Está en la página 1de 733

E l presente manual, en su tercera edicin rusa, es el texto fundam ental

em pleado en la enseanza de la m ineraloga en las escuelas su p eriores de


p rosp eccin geolgica y en las facultades correspondientes de la U n in
Sovitica.
H a n sido publicadas ya lus dos prim eras ediciones del C u rso de M i n e
raloga en alem n, chino, rumano, checo y polaco.
.-l preparar el presente Curso de M ineraloga se ha dedicado la atencin
prin cip al a los conocim ientos concretos que contribuyen a la determ inacin
exacta de los m inerales y de las condiciones de su distribucin en la n atu raleza.
A dem s, en la parte descriptiva se incluyen las caractersticas de las
estructras tpicas do los minerales con el anlisis de la d epen den cia de su s
propiedades prin cipales respecto a las particularidades de la estructura d e la
sustancia cristalina.
A sim ism o se han introducido ad icion es referentes a las con d icion es de
la gnesis y distribucin de los m inerales en la naturaleza.

SIGNOS CONVENCIONALES

A
ni/i
a , b, c
(100), (0 1 0 )...
{110}, {111},

angstrom = 10~8 ctn


milimicrn = 0,000001 m m
ejes cristalogrficos: [100], [010] y [001]
ndices de las caras de los cristales
ndices de las form as sim ples

{ 210} . . .

N
Ng, N m y N p
C. s.
G. e.

o> K y c
a ,k
b, /?, y
D
Pe.
sopl.

Indice de refraccin de los m in erales is tro p o s p tico s


ejes del elipsoide de la in d ic atriz p tic a , la d ire c c i n d e
los principales ndices de refracc i n (m x im o , m e d io
y m nim o) en los m inerales de d o b le eje p tic o
clase de sim etra
grupo espacial de Fidorov, con a rre g lo a las T a b la s
internacionales , y e n tre p a r n te sis, c u a n d o se t r a t a
de la escala de Schnflies
longitudes de las arista s de la clula e le m e n ta l en
longitud de la arista de la clula ro m b o d ric a en
ngulos form ados por los ejes crista lo g r fico s e n el sis
tem a monoclnico o tricln ico
dureza
peso especfico
al soplete

parte general

INTRODUCCIN

LA MINERALOGA Y EL CONCEPTO DEL MINERAL

L a mineraloga pertenece a las ciencias


la corteza terrestre. El nom bre de dicha ciencia significa lite ra l
m ente ciencia de los minerales, que abarca todos los problem as refe
rentes a los minerales, comprendido el del origen de los m ism os.
E l trm ino mineral procede del latn m inera lo que es u n a p ru e
b a de que su aparicin se debe al desarrollo de la m inera.
E n la actualidad se denominan m inerales los com ponentes de
las rocas y menas, que se distinguen por su composicin qum ica y
propiedades fsicas (brillo, color, dureza, etc.). P o r ejem plo, el
granito de biotita, como roca, consta de tres m inerales principales
de d istin ta com posicin: el feldespato claro, el cuarzo gris y la m ica
negra (la biotita). La m agnetita es un agregado casi m onom ineral,
constituido de granos cristalinos de dicho m ineral.
Desde el punto de vista gentico, los m inerales son com binacio
nes qumicas naturales (raram ente elem entos nativos), productos
naturales de los distintos procesos fsico-qumicos que se operan
en la corteza terrestre (comprendidos los productos de la ac tiv id ad
vital de los organismos)1. L a m ayora ab ru m ad o ra de estos p ro
ductos se halla en form a de minerales en estado slido, dotados de
determ inadas propiedades qumicas y fsicas en estrech a relacin
m u tu a con la composicin y la estru c tu ra cristalina de la s u s ta n
cia que los constituye. Se puede adm itir, con cierto grado de ap ro x i
macin, que, independientem ente de sus dim ensiones d en tro de
1
L os num orosos productos sintticos, es d ecir, loa com p u esto s q um icos
obtenidos artificialm ente en los lab o rato rio s y en lus fbricas, 110 pued en
llam arse m inerales. M uchos com puestos de este tip o no ex isten ni pueden
existir en las condiciones nuturaios. Se donom inun co n v en cio n alm en te
m inerales los com puestos qum icos que p o r su com posicin y i-slru c tu ra
cristalina son idnticos a los natm-alos.

988227

su limitacin espacial, todo mineral es un medio cristalino homo


gneo . 1
Segn m uestran las condiciones en que se hallan los minerales
en la naturaleza, as como las investigaciones experim entales cada
m ineral no surge ms que en unas condiciones fsico-qumicas de
term inadas (a determ inada tem peratura, presin y concentracin
de los componentes qumicos en el sistema). Algunos minerales se
m antienen inmutables hasta que se rebasan los lmites de su esta
bilidad bajo la accin del am biente (en los procesos de oxidacin o
de reduccin, durante los descensos o las elevaciones de tem p era
tu ra, presin, etc.). Por eso, en el curso histrico del desarrollo de
los procesos geoqumicos, muchos minerales sufren cambios, se
destruyen o ceden el lugar a otros ms estables en las nuevas condi
ciones.
Sin embargo, se conocen muchos minerales que pueden existir
sin alterar su estabilidad y equilibrio en unos lmites m uy amplios
de cambio de las condiciones exteriores (como, por ejemplo, el dia
m ante, el grafito, el corindn, el rutilo, etc.).
Es bastante considerable el nmero de minerales conocidos en
la actualidad que tienen gran im portancia prctica como m ateria
prim a (naturalmente, siempre y cuando sus aglomeraciones en de
terminados lugares, llamados criaderos, constituyan reservas apreciables y tengan una concentracin de aprovecham iento indus
trial suficiente para asegurar el fu ncionamiento de las empresas dedi
cadas a b u beneficio). Unos minerales contienen m etales de gran
valor para la industria (hierro, manganeso, cobre, plomo, zinc, es
tao, wolframio, molibdeno, etc.), que son extrados d u ran te el
tratam iento metalrgico de las menas. Otros (diam ante, asbesto,
cuarzo, feldespatos, micas, yeso, sosa, m irabilita, etc.) debido a sus
valiosas propiedades fsicas y qumicas se emplean para distintos
fines en estado crudo (sin previo tratam iento) o se aprovechan p a ra
la obtencin de compuestos sintticos necesarios p ara la industria,
los materiales de construccin, etc.
As, pues, la mineraloga como ciencia de las combinaciones
qumicas naturales (los minerales) estudia, en estrecha relacin m u
tua su composicin, estructura cristalina, propiedades, condiciones de
su gnesis y su importancia prctica. P or consiguiente, los objetivos
de esta ciencia deben guardar estrecha relacin, por u n a parte, con
Jas realizaciones de las ciencias afines (la fsica, la qumica, la cris
taloqum ica, etc.) y, por otra, con las demandas del trabajo p r cti
co de bsqueda y prospeccin.
Los objetivos principales de la mineraloga en la actualidad s o n :
]. El estudio de todos los aspectos y el conocimiento a fondo
de las propiedades fsicas y qumicas de los minerales en estrecha re.

1 E n la n atu raleza no existen minerales absolutam ente homogneos


;J sentido fsico y qum ico.

lacion con su composicion qumica y estructura cristalina a fin de


ap ro v ech arlo s prcticam ente en las distintas ram as de la in d u stria
y d escu b rir nuevas m aterias prim as minerales.
2.
E l estudio de las regularidades que rigen la com binacin de
los m inerales y la sucesin en la formacin de los com plejos m ine
rales en las m enas y rocas, a fin de poner en claro las condiciones
de ap arici n de los minerales y la historia de los procesos de la g
nesis d e los m inerales, as como p ara aprovechar esas regularidades
en la prospeccin de los distintos criaderos.
Ivas investigaciones mineralgicas dedicadas a la solucin de
estos problem as se basan en las leyes de las ciencias e x a c ta s: la
fsica, la qum ica, la cristalografa, la cristaloqum ica, la qum ica
coloidal y la qum ica fsica. A su vez, los datos facilitados por la
m ineraloga se utilizan en el desarrollo de otras ciencias, como, por
ejem plo, la geoqum ica, la petrografa, la ciencia de los criaderos de
m inerales tiles, y tam bin en la prospeccin y en varias ciencias
tcn icas (la m etalurgia, el beneficio de menas, etc.).
L as concepciones acerca de la n aturaleza de los m inerales y,
p or consiguiente, el propio contenido de la m ineraloga se h an for
m ado en el curso de la historia y han ido cam biando en la m edida
en que h an progresado los conocimientos en el dom inio de la geolo
ga y de to d a la historia natural. Exam inem os los principales acon
tecim ientos de la historia de las ciencias naturales que han influido
en el desarrollo de la mineraloga como ciencia.
PERODOS MS IMPORTANTES DE LA HISTORIA
DEL DESARROLLO DE LA MINERALOGA
' Perodo de surgim iento de la m ineraloga. E l inters por los m i
nerales como m ateria fsil til d a ta de la rem o ta an tig ed a d , m uy
a n te rio r al perodo histrico (de la h istoria escrita). L a am pliacin
de los conocim ientos mineralgicos est estrech am en te relacio
n a d a con la h istoria del desarrollo de la c u ltu ra m ateria l, en la cual
le correspondi, u n lugar m uy im p o rtan te a la m inera, sobre todo
en la ed a d del bronce y del hierro. A ju zg ar p o r los d a to s arqueol
gicos, e n tre los pueblos civilizados m s antiguos que p racticab an
la m inera, figuraban los chinos, babilonios, egipcios, griegos, etc.
A dem s de los m etales nativos cobre, oro y p la ta los hom
bres de la rem o ta antigedad conocan m enas ricas en com binacio
nes de cobre, estao y hierro. Poco a poco ap ren d iero n a e x tra er
estas m enas, a fundir m etales p a ra ornam entos, y luego, arm as,
ta n indispensables en la lucha co n stan te por la v id a y, por fin,
in stru m en to s de trabajo. E n aquellos tiem pos, adem s de los me
tales se conocan y a y se recogan diversas p ied ras de color que m a
rav illaban por su belleza y engendraban d istin ta s supersticiones.
No cabe d u d a de que el hom bre antig u o conoca por va p rc
tica algunas propiedades de unos u otros m inerales tiles. Conoca

igualm ente las leyes empricas a que obedeca la d is trib u c i n de


las m enas y se vaa de dichas leyes p a ra la b sq u e d a y el b e n e fic io
de nuevos criaderos. Muchas explotaciones m ineras de los tie m p o s
rem otos se han conservado hasta nuestros das (fig. 1). C om o es
lgico, en aquel entonces no poda haber concepciones c ie n tfic a s
del origen de las menas y los minerales.
El filsofo y sabio griego Aristteles (384 322 a n te s d e n .e .)
ofreci los primeros escritos sobre los cuerpos n a tu ra le s in o r g n i
cos y un intento de clasificarlos. Las form aciones m in e ra le s a n lo
ga* a los metales las inclua en el grupo de los m e ta lo id e s . Su
discpulo Teojrasto (371 286 antes de n.e.) dedic u n t r a t a d o e s
pecial a los problemas de la mineraloga L as p ie d ra s e n el c u a l
describi ya en un plano prctico 16 especies m in erales p rin ic ip a lm ente piedras preciosas. Posteriorm ente, el n a tu r a lis ta r o m a n o
Minio, el Viejo, m uerto el ao 79, d u ran te la erupcin d e l V e su b io ,
escribi cuatro tratados en los que recogi todo lo que se s a b a d e
los minerales, incluidas las leyendas fantsticas.
Kn el perodo del alto medievo se registr u n e v id e n te a s c e n s o
de la creacin cientfica en los pases rabes del O rie n te q u e h a b a n
asimilado la cultura de la antigua Grecia y la a n tig u a In d ia . C o m o
Fig. 1. U na antigua explotacin m inera en u n y a c im ie n to d e a n tim o n io

M . V . Lomonsov (17111765)

R e n u n c i n d o s e d e la a lq u im ia , A g rc o la h izo m u c h a s o b s e rv a
cio n es e x a c ta s e n lo re fe re n te a la s co n d icio n es en q u e se e n c u e n
t r a n los d ife re n te s m in e ra le s e n los cria d e ro s. C om o re s u lta d o d e s u s
t r a b a jo s p ro p u s o u n a clasific aci n d e los m in e ra le s, q u e en s u s r a s
gos g e n e ra le s se d ife re n c ia b a poco d e la clasific aci n y a m e n c io n a
d a d e A v ic e n a , p e ro e ra m u clio m s p ro fu n d a . A g rc o la d iv id a
la s fo rm a c io n e s m in e ra le s e n m in e ra le s co m b u stib le s, tie rra s , s a
les, p ie d ra s p re c io sa s, m e ta le s y m ezclas m in era le s. C ab e s e a la r
q u e d e sc rib i d e ta lla d a m e n te los c a ra c te re s d ia g n stic o s d e los
m in e ra le s : color, tra n s p a re n c ia , brillo, g u sto , olor, peso, d u re z a ,
e tc ., a u n q u e le f a lta b a n to d a v a los d a to s re la tiv o s a la c o m p o sici n
q u m ic a d e los m in era le s. A g rco la t r a t a b a ta m b i n en su s t r a b a j o s
d e los p ro b le m a s d e la gnesis d e los y a c im ie n to s m in ero s. S us
o b ra s e je rc ie ro n u n g ra n in flu jo e n las in v e stig a c io n e s m in e ra l g i
ca s d e v a ria s g en eracio n es.
E l co m ien zo del d esa rro llo d e la m in e ra lo g a r u s a se d e b e al
g e n ia l sa b io ru so M . Lom onsov (1711 1765). H o m b re d e e x c e p
c io n a l ta le n to y a m p lia eru d ic i n , hijo d e u n sen c illo c a m p e s in o do
la p ro v in c ia d e A rj n g u e lsk , L om onsov n o s lo e r a in c o m p a r a
b le m e n te s u p e rio r a los cientficos a le m a n e s q u o t r a b a j a b a n en la
A c a d e m ia d e C iencias R u s a , sino q u e a v e n ta j a b a c o n s id e ra b le
m e n te a las m ejo re s m e n te s do E u ro p a . P a r tie n d o do su filo so fa
c o r p u s c u la r fo rm u l la te o ra do la e s t r u c tu r a c r is ta lin a d e la s u s
ta n c ia , d esa rro ll la te o ra c in tic a d e los g ase s y la te o r a m e c n ic a
del calo r, con lo cu al so a n tic ip casi e n cion a o s a su s c o n te m
p o r n eo s. Q u m ico d e ex c ep cio n al ta le n to , e m p le el aiuilisis c u a n
ti ta ti v o d e los procesos q u m ico s, d e te r m in ol p a p e l dol a ire on
l a co m b u sti n d e las s u s ta n c ia s o rg n ic a s y m u c h o a n te s q u e lo
h ic ie ra L a v o is ie r fo rm u l la ley d o Ja c o n s e rv a c i n d e la m a te r ia .
L o m o n so v se o cu p d ir e c ta m e n te d e los p ro b le m a s d e la
m in e ra lo g a en la s e g u n d a m ita d d e su a c tiv id a d c ie n tfic a . Y a e n

14

v- c o m p ro b d esp u s, en el d esa rro llo d e la ciencia ra b e ejerciero n


.vorm e in flu e n c ia km sabios d e los pueblos del A sia C e n tra l (U z b e
k i s t n .. q u e se h a lla b a n so m etid o s en to n ce s al ca lifato d e B a g d a d .
Kn el d o m in io d e la m in eralo g a se d e sta c a prin cip io s del siglo
X I r:l g ra n n a tu ra lis ta , m a te m tic o y a str n o m o B ir u n i (972
n a tu r a l d e C ora*m a (U z b ek istn ). E n su o b ra d e d ic a d a a
lah p ie d r a - preciosa# ofrece u n a descrip ci n de los m inerales, n o ta
ble [ja ra su tiem p o , y en la definicin d e las especies m inerales e m
p le a p o r vez p rim e ra en la h isto ria d e la m in eralo g a c o n sta n te s f
sica#, corno la d u re z a re la tiv a y el peso especfico. O tro re p re s e n ta n
t e fie los em in e n te s sabios d e a q u e lla p o ca fu e A v icen a Ibn~
S iru i (')H O - 1037), n a tu ra ! d e B u ja ra . En su T ra ta d o d e las p ie
d r a s clasific los m inerales conocidos en to n ces, d iv id in d o lo s en
c u a tr o c la s e s ; 1) piedras y tierra s, 2) m inerales co m b u stib le s o su l
furnos, ti) sales y 4) m etales.
Kn los pases europeos im p e ra b a el m arasm o m s co m p leto del
p e n s a m ie n to cientfico d u ra n te la E d a d M edia. E n los llam ados la
pidario*-. (del latn la p is , piedra), los nicos q u e c o n s titu a n la
li te r a t u r a m ineralgica d e la poca, se ex p o n an m s q u e n a d a d e s
crip c io n es fa n t stic as de las p ropiedades m gicas de las p ied ras.
J'o r consiguiente, la m ineraloga com o ciencia no consigui sa lir
Je h u esta d o em brionario en su pro lo n g ad sim a p rim e ra e ta p a , q u e
te rm in en la E dad Media. A nte to d o se d a b a el n o m b re d e m in e ra
les a las menas. La clasificacin e ra m uy p rim itiv a . A n no e x is
ta n Io k conceptos de elem entos qum icos ni se te n a id e a de la p ro p ia
q u m ic a , por cu y a razn no se poda concebir la n a tu ra le z a q u m ica
d<* los m inerales. T an slo a finales de la E d a d M edia ap a rec i la
a lq u im ia , que fascin las m entes de los hom bres h a s ta el siglo
X V I II. de la que. urgi la qum ica. Los alq u im ista s t r a ta b a n d e
d e s c u b rir la piedra filosofal , con la cual p en sab an tr a n s m u ta r los
m etalen sencillos o im p erfecto s en m etales preciosos, p rin c ip a l
m e n te en oro. Se consideraba que los m etales e s ta b a n fo rm a d o s d e
a rs n ic o , azufre y ajua o de m ercurio y azufre en d is tin ta s p roporcionti-, a coino de arnnico. Por cierto, la nocin que te n a n los
a l q u i m i^ a s del azufre v del m ercurio no corresponda en ab so lu to
;d c o n c e p to que se tiene boy da. El afn de d escu b rir la p ie d ra
filo s o fa ! alej por m ucho tiem po a los investigadores de la v a c ien
tfic a d e li q u m ica y do! estudio sistem tico de la n atu raleza, lle\ (dolos al cam ino de las conclusiones m s fantsticas.
IV roiln inicial (le desarrollo de la mineraluKa como rluncia. En
el si y lo X VI aparuci en la lite ratu ra europea una serie de im p o r
t a n t e t cabujn de m ineraloga. El italiano V. Jiirin/juc.c.io (fallecido
i'ii lfmH) v p rin cip a lm en te Jaryr Aijriroltt (M!)() - l.r>5.'>), m edico de
liu lic iiiiii. ca d a uno por separado, ofrecieron resm enes no tab les
piU'u ftqucl tie m p o de los conocim ientos m ineralgicos, adquiridos
en la fffictirn m in era, al ex p lo tar los yacim ientos de S ajonia, B o
h e m ia . I t a l i a y o tro s paseH do Europa-,
13

? 2. A s p e c to d e u n a e x p lo ta c i n a cielo a b ie rto

' 1742 p ro c e d i a l e stu d io d e los m inerales y a la confeccin dol c a t


logo d e l m u seo m in eral g ico d e la A c ad em ia d e C iencias. .Poco
a n te s d e su m u e r te e m p re n d i la confeccin del S iste m a g en e ral do
, la m in e ra lo g a d e R u s i a , d e e x tra o rd in a ria im p o rta n c ia cient fica.
: E n 1761 p re s e n t a l S en ad o u n p ro y e cto d e recoleccin d e m in erai les d e d is tin ta s a re n a s, d is tin ta s p ied ras y d is tin ta s arcilla s, a
ju z g a r p o r su c o lo r en to d o el pas y su en v o a Polo-ruin irgo
p a r a el an lisis. E n 1763 dirigi un m en saje a to d o s los poseedores
de f b ric a s , in v it n d o lo s a m a n d a rle las d ife re n te s m en as utilii! ad as e n s u s in d u s tr ia s p a ra p o d er co nfeccionar el m en cio n a d o
" S is te m a d e m in e ra lo g a d e R u s ia .
A p a sio n a d o Injo d e su P a tria , L om onsov p u b lic en ruso sus
tra b a jo s d e g eo lo g a (Sobre el n ac im ien to de los m e ta le s a conse
c u e n cia do Jas s a c u d id a s d e la T ierra. A cerca d e las c a p a s te rr e s
tre s , e tc .), en los cu ales d a b a nu m ero sas in d icac io n e s p r c tic a s
so b re Ja p ro sp e c c i n do m enas.
Jn E u r o p a O c c id e n ta l, se d estac a m ed iad o s del siglo X V III
nn n u trid o g ru p o d e m in eralo g istas suecos. M encionarem os a
L inneo y C ro n s te d t, c o n te m p o r n e o s do L om onsov. C. L innco
( 1 7 0 7 - 1778), a u t o r del fam oso S iste m a d e la n a tu r a le z a , in tc n l
ir

V. .VJ.fvjvfcrfufn(1765- 1826)

D . I. S o k o lo v (L7 8 8 - 1852)

aplicar una nomenclatura doble (gnero y especie) a los m inerales,


anloga a la que haba propuesto p ara la siste m atiz aci n de las
plantas y los animales. El mrito de A. C ro n sted t (1 7 0 2 1765)
consiste, c.ii haber excluido de la esfera de la m in eralo g a los o rg a
nismos fsiles. Tambin prest m ucha atencin a la e la b o ra c i n del
mtodo del soplete y al estudio de la composicin q u m ic a d e los
minerales.
A finales del siglo X V ill se constituy la escuela de los m in e ra
logistas de Freiberg, encabezada por A. W erner (1750 1817) y
despus por J. JJrcithaupt, que influy en el d esarro llo d e la
mineraloga en varios pases.
Kn ene perodo, el desarrollo de los conocim ientos m ineralgicos
sigui en Rusia su propio camino y alcanz en seguida u n nivel
tan elevado que llam la atencin de toda Kuropa O ccid en tal. E n
d io desempearon un enorme papel las grandiosas expediciones de
hombre* de ciencia a muchas provincias de R usia, p rin c ip a lm e n te
a los Urales y Kiberia, organizadas por la A cadem ia de C iencias en
la segunda mitad del siglo XVIII. Aparecieron en la p re n sa las
obras de Lepiojin (1771 1772), 1'. Pallas (1771 1788), I. G ueriiui.n (1780 IHI1), V. Zev, V. Severgun, que contenan d e sc rip
ciones capitales de la geografa, la etnografa, la lau n a, la flo ra v
las riquezas minerales del pas.
Kn cl descubrimiento de yacimientos minerales co rresp o n d e un
papel importante, a los aficionados loeales: cam pesinos y m ineros.
( Jntcius a sus esfuerzos se logr descubrir a finales del siglo X V I11
v en la primera mitad del XIX numerosos criaderos d e p ied ras
p r e c i o s a s (turm alinas, topacios, cristal de roca, esm eraldas, m a la
q u ita . etc.), criaderos de oro v platino, descubiertos por ve*
p rim era cu los Urales, yacimientos de minerales de hierro, cobre,
plum o, p lata, etc. Todos estos descubrimientos, p rin cip a lm en te
lus de m inerales nuevos que se enviaban a las exposiciones in te r
nacionales. merecieron el reconocimiento general en el e x tra n je ro
Ki

y co n stitu y ero n un g ra n a p o rte n la h isto ria d e la ciencia m u n


dial.
K ntre los m in eralo gistas rusos do a q u e lla p o ca se d e s ta r a r o n
los n o tab les n a tu ra lis ta s V. S everguin y 1). S oko lo v .
I'. Severguin (17(55 182(5) fue discpulo y c o n tin u a d o r d e los
tra b a jo s de Lom onsov y libr u n a lucha in tra n s ig e n te c o n tra to d a
clase d e escolasticism o en m in eralo g a, (pie e ra p e c u lia r, a n te to
do, de los ad e p to s de la escuela a le m a n a de W e rn er. C o n s titu y e un
gran m rito de S everguin el h ab e r llevado a la p r c tic a la idea d e
Lom onsov de c o n stitu ir el S iste m a general d e la m in era lo g a d e
Rusia, sin te tiz a n d o el ab u n d a n tsim o m a te ria l reco g id o p o r las e x
pediciones de la A cadem ia. En 180) public dos to m o s del E n sa y o
de descripcin m ineralgica del lista d o R u so . K n tre su s n u m e ro sa s
obras m erecen m en cio n a rse: P rim e ra s nociones d e m in e ra lo g a o d e
la h isto ria n a tu ra l de los cuerpos fsiles (1798). K lu rte a n a ltic o o
g ua p a ra los ex m enes qum icos de los m inerales m e ta lfe ro s
( 1 8 0 1 ), "D iccio n ario m ineralgico d e ta lla d o ,, (1807), N uevo s is te m a
de m inerales, b asado cu los c a ra c te re s e x te rn o s (18115). E sta s o b ra s
desem p e aro n un enorm e papel en la d iv u lg aci n do los co n o c i
m ientos de m ineraloga en R usia. M uchos trm in o s p u esto s en uso
por el sabio arraig aro n firm em en te en la lite ra tu ra q u m ic a y
m ineralgica. S everguin era ta m b in un gran qum ico. Al e s tu d ia r
los m inerales no slo te n a en c u e n ta sus p ro p ied a d es fsicas
e x te rn a s, sino tam b in sus ca ra c te re s qum icos.
D.
Sokolov (1788 1852), m iem bro honoris causa, d e la A c a d e
m ia de Ciencias, fu e un profesor de g ra n ta le n to . S us los to m o s d e
la G u a de m in eralo g a (1832) fueron ex celen tes m a n u a le s p a ra
estu d ian tes. L e co rresp onde el g ra n m rito d e h a b e r d iv u lg a d o los
conocim ientos de m in eraloga en conferencias p b licas, a las (pie
asista siem pre m u ch a gente.
H acia m ediados del siglo A IX , la m in eralo g a se c o n s titu y
d efin itiv am en te com o ciencia de los m inerales. T ra s di v ersas
investigaciones m icroscpicas, num erosas d en o m in ac io n e s d e ro cas
<pie hasta- ento n ces se co n sid erab an m inerales fueron e x c lu id a s lo
la term in o lo g a m ineralgica. Los m inerales eran e s tu d ia d o s m s y
ms como in d i vid-non crixfu-Hnm, d o ta d o s d e p ro p ie d a d e s m uy d e
term in ad as. En lugar de las e x t (Misas d iv ag ac io n es do los d iscp u lo s
do la souola de W ornor ap aiv ciero n doscripoioins p recisas ie las
form as cristalogrficas v de los oaraotor<\N fsicos y q u m ico s, con
anlisis qum icos com pletos de los m inerales.
101 acadm ico A'. I\ ok/tltiiro (1818 18D2) fue un e m in e n te
re p resen ta n te do los m ineralogistas rusos d<* d ic h a p o ca. Le
corresponde un gran m rito en el flo re cim ie n to d e la m ineraloga
rusa. K okslm rov realiz u n a en o rm e la b o r e n la e sfera del estu d io
ex acto y la sistem atizaci n de los m in erales le los c ria d e ro s rusos.
Sus num erosas descripciones y m ediciones do Ioh oristali*s, insupc
rabies por su ex actit ud, p rin c ip a lm e n te a base d e los hallazgos de
2

13024

17

X .I . Kokfihiirov (18181892)

P . V. E rem ev (1 8 3 0 -1 8 9 9 )

los Urales, lian pasado a figurar constantem ente en los m anuales


y guan de mineraloga.
Otro em inente investigador de los minerales de la m encionada
poca fue el acadmico P. Eremev (18301899), contem porneo
de N. Koksharov. Ix> mismo que Koksharov, tom p a rte a c tiv a en
el estudio de todas las novedades que llegaban a la Sociedad de
iMincraloga. Krernev hizo una gran aportacin al desarrollo d e la
m ineraloga p atria con sus numerosas investigaciones de la fisiogra
fa des los Minerales, sobre todo de las maclas y la seudomorfosis.
A m edida que se iban acumulando anlisis qumicos com pletos
de los minerales, efectuados por muchos investigadores, los ho m
bres de ciencia centraron su atencin en la sistem atizacin de los
m inerales sobre bases qumica#. Pero slo despus de aparecer el
Sinlf.nia peridir/j de Ion elemenloti qumico, obra del genial sabio
ruso I). Meruh-Uev (1834 1907), fue posible clasificar racional
m en te los minerales. Testim onia la enorme significacin que tu v o
la ley peridica el hecho de que ha servido de base p ara mucha*
rea!/.aciones en la esfera de las ciencias naturales.
Kn la misma poca en que Mendelev formul la ley peridica,
o lro sabio, A. JiUerov (1 8 2 0 - 1886), sent las bases de la teo ra
<Jc la estru c tu ra qumica de la sustancia, que ha desem peado tm
g ran papel en cl progreso de la qumica y de la cristalografa.
Perodo actual del desarrollo de la mineraloga. Lu ciencia
runa debe im portantes progresos en el dominio de la cristalogra
fa, al genial sabio y acadmico K. Fidorov (18531919). Valindo80 dol riguroso anlisis matemtico, el sabio lleg a la teora
de la elrvrt urade Ion r.riatulen y public en 1890 su Sim etra de los
8s1<miium regularos de figuras , obra cinica de im portancia m undial,
en la quo d e d u j o 230 posibles grupos espaciales de sim etra. Un
a o despus (on 1891). el matemtico alemn Schoenflies public

D. I. Meiideliev (1S34 1907).

E. S. Fidorov (1853 1JU9)

la deduccin de los mismos grupos espaciales, introduciendo


luego las correcciones propuestas por Fidorov.
Otro im portantsim o ap o rte de F idorov a la ciencia pertenece
a la esfera del estudio microscpico de los m inerales. K1 saino
propuso un m todo ptico universal p a ra la investigacin d e microseeeiones de granos cristalinos con a y u d a de u n a m esa especial
construida por l, denom inada m s tard e m esa do F i d o ro v .
E n el ltim o perodo de su actividad ex tra o rd in aria m e n te fecunda.
Fidorov se dedic al anlisis cristaloqum ico, cs decir, a la d e te r
minacin de la composicin qum ica de los m inerales sobre la base
de los datos goniom tricos de los cristales y de la teora de su
estru ctu ra, fu n d ada por 61. Fidorov hizo u n a revisin crtica de
todos los datos em pricos quo se haban acum ulado en la lite ra tu
ra sobre las mediciones de los cristales y los distrib u y de acuerdo
con un sistem a determ inado, partiendo do la teo ra dol estab le
cim iento de los cristales, form ulada por 61 con e x tra o rd in a ria
precisin. E stas investigaciones so vieron coronadas con la obra
capital El reino do los cristales publicada on 1020, doapus <le
su m uerte.
El descubrim iento to la loy peridica por Mondellov y la
creacin dol sistem a peridico do los elem entos qum icos desem pe
aron un papel excepcional en el progreso do la m ineraloga.
La idea do quo los m inerales son producto# de Uu reaccione*
(/nm ica* quo so operan on la corteza te rre stre fue ex p u esta bri
llantem ente on las numeroso* obras dol acadm ico V. Vernad#k
(18(131045), om nente n atu ra lista ruso, profesor de la U niversi
dad de Mosc. Knfocandn la m inoruloga como la "qum ica de la
corteza terrestre", Vornadski ore una n u ev a orientacin cu ol
dom inio do las investigaciones m ineralgicas, l'rcst m ucha aten
cin a los problem as do la constitucin qum ica do los mincraloN a
2*

10

V. I. V<-mo/lHki(m(:t1040)

la. luz de los ltimos j*rtrrrrfio de la ciencia mundial, a lo.s problem as


de la parag/mcjus <<.Ioh minerales y al estudio de las condiciones de
existencia de. Io h minerales en la naturaleza, en el aspecto histrico.
Kn 189 I , Vernadsk demostr expermentalmente la tesis de que en
los aliimiioslcatos, el sileo tetravalente puede sustituirse por
<1 aluminio trivalente, que desempea el pajiel de funcin acida.
Al cabo de 80 anos. dicha tesis se vio plenam ente confirm ada en
las inventilaciones radiomctricaa de los feldespatos y coadyuv
til estudio de lux ewt niel liras de otros aluminosilieatos. L a m ineralogia de Y'ernadski imprimi una nueva orientacin al desarrollo
de los conocinii<'iitoH niineraljfieoH. KI prim er tom o de su E nsayo
de mineraloga descriptiva, monografa clsica sobre la m inera
loga de Rusia, consagrada a los elementos nativos, fue el resultado
de hu enorme y lena/, trabajo durante el perodo de 1908 a 1914.
Lam entablem ente, eM aobra, lo mismo que la H istoria de los
mincralcHde la corteza terrestre", no lleg a ser concluida en vida de
su autor.
Vcrnadslii formul varan reglas interesantsimas que sirvieron
de base para la tfiM/uiiiinu, nueva rama del saber creada por l.
Los primeros intentos de generalizacin de Ion procesos qumicos
en lu corteza terrestre haban sido hechos ya a mediados del siglo
pasado por K. Jiischoff (1 792 1870) y Klie de J'eaum ont (1798
I 871). Adems de la aportacin de Vcrnndski v V. (oldslnndt
(1888 IM 7) a la geoqumica, esta ciencia debes progreso actual,
a n te todo, al acadmico sovitico A. Fersman.
Al estu d iarlo s ravos catdicos en 1895, IV. Ilornliirv (1845I92i) descubri los rayos X (denominados tam bin rayos de
R oentgen) que permitieron iniciar una nueva metodologa en las
investigaciones de la .sustancia mineral. Los descubrim ientos del
fsico M. Lauc en 19 I 2 en el dominio de la difraccin de los rayos
A al pasar por un cristal y las posteriores investigaciones en esta
esfera llevadas a cabo por el fsico ruso C. Wulf, los sabios inglejo

\V. H. J 'r a i y W. 1.. Jrasrsr (padro o lujo). I.. P aulina \ otros


perm itieron com probar con toda claridad la estrecha relacin quo
existo en tre la estru c tu ra cristalina in tern a do los m inerales \
su composicin qum ica y propiedades fsica.';. I.as in vostilaciones
on esta esfera dem ostraron la razn de las afirm aciones do l.om ono
sov acerca do la estru ctu ra cristalina y confirm aron la deduccin
terica de las 230 leves de disposicin do los to m o s en los eristalo>.
hecha por vez prim era por l'idorov (1890). Su teora do la sim etra
fue aplicada n tegram ente como base dol a c tu a l anlisis radioestru ctu ral o roentgenoostruetural de los cristales. .Merced a todos
estos progresos naci tina nueva ram a de la ciencia: la crixtalot/Hi
mica, la ciencia de las leyes do la disposicin espacial y do la
influencia recproca do los tom os o ionos cu los cristales y la
relacin ex isten te en tre la estru c tu ra cristalina do los m inrales y
sus propiedades qum icas y fsicas.
En 1896, el fsico francs li. Boccpierol ( I S2 1908) hizo
un im p o rtan te descubrim iento al d eterm in a r la ra d ia ctiv id a d do
las sales de uranio. T ranscurridos tres aos, los (plm eos M. CnrioSklodovska y P. Curie descubrieron un nuevo elem ento qum ico:
el radio dotado de u n a ex trao rd in aria rad ia ctiv id a d , os decir, la
emisin espontnea de energa bajo la forma de rayos especalos
(ac, /? y y). Los fenmenos de la rad ia ctiv id a d desem pearon un
im portante papel en la elaboracin de la teora co n tem p o rn ea do
la composicin y estru c tu ra de los ncleos atm icos, la tra n s m u ta
cin do los elem entos qum icos y la teora do los istopos.
J-lan sido de enorm e im portancia tara ol desarrollo do la
m ineraloga contem pornea los progresos do la </ti Int ica- coloidal
y la qumica fsica.
Las investigaciones en el cam po do los sistem as coloidales n a
turales fueron sin tetizadas y desarrolladas por voz p rim era por ol
sabio ruso P. W eim arn y el sabio austraco K. C ornu. ( -alio se a la r
tam bin los trab a jo s de Van-Boni meln dedicados al e stu d io do
las propiedades do los principales coloides do la c o rte z a te rre stre ,
as como la# investigaciones do K. losogang sobre los fenm enos
de la difusin y las reacciones rtm icas on los coloides natu rales.
Son tam bin do sum a im p o rtan cia las realizaciones en el ilomi
nio de la qum ica fsica, y ('ti p artic u la r en la te o ra de las lasos
(en el sentido fsico-qumico de la p alabra) y do los equilibrios de
los sistem as fsico-qumicos. Kn e sta esfera do las invostigucionos,
ademn de los m ritos do Oibbs, a u to r de la te o ra de las fases,
la ciencia m undial delie m ucho al acadm ico sovitico N . K ti na
l'ov (1800 lilll) , notable hom bre <|e ciencia, a u to r del anlisis
fsico-qumico do las aleaciones v de o tro s cuerpos com puestos
basado en los m todos geom tricos do represen!aeiu do las rola
ciones entro la composicin y las propiedades do las su stan cias
estudiadas. Tam bin es gran d e su ap o rta ci n a la creacin del
anlisis trm ico de |<>h m inerales.
21

A la p ar del estudio de los cuerpos naturales se han llevado


a cabo investigaciones experim entales de sntesis de combinaciones
e x isten tes en estado natural. Ya en el siglo X V III se hacan expe
rim en to s p a ra la obtencin artifical de m inerales, pero los expe
rim en to s sistem ticos dedicados a la sntesis de los m inerales
slo em pezaron a realizarse a mediados del siglo X IX (G. D aubre,
F. F ouqu, etc.). E n esta esfera alcanz grandes xitos el sabio ruso
K.. Jru sch o v .
As, las postrim eras del siglo X IX y los albores del X X se
distinguieron por los grandes progresos logrados principalm ente
en el cam po de la cristalografa, la fsica y la qum ica fsica.
E sto s descubrim ientos, hechos sobre la base de la ley peridica
de D. Mendelev, dieron lugar a las grandiosas realizaciones de
la ciencia contem pornea.
Desarrollo de la mineraloga en la Unin Sovitica. E n el desa
rrollo de la mineraloga rusa, lo mismo que en todas las dem s
ciencias, se produjo un viraje radical despus de la G ran R ev o lu
cin Socialista de Octubre de 1917. Los trabajos de prospeccin e
investigacin geolgicas, desplegados en gran escala en las m s
diversas zonas del pas, enriquecieron extraordinariam ente los
conocim ientos, principalm ente en lo que se refiere a la m ineraloga
regional. E n u n perodo relativam ente breve se efectu u n a gran
lab o r de estudio sistem tico no slo de las viejas zonas, sino de
to d a u n a serie de nuevas y extensas regiones de la URSS que
an tes no haban sido estudiadas en absoluto o lo haban sido de
u n a m anera muy insuficiente. Algunas resultaron ser de m ucho
in ters p a ra la mineraloga y en otros aspectos. Sin las d e ta lla
d as investigaciones mineralgicas hubiera sido im posible el des
cubrim iento de numerosos criaderos de minerales tiles, que luego
h an servido de base de m aterias primas para el vigoroso desarrollo
de las m s distintas ram as de la economa de la URSS.
Cam bi de raz durante ese perodo el propio contenido de los
tra b a jo s de investigacin cientfica. Todos los m ineralogistas
soviticos se incorporaron a la labor encam inada a d ar solucin a
los problem as planteados por la economa nacional. Todos tuv iero n
q u e ap licar sus conocimientos a la labor prctica concreta, la
cu al, a su vez, exiga un estudio profundo de los fenmenos de la
n a tu ra le z a y, por consiguiente, la ampliacin de los conocim ientos
terico s. E n esta actividad, las mejores tradiciones progresistas
d e la ciencia ru sa del perodo precedente, reflejadas en las obras de
K o k sh a ro v , Fidorov, Vernadski, etc., adquirieron u n nuevo
d esarrollo.
L a s v iejas descripciones de los minerales, a m enudo form ales,
fu e ro n su stitu id as por investigaciones concretas de las sustancias
m in erales. Los mineralogistas dejaron de interesarse nicam ente
p o r el asp ecto esttico de los cuerpos minerales nativos y por la
perfeccin de la estructura cristalina. Se comenz a p re sta r la

I
A. E . F e rsm a n (1883 1945)

atencin principal al estudio de las peculiaridades de la com posi


cin y de las diferentes particularidades sutiles de las sustancias
m inerales que podan ser utilizadas en u n a u o tra form a con fines
cientficos y prcticos. E n los problem as relacionados con las
condiciones de form acin de los m inerales, los investigadores
em pezaron a m ostrar m s inters por la situacin real de las
cosas en la naturaleza, en lugar de dedicarse a form ular hiptesis y
teoras, a veces absolutam ente infundadas. Se com enz a elaborar
m todos cientficos de anlisis de la paragnesis de los m inerales
a base de las leyes de la qum ica fsica. L as expediciones enviadas
p o r la A cadem ia de Ciencias de la URSS a num erosas p a rte s del
pas, bajo la direccin personal de A . Fersm an (18831945),
destacado hom bre de ciencia y talentoso discpulo y con tin u ad o r
de la obra de Vernadski, desem pearon un g ran papel en el des
cubrim iento y la explotacin de las riquezas m inerales. Su ac tiv i
dad, extraordinariam ente variad a y fecunda, se m anifest con el
m xim o esplendor en la poca sovitica. E n tre sus num erosas
obras reviste p articu lar im portancia p a ra la m ineraloga sovitica
la m onografa P eg m atitas , en la que se sin tetiz an sus am plias
investigaciones efectuadas d u ran te m uchos aos.
Corresponde, asimismo, un gran m rito en el estudio de las
riquezas m inerales a A . Bldirev (18831946), discpulo del
acadm ico Fidorov. Su detallado Curso de m ineraloga descrip
tiv a (en tres tom os) y las dos ediciones de u n curso de m ineralo
ga p ara centros de enseanza superior, escrito b ajo su direccin
por un grupo de profesores del In s titu to de M inera de Leningrado,
ejercieron un enorme influjo en la difusin de los conocimientos
mineralgicos.
E s m uy famoso entre los gelogos soviticos el acadmico
S. Sm irnov (18951947), destacado m ineralogista y celoso invcs23

A. K . B ldirev (18831946)

S. S. S m irnov (1 8 9 5 1947)

tigador de los yacim ientos minerales. E n tre sus obras de m inera


loga, la ms conocida es la m onografa clsica Zona de oxidacin
de los criaderos de sulfuros.
Otros hombres de ciencia soviticos han realizado tam bin
grandes progresos en el estudio de la m ineraloga de los y ac i
mientos.
H an sido estudiados a fondo los distintos m todos de in v estig a
cin de la m ateria mineral. Sin ello hubieran sido im posibles los
rpidos xitos de la mineraloga. E sto se refiere principalm ente
a las sustancias minerales microdispersas y a los m inerales m e ta
lferos opacos. Los viejos e im perfectos m todos de investigacin
cedieron su lugar a procedimientos nuevos, ms exactos y r p id o s:
el anlisis espectral, el radiomtrico, la electronografa, el m todo
de estudio a la luz refleja de las sustancias opacas en probetas
pulim entadas, el anlisis luminiscente, la term ografa, etc. Asimis
mo se han logrado grandes realizaciones en la esfera de la sntesis
de los minerales y de las investigaciones experim entales.
E l perfeccionamiento de los mtodos de investigacin, debido a
las realizaciones de las ciencias exactas auxiliares, perm iti es
tu d ia r m s a fondo los minerales y descubrir a m enudo nuevas
propiedades tiles, antes desconocidas, que podan tener empleo
p r ctico en una u o tra forma. Todo ello aum enta el papel de la
m ineraloga descriptiva como elemento indispensable en la cadena
d e las investigaciones mineralgicas. H ay que tener presente que
la e x a c ta descripcin de los nuevos hechos y fenmenos obser
v ad o s en la naturaleza y su anlisis a la luz de las leves de las
ciencias ex actas constituir siempre una indiscutible aportacin
a la ciencia.
En los ltim os aos, los hombres de ciencia soviticos han
logrado asom brosos xitos en el descifre de las estructuras crista
linas de los minerales, aventajando considerablemente en este

aspecto a Jos cxt mnjeros. (.'abe sealar que la teora general de las
estru ctu ras cristalinas basada en el principio do Ja m xim a em pa
q u etad u ra de Jos tom os o iones pertenece al sabio sovitico
N. Belov. Sobre la base de esta teora se pudo descifrar en poco
tiem po to d a u na serie de estructuras cristalinas muy complicadas
de m inerales y establecer nuevos tipos de estructuras. J,a im por
tan cia de estas investigaciones, extraordinariam ente laboriosas,
no consiste slo en que permiten determ inar con m ayor precisin
la constitucin qum ica de los minerales, sino tam bin en que
facilitan el establecim iento de la relacin entre las propiedades de
Jos m inerales, su composicin y su estru ctu ra cristalina y. por
consiguiente, ofrecen la clave para la clasificacin racional de los
minerales.
E n Ja actualidad, la mineraloga constituye la base de varias
disciplinas geoJgicas y, ante todo, de las que se dedican al estu
dio de Jas rocas (petrografa) v los minerales metalferos (minerografa), es decir, los compuestos minerales que son partes inte
grantes ele Ja corteza terrestre.
E n resumen, debe reconocerse que a p artir de los tiempos de
M. Lom onsov Ja mineraloga rusa se ha desarrollado siguiendo
su propio camino. Las realizaciones de los investigadores rusos
ocupan un notable lugar en Ja historia m undial del desarrollo de
esta ciencia. Los cientficos rusos y soviticos han heclio una
aportacin m uy esencial e indiscutible a la ciencia mundial. Los
cimientos de Ja actual mineraloga sovitica fueron sentados por
to d a una plyade de destacados mineralogistas rusos, em pezando
p or Lomonsov y Severgun y term inando con Fidorov, \ ernadski
y otros em inentes sabios de nuestros das.
IMPORTANCIA DE LOS MINERALES Y DE
LAS INVESTIGACIONES MINERALOGICAS EN LA INDUSTHJA
No existe una sola ram a de la industria en la que no se empleen
unos u otros recursos minerales en forma de m ateria prim a o
de productos semelaborados. Todos conocen la colosal im portan
cia que tiene para la vida del hombre el hierro, extrado de las
correspondientes menas mediante su tratam iento metalrgico y
Ja produccin de distintas variedades de hierro fundido y acero.
El hierro es el nervio princijnil de la industria, lis la base do la
m etalurgia, la construccin de maquinara, de barcos, de vas
frreas, de puentes, de las obras de hormign arm ado, dol equipa
miento de las minas, dla fabricacin do artculos de gran consumo,
etc. P or su parte, tan slo la siderom etalurgia consumo el -10 %
de la hulla coquificada. Desempea un enorm e papel on ol
desarrollo do lu industria el com bustible mineral lquido: ol petr
leo y sus derivados. Van adquiriendo cada ve/, m ayor importancia
los gases combustibles.

