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PELECIPODOS (BIVALVOS)

Los Bivalvos (tambin llamados Pelecpodos o Lamelibranquios) son animales


bentnicos, tienen la concha compuesta de dos valvas calcreas, que presentan
en el lado dorsal una prominencia o punta encorvada llamada umbo. Los
bivalvos se extienden desde el Paleozoico (Ordovcico) hasta la actualidad; desde
el Mesozoico dominan sobre los braquipodos.
Los bivalvos son generalmente marinos, muy raramente adaptados a la vida en
aguas salobres o dulces; son perforadores, excavadores, cementados o libres,
abundan actualmente en los ambientes de plataforma. Cuando son fijos las
conchas suelen ser muy gruesas y deformadas (Rudistas), asocindose en
ocasiones para formar arrecifes. Los bivalvos son abundantes en los sedimentos
de mares poco profundos. Su significado estratigrfico

Figura 1. Molusco. Bivalvo, una valva separada.

OSTREIDOS (con valvas muy distintas): Gryphaea, Exogyra, Crassostrea


RUDISTAS (sedentarios, una valva muy desarrollada): Hippurites, Toucasia,
Radiolites
PECTNIDOS (como la concha de peregrino actual vieira): Pecten.
OTROS: Nucula, Inoceramus, Myophoria.
Los Requinidos (de requiem, tranquilidad) son una familia dentro del Orden
Hippuritoida, cuyo gnero ms destacable es Pseudotoucasia.
GASTERPODOS
Los Gasterpodos, bien conocidos en todas partes por los "caracoles de jardn",
comprenden un nmero de especies mucho mayor que los Pelecpodos o los
Cefalpodos, y tal vez sorprenda saber, que hay muchos ms caracoles en el
mar que sobre la tierra. No han llegado a ser realmente numerosos, hasta la Era
Terciaria, y es raro que formen lumaquelas (capas masivas de conchas), pero en
muchas formaciones del Terciario, presentan una asombrosa variedad de

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Ingeniera en Geologa Ambiental y Ordenamiento Territorial

especies. Anlogamente a los Pelecpodos, tambin los Gasterpodos se


encuentran a veces en sedimentos de agua dulce, y tambin cosa que no
ocurre con los Pelecpodos pueden encontrarse en formaciones estrictamente
continentales, junto con Reptiles, Mamferos y otros animales que pueblen la
superficie terrestre.
Los Gasterpodos, como caracoles y babosas, se caracterizan por disponer de
un pies para reptar y por su concha univalva, calcrea y, en la mayor parte de
los casos, enrollada. Suelen buscar su alimento arrastrndose.
Ciertos gasterpodos son nicamente acuticos, sobre todo marinos, pero a
veces profundos. Algunos se adaptan bien a medios salobres y aguas dulces;
tambin existen los de medios continentales.

Figura 2. Molusco. Gasterpodo, concha parcialmente cortada.

GNEROS MARINOS: Turritella, Natica.


GNEROS DE AGUA DULCE (O SALOBRE): Cyclostoma, Potamides, Lymnea,
Planorbis.
GNEROS TERRESTRES: Helix.
OTROS FSILES MARINOS DE INTERS
Los Insectos fsiles son raros en los sedimentos, porque su sistema de
respiracin traqueal, tan efectivo en el medio areo, les impide, en general, vivir
en el agua; los escarabajos acuticos, por ejemplo, tienen que llevar consigo una
reserva de aire, pues en otro caso se ahogaran, y tienen que salir
peridicamente a renovarla, del mismo modo que las ballenas.
Los Ostrcodos constituyen un grupo muy interesante, debido a que, no slo
son eminentemente tiles al paleontlogo, sino que tambin son un buen
ejemplo de las dificultades de entendimiento entre palaeontlogos y zologos.
Son de pequeo tamao, normalmente no pasan de 1 mm., con aspecto de
quisquilla o de camarn, poseen una concha bivalva de aspecto parecido a la de

