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GEOGRAFÍA DE LA GRECIA ANTIGUA

GEOGRAFÍA DE LA GRECIA ANTIGUA

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resumen de geografía griega, para 1º de Bachillerato
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GEOGRAFÍA DE LA GRECIA ANTIGUA

En la figura de la derecha aparece un mapa de la Grecia antigua en que se percibe claramente el caràcter montañoso de su territorio, rodeada por el mar Mediterráneo al oeste y sur del país, por el mar Egeo al este y el mar Adriático al norte.Los griegos no llamaban Grecia a su país. Lo llamaban Hélade, en griego Ἑλλάς, nombre derivado de Ἕλλην (Helen), padre mítico de los héroes que han dado nombre a los diversos pueblos helénicos: Doro (> dorios), Eolo (> eolios), y Juto, padre a su vez de Ion (> jonios). El nombre Grecia procede de la tribu de los Graii (> latín
graecoi) con que en Italia se denominó a los helenos con los que entraron en contacto, aplicándose el nombre después a todos los pueblos helénicos.

El nombre de Hélade o Grecia debe darse al conjunto de lugares donde hubo ciudades helénicas y no sólo a la Grecia peninsular europea. Varios son los escenarios de la historia griega: 1. El continente griego, o península helénica propiamente dicha. 2. la franja costera de Asia Menor, donde se desarrolló la primera civilización griega tras la caída del imperio micénico.

3. Las islas del Egeo y del mar Jónico, y 4. la zona del sur de Italia, con Sicilia, que se llamó Μεγάλη Ἑλλάς, o Magna Grecia. Veamos cada una de estas partes: 1. La Grecia continental: se diferencian las siguientes regiones: 1.1. El Peloponeso (etimológicamente: ‘isla de Pélope’, por el fundador mítico de la dinastía de Mecenas) es una gran península1 formada por una serie de regiones periféricas (Argólida, Laconia o Lacedemonia, Mesenia, Élide y Acaya) que envuelven una región central, aislada por cadenas montañosas (la Arcadia). En la antigüedad era la Arcadia un país rudo agreste, lleno de bosques poblados de osos
(ἄρκτος, de donde deriva Arcadia, significa ‘oso’). Los principales montes de esta región son el Cilene y el Ménalo. La poesía bucólica hizo de la Arcadia el símbolo de la vida natural, idílica, en armonía con la naturaleza, y situó aquí el escenario de sus poemas pastoriles. Por eso Arcadia significa hoy día un mundo feliz no contaminado por la civilización.

La Argólida, junto con la zona del Istmo, comprende una serie de importantes lugares históricos: Sición, Corinto (importante potencia mercantil entre las antiguas ciudades griegas), Istmia (donde cada dos años se celebraban los juegos Ístmicos en honor de Poseidón) (que dominaba el istmo de su nombre), Epidauro, (importante santuario en honor de Asclepios), Micenas, Argos,< Laconia está separada de la Argólida por la cadena montañosa del Taigeto, y regada por el río Eurotas, a cuyas orillas está Esparta Mesenia , al oeste de Laconia, dividida en dos partes por el monte Itome. La Élide desciende suavemente desde la Arcadia hasta el mar. En ella está una de las ciudades sagradas más importantes de Grecia: Olimpia, con su santuario consagrado a Zeus Olímpico, y en cuyo honor se celebrabal los juegos Olímpicos cada cuatro años desde el 776 a. C. Acaya, en el Norte tuvo un papel secundario durante buena parte de la historia griega, excepto en la época helenística (Liga Aquea).

1.2. la Grecia Central, muy abrupta, formada por dos regiones separadas por la cadena montañosa del Citerón:
Beocia, con su capital Tebas (aparte de su importancia histórica, que se tratará en otro momento, hay que recordar que aquí se localiza el ciclo Tebano, en torno al linaje de Edipo) . El Ática, con su capital, Atenas. Por la especial relevancia histórica de esta ciudad, será objeto de estudio específico más adelante. Fócida, donde se halla el santuario de Delfos, consagrado al dios Apolo, y donde , desde el 582 a. C. se celebraban los juegos Píticos cada cuatro años.
Lócrida, Etolia y Acarnania estuvieron, en la época clásica de Grecia, algo aisladas de la historia común de los pueblos griegos.