E n el progreso de la m etalurgia no ferrosa, en la in d u s tria de


la electricid ad , la construccin de buques y aviones, la fa b ric a
cin de m aq u in aria y o tras ram as de la in d u stria corresponde
im p o rta n te lugar a los llam ados m etales no ferrosos, ex tra d o s
d e los m inerales de cobre, zinc, plom o, alum inio, nquel y cobalto.
T ien en excepcional im portancia m ilitar los llam ados m etales
ra ro s: el w olfram io y el molibdeno, as como el tita n io , vanadio,
co balto, etc.
E l desarrollo de la agricultura guarda estrecha relacin con el
em pleo de fertilizantes m inerales: potsicos (sales de potasio),
fosfricos (ap atitas, fosforitas), ntricos (salitre), etc. L a in d u stria
qum ica funciona principalm ente a base de m aterias prim as
m inerales. P o r ejem plo, p a ra la produccin de cido sulfrico y
com puestos afines se em plean las piritas (ricas en a z u fre ); n u m ero
sos m inerales como el azufre nativo, el salitre, la flu o rita, los
m inerales de boro, potasio, sodio, magnesio, m ercurio, etc., se
em plean en la fabricacin de preparados qum icos; en la p ro d u c
cin de caucho se em plean azufre, talco y b a rita ; p a ra la fa b rica
cin de m ateriales refractarios y anticorrosivos se necesitan as
besto, cuarzo, grafito, e tc .; la industria de pinturas, esm altes y
barnices consume galenas, esfaleritas, baritas, m inerales de t i ta
nio, cobre, hierro, arsnico, m ercurio, cobalto, boro, criolita,
ortoclasa y circn; en la fabricacin de papel se em plean talco,
caoln, azufre, alunitas, m agnesita, etc.
L a sal gema y de cocina son indispensables p a ra la alim en ta
cin del hombre. Varios minerales y productos de su tra ta m ie n to
qum ico se em plean como medicamentos (la m irabilita, las aguas
m inerales: narzn, borzhom, etc., las sales de bism uto, de bario,
de boro, de yodo, etc.). Con fines teraputicos se aprovechan las
fuentes term ales (de aguas sulfurosas, carbonatadas, ferrosas,
salinas, etc.) y los limos naturales.
E n la m edicina y en varias ram as de la in d u stria se usan
sustancias radiactivas extradas de los minerales radiactivos o
los istopos de varios elementos qumicos, obtenidos por va
artificial.
Corresponde un papel im portante en la vida del hom bre a las
d istin ta s piedras. Adems de las preciosas, usadas como adornos
y en la fabricacin de objetos artsticos, muchas piedras de color
se em plean para el revestimiento de los muros de las casas.
Los mejores edificios en la XJRSS se adornan con rodonita
rosada, jaspes de distinto color, mrmoles y cuarcitas. E l cuarzo,
esp ato de Islandia, mica, turm alina y fluorita ee em plean en la
fabricacin de aparatos pticos. E l gata, corindn, circn y
otro s m inerales duros sirven para hacer cojinetes de relojes y
o tro s ap arato s de precisin. El diam ante (carbonado), corindn,
g ra n a te y cuarzo se emplean como abrasivos p ara pulim entar
diversas superficies. Los minerales blandos y grasos (el talco y el
26

g ra fito ) se usan p a ra el relleno y el engrase de Jas piezas en friccin,


etc.
E n los ltim os tiem pos, al ser re su elto el p ro b lem a de la
lib eraci n de colosales ca n tid a d es d e e n e rg a n u c le a r o b te n id a en
las p ilas-reacto res a base del u ran io , h a n su rg id o posibilidades
e x tra o rd in a ria s p a r a la utilizacin in d u s tria l d e la m ism a con
fines pacficos. Como se sabe, en la U nin S o v i tic a fun cio n a
d esd e 1954 la p rim e ra c e n tra l elc trica del m u n d o a b ase d e com
b u stib le atm ico. A dem s, se h a n co n stru id o y a y e st n c o n s tru
y n d o se o tra s m s p o ten tes. E n la a c tu a lid a d e x iste n y a m otivos
p a ra p en sa r en el enorm e efecto econm ico que p ro m e te el a p ro
v ech am ien to de las reacciones term o n u c le are s, en las que, con
a y u d a del litio, se s in te tiz a el helio a p a r tir del h id r g en o pesado
(e ld e u te rio y el tritio ) con d e sp ren d im ie n to de u n a e n e rg a g ig an
tesca.
D e e s ta relacin, que no es co m p leta, ni m ucho m enos, del
em pleo de los m inerales y p ro d u c to s o b ten id o s m e d ia n te su t r a n s
fo rm aci n in d u stria l, se infiere la en o rm e im p o rta n c ia que tie n e n
las m a te ria s p rim as m inerales p a r a la econom a nacional.
Como es n o to rio, la in d u s tria de la R u s ia z a ris ta se h a lla b a a
u n nivel m u y b ajo y d ep e n d a en m uchos asp ecto s del c a p ita l
e x tra n je ro , al que p e rte n e c a n las em presas m ineras m s im p o r
ta n te s del pas. D espus d e la G ran R ev o lu ci n S o c ia lista de
O ctubre, la U n i n S ovitica se p la n te re alizar r p id a m e n te la
in d u strializ aci n del p as y crear n u ev a s ra m a s in d u s tria le s a l t a
m en te d esa rro llad as en el asp e cto tcnico. P o r e s ta ra z n su rg i
la g ra n d io sa ta r e a de c re a r u n a p o d ero sa b ase d e m a te ria s p rim a s
m inerales.
F u e ro n d escu b ierto s n u ev o s criad ero s d e m in erales d e m u c h a
im p o rta n c ia p a r a la in d u s tria po n in d o se e n e x p lo ta c i n n u e v a s
m ateria s p rim as, desconocidas p a r a la in d u s tria d e R u s ia z a ris ta .
T ales son, p o r ejem plo, los y a c im ie n to s d e sales d e p o ta sio
y d e m agnesio en la z o n a d e S o lik a m s k ; los c ria d e ro s d e boro al
n o rte del C aspio; d e alu m in io en la p a r te s e p te n trio n a l d e los
U ra le s ; d e cobre e n el K a z a js t n ; d e p e tr le o en las e strib a c io n e s
o ccid en tales d e los U ra les y e n la lla n u ra e u ro p e a (el seg u n d o
B ak ), etc. H a n a u m e n ta d o co n sid e ra b le m e n te la s re s e rv a s de
m in erales ferrosos, no ferrosos y ra ro s : h ierro , m a n g a n e so , crom o,
cobre, zinc, plom o, e sta o , w olfram io, m o lib d en o , n q u el, etc.
G racias a esto , la U R S S h a p o d id o p re sc in d ir to ta lm e n te d e la
im p o rta c i n d e m etales y p ro d u c to s m in erales.
E l co n o cim ien to d e la m in e ra lo g a tie n e m u c h a im p o rta n c ia
en las lab o res d e p rospeccin y ex p lo ra c i n . P a r a el x ito de
d ich as lab o res es nectsario a n te to d o s a b e r d e te r m in a r ron preci
si n los m inerales, conocer las condiciones en que, se hallan vu
la naturaleza, las leyes y regularidades de s u asociacin m utua,
etc. Se conocen a h o ra m uchos y a c im ie n to s le im p o rta n c ia in d u s

tria l quo no fueron descubiertos an tes porque los ex p lo rad o res no


sab a n id en tific a r bien vinos vi otros m inerales. E n la prospeccin
ilo criad ero s que afloran a la superficie de la tie rra es ta m b in
im p o rta n te conocer las particu larid ad es de la m ineraloga de las
zo n as de oxidacin de los yacim ientos de m inerales m etalferos
y a p re n d e r a d eterm in a r a base de ellas la com posicin de las
m en as p rim arias, que se hallan a un nivel inferior al de las ag u a s
freticas.
A dem s, v arias propiedades de los m inerales (m agnetism o,
co n d u c tib ilid ad elctrica, peso especfico, etc.) re v isten m u c h a
im p o rta n c ia p a ra el estudio de lo.s m todos geofsicos d e e x p lo ra
cin y prospeccin (m agnetom tricos, elctricos, g ra v im tric o s,
etc.).
El estu d io de las caractersticas cu a litativ as de las m enas d e
los yacim ien to s en explotacin es uno de los objetivos p rin cip ales
de los gelogos de m ina. Sin conocer la m ineraloga 110 se p u ed e
cu m p lir esa misin. E l gelogo-de m ina, al ob serv ar d ia ria m e n te
la disposicin de las m enas en los tajo s conoce m ejor que n a d ie
las leyes que rigen las m odificaciones espaciales de la com posicin
m in eral de stas, lo que reviste p a rtic u la r im p o rtan cia p a r a o rie n
t a r d eb id am en te las labores de explotacin.
E n m uchos casos, antes de la fundicin o tra ta m ie n to te c n o l
gico, las m enas se som eten a la beneficiacin m ecnica en f b ricas
especiales, es decir, se sep aran de la ganga, de las m a te ria s in tile s
y se clasifican en distintos concentrados segn su com posicin.
L a beneficiacin y la prev ia tritu ra c i n de las m enas se e fe c t a en
in stalacio n es especiales, en las que se ap ro v ech an las d is tin ta s
p ro p ied ad es de los m inerales: peso especfico, m agnetism o, c o n d u c
tib ilid a d elctrica, conducta a n te los reactivos de flo tac i n , etc.
T ien e m u ch a im p ortancia el tam a o de los granos de los m inerales
q u e com ponen la m ena y el ca rc te r de su unin. E n la solucin
d e esto s problem as corresponde un papel re lev an te a las in v e sti
gaciones m ineralgicas especiales que se llevan a cabo en la b o ra
to rio s m inerogrficos de los in stitu to s de beneficiacin d e las
m en as. Sin em bargo, cualquier gelogo que dom ine la m etodologa
d e las investigaciones m ineralgicas, al e stu d iar con fines concretos
la com posicin m ineral y la e stru c tu ra de las m enas, p u ed e d e
te rm in a r de antem ano la co n d u cta de u n a u o tra m en a en el
p ro ceso de su beneficiacin y sealar sus causas.
A s, el estudio m ineralgico de los criaderos tien e m u ch a
im p o rta n c ia no slo p ara la prospeccin y exploracin, sino p a ra
to d a s las in d u strias de extraccin y transform acin de los m in e
rales.

2*4

CAPITULO

LA CORTEZA TERRESTRE
Y LAS PARTICULARIDADES
DE SU COMPOSICION

E s tru c tu ra del globo terrestre. E l o b je to p rin c ip a l d e las in v e s


tig acio n es geolgicas, co m p re n d id as las m in era l g ica s, es la corteza
terrestre1, o sea la e n v u e lta su p e rio r del globo te r r e s tr e ac cesib le a la
o b serv aci n d ir e c ta : la p a r te in ferio r d e la a tm sfe ra , la h id ro sfe ra y
la p a r te su p e rio r d e la lito sfera, es d ecir, la p a r te s lid a d e la T ie rra .
Los co nocim ientos co n creto s q u e se tie n e d e la e s tr u c tu r a y la
com posicin q u m ica de la c o rte z a te rr e s tre se b a s a n casi e x c lu s iv a
m en te en las observaciones de las p a rte s m s su p e rfic ia le s d e
n u estro p l a n e t a . E n algunos lu g ares, g ra cias a las e x p lo ta c io n e s
m ineras, se conocen cap as m s p ro fu n d a s de la c o rte z a d el globo.
E n el criad ero de oro de W itw a te rs R a n d (Sur d e A frica), la p r o
fu n d id a d m x im a de las m inas llega a 2,5 km . L os p ozos p e tr o
leros p e n e tra n a veces a 7 k m de p ro fu n d id a d .
Los procesos orogenticos o p erad o s en d is tin ta s p o c a s g eo l
gicas, que d iero n lu g ar a la fo rm a ci n de. a lta s c a d e n a s m o n ta o s a s ,
sac aro n de las capas in te rn a s las m s d iv e rsa s ro c a s q u e 110 se
fo rm a n cerca d e la superficie d e la T ie rra . N o o b s ta n te , e s to p e r
m ite, com o lo m u e s tra n las o b serv acio n es geolgicas y los clculos,
fo rm a rse u n a id e a m s o m enos real d e la co m p o sici n y e s tru c
tu r a del globo te rre s tre slo h a s ta la p ro fu n d id a d d e l t 2 0
k m (m ien tras que el ra d io del globo p a s a d e 6 300 km ).
E l p a n o ra m a d e la e s tru c tu r a y la co m p o sici n d e las e n tra a s
p ro fu n d as d e la T ie rra pu ed e c o n stitu irs e n ic a m e n te a b ase de
d a to s in d irecto s. Com o m u e s tra la c o n fro n ta c i n d e las d e n s id a
d es d e to d o el globo te rre s tre (5,527) y d e la c o rte z a (2,7 2,8). las
1 L a d en o m in ac i n c o r te /u te r r e s t r e es p u r a m e n te c o n v e n c io n a l. v a
cjue no tie n e - n a d a q u e v e r non la c o rte z a p rim a ria d el e n fria m ie n to del
globo te rre s tre .

29
1

partes internas de nuestro planeta


deben poseer una densidad muy
superior a la que se observa on la
superficie. Segn perm iten suponer
algunos datos (observaciones geofsi
cas, la comparacin de la Tierra con
otros cuerpos csmicos, la composi
cin de los meteoritos, etc.), ello no
se debe nicamente al aum ento de la
presin con el aum ento de la profundi
dad, sino tam bin al cambio de la com
posicin de las partes internas de
Fig. 3. E squem a de la
nuestro planeta.
e stru ctu ra de la Tierra.
Segn la hiptesis de V. Goldshm idt
acerca de la estructura del globo
terrestre, ste se compone de tres zonas concntricas principa
les (geosferas): 1 ) externa, la litosfera; 2 ) interm edia, la calcosfera, rica en xidos y combinaciones sulfurosas de los m etales,
principalm ente del hierro y 3) central, la siderosfera represen
ta d a por el ncleo de nquel y hierro1. La litosfera se divide, a su
vez, en dos partes: la envuelta superior, hasta la profundidad de
120 km, integrada en lo fundamental por rocas de silicatos y la
envuelta inferior, eclogtica (de 120 a 1.200 km), constituida de
rocas de silicatos ricos en magnesio.
La correlacin entre las geosferas est representada grfica
m ente en la fig. 3 en consonancia con las lneas divisorias estable
cidas a base de los datos geofsicos a las profundidades de 1 .2 0 0
y 2.900 kilmetros de la superficie terrestre.
Composicin de la eorteza terrestre. La composicin qumica de
la corteza terrestre accesible a la observacin (de potencia conven
cional de 16 kilmetros) comprendida la hidrosfera, la biosfera y la
p arte adyacente de la atmsfera ha sido calculada por muchos
hom bres de ciencia. El primero en determ inar la composicin y
la proporcin expresada en peso de los componentes de la parte
slida de la corteza terrestre ha sido el investigador norteam ericano
F. Clarke (1889). Un gran trabajo para puntualizar las cifras
obtenidas han realizado V. Vernadski, A. Fersman, I. y V. Noddak,
G. Hevesy, V. Goldshmidt y A. Vinogradov. E ste ltim o
calcul el promedio de la composicin qumica nicam ente de la
litosfera (sin tener en cuenta la hidrosfera y la atmsfera).
A propuesta del acadmico Fersman, el promedio del conte
nido de los distintos elementos de la corteza terrestre pas a
llam arse nmeros de Clarke o simplemente clarkes.
*
Segn los ltim os datos de los astrnom os el ncleo de la T ierra posee
a la p ro fu n d id a d de 3 000 km , aproxim adam ente, las propiedades de un
cuerpo lquido.

30

n'

Adem s propuso que estas m ag n itu d es se e x p resara n no slo


en ta n to por ciento de peso, sino ta m b in en la proporcin a t
mica.
De los 104 elem entos qum icos citados en la ta b la peridica de
M endelev (tab la 1 ) n a d a m s que unos cu a n to s ex isten en gran
ca n tid a d en la co rteza de n u estro p lan eta . E sto s elem entos ocupan
prin cip alm en te la p a rte superior de la ta b la , es decir, tie n e n un
bajo nm ero de orden.
Los elem entos m s com unes son O, Si, Al. F e, Ca, N a, K ,
Mg, Ti, H y C. Los elem entos re sta n te s d e la c o rte z a te rre s tre
co n stitu y en n a d a m s que alg u n as dcim as p a rte s del t a n t o por
cien to (p o r su peso). L a m ay o ra a b ru m a d o ra d e esto s elem e n to s
LAS G EO SFER A S SE D IS T IN G U E N P O R LOS RASGOS S IG U IE N T E S
(SEG N V. G O L D SH M ID T ):

G eosferas

P o ten cia
en km

D ensidad

Composicin

Atmsfera

Varios
centena
res

0-0,0015

N., O., HjO, CO.


gases nobles

Biosfera

0 -1 1

Alrededor
de 1

Sustancias orgnicas
y minerales de los
esqueletos

Hidrosfera

0 -1 1

H.O, etc. (ocanos,


en parte las aguas
interiores, la nieve,
el hielo)

Envuelta
superior de
silicatos

60 - 120

2,73

Elementos litfilos*:
O. Si. Al, Ca, Mg, Na,
K, Li, Rb, Ba, etc.

Envuelta
eclogtica

1100

3 ,6 - 4

Silicatos, principal
m ente Mg y Fe

Envuelta
de sulfuros
y xidos

1700

5 -6

Elem entas calcfilos**:


S, Se, T e, Fe, Cu,
Zn, P b, Cd, H g,
Sb, Bi, As, Au, Ag,
etc.

Ncleo
de hierro
y nquel

3600

8 -1 0

Elem entos siderfilos*** : Fe, N i, Cu,


el grupo del platino,
Mo, P, C, eto.

* l'*el griego Utlios, piedra; la mayora de los elementos Uttllos se distinguen |>or
afinidad al oxigeno.
** Dol friego antiguo chalkos", cobre; la mayora de los elementos calctilos se distln#
por b u afinidad al azufre.
** Del griego antiguo sldros", hierro (meteorito).

31

TA BLA 1

232,03b

9 Q p 3 lj

T
h
Tallo

I ' lflliil

m P ,

91

I W

Un m


so halla on la corteza terrestre casi exclusivam ente bajo la Corma
d e com binaciones qum icas. Los elem entos en estado nativo son
m uy pocos. Los unos y los otros son productos de las reacciones
qu m icas que se operan d u ra n te los distintos procesos geolgicos
quo d a n lu g ar a la form acin de las m s diversas rocas y criaderos
d e m in erales tiles de la m s diversa composicin.
Si disponem os los elem entos principales con arreglo al porcen
ta je (expresado en peso) de su contenido en la corteza te rre s tre
en gru p o s de 1 0 elem entos, dcadas 1 resu lta el p an o ram a siguiente
(ta b la 2 ).
D e la ta b la 2 se infiere que la m asa ab ru m ad o ra de los m in era
les d e la co rte za te rre stre debe co n stitu ir com binaciones d e ele
m en to s d e las p rim eras dos dcadas, a las que corresponde la
p a r te fu n d a m e n ta l en lo que se refiere a los pesos. E n efecto, en
la c o rte za te rre s tre son m uy com unes las com binaciones del
TABLA 2
P R O M E D IO DE LA COM POSICIO N QUIM ICA D E LA L IT O S F E R A E N % D E PESO
(SE G U N A. V IN O G R A D O V 1949)*

0 -4 7 ,0
Si 27,5
N i-0,008
--------------------------- --------------L i - 0,0065
II
Al 8,6
Zn 0,005
F e - 5,0
Ce 0,0045
Ca 3,5
S n - 0,004
N a - 2,5
V
C o - 0,003
K.2,5
Y 0,0028
Mg 2,0
L a0,0018
---------------------------- ------------- P b - 0,0016
III
Ti 0,60
G a0,0015
H - (0,15)
Nb - 0,001
C -(0,10)
IV

M n 0,09
S 0,09
P 0,08
B a 0,05
C l - 0,045
S r 0,0 4
R b - 0,031
F - 0,027
C r 0,0 2
Z r 0,02
V - 0,01 5
C u -0 ,0 1
N (0,0 1 )

VI
.

T h -8 -1 0 -1
C s-7 -1 0 -4
G e -7 -1 0 -4
B e - 6 - 10-4
S e -6 -1 0 -4
A s - 5 '1 0 - 4
H f - 3 ,2 .1 0 - 4
M o -3 -1 0 -4
B - 3' ]0 4
U -3 -1 0 -*
TI - 3 10 _ 4
T a -2 -1 0 -1
B r - 1 ,6 - 1 0 - 4
W -M 0 -4

VII S e - 6 - 1 0 '5
Cd (5-10-5)
Sb-(4-10-s)
1 -3 - 10~5
B i - ( 2 1 0 - 5)
A g - ( 1 1 0 - 5)
I n - ( 1 1 0 5)
------- ------------------- VIII H g -7 -1 0 -6
Os5- 10~K
P d - 1-10-6
Te(1- 10-s)
IX

A u -5 -1 0 -7
P t-5 -1 0 -7
R u - ( 5 . 1 0 - 7)
Ir-l-lO " 7
R h - 1 - 10~7
R e -M 0 -'

-----------------------------XI
R a - M O " 10
P a - ( M 0 - !o) *

* E n la t a b l a n o fig u ra n lodos los ele m e n to s del g ru p o de lae u e r r a s ra ra s , com o ta m p o c o


los g a s e s n o b les, c u y o s Indices c u a n tita tiv o s carecen de e x a c titu d . L o s d a to s re fe re n te s
a los oclio p rim e ro s e le m e n to s, asi corno al az u fre , han sido c o rre g id o s con a rre g lo a la
ltim a s in d ic a c io n e s del sal)io so v i tico A. V in o g rad o v .

>Del griego deka, diez.

34

oxgeno con el silicio, el alum inio, el hierro, as como las tierras


alcalinas y los m etales alcalinos: el calcio, el m agnesio, el sodio y
el potasio. T r ta se principalm ente de los xidos y las sales oxige
nadas (fu ndam entalm ente silicatos, alum inosilicatos, carbonatos,
sulfatos, etc.) que constituyen las d istin ta s rocas in teg ra n te s de
!a corteza terrestre.
Los clark es de los m etales pesados, que desem pean un papel
im p o rtan te en la industria, se expresan en la m ayora absoluta
de los casos en m agnitudes insignificantes y ocupan las ltim as
columnas de los elem entos divididos en dcadas segn el grado de
su difusin (tab la 3).
TABLA 3
DIFUSION DE LOS METALES PR IN C IPA LE S EN LA CORTEZA T E R R E S T R E
Dcadas

M eta
les

11

Al,
Fe,
Mg

III

Ti

IV

Mn,
Cr,
V,
Cu

Ni,
Zn,
Sn,
Co,
Y,
L a,
Pb,
C a,
Nb

VI

T h,
Cs,
G e,
Be,
A s,
M o,
U,
TI,
T a,
W

V II

v ii i

I X - XI

Cd,
Sb,
Bi,
Ag
In

H g.
Os,
Pd,
Te

A u,
P t,
Ru,
Ir.
R h.
R e.
Ra

Algunas particularidades de la distribucin de los elem entos pe


sados en la corteza terrestre. Muchos elem entos raros de la corteza
terrestre dan lugar, bajo la influencia de los procesos geoqum icos
que se operan en la naturaleza, a riqusim as acum ulaciones de
sustancias minerales, que se denom inan criaderos o yacim ientos.
De no existir los procesos que d an lugar a la form acin de estos
criaderos, suficientem ente ricos p ara que ten g a sentido benefi
ciarlos y ex traer los metales valiosos p a ra la in d u stria, se puede
decir con to d a seguridad que 110 contaram os hoy da con tan
avan zad a tcnica y cultura como la actual. M uchos m etales e x tra
dos de los m inerales en los laboratorios perteneceran exclusiva
m ente al grupo de los m etales preciosos. E s m uy sintom tico que
los clarkes de m etales como el vanadio, eesio, galio y otros son
m uy superiores a los clarkes del m ercurio, bism uto, p lata, oro.
etc. Pero, a pesar de sus ta n valiosas propiedades, no tienen gran
aplicacin en la vida del hom bre, y a que sus yacim ientos de
concentracin industrial se encuentran m uy raram en te en la.
naturaleza.
Las combinaciones naturales de los m etales pesados son. en
lo fundam ental, com binaciones relativ am en te sencillas. P arto de
estos elementos (Fe, Mn, Sn, Cr, W , Nb, Ta, Th, U) se hallan
principalm ente en combinacin con el oxgeno, m ientras pie
3'

35

Nmeros de arden de los elementos (Z)


F ig . 4. P ro p ag aci n de los elem entos en la p a rte superior de la litosfera.
E n el g rfico se se a la n los logaritm os de los nm eros de C lark e (H) como
funciones del n m ero de orden (Z), tom ndose el oxgeno p o r u n id ad .

o tro s m uchos elem entos (Fe, Ni, Co, Zn, Cu, P b, Hg, Mo, Bi,
As, Sb, Ag, etc.) se encuentran, en la m ayora de los casos, bajo la
fo rm a de com binaciones con el azufre, el arsnico y el antim onio.
E n el grfico de la fig. 4, donde a lo largo del eje de las abscisas
se h allan los nm eros de orden de los elem entos qumicos, m ientras
q ue el eje de las ordenadas seala los logaritm os de sus clarkes
atm icos, se puede ver que, con el aum ento del nm ero de orden,
las cu rv as de los clarkes , tan to de los elem entos pares como
im p ares, m u estran, por regla general, u n a tendencia de descenso.
E s to significa que p a ra la m ayora de los elem entos qumicos rige
la raz n inv ersa entre su contenido medio en la corteza terrestre
y el nm ero de orden, aunque existen excepciones (por ejemplo,
en el caso del Li, Be, B, etc.).
Si com param os la difusin de los elem entos qumicos en la
c o rte z a te rre stre expresada en clarkes atm icos con los n
m ero s d e los m inerales, de los que form an parte, verem os que,
com o seal el sabio sovitico P. Pilipenko, existe entre ellos
c ie r ta d ep endencia directa (sim btica), salvo raras excepciones.
E s to se o b serva principalm ente en los elem entos de pequeo
p eso at m ico 1.
P a r a m uchos m etales pesados no se establece sem ejante depen
d en cia. As, el telurio, cuyo clarke atm ico en la corteza terres
tr e es ap ro x im ad am en te cien veces menos que el clarke del
selen io , co n stitu y e en la naturaleza alrededor de cuarenta mineE n el n m e ro d e m inerales no se h a n incluido n icam en te las v arie
d a d e s d o n d e el elem en to en cuestin slo e n tra b a jo lu form a de m ezcla
is o m o rfa .

3C,

I^lrmenh;

0 ..........
H

...........

Si

___

Al .........
Na
....
Mg .........
Ca .........

"Clarke
atmico

53,39
17,25
10 11
so
1,82
1,72
1,41

Nmero
de
m inerales

E lem ento

1221 i F e ............
798 li K .........
377 c ..........
268
Ti ...........
100
01 .........
105
V .........

Clarke *
atm ico

Nm ero
de
m inerales

1,31

170
43
194
30
67

1,05

0,51
0,22
0,10
0,07

50

194

rales, m ientras que los com puestos del selenio no p asa n de 28,
encontrndose principalm ente en asociacin con el azufre. E l cinc,
cuyo clark e atm ico es 50 veces m ayor que el c la rk e del
plomo, constituye 26 m inerales, m ientras que los com puestos del
plom o llegan a 130, y as sucesivam ente.
Las m encionadas diferencias se deben indudablem ente a las
propiedades qum icas de los elem entos, determ inadas p o r la
estru ctu ra de sus iones y p o r la posicin que ocupan en el sis
tem a peridico de Mendeliev. Es lgico que al tra ta rs e de elem en
tos con iguales propiedades, anlogas estru c tu ra y dim ensiones de los
iones, pero de distintas concentraciones en la solucin o fusin,
Jos elem entos de m enor concentracin entren, d u ra n te la cristali
zacin, en las estructuras cristalinas form adas por los elem entos
dom inantes, como disolvindose en ellas. Si el elem ento en cuestin
no encuentra en el medio am biente otros elem entos anlogos por
las dimensiones y la estru c tu ra de los iones, sea cual fuere la
cantidad de dicho elem ento en la solucin, debe form ar u n a com bi
nacin propia d u ran te la cristalizacin. E s m uy sintom tico que
el m anganeso bivalente entre en su m asa fu n d am en tal en la com
posicin de los m inerales como adicin isom orfa del hierro y del
calcio b iv alen tes; pero, en cambio, el m anganeso te tra v a le n te fo r
m a siem pre combinaciones individualizadas. As se explica que
los elem entos como el rubidio, el escandio, el hafnio, el indio, el
renio, etc., de bajos clarkes atm icos, no co n stitu y an en la
n atu raleza m inerales propios y se hallen dispersos en adiciones
isomorfas. de otros elem entos. E n m edida considerable esto se
refiere tam bin a otros elem entos m s com unes, como el selenio,
el vanadio, el cesio, el cadmio, etc. E n cam bio, los elem entos de
clarke atm ico m uy bajo el telurio, el oro, el grupo del jilatino, el bism uto, etc. se constituyen m uy a m enudo como
m i nerales i n d ejiend ien tes.

CAPULLO

PROPIEDADES DE LOS MINERALES

1. NOCIONES GENERALES
Cuando examinamos los minerales en los museos, en los esca
parates o tableros, con muestras escogidas, nos asom bra la diver
sidad de los caracteres exteriores que los distinguen los unos de los
otros.
Unos minerales parecen ser transparentes (el cristal de roca
y la sal gem a); otros, turbios, semitransparentes o com pletam ente
opacos (la m agnetita, el grafito).
U na particularidad notable de muchas combinaciones n a tu ra
les es su coloracin, constante y muy caracterstica para toda una
serie de minerales. Por ejemplo, el cinabrio (sulfuro de mercurio)
es siem pre de color rojo carmn, la m alaquita se distingue siempre
por su coloracin verde viva, los cristales cbicos de la p irita se
conocen fcilmente por su color de oro brillante, etc. Al mismo
tiem po existen muchos casos de coloracin variable de los m inera
les. Tales son, por ejemplo, las distintas variedades del cuarzo:
incoloras (transparentes), color de leche, pardo amarillas, casi
negras, violeta, rosadas, etc.
E l brillo es tam bin un rasgo muy caracterstico de muchos
m inerales. E n unos casos se parece al brillo de los metales (galen ita, p irita, arsenopirita); en otros casos, al brillo del vidrio
(cuarzo), de la madreperla (moscovita). Existen no pocos m inera
les que no tienen brillo, es decir, que sus fracturas recientes son
opacas.
Con frecuencia, los minerales se encuentran en forma de cris
tales, a veces, m uy grandes, otras, extraordinariam ente pequeos,
visibles slo con ayuda de una lupa o de un microscopio. P ara
varios m inerales son muy tpicas las formas cristalinas, por ejem
p lo : p a ra la p irita son tpicos los cristales cbicos; para los grana
tes, los dodecaedros rmbicos; para el berilio, los prismas hexa38

^ojalos. Sin embargo, en la m ayora de los a isos, los minerajes


se hallan en Jornia de agregados ntegros granulosos, en que los
distintos granos no tienen contornos cristalogrficos. Muchas sus
tancias m inerales salen tam bin en estado d e m asas de concre
cin, a veces de form as caprichosas que n ad a tienen que ver con
los cristales. Tales son, por ejemplo, los riones de m alaq u ita y las
estalactitas de lim onita (hidrxidos de hierro).
Los minerales se distinguen tam bin por o tra s propiedades
fsicas. Unos son ta n duros que ray an fcilm ente el vidrio (el
cuarzo, el granate, la p irita); otros se dejan ra y a r p o r Jos frag
mentos de vidrio o por el filo de un cuchillo (la calcita y la m ala
quita); algunos son de dureza ta n b aja que se dejan ra y a r por la
ua (el yeso y el grafito). Unos m inerales, al rom perse, se dividen
con arreglo a planos determ inados, form ando fragm entos de fo r
mas regulares, parecidos a los cristales (sal gem a, gaJena, c a lc ita );
otros form an en el lugar de fractu ra superficies curvas, co n ch as
(cuarzo). Tam bin v aran mucho o tras propiedades; el peso espe
cfico, el punto de fusin, etc.
Son igualm ente muy variadas las propiedades qum icas de
los minerales. Unos se disuelven fcilm ente en el ag u a (sal gem a),
otros slo se disuelven en los cidos (calcita), m ientras que hay
otros que resisten h asta los cidos m s fuertes (cuarzo). L a m ayo
ra de los minerales se m antiene bien en el am biente areo, aunque
se conocen varias combinaciones n aturales que se oxidan o se
descomponen fcilm ente bajo el efecto del oxgeno, del anhdrido
carbnico y de la hum edad del aire. Se sabe desde a n ta o que
algunos minerales cam bian gradualm ente de coloracin b ajo el
efecto de la luz.
Todas estas propiedades de los m inerales, como nos vam os con
venciendo cada vez ms, se hallan en dependencia causal de las
particularidades de la composicin qumica y de la estructura crista
lina de la sustancia, lo cual, a su vez, viene condicionado p o r las
dimensiones de los tom os o iones (integrantes del m ineral), la
estructura de sus envueltas electrnicas (p articu larm en te las
externas) y las propiedades que dependen de la posicin del ele
m ento qumico en la ta b la de D. Mendeliev. E s ta es la razn de
que muclias cosas que antes parecan enigm ticas queden ahora
cada vez m s claras y comprensibles a la luz de las realizaciones
contem porneas de las ciencias exactas. E stas realizaciones 110
slo contribuyen a la debida com prensin de los fenm enos
naturales, sino que nos ayudan en e l' aprovecham iento prctico
de las propiedades que poseen los m inerales.
Con este m otivo recordemos algunas tesis im p o rtan tes de la
fsica, la qumioa, la cristaloqum ica y la qum ica coloidal.
Estado do los minerales. En consonancia con los tres m s com u
nes estados do la m ateria en Ja T ierra se distinguen tos minrales
sBdos, lquidos y gaseosos.
39

"'Vy#-' *

WT

Tiempo
A

F ig. o. C urvas de calentam iento de la sustancia


cristalina (A) y am orfa (B).

Cualquier sustancia de la naturaleza inorgnica puede hallarse


en cualquier estado, segn sea la tem peratura v la presin, y
pasar de un estado a otro cuando cambien estos factores.
Los lmites de estabilidad de cada estado se hallan en los in ter
valos trmicos ms distintos, dependientes de la naturaleza de la
sustancia. La m ayora de los minerales, a la presin atmosfrica
norma] y tem peratura ambiente se halla en estado slido y se
funde al someterse a tem peraturas elevadas, m ientrs que el
mercurio, sometido a estas mismas condiciones existe en estado
lquido y el cido sulfhdrico y el anhdrido carbnico guardan el
estado gaseoso.
L a m ayora de los minerales slidos tienen formas cristalinas.
C ada sustancia cristalina posee una determ inada tem peratura de
fusin, en la cual el cambio del estado se produce m ediante la
absorcin de calor, lo que influye claramente en la conducta de
las curvas de calentamiento (fig. 5, A). D urante cierto intervalo
de tiem po, cl calor comunicado al sistema se gasta en el proceso
de la fundicin (la curva se hace horizontal).
L a cristalizacin de una sustancia lquida homognea enfriada
debe efectuarse a la misma tem peratura que la fusin de un cuerpo
slido de idntica composicin, pero como regla general solo
ocurre despus de un cierto sobreenfriamiento del lquido, lo que
se debe tener en cuenta siempre.
Las sustancias qumicas slidas puras, que se distinguen por
su estru c tu ra desordenada, es decir, yjor la ausencia de cualquier
reg u larid ad de disposicin de los tomos, se llaman cuerpos
amorfos (vitreos). Estos cuerpos pertenecen a las sustancias is
tro p a s, es decir, que poseen propiedades fsicas iguales en todas
las direcciones. U na particularidad caracterstica de las sustancias
am orfas, a diferencia de las cristalinas, es tam bin el trnsito
gradual de un estado a otro siguiendo una curva suave (fig. 5, B)
p arecido al lacre, el cual al calen tarso cobra flexibilidad, luego
se hace viscoso y, por fin, liquido.

