo.
Supones? Pero qu diablos te pasa, Walker? V la forma en que te
miraba la noche que fuisteis a cenar con el senador. Estaba enamorada de
ti entonces, qu has hecho para hacerla cambiar de opinin?
Nada contest Josh encogindose de hombros en un gesto
defensivo. Dijo que no poda casarse conmigo, que tena que vivir su
propia vida.
Y qu diablos significa eso?
No lo s! grit Josh desesperado, ponindose en pie. Escucha,
despus de deshacerme de Graves vine a casa, le expliqu a Dani que el
detective la haba localizado y que lo mejor era que nos casramos. De
ese modo yo poda adoptar a Michael y ella no tena que preocuparse por
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los Caldwell. Entonces ellade pronto Josh se interrumpi. Marletta


pareca tener un ataque, tena dificultades para respirar. Qu te ocurre?
Quieres que llame a una ambulancia? Marletta sacudi la cabeza y se
inclin para ponerse la mano en el corazn. Te ests riendo? Pero,
qu diablos es lo que te resulta tan divertido?
T, Walker. Para ser un brillante abogado, conocido por su magnfica
oratoria ante el juez, te cuesta carcajadas y risotadas ruidosas
volvieron a surgir de la secretaria. Cuando finalmente pudo controlarse,
pregunt: Te molestaste en decirle a Dani cunto la amabas y
adorabas?
Nunca hablamos de amor! replic Josh cerrando los ojos de
pronto al comprender su estupidez. Oh, dia! se llev una mano a la
frente. No le Pero es imposible que ella ella no sabe que luego,
extendiendo las manos hacia su secretaria como si fuera una instancia
superior, apel a su sabidura y pregunt: Crees que tengo alguna
probabilidad si me arrojo a sus pies y le declaro mi amor eterno?
Puede ser un buen comienzo contest Marletta con una sonrisa.
Pero cmo voy a encontrarla? ste es un pas muy grande, podra
estar en cualquier parte!
Si ella te ama asegur Marletta, no te ser difcil encontrarla. Y
ahora vamos a ver, tenemos que pensar cmo va a ser esa declaracin.
En pocos minutos idearon un plan y la forma de ponerlo en accin.
Juntos llegaron a una conclusin: en lugar de ponerse en contacto con los
Caldwell telefonearan a Delbert Graves.
La direccin que le dio Graves perteneca a un rancho de ladrillos
rojos, de estilo aos cincuenta, algo apartado de la calle. Josh entr con el
coche por el camino de grava y apag el motor. Camin hasta la puerta
principal y llam al timbre, esperanzado e irritado a la vez.
Un hombre de mediana edad y cabello cano abri la puerta.
Puedo ayudarlo? pregunt con acento tejano.
Estoy buscando a Pete Caldwell.
Pues ya lo ha encontrado dijo el hombre sin soltar el picaporte de
la puerta. Qu puedo hacer por usted?
Me llamo Josh Walker, y la razn por la que Josh se interrumpi
al escuchar un sonido familiar. Era el llanto de un beb. Y no de un beb
cualquiera. Dnde est? exigi saber tratando de entrar en la casa.
Dnde est Michael?
El hombre seal una puerta al final de aquella habitacin.
En la cocina. Debo entender que conoce a mi nieto?
Josh asinti y camin en la direccin que el hombre haba sealado.
Entr en la cocina y vio, en el centro, a una mujer mayor de pelo y ojos
castaos. Estaba tratando de darle el bibern a Michael. El pobre nio, con