1.3. Grecia Septentrional:
Tesalia: separada de Beocia por la cadena montañosa del Otris y por una serie de sierras y montañas que corren paralelos al mar por la parte
oriental (Osa, Olimpo, Pelión) es una gran planicie (primitivamente un antiguo lago) hoy recubierta por tierras de aluvión y muy fértil,

El Olimpo, con sus 2925 m es la montaña más alta de Grecia, y donde los mitos situaban la morada de los dioses. El Pindo la separa por el Oeste del Epiro; y el valle del
productora de trigo y caballos. Avenada por los ríos Esperqueo y Peneo. Tempe la separa por la parte septentrional de la Macedonia. Al sur, un paso estrecho (hoy recubierto por tierras de aluvión), el de las Termópilas, la separaba del resto de Grecia. Sus principales ciudades: Cranón, Fársalo, Larisa y Feres. Epiro y Macedonia son regiones que entraron tarde en la órbita griega (V-IV). Tracia y la península Calcídica fueron colonizadas muy pronto por los griegos

2.

La costa del Asia Menor: según las tradiciones las ciudades griegas de Asia Menor fueron fundadas después de la muerte de Codro, el último rey del Ática, hacia el 1044 a. C., o poco antes, hacia el 1060, unos sesenta años después de que los dorios conquistaran el Peloponeso. De norte a Sur encontramos las regiones de

Frigia, (o la Tróade, porque aquí estuvo Troya), Misia, Eolia, Jonia, Lidia, Caria, Panfilia. Las islas de Lesbos, Rodas, Cos, y, ya en el arco que forma Siria, la isla de Chipre, cuna de importantes manifestaciones culturales de tipo semita. En las ciudades de esta zona costera, tierra de fronteras, nació la filosofía y la ciencia: Es necesario recordar a Mileto, Éfeso, Esmirna, Clazomene, Priene, Cos, Cnido, Halicarnaso

3.

Las islas del Egeo y del mar Jónico. Gran parte del territorio griego es insular: Las Cícladas, llamadas así porque forman como un gran círculo (en griego κύκλος) en la zona SE del {tica.
Las principales son: Ceos, Teos, Paros, Míconos, Delos, Sifnos, Naxos, Andros, Melos. Muy rocosas, son en su mayoría de origen volcánico.

Las _Espóradas, un conjunto de islas diseminadas (es lo que significa σποράδες) por el Egeo, entre la Grecia
Continental y la costa de Asia Menor: Siros, Lemnos, Esciros, Tasos, Samotracia.

Las islas Jónicas, llamadas a veces Heptanesos, entre Grecia y el Sur de Italia: Corfú(en la antigüedad
Corcira, Κέρκυρα), Cefalonia, Zante (en la antigüedad Zacinto, ΣάκυνθοςSagunto deriva de este nombre), Itaca, Léucade.

1

Técnicamente hoy día es una isla, por la apertura del canal de Corinto.

4.

Eubea, una isla muy alargada situada frente a las costas de Beocia y Ática. Egina y Salamina, dos importantes islas situadas frente al golfo Sarónico, al Sur del Ática. Creta, la gran isla cuna de la civilización minoica, la primera del Egeo, precedente de la micénica griega, a medio camino entre Grecia y África La Magna Grecia, Μεγάλη Ἑλλάς: resultado de las colonizaciones, la zona meridional de Italia y gran
parte de Sicilia se helenizaron desde el s. VIII a. C. en Sicilia son ciudades griegas Syrakousses (Συρακούσσες, Siracusa), Akragas (Άκραγας, Agrigento), Selinus (Σελινοΰς, Selinunte), Gela, Tauromenia (actualTaormina )e Hímera, ,<; en el Sur de Italia hay que citar a Neapolis (Νεάπολις, N{poles), Subaris (Σύβαρις, Sibaris, Taras (Τάρας, Tarento), Lokroi o Locria (Λοκροί), Rêgion (Ρήγιον), Kroton (Κρότων, Crotona), Thurioi (Θούριοι, Turios ), Elea (Ελαία), Messana (MesinaTarento y a Regio. Mesina dominaba el estrecho de su nombre. Originalmente,
Magna Grecia fue el nombre usado por los romanos para describir el área alrededor de la antigua colonia griega de Graia (Γραία), de forma que el {rea entera de colonización griega en la península italiana y Sicilia fue conocida por este nombre. De hecho, los términos "Grecia" y "griegos" en español y muchos otros idiomas vienen del término latino.Desde estos emplazamientos se mantenían vínculos con la Grecia más occidental, la del actual litoral hispanofrancés: Massalia (Marsella), Antípolis (Antibes), Nikaia (Niza), Emporion (Ampurias) o Mainake (Málaga).