Las sustancias am orfas se obtienen a m enudo al solidificarse


musas viscosas previam ente fundidas, sobre todo cuando el
enfriam iento es muy rpido. Como ejem plo de ellos se puede citar
la formacin del mineral lechatelierita, vidrio am orfo de cuarzo
formado, al caer un rayo en los cristales de cuarzo. L as sustancias
amorfas se convierten en m asas cristalinas slo despus de hallarse
largo tiem po en estado ablandado, som etidas a tem peratura
prxim as al pu n to de fusin.
La estructura cristalina de las sustancias. R ecordem os que la es
tru ctu ra cristalina de las sustancias depende d e : I ) el nm ero de las
unidades estructurales (tomos, iones, molculas) m antenidas en
el espacio en estado o rd en ad o 'p o r las fuerzas elcctroest tic a s ;
2 ) la correlacin de las dimensiones de las unidades estru ctu rales,
con lo cual guardan estrecha relacin la densidad de la em p a
q u etadura y el nm ero de coordinacin (es decir, el nm ero de
aniones prximos que rodean el catin en cuestin); 3) sus enlaces
qumicos, lo que tam bin desem pea un papel esencial en la dispo
sicin espacial de los tom os o iones con la form acin de los d istin
tos tipos de estructuras.
Las fuerzas que m antienen las unidades estructurales en eq u i
librio en los cristales no son iguales por su n atu raleza en los dis
tintos tipos de com binaciones qumicas. P a ra la m ayora ap las
ta n te de las sustancias cristalinas inorgnicas es tpico el enlace
inico, que se distingue por el hecho de que las fuerzas de enlace
vienen condicionadas por la atraccin electroesttica de los iones
de carga contraria (por ejemplo N a 1+ y Cl1- en la e s tru c tu ra cris
talina del NaCl). P a ra m uchas sustancias cristalinas se establece
el enlace covalenle dirigido (hom opolar), consistente en que los
tom os que se aproxim an mucho p a ra form ar envueltas eletrnicas externas estables aprovechan juntos uno o varios pares de
electrones (por ejemplo, en la estru c tu ra del d iam an te, cada
tom o firm em ente enlazado con cuatro tom os circundantes,
form a cuatro enlaces covalentes). E n las estru c tu ras cristalinas
de los m etales es comn el enlace metlico, condicionado por el
hecho de que los electrones excedentes de la e n v u e lta electrnica
exterior de los tom os 110 se pierden, sino que form an 1111 gas
electrnico comn en el medio de la arm azn curgada positiva
m ente d e las unidades estructurales. E n las estru c tu ra s m olecu
lares, las unidades estructurales, representadas por las molculas
elctricam ente neutras, se m antienen m ediante los dbiles enlaces
de Van der Waals (rem anentes). Tales son m uchas com binaciones
orgnicas, as como el azufre nativo, el xido de antim onio, etc.
Adems, existen sustancias cristalinas, en las que se establecen
sim ultneam ente distintos tipos de enlaces predom inando uno
de ellos; Las particularidades de estos enlaces de las unidades
estructurales determ inan m uchas propiedades de los m inerales
(pticas, mecnicas, conductibilidad elctrica y trm ica, etc.).
41

Kn la* combinaciones inicas, los aniones, como unidades


estru ctu rales relativam ente grandes, ocupan el espacio principal
en las estru cturas cristalinas y cuando se tra ta de em paquetadura
densa tienden a la disposicin regular en el espacio con arreglo al
sistem a cbico o exagonal. Los cationes, debido a sus dimensiones
mus pequeas se colocan en los intervalos comprendidos entre los
aniones, en los vacos tetradricos y octadricos, en dependencia
de sus dimensiones relativas. Como se sabe, el nmero de espacios
vacos octadricos en medios de em paquetadura ms densa es
igual al nmero de aniones, y el nmero de espacios tetradricos,
de menores dimensiones, es dos veces mayor. Ahora bien, no todos
estos espacios quedan llenos de cationes, y cuando se llenan lo
hacen de distintos modos: en filas, en capas, en anillos, en zigzag,
etc. A la form a tetradrica y octadrica de los espacios vacos se
debe en m edida considerable el hecho de que los ndices de coordi
nacin de los cationes son en la m ayora de los casos cuatro y seis.
La teora de las em paquetaduras ms densas p ara las com bi
naciones inorgnicas fue elaborada detalladam ente por N. Belov
y se ha empleado fecundam ente para descifrar complejas e stru c tu
ras cristalinas de muchos minerales y descubrir im portantes
detalles de estructuracin determ inantes de unas u otras propie
dades de las sustancias cristalinas. No obstante, hay que tener en
cu en ta que segn sean las dimensiones de los cationes existen
em paquetaduras menos compactas (con aniones espaciados )
y o tras que no pueden pertenecer a las muy densas (por ejemplo,
los feldespatos).
L a cristalizacin de la sustancia es, como se sabe, un proceso
exotrm ico, es decir, se produce con desprendim iento de calor.
Las energas, de las sustancias cristalinas de las combinaciones,
inicas, desprovistas de iones muy polarizadores o muy polariza
dos. au m en tan con el aum ento del nm ero de laB unidades estru c
tu rales (iones) y su valencia y, por consiguiente, con la dism inucin
de sus dimensiones (los radios de los iones). L a energa de la sus
ta n c ia cristalina determ ina varias propiedades, a saber: la solubi
lidad, la volatilidad, el punto de fusin, h asta cierto punto la
d u re z a y o tras propiedades que distinguen la estabilidad de la
com binacin.
Polim orfism o. Se denomina polimorfismo (del griego " p o li
m ucho) la capacidad que posee una sustancia cristalina p a ra
e x p e rim e n ta r u n a o varias modificaciones de su estru ctu ra cris
ta lin a al m odificarse los factores externos (principalm ente la
te m p e ra tu ra ), y con tal motivo tam bin modificaciones de sus
p ro p ied ad es fsicas. El ejemplo ms palm ario en este sentido nos lo
ofrece el dim orfism o del carbono nativo, que se cristaliza segn
sean las condiciones p ara form ar diam antes (sistema cbico) o
g ra fito (sistem a hexagonal), tan diferentes el uno del otro
p o r sus propiedades fsicas, a pesar de la identidad de compo42

F ig. 6. C am bio de las p ro p ie d a d e s del


cuarzo al cale n tarse.
I - rotacin de) plano ce polarizacin; U
valor de la doble refraccin; I I I ndice de
refraccin jVm (para la lnea D del espectro).

sicin. D u ran te el calentam iento sin acceso de oxgeno, la e s tru c


tu ra cristalina del diam ante, a u n a te m p e ra tu ra de m s de 3.000
grados centgrados y u n a presin norm al, se m odifica y se tra n s
form a en e stru c tu ra del grafito, m s estable en estas condiciones.
L a tran sm u taci n inversa del grafito al d iam an te no se reg istra.
A veces, la tran sm u tac i n polim orfa v a ac o m p a ad a d e un
cam bio m uy insignificante de la e s tru c tu ra cristalin a de la s u s ta n
cia, por cuya razn se necesitan investigaciones inuv delicadas
p a ra n o tar algn cam bio esencial en las propiedades fsicas del
m ineral. Tales son por ejem plo, las tran sm u tacio n es del llam ado
cuarzo a en cuarzo /? y viceversa. Sin em bargo, el estudio de las
propiedades pticas (fig. 6 ) seala un cam bio brusco en el p u n to
de trn sito (cerca de los 573 grados centgrados) de dichas p ro p ie
dades, como son los ndices de refraccin, la doble refraccin v el
giro del plano de la polarizacin ptica.
Las diferencias estables p a ra unas u o tras condiciones fsicoqum icas, que m u estra u n a su stan cia cristalin a concreta, so den o
m inan modificaciones, cada u n a de las cuales se d istin g u e p o r u n a
estru c tu ra cristalina propia. C ualquier su sta n c ia puedo poseer
dos,' tres y m s m odificaciones polim orfas (por ejem plo, p a r a ol
azufre se han establecido seis m odificaciones, d e las cuales en la
n atu raleza existen slo tre s; p a ra cl SiO , se han estab lecid o nueve
modificaciones y as sucesivam ente).
Las d istin tas m odificaciones polim orfas se designan g en eral
m ente con las letras del alfabeto griego, p o r ejem plo, cuarzo a.
estable a la te m p e ra tu ra inferior a 573C; cu arzo ft, e stab le a u n a
te m p e ra tu ra superior a 573C, etc. C abe se a la r q u e las p u b lica
ciones no se atienen a un p rocedim iento nico p a r a se a la r lo-s
m odificaciones; unas sealan las d is tin ta s m odificaciones con los
letras del alfabeto griego on la m edida en la (pie a u m e n ta o d is
m inuye la te m p e ra tu ra de la tran sfo rm aci n , o tra s se valen dol
43

p rad o ctc propagacin o del'orden en que se han descubierto las


m odificaciones. El procedim iento ms racional es. a nuestro juicio,
el prim ero.
E l polim orfism o es muy com n en las combinaciones naturales.
P o r desgracia est todava lejos de haber sido estudiado deb id a
m ente. Las modificaciones polimorfas de los distintos m inerales
pueden ser estables en los ms variados intervalos de cam bios de
los factores exteriores (tem peraturas, presiones, etc.). Unos poseen
u n am plio cam po de estabilidad con grandes oscilaciones de tem
p e ra tu ra y presin (diam ante, grafito), otros, al revs, experim en
ta n tran sm utaciones polimorfas en intervalos muy pequeos de
cam bios de los factores exteriores (el azufre).
El descenso de la tem p eratu ra d u ran te el cambio de la estru c
tu ra cristalin a d a lugar, por regla general, a u n a modificacin que
se distingue p o r un ndice de coordinacin ms elevado del catin
(por ejem plo, 8 en lugar de 6 p a ra el cloruro amnico (NH,C1)
a la te m p e ra tu ra de 184C), lo que v a acom paado de u n a red u c
cin del volum en y, por consiguiente, de un aum ento de la densidad
(peso especfico) y del ndice de refraccin. E n cambio, ol descenso
de la presin debe favorecer la dism inucin del ndice de coordi
nacin y, por consiguiente, determ inar un descenso de la te m p era
tu r a de tran sm utacin. Adems, p ara algunas com binaciones tiene
m u ch a im p o rtancia el quimismo del am biente: los medios m uy
alcalinos, al form arse los silicatos con contenido de alm inas, dan
lu g ar a la dism inucin del ndice de coordinacin del Al (de 6 a 4).
P a ra este tipo de com binaciones qum icas (por ejem plo, los
carbonatos), el paso de u n a estru ctu ra a otra, cmo h a dem ostrado
V. G oldshm idt, est relacionado con el fenmeno de la m orfotropa,
es d ecir el cam bio de forma. P o r ejemplo, en la serie de los carbo
n a to s (en tre parntesis se sealan los radios de los cationes):
MgCO3(0,74) ZnCO3(0,83) CaCO3(l,04)SrCO3(l,20) B aC 0 3
(1,33)
se estab lece que los carbonatos anteriores a C aC 0 3 (que contiene
catio n es m enores) se cristalizan en el sistem a trigonal, y los pos
te rio re s a CaC'0 3 (con cationes de mayores dimensiones) se cris
ta liz a n en el sistem a rmbico. En la propia com binacin C aC 03,
la relacin e n tre rK :rA es ta l que segn sean los factores exteriores
p u e d e fo rm arse la calcita (sistem a trigonal) o bien la aragonita
(siste m a rm bico). Dicho con o tras palabras, el carbonato de cal
cio, q u e o cu p a u n a posicin term inal de la transform acin morfotro p a , es dim orfo. En com paracin con la aragonita, la calcita
p o see u n a d en sidad y un ndice de refraccin inferiores. Cuando
d ic h a m odificacin de la sustancia cristalina, supongam os m odifi
cacin , posee la propiedad de tran sm u tarse en o tra modificacin,
d ig am o s m odificacin /3 como consecuencia de un cam bio de las
co n d icio n es ex terio res (por ejemplo, la tem p eratu ra) y volver a la

modificacin %, al restablecerse las condiciones anteriores, suele


decirse q ue son tran s im itaciones polim orfas enantiot ropas.1E je m p lo :
la tran sform acin del azufre ct rm bico en azu fre
m onoclnico y
viceversa. 8 i el cam bio inverso no se produce, la transform acin
se denom ina monotropa. Como ejem plo de tran sfo rm aci n monotro p a nos puede serv ir la tran sm u taci n de la a ra g o n ita rm bica
(CaC03) en calcita trigonal (al calentarse).
E n la n atu ra leza no son raros los casos de e x iste n c ia sim u lt n e a
de dos m odificaciones, incluso u n a al lado de la o tra , en las m ism as
condiciones fsico-qum icas (por ejem plo, la p irita y la m arc asita,
la calcita y la arag o n ita, etc.). P o r lo visto, el tr n s ito d e u n a m odi
ficacin a la o tra, m s estable, se h a detenido debido a c iertas c a u
sas, y la su stan cia qued en estado metaestable (o lbil) anlogo a
la existencia de lquidos superenfriados.
Cabe su b ra y ar que en com paracin con las m odificaciones
inestables, las estables p o see n : 1 ) m enor tensin del vapor, 2 ) m enor
solubilidad y 3) p u n to de fusin m s elevado.
Fenm enos de destruccin de las estructuras cristalinas. L as p a r
ticularidades m s im p o rtan tes de las e stru c tu ra s cristalin as de los
m inerales son la disposicin regular y el estad o rig u ro sa m e n te
equilibrado de las unidades que los con stitu y en . Sin em bargo, b a s ta
crear unas condiciones en las que se a lteran las fuerzas de cohesin
in te rn a de las unidades estru c tu rales p a ra qiie la su sta n c ia cris
talina, con su e stru c tu ra espacial rigurosam ente o rd e n a d a se co n
v ie rta en u n a m asa am orfa, d esp ro v ista de e s tru c tu ra c ris ta
lina.
U n b rillan te ejem plo en este sentido nos ofrece el m ineral
llam ado ferro b ru cita (Mg, Fe) [O H ],, que contiene en calid ad de
m ezcla isom orfa h a s ta un 36% (de su peso) de p ro t x id o de hierro.
E n estado fresco, este m ineral, al ser e x tra d o d e las g ra n d es p ro
fu n d id ad es de las m inas, es a b so lu tam en te incoloro, es tr a n s p a
re n te y tien e u n brillo vitreo. Al e s ta r unos c u a n to s d as al aire
libre sus cristales cam bian poco a poco d e color, a d q u ie re n u n a
coloracin am arillo-urea, luego p a rd a y, p o r fin, se v u elv en m a
rr n oscuro, m anteniendo su fo rm a cristalin a e x te rio r2. E l anlisis
qum ico m u estra que casi todo el hierro b iv a le n te se co n v ierte en
triv a le n te (es decir, se produce la oxidacin) y la investigacin
rad io m trica no acusa vestigios de e s tru c tu ra cristalin a. L a o x i
dacin del hierro alter las fuerzas de cohesin in te rn a s de la red
cristalina, lo que tu v o por consecuencia la d esorganizacin de la
e stru c tu ra de la sustancia.
Lo que ocurre con la fe rro b ru c ita en el m edio o x id a n te a la
te m p e ra tu ra y presin hab itu ales puede o c u rrir con o tro s m inera1 D el griego e n iin tio s , o p u e sto y tr o p o s , c am iiio , tra n sfo rm a c i n .
*
L n b ru c ita q u e no contien o h ierro os b a s ta n te esla lilc on s e m e ja n
tes condiciones.

los s o m e tid o s a te m p e ra tu ra s y p resiones m s a lta s , com o se ha


e s ta b le c id o y a en v ario s casos.
So
h a n e s tu d ia d o fenm enos m u y in te re s a n te s en m in e ra le s
q u e c o n tie n e n tie rra s ra ra s y elem en to s ra d ia c tiv o s (o rtita , ferg u s o n ita , a e sc h in ita , etc.). E n ellos ta m b i n se e sta b le c e m u y a m e
n u d o . p e ro no siem pre, la conversin d e la s u s ta n c ia c r is ta lin a en
a m o rfa , la cual, com o se supone, se d eb e a los ra y o s a lfa d u r a n te la
d e sin te g ra c i n ra d ia c tiv a 1. E sto s m inerales m o d ificad o s, d e asp e c to
v itre o , q u e no p erte n ece n al siste m a cbico, so n is tro p o s p tic a
m e n te y no m an ifiestan difracci n d e los ra y o s X , es d ecir, se p o r
ta n com o cuerpos am orfos. A dem s, en este caso se p ro d u c e u n a
h id ra ta c i n p arcial d e la su stan cia. B ro g g er d en o m in m etam ictos
a ta le s cuerpos.
P a r a co n firm a r los fenm enos d e d e sin te g ra c i n d e los m edios
c rista lin o s se pu ed en c ita r v ario s ejem plos an lo g o s q u e s irv e n d e
ilu s tra c i n de la form acin de m asas coloidales o a m o rfa s. E m p e ro ,
110 cab e p e n sa r que estas n u e v a s fo rm a cio n es r e p re s e n ta n u n a
fo rm a esta b le de ex isten cia d e las su sta n c ia s. Se co n o c en n o p ocos
ejem p lo s de reag ru p a m ien to sec u n d ario d e la s u s ta n c ia co n fo r
m aci n d e nuevos cuerpos cristalinos estab le s e n las n u e v a s c o n
diciones. As, se conocen los cristales d e ilm e n ita (F e T i 0 3)
q ue, estu d iad o s al m icroscopio, re s u lta n c o n stitu id o s p o r la m ezc la
d e dos m inerales: la h e m a tita (F e 20 3) y el r u tilo ( T i 0 2). P o r lo
v is to , desp u s de la form acin de la ilm e n ita , e n c ie rto p e ro d o de
la v id a del m ineral, b ajo la in flu en cia de u n ca m b io d el r g im e n d e
ox geno, se cre u n am b ien te d e in te n s a o x id a c i n , lo q u e tu v o p o r
co n secu en cia la conversin d e lF e 2+ e n F e 3+ a c o m p a a d a d e la d e s
in te g ra c i n de la e s tru c tu ra c rista lin a y el re a g ru p a m ie n to g ra
d u a l d e la su stan cia y la form acin de la m ezcla d e m in erales e s ta
bles. E x a c ta m e n te de la m ism a m an era, p o r ejem p lo , se h a n o b se r
v a d o casos de form acin co n ju n ta de la tilita (P b S n S 2), la g a le n ita
(PbS) y la c a site rita (S n 0 2), in te rp e n e tr n d o se los u n o s con los
o tro s , p ero m anteniendo la e s tru c tu ra la m in a r-g ra n u la d a del a g re
1 P a r a lo g ra r el estad o am o rfo e n e sto s casos n o b a s t a l a so la r a
d ia c tiv id a d del m in e ra l, sino q u e se n e c e sita n , a d e m s, d o s c o n d ic io n e s:
1) la s u s ta n c ia c rista lin a su rg id a in icia lm e n te d e b e p o se e r u n a d b il e s t r u c tu r a
i n ic a q u e a d m ita u n cam bio de a g ru p a c i n o la h id r lisis; ta le s m a lla s , se
foj-m an p rin c ip a lm e n te d u ra n te la co m b in a c i n d e b ases d b ile s c o n a n h d r i
d o s d b ile s; 2) la m a lla debe c o n te n e r u n a o m s v a rie d a d e s d e io n es c a p a c e s
d e c a m b ia r d e c a rg a fcilm en te (por ejem p lo , iones d e tie rra s ra r a s ) o in clu so
c o n v e r tir s e en to m o s n e u tro s (form acin d el fl o r a t m ic o e n la f lu o r ita
b a jo l a in flu e n c ia d e em an acio n es ra d ia c tiv a s d esd e fu era ).
E l s a b io so v i tic o V . G o ld sh m id t p re s e n ta el p ro p io p ro ceso d e d e s in
te g r a c i n c o m o u n a re a g ru p a c i n de l a su s ta n c ia . P o r eje m p lo , la c o m b in a c i n
V N b 0 4 se c o n v ie r te en u n a m ezcla de x id o s m icro d isp erso s: Y 0 3 y N b .O ,.
C o n e s a c o n c e p c i n se c o m p ren d re p o r q u n o se c o n v ie rte n e n s u s ta n c ia s
a m o r f a s la s c o m b in a c io n e s sim p les co m o la T h 0 2 (th o ria n ita ), o la s sale s d e
c id o s f u e r te s c o n b ase s db iles, com o p o r ejem p lo la (Ce, L a . . . . ) P 0 4
rn o n acilu ).

46

gado, c a ra c te rs tic a p a r a Ja tilita . AJ p a re c e r, d e b id o al a u m e n to


en c ie rta fa se d e la co n c e n tra c i n del o x g en o en el m ed io d a d o , el
e sta o , sien d o m u y afn al oxgeno, se s e p a r d e la m a s a m in eral
in ic ia lm e n te h o m o g n ea en fo rm a d e x id o , y el p lo m o a d q u iri
la fo rm a de co m b in ac i n su lfu ro sa in d e p e n d ie n te .
Los coloides1. A dem s de las fo rm a cio n es e v id e n te m e n te c ris
ta lin a s, c u y a n a tu ra le z a c ris ta lin a se n o ta f c ilm e n te a sim p le
v is ta o con a y u d a del m icroscopio, son m u y co m u n es en la c o rte z a
te rr e s tre los coloides.
Se lla m a n coloides los siste m as h e te ro g n e o s d isp e rso s2, in te
g ra d o s p o r la fase d isp ersa y m edio d isp e rsa n te .
L a fase d isp e rsa en estos siste m as e s t re p re s e n ta d a p o r m in s
culas p a rtc u la s d e c u a lq u ie r s u s ta n c ia p u lv e riz a d a s en u n a m a s a
c u a lq u ie ra (m edio d isp ersa n te ). L a s d im en sio n es d e la s p a r tc u la s
de la fa se d isp e rsa oscilan a p ro x im a d a m e n te e n tr e 1 0 0 y 1 m //
(desde 1 0 4 h a s ta 1 0 ~ 6 m m ), es d e c ir m u ch o m a y o re s q u e Jas d i
m ensiones d e los iones y las m olculas, p ero, al m ism o tie m p o son
ta n p e q u e a s q ue no se d istin g u e n al m icro sco p io c o rrie n te . C ad a
p a r tc u la p u e d e c o n te n e r h a s ta m u ch o s m iles d e iones o m o lcu las
de la co m b in aci n d a d a ; en las p a rtc u la s slidas, los io n es o
las m olculas fo rm a n u n a e s tru c tu r a c ris ta lin a , es d ecir, e s ta s p a r
tcu las c o n s titu y e n d e hecho m in scu las fases c rista lin a s.
E l esta d o d e la fase d isp ersa y d el m edio d is p e rs a n te p u e d e se r
d is tin to (slido, lq u id o , gaseoso), con la p a r tic u la rid a d d e q u e
p u e d e n d a rse las m s d iv ersas co m binaciones d e d ich o s esta d o s.
Al se a la r con la le tr a in icial el e sta d o d el m edio d is p e rs a n te y con
le tra s m in scu las el esta d o d e la fa se d isp e rs a c ita re m o s los e je m
plos sig u ien tes:
G + s:
G + l:
L + s;
L + g:
L - f 1:
S + l:
S -f s :
S + g:

h u m o d e ta b a c o ; h o lln
n ie b la
a g u a s a m a rilla s d e tu r b e r a ; lim os m e d ic in a le s
m a n a n tia le s su lfu ro so s; e sp u m a
em u lso id es tp ic o s (p o r e je m p lo , leche)
crista le s d e a z u fre n a tiv o c o n b e tu n e s lq u id o s d is p e rso s e n ellos
c a lc ita r o ja co n x id o d e liierro fin a m e n te d is p e rs o e n e lla
m in erales d e c o lo r b la n co -lech e, q u o c o n tie n e n g a se s

L os coloides se d iv id en en soles y geles.


L os soles tpicos, d en o m in ad o s ta m b i n solu cio n es coloidales o
pseudosoluciones, son form aciones en las q u e el m ed io d is p e rsa n te
p re d o m in a m ucho so b re la fase d isp e rsa (p o r ejem p lo , el h u m o de
ta b a c o , las ag u as ferro sas a m a rillo -p a rd a s, la leche). A sim ple
1 D el g rieg o K o lla , co la, g o m a ; c o lo id e , p a re c id o a la cola.
*
L a d isp ersi n sig n ifica e n e ste caso e l e s ta d o d e la s u s ta n c ia en lo rm a
de m in sc u la s p a rtc u la s . E l g ra d o d e d is p e rsi n d e p e n d e d e la m a g n itu d
d e d ic h a s p a rtc u la s .

4?

v ista , d ich as soluciones parecen a b s o lu ta m e n te h o m o g n e a s y,


m u ch as veces, tran sp a ren tes, sin diferenciarse en n a d a d e las v er
d a d e ra s soluciones (inicas o m oleculares). E n los soles d o n d e el
m edio d isp ersa n te (el d iso lv en te ) est re p re se n ta d o p o r el agua,
las p a rtc u la s de la fase dispersa p asa n f cilm e n te p o r los filtro s
co rrien tes, pero no atrav iesan las m em b ran as an im ales. S i sus d i
m ensiones p asa n de 5 m x, no cu esta tra b a jo lo calizarlo s a l .u ltra
m icroscopio con ay u d a del llam ado cono lum inoso d e T y n d a ll, que
se fo rm a m ed ian te la luz lateral de u n vaso especial d e v id rio lleno
de solucin coloidal. El efecto es to ta lm e n te an logo al q u e se o b
serv a h ab itu alm en te en u n a sala obscura cu an d o se m ira u n haz
lum inoso proyectado por u n a lin te rn a: en u n cono lu m in o so se ven
las p artc u la s de la fase dispersa en m ovim iento b ro w n ia n o , lo que
no se o bserva nunca en las verdaderas soluciones, e x c e p to las de
alg u n as com binaciones orgnicas con m olculas m u y grandes.
E n los geles, la fase dispersa est re p re se n ta d a en u n a c a n tid a d
ta n considerable que las d istin tas p a rtc u la s d isp e rsa s p arece n
ag lu tin arse unas a las o tras form ando m asas v itre a s, g elatin o sas,
p arecid as a la cola. E n estos casos, el m edio d is p e rs a n te parece
o cu p a r el espacio que queda entre p artcu las dispersas. C om o e je m
plo de geles nos sirven: el holln, el b arro , el p alo (la gel de
slice), la lim onita (gel de hidrxidos de hierro), etc.
Segn sea la n atu ra leza del medio d isp ersa n te se d istin g u e n :
hidrosoles e hidrogeles (el medio d ispersante es el a g u a ), ae ro
soles y aerogeles (e medio dispersante es el aire), pirosoles y pirogeles (el m edio dispersante es alguna fusin), cristalo so les y cristalogeles (el m edio dispersante es alguna su sta n c ia c rista lin a ), y
as sucesivam ente.
Los m s com unes en la corteza te rre stre son los hidrosoles, los
cristalosoles y los hidrogeles. E n lo sucesivo slo h ab larem o s d e ellos.
E l m edio m s sencillo de obtener hidrosoles es el p ro c ed im ie n to
mecnico, m ediante la pulverizacin fin a por uno u o tro m todo
h a s ta lograr las dim ensiones de la fase dispersa en el ag u a. E n la
n a tu ra le z a se form an sistem as dispersos finos y gruesos en el
proceso de rozam iento y friccin de las rocas y m inerales b a jo el
efecto de fuerzas m otrices (corrientes de agua, glaciares, d e sp la z a
m ien tos tectnicos, etc.).
Sin em bargo, el principal papel en la form acin de las soluciones
coloidales naturales corresponde a las reacciones qum icas en m edios
acuosos, q u e d an lugar a la condensacin de las m olculas: o x id a
cin, reduccin y, sobre todo, reacciones d e desin teg raci n de
in te rc a m b io , ln la parte ms superficial de la c o rte za te rre stre
ta m b i n desem pea un im portante papel la activ id ad v ita l d e los
o rg a n ism o s (procesos bioqumicos).
E s im p o rta n te sealar que las partculas dispersas en las solu
cio n es coloidales tienen carga elctrica, lo que es fcil d e o bservar
al h a c e r p a s a r la corriente por stas. 1-21 signo de la carg a es el niis-

m o p a r a to d a s las p a rtc u la s del coloide, g ra


cias a o cu al, al repelerse u n a s de las o tra s ,
se h a lla n en e s ta d o suspenso en el m edio d is
p e rs a n te . L a ap a rici n de la carg a se a t r i
b u y e a la ad so rci n de unos u o tro s iones
e x is te n te s en las soluciones p o r las p a r tc u
las d isp ersas. E n este p ro b lem a cabe d e te
n erse con m s detalles.
lo m e m o s , a ttu lo de ejem plo, u n a p a r t
c u la d is p e rs a s lid a de A gB r. A p esa r de sus
d im en sio n es u ltram iero sc p icas, d eb e p o see r
u n a e s tr u c tu r a c rista lin a com o la re p re se n
ta d a e n fo rm a e sq u e m tic a en la fig. 7. C ada
u n o d e los ca tio n e s d e A g1+ y d e los a n io
nes d e B r 1- d e n tro d e d ic h a m alla se h a lla ro d e ad o d e 6 io n es d e
c a rg a c o n tra ria : 4 en el plan o del d ib u jo , u n o so b re el io n d a d o y
u n o d e b a jo d e l. As los iones in tern o s d e la p a r tc u la d is p e rs a e s
t n p le n a m e n te s a tu ra d o s d e valencias. M uy o tr a co sa o c u rre con
los io n es d e la z o n a p erifrica de la m alla c rista lin a . D e l m ism o
m o d o se p u e d e calc u lar fcilm en te q u e la m a y o ra d e los iones
e x te rn o s e n la c a ra p e rp e n d ic u la r al plan o del d ib u jo se s a tu r a
slo m e d ia n te los 5 iones d e signo c o n tra rio (3 en el p la n o d el d i
b ujo, u n o p o r en cim a y uno p o r d eb a jo del plano). P o r co n sig u ien te,
los iones d e A g y B r situ ad o s en la su p erficie p la n a d e la p a rtc u la
d isp e rsa tie n e n u n a 1 /6 de v alen cia no sa tu ra d a , y en las a ris ta s p o
see n 2 / 6 , m ie n tra s los iones an g u lares llegan a poseer a ra z n de
3/6 d e v ale n c ia no s a tu ra d a . E s ta c arg a re m a n e n te , no co m p en sad a,
es p re c isa m e n te la q ue condiciona la adsorcin d e c ie rta c a n tid a d de
iones d e brom o o p la ta co m plem entarios, q u e se m a n tie n e n cerca
d e la su p erficie de las p a rtc u la s dispersas b a jo la fo rm a d e la
lla m a d a c a p a difusa.
E n la p r c tic a , el coloide A gB r se o b tie n e m ezclando las so lu
ciones AglSTOj y K B r, donde se p ro d u ce la sig u ie n te reacci n :
A g N 0 3 + K B r = A g B r-f-K N 0 3. Si se m ezclan e sta s soluciones en
c a n tid a d e s eq u iv ale n te s se form a el p re c ip ita d o c rista lin o A gB r
(pero no coloide). Si el n itra to d e p la ta se v ie rte en ol b ro m u ro de
p o tasio se o b tien e un sol cuyas p a rtc u la s d isp e rsa s d e A gB r
ad q u ie re n u n a carg a n eg a tiv a debido a la ad so rci n d e los iones de
B r 1 -. Si se ju n ta n dos com puestos en ord en inverso, las p a rtc u la s
d isp e rsa s d e A g B r ab so rb en los catio n es d e A gl+ y ad q u ieren u n a
c a rg a p o sitiv a .
.Para fo rm arse u n a id ea m s cabal d e los hidrosolos y la edtructu r a de las fases disp ersas b a s ta ver su c a ra c te rs tic a desde el p u n to
to v ista d e la electroqum ica.
E n la fig. 8 e s t re p re se n ta d o el e sq u e m a d e u n a p a rt ula
coloidal en un m edio d isp ersa n te (acuoso) (pie contieno iones d<>
N a 1 + , K 1+, C a2+, Mg2+, Cl1 -, [SO,,]2- y o tro s que so onoiionlran

988227

Disolucin sclinl!
.O

^H

' . 4 , HO c*^---H qV X~*>u


V>

i V x+

u^ /

Ha

v* '^ *
'>

<r^ N o ^ - S

. '

H
H
\ 8
<

H
K
K H
> . } o<\.
- ^ +0(( *
i ^

nIh

+'

H<<

Na

1
t

v
H

K I

o-^>H

Cd
V
VH

X $ > H

0<V

H
I

r> H h y / H
nr

+;

Hg

m9 L / Y s % ' i 7 tl(l
<4 !' _r -^^ ?J W > h ^h o^
r *^ 1M.
Kn . + /V , ,PH / V

H o^

V ^
H CI*-*-Ah

o<f ;
\i

HV < I
H
K Mh y

4+
, r

17
y

H0
H

<! s
H H0<l

Wl

V V T
'*$+ 1

JK

\>o
V
y H^ /

*
0^ \

' >

>H

*"

k \4. *

H Mh

l> 4 -

V*r-j/
I a A.+ H H

H \
* H
A H% < l

H
A

ft

>
-J0

hidratados

0
*"-

<

F ig . 8. E sq u e m a d e Itt e stru c tu ra de u n a p artcu la (fase) dispersa en a n a d i


so lu ci n acu o sa q u e contiene electrlitos.
E n ta p a rte derecha se m uestran cationes y aniones hidratados y Jas molculas de H 0
o rie n ta d a s respectivam ente, i ncleo de la fase dispersa de la e stru c tu ra cristalina:
2 aniones en la e stru c tu ra cristalina de la partcula dispersa; 3 - cationes en dicha estruc
t u r a ; 4 aniones de los ngulos y de las aristas con cargas residuales no com pensadas;
> Iones adsorbidos del enjam bre Inico en torno de la partcula dispersa; 6 dipolos de
las m o lculas H , 0 n eutras elctricam ente, representados de un modo convencional.

h a b itu a lm e n te en Jas agua del subsuelo, ms o menos ricas en


saleB d isueltas. L a propia partcula dispersa, lo mismo que en el
caso a n te rio r, se m uestra bajo la form a de fase cristalina, donde en
los p u n to s angulares debe haber una saturacin incom pleta de
v alen c ia. P o r consiguiente, en estos salientes se acum ularn los
io n es ad so rb id o s, en el caso nuestro los cationes N a1+, K l +, JVH\+,
M g 2 + , C a2+, que cargan la partcula dispersa positivam ente y for
m a n la c a p a difusa.
L o s an io n es que se hallan en los ngulos de la red ejercen su
in flu jo no slo sobre loe iones de Ja solucin, sino tam bin sobre
la s m o lculas del ag u a elctricam ente neutras. Como veremos ms
50

adelante, la molcula H2() es un dipolo de estructura original. Se la


puede im aginar en forma de un ion de oxigeno O2 -, cuya carpa ne
gativa se neutraliza por los 2 protones de H l+ insertados en l.
Ambos protones se colocan a un misino lado (partiendo del centro
del ion de oxgeno) cargado positivam ente, m ientras que el lado
opuesto tiene carga negativa. Tal estru ctu ra perm ito a la molcula
HoO orientarse de un modo muy determ inado (fg. 8 ): ol Jado opues
to a los dos protones H 1+ se atrae hacia los cationes. Como las
molculas de H 20 , elctricam ente neutras, no neutralizan la carga
de los cationes, que influye sobre ellas, sta sigue propagndose a
las otras molculas de H.O prximas, que tam bin se orientan.
As, en torno de la partcula dispersa se establece todo un e n
jam bre de iones y molculas orientadas de H20 (fig. 8 ). Jl espesor
de la capa acuosa depende del gnero de los cationes hidra
tados (que retienen molculas de H ,0 ). Los que ms intensam ente
se h idratan son los cationes de los metales alcalinos. P o r ejemplo,
un ion de N a1+ es capaz de retener en un medio acuoso de (50 a 70
molculas orientadas de H0, m ientras que Caa+ slo es capaz de
retener como mximo 14 molculas de HjO.
Cabe sealar que en algunos casos, bajo el efecto de los cidos,
los cationes de la capa difusa pueden ser sustituidos por los anio
nes, por ejemplo, Cl1 -, [S04]2 -, etc. Los ltimos, lo mismo que los
cationes, pueden ser hidratados. Sin embargo, la orientacin de las
molculas del agua ser en este caso inversa a la que se observa en
el caso de los cationes (v. la p arte derecha de la fig. 8 ).
De todo lo dicho se pueden sacar las siguientes conclusiones:
1 . L a fase dispersa cargada desde el punto do v ista electro
qumico puede considerarse como un ion grande ( nuioroion)
capaz de desplazarse en la direccin de uno u o tro electrodo (electrofresis) en los soles al pasar por ellos la corriente elctrica.
2 . E l medio dispersante no es para la fase dispersa un disol
vente en el sentido comn de la palabra, aunque puede contenor,
y generalm ente contiene, unan u otras com binaciones disociadas
en iones.
3. Los cationes de la capa difusa pueden ser sustituidos por
otros, siem pre que, debido a cualquier causa, cam bien la compo
sicin y la concentracin de los electrlitos on el medio dispersante.
L a sustitucin recproca o el desplazam iento do unos iones por
otros en los coloides adsorbentes se produce do acuerdo con la ley
de accin de las masas.
Los fenmenos descritos do las valencias no saturadas en la
superficie de las partculas dispersas y la consecuente adsorcin
de cationes o aniones do la disolucin deben, indudablem ente, lener lugar on los otros grandes cristales o granos cristalinos. Pero,
si abordam os este problem a desdo el punto do vista do la energ
tica do los fenmenos, notarem os la colosal diferencia que existe
entre los verdaderos cristales y las fases dispersas.
51

D ado que los fenm enos de adsorcin en los


coloides coinciden con los lm ites entro las lases
dispersas y el m edio dispersante, p a ra ex p resar
la en erg a su m aria to ta l de la superficie de la
su stan cia, rev iste p a rtic u la r im p o rta n c ia la su
perficie to ta l de las p artcu las dispersas en Ja
u n id a d de volum en. E s ta superficie, d enom i
n a d a superficie especfica, crece v ertic alm e n te
F ig . 9. C u b o dividido en la m edida en que a u m e n ta el grado de
en o c h o cu b o s pe- dispersin de la sustancia. E sto no es difcil
queos.
dem ostrar.
A d m itam o s un cristal cbico de cualquier m ineral con u n a
a r is ta e q u iv a le n te a 1 centm etro. L a superficie to ta l ser igual a
6 cm 2 (la superficie especfica es 6 ). Si dividim os este cubo en ocho
p a rte s (com o se ve en la fig u ra 9), la superficie to ta l de los ocho
cu b o s p eq u e os ser de 1 2 cm 2, y al dividir en cubos pequeos
con a r is ta de 1 m m , la superficie to ta l ser de 60 cm 2. Si seguim os
d iv id ie n d o h a s ta lograr cubos con a rista de 1 m fi, es decir, h a sta
lleg ar a las dim ensiones de la fase coloidal dispersa, la superficie
t o t a l a lc a n z a r 6 .0 0 0 m 2, siendo el volum en to ta l de la m asa igual
a 1 cm 3 (es decir, la superficie especfica ser equivalente a 6 - 1 0 7).
E n este caso, el nm ero de cubos pequeos ser de 1021.
D e e s ta m an era, e n tre la superficie especfica x y las dim ensio
nes d e los g ranos y tenem os u n a razn proporcional in v ersa

e x p re s a d a m e d ia n te la frm ula sim ple: x = . E s ta razn se re-

p re s e n ta fcilm ente e n orm * grfica (fig. 1 0 ).


D e los d a to s aducidos se infiere que p a ra los sistem as m acrocrista lin o s, la superficie especfica y, por consiguiente, la energa
su p erficial, tien en u n a im portancia ta n insignificante que, p r c
tic a m e n te , p u ed e despreciarse. E n los sistem as coloidales, esta
e n e rg a a d q u iere u n a im portancia excepcional. P recisam ente,
g ra c ia s a ello, to d a u n a serie de propiedades fsicas y qum icas de
las fo rm acio n es coloidales, de gran utilidad prctica, se distinguen
se n sib le m e n te de las propiedades que poseen las sustancias cris
ta lin a s gruesas.
L o s fenm enos de difusin en las disoluciones coloidales se
m a n ifie s ta n m ucho m s dbilm ente que en las disoluciones v er
d a d e ra s , lo q u e se debe a las m ayores proporciones de las p a r t
c u la s d e la fase dispersa en com paracin con los iones, lis ta cir
c u n s ta n c ia consiste en que las m asas m inerales form adas a p a rtir
d e d iso lu cio n es coloidales poseen frecuentem ente una e stru c tu ra
v u n a co m posicin m uy heterogneas.
Crintaloftolea o disoluciones cristalinas coloidales, es decir, me
d io s c ris ta lin o s tpicos que contienen cualquier sustancia en form a
d e la s e d isp e rsa , se constituyen m uchas veces debido a la crista-

l ' i g . 10. C u r v a d e lu r e l a c i n e n t r e l a s l i m e n .
s i o n e s i l e l o s " r a n o s (/) y l a s u p e i - l i r i e e s p o e i -

fictt (x).

lizacin de hidrosoles. El proceso de su form acin p u ed e co m p a


rarse con la cristalizacin (transform acin en hielo) del a g u a t u r
bia, es decir, del ag u a que contiene p artc u la s dispersas en s u sp e n
sin. E l hielo constituido de este m odo ser tu rb io , es decir, co n
te n d r la m ism a fase dispersa que te n a el agua. D icho con ot ras
p alab ras, este hielo ser un cristalosol.
F ig u ran en tre los cristalosoles, a n te todo, los m inerales de color
que se observan h ab itu al m ente en fo rm a de cristales tra n sp a re n te s
incolores. T ales son, por ejem plo, la c a rn a lita rojiza, la b a r ita ro ja
(m erced a las mezclas de xido de hierro en fase dispersa), la cal
cita negra, cuyo color se debe, en ciertos casos, a la dispersin fin a
de sulfuros en ella, y en otros, a la presencia de su stan cias o rg
nicas, etc. Aqu deben incluirse el cuarzo blanco-lechoso, la
calcita, etc., donde el papel de fase dispersa lo desem pean los
gases o lquidos en dispersin m uy fina, visibles m uchas veces en
las p robetas finas al m icroscopio. Se en cu en tran a veces cristales de
cuarzo, calcita y otros m inerales con e stru c tu ra cristalino-zonal
debida a la alternacin de zonas tran sp a ren tes, coloradas o blancolechosas.
No cabe la m enor d u d a de que los cristalosoles tam b in so
en cuentran en tre los mineralos opacos. U na p ru e b a de ello ofrecen
Jas mezclas de elem entos, ad v ertid as en los anlisis q u m ic o s y
espectrales, cuya presencia no se puede ex p licar desdo el p u n to de
v ista oristaloqunico como resultado de m ezclas isom orfas. Talen
son, por ejem plo, las mezclas de cobro en los cristales de p irita, las
do oro en la pirita, la galenita, arsenopirita, ote. Las investigacio
nes microscpicos do probetas pu lim en tad as do estos cristales,
som etidas a gran aum ento perm iten ver m insculas inclusiones de
calcopirita, oro nativo, etc., loque lineo su p o n er la presencia en (filos
do partculas m icrodisporsas invisibles al m icroscopio corriente*.
1 El

p u d o r r e s o l u t i v o d o Ioh i n i c n m o o p i o B o o i t o i i I o h i n o d u n i o H o o im liL u h p a r U c u l u H d o r n o j i o r o H d i i n o n H i t u o H n o ho a t l v i o r t o n t m
h I j h o I u I o , c u a l q u i e r a q u o hoii l a u i n p l i t i o u o i n .
u y o

0 ,6 l,0 /t.

an

Hidrogeles. Kn la* condiciones naturales, los hidrogeles se cons


titu y e n frecu e n te m e n te a p a rtir de los hidrosoles m ediante la
coagulacin en m edio acuoso. El proceso de coagulacin slo se
p ro d u c e cu an d o , por efecto de unas u otras causas, las partcu las
d isp e rsa s pierden su carga y pasan a ser neutrales elctricam ente.
Kn e s te cano desaparecen la fuerzas de repulsin de las partculas,
s ta s se ju n ta n p a ra form ar corpsculos ms grandes, d enom ina
d o s poliiones, con u n a posterior precipitacin bajo el efecto de la
fu e rz a de gravedad.
L a neutralizacin de las cargan de las partculas dispersas, que
p ro d u ce la coagulacin, puede lograrse m ediante distintos p ro
cedim ientos :
a) aadiendo electrlitos (disoluciones inicas) a la disolucin
coloidal. Segn sea la carga de la fae dispersa, la neutralizacin se
d eb e r a los aniones o a los cationes del electrlito; as es cmo se
form an los limos en las desem bocaduras de los grandes ros que
a rra s tra n disoluciones coloidales; estas ltim as, al en tra r en con
ta c to con las aguas del m ar, ricas en sales disueltas, que desem
p e an el papel de electrlitos, se som eten a la coagulacin y se
precip itan cerca de las orillas ;
b) m ediante la neutralizacin recproca de las disoluciones
coloidales que contienen partculas coloidales de carga contraria,
to m ad as en proporciones cuantitativas correspondientes; en con
secuencia, resultan geles mixtos (por ejemplo, lim onitas ricas en
slice coloidal);
c) m ediante la coagulacin espontnea de disoluciones coloi
dales, con el curso del tiem po, sobre todo, si en el sistem a se p ro
d u ce u n a prdida del medio dispersante (agua) debido a su evapo
racin. E n este caso se produce, como es lgico, tam bin el aum ento
d e la concentracin de electrlitos en las disoluciones coloidales;
a ttu lo de ejem plo se podran m encionarlas precipitaciones de limo
en los lagos que se secan;
d) m ed ian te la circulacin de disoluciones coloidales por los
cap ilares de las rocas. Las paredes de los espacios capilares, debido
ia elovada constante dielctrica del agua, se cargan de electri
cid a d n eg a tiv a m ediante los iones [OH]1-, lo cual condiciona la
p re cip itaci n de partculas cargadas positivam ente bajo la form a
d e copos o eflorescencias, que se desprenden do las soluciones
coloidales circulantes; como ejemplo de ello puede servir la ferrug in izac i n d e las calizas y otras rocas, lo cual se expresa on la
co lo raci n p a rd a debida a los copos de hidrxidos de hierro que so
d e p o s ita en la superficie o en las grietas de la roca;
e) d u ra n te los procesos de metasomatosis (sustitucin) de
u n a a u o tra s rocas, que entran fcilmente en reaccin con las diso
luciones qum icas aotivas de sales y la formacin do disoluciones
coloidales, las cuales so coagulan inm ediatam ente (por ejemplo, la
54

form acin de m alaq u ita a base de las ag u as ricas en su lfato de


cobre en las calizas), etc.
E n la bioesfera son frecuentes los geles d e origen orgnico.
L a form acin de geles v a un id a, en m uchos casos, a la ac tiv id ad
v ital de las bacterias. P o r ejem plo, se sab e y a q u e las llam adas
ferro b acterias, al asim ilar las precipitaciones lim osas d e los lagos,
d ep ositan p au latin am en te hidrxidos coloidales d e hierro (lim o
nitas).
Los coloides cuyas partcu las dispersas poseen la fa c u lta d de
cubrirse con u n a capa de m olculas de agua, se d en o m in an hidr
filos, en los casos contrarios tr ta se de coloides hidrfobos. Los
coloides hidrfilos se coagulan m ucho m s d ifcilm en te que los
hidrfobos. E n el caso de coagulacin d e coloides hidrfilos se
form an precipitaciones de geles m ucosas, g elatin o sas, parecid as
a la cola. E n cam bio, Jos coloides hidrfobos d a n lu g ar, en la
m ayora de los casos, a geles bajo la form a de polvos o copos.
Los geles, sobre todo los form ados a base de coloides hidrfilos,
pierden con el tiem po fcilm ente el ag u a (el m edio d isp ersa n te ), es
decir, se desh id ratan. Los hidrogeles ricos en a g u a poseen en el
m om ento de su form acin una consistencia casi lquida. E n la
m edida de la evaporacin del medio d isp ersan te al aire libre, se
hacen m s rgidas y, por fin, slidas y frgiles. Sin em bargo, el
agua slo puede elim inarse del todo m ediante la calcinacin.
Algunos geles, al aadirles un m edio dispersante, pueden in
flarse (como la gelatina) y volver a tran sfo rm arse en soles. E ste
proceso de transform acin de los geles en soles denom nase peplizacin. E sto s geles se denom inan reversibles y e stn m uy a m p lia
m ente representados en el m undo orgnico. En cam bio, casi to d as
las formaciones coloidales inorgnicas pertenecen al g rupo do los
geles irreversibles, es decir, los que no se tra n sfo rm a n en soles.
Como es lgico, el fenm eno de adsorcin en los geles m a n tie
ne su im portancia. E n m uchos casos tien e lu g ar la llam ad a
adsorcin selectiva. P o r ejem plo, las sustancias arcillosas poseen la
facu ltad de adsorber preferentem ente los cationes d e potasio y de
elem entos radiactivos, m ientras que el gel del dixido d e m an g a
neso adsorbe los cationes de J3a, Li, K (pero 110 ad so rb e los aniones),
etc.
De este modo, los coloides, como acabam os do ver, se d istin
guen sustancialm ente por sus propiedades ta n to do las disolucio
nes verdaderas corno do los sistem as de dispersiones gruesas (con
partculas mayores de 100 mju). E n los coloides no saln al prim or
lugar las propiedades voctorialos de las redes cristalinas, ni las
fuerzan de la afinidad qum ica, sino la gran energa superficial y
las fuerzas elctricas relacionadas con ella. Sin em bargo, entro las
disoluciones coloidales y las verdaderas, existen transiciones p a u
latinas, exactam ente iguales a las transiciones paulatinas hacia
las dispersiones groseras.