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lgrimas en los ojos, torca la cabeza a otro lado. Josh se acerc de un solo
paso.
Ven aqu, precioso dijo Josh tomando al nio y abrazndolo contra
su pecho, preparndose para regaar a la buena mujer. Para empezar,
este nio tiene intolerancia a la lactosa, y
Igual que su padre, joven solt la mujer. Esta leche es especial,
y hasta ahora la ha estado tomando muy bien.
Entonces es que no tiene hambre declar Josh. Est cansado.
S, eso pens yo, pero cuando lo dej en la cuna no par de llorar.
No saba qu hacer sonri la mujer. A decir verdad hace muchos aos
que no cuido a un beb, he olvidado todo lo que saba. Y el trabajo que
dan!
A Michael slo le gusta acostarse en la cuna por la noche. Para las
siestas prefiere esto explic Josh hacindole caricias en la espalda hasta
que el beb dej de llorar y bostez sobre su hombro.
Pete Caldwell haba seguido a Josh hasta la cocina. Se acerc a su
mujer y puso las manos sobre su hombro en un gesto protector.
Apreciamos su consejo, seor Walker, pero debera usted de
explicarnos a qu ha venido aqu.
Estoy buscando a Dani. Dnde est? Si creen ustedes que pueden
secuestrar a su beb as, sin ms, estn muy equivocados. Es un delito
federal
Eh, un momento, hijo lo interrumpi Pete Caldwell tranquilo,
levantando la palma de una mano. Creo que ha habido un error
Puede estar seguro de que s, caballero.
Parece que tienes razn, Edna volvi a decir Pete riendo. Hay
algo ms entre estos dos que un simple samaritanismo. El beb que tiene
usted en sus brazos es nuestro nieto, y pretendemos formar parte de su
vida, joven. Sin embargo no deseamos tener su custodia para siempre.
Y entonces por qu amenazaron a Dani con?
Eso fue producto de nuestro dolor, seor Walker. No s si puede
usted comprender cunto la mujer se interrumpi con lgrimas en los
ojos.
Cunto duele? pregunt Josh. S, seora, puedo comprenderlo.
Bien continu Edna ms tranquila. Durante los ltimos dos das
hemos comprendido que hay que ser joven para criar a un nio, nosotros
somos demasiado viejos para dedicarnos a l todo el tiempo.
Pero Michael necesita abuelos tambin, no es eso? afirm Josh.
Dnde est Dani?
Cuando volvi de Virginia era evidente que tena muchas cosas en
qu pensar explic Pete Caldwell. Sin embargo no quera hablar. Una
vez que la relacin entre ella y nosotros se aclar, Dani acept que
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cuidramos de Michael durante un par de das mientras ella se tomaba un


descanso para reflexionar.
Saben dnde est?
Pete Caldwell escrut el rostro de Josh durante unos instantes.
No exactamente, pero dijo que si necesitbamos hacerla llegar
algn mensaje nos pusiramos en contacto con el doctor Ravjani, que l la
localizara en la cabaa.
Josh dese soltar al nio y dar saltos de alegra. Sin embargo se
contuvo y dijo:
Seor Caldwell, voy a hacerle una pregunta muy importante. Qu
les parecera a ustedes que alguien ayudara a Dani a criar a Michael?
Alguien que seguramente cometer una infinidad de errores, pero que
ama a su nieto y a la madre ms que a la misma vida.
Los errores son humanos, hijo. Yo tambin he cometido algunos de
los que me arrepentir toda la vida confes Pete. Pero el dolor de
perder a Jimmy me ha enseado una cosa: al final lo nico que importa es
el amor. Bienvenido a la familia aadi alargando una mano para
estrechrsela.
Josh traslad con cuidado a Michael, dormido, a los brazos de Edna, y
luego le estrech la mano a Pete. Y despus sali a todo correr.
El helado amanecer con su espectacular prpura haba dado paso al
dorado magenta del sol levantndose y despus al calor brillante de la
maana. Dani haba permanecido durante todo ese tiempo sentada en el
porche trasero del refugio, contemplando el desierto y esperando que el
silencio amortiguara el dolor que senta. Pero no funcion. Una lgrima
resbal por su mejilla. Cerr los ojos y trat de contener el resto. Haba
llorado en abundancia, y ninguna de aquellas lgrimas haba cambiado en
nada las cosas. Amaba a Josh, pero l no la corresponda.
Seguro?, susurraba una voz en su estpido corazn. De todos
modos, l le haba propuesto el matrimonio aunque no fuera as, deseaba
adoptar a Michael. Y Josh no era un nio que hiciera promesas sin estar
seguro de poder cumplirlas. Josh Walker era todo un hombre, un hombre
de experiencia, fiable. Se poda decir lo mismo de ella?
A pesar de haber hecho lo correcto Dani se daba cuenta de que haba
huido, de que lo haba hecho mal. Tan mal como Carrie. Josh le haba
pedido que se quedara y lo esperara, y ella se haba marchado sin decir
una palabra.
Socorro!
Un estremecimiento la recorri. Era un grito real, o slo producto de
su imaginacin?
Socorro, socorro!
Ya voy! grit mientras su corazn comenzaba a latir acelerado de
nuevo. Ya voy!