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un Pelecpodo en vas de desarrollo. Cuando mueren, sus conchas quedan


enterradas por millones en los sedimentos, y de esta manera, pasan a ser
"microfsiles", en el sentido de que se necesita un microscopio para estudiarlos
correctamente, si bien se pueden ver a simple vista, los de mayor tamao.
Los Foraminferos son otro grupo de microfsiles que presentan las mismas
ventajas de los Ostrcodos, y que ha sido estudiado an con mayor intensidad
que stos, debido a su gran utilidad para resolver problemas en la geologa del
petrleo. Durante muchos aos, estos pequeos organismos unicelulares, de
esqueletos asombrosamente complicados, y que ocasionalmente son lo
suficientemente grandes para poderse ver a simple vista, han sido el objeto de
una intensiva investigacin, llevada a cabo mediante los importantes recursos
de las Sociedades petrolferas.
Los Equinodermos constituyen un amplio e importante grupo de fsiles:
Asteroideos (estrellas de mar), Equnidos (erizos de mar) y Crinoides (lirios de
mar), estn ampliamente representados, sobre todo los dos ltimos, como
fsiles. Las "estrellas de mar", tienen especial inters por sus caractersticas
predadoras; son el principal enemigo de la mayora de los Pelecpodos de
pequeo tamao, por su habilidad para abrir las conchas, por el mtodo de
mantener en tensin sus msculos aductores durante mucho tiempo.

Figura 3. Equinodermo. Crinoide.

En el otro extremo de la escala animal, tan lejos de los Cordados como es


posible, sin descender a los organismos unicelulares, encontramos los Porferos
o esponjas. La mayora de las esponjas son marinas; la "esponja de bao" comn
(que ahora se va sustituyendo por otras artificiales), corresponde a un tipo que
no fosiliza, pero muchas esponjas contienen una trama de finas espculas de
calcita o de slice, en sus tejidos, y ciertos tipos, incluso presentan estas
espculas unidas en una red esqueltica rgida, aunque sta no tenga siempre
la misma forma definida que el esqueleto de otros animales.
Los Braquipodos, son considerados por los Bilogos como un "grupo menor"
de animales, pero desde el punto de vista paleontolgico, casi ocurre lo
contrario, pues en las rocas paleozoicas y, hasta cierto punto, tambin en las

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del Mesozoico, estas conchas bivalvas son muy abundantes. Sin embargo, slo
son "bivalvos" en apariencia, porque desde el punto de vista zoolgico y
paleontolgico, su verdadera naturaleza es completamente distinta a los
verdaderos Moluscos Bivalvos, y aunque las distinciones zoolgicas,
impresionen poco al recolector de fsiles, s debe apreciar el caracterstico
"foramen peduncular", que es un orificio situado en el vrtice de una de las
valvas, por donde sale al exterior el pednculo musculoso que sirve para fijar al
Braquipodo al fondo del mar, en forma anloga al "biso" de ciertos Pelecpodos.
No todos los Braquipodos poseen este "foramen"; el mundo animal elude
constantemente las definiciones precisas.
LOS CORALES, Y SU INFORMACIN SOBRE LA EVOLUCIN DE LA TIERRA
Los corales solitarios, estn mucho ms extendidos que los arrecifes de coral:
mientras estos ltimos slo prosperan en los mares clidos, tropicales y a
escasa profundidad (vase la pgina 70), los primeros pueden encontrarse a
otras latitudes y profundidades, y a distintas temperaturas. Se han encontrado
corales que viven ms all de las costas de Noruega, por encima de los 69 de
latitud Norte, y tambin se han extrado corales de los fondos abisales, donde
reina la oscuridad ms absoluta.
La observacin de la concha de cualquier Molusco, Gasterpodo o Pelecpodo,
nos revela la existencia de lneas de crecimiento, concntricas, dispuestas
alrededor del punto donde se inicia el desarrollo de la concha. Si el animal ha
pasado por un perodo de crisis, o de escasez de alimento o de condiciones
adversas, las lneas de crecimiento aparecen muy apretadas; por el contrario,
cuando estn normalmente espaciadas, denotan condiciones ptimas para su
desarrollo, aunque existen otros factores que condicionan la formacin de la
concha. Estas observaciones, sirven para reconstruir, en cierta forma, las
condiciones ambientales en las que se ha desarrollado el molusco, a partir de
las lneas de crecimiento de su concha.
Esta circunstancia, tambin ha sido observada en los corales, puesto que, en
su exterior, tambin presentan lneas de crecimiento, y la historia del coral,
puede interpretarse mediante el estudio de su epiteca, que es la capa calcrea
que recubre exteriormente el polipero.
BIBLIOGRAFA:
James Scott, (1975), Introduccin a la PALEONTOLOGA
Jonathan Elphick, Jen Green, Berbara Taylor, Richard Walker (2001). Gran
Enciclopedia de los Animales. Santiago de Chile: La Tercera.
http://www.upv.es/dit/Itinerarios/Paleontologia/Paleontologia_general.htm