55

V. O stw ald propuso el siguiente esquem a de los sistem as de


d is p e rs i n :
S istem as d e dispersin
*

'

D isp e rsio n e s g ru esas

Coloides

D isoluciones v e rd ad e ra s

G rad o creciente de dispersin


P a rtc u la s > 100 in/i

de 100 a 1 m/i

< 1 mi

Kste esq u em a se puede aplicar tan to a los sistem as lquidos


com o a los slidos.
Kn la a c tu a lid a d , se ha determ inado con precisin que el estado
coloidal es el estad o general de la m ateria, es decir, que cualquiera
s u s ta n c ia puede obtenerse en form a coloidal. Cabe su b ra y ar que
los coloides pueden formarse bajo las ms diversas temperaturas y
presiones y en las ms distintas condiciones.
D esde un p u n to de v ista estrictam ente terico, los coloides
slidos no pueden considerarse como mineralos especiales indepen
d ien tes, y a que son. de hecho, mezclas mecnicas de d istin tas
su sta n c ia s (la fase dispersa y cl medio dispersante). Sin em bargo,
seg n los caracteres lluram ente exteriores, es decir, desde el p u n to
d e v is ta m acroscpico, no se distinguen en absoluto de los m inerales
tpicos. I I asi a ah o ra no se ha logrado determ inar la diferencia e n tre
elloH y los m inerales en el sentido estricto de la p alab ra m ediante
los m to d o s m icroscpicos de investigacin conocidos. P o r eso,
en los cursos d e m ineraloga descriptiva, las formaciones coloida
les se co n sid eran, de un modo convencional, como iguales a los
m in erales tpicos.
A n tes, los coloides slidos (geles) figuraban en tre los m in era
les am o rfo s, y a (pie no se observaban como formaciones fanercv
c ris ta lin a s (si no se lo m a en cuenta los cristalosoles). Sin em bargo)
las in v estig acio n es roentgenom tricas de estas sustancias m uestran
con frecu en cia (pie son cuerpos criptacristalinos y quo por eso no
p u e d e n p erte n ece r a los cuerpos homogneos amorfos, a pesar de
p a re c c rlo m ucho por su aspecto.
Lu re eristali/a cl n tle les geles. Se ha establecido quo los goles
fo rm a d o s com o resu ltad o de la coagulacin envejecen con el tiem po,
es d e c ir, su com posicin y su estru ctu ra experim entan ciertos cam
bios q u e co n sisten, a n te todo, en el hecho de (pie la sustancia
p ie rd e a g u a , es decir, se deshidrata.
T alen so n , p or ejem plo, los palos, hidrogeles de slice, muy
c o m u n e s en la n atu ra leza . Los hidrogeles de slico, ricos en agua,
tie n e u n a co n sisten cia gelatinosa, de m asa sem iliquida. Al perder,
p o c o a po co , el a g u a , se van solidificando, adquieren u n a consisten
c ia s lid a vit rea o sem opaca (ti la fractura, liste es precisam ente ol
a s p e c to *|U< o frecen los palos que se encuentran en la naturaleza,

56

pobres en agua en la m ayora de los casos. Kstas formaciones se


distinguen por su finsima porosidad, invisible incluso al micros
copio. y slo se puede ad v e rtir al ser teidas con alguna sustancia
orgnica. El agua que queda en ellas solo puede elim inarse m edian
te el calentam iento.
Kn el caso de deshidratacin intensa en los goles ricos en agua
surge una porosidad perceptible a sim ple vista, a voces se observa
un agrietam iento de la masa o la form acin de figuras caracters
ticas para la desecacin bajo la forma de redes, anlogo a lo que se
observa cuando se seca el barro en los charcos.
La investigacin de los geles tpicos slidos y som islidos con
ay u d a de los rayos X por cl m todo de D ehye-Scherrer m uestra
que m uchos no dan franjas de interferencia, m ientras que las for
maciones coloidales envejecidas m anifiestan una estru c tu ra Canoro
cristalina de la sustancia. Kn muchos casos so puede observa este
fenmeno al estudiar tales geles al microscopio. Kste es el caso,
por ejem plo, de las num erosas estalactitas de carb o n ato de calcio.
Como consecuencia de la recristalizacin, en el lugar de los palos
(hidrogeles slidos de slice) se forman agregados criptocrislalinos
de calcedonia deshidratada o cuarzo. Como ejem plo pueden servir
las slices y las gatas. Los goles quo se han transform ado en a g re
gados cristalinos granulosos so denom inan mctitcoloidcs.
La esencia de la recristalizacin de los goles se expresa on la
agrupacin do las fases dispersas orientadas desordenadam ente
en unidades m ayores con una estru ctu ra cristalina nica. Kste
fenmeno se conoce bajo el nom bre to crixta/izacin colectora.
Dicho fenmeno expresa la tendencia regular do la sustancia a
pasar al estado quo tenga la m enor superfioio especifica y. por
consiguiente, la m enor energa superficial.
.Muchas veces, sobro todo on los geles arrionados, surgen a g re
gados ile fibra delgada con disposicin radial de los indiv iduos,
bien visible on la fractura. Kn las partos perifricas do las cortezas,
de las esferas y riones do ciertos m inerales so observan en estos
casos aristas cristalinas caractersticas on los ex trem os de los
individuos (pie crecen radiatm onte.
Son m uchos los factores quo influyen on la rocristalizacion do
los goles. Los m s im portantes son la te m p e ra tu ra y la presin,
cuyo aum ento a<*elora ol proceso do rccrislulizacin. lis indudable
tam bin el papel de las condiciones clim ticas: on las zonas do
clima soco y elido son m ucho ms intonsas la doshidrataciou y la
rooristulizacin do los hidrogeles form ados m la superficie (pie e n
las zonas do clim a m oderado y hm edo. Como os lgico, tam bin
os indiscutible la im portancia del tiem po, o sea, la duracin do los
procesos geolgicos en los quo so produce la p au latin a tran sfo r
macin do los goles en agregados fani'rocristalinos.

2. CAKAC TKRISTI A QUIMICA Y FORMULAS


l)K LOS MINCHALES
Y a hem os hablado de que la m ayora ab ru m ad o ra de los m ine
ra le s q u e bc en cu en tran en la n atu raleza son com puestos qum icos.
K n tre ellos se distinguen: a) com puestos definidos o fijos, sim ples
y do b les v b) cuerpos de composicin variable o indefinida.
Son tam b in m uy com unes las disoluciones slidas o las llam a
d a s mezclas isomorfas. De estas disoluciones slidas verdaderas
d eb en distinguirse las seudodisoluciones slidas, anlogo a lo que
o cu rre con las disoluciones lquidas.
P or fin, conviene exam inar con p artic u la r detalle los compues
tos hidrataras, ya que en los ltim os tiem pos se h a dado m ucha
m ay o r precisin a este concepto.
Compuestos definidos. Como se sabe, todos los com puestos qu
micos definidos obedecen rigurosam ente a la ley de la com posicin
co n stan te , expresada por las frm ulas qum icas, a la ley de las
proporciones m ltiples y a la ley de las proporciones definidas
que vincula la relacin entre los com ponentes del cuerpo en cues- .
ti n y sus relaciones en los otros tipos de com puestos. E sta s leyes
se hallan en plena consonancia con el sistem a peridico de los
elem entos de I). Mendeliev, las leyes de la cristaloqum ica y la
te o ra de la sim etra en los medios cristalinos.
lis sintom tico que estos com puestos se distingan p o r to d a u n a
serie de propiedades fsicas especficas que se m anifiestan con to d a
precisin en los grficos fsico-qumicos de fusibilidad, solubilidad,
conductibilidad elctrica, dureza, peso especfico, ndice de re frac
cin, etc.
! , o h compuestos qumicos simples son: los xidos (Cu 20 , MgO,
l<'e20 3, Si 0 2, etc.) las diferentes sales oxigenadas (C aC 03, C aS 04,
Y IO^, Mg 2Si0 4, etc.), los sulfuros (NiS, FeS2, Sb 2S3, etc.), los
haluros (NaCl, Agjir, C aF2, etc.), etc.
La composicin qum ica de los cuerpos puede expresarse de
do s m odos: 1 ) en frmulas em pricas y 2 ) en frm ulas co n stitu ti
v as o estructurales.
Las frm ulas em pricas se em plean para expresar la com posi
cin de los minerales ya bien por medio de los elem entos que los
co n stitu y e n (por ejemplo, JiaSO, Na 3AlI'YNaAlS 30 H, etc.), y a
bien bajo la form a de com ponentes ms simples que los integran
(.B a 0 -S 0 3, 3NiiF*AIF 3, N a 2<)-Al20 3 .ftSi02, etc.), liste ltim o tipo
d e f rm u las, aunque no responda al concepto m oderno de la nal urafeza d e los com puestos qumicos, tiene la v en taja (le ser ms fcil
p a r a g ra b a rse en la m em oria la composicin de los minerales.
Los d a to s ofrecidos por la cristaloqum ica, basados en cl estu
d io ro e n tg e n o estru ctu ra l de los minerales, introduce im portantes
co rreccio n es en la expresin de las frmulas de los com puestos ms
com plejos- E n v ista de (pie la m ayora de las sustancias cristalinas
58

inorgnicas se d istingue por los enlaces inioos do las unidades


estru ctu rales, resulta im p o rtan te re fle ja re n las frm ulas com plejas
de com puestos qum icos estos elem entos e stru c tu ra le s (cationes y
com plejos am nicos) establecidos en los d iferen tes tipos de estru c
tu ra s crista i lias, i o s com plejos am nicos se se p a ra n generalm ente
d e los cationes por m edio de corchetes, com o por ejem plo. OafCO.,].
Ba[S().j], Na[AlSi 30 8], .\Ig 3[S20 5M 0 H ],. etc.
^
Kn m uchos casos, tales frm ulas cristalo q u m icas nos perm iten
a d v e rtir unas u o tras propiedades fsicas del com puesto. Se sabe,
po r ejem plo, que las propiedades pticas (en p a rtic u la r, la doble
refraccin) dependen m uchas veces do la form a dol com plejo
aninico y de su o rie n ta c i rt/L a presencia de aniones o rien ta d o s
paralelam en te de form a plana [CO.,]2 - o |Si,(>5]2- en la e s tru c tu ra
cristalin a d eterm in a un alto ndice de doble refraccin (lina
an iso tro p a p tica m uy acusada). Si el anin est re p resen ta d o por
un grupo de form a isom trica [SO.,]2- o por la arm a z n [AlSi3(),]'~
desarrollado en el espacio m s o menos regularm ente, tales m in e
rales poseen h ab itu alm en te 1111 bajo nivel de doble refraccin. La
form a de los com plejos am nicos se refleja m uchas veces tam b in
en el aspecto de los cristales: las micas, que se distin g u en por unas
hojas aninicas extendidas co n tin u am en te en dos direcciones,
constan h ab itu alm en te de form as lam inares do cristales, m ien tras
que los piroxenos, donde los aniones estn representados por
cadenas continuas orientadas en u n a sola direccin, e stn fo rm a
das de cristales de aspecto prism tico.
Compuestos dobles. A dem s de los com puestos qum icos sim
ples, existen en la n atu ra leza com puestos qum icos dobles, sobre
todo sales dobles. Se denom inan sales dobles los com puestos lijos
o definidos integrados por dos sales sim ples com binadas en p ro p o r
ciones m ltiples. E 11 la m ayora de los casos, estas sales son d o
bles a cu en ta de los cationes, ms raram en te a cuent a do los aniones
o de los cationes y aniones al mismo tiem po. A ttu lo de ejem plo
pueden citarse las siguientes: OaiVlg[(-O.,].,, K 3 N a|K 04]3, etc.
La com paracin de las frm ulas do las sales dobles 111n eutra que
los cationes integrantes, debido a la sensible diferencia do lo.s
radios de sus iones, 110 dejan lugar a la su stitu c i n recproca, iso
m orfa: Ca2+(1,04 A) y Mg2*((.74 A). K l + (I..T A) y N a l + (0,8 A),
etc. .Por esto n ada tiene de ex tra o quo se dist ingan le las sales
sim ples integrantes por ciertas p articu larid ad es de las estru c tu ra s
cristalinas y propiedades fsicas.
Cuerpos do composicin variable. A In p ar fie lo.s com puestos
fijos o definidos, existen no pocos cuerpos c u y a com posicin 110 es
fija, sino quo oscila en unos lm ites m s o m enos considerables,
dndose, la particularidad de que estas variaciones no se deben a
mezclas mecnicas do o tras sustancias. l*or el contrario, la com po
sicin variable de los cuerpos se explica, desde el puni de vista
eristaloqum ico, por la lim itada solubilidad d e los com ponentes de
5

dicho cuerpo. Tales ((ilinaciones qumicas se denom inan cuerpos


d e com posicin variable.
K ntre los m inerales son b astante numerosos los cuerpos de
com posicin variable. Aqu cabe mencionar, ante todo, aquellas
sales dobles donde las sales simples que las integran 110 m aniliestan
isom orfism o com pleto, a pesar de poseer estructuras cristalinas
anlogas, debido a la diferencia esencial de los radios de los iones o
debido a la variacin de propiedades de polarizacin. E sta es la
razn de que les sea inherente cierta fluctuacin de la composicin,
por lo que sus frm ulas qumicas no correspondan estrictam ente a
las relaciones estequiom tricas de los componentes.
Las mezclas isomorfas de otros componentes se descubren en
m uchos com puestos simples y complejos en cantidades insignii cali
los. Kntre ellas figura, por ejemplo, la esfalerita (ZnS), on la (pie el
contenido le hierro, como mezcla isomorfa, llega a unos cuantos
por ciento. Otros ejemplos se mencionarn en la parte dedicada a
la descripcin de los minerales.
Los cuerpos de composicin variable no se distinguen por sus
propiedades de las disoluciones slidas y deben considerarse como
tales, poro con una lim itada capacidad de mezcla de los componen10H.

Disoluciones slidas (mezclas isomorfas). La propiedad que po


seen las sustancias cristalinas de distinta composicin para form ar
mezclas de composicin constantem ente variable de igual estruc
tu ra cristalina se basa en m edida considerable en el isomorfismo,
cs decir, on la capacidad (pie tienen los elementos p ara su stitu ir
ol uno al otro en las combinaciones afines.
Kn la qum ica fsica se ha establecido ya que el grado de misci
bilidad de los componentes depende de factores externos, princi
palm ente de la tem p eratu ra: bajo altas tem peraturas, la su stitu
cin isom orla de los componentes se produce en intervalos mucho
m s grandes que bajo tem peraturas bajas.
Kl primero a llam ar la atencin en mineraloga, on lo que se
ro iere a la dependencia entre el isomorfismo y las condiciones terniodinm icas, lia sido V. Vcrnadski, quien en 1910 seal la exis
ten cia de serios isomorfas de elementos qumicos ms amplias
part las formaciones mamnticas de profundidad, (de elevadas
p y /) en comparacin con la eslora de las rocas metamrficits en
la lito sfera (elevada p y mediana I) y con la esfera de meteorizaoin (bajos p y I).
Kn la actualidad, las concepciones del isomorfismo sobre la
base de los progresos de la cristaloqumica se han ampliado mucho.
Kn las su stancias cristalinas de estructuras pertenecientes a un
m isino tip o se distinguen dos tipos principales de isomorfismo: el
iovlenle y ol holerovalente.
E l .voiiiorfitwio isorulevta so distingue por la sustitucin de los
iones do idnlioa valencia en la estructura cristalina. Se manifiesta
CO

am pliam ente cuando las propiedades y las dim ensiones tic los iones
que se sustituyen m utuam ente se diferencian muy poco (la dife
rencia de los radios inicos no pasa del l-0,, (le radio menor).
Tales son. por ejemplo, los cationes bivalentes (entre parntesis
se sealan las dim ensiones de los radios inicos) Mg3 +(0,74).
l'e 2 + (0.80). Xi 2 +(U.74). Zn2+(0.83). 3 ln 2 +(0.)l). o t e . c a t i o n e s
triv alen tes: Fe:1+(0.64). Cr3 +(0.(>4). AI3 +((*..>7). etc. l-o mismo se
refiere a los aniones (pie integran la e stru c tu ra d e las sustancias
cristalin as: S2_(1.82). Sc'2~(l .93). etc. lint re los com puestos sim
ples. cjue se distinguen por su isomorfismo perfecto, citarem os las
series siguientes: .MgC( >s FeCOa, CuS CuSc, etc. C abe su b ra y a r
cjue el nm ero de unidades estructurales es siem pre el mismo en la
estru ctu ra cristalina du ran te la sustitucin soclente.
E l isomorfismo heterovalente se dist inirue por el hecho do que en
las estru ctu ras cristalinas se produce la sustitucin de un on por
otro de igual m agnitud, aproxim adam ente, pero de d istin ta v alen
cia, con la condicin de que se compensen las c a rp s en cualquier
o tra pareja de iones que entran en la e stru c tu ra cristalina, de
dicha sustancia y que se distinguen sensiblem ente ile los iones
anteriores por sus dimensiones. Tal es, por ejem plo, cl conocido
isomorfismo en la serie de las plagioclasas: NaSi^AK )CaSUAUt >s.
Aqu el N a 1+ (0 ,S)8 ) se ve sustituido por cl Ca 2 + ( 1,<I4) de m ayor
valencia sustituyndose sim ultneam ente un ion Si1 (0.:!>) por
el ion AI3 +(0,57) de m enor valencia. Kn este (aso se m antiene el
equilibrio electrosttico general de la com binacin.
Al producirse el isomorfismo heterovalente, adem s le la
compensacin de la carga, desem pean un papel decisivo las
dimensiones de las unidades estructurales pie se su stitu y e n rec
procam ente: los cationes o los aniones, que deben ser de m ag n itu
des ms o menos iguales. Sin em bargo, el nm ero de unidades
estructurales du rante la sustitucin no se m antiene necesaria
m ente en todos los casos. Por ejemplo, en las micas, en lugar d>
tres cationes bivalentes de .Mg (en coordinacin senaria), pueden
disponerse dos cationes trivalentes de A l(\lg;, AU). Kl tercer
lugar queda vacante.
Como sabemos, los radios inicos de lo.s grupos verticales del
sistem a peridico de elementos crecen con el aum ento l'l nm ero
de orden y dism inuyen en sentido horizontal con ol au m en to le
nm<To del grupo (os decir, con el aum ento de la videncia). Sobre
esta base, A. Fersman dedujo la ley de las series diagonales de
iones isomorlbs en el sistem a peridico le elem entos, vlida pan
su parte izquierda. Se sealan Iuk siguientes series lietcrovalentos
de isomorfismo de los iones (entre parntesis se sealan los nidios
inicos en angsl ronis):
T, -i (< |,< S )-M k 1,+ (0 ,7 .|)- SI* + ((I,K3)
N*<+( 0 , 08 ) - ( ' ' + ( 1, 0 1 ) - y a *-(0 ,!>7 )

Z r * ^ ,S 2 )

c.i

K * (l,3 3 )-S r* + (1 ,2 0 )
K b +(I,4)) Ba*+(1,38)
A l * ( 0 , 6 ? ) - Ti + ( 0 , 6 4 ) - N b s + ( 0 , 6 6 )

Kn efecto, en los com puestos naturales observam os con frecu en


cia que los m inerales de litio, por ejemplo, contienen m ezclas
isom orfas de m agnesio; los m inerales de m agnesio, m ezclas de
escan d io ; los de sodio, mezclas de calcio; los de calcio, m ezclas
de itrio , y as sucesivam ente.
A dem s en los iones complejos, el ion [S i04)4~ puede s u s titu ir
se p o r los iones (A IO J5 -, [PO.,]3- v [SO.,]2- que poseen dim ensio
nes idnticas o casi idnticas. Volveremos a sealar dichos ejem plos
m s de u n a vez d u ra n te la descripcin de los m inerales.
K ntre las disoluciones slidas cabe distinguir, desde el p u n to
de vista gentico, dos tipos: 1 ) disoluciones slidas v e rd a d e ra s
y 2 ) pseudodisoluciones slidas.
1
)H<>luc.iono.x olidas verdaderas, o mezclas isom orfas
p erfectam ente hom ogneas por su estru c tu ra cristalin a de dos o
m s sustancias en cualquier proporcin sin form ar com binaciones
qum icas. Pueden servir de ejem plo en este caso las disoluciones
slidas de oro y plata, los w olfram atos de m anganeso y hierro, lasplagioclasas, etc.
Las propiedades qum icas y fsicas de las disoluciones slidas
son ad itiv as, es decir varan gradual y regularm ente en la m ed id a
en que a u m en ta el contenido del otro com ponente. Tales son, p o r
ejem plo, las variaciones de Ja te m p e ra tu ra de fusin, del peso
especfico, de los ndices de refraccin, de la capacidad de reflexin,
de la conductibilidad elctrica, etc. Las variaciones d e to d as esas
propiedades se expresan en los grficos por m edio de lneas re c ta s
(p a ra los pesos especficos) o curvas suaves (las te m p e ra tu ra s de
fusin, las propiedades pticas, etc.). E stas curvas son ta n c a ra c te
rsticas p ara las series isom orfas que por el conjunto de las p ro p ie
d ad es estu d iad as de cualquier especie m ineral d e te rm in a d a se
pued e predecir su composicin sin necesidad de recu rrir al anlisis
qum ico. P o r ejem plo, no es difcil de d eterm in a r d e este m odo,
p a rtie n d o de Jos grficos especiales, Ja com posicin de la plagiociosu, estu d ian d o sus propiedades pticas en las probetas p re p a ra
da* p a ra el microscopio.
K n tre ias disoluciones slidas verd ad eras hay dos tip o s:
I) disoluciones slidas de sustitucin (o disoluciones de prim er
g n ero ) y 2 ) disoluciones slidas intersticiales (o disoluciones do
seg u n d o gnero).
Ivas disoluciones slidas de sustitucin son p a rtic u la rm e n te
c a ra c te rs tic a s p a ra Ioh m etales y las com binaciones inicas.
E n esencia, estas disoluciones consisten en que, en los com puestos
de e s tru c tu r a s cristalinas anlogas, los tom os o los iones de un
co m p u e sto so su stitu y e n por otros (es decir, ocupan el lugar do
2

son

otros). Tales son. por ejem plo, las series iso m o rfas: Z nC 0 3 F eC 03.
.M11WO4 FcW'Oj. etc.
L as disoluciones slidas intersticiales se distinguen por el
hecho de que el segundo com ponente slo se dispone en los espacios
vacos com prendidos en tre los tom os o los iones que constituyen
la red cristalina del prim er com ponente. Las disoluciones slidas
de esta ndole slo pueden darse cuando las dim ensiones de los
tom os (iones) de am bos com ponentes se diferencian m ucho.
El ejemplo ms caracterstico de sem ejantes disoluciones slidas
puede ser Ja disolucin de carbono en hierro, que se form a fcil
m ente al darse elevadas tem peraturas y se descom pone en hierro
y carburo de hierro (FejC) al enfriarse lentam ente.
E n las frm ulas qum icas de disoluciones slida.s, los to m o s o
iones isomorfos se ponen entre parntesis, separndose unos de
los otros por medio de comas y distribuidos en orden decreciente:
(Au, Ag), (Zn, .Fe)S, (Z 11, F e)C 03, (Fe, Aln)\V04, etc. Las mezcl;u<
isomorfas de segundo grado 110 se sealan en la frm ula en ab so
luto o se escriben con caracteres ms pequeos. Si en una sal doble
uno de los com ponentes contiene mezclas isom orfas, la frm ula
se representar de la siguiente m anera: Ca(Mg, Fe)[C(.)3].>.
Cabe a ad ir que las disoluciones slidas form adas bajo el
efecto de elevadas tem peraturas 110 se m antienen al b ajar estos
ltim as; se som eten a una disgregacin to tal o parcial, form ando
com puestos ms simples. P o r ejem plo, en el sistem a NaCl KCl,
estudiado experim entalm ente, estos com puestos, som etidos a
altas tem peraturas, form an una serie continua de disoluciones
slidas. Sin em bargo, al enfriarse paulatinam ente h asta llegar a
la tem p eratu ra am biente surgen en la m asa cristalizada pequeos
corpsculos de NaCl y KCl unidos con cierta regularidad. Sus
correlaciones cu a n titativ as dependen le la com posicin inicial
de la disolucin slida. Los fenmenos de disgregacin do disolucio
nes slidas se observan principalm ente en los casos de sustancial
diferencia de las dimensiones de los iones que so su stitu y e n , o de
sus propiedades, o por fin, cuando uno de los com puestos sufro,
al b ajar la tem p eratura, una transform acin polim orfa.
Lax pseudodwolucioncH .slida.s se difieren lo las verdaderas
porque contienen mezclas m icrodisporsas de o tra s sustancias
cuya presencia no puedo explicarse sobro la baso do las leyes de
la cristaloqum ica. Como ejem plo le las pseudotlisolucioiK's sli
das tenem os los cristalosoles (pg. 52), en p artic u la r, los m inera
les Komiopacott de color, como, por ejem plo, el cuarzo lo color de
rosa, la calcita roja-, la esfalerita negra, etc., quo parecen ser
com pletam ente homogneos (tan fina es la distribucin del pig
m ento colorante en ellos).
Sin embargo, no son raros los casos en los pie las mezclas
mecnicas en los minerales alcanzan dim ensiones considerables
hasta ser visibles en las probetas al m icroscopio o in c lu s o m acros3

opicam onto. El origen de estas inclusiones puede ser d istin to :


1 ) o cristal creciente ha captado sustancias ajenas (slidas, l
q u id as o caseo sas); 2 ) se ha disgregado una disolucin slida y
3) se h a descom puesto un cuerpo qumico bajo el efecto de los cam
bios <lo| am b ien te (por ejemplo, en la esfalerita ZnS, rica en estao,
su rgen, en condiciones de oxidacin, pequeas inclusiones de
xido de esta o S n 0 2). Muy frecuentes son las inclusiones de
m inerales ajenos, como restos de la sustitucin, que se observan
en los cristales form ados por va m etasom tica en las rocas m etam rficas. Se com prende que los resultados del anlisis qumico
de sem ejantes cristales no pueden caber con toda ex actitu d en
las frm ulas qum icas con las relaciones estequiom tricas de los
com ponentes.
Compuestos hidratados. Es preciso hacer la siguiente observa
cin de im portancia. Entre los compuestos hidratados slo deben
fig u rar los que contienen molculas de agua neutrales elctrica
m ente. A ntes se incluan entre los compuestos hidratados los m ine
rales que contenan aniones de hidroxiio [OH]1-. Sin embargo,
en tre la molcula de H20 y el ion de carga negativa [O H ]1existe, lgicam ente, una diferencia de principio, cjue influye en
m edida considerable en las propiedades qumicas y fsicas de los
m inerales, El hidroxiio, como ion, puede sustituir en los com pues
tos los aniones como el F 1 -, Cl1-, y m antenerse firm em ente en
laH estru ctu ras cristalinas. La molcula H 20 no posee esa p ro
piedad y, estando dbilm ente ligada en la red, se elim ina fcil
m ente d u ra n te el calentam iento. El hecho de que el hidroxiio, al
calcinar los m inerales que lo contienen, abandona la red cristalina,
pudiendo transform arse en vapor de agua, n es fundam ento en
m odo alguno p ara identificarlo con la molcula H 20 . P or eso es
m uy im p o rtan te que se seale en las frmulas qumicas la presen
cia de hidroxiio y de agua separadam ente. Desde ese punto de
v ista, por ejem plo, la m alaquita Cu 2[CO:l] [OH]., no es
un carb o n ato de cobro, hidratado, sino, al contrario, un carbo
n a to bsico anhidro, aunque en el anlisis qumico, el hidroxiio
se m anifiesta bajo la form a de H 20. Lo mismo cabe decir de los
m inerales quo son sales acidas, que contienen hidrgeno entre
los cationes.
S egn sea el modo de retenerse cl agua en los minerales se
d istin g u e : 1 ) agua de cristalizacin o de constitucin, que entra
en las estru c tu ras cristalinas de los minerales y 2 ) agua libre, quo
no to m a p a rte en la estructura de la sustancia cristalina.
Jl cu/ua de constitucin participa en la estructura cristalina en
fo rm a de m olculas de H 20 que ocupan en ella lugares estricta
m en te d eterm inados. El nm ero de molculas do agua se halla
en ra z n sim ple respecto a los dem s componentes. A ttulo de
ejem p lo pu ed en citarse los compuestos siguientes: Na 2(J(J3*1011,0
(sosa). C a S 0 4 - 2 H 20
(yeso), Ni3[A s0,],-8H 20 ( a n n a b e r g it a ) ,
(54

A12[P4J [UH]3-5 t20 (wavolita), etc. Son los llam ados cristalohidratos que, segn W erner, deben considerarse como com puestos
com ijlejos", es decir, donde las m olculas de agua, como unidades
estructurales, se disponen en u n a coordinacin d eterm in ad a en
torno a ciertos iones, creando de este m odo algo as como iones
complejos.
As, en la estru c tu ra cristalina del com puesto NiSO**6 HaO
se ha establecido por va de investigaciones roentgenom tricas
que seis molculas dipolares de H ,() rodean el cati n N i 2 + , orien
tndose, evidentem ente, de un determ inado m odo respecto al
catin (con dos protones H 1+ hacia periferia del ion com plejo).
En v ista de que la m olcula JtI,0 es n e u tra elctricam en te de
por s, el catin hidratado [N i(H 20 )6]2 + m antiene la carga N i2*.
Por eso sera ms justo representar la frm ula qum ica del com
puesto de la siguiente m anera: [N i(II 2t))0] [S 04].
R especto a la causa de la hidratacin de los iones cu las redes
cristalinas tratarem os m s adelante (en la introduccin o 1as
sales oxigenadas). A qu slo cabe sealar que la necesidad de
hidratacin de los iones tiene su justificacin desde el p u n to de
vista cristaloqum ica; p ara form ar estru c tu ras cristalina* e s ta
bles a p a rtir de aniones de grandes dim ensiones, como, por ejem plo,
los [S,|]2~, los cationes N i2+ presentes en la disolucin son d em a
siado pequeos, debido a lo cual surge el afn de a u m e n ta r su
volumen sin cam biar la carga. D e suyo se com prendo que la for
macin de los cristalohidratos slo puede ten er lugar en m edios
ricos en agua y som etidos a bajas tem peraturas.
D u ran te el calentam iento, los crisialohidrulos se d esh id ra ta n
con facilidad to talm ente o en p arte a saltos, perdiendo peridica
m ente u n a p arte de las molculas de agua. 101 cam bio de e s tru c tu ra
se produce m antenindose las relaciones racionales dol nm ero de
molculas de H 20 y del com puesto bsico. P o r ejem plo, la calcantita CuS0.,-5H 20 , som etida a la deshidratacin artificial fo rm a ol
principio C'uS0 4-3H 20 , luego C uS0 4 -M 20 , y, por fin, (JnSO.,.
E n este proceso cam bian a saltos los ndices do refraccin, el
peso especfico, etc. El agua so elim ina do los d istin to s com puestos
a distintas te m p e ra tu ra s: algunos la pierden a la tem p eratu ra
am biente (los sulfatos poli hidratados do cobre y de hierro), otros,
a tem peraturas ms elevadas e incluso a m s de l()()uC.
El agua Ubre presento en las masas m inerales se distingue por
cl hecho de (pie no tiene participacin d ire c ta on la e stru c tu ra do
la sustancia cristalina de los minerales. Al calen tarse so desprendo
poco a poco. So distinguen tres especies do ag u a libre: a) /eoltica,
l>) coloidal y c) higroscpica.
Ul agua /.eoltica debo su denom inacin al grupo especial do
minerales las /eolitos donde so m anifiestan ins claram ente
las particularidades do su presencia. Se h a establecido quo las
molculas de agua, en este grupo de m inerales, no ocupan una
5 -

13024

05

posicin e stricta m e n te determ inada en la estru c tu ra cristalina,


sino que He disponen en las cavidades libres (a lo largo de los can a
les, en los espacios com prendidos entre las capas, etc.). P o r eso
es b a s ta n te lim itad a la solubilidad del agua en ellos. E s in te re
s a n te se alar que la cantidad de agua en ellos puede v aria r sin que
se a lte re la hom ogeneidad cristalina de la sustancia con un cam bio
gradual de las propiedades fsicas: del grado de transparencia, de
los ndices de refraccin, del peso especfico, etc. Es esto u n a p ru e
b a de que el agua se encuentra en ellos, como si dijram os, en
estad o de disolucin slida. Al calentarse, el agua se evapora a las
te m p e ra tu ra s de 80 400 grados centgradps. Cabe n o tar que las
zeolitas d esh id ratadas cuidadosam ente m ediante el calentam iento
recobran la capacidad de absorber el agua al restablecerse sus
anterio res propiedades fsicas.
El ag u a coloidal, como dim ana de su propia denom inacin,
es m uy com n en los hidrogeles, donde se m antiene en la super
ficie de las fases dispersas por las dbiles fuerzas de enlace. E s de
hecho un ag u a adsorbida, y su presencia no depende de la estru c
tu r a del adsorbente (el propio adsorbente puede, n aturalm ente,
co n ten er agua ligada j>or vas cristaloqumicas). U n ejem plo de
ello nos ofrece el palo (hidrogel de slice) S2 -ag (aq son las
p rim eras dos letras de la palabra latina a q u a , agua). T al desig
nacin del agua coloidal adoptada por ciertos autores es la m s
racional.
El agua higroscpica (capilar) se m antiene en las pequeas
hendiduras, en los poros y en los polvos por las fuerzas de la te n
sin superficial. En la m ayora de los casos se elim ina fcilm ente
m ed ian te el calentam iento hasta 1 0 0 1 1 0 C. No se puede t r a
z a r u n a lnea divisoria bien definida entre el agua capilar y la
coloidal.
A dem s, debemos tener en cuenta las mezclas mecnicas del
ag u a existentes bajo la form a de inclusiones gaseosas y lquidas
ca p ta d a s por los cristales durante su crecimiento. E stn am plia
m en te difundidas en muchos minerales.
3. PHOPJKDADK& FISICAS l)K LOS MIMJiALES
Y a se h a sealado que los minerales, como cuerpos fsicos quo
son, 7>oseen u n a gran diversidad do propiedades, como, por cjemplo, el color, la dureza, el brillo, el peso especfico, etc. Segn sea
la com posicin qum ica y la estru ctu ra cristalina, estas propieda
des se m an ifiestan de distinta m anera en los diversos minerales.
C a d a m in eral se distingue por algunos caracteres especiales quo
p e rm ite n diferenciarlo siempre de los dems.
M uchos m inerales pueden determ inarse con toda precisin
s o b re la base del conjunto de propiedades fsicas caractersticas,
66

sin ia m enor necesidad de recurrir a investigaciones m s laboriosas,


como, por ejem plo, el anlisis qum ico, roentgenom trico, etc.
H ay que se alar que m uchos m inerales poseen particularidades
m uy especficas propias slo de ellos y difciles de a d v e rtir a
prim era v ista o de describir. E sto se refiere, sobre todo, a los
m atices del color, a la intensidad de la coloracin, al carc te r de
la fractu ra, del brillo, etc. Sin em bargo, poseyendo cierta expe
riencia, la v ista se acostum bra a percibir estas p artic u la rid ad es
caractersticas de los m inerales, que sirven luego de principales
caracteres diagnsticos. E n la re m o ta an tig ed ad , cuando lo
hom bres no ten an idea de la qum ica en general ni d e los elem en
tos qumicos en p articu lar, estos caracteres especficos d e los m ine
rales eran y a bien conocidos y los conocedores d e m e n a s id e n ti
ficaban con la m ayor precisin los m inerales tiles que rep resen
tab an cierto valor p a ra ellos.
Ello no es razn, naturalm ente, p a ra pensar que as pueden
identificarse todos los m inerales existentes en la n atu raleza.
Muchos de ellos, p a ra ser identificados, requieren investigaciones
m s detalladas, reacciones qum icas cualitativas, u n a d e te rm in a
cin m s ex acta del peso especfico, de las propiedades pticas,
mecnicas, etc. Las masas m inerales constituidas por pequeos
granos se estudian en preparados especiales (probetas) al m icros
copio. M uchas veces, en los casos en que el anlisis espectral ac u sa
la presencia de mezclas de m etales ta n valiosos corno el cobalto,
el indio, el cadmio, el litio, el cesio, etc., de enorm e im p o rtan cia
industrial, incluso cuando su concentracin es insignificante, hay
que recurrir al anlisis qumico. En la investigacin de las form a
ciones m inerales criptocristalinas es indispensable asim ism o el
estudio roentgenom trico. Los investigadores se valen do m todos
especiales al estu d iar la radiactividad de los m inerales, los efecto
piezoelctricos, las propiedades m agnticas y otros fenm eno
fsicos en los minerales.
Ms adelante nos detendrem os en el exam en de las principales
propiedades de los m inerales, que tienen m ayor im p o rtan cia
diagnstica. Son las propiedades siguientes: las p a rtic u la rid a d e s
morfolgicas el aspecto de los cristales, m uelas, el estriad o do
las caras; las propiedades pticas1 tran sp a ren c ia , color do
los minerales, color de la raya, brillo; propiedades mecnicas,
clivaje, fractura, dureza, fragilidad, m aleabilidad, elasticidad y
tam bin o tras propiedades, por ejom plo, el peso especfico, el
m agnetism o, la radiactividad, etc.

1 K x o o p o i n ho o fm d o Iuh p ro p io d u tlo B orH tu)u|>tU UM (rult'iii'.ftn, (JoM o


rufraucUSn, p lo o r.ro m n o , o to .), q u o se O H tudiun u o n t o d o d o tiillo on l<m oiii-ho
ilo ci'iH(,nlc)(;iul'ii.

87

l ' U O I ' I K D A D K S M O R F O L O G IC A S I)K LOS M I N E R A L E S

Loe m inerales slidos se encuentran en la naturaleza en la


m ay o ra de los casos en forma de granos irregulares, sin caras
cristalinas, pero, independientemente de esto y de las dimensio
nes, d o tad o s de estructura cristalina interna. Los cristales bien
form ados, es decir, iridividuos limitados por caras naturales se
en cuentran muy raras veces. Estos cristales son im portantes por el
hecho de que ofrecen al investigador un mayor nmero de carac
teres de identificacin. Existen, incluso, catlogos especiales que
perm iten determ inar los minerales sobre la base de las formas
cristalogrficas.
La morfologa de los cristales y la teora de la sim etra se
exponen detalladam ente en los cursos especiales de cristalografa.
Aqu nos detendremos nicamente en algunas particularidades
generales de la morfologade los cristales y sus caras, que tam bin
tienen cierta im portancia prctica en la determinacin de los
minerales.
Aspecto de los cristales. Partiendo del hecho de que cualquier
cuerpo en el espacio tiene tres dimensiones, nosotros debemos

Fig. I I . Cristales o cta


dricos de m agnetita
en esquisto clortico.

y:t

Kig. 12. OriHtal d o p i


r i t a c o n exoreconoiiiH
d e c ris ta le s do to tra o d r itu (on ol n g u lo ) y
g u lo n itu (on lu fu c o tu
s u p e rio r, u la d e re c h a ).

disfincuir entre las diversas Jor


nia? de cristales y de granos cris
talinos, ante todo, los tres tipos
fundam entales siguientes.
1. F orm as isom t ricas. es de
cir. formas desarrolladas igual
mente en las tres direcciones del
espacio. Como, ejemplo nos sir
ven los rombo-dodecaedros del
granate, ios octaedros de la mag
netita (fig. II), los cubos de lapirita (fig. 12 ), etc.
2 . Form as alargadas en una
direccin , es decir, cristales pris
mticos, eoluinnares (fig. 13),
bacilares, aciculares (fig. 14), ca
pilares v formaciones filam ento
F ig . li. C r is ta l o o lu m n a r i l o o p l o t a
sas. Ejemplo: cristales de agua y u n rt'l,'uio ci c r i s t a le s oapil/u*o8
marina, de turm alina, etc.
ile b is o litn ( v a r ie d a d ilo a c i n o lita ) .
3. Formas alargadas en dos
direcciones, siendo corta la ter
cera dimensin. Aqu cabe in
cluirlos cristales tabulares, lam i
nares, hojosos y escamosos. T a
les son, por ejemplo, los cris
tales laminares de la hem atites
(Fe 20 3), de las micas, etc.
Son muy comunes tambin
las formas interm edias entre es
tos tipos fundamentales. Tales
son, por ejemplo, los cristales
tabulares de distena (AlSi05),
que presentan una forma inter
media entre el segundo y torcer
tipo (cristales columnares apla
nados) ; cristales de corindn
(A1=0 ;1), en forma de barriles o
cristales oscalenod ricos do cal
cita (Ca( ;()3), como formas inter
medias entro ol primero y se
gundo tipo; formas parecidas ii
la lenticular (intermedia entro el
primero y torcer tipo); cristales
aplanados de usf'eno (CaTiSi()8),
do monacita (CoJ<)4), oto.
Existen, adenitis, Jornias Fi^. 14. T urm alina acicular un ounr/.o
complejas de cristales, como, por t r a i i H p a n - n t u .
l>

F ig . 1C. D en d rita cristalin a de cobre


n a tiv o , iri leg rad a por varias maclas
ala rg a d u.

Fig. 16. F ilam en to s


de p la ta n a tiv a en cris
tales de calc ita .

ejem plo, Ion dendrita# cristalinas (fig. 15) o formaciones cristalinas


irregulares (lig. 16).
Adems del aspecto de los individuos cristalinos, suele distin
guirse igualm ente el hbito de loa cristales, que se refiere nica
m en te a los m inerales de formas bien definidas .1 L a determ inacin
del h bito se basa en el predominio de unas u otras formas cris
talo g rficas en los cristales del mineral. Por ejemplo, los cristales
d e g alen a (PbM) suelen encontrarse en form a de cubos, a veces con
los ngulos ligeram ente em botados por caras de octaedro; con
m enos frecuencia, en forma de cubooctaedros y, de vez en cuando,
d e o ctaedros ligeram ente em botados con caras de cubo. La form a
general (aspecto) de todos ellos es isomtrica, aunque el hbito
d e Jos cristales es distinto: en el primero predominan o estn
e x tra o rd in a ria m e n te desarrolladas 1oh caras del cubo, en el te r
cero, al contrario, predominan la caras de octaedro, y en el
seg u n d o , las unan y las otras estn presentadas aproxim adam ente
ig u al. P o r lo visto, en la formacin de uno u otro hbito de los
crista le s rep ercute la influencia de la composicin del am biente
en el (pie ho produce la mineralognesis.
1 C abo o b se rv a r que en las publicaciones no huy unidiid lo criterio
.curca de esto s trm inos. MucIioh autores consideran que "asp cclo y
" h b i to " son sinnim os.