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Dani corri por el camino que llevaba desde el refugio hasta la


carretera.
Socorro!
Lleg a la enorme piedra que bloqueaba el camino, se agarr a ella y
asom la cabeza. Y se qued mirando. Era Josh.
Aquel queridsimo, loco, atractivo y tierno Josh Walker estaba de pie,
sobre una piedra, en el cauce del ro seco, con un montn de rosas en los
brazos.
Socorro dijo l una vez ms en voz baja, con una sonrisa de
inseguridad. Tienes que ayudarme, Dani aadi saltando de la piedra.
Atnita por la intensidad del deseo de lanzarse sobre l para llegar
hasta el cielo de sus besos, Dani sinti que su voz sonaba entrecortada al
preguntar:
Cmo qu clase de ayuda necesitas?
Necesito una segunda oportunidad, Dani declar Josh dando un
paso hacia ella. Y slo t puedes concedrmela.
Ella era incapaz de articular palabra.
Cuando me sacaste de este arroyo durante la crecida comenz
Josh a explicar abrazando las rosas que comenzaban a carsele me
concediste una segunda oportunidad para vivir. Ahora te pido que me
concedas una segunda oportunidad para declararme.
Josh, yo Dani se retir nerviosa los rizos de la cara.
Por favor rog l acortando la distancia que los separaba. Si me
rechazas yo sacudi la cabeza.
Dani no deseaba seguir resistindose. Por qu no aceptar la oferta y
amarlo durante el resto de su vida?, se pregunt. Quiz l, en un futuro,
pudiera llegar a
No, no puedo prometerte que me marchar, Dani continu l
derritiendo la poca resistencia que quedaba en ella. No podra. Csate
conmigo, Dani, por favor. Te amo. Quiz no sepa cmo expresarlo, pero
aprender. T puedes ensearme, igual que le enseas a Michael.
Dani no poda creer lo que estaba escuchando.
Que t me amas?
Dios, s! grit l.
Dani dej que sus pies gobernaran su conducta.
Unas cuantas rosas cayeron al suelo en medio del desierto, otras se
aplastaron entre los cuerpos de ambos al correr ella a sus brazos.
Eso es un s? pregunt Josh deleitndose.
Dilo otra vez orden ella con voz ensoadora.
Te amo, Dani Caldwell.

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Kate Thomas Un ngel Misterioso