IMPORTANCIA DE LA GEOGRAFÍA EN LA HISTORIA GRIEGA: Lo accidentado del territorio, la dispersión continental y la insularidad influyeron en la atomización política y lingüística del mundo griego: La unidad de Grecia sólo fue una unidad cultural en la época clásica. La unidad política sería impuesta por Alejandro Magno en el s. IV

GRECIA DEL NORTE. El Norte está partido por la cordillera del Pindo, cuyas ramificaciones cubren gran parte del territorio, poco llano por eso. Al E., las montañas son discontinuas; destaca el Olimpo (2.981 m), morada de Zeus. En la transición hacia Grecia central se hallan el Parnaso, el Parnés (no confundir) y el Citerón. Macedonia. Los griegos no la consideraban propiamente helénica. Cubre todo el N. de la península de los Balcanes e, históricamente, abarca, al Este (límite con Tracia), la Península Calcídica, la más oriental de cuyas tres patas acaba en el Monte Atos (1.935 m). Su capital es Pela (Pella). Ciudades calcídicas son Tesalónica, Olinto y Potidea. Al S. de Macedonia están Epiro y Tesalia, separadas por la cadena del Pindo. Epiro fue poco culta, rica en ganado, apenas urbana. Su ciudad más famosa fue Dodona, sede de un oráculo arbóreo de Zeus. Tesalia es la mayor llanura griega, surcada por el río Peneo, cuyo final es el valle de Tempe. Da trigo y caballos. Paso obligado del N. al S. Sus ciudades principales son Larisa, Feras y Farsalia. GRECIA CENTRAL. Entre la línea que forman el Golfo de Ambracia y las Termópilas, por el N., y el Istmo de Corinto. Su occidente apenas tuvo relieve histórico en tiempos clásicos. Acarnania (? Acarnia, barrio de Atenas) llega por el E. hasta el río Aqueloo y su fértil llanura. Su ciudad mayor es Estrato (Stratos). Al E., Etolia, franja litoral con la ciudad de Termo (Thermos), junto al lago Triconis. Tuvo importancia política desde el s. IV a. C. La Dóride es una pequeña comarca doria, al S. del Monte Eta. Al E., la Fócide, bajo el Parnaso (2.460 m), sede de las Musas. Sus ciudades mayores fueron Elatea y, sobre todo, Delfos (? Delos), con su santuario panhelénico de Apolo, sede de una liga y de los Juegos Píticos. Junto a ella las mínimas Lócride Ózola u occidental (entre Delfos y Naupacto) y Lócride Opóntica (por su capital, Oponte), hacia las Termópilas. Beocia es la región inmediata al Ática por el O. Tuvo abundante población rural. Sus ciudades principales son la famosa Tebas y la oriental Platea, su rival. Batallas famosas hubo en Leuctra y Queronea, junto al río Cefiso (? Coronea, también Beocia, al N. del Mte. Helicón). La gran isla de Eubea (175 km), la mayor tras Creta, era famosa por su riqueza agropecuaria. Junto a su mejor vega, la del río Lelanto (llanura lelantina), estaban sus principales ciudades-Estado, Calcis y Eretria (? Eritras, en la Jonia anatólica; Eritrea, en África!), a menudo hostiles. Euripo es el estrecho que la separa de Grecia, peligroso por sus corrientes. Ática, región de Atenas, separada de Beocia por el M. Parnés (1.413 m) y el Citerón (1.411 m). La llanura principal, la ateniense, se riega con el Cefiso y el Iliso y divisa montes como el Pentélico (1.100 m, mármol de calidad) y el Himeto (1.027 m). En toda la región no hay sino un solo Estado, el ateniense. Lugar suyo es, al N., Maratón. Frente a la costa S., la isla de Salamina, que