70

DENOMINACIONES DE LAS 32 CLASES DE SIMETRIA DE LOS CRISTALES CON ARREGLO A LA NOMENCLATURA KKL
INSTITUTO DE FIODOKOV (1935) USADA EN LA UNION SOVIETICA

A unque no todos los m inerales, ni m ucho m e


nos, se pueden conocer por las form as de sus
cristales, p ara muchos de ellos esta form a es ta n
caracterstica que puede servir de principal carc
te r diagnstico. P or ejemplo, los cristales p ris
m ticos del cuarzo, truncados por las caras del
rom boedro y del trapecioedro siem pre se id en tifi
Fig. 17.Maclade can con facilidad, independientem ente de la colo
fluorita. Loa in
dividuos se pe racin que presenten. Tam bin son tpicos los cris
netran recpro tales cbicos o pentgono-dodecadricos de la pi
camente segn rita, los cristales octadricos de la espinela, de la
(1 X 1 ) .
m agnetita, los cristales rom bo-dodecadricos del
granate, etc.
Los rasgos caractersticos de las form as de los
111
cristales se han reflejado en las propias denom i
naciones de varios minerales. E jem plo: la ac tin o
lita (en griego quiere decir piedra radiante), el
i
110 110 Q10
gran ate (del latn gran u m , grano), la lepido
lita (del griego lepis, escama), la ax in ita (del
griego ax in e, hacha), la corindofilita (del griego
filn, hoja), el crisotilo (en griego significa fib ra
//?
urea), etc.
F ig . 18. M acla de
Veamos las denominaciones y designaciones
yeso segn (100)
de las 32 clases de sim etra de los cristales con
err fle c h a .
arreglo a la nom enclatura del In s titu to de Fidorov (tabla 4)1.
M aclas y drusas regulares. Las maclas son uniones regulares de
dos cristales de un mismo m ineral, en el cual los individuos pueden
unirse el uno al otro y a bien girando en torno de algn eje en 180
grados (fig. 17), y a bien reflejndose en el plano de sim etra (fig. 18),
y a bien m ediante inversin. E n los casos de unin regular de 3
in dividuos, las maclas se denom inan maclas cclicas o triples;
cu an d o son cu atro individuos, las maclas llmanse cudruples o
polisin tticas, y as sucesivamente. Como ha dem ostrado N. Belov,
los planos de maclas coinciden muchas veces con el plano de la
e m p a q u e ta d u ra ms densa de los iones. Tal es, por ejemplo, la
ley de la form acin de maclas de espinela, vigente p ara los crista
les d e m uchos m inerales del sistem a cbico segn ( 1 1 1 ).
L a form acin de las maclas puede producirse de la siguiente
m a n e ra : 1 ) m ediante la unin de los cristales que se han engendra
d o en la disolucin y tom ado contacto durante el crecim iento;
2 ) d eb id o a causas mecnicas (bajo el efecto de presiones cxtorio1 P o se a q u e los hom bros de los grupos fundam entales de sim etra de
los c rista le s m encio n ad o s en la ta b la 4, se em plean en la enseanza de cris
ta lo g ra f a en el I n s titu to do M inera de L eningrado y en las universidades
d e M osc y d e L en in g rad o , en el presente curso em plearem os las denom ina
ciones a n te rio re s d e los especies de sim etra.

res unilaterales) y 3) m ediante las tran sfo rm acio n es polim orfas


de la su stan cia cristalina.
P a ra ciertos m inerales, las m aclas son form aciones tpicas y
sirven m uchas veces de ca rc te r diagnstico. T ales son, p o r ejem
plo. las m aclas, en form a ce ngulo, de ru tilo (T il),) y c a site rita
(SnO,), las de yeso en fle c h a (fig. 18), las m aclas cclicas triples
de crisoberilo (BeAl2O J, las m aclas en cruz do e sta u ro lita (del
griego sta v ro s , cruz), etc.
L as uniones regulares de distintos m inerales ta m b in h an sido
descritas desde hace m ucho tiem po en las publicaciones. L a o rien
tacin regular de los m inerales que se unen viene d e te rm in a d a por
la com unidad o afinidad de la e stru c tu ra con e m p a q u e ta d u ra den sa
de ios iones en los planes de unin. Se observan diferen tes casos v
form as de unin:
1) los cristales de un m ineral se cubren con o tro (por ejen]>lo,
los cristales de cobre gris Cu 3SbS 3 se cubren reg u la rm en te con
cristales orientados o se revisten con u n a ca m isa d e calcopiri
t a CuFeS,);
2 ) incrustaciones regularm ente orientadas, p o r ejem plo, de
ilm en ita (FeTiO s) en los granos cristalinos de m ag n etita ( FeFenl),),
como p ro d u cto de la disgregacin de la disolucin s lid a (se
establecen en las probetas pulim entadas exam inadas al m icros
copio);
3 ) la sustitucin orien tad a desde la periferia de un m ineral
p o r o tro (por ejem plo, la esfalerita ZnS por la calcopirita CuFeSo,
m antenindose incluso la estru c tu ra de la m acla del m ineral s u s ti
tuido), etc.
E scultura de las caras de los m inerales. Como so sabe, las (acetas
de los cristales, representadas por sm bolos sencillos no son pla
nos ideales. Al exam inarlos a la luz refleja (sobre to d o con gran
aum ento) casi siem pre pueden notarse unos u o tro s defectos:
irregularidades de la superficie, form as vicinales, ra y as, figuras de
corrosin, etc., debidas, por lo visto, a la diieronto velocidad do
crecim iento de los cristales o a su parcial disolucin al cam biarse
la concentracin de los com ponentes en la disolucin rem anente,
al producirse cambios de tem p eratu ra o diferentes perturbaciones
m ecnicas en los cristales, etc.
Las rayas son un fenmeno muy com n on los m inrales y
pueden servir do im portante carcter diagnstico. E n algunos
minerales se presentan a lo largo do los cristales, com o, por ejem plo,
en la turm alina, en la epidota (fig. 13); en o tro s m inerales ap are
cen on sentido transversal, como, por ejem plo, en las facetas pris
m ticas del cuarzo. P a ra los cristales cbicos do la p irita (fig. 1 2 )
es muy sintom tico quo las rayas do u n a fa ceta se dispongan perpondicularmonto a cada faceta vecina.
Las rayas do las facetas pueden ser do d istin to origen: I) do
origen combinado, debido a la repeticin m ltiple le estrechas
73

fa c e ta s vicinales (el d iam an te y la turm alina); 2 ) de machis, como


re b u lta d o de la com posicin polisinttica de los cristales (esfalerita , a veces las plagioclasas, etc.).
Las fig u ras de corrosin en las facetas de los cristales son resul
ta d o s fie la fase inicial de la disolucin de los cristales. Segn las
in v estig acio n es experim entales, los vrtices y las aristas de los
c rista le s se disuelven ms rpidam ente que las facetas. Como d e
m o str i. S hafranovski, en los cristales naturales, debido a la
d isolucin parcial, se observan form aciones cnicas en los cristales
de v ario s m inerales (cuarzo, topacio, etc.). El misino investigador
d eterm in en los cristales de diam ante la presencia de conos
id ealm en te regulares en torno a los ejes triples y cudruples de
sim e tra con form acin de dodecaedroides.
Las figuras de corrosin en las facetas lisas de los cristales de
d istin to s m inerales poseen diferente sim etra, lo que depende de
su e s tru c tu ra cristalina. P or eso, m uchas veces, la orientacin de
las figuras de corrosin (cristales de cuarzo) perm ite d em o strar
sij p erten en cia al cuarzo derecho o izquierdo, a veces acusa u n a
e s tru c tu ra de m acla, etc.
TII ANSI' ARI ONOI A

Se llam a tran sp a ren c ia la propiedad que tiene la su stan cia de


d e ja r p asa r la luz. A unque no existan cuerpos absolutam ente
opacos, m uchos m inerales, sobre todo los m etales (incluso en
secciones finsim as) dejan pasar los ravos visibles en ta n peq u e a
c a n tid a d que prcticam ente parecen absolutam ente opacos. D e la
m ism a m an era no existen medios m ateriales absolutam ente tra n s
p aren tes, es decir, que no absorban en absoluto la luz que pasa
p o r tilos. Uno de los m edios ms tran sp aren tes el ag u a p u ra
posee u n a coloracin azul en capas espesas, lo que es u n a p ru e b a
d e la absorcin considerable de los rayos del extrem o rojo del
e sp e ctro de la luz visible.
La fsica nos dice que una parte del haz luminoso que incide
en un cuerpo se refleja, m ientras quo o tra parte penetra en el
in te rio r del medio. .Dejemos por el m om ento los fenmenos de la
reflex i n de la luz (tratarem os de ellos en (I ap artad o del brillo
d e los m inerales), m ientras que aqu exam inarem os la conducta
del haz q u e ha penetrado en cl medio.
(Jom o se sabe, al p en etrar en un medio determ inado, el haz
lu m in o so cam b ia do velocidad, se refringe y a la m edida en que
p e n e tr a en el m edio, g asta p aulatinam ente su energa, la cual se
tr a n s f o r m a en otros tipos de energa (principalmente, en energa
t rm ic a ), d eb id o a, lo cual la cantidad de luz dism inuye p au latin a
m e n te , es d ecir, se produce la abnorcin de la luz.
As, la in te n sid a d de la luz / que sale de un medio determ inado
s e r in fe rio r a la in tensidad de la luz incidente /n. Dicho con otras
74

F ig. 19. K sp n to tr a n s p a re n te b irroft'inponto


le Islnm lm (Cn(X)3).

p alabras, la razn I : lo = a ser siem pre u n a fraccin propia.


L a m ag n itu d a se llam a coeficiente ile tran sp aren cia del m edio
en cuestin, tom ndose u n a capa de un cen tm etro de espesor.
D icha m ag n itu d depende de la n atu ra leza i|uinica de la su stan cia
y de Ja longitud de la onda de la luz (y no de la in ten sid ad de la
misma). C uanto ms se aproxim e e sta m agnitu d a la un id ad m s
tra n sp a re n te ser el m ineral y viceversa.
Segn sea el grado de tran sp aren cia, todos los m inerales (pie
se observan en los grandes cristales se dividen en los siguientes
g ru p o s:
1) transparentes el cristal de roca, el esp a to de Islandia
(fig. 19), el topacio, etc;
2 ) semitransparentes o translcidos la esm eralda, la cslalerita, el cinabrio, e tc .;
3 ) opacos la pirita, la m agnetita, el grafito, ele.
Muchos m inerales (pie parecen opacos mi los g ra n d es cristales
dejan p asar la luz en los fragm entos delgados o en las pro b etas
delgadas (la b io tita, el rutilo, etc.).
C uando en lugar de cristales grandes tenem os agregados
viir.royrnnitlares observam os un cuadro d istin to , en lo (pie se
refiere a la tran sp aren cia do las sustancias. Un ol caso de (pie el
cuerpo conste de un gran nm ero de pequeas p a rtc u la s o granos
de diferente orientacin ptica, los rayos de luz no pueden tra z a r
largos cam inos rectos. Kn sem ejantes m edios, la luz,, al refringirse
m uchas veces en d istin tas direcciones, te rm in a por difundirse y
reflejarse. I'or esa razn dichos m edios parecen ser opacos. Kilo se
d em u estra fcilm ente si hc co m para u n a l m in a de calcita 1 trans
parente (espato de Islandia) con u n a lm in a de igual espesor do
m rm ol blanco m icrogranular, p u lim e n ta d a por am bos lados,
75

c o n s titu id a p or un agregado de pequeos granos de calcita.


A tra v s del espato podem os leer fcilm ente las inscripciones de un
r tu lo , m ien tras que la lm ina de m rm ol no deja p asa r la luz.
T ales cuerpos slo son tran sp aren tes en probetas m uy delgadas.
A dem s, cuando la sustancia posee u n a e stru c tu ra g ra n u la r
fin a, no m anifiesta absorcin sensible de la luz, su coloracin ca
ra c te rstic a es la blanca lechosa. E ste color es m s ac en tu ad o
cuan d o la sustan cia se halla en estado de disgregacin, es decir,
cu an d o hay aire en tre las m insculas partculas o fragm entos.
E ste fenm eno es m uy com n: cuando se golpea con un m artillo
u n bloque de hielo azulado, en los lugares de los golpes aparece
u n a coloracin blanco-lechosa, debido a la form acin de u n a in fi
nidad de pequeas hendeduras y espacios llenos de aire.
EL COLOR i)E LOS MINERALES

El color de los m inerales es lo prim ero que llam a n u e s tra


atencin cuando los vemos, por cuya razn es uno de sus c a ra c te
res m s im p ortantes.
E s m uy n atu ra l que m uchas denom inaciones de los m inerales
se deban precisam ente a este carcter. P o r ejem plo: la z u rita ,
a z u rita (del francs a z u r , azul), clorita (del griego cloros ,
verde), ro d o n ita (del griego ro d o n , color de rosa), crocota
(del griego kro kos , azafrn, es decir, aqu se t r a t a de su colora
cin ro ja-an aran jad a), oropim ente (del latn a u ru m , oro),
crisolita, crisoberilo (del griego crysos , oro), e ritrin a (del griego
e ritro s , rojo), hem atites (del griego hem aticos, sangriento),
a lb ita (del latn alb u s , blanco), m elanita (del griego m elas ,
negro), etc. P o r o tra p arte, ciertas denom inaciones de m inerales,
com o, p o r ejem plo, cinabrio , verde de m a laq u ita , etc., h an
e n tra d o en el lenguaje como nom bres de colores sta n d a rd de
p in tu ra s, lo que seala que estos colores son propios de dichos
m inerales.
E n su conjunto, el problem a de la coloracin de los m inerales
es m u y com plejo. Pese a que, gracias a los progresos de la fsica
y d e Ja cristaloqum ica, se hayan am pliado m ucho nuestros conoci
m ien to s de Jas causas de la coloracin de las sustancias cristalinas,
to d a v a q u ed a m ucho p o r aclarar. A. F ersm an hizo en su libro
L os colores de los m inerales (1937) el prim er in ten to circ u n sta n
ciad o d e sin te tiz a r los datos existentes sobre el p artic u la r y e sta
b lece r la relacin entre el color de los com puestos n aturales y sus
p a rtic u la rid a d e s cristaloqum icas.
E n tr e los com puestos qumicos naturales se distinguen tre s
tip o s d e coloracin por su origen: 1 ) idiocrom tica, 2 ) alocrom tica
y 3 ) p seu d o cro m tica.
T dioerom alisino1. En muchos casos, la coloracin de los com> Dol g rieg o id o s , suyo, propio.

76

puestos n atu ra les que jam s ap arecen b ajo la fo rm a d e cristale s


incoloros, viene condicionada por su s p ro p ie d a d e s in te rn a s.
T ales son, p o r ejem plo, la m a g n e tita n eg ra (F eE e 2 0 4), la p irita
au reo -am arilla (FeS2). el cinabrio c a rm n -ro jo (H gS), las sales
verdes y azules de cobre oxigenado (m a la q u ita , a z u rita , tu rq u e sa ,
etc.), la la z u rita azid in ten sa, etc.
Estos colores tpicos de los m inerales se d e n o m in a n idioorom ticos y se deben a d istin ta s causas.
1.
E n m uchos m inerales, la coloracin d eb e su origen al hecho
d e que en su com posicin e n tra alg n cromoforo es decir, alg n
elem ento qum ico colorante. D esde hace m ucho se h a e stab le cid o
que e n tre dichos elem entos fig u ra n Ti, V, Cr, M n. l'C, Co. Ni. es
decir, los elem entos de la fam ilia del hierro, q u e o c u p a n el c e n tro
del sistem a peridico de M endeliev. d iv id id o en largos p ero d o s.
Son m enos frecu en tes los elem entos W , Mo, U, Cu y T h.
E l re p resen ta n te m s tpico de los crom oforos es el crom o,
cuyo nom bre y a se ala d ich a p ro p ie d a d 1. L a p re sen cia d e cro m o
en los m inerales d e te rm in a la coloracin in te n s a d e los m ism o s:
ro ja (piropo, ru b , etc.), v erd e v iv a (u v a ro v ita , esm erald a, fu ch sit a),
v io leta (rodocrom o, kem m ererita). E l p o d e r c o lo ra n te del cro m o
se ve y a p o r el solo hecho de que u n a adicin iso m o rfa d e 0 , 1 %
de xido de crom o le d a u n a coloracin in te n s a ro ja v iv a al x id o
de alum inio, com puesto a b so lu ta m e n te incoloro. Con ta l co n c en
tracin, la d istan cia en tre dos p a rtc u la s co n tig u as de los cro m o fo ro s
en la m asa del co rin d n ser de cerca d e 2 0 A, es decir, se r m u c h a s
veces m ay o r que los rad io s d e los propios iones (0,57 A on ol
Al y 0,64 en el Cr). P o r lo visto, los iones de crom o, al d i s t i n
guirse m ucho de los iones de alu m in io por- la co n fig u raci n to la s
en v u eltas electrnicas, causan e n to rn o su y o g ra n d e s a lte ra c io n e s
d e la sim etra del cam po elctrico y, pese al e s ta d o do d ifu si n ,
ejercen un in flujo en to d a la e s tru c tu r a del co m p u esto .
Las coloraciones verdes y v io letas do los m in era le s m e n c io n a
d a s m s a rrib a se deben a un considerable c o n te n id o do ( 'r , ( ) 3
(h asta v arias decenas de ta n to p o r ciento). E l xido to cro m o m s
puro tiene tam b in u n a coloracin v erd e. Sin e m b arg o , no cabo
afirm a r que la causa de la coloracin verdo es Hiompro ol a lto
contenido de crom o en los com puestos qum icos. Se h a e sta b le c id o ,
p o r ejem plo, quo los bordos verd es las e sm e ra ld a s d eb e n
su m aravillosa coloracin v iv a a un c o n ten id o iso m o rfo a b s o lu ta
m ente insignificante do C r 20 3 en el A120 3, del o rd e n do unas
cu a n ta s centsim as del uno p o r ciento. P o r co n sig u ien te, el
fenm eno de la coloracin de los m inerales no es t a n sencillo com o
parece a p rim era vista.
kl ion |Cr(VJ2 -, quo contiene C r0+, en las com binaciones
artificiales, d a lu gar a cuerpos am arillo s, poro com binado con
1 D el griego " c rio m a , colo raci n , c o lo r.

77

ca tio n e s d e g ran poder polarizador produce un color intenso rojo


a n a ra n ja d o . T al es, por ejem plo, el caso del m ineral crocota
(P b C rO J.
2.
E n algunos casos, los m inerales pueden p re sen tar u n a colo
raci n cu a lq u ie ra independientem ente de los crom oforos o del
cam b io de su com posicin qum ica, y a que en tales casos los a n
lisis qum icos y espectrales no acusan la ms insignificante presen
cia de p ig m en to colorante.
A h, pues, se conocen casos de coloracin azul herm osa de la
sal g em a (NaCl). R esu lta que esta coloracin se debe a que u n a
p a r te fie los iones fie este com puesto, en p artic u la r los de sodio,
se han co n vertido en tom os neutros, cap turando p a ra ello los
necesarios electrones. E sta coloracin de la sal gem a tra n s p a re n te
se puede conseguir fcilm ente por va artificial. B a sta e m p ap a rla
d e vapores de sodio m etlico. El mismo resultado se logra al
so m eter la sal gem a al efecto de los rayos catdicos, que tra e n
electrones libres.
P o r consiguiente, la coloracin de ciertos m inerales tra n s p a
ren tes puede depender del cam bio de la hom ogeneidad en las
estru c tu ra s de las redes cristalinas, del cam bio del estad o electros
t tic o de los iones, que bajo el efecto de unas u o tra s causas
pueden co n vertirse en tom os neutros o excitados (con pequeas
cargas). De hecho, la coloracin que tiene ta l origen debe fig u ra r
e n tre las alocrom ticas.
3.
Un grupo ap a rte, aunque m uy poco num eroso, de m ine
rales fie color lo constituyen las com binaciones donde el color no
viene d eterm in ad o por la presencia de cromoforos ni p o r la a lte
racin de la hom ogeneidad electrosttica de las estru c tu ra s cris
talin as, sino por la presencia de iones sueltos o de grupos enteros
de ellos en los espacios vacos de la estru ctu ra. E sto se refiere,
en p artic u la r, a los silicatos en los que se observa la in tru si n
de aniones com plem entarios, como Cl1 -, [S04]2 -, etc. Como ejem
plo se puede c ita r aqu la lazurita, de color azul vivo.
La v erd ad era n atu raleza de este fenmeno, denom inado
estereocroinatism o, no est clara todava, [tero es evidente quo
la coloracin de tales m inerales se debe indudablem ente a los g ru
pos de tdhesin o intrusin, que de por s no son cromoforos.
E sto s colores se distinguen por su resistencia al efecto del fuego,
p ro p ied a d conocida y a m uchos milenios antes de 11. e. cuando la
la z u r ita y a se em pleaba como pintura.
A loerom atism o1. Se conocen m uchos casos en los que un mismo
m in era l poseo d istin to s colores y m atices. As, el cuarzo, general
m e n te incoloro, quo se en cu en tra a m enudo en form a de cristales
to talm e n te) tran sp a ren tes (cristal fie roca), aparece con una bella
co lo raci n v io leta (am atista), rosada, am arilla-parda (de los xidos
1 Del griK o lio s , njeno, fio f'uoru.

78

de hierro), d o ra d a (citrina), gris o de h u m o (raiio h to p aeio ). negra


den sa (m orin) y. p o r fin. blanca-leche. Ig u a lm e n te , la sal fiema
la b alita puede ser blanca, gris, am arilla, p a rd a , ro sad a y, a
veces, azul.
Kn la m ay o ra de los casos, la coloracin d e estos m inerales
va ligada a mezclas m ecnicas ajen a s de fin a d isp ersi n con crom obros de uno y o tro color. E stas su sta n c ia s c o lo ra n te s pu ed en ser
com puestos orgnicos o inorgnicos. M uchas veces b a s ta u n a
ca n tid a d insignificante de estas su stan cias p a ra d a r u n a c o lo ra
cin in ten sa a m inerales incoloros. A dem s, la coloracin no
slo depende de la ca n tid ad , sino del grad o de d ispersin d e d ich as
sustancias.
E sta s coloraciones que no dependen de la naturaleza, (jum ica
de los m inerales se llam an alo cro m ticas (es decir, a je n a s a los
m inerales). Los m inerales que poseen u n a coloracin d e e ste tip o
no son o tra cosa que cristalosoles (v. pg. 52).
Se observan dispersiones m enos finas, es decir, inclusiones
visibles a sim ple v ista de unos u ros m inerales. P or ejem p lo ,
cristales verdosos de cuarzo con inclusiones m icroscpicas d e
ac tin o lita; la calcita negra, llena de m insculas incJ.isiones d e
sulfuros o de sustancias carbonadas, etc.
P o r fin, cabe sealar un gran nm ero do coloides (geles) y
m etacoloides opacos y sem itran sp a ren tes con coloracin alocro*
m tica. E n la m ay ora de los casos, e n tre las m ezclas c o lo ra n te s
figuran los hidrxidos pardos de hierro, el xido rojo d e h ierro,
los xidos negros de m anganeso, la-s su stan cias o rg n icas, ote.
A m enudo, el pigm ento colorante v a d istrib u id o en los m inerales
de fo rm a irregular, a veces en capas concntricas. T ales son. p o r
ejem plo, las g a ta s con sus dibujos m ara v illo sam en te finos y
m ulticolores.
Pscudocroinatisino1. En algunos m inerales t ra n s p a re n te s se o b
serv a a veces un juego de colores" d e te rm in a d o p o r la in te rfe
rencia de la luz incidente, debido a su reflexin do las su p erficies
in tern as de las h endiduras del clivaje, a veces de la su p erficie do
algunas inclusiones. Kste fenm eno lo conocem os bien por las
m anchas de todos los colorea del arco iris que d e ja n el korosono,
el petrleo y otros aceites en la superficie del ag u a. Kilo se debo
a la interferencia de los rayos lum inosos reflejos do la superficie
an terio r de la pelcula tra n sp a re n te (de su su p erficie d e co n tac to
con el aire) y do la superficie posterior (de c o n ta c to (ron el agua).
Sem ojantes fenm enos do falsa coloracin se o b serv an asim ism o
on los m inerales tran sp a ren tes slidos. Un b rilla n te ejem plo do
ello nos ofrece la p iedra o rn am en tal la b ra d o rita , donde, sobre
todo en las superficies p ulim entadas, b ajo ciertos ngulos de
viraje, aparecen a voces herm osas irisaciones a/.ules y verdes
1 IXI griego (molido, faino.
70

d eb id as, p o r lo visto, a inclusiones de finas placas de otros m ine


rales d e d is tin ta composicin.
D elgadas placas irisantes de vivos colores se observan con
f recu en cia en la superficie arrionada de las lim onitas (hidrxidos
d e hierro), cristales de oligisto especular, en la superficie o x id ad a
lig eram en te de la b o rn ita CusFeS 4 (bajo form a de reflejos viole
ta s y azules;, etc. E n todos estos casos, la coloracin no tiene
afia que ver con la naturaleza del propio m ineral. S em ejantes
pelculas en la superficie de los m inerales se denom inan pelculas
de. irisacin.
Clasificacin de los colores. L a extrao rd in aria diversidad de m a
tices de la coloracin de los minerales no se som ete a la descrip
cin co m p arativ a no slo por ser ta n numerosos, sino tam b in
p o rque nuestros ojos no pueden percibir directam ente m s que
diferencias acentuadas entre los colores de los m inerales. Ello es
fcil de d em o strar com parando dos m inerales verdes, com o la
m a la q u ita y la garnierita (hidrosilicato de nquel). E x am in ad o s
sep arad am en te, parecen, p a ra u n a persona no m uy v ersad a en la
m ateria, de idntica coloracin, pero, al colocarlas la u n a al lado
de la o tra se nota inm ediatam ente la diferencia de m atices. E l
en tre n am ien to constante perm ite crear una m em oria visual de
diferenciacin de los m atices, gracias a lo cual se v a percibiendo
etuia vez con m ayor perfeccin las particularidades de ios mismos.
Iva capacidad p ara grabar en la m em oria estas particu larid ad es
es rrmy til p a ra la identificacin de los minerales.
P a ra d eterm in a r el color de los m inerales se recurre h ab itu alrneiite a Ja apreciacin, com parativa, contrastndolos con objetos
o su stan cias bien conocidas. P o r eso es m uy com n el uso de den o
m inaciones dobles de los colores de los m inerales, como, p o r ejem
plo: blanco lechoso, am arillo melado, am arillo de latn, rojo
carm n, verde esm eralda, verde m anzana (color de m anzana verde),
pard o chocolate, gris de plomo, blanco de estao, etc. P ese al
c a r c te r rnuy relativo de todas estas definiciones, son las m s
u sad a s en la lite ra tu ra m ineralgica m undial.
Con todo y con eso, al em pe/.ar debemos determ inar la deno
m inacin de los colores fundam entales, aplicndolos a d e te rm in a
dos m inerales. Como base se pueden to m ar las denom inaciones
m s u sad as de los colores, ms o menos constantes, de varios
m in erales:
). Vilela - uniatHt.a
2. Azul a/.uriUi
Verde malaquita
4. Amarillo oropimenUs
!>. Naranja crocota
U Hojo _ cinabrio (011 polvo)
80

1. P a rd o vuriodadoR expon jonaH


lo liiiionilu
8. P ard o am arillo vuriodado
ocroBUH do lim onita
9. Blanco tle esta o aiu n n o p irila
10. Or do plom o m o lib d en ita

11. l'ris de acero - cobre g ris


12. X egro de liierro m a g n e tita
13. A zul ndigo - cov elin a

14. R o jo d e c o b re c o b re n a tiv o
15. A m u rillo do la t n c a lc o p irita
16. O ro m e t lic o o ro

A ttu lo de ejem plo de colores acro m tico s, q u e aparecen d u


ra n te la absorcin uniform e de todo el e sp e ctro d e la luz visible,
podem os c ita r los siguientes: cl cristal d e roca incoloro, el cuarzo
blanco lechoso, la sal gem a gris, la p iro lu sita negra.
COLOIt 1>K LA KAYA

B ajo e sta denom inacin se en tien d e el color del polvo lino


del m ineral. E l polvo se obtiene fcilm ente al tr a z a r con el m in e
ral u n a ra y a sobre la superficie m ate de u n a p laca d e p o rc elan a
llam ad a biseuit. E l polvo queda como huella en la placa, p re sen
tan d o el color caracterstico del m ineral.
E ste carcter, com parado con la coloracin d e los m inerales
es un ndice diagnstico m ucho m s co n stan te, y p o r con sig u ien te,
m s seguro.
E l color de la ra y a o del polvo coincide en m uchos casos con
el color del m ineral. P o r ejem plo, en el cinabrio, la coloracin y
el color del polvo son rojos; en la m a g n e tita son negros; on la
lazu rita son azules, y as sucesivam ente. E n o tro s m inerales se
observa u n a diferencia b a sta n te gran d e e n tre el color dol m in eral
se observa u n a diferencia b a sta n te g ran d e e n tre el color del m ine
ra l y el color de su ray a. E n tre los m inerales m s conocidos n o ta
mos esta diferencia, por ejem plo, en la h em atites (el m ineral es
de color gris de acero o negro, m ien tras quo la ra y a es ro ja),
en la p irita (el m ineral es de color am arillo de lat n , m ie n tra s (pie
la ra y a es negra), y as sucesivam ente.
L a m ayora de los m inerales tra n sp a re n te s o s e m itra n s p a re n
tes colorados poseen u n a ra y a incolora (blanca) o d b ilm e n te
colorada. P o r eso la im p o rtan cia diag n stica del color do la ra y a
es m ayor p ara los com puestos opacos o s e m itra n sp a re n te s de
color intonso.
A veces un mismo m ineral se e n c u e n tra en la n a tu ra le z a en
form a de m asa co m p acta o en polvo. lOn m uchos casos, d ichas
formas so diferencian no tab lem en te por mu color. A ttu lo de
ejem plo citarem os aqu la lim onita (hidrxido do hierro), la cual
es negra cuando se enonontra en m asa c o m p a c ta y oh p a rd a a m a
rilla cuando se presenta en polvo (bajo la fo rm a d e o c r e ); la. h em a
tites (xido de hierro anhidro) en form a c rista lin a os casi negra,
m ientras que cuando est en polvo tien e un color rojo vivo, etc.
10n otros casos, el color de los m inerales en m asas cristalin as com
pactas os el mismo tpte cuando e st n en polvo. Io r ejem plo,
la m alaq u ita presenta ol mismo color verde en cu alq u iera de los
dos estados; la azurita, es siem pre a z u l ; el cinabrio, rojo; el oropim ente, am urillo vivo, etc.
6 - I 3024

81

C ab e s e a la r que la coloracin alocrom tica de m uchos m in e


ra le s s e m itra n s p a re n te s , d eb id a a las m ezclas en la fase d isp e rsa
d e u n o s y o tro s com puestos, de hecho corresponde al color del
p o lv o d e esto s com puestos. As son, por ejem plo, los palos p a rd o
a m a rillo s y p a rd o s, que deben su coloracin a los h id r x id o s d e
h ie rro , los ja sp e s rojos den sam en te im pregnados de xido d e
h ie rro an h id ro , y as sucesivam ente.
B K I L L lf E IN D IC E I)E R E F R A C C IO N

E l flu jo lum inoso que incide en u n m ineral se re fle ja e n p a r te


sin q u e la frecu en cia de las oscilaciones su fra cam bio alguno.
E s t a luz re fle ja es la que d a la im presin del brillo del m in era l.
L a in te n s id a d del brillo, es decir, la ca n tid a d de luz re fle ja es
ta n t o m a y o r c u a n to m ay o r es la diferencia e n tre las velo cid ad es
d e la luz al p a s a r al m edio cristalino, o sea, cu an to m a y o r es el
ndice de refraccin del m ineral. E l brillo apenas depende d e la
coloracin de los m inerales.
C u an d o se conocen los ndices de refraccin de los m inerales,
en la m a y o ra de los casos no es difcil calcular el ndice d e re
flex i n de la luz R de acuerdo con la frm ula de F re s n e l:

d o n d e R es el ndice d e reflex i n ;
N es el ndice m edio de refraccin del m ineral respecto al aire.
Al s u s titu ir en e s ta f rm u la varios valores determ in ad o s de
N se p u ed e m o stra r grficam ente, en form a de u n a curva, que el
n d ic e d e reflexin (del brillo) depende del ndice de refraccin
(fig. 2 0 ). Com o vem os, la cu rv a tiene un m nim o p a ra N = 1 , al
q u e se a c erc a el v alo r del ndice de refraccin del aire. Como la
m a y o r p a r te d e los m inerales tiene ndices de refraccin m ayores
q u e la u n id a d , los valores del ndice de reflexin R que nos ocu p an
se e n c o n tra r n a la derech a de este mnimo.
L o s g ra d o s d e intensidad del brillo de los m inerales, estab le ci
d o s p o r v a p u ra m e n te prctica, encajan casi e n teram en te en la
e s c a la sig u ie n te :
1 . B rillo vitreo, propio de los m inerales con .N = 1 ,3 1 ,0 .
E n t r e ellos fig u ra n el hielo (N = 1,309), la criolita (N = 1 ,3 4 1 ,3 f>),
la f lu o r ita (N 1,43), el cuarzo (N = 1,544); luego siguen num ero
so s h a lu ro s , ca rb o n ato s, sulfatos, silicatos y o tras sales oxigenadas;
te r m in a e s ta serie con los m inerales como la espinela {N = l,T.i),
el c o rin d n ( ^ = 1 ,7 7 ) y los g ra n ates (N = h a sta 1,84).
2. B rillo d ia m a n tin o , propio de los m inerales con N = 1,9 2 ,0 .
A t tu l o d e e je m p lo pu ed en citarse aqu el circn (N = 1,92 1,96),
la c a s ite r ita (N = 1,99 2,09), el azufre n ativ o con brillo d iam an 82
\

F ig . 20. V ariaci n del n d ice d e r e


flex i n de la luz (i?) en fu n c i n del
n d ice d e re fracci n (K) d e los m i
n erales.

tin o en las ca ras (N = 2,04).


la esfalerita (N = 2 ,3 2 ,4), el
d ia m a n te (iV = 2,40 2,46), el
ru tilo (N = 2,62), q u e a m e
nudo posee Tin brillo sem im e
tlico p ropio de v a rie d a d e s de
coloracin in ten sa.
3. B rillo semimetlico. E s
el de los m inerales tra n s p a re n te s y s e m itra n s p a re n te s con n d ices
de refraccin (p a ra la luz de Li) N - 2,6 3,0. E je m p lo s: ala b an d in a (N = 2,70), c u p rita (iV = 2,85), cin ab rio (N = 2 , 1) 1 ), h e
m atites (N = 3,01).
4. B rillo metlico. E s el de los m etales con ndice d e re fra c c i n
su p erio r a 3. C itarem os aqu, en orden del crecien te p o d e r d e re
flexin, los m inerales siguientes: p iro lu sita (c ristalin a), m o lib d e n ita ,
an tim o n ita , galena, calcopirita, p irita , bism u to , etc.
A la izq u ierd a del m nim o (v. fig. 2 0 ), la c u rv a del p o d e r d e re
flexin sube b ru scam en te. E n e s ta esfera, la de los ndices d e ret ra c
cin m enores que la u n id ad , slo fig u ra n u nos c u a n to s m e ta le s
p u ros (nativos), com o, p o r ejem plo, la p la ta (N = 0,18), el oro
(2V = 0,36), el cobre (N = 0,64), etc.
E s m en ester se alar que al d e te rm in a rse el p o d er do ro lex i n
de los m inerales opacos, ad em s d e los ndices do re tra c c i n , no se
p u ed e p o r m enos de te n e r en c u e n ta el coeficiente d e a b so rc i n K
del m edio en cuestin. P a ra estos casos, el ndice de re fra c c i n Ii se
ex p resa m ed ian te la f rm u la sig u ien te (p a ra las secciones p tic a s
is tro p as de los m inerales):
(N 1 )2 + N 2K 2
R = ( N + l) * + *K*
E sto significa que p a ra los m inrales op aco s, los v alo re s tic los
ndices de reflexin sern en la re alid ad algo s u p e rio re s a lo q u e se
obtiene con la frm ula de F resnel. E llo e x p lic a f c ilm e n te laH a p a
ren tes ra ras excepciones de la regla a rrib a c ita d a . P o r ejem plo, la
m ag n e tita posee un ndice do refraccin 2,42, os docir, debo ten o r
un brillo d iam an tin o , poro debido a la o p a c id a d , o sea, a la a b so r
cin considerable de la luz, su ndice do reflex i n ser algo m ayor,
pasando en el grfico de la fig. 2 0 a la z o n a do los brillos sem im otICOH.

Si querem os sab er qu brillos p re d o m in a n en ol reino m ineral


debem os d istrib u ir todos los m ineralos tra n s p a re n te s y Iranslci6*

83

F ig. 21. D ifu si n re la tiv a d e los m i.


n erales con d ife re n te s n d ic es d e
refracci n.

1.70 W 2)0 2J0 2,50 2,JO


N

d o s con arreg lo a] ndice m edio de refraccin (fig. 2 1 ) y verem os


c la r a m e n te el am p lio m xim o p a r a los valores 1 ,5 1,7. L os c lc u
los m u e s tra n q u e a los m inerales con brillo de vidrio co rresp o n d e el
7 0 % d e los co m puestos n atu ra les con ndices de refraccin h a s ta
1,9. E l o tro g ru po, m enos num eroso, es el de los m inerales con brillo
m etlico . No o b sta n te , estos brillos m etlicos son ta n c a ra c te rs ti
cos p a r a to d a u n a serie de m inerales de gran im p o rta n c ia p r c
tic a q u e m u ch os d eben a ellos su nom bre (en alem n siguen lle v n
dolos h a s ta hoy da), com o, p o r e je m p lo : la g alena (brillo d e plom o),
la ca lc o sin a (brillo de cobre), la a n tim o n ita (brillo de a n tim o n io ), la
c o b a ltin a (brillo de cobalto), la h em atites (brillo de hierro), etc.
E l n d ice d e refraccin depende, com o se sabe, de la re frac ci n
d e los iones, d e la com posicin qum ica de los m inerales, d e su peso
especfico y de las p artic u la rid ad es de la e s tru c tu ra cristalin a. D es
d e h ace m u ch o se h a no tad o que en los m inerales de id n tic a e s tru c
t u r a crista lin a , el ndice de refraccin, lo m ism o que el peso espec
fico, a u m e n ta por lo com n con el au m en to del peso at m ico del
ca ti n . P o r ejem plo, p a ra MgO (ps = 3,64) N = 1,73, m ie n tra s
q u e p a r a NiO (ps = 6,4) N = 2,23 o p a ra l 20 3 (ps = 4,0) N =
= 1,76, p a r a e l F e 20 3 (ps = 5,2) N = 3,01, y as sucesiv am en te. Se
s a b e ta m b i n q u e si en la com posicin de los m inerales e n tra n m ez
clas iso m o rfas d e iones de gran valencia F e 3 + , Cr3+, T i 4 + , V 5 + ,
e tc . a u m e n ta considerablem ente el ndice de refraccin. E n los
c o m p u e sto s do e s tru c tu ra s idnticas, como, p o r ejem plo, N aC l y
KCJ, el a u m e n to de las dim ensiones del catin (N a1+ 0,98 y K 1 +
1,33) d a lu g a r a u n a e m p a q u e ta d u ra m enos den sa de las d im en sio
n e s in c lu s o a u n a dism inucin d e N (p a ra el caso del KC1 1,490,
m ie n tra s q u e el NaCl 1,544) en consonancia con la d ism in u ci n
d e l p eso especfico, a pesar de que el peso atm ico de K (39,0) es
m a y o r q u e ol de N a (23,0). Un cuadro inverso p a ra el ndice de r e
fr a c c i n se o b serv a en los com puestos N aF y NaCl, donde eJ anin
d e l fl o r (peso atm ico 19,0) se ve su stitu id o por el anin d e cloro
(p e so a t m ic o 35,5); en N aK N = 1,328, m ientras que p a r a NaCl
N = 1,544, es decir, en el p rim er com puesto es m uy inferior al fiel
s e g u n d o , a u n q u e el peso especfico d e N a F (2,79) es su p erio r al del
N a C l ( 2 , 1 0 ). Ello se debe al ndico de refraccin m uy bajo del flor.
C ae d e su p eso asim ism o que el cam bio del ndice de coordinacin dol
c a ti n , al p ro d u c irse ei cam bio de la e stru c tu ra cristalin a influye,
c o m o se h a se a la d o y a (v. P olim orfism o), en el peso especfico y,
p o r c o n s ig u ie n te , en el ndice de refraccin de la su sta n c ia c ris ta
lin a .
84
/

E l o tro fa c to r im p o rta n te que in flu y e (in d ep e n d ien tem en te de


los ndices de refraccin y de absorcin d e Ja luz) en los resultados
de la reflexin de la luz es el carcter de la superficie que refleja.
M s a rrib a hem os h ab lad o del brillo d e los m in erales condiciona
do p o r superficies lisas p u lim e n ta d a s (es decir, p o r las ca ras d e los
crist ales y Jos planos d e clivaje). Pero, si el m in e ra l 110 tie n e en la
fra c tu ra u n asu p e rficie id ealm en te lisa, sino concoidea, irre g u la r, el
brillo de vidrio, d iam an tin o , etc. ad q u iere un m atiz m a te . Lu luz re
fleja pierde su u n ifo rm id ad y sufre c ie rta difusin. Se jo rn ia un brillo
graso. E ste fenm eno lo podem os o b serv ar en el cam bio del brillo do
la fra c tu ra recient e de la sal gem a al aire hm edo. Al cabo de unos
das, las superficies b rillan tes p arecern cu b ie rta s con u n a d elg ad u
pelcula d e grasa. E llo s a lta m s a la v ista c u a n d o se c o m p a ra n e sta s
superficies con las de u n a fra c tu ra reciente. Los ejem p lo s m s tp i
cos de brillo graso nos los ofrece la fr a c tu ra del azufro n a tiv o o el
brillo de la eleoiita (nefelina) so m etid a a u n a descom posicin a p e
nas perceptible.
L as superficies m s speras tien en brillo de cera. E sto es propio
de las m asas crip to cristalin as y de los geles slidos claros. T al es,
p o r ejem plo, el brillo de los pedernales, d e las m asas coloidales do
los m inerales del g rupo d e la lialoisita, etc.
P o r fin, si las m asas de fin a dispersin son, ad e m s, m icroporosas, la luz in cid ente se difunde to ta lm e n te en las m s d is tin ta s
direcciones. Los poros m icroscpicos vienen a se r algo as com o
tra m p a s p a ra la luz. L as superficies de este tip o se d e n o m in a n
mates. Como ejem plo de tales superficies pueden citarse la c re ta , ol
caoln (seco), los ocres, la p iro lu sita p u lv e ru le n ta M n 0 2, las m asas
m icroporosas de hidrxido de hierro, etc.
E n algunos m inerales que poseen u n a o rien taci n a c e n tu a d a
de los elem entos estru c tu rales en u n a o dos dim ensiones del e s p a
cio se o b serva un fenm eno original, relacionado con el brillo y que
se d enom ina tornasol del m ineral.
E n los m inerales de e s tru c tu ra fibrosa p a ra le la (asbesto, n em alita, selenita, etc.) observam os siem pre un to rn aso l sedoso. Los
m inerales tra n sp a re n te s do e s tru c tu ra c rista lin a e s tra tific a d a , y
por ta n to de clivaje perfecto a c en tu ad o , poseen u n to rn a so l a n a
carado caracterstico (m oscovita, yeso lam in ar, talco , ote.), ll q u e
el tornasol an a carad o so debo p recisam en te a la o s tru c tu ra e s tra
tificad a se d em u estra fcilm ente al colocar on pila v a ria s ho jas de
vidrio plano y al m irarlos desde arrib a . So vor, u n to rn a so l especial
que recuerdo cl brillo de la porla.
CMVA.IK Y FRACTURA

D enom nase clivnjo la cap acid ad q u e tien en los cristales y los


granos cristalinos de dividirse o hendirso 0011 arreglo a d e te rm in a
dos planos cristalogrficos, paralelos a las (aras efectivas o posi85

F ig. 22. C livuje p e rfe c to de


la m ica.

b les. E s ta p ro p ied ad de los medios cristalinos depende e x c lu siv a


m e n te d e la e s tru c tu ra in tern a, y al tra ta rs e de u n m ism o m in eral
no d ep e n d e en ab so lu to de la form a ex terio r de los cristales (por
ejem p lo , en los cristales rom bodricos, escalenodricos y p ris m
tic o s o incluso en los granos cristalinos to ta lm e n te irre g u la res de
la c a lc ita se o b serv a siem pre u n a sola fo rm a de clivaje, la ro m b o
d ric a). De ah que este carcter, peculiar p a ra cad a su sta n c ia cris
ta lin a co n creta, sea uno de los caracteres diagnsticos m s im p o r
ta n te s , que a y u d a a identificar los m inerales. No es fo rtu ito que
m u chos m inerales se llam en espatos (feldespatos, espatos p esados,
ea p ato flu o rita , esp ato de Islandia, etc.)1. Lo confirm an las d en o m i
naciones de m inerales como la ortoclasa (clivaje de n g u lo recto ),
p lag io elasa (clivaje de ngulo oblicuo), etc.
Kn la a c tiv id a d p r ctica es m uy im p o rta n te sab e r d istin g u ir el
g ra d o de perfeccin del clivaje. D esde este p u n to de v is ta se h a
a d o p ta d o la siguiente escala de cinco grados:
1 . C livaje perfecto (en las micas y las cloritas). E l c ristal se d iv i
d e en d elg ad as hojuelas (fig. 2 2 ). E s b a sta n te difcil lograr u n a fra c
t u r a d is tin ta de su clivaje.
2 . C livaje bueno (en los cristales de calcita, galena, sal gem a,
e tc .). Al golpe del m artillo se obtienen siem pre frag m en to s pareci-

F ig. 23. C livaje bueno <lo tu sa l g em a.

1 D e sd o hiioo m u c h o so incluyen en el g ru p o de los e sp a to s los m in e


ra le s d e s p r o v is to s do brillo m et lic o y d o ta d o s de buen clivuje en v ario s
d ir e c c io n e s (del g rie g o s p a te , lm ina).