Demustramelo dijo entonces ella echndose hacia atrs sin


soltarse. Josh poda leer en los ojos de Dani, que brillaban verdes sin
sombras, llenos de amor, y deseo. Llvame al refugio ahora mismo y
demustrame cunto me amas, Josh.
En cuanto nos hayamos casado prometi l. Te demostrar que
te amo con todo mi corazn y con toda mi alma, de todos los modos
posibles. Y mientras tanto Josh busc la pequea caja de terciopelo en
el bolsillo y la abri deja que esto simbolice mi amor.
Josh sac el anillo y dej caer la caja al cauce seco del arroyo junto
con un par de rosas ms. Despus, con cuidado, le puso el solitario en el
tercer dedo de la mano izquierda.
Los ojos verdes de Dani lucan clidos, como los rboles de Montana
en primavera. Josh la atrajo a su lado, y ella apoy la cabeza en su pecho.
No espero que t me correspondas, Dani. No hasta que
Entonces Dani toc con un dedo los labios de l.
Te amo, Josh asegur, y me casar contigo en cuanto la ley nos
lo permita.
Josh no pudo evitarlo. La levant del suelo y comenz a dar vueltas
hasta que los dos rieron y se marearon.
Y qu hay de los nios? pregunt Dani en cuanto l par.
Josh la dej en el suelo con cuidado. Esperaba esa pregunta. De
hecho pensaba hacrsela l mismo. En aquella ocasin tena planeado
discutir sobre el asunto con antelacin, y sin embargo eso no significaba
que fuera a ser fcil. Josh saba, no obstante, que la respuesta le saldra
del corazn.
Tenemos a Michael dijo posando los labios en lo alto de la cabeza
de Dani. Ser su padre es todo lo que un hombre podra esperar.
Michael no ser hijo nico declar Dani mientras sus dedos
recorran el cuello de la camisa de Josh. No te gustara tener otro nio
algn da? pregunt desabrochando el primero de los botones. Algn
da, digamos pronto? aadi desabrochando el segundo y el tercero
con cabellos dorados y ojos azules.
Los dedos de Dani provocaron deseos ardientes en Josh. Reacio, l
atrap sus manos con los puos. Aquella sensual tortura tena que cesar
mientras no tuvieran un par de cosas resueltas primero. No iba a precipitar
los acontecimientos, no en aquella ocasin. Esperaran, aunque eso lo
matara.
Verdes jade l mientras Dani dejaba los botones y comenzaba a
besar la piel desnuda. Yo quiero una nia con ojos verdes y con tu
cabello Josh agarr la sedosa trenza de Dani y la oblig a parar aquella
excitante exploracin de su torso. Pero no voy a cometer el mismo error
dos veces insisti gimiendo. Vamos a hacer las cosas bien desde el
principio. Lo primero de todo, nos comprometemos

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Eso est hecho susurr Dani moviendo la mano para ver el brillo
del diamante.
Luego nos casamos continu Josh, nos vamos de luna de miel y
entonces, y slo entonces, hacemos el amor. Y nios.
No.
Todo ces de repente.
No? repiti Josh preguntndose si sera posible que hubiera
cambiado de opinin tan deprisa.
Dani escrut su rostro leyendo en l las diversas emociones,
escuchando el dolor y la confusin en la profundidad vibrante de su voz.
No pudo evitar sentir cierto orgullo femenino al ver que aquel hombre tan
sofisticado, atractivo y lleno de xito, necesitaba de su amor. La
necesitaba tanto como ella a l.
Quiero decir quiz podamos dejar eso de ir de luna de miel se
apresur a explicar Dani con ojos verdes sonrientes y picaros. Por qu
no nos quedamos en casa, sencillamente, con Michael?
Josh suspir de alivio y de felicidad. Sin embargo
No contest besando la piel sedosa de detrs de la oreja de Dani
. Vamos a hacerlo todo bien, y al detalle. T slo tienes que decirme la
fecha, yo lo arreglar todo. Por esta vez aadi riendoser yo quien se
haga cargo de la situacin.
Dani se mordi el labio. No poda esperar a unir su vida a la de Josh
Walker, no lo suficiente como para darle tiempo a que organizara una gran
boda, al menos. Pero por qu discutir? En Virginia no haca falta perodo
alguno de espera antes de casarse, as que si las cosas se ponan mal
siempre les quedaba la solucin rpida.
Dani ri y abraz a Josh por el cuello.
Te doy una semana, ni un minuto ms.

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Fin

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