cierra el Golfo de Eleusis, ciudad sagrada por sus misterios de Deméter. Más al S., la isla de Egina, primero poderoso Estado, incorporado luego al de Atenas. GRECIA ÍSTMICA. El Istmo de Corinto es de vital importancia. Une la Grecia Central con el Peloponeso y se asoma a dos continentes y dos mares, el Jónico y el Egeo. Su ciudad mayor es Corinto, protegida por una fortaleza elevada (Acro-corinto) de 500 m de altitud, que da nombre a la Coríntide. Corinto mira al O. del golfo de su nombre. En la orilla opuesta está Mégara, ciudad doria como la anterior y su eterna rival, centro de la Megáride. PELOPONESO La isla de Pélope es una península montañosa históricamente dividida en seis regiones. Aquea (Ajaya, Achaia) es su franja septentrional, entre el mar y Arcadia. Su ciudad principal es Patrás (que da nombre hoy al Golfo de Lepanto). Como Etolia, desempeñó un papel irrelevante en el clasicismo, pero fue hogar de una gran Liga en época helenística. Élide, en el NO., tiene ciudad principal en Élida o Elis. Su núcleo más famoso fue Olimpia, cuyos Juegos dedicados a Zeus originaron el sistema pannhelénico de cómputo anual. Arcadia, paradigma literario de la vida natural y pastoril, ocupa el centro de la península. Boscosa, aislada y escarpada cuenta con las vegas del Alfeo y del Ladón. Mesenia ocupa la prolongación SO. del Peloponeso. Es fértil y estuvo sujeta a los lacedemonios hasta entrado el siglo IV a. de C. Después tuvo capital en Mesena. En su territorio están la micénica Pilo (Pilos, actual Navarino) y la isla de Esfacteria. Argólide, en el NE, inmediata a Corinto, regada por el Inaco. Toma nombre de la ciudad de Argos y albergó los centros micénicas de Micenas y Tirinto. Están allí el santuario de Epidauro, dedicado a Esculapio, divinidad sanadora, y Nemea, donde Heracles venció al león. Laconia es el nombre de la región dominada por el Estado lacedemonio, regido por Esparta, sobre el río Eurotas, protegido por las cimas del Taigeto y el Parnón. Al igual que en el Ática y a diferencia de las restantes, sólo hubo un Estado en la región. ISLAS JÓNICAS. Las principales son Corcira (act. Corfú), homónima de su capital, rica y con dos puertos. Léucade, frente a Acarnania, a la que estuvo unida por un tómbolo que fue excavado para dar paso a las naves. Ítaca, reino de Odiseo (Ulises), Cefalenia, dominada por el monte Eno, y Zacinto, con capital de igual nombre. ISLAS EGEAS. Creta, la mayor de las islas helenas (260 x 60 km), surcada de montañas en sentido E - O, con fértiles valles, sede del poder minoico y luego de un sinfín de ciudadesEstado dorias. Cnoso (Cnosos, en el N. central) y Gortina (Gortys, en el S. central) son sus ciudades históricas principales. Las islas Cícladas unen la Grecia meridional con Asia Menor. Las Cícladas del Norte incluyen Andros, Tenos, Míconos y Delos (no confundir con Delfos), mínima pero muy importante por el santuario panhelénico de Apolo. Las del Sur, Ceo (Ceos, no confundir con Quíos), Citno, Sérifo y Sifno. Entre ambas series, dos islas centrales mayores, Paro (Paros), famosa por su mármol, y Naxo (Naxos), la más grande de todas. En el borde meridional del archipiélago, Melo (Melos, Milo), donde se halló la Venus de Milo (Afrodita melia, en realidad). Las Espóradas forman el archipiélago septentrional: Esciato y Pepáreto son las mayores. En el Mar de Tracia (parte N del Egeo), Taso (Thasos), Samotracia, Imbro y Lemno (Lemnos). GRECIA ASIÁTICA. El litoral O. de Anatolia fue helénico. De N. a S. se divide en Eolia, Jonia y Doria, de acuerdo con los dialectos hablados en ellas. El N. de Eolia es la Tróade, la comarca de Troya (Ilión, en griego), con el Monte Ida. Son eolias las islas de Lesbos (Lesbo; capital, Mitilene) y Ténedo. Las costa central o jonia albergó verdaderas potencias griegas como Focea, Éfeso y Mileto. Están allí Clazómena, Teo, Magnesia del río Sipilo y Colofón. Entre Éfeso y Mileto corre el río Meandro. Son jonias las grandes islas de Quío (Quíos), Samos e Icaria. Los dorios ocuparon el litoral S., con Halicarnaso y Cnido, y sus islas adyacentes, entre las que destaca la gran Rodas. PROPÓNTIDE Y PONTO EUXINO. son los nombres griegos del Mar de Mármara y del Mar Negro. El Estrecho de los Dardanelos era llamado Helesponto: su orilla izquierda es el Quersoneso Tracio, con la ciudad de Sesto. En las costa de enfrente está Abido. El Bósforo estuvo guardado por Bizancio (luego, Constantinopla, act. Estambul) y Calcedonia. La

península de Crimea fue el Quersoneso Táurico y todo el Euxino estuvo festoneado de ciudades helenas. MAGNA GRECIA se llama a la Hélade itálica y siciliota, donde hubo ciudades de primer orden económico y político. En Sicilia, Siracusa, Mesina, Agrigento, Tauromenia e Hímera, entre otras; en la costa itálica, Tarento, Nápoles, Regio, Locris, Síbaris y Crotona. Desde estos emplazamientos se mantenían vínculos con la Hélade más occidental, la del litoral hispanofrancés: Massalia, Nicea, Antípolis, Rosas, Ampurias. OTROS LUGARES DE LA HÉLADE. Destacan las fundaciones africanas de Náucratis (Delta del Nilo, con permiso de los faraones) y Cirene (en Libia). Muerto Alejandro III Magno, los reyes macedonios de Egipto fundaron la que sería la más importante metrópoli del Mediterráneo y la más rica y extensa ciudad helénica: Alejandría de Egipto.

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