86

F ig . 24. F r a c tu r a conco id e a
de la o b sid ian a.

dos a v erd ad ero s cristales (fig. 23). P o r ejem p lo , al f r a c tu r a r la


galen a se o b tien en p equeos cubos re g u la re s; al fra c c io n a r la c a l
c ita re su lta n rom boedros regulares, etc. E s b a s ta n te difcil lo g ra r
fra c tu ra s en o tra s direcciones (que no coincidan con el cliv aje).
3. C livaje m ediano (en los cristales d e los fe ld e sp a to s, d e la
h o rn b len d a, etc.). E n los frag m en to s d e los m inerales se v en p e rfe c
ta m e n te ta n to los plan os del clivaje com o las fra c tu ra s irre g u la re s
en dilecciones casuales.
4 . C livaje imperfecto (en la a p a tita , la c a site rita , el a z u fre n a ti
vo, etc.). Se ad v ie rte con d ificu ltad , h ay q u e b u scarlo en el fr a g
m ento del m ineral. C om nm ente, las fra c tu ra s p re s e n ta n s u p e r
ficies irregulares.
5. Cliva,]eabsolutam enteim perfeclo,esdeciv, p r c tic a m e n te a u s e n
te (en el corindn, el oro, el p la tin o , la m a g n e tita , e tc .). So o b
se rv a en casos m u y excepcionales. E sto s cuerpos poseen u n a f r a c
tu r a concoidea, sem eja n te a la d e la escoria o la o b s id ia n a , v id rio
volcnico (fig. 24). L a fra c tu ra m icroconeoidea os p ro p ia d e m u
chos sulfuros, m ien tras que ciertos m etales n a tiv o s (cobro, p la ta ,
etc.) se d istin g u en p o r u n a fra c tu ra espinosa, g a n c h u d a .
Los planos de cliv aje de num erosos m in erales se o rie n ta n de
d is tin ta m an era en los d istin to s tip o s de e s tru c tu r a s c ris ta lin a s :
en las e stru c tu ra s de coordinacin con enlace inico, p o r ejem p lo ,
la g alena (PbS) y la h a lita (NaCl) son los dol cu b o , on la c a lc ita
(C aC 03) son ro m bodricos; on los silicatos, d o n d e los co m plejos
am nicos ap arecen on cad en itas. com o, p o r ejo m p lo , on los p iro xenos y las h o rn blendas son p rism tic o s; on los silic ato s, (pie so d is
tin g u en p or sus capas aninicas, com o, p o r ejem p lo , en las m icas y
las cloritas, son los dol pinacoido.
Segn las concopcionos d esa rro llad as p o r B ra v a is , los planos
del clivaje son paralelos a las redes p la n a s , m s a p a r ta d a s la u n a
de la o tra, de la m alla espacial. G. YVulf, b a s n d o se on los d a to s do
la cristaloqum ica, m ostr quo ol fonm ono dol c liv a je en los cris
tales do enlace inico viono d e te rm in a d o p o r la a n iso tro p a do
las fuerzas do unin de las u n id ad es e s tru c tu ra le s on d is tin ta s d i
recciones on I o b m edios cristalinos. As, p o r ejem plo, en la ostruc87

t u r a c ris ta lin a d e la esfalerita (ZnS), las redes p lan as de los iones


m s a p a r ta d a s la u n a de la o tra se establecen p a ralelam en te a las
c a ra s del o c ta e d ro y, p o r consiguiente, de acuerdo con la regla d e
B ra v a is , y el clivaje debe p asa r segn {1 1 1 }. E n la re alid ad , el cli
v a je d e la e sfalerita se p resen ta paralelam ente a los planos del d o
d e c a e d ro rm bico {1 1 0 }, a pesar de que aqu las distan cias ent re las
re d e s p la n a s son m enores. Ello se debe a que en el prim er caso cada
u n a d e las redes planas a p a rtad as unas de otras est c o n stitu id a de
iones idnticos, pero de diferente carga (Zn2+ o S2~), lo que d e te r
m in a el enlace qum ico en tre las redes, m ientras que en el segundo
caso c a d a red consta de iones de zinc y de azufre que se com pensan
m u tu a m e n te , p or cuya razn, a pesar de las distancias m s cortas,
ellas se hallan poco enlazadas entre s. Sin em bargo, el d iam an te,
que posee la m ism a e stru c tu ra cristalina que la esfalerita, in te
g rad o n a d a m s que por tom os de carbono, p resen ta un clivaje oc
ta d rico (es decir, de acuerdo con la regla de B ravais).
M uchas veces, los planos de clivaje de diferente orientacin en
un m ism o m ineral presentan diferentes grados de perfeccin. P o r
ejem plo, en los cristales de yeso, que pertenecen al sistem a m onoclnico, obsrvanse los siguientes clivajes: segn el segundo p in aco i
de {0 1 0 }, perfecto; segn el prism a rm bico, {1 1 1 }, m ediano; se
gn cl p rim er pinacoide {100}, im perfecto. El nm ero de direcciones
del clivaje es tam bin en varios casos un im p o rtan te ca rc te r d iag
nstico. P o r ejem plo, los dos m inerales ta n parecidos el uno al o tro
p o r to d a u n a serie de caracteres externos (color, dureza, brillo, etc.)
corno la esfalerita (ZnS) y la volfram ita (Fe, Mn) W 0 4, distn g u en se
el u n o del o tro por el hecho de que en los cristales o granos d e esfa
le rita se observan varios planos de clivaje segn {1 1 0 }, m ien tras
q u e en la v o lfram ita slo se encuentra clivaje bueno en u n p lan o
seg n {0 1 0 } a Jo largo de Jos cristales o los granos.
A d em s del clivaje, pueden observarse en Jos cristales planos de
separacin, condicionados, segn supone N. Belov, por las in te r
c a la c io n e s de sustancias suhm icroscpicas de o tra -composicin,
o rie n ta d a s reg ularm ente a lo largo de los planos de la m x im a em
p a q u e ta d u ra . A diferencia del clivaje, no son rigurosam ente p la n a s
y p oseen en la m ayora de los casos u n a sola orientacin.
nniu/A A
P o r d u re z a 1 se entiende el grado de resistencia que puede o fre
c e r u n m in era l cualquiera a los efectos mecnicos externos, en
p a r tic u la r , al rayado.
* Jl c o n c e p to do "d u rez a do un c u e rp o no se lia dolorniiniido an
c o n U xlu lu p rocisi n , u pemil' do Ihh invesligucioncH icu Izik Iuh sobre oslo
p ro b le m a . So d is tin g u e n d u rezu ed eru y u d o , do perforuein, de presin,do ubm e i u .L o s r e s u lta d o s d e la nvoBtigucioneB efectu ad as en todos ostoB rn<3todos
n u io s t ru n q u e , do h ech o , no tru tu do fenm enos fnico de d iferen te n aturulo/.a.

88

E n la prctica m ineralgica corriente se e m p lea el m todo m s


sencillo de determ in acin de la dureza, ra y a n d o u n -m in era l con
otro, es decir, se estab lece la dureza re la tiv a d e los m inerales. Kn
este caso se em plea la escala de M ohs. que co n sta d e diez m in era
les. d onde cada uno puede rayar tod o s los a n te rio re s.
Para constituir dicha escala se han to m a d o los sig u ien tes m ine
rales en orden de su dureza del 1 al 10:
]. T alco j\Ig3 [S 4O10][OH1 j
2. Y eso - C a S 0 4.2H 0
:i. C alcita - C aC 0 3
4. F lu o rita C a F 2
5. A p a tita Ca5 [r04]3F

t>. O rto c la sa K f.AlSi,Os]


7. C u arzo - SiO .
8. T o p acio A l! ['ie>1'] (R O I 1)..
9. C o rindn A103
10. D ia m a n to O

P a ra d eterm in a r la d u reza de un m ineral es preciso v er etil es


el ltim o do ios diez m inerales de la escala que se d e ja ra y a r p o r
el m ineral en custin. P o r ejem plo, si el m ineral est lidiado consigno
ra y a r la a p a tita y se d eja ra y a r por la ortoclasa su d u reza o scilar
en tre 5 y 6 .
E ste m todo sencillo, aunque b a sta n te tosco, nos s a tis la c e p e r
fectam en te en la identificacin de los m inerales.
D en tro de la escala de Mohs. la m ay o ra d e los m inerales po
seen en las diferentes caras y fra c tu ra s una d u reza m s o m enos
co n stan te, au n q u e se conocen casos de variacin segn sea la d ire c
cin de las rayas. P o r ejem plo, en el m ineral d iste n a AI2S i <)8 en la
direccin longitudinal la d u re za es de 4,5, m ien tras que en la d ire c
cin p erp en d icu lar del m ism o plano la d u re z a llega a (> 7. P o r eso
se le h a dado el nom bre de d isten a (del griego d i , do b le V
ste n o s , resistente).
L as determ inaciones m s ex a ctas de la d u re z a d e los m inerales,
con fines de investigaciones cientficas, so ofootan con la a y u d a
de ap a rato s especiales los eselerm etros m ed ian te filos m e t
licos o de diam an te. A qu no vam os a d eten e rn o s en ol ex a m e n do
dichos aparato s. M encionarem os n icam en te a lg u n as conclusiones
del estudio detallado do los fenm enos de alteraci n d e las su p e r
ficies cristalinas mediante! el rayado.
A n te todo so puso on claro quo la elurt'za de*
los cuerpos cristalinos poseso pm pieelados v ec to
riales (anisotropa), os elecir, no oh siem pre la
m ism a en telas las dirocciemos del cristal. listo
se refiere tam bin a los m inerales del siste m a
cbie-o. A ttu lo do ejem plo sealam os en la
fig. 25 u n a ro se ta do d u reza des la e a ra dol
cubo do la sal goma.
>Si el plano estu d iado del cristal e st o rie n ta d o
perpendicularm onte al plano do clivaje, en la di.ar- Kohoui"
reccin paralela a la huollu elol clivaje p re se n ta la
SImhi'Vu' i' hi !<<
du reza m n im ay on la p erpendicular, la m xim a.
mil Knm.
8

D esde el p u n to de vista cristaloqum ico, la dureza de Jos cris


ta le s d ep en d e del tipo de estru c tu ra y de la firm eza de los enlaces
at m ico s (inicos). Pese a que no disponemos to d av a de datos
com p leto s en esta esfera, ciertas tesis se han dem ostrado y a de un
m odo b a s ta n te determ inado.
Al tra ta rs e de cuerpos cristalinos inicos, se h a establecido por
pro cedim ientos em pricos que la dureza es, en general, d ire c ta
m en te proporcional a la densidad de las estructuras cristalinas.
Con el au m en to de las distancias entre los iones dism inuye la d u
reza del respectivo tipo de combinaciones:
D istan cia A X
D ureza, Hegn M o h s .. .

BeO

MgO

CaO

SrO

1,55
t)

2,10
6,5

2,40
4,5

2,57
3,5

BaO

2,77
3,3

Se h a establecido asimismo que, al trata rse de com puestos que


se cristalizan en estructuras idnticas y con distancias interinicas
prxim as, al au m entarse la valencia, es decir, la carga de los iones,
a u m e n ta la dureza.
A dems, como ha dem ostrado V. Sbolev, aqu tiene m ucha
im p o rtan cia la coordinacin de los cationes en los com puestos. E n
los xidos y los silicatos, la m ayor dureza corresponde a las com
binaciones de cationes donde la razn rk:rA corresponde al lm ite
inferior de estabilidad del ndice de coordinacin. E n los silicatos
que contienen alum inio en coordinacin sxtupla, la dureza es
m ayor que en los alum osilicatos (de coordinacin cudrupla Al).
L a presencia de iones hidroxilos y de agua en la composicin de los
cuerpos dism inuye en cierta m edida su dureza.
C abe sealar que las variedades criptocristalinas, m icroporosas
y pu lv eru len tas de los minerales presentan durezas pequeas
falsas. P o r ejem plo, la hem atites (Fe 20 3) en cristales posee u n a
d u re z a igual a 0 , m ientras que cuando se tr a ta del ocre rojo, la
d u re z a es m enor que la unidad, lo que supone prcticam ente la
au se n cia de cualquier cohesin entre las partculas aisladas de la
m asa m icrodispersa de la hem atites.
E n general, todo el conjunto de compuestos naturales posee
d u re zas que oscilan entre 2 y 0 . Los minerales ms duros p e rte
necen a los silicatos y xidos anhidros, como ol cuarzo Si 0 2
(d u reza 7), la c a s ite r ita - S n 0 2 (0 - 7), el c o rin d n -A l2Oa (9 ), los
m in erales del grupo de la espinela MgAl2G4 (8 ),el topacio, cl berilio
(7,5 8 ), la tu rm alin a (7 7,5), los granates (alrededor de 7), etc.
F ltA U II.lD A I), MALKAHIMDAD Y ELASTICIDAD

Kn la identificacin de los mineralos, estas propiedades de


se m p e a n u n papel de segundo orden, poro son muy caracters
tic a s d e to d a u n a serie de ellos.
P o r fra g ilid a d se entiende la propiedad del mineral de fraccio-

liarse bajo presin, al ra y arlo con el tilo do un cuchillo. Kn este


caso, por ejem plo, la te tra e d rita se " p u lv e riz a " , es decir, d a una
ray a m ate con polvo negro en los bordes. L a calcosina, parecida a
la te tra e d rita por su aspecto, da u n a ra y a lisa \ b rillan te, lo que
viene a d em o strar sus propiedades de d eform acin p lstica, o sea
la m aleabilidad. U n fenm eno anlogo, pero en fo rm a m ucho ms
ac en tu ad a se observa en los m etales m aleables n a tiv o s (cobre, oro.
electrum , p lata, etc.). L a m aleabilidad d e ostos m e ta le s se m an i
fiesta tam b in en el hecho de que sus granos p u ed en c o n v e rtirse en
delgadas lm inas bajo los golpes de un m artillo.
E n to d a u n a serie de m inerales de dbil e s tru c tu ra c rista lin a ,
la p lasticid ad viene condicionada p o r cl deslizam iento, q u e c o n
siste en el desplazam iento paralelo de las capas del m edio c rista lin o
a lo largo de uno o de varios planos (deslizam iento en la sal gem a).
E n otros m inerales, la plasticidad va a c o m p a a d a d e la lo rm acio n
m ecnica de m aclas (por ejem plo, en los cristales d e calcita).
L a elasticidad, es decir, la propiedad de las su sta n c ia s to c a m
b iar de fo rm a bajo el efecto ele fuerzas d efo rm ad o ras y v o lv er a
recu p erarla al desaparecer stas es tam b in in h ere n te a ciertos
m inerales. Poseen esta propiedad, por ejem plo, las m icas, deb id o
a lo cual se distinguen de las llam adas m icas frgiles que co n tien en
calcio y se rom pen al doblarse. Las cloritas, que se parecen a las
micas, no se rom pen al doblarse m ucho, pero 110 re cu p eran su
form a anterior. Los m inerales del grupo del asbesto e st n c o n sti
tu id o s de elsticas y delgadas fibras que se d ejan tejer. L a v a rie d a d
filam entosa del yeso la selenita no posee d ic h a p ro p ied a d .
PESO ESPECIFICO

E l peso especfico de los m inerales depende, com o se salto, a n te


todo del peso atm ico de los tom os o iones quo in te g ra n la su s
tan cia cristalina. Luego desem pean un papel im p o rta n te la.s
dim ensiones de los radios inicos, cuyo crecim iento co m p en sa el
au m en to del peso atm ico, aveces, h a sta ta l g ra d o quo se red u ce el
peso especfico, como, por ejem plo, en ol cuso dol p o tasio , donde*,
a pesar de quo su peso atm ico os 1,7 veces m ay o r que el del sodio,
el peso especfico del KCl (1,1)8) es m enor quo el del NuC 1 (2.17).
debido a que el radio inico do K l+ (1,33) os m a y o r (pie el radio
inico do N a l+ (0,98), lo quo influye m ucho en ol volum en de la
su stancia cristalina. Adem s, com o y a so h a se a la d o m s arrilia
(v. Polim orfism o), ol cam bio, y en p a rtic u la r O l au m en to , dol
nm ero do coordinacin on las e s tru c tu ra s c rista lin a s produce la
dism inucin dol volum en y, por consiguiente, ol a u m e n to del peso
especfico. P o r fin, la dism inucin do la v alen c ia del catin (o i'l
aum ento do la valenoiu del unin), on ig u ald ad d e las dem s con
diciones, debo ir acom paado tam b in dol a u m e n to del peso esp e
cfico.
01

Los pesos especficos de los'm inerales oscilan en un intervalo


b a s ta n te g ran d e: desde valores menores que la unidad (los gases
n a tu ra le s 1, los betunes lquidos) h asta 23,0 (ciertas variedades de
m in erales del grupo del osmiridio).
La mima fundam ental de los compuestos orgnicos naturales,
d e los xidos y sales de los metales ligeros, que ocupan la p a rte
su p erio r de la ta b la jde Mendeliev, posee pesos especficos que
v a ra n e n tre 1 y 3,5: m bar, betunes slidos (1,0 1,1), sal com n
N aCl( 2,1 2,5), y c s o - C a S 0 4*2 H 20(2,3), cuarzo - S i0 2(2,65),
d iam an te (3,5), etc. Slo algunos de los minerales pertenecientes a
este grupo tienen m ayor peso especfico; como, por ejem plo, el
corindn y sus variedades Al2O3(4,0). E n trelo s sulfatos se destaca
particu larm en te la b arita - B aS 0 4(4,3 - 4 ,7 ) , a lo que debe su deno
m inacin (del griego baros, peso).
Los com puestos de los metales pesados tpicos, que ocupan la
p a rte inferior de la tab la de Mendeliev, se distinguen por sus pesos
especficos medianos, que varan entre 3,6 y 9. Ejem plos: siderita
FeCOa (3,9), esfalerira ZnS (4,0), p irita FeS 2 (5,0), m ag
n e tita FeFe 20 4 (4,9 5,2), hem atites F e 20 3 (5,0 5,2), a n
glesita P b S 0 4 (6,4), cerusita P b C 0 3 (6,5), casiterita S n 0 2
(7,0), galena PbS (7,5), cinabrio HgS (8 ,0 ), u ra n ita U 0 2
(8 - 10).

Los mayores pesos especficos corresponden a los m etales n a


tivos pesados: cobre (8,9), bismuto (9,7), p lata (1011), m ercurio
(13,6), oro (1519), los minerales del grupo del platino nativo
(14 20), los minerales del grupo del iridio y del ism iridio (17 23).
Los pesos especficos de los minerales se determinan* de dos
m aneras, en lo fundam ental: 1 . por el m todo del desplazam iento
d;l lquido, es decir, pesando la m uestra y midiendo el volum en de
ag u a deplazada por l, y 2 . determ inando la prdida de peso del
m ineral sumergido en agua (el peso absoluto de la m uestra se divide
p o r la prdida de peso en el agua). El peso especfico de los granos
7>equeos de un mineral se determ ina con ayuda del llam ado pienn ietro, o do los lquidos pesados, o la balanza de W estphal, descri
tos en los m anuales do la respectiva especialidad.
Las considerables fluctuaciones del peso especfico que se ob
se rv a n en un mismo mineral son relativam ente raras y se deben,
ad e m s del isomorfismo, a las minsculas inclusiones de otros
m inerales, com prendidas burbujas do gases y lquidos.
Se ap ro v ech a mucho la diferencia de pesos especficos do los
m in erales en la beneficiacin de las menas, donde se emplean los
d is tin to s m todos de gravitacin, al objeto de separar los m inera
les no m etlicos (cuarzo, calcita, barita, etc.) de los minerales
m etlicos (galena, esfalerita, casiterita, etc.). D urante la beneficia1 Loe poaos especficos do los Raflea naturaleH so dntunninan con res
p e c to ul aire.

F ie. 26. A traccin de clavos de h ierro


p o r la m a g n e tita .

cion se obtienen m enas concen


trad a s, con alto contenido de m i
nerales tiles.
l KO l'IK I) ADES M A (i N TICAS

Son muy pocos los m inerales


que poseen propiedades m agnti
cas pronunciadas. Los m inerales
con dbiles propiedades liaram agnticas son atrados fcil
m ente p or un im n (las variedades
|j
de p iro tin a pobres en azufre). Sin
em bargo, existen m inerales que
poseen propiedades m agnticas,
es decir, son ferrom agnticos y a tra e n v iru ta s do hierro, alfileres,
clavos, etc. (fig. 26). Poseen dichas propiedades la m a g n e tita , ol
ferronquel v algunas variedades de ierroplatin o. Por fin. so conocen
m inerales diam agnticos, es decir, que son repelidos p o r ol im n,
como, por ejem plo, el bism uto nativo.
D ado el escaso nm ero de m inerales que poseen p ro p ied ad es
m agnticas, este carcter tiene una gran im p o rtan cia d iag n stica.
D ichas propiedades se determ in an con a y u d a do u n a a g u ja m ag
ntica, a cuyos extrem os se acerca la m u estra a ex a m in a r.
E x iste u n a can tid ad b astan te grando to m inerales d o ta d o s tle
propiedades m agnticas dbiles, que no pueden ad v e rt irse m ed ian
te la ag u ja m agntica. L a separacin do los m inrale en fraccio
nes con ay u d a de electroim anes, al exam inarse las oonoent.raciones
pesadas de los m inerales obtenidas d u ra n te (I lavado, a r basa en
la diferencia en tre estas dbiles propiedades.
RADIACTIVIDAD

Ocupa la ltim a parto del sistem a peridico do Mendoliov ol


gruji de los elem entos radiactivos dol u ran io -rad io , (po revisten
un inters particular. Los fenm enos do la ra d ia c tiv id a d fueron
descubiertos por A. .Boequorel y a en I 8 S)<>. Kl e stu d io posterior do
los mismos condujo al descubr m iento do las loyos generales de |a
e stru c tu ra dol Atomo y al desarrollo de la llam ad a fsica nuclear.
Como ho sabe, la formacin de los iones, do lik com binaciones
qum icas y todos los procesos qum icos en general estn condicio
nados casi exclusivam ente por la e s tru c tu ra do las ni.vm-J.la* r/rrtronica perifricas do los tom os y p,r |a energa quo so desprende
SCi

m ira n te el re ag ru p a m ien to de los electrones; por lo que se refiere


a los ncleos de los tom os, no sufren la m enor m odificacin. E n
c a m b io , las p erm utaciones ra d iactiv as estn relacionadas con las
tra n sfo rm a c io n e s que se producen en los ncleos m ismos. E n v ista
d e ello conviene recordar aqu la e stru c tu ra de los ncleos a t m i
cos.
Se h a establecido que en la e stru c tu ra del tom o in terv ien e n
tre s especies fu n d am entales de p artcu las: el protn y el n e u tr n
en el ncleo, y el electrn que gira en torno del ncleo. E l nm ero
de p ro to n es es igual al nm ero atm ico, y el nm ero de neu tro n es
es igual a la diferencia en tre el nm ero de m asa (prxim o al peso
atom ico) y el nm ero atm ico.
Al ex am inarse cl sistem a peridico de los elem entos (ta b la L,
pgs. 32.-33.) se ve claram ente que en las prim eras hileras de
los elem entos, el nm ero de protones y el de neutrones del ncleo
atm ico suelen ser iguales. A m edida en que se p asa a los elem entos
m s pesados se n o ta que el nm ero de neutrones crece respecto al
d e los protones (as debe ser p a ra lograrse el m nim o de energa y,
por consiguiente, de estabilidad del ncleo). E n la ltim a fila se
establece y a un excedente bien considerable de neutrones en com
paracin con los protones. P or ejem plo, el ncleo del uranio pesado
U 1138 tien e 02 protones y 146 neutrones (238 92), m ientras que
el ncleo del istopo U 235 tiene tres neutrones menos (quedando el
m ism o nm ero de protones).
E stos ltim os elem entos del sistem a peridico poseen ncleos
atm icos inestables. En dichos elem entos son m uy caractersticos
los fenm enos de la llam ada desintegracin rad iactiv a, la cual
consiste en un confitante desprendimiento:
1 ) le partculas a, es decir, tom os de helio, que poseen el
n m ero atm ico 2 y cl nm ero de m asa 4, stas se em iten con
en o rm e velocidad e ionizan el aire, o sea lo convierten en co n d u cto r
d e e le c tric id a d ; la emisin de dichas partculas produce la tra n s
form aci n consecutiva del tom o del elem ento en cuestin en
to m o s (le elem entos m s ligeros, dndose la p articularidad de
q u e al desprenderse cada partcula dism inuye en dos unidades el
n m ero atm ico, y la musa dism inuye en cuatro unidades;
2 ) de p artculas i, equivalentes a los electrones; la em isin
d e c a d a u n a de dichas partculas aumenta la carga del ncleo en
u n a u n id ad (m antenindose inalterable el nm ero de m asa);
p o r consiguiente, tam bin el nm ero atm ico del producto de la
p e rm u ta c i n au m en ta en una unidad;
3 ) d e rayos y, q u j no son o tra cosa que u n a radiacin electro
m a g n tic a , an loga a los rayos X.
E s t a 1 raiisform acin continua de los tom os, acom paada de
g ra n d esp ren d im ien to do energa, no depende de la tem p era
t u r a ni d e . la presin. Los productos finales resultantes de las
em isiones co n seculivas do partculas a y P son istopos estables

F ig . 27. S e c to re s in ic ia le s d e tr e s
series d e tr a n s m u ta c io n e s r a d ia c
tiv o s y e le m e n to s tr a n s u r n ic o s a r
tific ia le s: n e p tu n io y p lu to n io .

del plom o. L a v elo cid a d d e d e s


in te g ra c i n d e los to m o s in5
te rm e d io s q u e se v a n fo rm a n d o

en el p roceso de d ic h a a c tiv i
d a d v a ra en in te rv a lo s b as^
t a n te g ra n d es, desde fracciones d e seg u n d o h a s ta m iles d e
^
m illones d e aos. E l tie m p o
n ecesario p a r a la d e s in te g ra
cin d e la m ita d d e to d o el
n m e ro d e to m o s del is to p o
en cu e sti n d en o m n ase pery
o d o d e se m id e s in te g ra c i n ,
^
s ie m p re c o n s ta n te p a r a c a d a
J
is to p o .
aSI
g89g
so
SI
32
93
5*
SO
91
S2
5*
Ba
A
c
T
U
PU
Se h an estab le cid o tre s sena
ac
tu
te
,_ U
u
Np
Pu
l/Jm ers atomice ffl y smbolo qumico
rie s d e tra n s fo rm a c io n e sra d ia c Mmen
"
w
1uuUa
^ tiv a s c o n s e c u tiv a s : 1 ) la serie
del u ra n io , q u e com ienza con el u ra n io I U 238 (fig. 27), d o n d e e n t re
o tro s p ro d u c to s in term ed io s d e la d e sin te g ra c i n se fo rm a t a m
bin el ra d io con su perodo de sem id esin teg ra ci n d e 1600 a o s ;
2) la serie del ac tin io , q u e com ienza con o tro is to p o del u ra n io
el U 235 , d o n d e e n tre los p ro d u c to s in te rm e d io s d e las p e rm u
tacio n es fig u ra el a c tin io , y 3) la serie dol to rio , q u e c o m ie n z a con
el is to p o T h 232.
L a ra d ia c tiv id a d d e los m in erales se d e te r m in a a b a se do
su io n izaci n del aire. P a r a ello se valen do elec tro sco p io s, c
m aras d e io n izacin y d is tin to s siste m a s do c o n ta d o re s o d e te c
tores. Los m in erales d e uranio, capaces d e d e s p re n d e r ra y o s q u
m ic a m e n te a c tiv o s im p resio n an la p laca fo to g r lic a , lo cu al so
u tiliz a p a r a la o b ten ci n lo ra d io g rafas. C on e s te fin se co lo ca m a
m u e stra d e m inoral bien p u lim e n ta d a so b ro u n a p la c a fo to g r fic a
en u n a c m a ra o scu ra o on u n a c a ja d e rovelar. Los ra y o s ac tiv o s
ejercen su efecto qum ico on la c a p a fo to sen sib le d e la placa.
D espus do rev o lad a la p laca, los lu ja ro s m s n eb ro s a c u sa n la
presen cia do m inerales do uran io , lin la im ag en p o sitiv a lis la
radio g rafa, es docir, on ol p ap e l, los lu g are s m s claros co rres
p o n d ern a los m inerales que co n tien e n e le m e n to s ra d ia ctiv o s, los
oscuros re p re se n ta r n los m inerales c a re n te s do dichos elem entos.
Los fenm enos de la d esin teg ra ci n ra d ia c tiv a , que so producen
en el tran sc u rso de enorm es perodos do tio m p o , so u tiliza n on la
!)5

d eterm in aci n de la edad geolgica absoluta de las d istin tas


rocas, en las que en su tiem po se form aron m inerales radiactivos.
E s ta d eterm inacin de la edad es posible, ante todo, porque la
velocidad de desintegracin de cada sustancia ra d ia ctiv a 110
slo es constante, sino que, adems, no depende de la te m p e ra tu ra
ni d e las reacciones qumicas que se operan en ella. O tra circuns
ta n c ia im p o rtan te consiste en que el contenido de los productos
finales de la desintegracin (helio y plomo) del m ineral depende
d irectam en te del tiem po transcurrido desde el m om ento de la fo r
macin de los minerales radiactivos.
O T K A S m o l I K O A D K S | ) K LOS MI NKI I AL KS

Kntre la m ultitud de otras propiedades de los m inerales


(conductibilidad trm ica, elctrica, propiedades piro y piezoclctricas, de deteccin, fusibilidad, solubilidad, etc.) no seala
remos ms que las de m ayor im portancia diagnstica, es decir, las
que en m uchos casos ayudan a identificar los m inerales o com pro
b ar la identificacin. Mencionaremos asimismo las propiedades
de que se valen los mineros en su actividad prctica.
Tales propiedades, como la solubilidad, fusibilidad, la colo~
racin de la llama, Ioh perlas de brax, etc., requieren estudios
especiales. Se exam inan con detalle en el curso pirognstico, por
cuya razn no vamos a detenernos en dicho problem a aqu. Seala
rem os algunas propiedades de los minerales, que se utilizan en la
prospeccin, la bsqueda y beneficio de los mismos.
Hl olor em itido por algunos minerales al ser golpeados o en la
fra c tu ra acusa la presencia de unos u otros elementos en el m ine
ral. Por ejemplo, el arsnico nativo, el mispquel (FeAsS) y otros
arHoniuros de m etales desprenden, al ser golpeados, un carac
terstico y fuerte olor de ajo olor de arsnico, que es p a rtic u la r
m ente intenso du ran te el calentam iento y la calcinacin. Los
gases que acom paan al petrleo suelen contener hidrgeno
sulfurado, (pie tam bin desprende un olor caracterstico. E s ta
propiedad ayuda a descubrir los m anantiales de hidrgeno
sulfurado. A veces, el cuarzo de filones, al que van unidos m uchas
voces minerales do metales raros, desprende en la fractu ra un olor
desag rad ab le peculiar que sirve en la prctica m inera de indicio
o rien ta d o r. Varios minerales se distinguen por sus olores de
a rc illa , y as sucesivamente.
A lgunos minerales, particularm ente los que se hallan en polvo,
se conocen fcilm ente al laclo. Por ejemplo, el talco parece
g ra sic n to , gracia# a Jo cual se distingue de la pirofilita, m uy
p a re c id a a l. Igualm ente, las variedades pulverulentas de la
jnroB ta K K ejSO JJO H ],, al ser tritu rad as con los dedos dan la
im presin d e u n a sustancia untuosa, lo que las distingue de las
intwiut ocrosas de lim onita H K e0 2 -(if/, de idntico color, pero
96

que .sometidas a la m ism a m anipulacin se asem ejan m s a la


arena.
Al determ inarse la calidad de ciertos m inerales tiles, em
pleados en la alim entacin, se utiliza el
com o, p o r ejem plo,
en la Insqueda de yacim ientos de sal com n, d e ag u a arte sia n a
potaMe. etc.
Por fin. cierta ay u d a prestan, sobre todo en la p r ctica
minera, los fenmenos sonoros. Los m ineros se valen con gran
m aestra de dichas propiedades de los m inerales. Se sabe, por
ejemplo, que las m asas de cerusita (PbC()3) al caer en el suelo
emiten un sonido como cl de cristal cuando cae. De la m ism a
m anera, en los tajos, los m inerales v las rocas de d is tin ta d u re za
em iten bajo lo.s golpes de los diferentes in stru m en to s m ineros
distintos sonidos, a los (pie uno se aco stu m b ra slo despus le
m ucha experiencia prctica.
.As, en la determ inacin prctica de los m inerales, com o liem os
visto, pueden to m ar p arte nuestros diferentes irganos d' los
sentidos: la vista, el tacto, el olfato, el gusto y cl odo, l n papel
excepcional corresponde, n aturalm ente, a la. v ista y a la m em oria
visual, que se desarrolla d u ra n te la actividad prctica-.

7 - 13024

97

CAPULLO

METODOS DE INVESTIGACION
MINERALOGICA DETALLADA

P ara aprender a determ inar con mtodos sencillos los m inerales


existentes en la corteza terrestre hay que tra ta r cristales ms o
menos grandes o masas minerales homogneas. Con ta l objeto se
recurre habitualm ente a los caracteres diagnsticos externos de los
minerales, descritos en el captulo II. Muchos m inerales, sobre
todo los que pueden contener metales de valor industrial requieren
anlisis complementarios con ayuda del splele (pirognsticos) y de
elementales reacciones qumicajs cualitativas, expuestas en deterininadores especiales.
Sin embarco, los minerales raros o de difcil determ inacin
m ediante los mtodos sencillos, los minerales que se descubren
durante, las investigaciones mineralgicas sistem ticas, slo pueden
identificarse con toda seguridad mediante el empleo de m todos
m s perfectos. La necesidad de estos mtodos detallados de ensayo
surge cuando se necesita conocer con mayor plenitud la com posi
cin de los combinaciones naturales: 1 ) en cl estudio petrogrfico
de las rocas, indispensable para la confeccin de los m apas
geolgicos; 2 ) para la puestaen explotacin de un yacim iento nuevo,
en cuyo cono surge la necesidad del estudio de todos los aspectos de
la composicin de los minerales para la solucin del problem a del
aprovecham iento integral de todos los componentes; 3) en las
investigaciones especiales en las zonas que ofrecen particular
inters en cl sentido mineralgico; 4) a) resolverse problem as de
geoqum ica, que requieren un examen a fondo de la sustancia
m ineralgica, etc.
Kn el estudio detallado de los minerales se emplean en caso
de necesidad los siguientes mtodos: cristaloqumieo, radiomtrico o roentgenomtrico, cristaloptico, trmico, qum ico-analtico
en com binacin con el anlisis espectral y, a veces, roentgeno08

esp ectral, etc. T odos estos m todos se ex p o n en en m anuales espe


ciales. A qu sealarom os n ic a m e n te en qu consisten y en qu
casos se em plean.
A nlisis cristaloqum ico, e lab o rad o p o r el cien tfico sovitico
l'J. Fidoi'fv. P u ed e em p learse c u a n d o se t r a t a d e cristales. L a
esencia de este anlisis consiste, ad em s d e la m edicin d e los
ngulos e n tre las caras, en d e te rm in a r en c ie rta m e d id a la e s tru c
tu r a in te rn a de los cristales p a rtie n d o de las fo rm a s e x te rn a s , dado
q ue la-s ca ras m s d esarro llad as y m s com unes re sp o n d en a los
plan o s de la m x im a d ensidad d e las u n id a d e s e s tru c tu ra le s.
P o r e s ta v a se lo g ra d e te rm in a r el siste m a y el tip o d e s im e tra de
los cristales y ta m b i n la com posicin del m ineral. A la p lu m a de
F i d o ro v se d ebe El reino de los c rista le s , o b ra c a p ita l (1920)
que co n tien e ta b la s especiales p a ra el anlisis cristalo q u m ieo .
A nlisis ro e n tg en o m trico 1. Se em plea p a ra d e te rm in a r la su s
ta n c ia m ed ian te la com paracin de ro en tg en o g ram o s. P u e d e
efectu arse p o r d istin to s m todos, siendo los m s usu ales los
sig u ien tes: el m to d o de la ro taci n del cristal (P olanvi), el m to d o
del g o n i m etro de R o n tg en (W eissenberg) y el m to d o p u lv e ru
len to (D ebye).
Los p rim eros dos m todos se em p lean c u a n d o se t r a t a de
m onocristales. P o r m to d o de la ro taci n del c rista l se e n tie n d e la
ra d io g rafa del cristal en ro taci n so m etid o al efecto d e ra y o s X
m onocrom ticos. E n oposicin a ste, en el m todo d e L im e se
m an tien e in m vil el cristal so m etido a un esp e ctro c o n tin u o del
tu b o de ray o s X. E n la fig. 28 se re p re se n ta n m u e stra s d e ra d io
grafas. E l m to d o de W eissenberg, em pleado con m a y o r frecu e n cia,
supone, adem s, de la ro taci n del cristal, cl m o v im ien to p ro g resiv o
de la p elcu la cilin drica p a ra le la m e n te al eje do ro ta c i n del cristal,
es decir, p erp en d icn larm e n te al ray o X . Las ra d io g ra fa s o b te n i
d as p o r el m to d o de W eissenberg tien en u n a s p e c to m u y c a
ra cterstico deb id o a la disposicin de las m a n c h a s d e in te r
feren cia a lo largo de las cu rv as (fig. 28); p e rm ite n c a lc u la r con
re la tiv a facilid ad (por va geom trica) los ndices.
E l m to d o de D ebye poseo la im p o rta n te v e n ta ja d e p erm i
tir el estu d io de agregados, com prendido los m in era le s criptocristnlinof y microdisperaos, p o r c u y a ra z n so e m p le a on g ra n
escala con fines diagnsticos on la m in eralo g a. El ro e n tg e n o g ra m a ,
d en o m in ad o co m n m en te d e b y e g ra m a (fig. 29), se o b tie n e on
u n a c m a ra especial on u n a fra n ja le p elcu la fotosensible, d o n d e,
despus do rev elada, se a d v ie rte n lneas do d is tin ta in te n sid a d
o arcos (p arto s de anillos form ados p o r los conos do los rayos
X reflejos de los planos d e m a y o r d e n sid a d d e los frag m en to s
cristalin)s de la su sta n c ia p u lv eriz ad a). Al c o m p a ra r el dobyogra
1 N o (lt)u oonfimdirHi n o n ol nntUmis r o o ntg H n oK striidturivl, eu y ti rum in
bh ul (<Htuflio d e la eH tuot.um n r i n t a l i n a d o l a Rimtiinciii.

5)9

.KU. 2H. Arrilm, n ln i/.rjuii id a , reproduce un rot-ntgenogram a ( A ) de u n


crH(,iil (iraLoiio cxpueHlo til efecto <le los rayos X m onocrom ticos; a la
di rccliii ( li), un iiH'iitt'i'iiotrrunia, segn el m todo de L aue, de u n c rista l
fijo HoiiK-do ni fi-clo de un I-Hpcclro continuo del tu b o de rayos X . A b ajo se
ven roi-nt.('>'iio)'niiiiiiH oblinidoH |x>r el m todo de W eissenberg (p a ra la
fuclm itit, m ira cr o in it) ; O dcti-riniiuicin de la lnea cero de e stra tific a
cin
y I)
di-ti-rminiK/! ili: la prim era linca do e stratificaci n (hll).

n a o btenido (por la intensidad de las linca y por las distancias


f u t r e los planos) con Ion dobyegram as de otras sustancias cono
cidas, a las (jiie se parece por su aspecto la sustancia exam inada, se
p u ed e di-leriiiiimr con toda exactitud ol mineral, disponindose

F ig . 2!l. A npocto tp ico de dcbyoj'rnmiiH.


(llvliia (KOI); h - sal Kiiua (NuCI); c - cu.ii7.u (SIO,).

100

de Jos resu ltad o s del anlisis esp ectral y . por lo m onos, de alg u n as
constantes pticas. El m rito de dicho m to d o co n siste asim ism o
en que p ara obtenerse un d eb vegram a b a sta n 5 m m ;1 d e su stan cia
en p o lv o : esto es im p o rtan te, sobre to d o p a ra los casos en (pie no se
consigue acu m u lar la suficiente c a n tid a d d e su sta n c ia p ara ei
com pleto anlisis qum ico. No o b sta n te , cab e se a la r q u e las
sustancias m uy m icrodispersas d an d e b v e g ra m a s plidos, n u b la
dos, m ien tras que los cuerpos am orfos (en el se n tid o e s tric to d e la
palabra) no acusan en general los reflejos d e los ra y o s X .
E n relacin con eso m encionarem os a q u el m to d o c/cctronogrfico de c nsayo de pelculas m uy delgadas, d e v ario s m ilim icrones de espesor, o de m asas coloideas m uy m ierodisperxas. lis te
m todo se b asa en la propiedad que poseen los e le c tro n e s do
dispersarse u n iform em ente al tro p e z a r con to m o s d isp u e sto s
tam b in uniform em ente, o sea, anlogo a lo q u e o c u rre con los
rayos X. J^a diferencia slo consiste en rpie los ray o s X p e n e tra n
m ucho en la su stan cia cristalin a, m ie n tra s que el haz e lec tr n ico
slo puede p e n e tra r a la p ro fu n d id a d de 0 .0 1 / (es d ec ir, h a s ta
u n a diezm ilsim a de m ilm etro). Las elec tro n o g rafas o b te n id a s
de este m odo tienen ei m ism o asp e cto q u e los d c h y e g ra m a s.
Anlisis eristaloptico. C onsiste en d e te rm in a r, con a y u d a del
m icroscopio, v arias co n stan te s p ticas propias del m in eral e s t u
diado.
Los m inerales transparentes d e las rocas y d e las m en as se e x a
m inan en p ro b e ta s finas (de espesor h a s ta 0 .0 2 m m ) o en polvo.
E n tre las co n stan tes p ticas que d eben d e te rm in a rse en el m in era l
estudiado fig u ra n : el ndice d e refraccin N (para- los m in era le s p
ticam en te istropos) o los principales ndices d e re frac ci n N<j,
N m y N p (p a ra los m inerales anis tro p o s), (pie se e s ta b le c e n por
m edio de lquidos de inm ersin esp ecialm en te elegidos o con m a y o r
precisin en el m ic ro rre fra c t m c tro ; luego la d o b le refracci n
N g N p , el signo ptico (p a ra los m inerales anist ropos), el n g u lo
de los ejes pticos 2 V (p a ra los m inerales b iax iales a n is tro p o s).
etc. E ste m todo de d eterm in aci n de los m in erales tra n s p a re n te s
con a y u d a del m icroscopio d e po larizaci n a la lu z traxlucicntr h a
alcanzado ltim am e n te un alto g ra d o de perfeccin, p rin c ip a lm e n
te p a ra las plagioclasas. Kl m to d o de d e te rm in a c i n d e dichos
m inerales en la m esa universal d e l. K idorov (fig. H0 ) fue co n
cluido por A. Z av aritsk i. E s to m to d o p c n n ite d o to rn iiiia r con p reci
sin los granos cristalinos m s pequeos (con un d i m e tro de v arias
m ilsim as do m ilm etros) estab le cid as en d e lg a d a s p ro b e ta s t r a n s
p aren tes en form a le inclusiones, ln ellos c o n siste su gran v e n ta ja .
So han elaborado d e term in a d o res (tab la s) esp eciales p a ra id e n tifi
car los m inerales tra n s p a re n te s al m icroscopio, m uy usados por los
potrgrafos d u ra n te ol anlisis m icroscpico de las cocas. P a ra e m
plear dicho m todo es preciso d o m in a r a la perfeccin el t ra h a jo con
el m icroscopio y varios p ro c ed im ie n to s esp eciales de investigacin.
ll

F ig. 30. M cbu universal fie E . Fidorov.

Los m inerales opacos, que form an principalm ente las m enas de


los criaderos y las que se encuentran en form a de inclusiones en las
roca*, se estudian en probetas perfectam ente pulim entadas, a la
luz refleja, al microscopio con ayuda de fuente lum inosa especial d e
no m in ad a opac-ilurninador. Las constantes pticas son: el ndice
de reflexin R (la capacidad del m ineral p ara reflejar u n a u o tra
ca n tid ad de luz incidente, m edida con ayuda de un ocular m icrofotom trico o de una clula fotoelctrica); p a ra los m inerales b ia
xiales anistropos son los principales ndices de reflexin Rg, R m
y R p , la doble reflexin Rtj R p, etc. El m todo de determ inacin
d e las co n stan tes pticas p ara los minerales anistropos, principal
m en te p a ra los biaxiales, no se ha establecido an. Sin em bargo,
la d eterm inacin del ndice de reflexin en unin con las o tras p ro
p ied ad es d eterm inadas de los minerales estudiados al m icroscopio
(d u reza , color, conducta a n te los reactivos, etc.) p re sta u n gran
serv icio en las investigaciones al microscopio a la luz refleja. E n
m uchos casos, por esa va, se pueden determ inar h asta las ms in
sig n ifican tes inclusiones fie menas (de milsimas partes de mil
m etro ).
A nlisis trm ico, aplicado en la prctica de las investigaciones
p o r cl acadm ico sovitico N. K urnakov. Consiste en la obtencin
d e c u rv a s do calentam iento (o de enfriam iento) de la sustancia, al
o b je to d e estab lecerlo s efectos en d o -v exotrm icos condicionados
p o r las transfo rm aciones fsicas y qum icas que se producen en la
s u s ta n c ia e x a m in a d a al elevarse la tem p eratu ra (desprendim iento
d e ag u a , oxid acin, reduccin, paso a una form a polim orfa nueva,
e tc.).
El re g istro d e las curvos de calentam iento suele ser autom tico,
102

Fig. 31. A la iz q u ie rd a , e s q u e m a d e l re g is tr o d ife re n c ia l y t r m ic o c o n a y u d a


d el pirm et: o a u to m tic o de N. K u r n a k o v :
S i y S j - m a n a n tia l de lu z; B - ta m b o r; G y G , g a lv a n m e tro s le los p ares te rm o
elctrico s diferen cial y sim ple. L a linca n e g ra g ru e sa r e p re s e n ta el a la m b re ile platino*
rod io ; la lin ea d oble re p re se n ta el a la m b re de p la tin o ; la Itncii d e lg a d a , ol a la m b re de c o b re .
A la d erech a, te rm o g ra m a s ; I - g rab aci n del te rm o p a r c o rrie n te ; U rrabauin del
te rm o p a r d iferen cial.

e fe c tu a d o m e d ia n te el p ir m e tro u n id o a 1111 p a r te rm o e l c tric o


co m b in ad o (sim ple y d iferen cial), in tro d u c id o en u n crisol d iv id id o
p o r u n ta b iq u e esp ecial en d o s p a r te s (fig. 31, a la iz q u ie rd a ). E n
u n a p a r te se coloca el p o lv o del m in era l a e x a m in a r, en la o tr a , a l
g u n a s u s ta n c ia co n o cid a e in d ife re n te (MgO, A120 3, e tc .). A a m b o s
circ u ito s se c o n e c ta n los g a lv a n m e tro s d e esp ejo O, y G j, c a d a u n o
d e los cuales a r ro ja su p u n to lum inoso so b re u n p a p e l fo to se n sib le
q u e g ira so b re u n ta m b o r B l m o v id o le n ta m e n te p o r u n m ec a n ism o
d e cu erd a.
E n el p roceso d e c a le n ta m ie n to , el g a lv a n m e tro del p a r Himple
re g is tra en el p ap e l fo to sen sib le la c u rv a d e la te m p e r a tu r a (fig. 31,
a la d erech a , la c u rv a ), d o n d e, en el caso d e p ro d u c irse tr a n s f o r
m acio n es en la s u s ta n c ia c a le n ta d a , so fija n los c a m b io s locales d e
la in clin aci n ( J ) o los tra m o s h o rizo n ta le s ( 2 ) c o rre s p o n d ie n te s a
los efecto s en d o t rm ic o s (con ab so rci n do calo r) o los s a lto s h ac ia
a r rib a ( 3 ) , a c u sa to rio s d e los efecto s e x o t rm ic o s (con d e s p re n d i
m ien to de calor), q u e so p ro d u c e n d u r a n te el c a le n ta m ie n to d e la
s u s ta n c ia e n s a y a d a . El g a lv a n m e tro c o n e c ta d o en cl c irc u ito dol
p a r te rm o e l c tric o d iferen cial no re g is tra m s q u e la d iferen cia de
las d o s fu erzas to rm o o lo ctro m o trices, es d e c ir, la d ife re n c ia e n tre la
te m p e r a tu ra d e la s u s ta n c ia co n o c id a in d ife re n te y la te m p e ra tu ra
d e la s u s ta n c ia o x a in in a d a 011 ol proceso do su c a le n ta m ie n to sim u l
1 L a g ra b a c i n so o fu c t a e n m m c m a ra o s e iir n , y He revela
fo to g ra fa s c o rrie n te s.

001110

las

103

t n e o . V or eso, en la curva diferencial (fig. 31. a la derecha, la cu rv a


i r ) son m s verticales y agudos los descensos (efectos endotrm icos)
y los ascensos (efectos exotrm icos), pruebas evidentes de las tra n s
fo rm acio n es que se producen en la sustancia exam inada. E n eso con
siste p recisam en te la im portancia del registro diferencial del pro
ceso de calen tam ien to (o de enfriam iento).
Kn la p rctica m ineralgica, este m todo se em plea co m n
m en te p a ra el anlisis de m asas criptocristalinas y m icrodispersas
difciles de d eterm in a r a sim ple vista (o por otros m todos). Al t ra
ta rs e de v arias form aciones m inerales (caoln, hidratos de alu m i
nio, hidrxidos de hierro, carbonatos, cloritas, etc.) se obtienen
cu rv as caractersticas de calentam iento que ayudan a d eterm in a r
las especies m inerales.
Ks necesario sealar aqu que el nm ero de m inerales que nos
b rin d a p o r este m todo datos caractersticos de im p o rtan cia d ia
g n stica co n stitu ye u n a ]jarte relativam ente pequea de la to ta lid a d
de los m inerales existentes en la naturaleza. Son principalm ente
com puestos qum icos que contienen agua, hidroxiio y dixido de
carbono. Luego, este m todo perm ite conocer nicam ente la n a tu
raleza de la m asa fundam ental de la sustancia exam inada. Las
m ezclas m ecnicas, que son las que m s nos interesan en las m asas
m inerales exam inadas, en la m ayora de los casos, cuando no p a
san del 5 10%, no se advierten, salvo raras excepciones.
P o r o tra p arte , el estudio de las sustancias m inerales im pone la
necesidad de conocer m s a fondo sus propiedades, sobre to d o c u a n
do dich as su stan cias adquieren im portancia p rctica. A veces es
necesario sab e r qu ocurre con la sustancia d u ra n te el ca le n ta
m ien to . Kn tales casos, la sola obtencin de las curvas de ca le n ta
m ien to es insuficiente. Los productos resultantes de cad a tra n sfo r
m acin estab lecid a de la sustancia requieren anlisis qum ico, in
v estigaciones rad iom tricas y estudio de las propiedades pticas.
Ks im p o rta n te saber con ex a ctitu d a qu tem p e ra tu ra s se p ro
d u cen eBtas transform aciones. Como se h a llegado a ver, los term og ra m a s no satisfacen siem pre esta exigencia. El registro de dichas
tran sfo rm acio n es p o r los ap arato s autom ticos suele ta rd a r, la di
fe re n c ia llega a veces a 00 100 grados centgrados y m s. E n este
s e n tid o , al tra ta rs e de m inerales que contienen ag u a e hidroxiio, se
p u e d e n lo g rar datos m ucho m s exactos m ediante las curvas de
deshidratacin de los m inerales d u ra n te el calentam iento. P a ra ellos
se to m a n 1 2 gram os o m s de sustancia a exam inar, pesada pre
v ia m e n te ju n to con el crisol de platino, se le tiene en u n horno elc
tric o , p a s a n d o sucesivam ente de u n a te m p e ra tu ra d eterm in ad a a
o t r a (con in te rv a lo s de 50 grados centgrados), h a sta que la p rd id a
d e p eso en co m paracin con el peso an terio r sea inferior a 0,03
0 ,0 5 % . Slo desp us de eBto se eleva la tem p eratu ra. Las curvas de
d e s h id r a ta c i n o b ten id as de esta m anera m uestran claram ente a
q u te m p e r a tu r a s com ienzan las transform aciones en la sustancia.
104

Fiir.
C u rv as de d e sh id ra ta c i n d e la
cao lin ita (I) y la h a lo isita ( ) .

Kn la fig. 32 se rep resen tan dos


curvas de d esh id ra ta ci n : la caoli
nita Al.,[Si.,()10] [ 0 H ]8 y la haloisita
.AI,[Si4()O] [0.H ] 8.4.H0. Kn la caoli
n ita (la cu rv a I ) , que no contiene
agua, sino slo grupos de hidroxilo
OH. las transform aciones intensas
se producen en el intervalo de te m
p e ra tu ra s de 5 0 0 550 grados ce n t
grados, m ien tras que en la haloisita
(curva I I ) , las m olculas de ag u a de
cristalizacin se desprenden antes
de 150C (prim er salto de la curva),
v los grupos OH a la te m p e ra tu ra
de 450 500C (segundo alto salto de la curva). S egn a c u sa n las
m ediciones rad iom tricas, con la p rd id a d e iones d e h id ro x ilo se
d estru y en has m allas cristalinas d e estos m inerales y d ism in u y e
m ucho el ndice de refraccin.
A nlisis qum ico. Es un m todo de en say o re la tiv a m e n te la b o
rioso y caro, lis ta es la razn d e q u e slo se re c u rra a los a n lisis q u
micos com pletos cuando se tiene fu n d a m e n to p a ra so sp e c h a r la
existencia de alg u na n u ev a v a rie d ad o de un nuevo m in eral q u e so
distingue, p or algunas de sus propiedades, do los m in erales co n o c i
dos, o cuando es im posible decidir la cuestin de la v a rie d a d del m i
neral estudiado, de com posicin variable, sin d isp o n er do los re su l
tad o s del anlisis qum ico, o bien en los casos en que el m in eral es
u n a com binacin rara, p a ra los cuales se conoce u n lim ita d o n m ero
de anlisis com pletos, etc.
L a ca n tid a d m nim a de su sta n c ia p u ra , es decir, lib re d e im p u
rezas, que se n ecesita p a ra el anlisis qum ico co m p leto es d e 1 a 2
gram os, lo que no siem pre cs fcil d e conseguir, so b re lo d o c u a n d o
se tr a t a de pequeos cristales o granos d e m ineral ra ro s o m uy d is
persos en la roca.
Si el m ineral exam inado se p re se n ta en fo rm a do p e q u e a s d r u
sas cristalinas en los huecos, hay que rocogerlo d e c u a lq u ie r m an era,
con u n a ag u ja de acero, por ejem plo, d o ta d a do m an g o de m adera.
L a m asa lograda do esta m an era ho selecciona m in u cio sam en te
bajo u n a lu p a binocular, con a y u d a de la a g u ja do acero, sac an d o
el m ineral (pie nos interesa en la c a n tid a d n ecesaria p a r a el anlisis
qum ico y p a ra los dem s tipos do ensayo. Si el m ineral se halla
im pregnado en la roca en ca n tid a d es co n sid erab les, cabe tr itu r a r
la roca y p asa r cada vez el polvo por tam ices con orificios de 0,5,
LO mm o m ayores (segn sean los g ran o s del m ineral im pregnado).
105

K 1 m in era l se recoge por el misino procedim iento con ay u d a de la


lu p a bin o cu lar.
Kn el caso de que el m ineral sea accesorio, es decir, se halle im
p re g n a d o m uy raram en te en la roca, no queda o tro rem edio que
t r a t a r de beneficiarlo por uno u otro procedim iento m ecnico. E n
ta le s caaos se aprovecha la diferencia de los pesos especficos de
lo m inerales (m todos de gravitacin), de las propiedades m ag n
tic a s (m todos de separacin m agntica) o la co nducta de los m i
nerales a n te los reactivos de flotacin (m todos de flotacin), la
electricid ad (m todos electrostticos), etc.
Do los num erosos m todos de gravitacin el ms sencillo es el de
la Reparacin de los granos m inerales en lquidos pesados o viscosos
(yoduro de m etileno, bromoformo). Cuando se tr a ta de grandes m a
sa, resu ltan m uy cmodos los clasificadores hidrulicos de lab o
rato rio con chorro ascendente en espiral de agua en un tu b o cilin
drico de vidrio, as como las pequeas mesas de laboratorio. P a ra el
uso de estos aparatos, el m aterial tritu rad o debe d istrib u irse p re
v iam en te en las clases correspondientes con arreglo a las dim ensio
nes de los granos por medio de tam ices especiales.
T ra t n d o se de m inerales pesados, el mismo objetivo puede lo
g rarse, au n q u e con menos precisin, m ediante el lavado del m aterial
tritu ra d o .
C uando se necesita estudiar la composicin de m asas terrosas
m icrodispersas se recurre a la elutriacin en m atraces o a la sep a
racin en fracciones segn los pesos especficos con ay u d a de ce n tr
fugas en m edios lquidos o viscosos.
El m aterial preparado p ara el anlisis qumico debe som eterse
p rev iam en te al anlisis espectral, siem pre que no se h a y a efectuado
an tes. E ste anlisis es indispensable p a ra saber qu elem entos
qum icos contiene el mineral y cules de ellos pueden ser d e te rm in a
dos m ed ian te el anlisis qumico. Cabe sealar que las d e te rm in a
ciones con ay u d a del espectrgrafo son rpidas y acusan ciertas
p roporciones cu a n titativ as de los elementos. Esto conviene saberlo
a n te s fie proceder al anlisis qumico.
Los d a to s del anlisis qumico completo, expresados en tan to s
p o r cien to de peso, deben calcularse luego en cantidades atm icas
(m oleculares), p ara poder deducir la frm ula qum ica del m ineral.
A ta l o b jeto , los latos de las cantidades le peso de cada elem ento
(xido) se dividen por sus pesoB atm icos ( pesos m oleculares le
x id o )1. Los nm eros obtenidos deben m ostrar la proporcin entro
los elem en to s (xidos) que integran el mineral en cuestin. Hay
q u e s a a la r pie las proporciones de los com ponentes, d e te rm in a
d a s a base do los datos ofrecidos por los anlisis qum icos, no son
n u n c a e x a c ta m e n te mltiples, debido a la insuficiente precisin
1 L uh pesos at m ico s se tum un de la la b ia do Mundaliov. E l puso m olecular
d el x id o c o n s ta de ln sim ia de los pesos atm icos to los e le m e n to s; por
e jo m p lo , f l peso m olecular del SiOs es igual a 28,1 + 2 x 10,0 = 00,1.

106

de los anlisis o a o tras causas. V eam os dos ejem p lo s a titu lo de


ilustracin.
1) D ato s del an lisis q u m ico d e la b o u m o u ita d e la sit-rra d e N o g o ln y :
Proporcin
Teso atmico
C antidad at m ica
% do peso
I
0.204
207,2
42,75
Pb
1
0.201
63,ti
12,77
Cu
1
0.200
121,S
24.76
Sb
3
0.000
32,1)
$
19,40
99,tiS

Sum a

P o r ta n to , la frm ula qum ica del m ineral d eb e e x p re sa rse dt


la siguiente m anera : PbCuSbSj.
2) D a to s d e l anlisis q um ico d e la ro d o n ita del y a c im ie n to d e K i/.il-TasI

(U rales del S u r):


% de peso

S i0 2
A LO ,
F e 20 3
FeO
MnO
CaO
S um a

40,0(3
0,11
nada
1,83
44,7(i
6,5!)

Peso m olecular

60,1
101,9

71,8
70,9
50,1

Cantidad

m olecular

0,707
0.001

P roporcin

0,025)
0,030 J 0,772
0,11 "J

99,35

L a frm ula qum ica de este m ineral puede e x p re sa rse to d o s


m aneras: (Mn, Ca) O S i 2 (Mn, Ca) S i0 3.
H av casos en que no se Logra recoger la d e b id a cant id ad del m i
neral ab so lu tam en te libre de cu alq u ier im p u reza, p a r a e lo e tu a r ol
anlisis qumico. E ntonces, al calcu lar los d a to s del an lisis q u
mico, la ca n tid ad de m ezclas ajen as no es g ra n d e, y si so lia e s t a
blecido la n atu ra le z a m ineralgica de la s u sta n c ia , lo n ico q u e se
puede hacer es calcular la com posicin a p ro x im a d a m e n te , con
arreglo a los ciatos m icroscpicos d e las in v estig acio n es, i la c a n
tid ad de las mezclas es grande, los clculos no re s u lta n siem p re
exactos.
Anlisis espectral. lia ad q u irid o tal difusin en la p r c tic a de
las .investigaciones m ineralgicas que en m uchos casos s u s titu y e al
m todo pirognstico (del soplete), sobre to d o en las co n diciones do
laboratorio. Kste m todo de d eterm in a ci n d e los dem onios q u
micos que in tegran un m ineral se basa, com o se sab e , on ('1 hecho
de quo cad a elem ento qum ico, ul c a le n ta rse b a sta n te , em it' unos
rayos de longitud caracterstica, especfica, de o n d a, m edidos con
ay u d a del espectroscopio. Las v e n ta ja s p rin cip a le s del anlisis
espectral son la precisin y la rapidez de d e te rm in a c i n do los cat io
nes re los m etales presentes. Kilo tien e p a rtic u la r im p o rta n c ia on ol
est lidio do m etales raros ta n valiosos, com o ol e sta o , ol m olibdonn,
107

el in d io , el germ anio, el galio, el cadm io, etc. E s m s. p a ra varios


m e ta le s e x iste un m todo especial de determ inacin c u a n tita tiv a
a p ro x im a d a de los com ponentes. La ca n tid ad de m ateria l n ecesa
ria p a r a el anlisis puede lim itarse a algunos m iligram os, lo que
ta m b i n es un im p o rtan te m rito de dicho m todo.
A nlisis roentgenoospectral (roentgenoqum ico). Se basa on el
h echo de que la su stan cia colocada en la superficie del a n tic to d o
mito, bajo el efecto fie los rayos catdicos, rayos X de d e te rm i
n a d a longitud de onda para cada uno de los elem entos qum icos
p resen tes en ella, es decir, ocurre una cosa anloga a la que se o b
se rv a en el anlisis espectral. Lo im p o rtan te es que la ten si n a p li
ca d a a los electrodos del tubo de rayos X sea suficiente p a r a p ro d u
cir rayos caractersticos visibles de cada uno de los elem entos p re
sen tes en la su stan cia exam inada. El anlisis ro entgenoespectral es
p artic u la rm en te valioso en la determ inacin c u a n tita tiv a de tierriLS ra ras Y, .Mb. Ta, Hf. Re , que son ex tra o rd in aria m e n te dif
ciles de id en tificar m ediante los m todos qum icos corrientes.
Anlisis lum iniscente. La lum iniscencia de los m inerales puede
ser cau sad a por diferentes factores: calentam iento (en la flu o rita),
presin, a veces, disolucin (as como la cristalizacin de ciertas
com binaciones), por fin, los rayos ultravioletas, catdicos y o tro s
de o n d a co rta. P a ra nosotros revisten m ayor in ters estos ltim o s
casos de lum iniscencia de los minerales.
lil fenm eno de la lum iniscencia se observa en la o scu rid a d 1.
Los m inerales que poseen esta propiedad com ienzan a em itir lum i
niscencia bajo el efecto de los rayos, y parecen dotados de u n a u
o tra coloracin, a veces muy intensa. L a v erd ad era n a tu ra le z a de
este com plejo fenm eno no se ha aclarado suficientem ente to d a
va, pero una cosa es evidente: debido a no se sabe qu alteraciones
tem p o rales del equilibrio electrosttico de las e stru c tu ra s c rista
linas, la luz ex ita n te invisible de ondas cortas se tran sfo rm a en luz
le o n d as m s largas, visible y refleja. H ay que hacer n o ta r que en
los rayos catdicos se logra la lum iniscencia de m ayor nm ero de
m in erales que en los rayos ultravioletas.
liste m todo perm ite d eterm in ar con la m xim a facilidad las
im pregnaciones de m inerales difciles de a d v e rtir a sim ple vista,
eom o, por ejem plo, la scheelita (CaW<)4), que em ite u n a lum inis
c e n cia in ten sa de tonos azules (ms raram en te verdosos) b ajo el
e fecto le los rayos del tu b o de m ercurio, lo cual la distingue de los
d e m s m inerales; el diam ante em ite una luz fluorescente azul pliJa o v erd e am arilla; la fluorita CaK .2 em ite u n a luz le intensos tonos
a z u le s, etc. lis muy herm osa la lum iniscencia de varios m inerales
pie c o n tie n e n uranio, de diferentes betunes, etc.
1 C o m o m a n a n tia l de rayos u ltrav io letas so em plea la lilm p u ra do
c u a rz o (con v a p o re s <ln m ercurio) o un descargador do chispas. Los ray o s
ciit/xlicoH se o b tie n e n <'011 a u y d a do tu bou catdicos do electrodo fro o calien te,
piiilim lo se en ' I p rim er caso ob serv ar la lum iniscencia en el v a d o .

108

Sin e m b arg o , no se p u ed e d ecir (pie sea in falib e este m todo de


d e te rm in a c i n d e los m in erales (pie se bu scan , y a (pie se en c u en
tr a n . a veces, v arie d ad es de la sch eelita o del d ia m a n te , digam os, que
110 re acc io n a n a n te los ra y o s cat d ico s o u ltra v io le ta s . Kn varios
m in erales se ha estab le cid o (pie un p ap el im p o r ta n te en la lu m in is
cen cia co rresp o n d e a las m ezclas d e s u sta n c ia s a je n a s, presentes,
a veces, en c a n tid a d e s a b so lu ta m e n te in sig n ific an tes. Kn las com
b in acio n es lu m in iscen tes artif iciales se ha n o ta d o q u e la coloracin
d e la lu m in iscen cia cam b ia cu an d o la s u s ta n c ia co n tie n e m ezclas de
d is tin ta s com posiciones. A veces, la coloracin d e s a p a re c e (por
ejem p lo , la lu m in iscen cia p ro v o cad a por la p resencia del co b re so
elim in a con el bism uto). C abe s e a la r ta m b i n q u e un m ism o m in e
ral, p ero p ro c e d e n te d e d is tin ta s y ac im ien to s, p u ed e p ro d u c ir lu
m in iscen cia d e d is tin ta s coloraciones, com o p o r ejem p lo . ('I c a rb o
n a to d e calcio. L a s causas de dicho fenm eno 110 se h an p u e sto en
claro to d a v a con la d e b id a seg u rid ad .
A nlisis de los co n cen trad o s pesados. Kn ol proceso do erosin
clica de las ro cas y d e las m enas se a c u m u la n en la- su p erficie te
rre s tre , en los p ro d u c to s de la d estru cci n m inerales d e g ra n e s ta b i
lidad qum ica, com o por ejem plo, el cuarzo, la. m a g n e tita (!''(>.,(>,).
el circn (ZrSiO.,), la tu rm a lin a , el ru tilo (TiO), a. veces la c a s ite ri
t a (S n 0 2), el oro, el platino, etc., (pie com o co n secu en cia del la v a d o
por las aguas co rrien tes so co n c e n tra n en fo rm a d e placeres en los
sed im en to s de los valles o a lo largo d e las co stas m a rtim a s. D u
ra n te el lav ad o de d ich as sed im en tac io n e s con ayuda, d e los in s tr u
m en to s m s sencillos (artesas, cangilones, b a te a s, m esas <lo la v a d o ,
p o r ejem plo) se o b tien e u n c o n c e n tra d o de los m in erales m s p o sa
dos.
P a r a el d iag n stico y la d e te rm in a c i n c u a u tit at iv a do los m in e
rales en c o n c en trad o s pesados se d iv id e la c a n tid a d d e m u e stra to
m a d a (de 10 a 2 0 g) en fracciones seg n el g ro so r d e los g ra n o s con
t'.yuda de tam ices esta n d a rd iz a d o s. D espus do ello so s e p a ra , por
m edio d e un im n , la fraccin m ag n tica . Kl rosto no m ag n tic o se
d iv id e con a y u d a de un elec tro im n (de d is tin ta in te n s id a d do la
coi rien te) en v arias fracciones de d is tin ta p e rm e a b ilid a d m a g n ti
ca, desp u s do lo cual so procede a la se p a ra c i n do los m in rales a
base del peso ospecfieo en lquidos pesados (b ro m o fo rm o , lquido
d e T lio u let, etc.) en e m b u d o s de sep a rac i n esp eciales o m e m b u d o s
qum icos co rrien tes.
Todas las fraccionos o b te n id a s d e e s ta m a n e ra se e x a m in a n
b ajo la lu p a b in o cular, h ab ien d o se p a ra d o p re v ia m e n te los m in e ra
les segn los c a ra c te re s e x te rn o s (fo rm a del g ra n o , tra n sp a re n c ia ,
brillo, color, d u re za, ele.). Luego se p ro ced e a la d e te rm in a c i n do
las c o n sta n te s p tica* en los lq u id o s d e in m ersi n d e ac u erd o con
los ndices d e refraccin (en caso d e n ecesid ad se re c u rre a reaccio
nes m icro q u m icas c u a lita tiv a s ), a los m to d o s d e e n s a y o ospee
tra l, lu m in iscen te, etc. Al tr a ta r s e d e m in e r a le s opacos, se p re p ara n
10!)

p ro b e ta s p u lim entada, p ara la cual se em plean el barniz de baq u elita u o tra s sustancia# cem entadoras. y se procede al estudio del m i
neral con el m icroscopio a la luz refleja.
L a d eterm in acin c u a n tita tiv a de todos lo.-- m inerales que in te
g ra n la com posicin del concentrado pesado cs u n a cosa difcil y la
b o rio sa (p a ra ello hay que pesar tan to la m asa to tal como las p a r
ciales, calcu lar el % del volum en de cada uno de los m inerales in
te g ra n te s, d eterm in ar sus pesos especficos, etc.). Lo m s corriente
, q ue se calcule el entenido de los com ponentes principales, como
p o r ejem plo, la casiterita S n 0 2. la scheelita C a\V 04, etc.
])< la m ism a m anera pueden '-ma;:!irse los concentrados
pesados artificiales, obtenidos a base de pruebas tritu ra d a s
de rocas, con el fin de determ inar la presencia en ellas de unos u
o tro s m inerales que tengan im portancia du ran te la bsqueda de
m inerales tiles, listas investigaciones se efectan h ab itu alm en te
p ara el levantam iento geolgico. El estudio de las aureolas de
difusin de los com ponente-. tiles en las sedim entaciones friables
y en las rocas m adres, as como del sentido del desplazam iento de
los m inerales pesados tiene m ucha im portancia, como ha d em o stra
do la prctica, eri la prospeccin de los yacim ientos.
Investigaciones eleetronomieroscpicas. Como se sabe, el poder
resolutivo fiel microscopio (capacidad p ara distinguir p artculas
de las ms mnimos dimensiones) depende en m edida considerable
de la longitud de onda de la luz que cae sobre el objetivo (cuanto
m enor es la longitud de onda tan to menores pueden ser las dim en
siones de las partculas visibles al microscopio). E l poder resolutivo
de los m icroscopios pticos corrientes es relativam ente pequeo:
a la luz blanca pueden distinguirse partculas de cerca de 1,0,14.
P a ra efectu ar inierofotografas a la luz ultravioleta, de o n d a ms
co rta, con em pleo de objetivos de inmersin con gran a p e rtu ra, se
puede reducir el lmite de distincin hasta 0 , 2 /x. Sin em bargo,
el em pleo del haz electrnico de onda ultraco rta (en los m i
croscopios electrnicos especiales), el poder resolutivo au m en ta en
m u ch as veces (hasta 0,002/j). As, con ayuda de) microscopio
electrnico pueden investigarse sustancias m icrodispersas
hu m o y polvo pie se depositen en delgada* redes m etlicas,
suspensiones de productos arcillosos en el agua (para lo cual se
soca u n a g o ta de suspensin en el cristal del portaobjeto), etc.
P o r desgracia, los electrones poseen u n a capacidad muy
lim ita d a de penetracin en la sustancia (las partculas tran sp a ren
tes p a ra los rayos luminosos suelen ser opacas para el flujo electr
nico). P o r eso, las investigaciones electronomicroscpicas no dan
mH q u e u n a idea de las formas y de las dimensiones de las p a rt
cu las ex a m in a d as (fig. 33).
A dem s, p a ra los objetos com pactos existe el "m todo de las
r p lic a s (im presiones de las superficies en delgadas pelculas
coloideas o d e euarzo-poliestireno), que transm iten las peculiariJ 10

Fig. 33. A la derecha, aspecto de un m icroscopio electrnico. A la /.quierda,


fotografa de un p recipitado de caolinita. heclm con n y m la del menHuopio
electrnico. (Rplica ul cm hn som breado con p latin o .)
A um entado 2.500 veces.
d a d e s m s t e n u e s d e l r e lie v e d e la s e u r o s <le lo s c r i s t a l e s , c o m o
ta m b i n d e lo s p la n o s tle lo s m in e r a le s s o m e t i d o s o n o a p r o c e s o s d e
d e c a p a d o q u m ic o .
In v e s tig a c io n e s e x p e r i m e n t a le s ( q u m i c o s y f s ie o - q u m ie o s ) .
T ie n e n m u c h a im p o r t a n c i a p a r o la o b t e n c i n , e n lo s c o n d ic i o n e s
d e la b o r a to r io , d e c o m b in a c io n e s a r t i f i c i a l e s q u e c o i n c i d a n p o r sn
c o m p o s ic i n c o n lo s m in e r a le s n a t u r a l e s . I 'o r e s e c a m i n o , a l m e n o s
e n c ie r to s c a s o s , se lo g r a o b t e n e r c o m b i n a c i o n e s a b s o l u t a m e n t e
id n tic a s p o r la c o m p o s ic i n y la f o r m a d o u n i n y c o n o c e r a s la s
c o n d ic io n e s d e la f o r m a c i n y la c r i s t a l i z a c i n d e lo s m i n e r a l e s e n
la rm tu ro lo z a . ln e s to a s p e c t o d e b e n r e v e s t i r u n in t e r s e x t r a
o r d i n a r io p o ro lo s m iu e ra lo K is ta s lo s t r a b a j o s d e in v e s ti g a c i n y
e x p e r i m e n t a c i n d e lo s i n s t i t u t o s d o q u m i c a v d o fs ic a q u m ic a .,
q u e se o c u p a n d o lo s p r o b l e m a s d o u ti li z a c i n d o la s m a t e r i a s
p r im a s m in e ra le s .

III

CAPITULO

FORMACION
l>E LOS MINERALES
EN LA NATURALEZA

i. <i ;m ;r \ i .i d a i ) i :s
Formacin y crecimiento de las ases cristalinas. La formacin
de la sustancia cristalina slida se produce de diferentes formas:
a) m ediante la cristalizacin de lquidos (fusiones o disoluciones),
b) m ediante la precipitacin de los cristales en las paredes de las
cavidades a partir de los productos gaseosos de la sublimacin,
e) mediante! la recristalizacin de las masas slidas (en particular,
coloides). La masa principal de las formaciones cristalinas n atura
les es resultado de la cristalizacin de las fusiones de silicatos y de
disoluciones acuosas, lintre ellas figuran las enormes masas de
rocas cristalinas eruptivas, la aplastante m ayora de los yaci
m ientos de minerales tiles, los depsitos cristalinos de las
cuencas de sales, etc.
La cristalizacin de cualquier fusin que se enfra debe,
lorieam enlo, em pezar a una determ inada tem peratura, corres
pondiente a la tem peratura de fusin de la sustancia en cuestin.
Igualm ente, la cristalizacin de las disoluciones debe comenzar
en el momento de saturacin del disolvente con la sustancia en
cuestin. Sin embargo, como m uestra la experiencia prctica, la
cristalizacin de las lases lquidas comienza con un cierto sohrennfrianeido o una cierta sobrtmaluran}.
Kl grado de sobreenfriamiento o sobresaturacin de un medio
lquido dependo asimismo de la composicin qumica de la masa
que so cristaliza y, en cierta medida, de la presin. Til cambio de
1 H a y quo tonor presento quo b ol riobrconfriuniionto do un lf<|iiido
lim lo on Ium condiciono do laboratorio como on lo nuturulon os un fonmono
oorrionto, i'imulta m u y difcil lograr ol Hobrccalnnlumionto ilo la miHtiincin
(riutiiliiia (por en cim a <ltl punto do fiun). Lo ininmo cubo decir do Iti obroHaluriii'in d o l a s disolucionoH y ol n i a n t o n i m i o n t o do la lase Holiiblo Hliila u n
Im h i I h o I i k ' o i u ' B (liluiduH.

112

C
Fig. 4. Ksquenui
lquido homogneo.

D
rrista liz a ri u <io un

presin tiene m ucha ms im portancia para la formacin de cris


tales a p artir de vapores que se enfran.
Los procesos de crecimiento de los cristales en una lusin
sobreenfriada v en una disolucin sobresattirada son ab so lu ta
mente idnticos. La formacin de los cristales puede ser forzada
cuando el lquido contiene fragm entos o polvo de alguna sus
tancia slida que por sus propiedades cristaloqum icas puedo
hacer las veces de cebos; la formacin tam bin puedo ser ru/><>
lnea, cuando se produce en ausencia de estos cobos en las disolu
ciones o fusiones sobresaturadas o sobreonTriadas.
E n el caso de ia cristalizacin espontnea, en diferentes
puntos de la disolucin o de la fusin aparecen los llam ados
centros de cristalizacin, bajo la form a de grm enes cristalinos.
.Kn los primeros momentos del proceso de cristalizacin (supon
gamos, de algn lquido de un solo com ponente), mi torno do
estos centros de cristalizacin, en condiciones do desenvolvim iento
libro, crecen pequeos cristales regulares b asta quo so croo un
ambiente lo estrechez para el sucesivo desarrollo do las formas
cristalinas (fig. 34, A y J). Luego, al proseguir la cristalizacin,
comienza, la lucha por ('I espacio restante, y en ltim a instancia se
obtiene un agregado do granos cristalinos do contornos irregu
lares (fig. 34, (! y D). 10n ciertos casos algunos granos presentan
incluso estructuras cristalinas zonales, prueba do su crecim iento
paulatino.
So h a e s ta b le c id o u n a ro ta c i n d i r e c t a e n t r o ol g r a d o d e s o
b re e n f ria m ie n to o d o s o b r e s a tu r a c i n d e l lq u id o y el n m e r o

7 I

l''ig. 36. V ariacin del nmero de los n-nl roB


de cristalizacin 011 funcin del grado <|0
sobreenfriamiento o de sobresaturacin.
T tem peratura; K - concentracin.

---- * n. c. cr.
de centros de cristalizacin que surgen en el m om ento del co
m ienzo de la solidificacin: cuanto ms fuerte es el so b reen fria
m iento o la sobresaturacin del lquido mayor es el nm ero de los
centros de cristalizacin que se form an en el volum en d ad o en
la u n id ad de tiem po (fig. 35). P o r consiguiente, ta n to m enores
sern las dim ensiones de los granos cristalinos despus de la
solidificacin definitiva del lquido (fig. 36).
Si la cristalizacin com ienza con u n a sobresaturacin re la tiv a
m en te dbil de la disolucin, supongam os en el pu n to K x (fig. 35),
cuan d o es relativam ente pequeo el nm ero de grm enes c rista li
nos que se form an en estas condiciones, se crean, en fin de cu en tas,
agregados de granos b astan te grandes (fig. 36, A). Si la c rista li
zacin com ienza cuando existe u n a sobresaturacin (o so b re en
friam ien to ) m s fuerte, digamos, en el pu n to K 2 (fig. 35), se fo r
m a r u n agregado m icrocristalino (fig. 36, B). E n los casos de
cristalizaci n de u n a disolucin m uy intensam ente so b re sa tu ra d a
se o b tien en form aciones criptocristalinas o coloidales.
E l m om ento de engendro de los cristales en los lquidos,
seg n in d ican dato s experim entales, depende de v arias cau sas:
d e la n a tu ra le z a qum ica de la sustancia; de las m ezclas que
acelera n o re ta rd a n la aparicin de los grm enes cristalin o s;
d e las fu erzas m ecnicas (agitacin de la disolucin, ro zam ien to
con las pared es del recipiente); a veces, del efecto del sonido,
d e la luz, etc.
Com o h a n dem ostrado los experim entos, cerca de los cris
ta le s q u e crecen en medio libre se form an corrientes de c o n c e n tra
ci n : la disolucin sobresaturada entrega al cristal en el p u n to
d e c o n ta c to con l el exceso de sustancia disuelta, se hace m s

Fig. 36. In flu e n c ia del n m e ro d e los


centros de cristalizacin en la e s tru c
tu r a del ag re g a d o :
A - agregado m acrogranular; B - agregado
m icrogranular.

114

liga"i y se dirige hacia arrib a, d ejan d o lu g ar a n u ev a s porciones


de disolucin so b resalu rad a. L a velocidad del crecim iento de los
cristales es ta n to m ayor cu a n to m s in te n sa es la so b re sa tu rac i n
de la disolucin.
Si las condiciones de crecim iento de c a d a c a ra del cristal
creciente soii con stantes desde el m om ento del en g e n d ro , no h a b r
cam bio de form a de los cristales en to d o el proceso d e su creci
m iento, n icam en te a u m e n ta r n sus dim ensiones. Sin em b arg o ,
la velocidad de au m en to del ta m a o de las d is tin ta s c a ra s en la
u n id ad de tiem po no ser igual, lo que d a lu g ar a la red u cci n del
nm eio de caras. Se h a establecido, asim ism o, q u e la fo rm a d e los
cristales depende en m edida considerable d e las m ezclas d e o tra s
sustancias presentes en la disolucin. P o r ejem plo, el c lo ru ro
sdico se cristaliza en form a de cubos, pero las disoluciones que,
adem s de NaCl, contienen CaCl, y M gS 0 4 c rista liz a n en fo rm a
de octaedros.
L a g ran velocidad de crecim iento de los cristales p u e d e s e r
causa de sus form as irregulares. E sto se o b serv a, p rin c ip a lm e n te ,
cuando se altera, p o r u n a u o tra razn, el a flu jo u n ifo rm e d e d iso
lucin alim en tad o ra (por ejem plo, en los m edios de c recien te
viscosidad, en las disoluciones coloideas, etc.). E n tales casos se
alim en tan m ejor los vrtices y las aristas de los cristales en creci
m iento, es decir, los sectores de las e stru c tu ra s c rista lin a s m enos
satu ra d as de valencia. Ello d a lugar, a veces, a la d efo rm aci n
de las caras, a la aparicin de cav id ad es p a recid as a e m b u d o s e
incluso al crecim iento de u n cristal en cim a de o tro (g e n e ra lm e n te
unidos p o r los vrtices). Como consecuencia d e ello se fo rm a n los
llam ados esqueletos cristalinos, dendritas, con u n a disposicin
d eterm in ad a de las ram ificaciones en el espacio. E n los e x tre m o s
de estas ram as suelen observarse en g ro sam ien to s y la fo rm a c i n
de individuos cristalinos m s regulares y m s gruesos. E s to se
debe, p robablem ente, a que en el proceso d e c rista liz a c i n de la
sustancia, se reduce la satu ra ci n de la disolucin e n los secto res
ad y acentes y se crean condiciones m s n o rm ale s p a r a el crecim i
ento de los cristales.
D ebe sealarse que los cristales p u e d e n crecer n o slo e n m edios
lquidos, es decir, a cu e n ta de las porciones d e d iso lu ci n sobresatu ra d as que tien d en hacia el cristal, sino ta m b i n en m edios
gaseosos y areos siem pre que h a y a a lim e n ta c i n con disolucin
sa tu ra d a p or canales capilares. L o c o n firm a sin d a r lu g a r a d u d a s
el experim ento siguiente. Si se sum erge e n u n v aso con disolucin
sa tu ra d a de sal com n u n hilo de algodn q u e se m o ja b ie n (fig. 37),
se ver al cabo de cierto tiem p o que e n las co n diciones d el m edio
areo en el hilo se fo rm a u n ag reg ad o c rista lin o a c u e n ta de la
disolucin que sube b ajo el efecto d e las fu e rz a s capilares. E n el
aire, esta disolucin se som ete, d e b id o a la e v a p o ra c i n del ag u a,
a u n a in ten sa so b resatu raci n , lo q u e co n d icio n a la cristalizaci n
115

Fig. 37. Formaciones cristalinas re XuCI sur


gidos en el medio areo en un hilo sumergido
en disolucin saturada. En calidad de pesa
para mantener tenso el hilo se emplea una
varita de v idrio.

en el hilo de la sustancia d isu elta en


ella.
No cabe la m enor d u d a de que d u
ran te la len ta evaporacin del disolvente
pueden form arse tam bin cristales re g u
lares. Seguram ente, m uchos conocen
casos de formacin de agujas de hielo
nacidas de suelos hmedos, observadas
despus de noches fras y de cielo des
pejado. Sem ejantes agujas surgen en
el aire debido al secam iento lento de
los polvos hm edos de sales fcilm ente solubles en el agua, como,
po r ejem plo, el cloruro de calcio. Es m uy probable que los lagros
cristales aciculares de minerales que se encuentran en las ca v id a
des h a y a n surgido fie esta m anera.
P o r fin, los cristales pueden form arse tam bin en m edios
gaseosos sin nutricin de disolucin lquida, es decir, en los casos
de paso do la sustancia del estado de vapor d irec tam en te al
e sta d o slido b ajo determ inadas tem p eratu ras (por debajo de la
te m p e ra tu ra de fusin) y presiones. U n ejem plo nos lo ofrece la
fo rm acin de los copos de nieve en form a de cristales estelares en
el aire o de d iferentes minerales como resultado de la sublim acin
en las zonas de actividad volcnica.
E n m uchos casos se p resen ta como un rasgo caracterstico
d e los cristales o de granos cristalinos la presencia de m insculas
inclusiones de o tras sustancias (slidas, lquidas o gaseosas).
E n la m ay o ra de los casos a ello se debe la tu rb ied ad y la opacidad
d e los cristales. D ichas inclusiones se advierten fcilm ente con el
m icro sco p io en las placas finas bien pulim entadas. U nicam ente
en los m inerales opacos es algo difcil de observar las inclusiones
lq u id a s y gaseosas.
S eg n m u estra el estudio de su distribucin espacial, dichas
in clu sio n es h ab rn sido aprisionadas m ecnicam ente por el cristal
en el p ro ceso de su rpido crecim iento. Se disponen en su interior,
fre c u e n te m e n te a lo largo ele determ inadas direcciones cristalogr
fica s. T ales son, por ejemplo, las inclusiones de vidrio volcnico
(g o ta s so lid ificadas de magm a) en las plagioclasas de cristalizacin
z o n a l, <le solucin prim aria de sales de K , Na, Ca, ctc., o de
b u r b u ja s d e iras, por regla general acom paadas de lquido, en los
c r is ta le s tu rb io s de cuarzo, calcita, topacio y otros m inerales.
116

E s curioso que las inclusiones lquido-gasoosas. al ser so m etid as


a determ in ad as te m p e ra tu ra s se convierten en lquidos hom og
neos (el gas se disuelve en el lquido), sep arn d o se la b u rb u ja de
gas d u ra n te el enfriam iento. De esta m anera, se puede en algunos
casos d eterm in ar ap ro x im ad am en te la te m p e ra tu ra de c ris ta li
zacin del m ineral, en la que se produjo la c a p tu ra de las m ins
culas g o titas de disolucin.
A veces, en las inclusiones lquido-gaseosas se observa, incluso,
la tercera fase, slida (por ejem plo, los cristales de NaCl). D urante
el calentam iento, estos cristales se disuelven prim eros en el lquido
y despus desaparece la b u rb u ja de gas.
A dem s de las inclusiones lquido-gaseosas p rim arias, en los
cristales suelen observarse otras, posteriores, secu n d arias, que
coinciden con las hendeduras cica trizad a s de ios cristales.
E s sin to m tica en las inclusiones lquido-gaseosas secu n d arias la
desaparicin de la b u rb u ja gaseosa en las gotas de lquido d u ra n te
el calentam iento antes que en las inclusiones prim arias. Al seguir
el calentam iento, en unos y otros casos se produce el fraccio n a
m iento de la m asa cristalin a (tal es la presin que se crea en las
inclusiones lquidas).
Si alguna disolucin, de la que est im pregnada la roca en
cuestin, e n tra en reaccin de su stitu ci n con ella, lo m s com n
es que se form en nuevos com puestos a cu e n ta de to d a la roca o de
algunos de los m inerales que la integran. E ste proceso se d enom ina
proceso de sustitucin o metasomutismo. A ttu lo de ejem plo puede
m encionarse la su stitucin de la calcita por el veso en la reaccin
con el ag u a que contiene cido su lf rico :

,
j

C aC 0 3 + H 20 + HSOj = CaSO., 2 H 2<>+ CO,


calcita
yeso
o la sustitucin de la esfalerita por la covelita en la reaccin con
disolucin de sulfato de cobre:
ZnS + CuSO., = CuS + ZnSO.,
esfalerita disolucin covelita disolucin
E n el caso del m etasom atism o selectivo (es decir, en el caso
de la sustitucin de unos m inerales d eterm in ad o s de la roca),
el nuevo m ineral, que h a tom ado la fo rm a ex tern a , y a veces tam b in
las p articu larid ad es de la e stru c tu ra in te rn a del m ineral viejo,
se denom ina metasoma. E n los casos p articu lares, cuando es un
cristal el que se som eto a la sustitucin, tr ta s e do sendo morfonis,
es decir, de una Id n n a cristalin a a je n a al m ineral lado. Kn la
sustitucin coloidal de restos orgnicos, digam os, de la m adera
por ol palo o los sulfuros do hierro suelen conservarse todas las
particularidades do la e s tru c tu ra an terio r.
A la p ar con ello se d an on la n a tu ra le z a casos de surgim iento
de cristales bien form ados, desarrollados por v a de la m etasom a117

A.

*
|
fc
1
1

I
*

u s m o en m ed io s (rocas) slidos. D ichas form aciones se d e n o m in a n


inetacristales y no son propios m s que de co n tad o s m inerales.
C o m o eje m p lo p u ed e n citarse los m agnficos cristales cbicos de
p ir ita e n los esq u isto s, m rm oles y o tras rocas. Los m e ta c rista le s
s u e le n c o n te n e r en su in te rio r restos de m inerales del m edio en que
se h a n fo rm a d o . S urgen m uchas veces a lo largo de las direcciones
d e las h e n d e d u ra s m insculas, apenas perceptibles, en las rocas,
lo q u e es u n a p ru e b a in co n testab le de su form acin m s ta r d a en
c o m p a ra c i n con la roca.
L os procesos de recristalizacin y transform acin de los m in e
ra le s en los m edios slidos se producen bajo el efecto de im p o rta n
te s cam bios de los factores fsico-qum icos del equilibrio de los
siste m as, en p a rtic u la r, en las condiciones dei llam ado m e ta m o r
fism o regional.
D isolucin y descom posicin de los m inerales. Y a se h a se alad o
q u e m uchos m inerales, u n a vez form ados, ex p e rim en tan , p o r
e fe c to d e los cam bios de las condiciones de existencia, u n as u o tra s
tra n s m u ta c io n e s , disolvindose o descom ponindose to ta lm e n te ,
d a n d o lu g ar a p ro d u cto s insolubles de las reacciones qum icas.
L as fases iniciales de la disolucin pueden observarse fcil
m e n te en ciertos cristales y se distinguen por los fenm enos siguien
te s :
1 ) si d u ra n te el crecim iento del cristal, sus vrtices y a rista s
y>resentan la ten d en c ia de desarrollo m s intenso, d u ra n te la diso
lucin m an ifiestan la m xim a rapidez de paso al estad o lquido,
e n v ir tu d de lo cual el cristal adquiere u n a fo rm a a rre d o n
deada ;
2 ) si d u ra n te el crecim iento del cristal las m s estables son las
c a ra s d e crecim iento lento, d u ra n te el proceso de disolucin
a p a re c e n las caras que poseen m ayores velocidades de d iso lu ci n ;
3) las caras de crecim iento lento suelen ten er superficies lisas
y b rilla n te s ; d u ra n te la disolucin, las caras que se disuelven
le n ta m e n te son m ates en m uchos casos;
4) en los m om entos iniciales de la disolucin se form an a
m e n u d o e n las caras m insculas cavidades polidricas, que se
d e n o m in a n figuras de corrosin.
L a descomposicin parcial o to ta l de los minerales en las condi
c io n e s n a tu ra le s depende ms que n ad a de los procesos de oxidacin
v d e red u cci n . E sto se refiere principalm ente a los m inerales
in te g ra d o s p o r elem entos capaces de constituir en las condiciones
n a tu r a le s v ario s iones de d istin ta valencia (por ejem plo, F e 2 + ,
F e 3+, M n 2+, M n3+, M n4+, Sa", S#+, etc.).
Si el m in e ra l contena inicialm ente cationeB d e valencia infe
r i o r al v erse e n m edio oxidante (digamos, en la zona de m eteori
z a c i n d e la s ro c as y m enas), stos tra ta ra n , como es lgico, de
c o n v e r tir s e e n iones de m ayor valencia. Adem s, dism inuyen las
d im e n s io n e s d e los cationes, lo que d a lugar, com nm ente, a la

F lt. 38. Dos generaciones de cristales


de pirita (FeS2).

destru cci n de la e s tru c tu ra cris


talin a. P o r ejem plo, en la com bi
nacin FeS (p irro tin a), el catin
b iv alen te de hierro, en ls co n d i
ciones d e en riq u ecim ien to con el
oxgeno y a g u a del m edio am b ien
te, se co n v ierte fcilm en te en
catin triv a le n te con form acin
d e hidroxilos de hierro difcil
m en te solubles, m ie n tra s que el
an in b iv alen te de azu fre se o x id a
h a s ta d a r lu g ar a u n catin hexav alen te con form acin del ion
com plejo [S 0 4]2 - , que co n stitu y e
con los iones de hidrgeno el cido sulfrico, el cual p a s a a la
disolucin. As es com o en el lu g ar de la p irro tin a su rg e o t r a s u s
ta n c ia que p o r sus propiedades no tien e m ua q u e v er con la
su stan cia inicial. Ig u a lm e n te el ca rb o n ato del m an g an eso b iv a
len te M n C 0 3 fo rm a fcilm ente en tales condiciones hid ro x ilo s d e
m anganeso te tra v a le n te .
Si
estos hidroxilos de hierro y de m anganeso van a d a r, en el
proceso del desarrollo geolgico, a las capas p ro fu n d as tic la c o rte z a
terrestre, donde predom ina un m edio d e reduccin, las v alen c ias
superiores de los cationes de los elem entos p asa n a m en u d o a
valencias inferiores. D icha tran sfo rm aci n v a a c o m p a a d a d e la
d esh id rataci n de las com binaciones. K 11 se m e ja n te s con d icio n es
surgen nuevos m inerales: h em atites Fe 2n., o m a g n e tita (F e " hYv"
0 4), b ra u n ita (Mn**Mn""03), h a u sm a n ita (M n"M n 2- 0 , ) , oto.
E n la p a rte d escrip tiv a del m an u al verem os m uchos ojem plos
de este gnero.
Generaciones de m inerales. So denom inan veneraciones do c u a l
q u ier m ineral sus form aciones de d iferen te ed a d 011 la asociacin
m ineral d ad a, (pie se distinguen p o r las d im en sio n es re la tiv a s, por
el aspecto ex terio r o por las p a rtic u la rid a d e s do la com posicin
qum ica. Las observaciones de las condiciones 011 las (po se e n
cu e n tran los m inerales, sobre todo on los cria d ero s m etalferos,
m u estran con i'recuoncia quo existen v aria s generaciones de un
mismo m ineral surgidas en el curso d e u n a lase dol proceso do la
mineralognesis. Kn unos casos, com o m u e s tra la fig. 38, g eneracio
nes m s jvenes do pequeos cristales crecen en cim a do cristalos
ms viejos y ins gran d es; en o tro s, son, p o r ejem plo, grandes
granos viejos o pequeas secreciones recientes en las estrech as
110

fis u ra s e n tro o tro s m inrales o m insculas inclusiones que solo se


a d v ie r te n al m icroscopio, ote. M ediante detallad o s e stu d io s m i
cro sc p ico s se h a establecido que casi cada m ineral que da lugar a
m enas posee va rias generaciones, lo que es u n a p ru e b a de la co m p le
jid a d d e los p rocesos d e form acin d e las m enas. E s ta c irc u n s ta n
cia d e b e te n e rse en c u e n ta al e stu d ia r las correlaciones p a r a je m
tic a s d e los m in erales1.
^ g reg ad o iT T m ncralesj Como consecuencia de la cristalizaci n
y d e la so 1id if i cae i rTTle as disoluciones o fusiones se fo rm an m ez
clas d e g ranos cristalinos unidos, denom inadas agregados m in e ra
les.
L os ag reg ad o s pueden ser monominerales, es decir, co m p u esto s
d e g ran o s cristalin o s de u n solo m ineral (por ejem plo, u n fra g m e n to
del m arm o l o la m ag n etita) y poli-minerales in teg rad o s p o r vario s
m in erales d e d iferen tes com posiciones y propiedades (por ejem plo,
u n tro z o d e g ra n ito o de sulfuro de cobre v zinc).
P o r su e s tru c tu ra y caracteres morfolgicos, los ag reg ad o s
m in erales son m uy diversos. M uchos son ta n tpicos que h an a d q u i
rid o den o m in aciones especiales. L as propiedades m orfolgicas
m s c a ra c te rstic a s de los agregados m inerales vienen co ndicio
n a d a s p o r el grado de cristalizacin de la su stan cia. D esde ese
p u n to de v is ta se distinguen, a n te todo, dos grandes g ru p o s:
I ) ag reg ad o s fanerocristalinos y 2 ) m asas crip to cristalin as y coloi
dales.
V eam os los principales tipos de agregados m inerales.
1.
Agregados granulares, form ados de granos cristalin o s, a
v eces en unin con cristales bien constituidos de alg n m ineral.
E s te tip o d e agregados es el m s com n en la co rteza te rre stre .
C om o ejem plo pueden citarse las rocas eru p tiv a s holocristalinas,
m u ch o s m inerales com puestos de sulfuros y o tras m enas.
P o r el ta m a o de los granos com ponentes se d istin g u e n :
1 ) ag reg ad o s m acrogranulares, con granos de m s de 5 m m fie
d i m e tro ; 2) m ediogranulares, con granos de 1 a 5 m m de d i
m e tro , p e rfe c ta m e n te advertibles a sim ple v ista y 3 ) m ierogranuiare s, con g ranos de menos de 1 mm de dim etro.
L a e s tru c tu r a de los agregados criptocristalinos slo puede
d e te rm in a rs e al microscopio, en probetas m uy delgadas.
1 EJ t rm in o g en eraci n no slo Be refiero a unos u o tro s m in erales,
s in o ta m b i n a c o n ju n to s ile m inerales, en p a rtic u la r, a las roca y a las
m e n a s , l 'o r e je m p lo , los filones fie <Jabanas o (le p rfidos do cu arzo H uelen
t e n e r v a ra n generacio n es, sogn jjc.nm ten v er las Beeciones d e los filones
d e o n u m is m a ro c a . O tro ejem plo: on alguno y acim ien to s d e m olihdeno,
e n t r e la s v e ta s d e cu arzo m ac ro g ran u la r con m u lib d en ilu m a c ro c rista liim
M o S 2 se e n c u e n tr a n , a veces, generaciones m s o m enos recien tes d e m enns
d e m o lib d e n o (en fo rm a do p eq u e as v e la s o m edios d e cem e n taci n e n tro los
f r a g m e n to s ), re p re s e n ta d a s por ol cuarzo m icro g ra n u la r y a b u n d a n te
m o l ib d e n i ta crip to e sc a in o sa .

120

Fig. 39. Agregados radiales de pirofilita.

Fig. 40. Agregados de turm a


lina en forma de haces on
esquistos sericitoclor'icos.

L a fo rm a de los g ran o s com ])onentcs in flu y e en las p a r tic u la r i


dades m orfolgicas de los agregados. Si el ag reg ad o c o n s ta d e
g ranos de fo rm a m s o m enos iso trm ica, se d e n o m in a s im p le
m en te granular. Si, en cam bio, los g ra n o s tie n e n u n asp e c to la m i
n ar, los ag reg ad os se d e n o m in a n hojosos o escamosos, se g n sea n
las dim ensiones de los in d iv id u o s co m p o n en te s. E x is te n , fin a lm e n te ,
agregados, cuyos in d iv id u o s poseen fo rm a s a la rg a d a s e n u n a d ire c
cin d e te rm in a d a , a veces, con disposicin ra d ia l (fig. 39); en tales
casos se d en o m in an bacilares, aciculares o fibrosos. E s t n b a s ta n te
p ro p ag ad o s ta m b i n los ag reg ad o s c o m p u esto s d e m in erales d e
d is tin ta s fo rm as, p o r e je m p lo : los e sq u isto s m icceos con c rista le s
isom tricos d e g ra n a te , las m asas g ra n u lo sa s d e c u a rz o con c r is ta
les b acilares de tu rm a lin a , etc. (fig. 40).
S egn com o se llen a el espacio se d is tin g u e n a g re g a d o s com pac
tos y porosos. Como ejem p lo d e e s to s ltim o s p u e d e n c ita rse las
form aciones cristalin as porosas en cl fo n d o d e los lagos salin o s q u e
se secan.
2)
Drusas. Son asociaciones d e c rista le s b ien fo rm ad o s, creridas en las paredes do c iertas cav id ad es. C om o e jem p lo pueden
citarse las d ru sas de cristales de c u a rzo (fig. 41).
Las d ru sas revisten in ters no slo d e sd e el p u n to d e vista
cristalogrfico, sino tam b in poi q u e /p e r m ite n v er m u ch as voces
cmo so p roduce la secrecin de los d ife re n te s m in erales c rista li
zados a p a rtir de las ltim as porciones do las d isoluciones
El propio hoclio de la p resencia d e c rista le s bien c o n stitu id o s
en las d rusas confirm a la idea do q u e h an su rg id o en espacios li121

4 1.

I
r
)

*
^

IJruHi di- cristales fie cuarzo.

bres, es decir, en ciertas cavidades prim arias, huecos, rocas fr a c tu ra


d as, etc. Las dim ensiones de los huecos suelen ser de lo m s v a ria
da*, desdo los m insculos poros h asta cuevas denom inadas, a
veces, stan o s de cristales , donde las paredes e stn llenas de
g ran d es cristales de cuarzo tran sp aren te y de otros m inerales.
Las form aciones m inerales, donde los individuos cristalinos se
hallan en estrecho contacto los unos con los otros y se ex tien d en
m s o menos paralelam ente se denom inan agregados de fo rm a
de peine o de cepillo. l*or lo visto, los cristales nacidos en las paredes
de la cavidad en traro n en contacto desde los m om entos iniciales
de su crecim iento, y en lo sucesivo, debido a la estrechez, no pu d ie
ron d esarrollarse ms que en una sola direccin, o sea perpendicula rm e n tc a estas paredes. A esta categora pertenecen las cortezas
criHi tulinax 1orinadas de minsculos cristales estrecham ente unidos
V los cepillos de cristales.
S egn m u estra el estudio, en estos casos, los num erosos grm e
nes cristalin o s surgidos inicialm ente crecen en las direcciones m s
d iv ersa s. Sin em bargo, en cl proceso de su crecim iento sucesivo, en la
1u clia por el espacio, sobrevive cada vez un nm ero m enor do indivi
d u o s cristalin os, continan desarrollndose principalm ente a q u e
llos c u y a direccin de crecim iento fundam ental se aproxim a m s a
la p e rp e n d ic u la r a la superficie de surgim iento de los cristales
( p rin cip io de la seleccin geom trica).'^! esta superficie es cnca
v a su rg e n agregados minerales radiales convergentes; si es con
v e x a . los agregados son masas cristalinas radiales divergentes
a c ic u la re s o bacilares.
3 ) Secreciones. Se constituyen cuando las cavidades de form a
irre g u la r, g en e ralm en te eufrica, se llenan con sustancias cristali122

Fig. 42. Geoda.

Fig. 43. Concreciones do fosforita


(la concrecin izquierda so muestra
en su fractura).

lias o coloidales/ L a p a rtic u la rid a d c a ra c te rstic a d e muchiu* s e c re


ciones es la precipitacin en cap as c o n se cu en tem e n te c o n c n tri
cas de la su sta n c ia m ineral en la direccin q u e v a d esd e las p a re d e s
d e la cavidad hacia su centro. E n estos casos, c ie rta s c a p a s se
distin g u en un as de las o tra s p o r su coloracin y. a. veces, p o r la
com posicin.
r/ Las cavidades pequeas se llenan to ta lm e n te de s u s ta n c ia
m ineral. A veces, la p a rte c e n tra l so llena do ag reg ad o s fibrosos
radiales de algn m ineral, p o r ejem plo, de zeolitas. 10n los g ra n d e s
huecos se suelen o bservar en el centro cav id ad o s c u y a s p ared es
estn tap izad as de drusas do cristales o do concrecionen.
L as secreciones pequeas (h a sta 10 mm d e d i m e tro ) llm an se
almendras; las grandes, geodas (fig. 42). /
4)
Concreciones. Son aglom eraciones o nodulos esfricos re g u
lares o algo irregulares (fig. 43), su rg id as on rocas s e d im e n ta ria s
porosas, prin cip alm ente en las arcillas, are n a s y p ro d u c to s te r r o
sos de la disgregacin do las rocas. L as dim ensiones do las co n c re
ciones pueden sor m uy diversas, desdo unos m ilm etro s h a s ta d e c e
nas de contm etros, a voces, h a s ta varios m etro s do d i m e tro . Al
crecer y unirse a o tras con stitu y en g ra n d es cu e rp o s do fo rm as m uy
com plejas.
M uchas voces, au n q u e olio no es o b lig ato rio , su rg e n en to rn o
do cuerpos ajonoH, como por ejem plo, los re sto s orgnicos. IOii las
secciones pulim entadas de concreciones are n o sa s do m a rc a sita y do
fosforita se ven, a voces, las cap as do g ra n o s d e a re n a , quo co rres
ponden a la est ratificacin do la roca, lsto hecho nos dice quo las
concreciones, por lo monos on p arto , se fo rm an despus do fo rm a
d as las rocas.
123

Ks muy probable pie: en cl comienzo hayan sido geles coloides


que se reeristalizaron posteriormente. En la fractura, en el centro,
acusan, m uchas veces, una estructura radial (fig. 43). A veces, a
la par de d io se observa una estructura dbilm ente acusada con
cn trica zonal de la masa mineral.
Por tan to , las concreciones se distinguen sustancialm ente, por
su origen, de las secreciones antes examinadas. Al contrario de
estas ltim as, las concreciones crecen y aum entan de tam ao en
to rn o de algn centro.
Lo ms frecuento es que en forma de concreciones se encuent ron la fosforita, la pirita, la marcasita, a veces la siderita, la barita,
ote.
f>) Oo/lon. .Por la manera de su formacin se parecen mucho a
las c o i h t c c o i i o h . Son tambin formaciones esfricas, pero de
pequeas dimensiones (desde unas dcimas de m ilmetro h asta
5 10 mm) quo surgen en medios acuosos en torno de cuerpos
ajenoH on suspensin: granos de arena, fragmentos orgnicos e
incluso burbujas do gas. Una particularidad caracterstica de los
oolitos consisto en la estratificacin concntrica b astante regular.
Las formaciones anlogas, pero sin estratificacin concntrica,
denoninanHc pseudo-oolilos.
La formacin do los oolitos calcreos actuales se produce en
a g u a m ovible en estado de suspensin, ln cuanto llegan a alcan
z a r d eterm in ad as dimensiones se caen al fondo. Las rocas sedi
m en taria s com puestas de oolitos cimentados, segn sea su ta
m ao, se llam an piedras de guisantes (fig. 44).
(i) KnldltiHilan >/ extiiliujiMlax. Son formaciones minerales que
su rg en do los coloides, los geles. Lo mismo que las drusas, se obser
v a n on las cavidades. Las disoluciones que circulan le n t a m e n t e ,
al llegar a las cavidades, tapizan sus paredes. Perdiendo poco a
poco el a g u a (el medio dispersante) que se evapora en el espacio
del hueco, se condensan y q u e d a n colgadas, por efecto de su proJ 24

K>' . 4f>. K s l n l t u - I t u s <!< l i m o

nita.

F i g . Hi. \I h h <i s i i r r i f u M i t u l i i s
d o h e m a t itos.

J J

pi peso, de las p artes superiores a t


las cavidades, presentando formas de
estalactitas (fie. 45). riones (fig. 4li).
racimos, etc. As se solidifican. Kn las
partes inferiores de las cavidades, a
cuenta de las gotas que caen se for
man columnas cnicas, estalagmita
que. por cierto, no se observan en todas
las formaciones minerales.
Sem ejantes formaciones pueden
tener las ms diversas dimensiones,
desde las microscpicas h asta gruesas
columnas de estalactitas y estalagm i
tas de aragonita y calcita (CaC'03)
en las grandes cavernas.
Bajo sem ejantes form as pueden
encontrarse los minerales ms diver
sos; hidrxidos de hierro (limonita,
goethita), hidrxidos de manganeso
(psilomelanos), palo, m alaquita, veso,
aragonita, calcita, sulfuros de distintos
metales, etc.
Dichas formaciones, segn m ues
tran los estudios de las m uestras puli
m entadas, se distinguen frecuente
m ente por su estru ctu ra concntrica
zonal (en las secciones transversales).
E sta estructura se debe a la a ltern a
cin de las zonas integradas por un
mismo mineral, pero de diferente co
loracin o de diferentes propiedades
fsicas (m alaquita, lim onita, etc.), o.
lo que es menos frecuente, por distin
tos minerales (por ejemplo, lim onita,
calcedonia y m alaquita; lim onita y
cobre nativo, etc.). Las diferencias de
composicin mineral do las capas con
cntricas es una prueba del cambio de
composicin de las disoluciones quo
al luan en el proceso de crecim iento
de las estalactitas.
Va liemoN sealado antes que las
formaciones coloidales, I o h geles, se
someten con relativa facilidad a la recristalizaciu. Kste proceso transcurre
do diferentes modos en las distin tas
HtJHlanciaH m in e ra le s , h> <|iio influyo

*17. K n n i m o i n n o H d o n d i U o h h d o h i d r x i d o w I r m a n tfUMONO O l id H U |H T < lV


de
m m M li Hi miH o n m m rit en al Mt cu a l t e r a d a .

la e s tru c tu ra de los agregados cristalinos. Por ejem plo, las es


ta la c tita s de lim onita, m anteniendo totalm ente su form a ex tern a,
se tran sfo rm an en agregados de fibras radiales divergentes de
g o e th ita e hidrohem atites, dispuestas perpendieularm ente a la
superficie de las distintas capas concntricas. O tras sustancias
m inerales cristalizan formando agregados radiales ms toscos,
pero con contornos originales concntricos de las capas b a sta n te
ad vcrtibles en muchos casos. La superficie lisa ele estas form as se
a lte ra y se cubre de pequeas caras cristalinas (m arcasita).
7) Mohos terrosas. Como se ve por el propio nom bre, son b lan
da formaciones farinceas, en las que 110 se pueden distinguir
cristales ni siquiera con ayuda de la lupa. Com nmente se obser
van bajo la form a de cortezas o aglomeraciones resultantes de la
meteorizacin qum ica de las menas o de las rocas. Segn sea el
color, tales masas se denominan, a veces, fuliginosas (de color
negro), u ocrosas (aglomeraciones y cortezas de color am arillo y
pardo).
Tales son, por ejemplo, las formaciones minerales terrosas de
diferentes colores de los hidrosilicatos de nquel, las formaciones
(uliginosas de hidrxidos de manganeso, las formaciones ocrosas
de hidrxidos de hierro y otros productos residuales de la m eteori
zacin.
8 ) Ptinas e impregnaciones. Se observan a veces, bajo la form a
de delgadas pelculas en la superficie de los cristales. P ueden ser
de d istin ta composicin. Son, por ejemplo, las delgadas pelculas
do hidrxidos pardos de hierro en el cristal de roca, las im preg
naciones de m alaquita y azurita en las rocas de los yacim ientos de
cobre, etc.
0)
Eflorescencias son las pelculas y cortezas porosas que
aparecen peridicamente en la superficie de las menas, rocas,
suelos secos y en las hendeduras o las formaciones disem inadas,
parecidas a musgos y esponjas, de algunas sales, en la m ayora de
los casos sullatos hidratados solubles. En los perodos lluviosos del
ao desaparecen, habitualm ente, para volver a aparecer cuando
hace buen tiempo.
En este tipo de formaciones cabe incluir la secreciones dendrlicus de hidrxidos de manganeso que se observan muy a menudo
en la superficie de las rocas a lo largo de las fisuras estrechas
(fig. 47).
1 0 ) Los anillos y espirales de Ieseijari/f. As se llaman
Jas fran jas allomada*) rtmicam ente debido a la precipitacin
p eri d ica de cualquier combinacin durante la difusin en geles,
m uy parecidas a las que obtuvo U. Liesegaug en forma do
aniilos concntricos o espirales (fig. 48). La esencia do su experi
m ento consisti en que en torno de una gota de AgNO ;1 en
g e la tin a im pregnada de K 2Cr,()7, aparecan al difundirse la diso
lucin en el proceso de la reaccin cristales microscpicos de

m i

126

Fig. 48. Kspirales'cle Liesegang.

Fig. 19. iWeim listtuW.


Las rayas nrirras
l;i rsfalorta (ZnS); las fiaras. t*l rarlmnah
(;uH|iu*rila).

Ag2Cr2U7, que se desplazaban inicialniente ju n to con lu disolucin.


])ero. luego, en la medida de su crecim iento, se detenan en los po
ros de la gelatina sin poder desplazarse ms debido a sus d im en
siones, por cuya razn se precipitaban peridicam ente en lorm u
de anillos concntricos. Sem ejantes estru c tu ras se en c u en tran , por
ejemplo, en ciertas gatas (v. fig. 42) y jaspes. Kormueiones fuv
parecidas tienen lugar en las rocas microporosus en el proceso de
su meteorizacin. Tales son. por ejem plo, los anillos rtm icos, las
franjas, las hiprbolas teidas por los hidrxidos pardos de hierro,
en las calizas, los areniscos v otras rocas. Aqu. la precipitacin
peridica de la sustancia se produce, por lo visto, a p a rtir de los
soles en form a de geles cuando se d a la concentracin crtica, de la
fase dispersa o del electrlito. Si, a la par con ello, se produce la
lixiviacin de la roca, en resultado final sern unas form aciones
concntricas, algo as como casarillas, donde las fra n ja s do gol
com pacto altern arn con sectores terrosos. Ks muy probable que
a este tipo pertenezcan las llam adas menas lista d a s , rep resen
tadas por la alteracin rtmica, listada de lu esfalerita y la a n
querita (fig. 4!)) o la m agnetita v la calcita, etc., ob serv ad as en las
menas do ciertos yacimientos.
Kn a lg u n o s c a so s , e n lu g a r d e a n illo s o e s p i r a l e s s u r g e n f o r m a
c io n e s d e ti p o a r b r e o , c o m o s o n . p o r e je m p lo , la s s e c r e c io n e s d e
h id r x id o s d o h ie r ro o d e m a n g a n e s o e n el p a l o ( la s g a t a s d e n
d r i f o r m e s ). So fo r m a n t a m b i n a r t i f i c i a l m e n t e e n m e d io s g e l a t i
n osos.
1ariiKiM'HH le lo s n i i n c r u l r s 1. K ste t r m i n o , c o n c e b i d o c o m o
1 Dul grOK<> pun" y V im-hh, (.n K.m, pm undm dm .

127

ex iste n c ia c o n ju n ta de m inerales fue introducido en la p u b li


caciones geolgicas en 1849 por B reithaupt. Sin em bargo, y a m ucho
a n te s fie eso (en 1798) el mismo concepto de v ecindad de minera le * '- fue propuesto por el sabio ruso \ . Severgun. Kn 1923
V. V ernadski propuso designar con 'asociacin m ineral" la presencia
s im u lt n e a de los m inerales en un mismo cuerpo m ineral p a ra dife
re n c ia r del trm ino de paragnesis al que atrib u y o tro sentido.
El ab u n d an tsim o m aterial mineralgico acum ulado d u ra n te la
p o c a sovitica en el proceso del estudio detallado de las diversas
rocas v m enas ha perm itido hacer m ucho m s hondas las in v es
tigaciones en este sentido. Los investigadores soviticos lian es
tab lecid o que en los procesos de formacin de los m inerales, segn
sean las condiciones fsico-qumicas y la interaccin de las diso lu
ciones con cl medio am biente, en cada fase de desarrollo de estos
procesos surgen determ inadas asociaciones p aragenticas com o
grupos de minerales formados conjuntamente en el cuerpo m ineral
concreto. Es sintom tico que cada grupo de stos refleje sus con
diciones de form acin de los minerales. P a ra ser m s claros nos
d eten d rem o s en el ejem plo siguiente.
M uchas veces, en u n a misma m uestra de m ena, e n tre los d iv e r
sos m inerales se distinguen dos o ms grupos de diferente edad y
orir/en. Por ejem plo, la lim onita (hidrxidos de hierro) y la m a la
q u ita (carbonato de cobre) se observan con frecuencia en asocia
cin con sulfuros sem idescom puestos de cobre y de hierro (por
ejem plo, con la p irita FeS 2 y la calcopirita GuFeS2). No o b sta n te ,
los d a to s .geolgicos m uestran siem pre que los sulfuros se han
(o rinado an tes en unas condiciones, m ientras que los hidrxidos de
hierro y ol carbonato de cobre, ms recientes, se h an co n stitu id o
en un am b ien te distinto (en el proceso de m eteorizacin) y g u a rd a n
relacin espacial con los prim eros n ad a m s que p o r el origen de los
elem en to s qum icos (hierro y cobre) que los integran. P o r consi
g u ien te, en d ich a asociacin mineral vemos dos grupos de minerales
distin to s por tas condiciones de su formacin.
Con ta l enfoque del estudio de las asociaciones de m inerales
q u e d a n claras las leyes o regularidades, de e x tra o rd in aria im p o r
ta n c ia cien tfica v prctica, de la transformacin en el tiem po de las
asociaciones paragenticas de los minerales, com probatorias de los
ca m b io s de lats condiciones fsico-qumicas en el proceso histrico de
la fo rm acin de los minerales. Los cientficos soviticos han e la
b o ra d o el m todo geom trico de anlisis de las diversas asociacio
nes m in erales quo se observan en la naturaleza, que perm ite re
v e la r m u chos detallos v hechos generalm ente inadvertidos cuando
se e m p le a n los m todos corrientes de investigacin.
El con o cim iento de las asociaciones paragenticas tpicas tiene
m u c h a im p o rta n c ia en mineraloga. No slo ay u d a a d eterm in a r
los m in e ra le s eoexistentes en la naturaleza, sino que p re sta un
v alio so serv ic io en la prospeccin do m inerales tiles. P o r ejem plo,
128

si en las rocas bsicas eru p tiv a s, ricas en m agnesia, e n c o n tram o s


m inerales fcilm ente identifica bles p o r sus ca ra c te re s e x te rn o s,
como la p irro tin a (FeS) y la calcopirita (C uFeSj), debem os buscar,
sin falta, el tercer m ineral de nquel, la p e n tla n d ita , de enorm e
im p o rtan cia in d u strial, que se e n c u e n tra on d ich as rocas com o
m ineral de form acin co n ju n ta, pero que es difcil d e id en tificar.
Cabe se alar que en la n a tu ra le z a e x isten las m s d iv ersas
asociaciones p arag enticas de m inerales. Ello d ep e n d e ta n to d e la
com posicin inicial de las disoluciones que se c rista liz a n o de las
rocas circu n d an tes que se hallan en reaccin con ellas com o de la
te m p eratu ra, la presin o la p ro fundidad de la c o rte z a te rr e s tre en
la que se produce la form acin o tran sfo rm aci n do los m inerales,
as como de otros factores. H ay que te n e r p resen te que unos m in e
rales slo pueden form arse a n te determ in ad o s valores de los fa c
tores externos, m ientras que otros pueden c o n stitu irse en los d i
ferentes procesos de m ineralognesis. As, el veso (CatO., 2 IL.O)
se en c u en tra en algunos casos asociado a cloruros y su lfato s en los
yacim ientos estratificados de sales, form ados debido al so cam ien to
de las salm ueras de los lagos y lagunas. E n otros casos se e n c u e n tra
como p ro d u cto de la m eteorizacin qum ica de las rocas (en bis
zonas de pocas precipitaciones) en asociacin con h id r x id o s do
hierro y p ro d u cto s arcillosos de la m eteorizacin, con la p a r tic u
larid a d de que desaparece rp id a m en te con el a u m e n to d e la p ro
fundidad. Luego se describen casos de hallazgo de yeso en fo rm a
d e cristales en las hendeduras, e n tre lavas descom puesttis y d e s
coloridas de las rocas eru p tiv as, al lado de las so lfa ta ra s (e m a n a
ciones de vapores sulfurosos en las zonas de a c tiv id a d vo lcn ica),
donde el yeso p o da haberse form ado a c u e n ta do los m inerales
calcreos de las rocas encajantes, bajo el efecto do las ag u a s te r m a
les con cido sulfrico, etc.
L a d iv ersid ad de las asociaciones m inrales p arag o n tieas se
com plica m uchas veces debido a que al g ru p o en cu e sti n d e m i
nerales form ados co n ju n tam en te, unidos p o r u n m ism o proceso, so
su p erponen asociaciones m inerales que d eben su origen a o tro
proceso. Adem s, las nuevas form acionos so d e sa rro lla n p a rc ia l
m ente a cu e n ta de los m inerales d e fo rm acin a n te rio r. P o r eso es
im p o rtan te en sem ejantes casos to n er on c u e n ta cada grupo de
minerales formados conjuntamente, poro de d ife re n te origon, y a que
p a ra cada proceso de m ineralognesis ex isten , n a tu ra lm e n to , mus
propias leyes do asociacin. E l propio hecho d e la superposicin
del nuevo procoso do m ineralognesis os to stim o n io de los cam bios
do las condicionos fsico-qum ioas dol eq u ilib rio do las fases m inra
los. E sto d a lu g ar m uchas voces a quo u n a p a rto , p o r lo monos, lo
los m ineralos do form acin a n te rio r rosulto in e sta b le on las nuevas
condicionos y su fra las co rresp o n d ien tes m odificaciones o s u s ti
tuciones p or otros m ineralos.
P o r lo quo se refiere a las asociaciones de elementos qum icos
9 - 11024

129

c a ra c te rs tic a s p a ra unos u otros m inerales, el problem a, en c u a n to


a los cu e rp o s cristalinos, se resuelve sobre la base de las leyes de la
cristalo q u m ica. L a asociacin de elem entos heterogneos en las
e s tru c tu r a s cristalinas viene condicionada, como se sabe, p o r las
p a rtic u la rid a d e s qum icas relacionadas con la e stru c tu ra de los
to m o s o iones, sus dim ensiones y propiedades. L a su stitu c i n de
u n o s to m o s o grupos de tom os por otros depende tam b in d e sus
d im en sio n es, y, en las com binaciones inicas, adem s, se ob serv a
el eq u ilib rio de todos los valores totales positivos y negativos de la
v alen cia.
C aracteres tipom oros de los m inerales. Desde hace m ucho tie m
po h a llam ado la atencin el hecho de que ciertos m inerales poseen
form as cristalinas tpicas, propias de u n d eterm in a d o tip o de
y acim ien to s o roca. P o r ejem plo, la calcita (C aC 03), que suele
en co n trarse en form a de cristales en las cavidades, se o b serv a en
unos criaderos bajo formas caractersticas escalen o d ricas; en
o tro s, bajo la form a de rom boedros agudos u o b tu so s; en o tro s m s,
b a jo la form a de cristales lam inares, bacilares, etc. Se h a n hecho
in te n to s de establecer cierta relacin entre las diferentes form as de
los cristales y la te m p e ra tu ra en que se constituyen. P ero, al fin y
al cabo se vio que en la morfologa y las dim ensiones de los cris
tales no in flu y e ta n to la tem p eratu ra como la concentracin d e
los com ponentes en las disoluciones, la presencia de u n as u o tra s
im p u rezas d isueltas en ellas y el grado de sobresaturacin d e la s
disoluciones.
E n la actu alidad se incluyen en tre los caracteres tip o m o rfo s
d e los m inerales ta n to la form a de los cristales como cu alq u ier
c a r c te r tpico de los m inerales, como por ejem plo, el color, la
p resen cia de unos u otros elem entos qumicos, los tipos de m aclas,
e tc. No cabe d u d a de que estos caracteres, propios de uno u o tro
cria d ero g u ard an relacin con las particularidades de la com posi
cin de las disoluciones de las que se han cristalizado los m inerales,
con la te m p e ra tu ra , la presin y otras condiciones de la m in eralo
gnesis. Veam os algunos ejemplos.
Se h a no tado que la casiterita (S n02) co n stitu id a a p a r tir d e
fo rm a cio n es de elevadas tem p eratu ras, llam adas p eg m atticas
(a d ife re n c ia de los yacim ientos hidroterm ales) contiene com o im
p u r e z a algunos m etales como el niobio, el t n talo , el hierro, etc.
E s a es la ra z n de que cuando se encuentran granos redondos de
d ic h o m in e ra l en las sedim entaciones porosas de los valles, y a p o r
su co m p o sici n podem os form arnos u n a idea del tipo de criad ero
d e q u e p ro c ed en .
Se h a estab lecid o , asimismo, que los cristales grandes de cuarzo
p ro c e d e n te s d e los llam ados filones alpinos, a diferencia de los
d e m s y a c im ie n to s, se distinguen por ciertas p artic u la rid ad es d e
las fo rm a s c rista lin a s, u n a determ inada paragnesis de los m in e ra
les v la p re s e n c ia de bloques m onocristalinos re la tiv a m e n te g ran 130
i'

des d en tro de los cristales que form an m aclas, g en eralm en te, segn
la ley de D aupliine.
l oro n ativ o se distingue por su g ra n riqueza en p la ta (p re
sente en calidad de im pureza isom orfa) en aquellos cria d ero s que
se han co n stitu id o cerca de la superficie de la co rte za te rre s tre , es
decir, a. te m p e ra tu ra s y presiones re la tiv a m e n te b a ja s. E l oro
platead o (electrum ) se diferencia del oro n a tiv o co rrien te, ad e m s
por su's p ro p ied ad esfsicas: poseeun peso especfico algo in ferio r y un
color am arillo m s claro. E n paragnesis con l suelen e n c o n tra rse
com puestos sulfurosos de p la ta : a rg e n tita (Ag2S), p ro s tita
(Ag3AsS3), etc.
E n la g ran m ayora de los yacim ientos de m inerales, q u e se
distinguen p o r la com plejidad de las condiciones de fo rm aci n , se
observa u n a g ran variedad de dichos caracteres, lo que re quien.*
investigaciones m uy detalladas p a ra rev elar la.s v erd ad eras leyes
que las rigen sobre cuya base se pu ed an sac ar deducciones ju sta s.
Sin em bargo, ello no excluye el inters p o r estos ca rac te res, quo
ay u d an a estu d iar los yacim ientos de m inerales.
2. PROCESOS GEOLOGICOS DE MINERALOGENESIS
P a ra poner en claro las condiciones de la gnesis (origen) d e
algn con ju n to de m inerales es preciso no slo d e te rm in a r el m odo
de cmo se h a constituido, sino tam b in v er la relacin quo g u a rd a
con los procesos geolgicos que se operan en la c o rte za te rr e s tre y
dan lu g ar a la form acin de las rocas y las m enas d e la m s d iv e rs a
com posicin. E sto s problem as se tr a ta n con b o stan to s d e ta lle s en
los cursos especiales de p etro g rafa y de la te o ra d e los y a c im ie n to s
de m inerales tiles. A qu nos lim itarem os a las tesis m s g enerales
referentes a estas cuestiones, por c u a n to ello es in d isp en sab le p a ra
n u e stra descripcin sucesiva de los m inerales.
T odas las m asas m inerales, surgidas com o consoononcia d e
unos u otro s procesos geolgicos se dividen, p o r la fu e n to do energa que h a p erm itido su form acin, en los dos sig u ien tes gru p o s
genticos principales.
1) Endgenos (de origen interno), form ados en los procesos q u e
tran scu rren a cu e n ta de la energa t rm ic a in te rn a del globo te
rrestre; los m inerales que resu ltan de dichos procesos son p ro d u c to s
de la activ id ad nm gm tica (on ol sen tid o am p lio lo la p a la b ra );
las rocas y los yacim iontos de m inerales tiles se fo rm a n m erced a
la cristalizacin dol m agm a y do sus d ife re n te s ra m ific acio n es; los
procesos de m ineralognesis se o p eran a d ife re n te s p ro fu n d id a d es
y tem p eratu ras, au nque siem pre e le v a d a s;
2) exgenos (de origon ex tern o ), su rg id o s do los procesos que se
operan a cu e n ta de la energa so lar e x te r n a (pie incide en la superlicio del globo te rre stre ; Ja su sta n c ia so fo rm a a c u e n ta do las rocas
y m enas de d iferente origon q u e so h a lla n on la superficie d e la
9*

131

T ie r r a y s u fre n u n proceso de d e stru c c i n ; los pro ceso s d e la m inera lo g n esis se d e sa rro lla n en la superficie m ism a d e la c o rte z a t e
r r e s tr e a b a ja s te m p e r a tu ra s y presiones, p r x im as a las a tm o s f ri
cas, e n u n a m b ie n te de in tera cci n de los ag en tes fsicos y qum icos
d e la a tm s fe ra , la h id ro sfe ra y la biosfera.
T a n to las m asas m inerales endgenas com o ex g en as, u n a
vez c o n s titu id a s, e x p e rim e n ta n d is tin ta s tran sfo rm a c io n e s (m e ta
m o rfism o ) c u a n d o ca m b ia n las condiciones e x te rn a s d e su ex is
te n c ia . L as tran sfo rm acio n es m s in ten sas de la e s tr u c tu r a y la
co m p o sici n d e las m asas m inerales se pro d u cen en el proceso del
llam ad o m etam orfism o regional, cu an d o las m asas de las ro cas y
los y a c im ie n to s relacionados con ellas v a n a p a ra r, d eb id o a a lte r a
cio n es te c t n ic a s, a zonas m s p ro fu n d as de la c o rte z a te rre s tre .
E sto s procesos d e m etam orfism o de p ro fu n d id a d se o p e ra n a te m
p e r a tu ra s y presiones re la tiv a m e n te elevadas y son b a s ta n te co
m u n es en la c o rte z a d e la T ierra.
PROCESOS ENDOGENOS 1)E M INERALOG ENESIS

L os co nocim ientos ac tu ales d e los procesos endgenos d e m in e


ralo g n esis se ap o y an en las concepciones de la a c tiv id a d d e los
focos m ag m tico s situ ad o s en las p a rte s inferiores de la c o rte za
te rre s tre . Los propios procesos, que se operan a grandes p ro fu n d i
d ad e s son inaccesibles p a ra el observador. U n icam en te en las zonas
d e los v olcanes activos en la superficie de n u estro p la n e ta se p u e
d en o b te n e r ciertos d ato s que perm iten fo rm arse u n a id e a d e los
procesos de p rofundidad. P o r o tra p a rte , los d ato s del estu d io de la
com posicin, las p artic u la rid ad es estru ctu rales, las condiciones de
estratificaci n y las relaciones espaciales e n tre las d is tin ta s rocas
e ru p tiv a s y los yacim ientos de m inerales tiles p erm ite n conocer
(en co n so n an cia con las leyes fisicoqum icas) las leyes q u e rigen
los procesos endgenos de la m ineralognesis.
Con arreglo a estos conocim ientos, los m agm as son m asas
lq u id a s gneas de silicatos de com posicin com pleja, en las que
e n tr a n tam b in com ponentes voltiles.
C u an d o m asas m agm ticas considerables p en e tran , debido a
u n a s u o tra s causas, en las p arte s superiores de la superficie t e
rr e s tre , sin salir a la superficie m ism a, ex p erim en tan b ajo u n a gran
p re si n e x te rn a un lento enfriam iento y diferenciacin, cuyos
p ro d u c to s , m erced a la cristalizacin, d an com ienzo a las d istin
t a s ro c a s e ru p tiv a s silceas. Los m etales pesados (Sn, W, Mo, Au,
A g, P b , Cu, Zn, etc.) presentes en los m agm as en cantidades insig
n ific a n te s y los com ponentes voltiles (H 20 , S, i'\ Cl, B, etc.)
fo r m a n com binaciones fcilm ente solubles y se concentran a
m e d id a d e q u e se cristaliza el m agm a en las p arte s superiores de los
fo co s m ag m tic o s. E n algunos casos con su a y u d a se form an diso
lu c io n e s d e silicatos residuales, cu y a cristalizacin d a lugar a las
132

llam adas pegm atitas, que contienen m inerales con F, B, Be. Li


Zr y, a veces, con tierras raras, etc. F.n otros casos ab an d o n an , en
form a de productos gaseosos, los focos m agm ticos, ejerciendo un
efecto intenso de contacto sobre las rocas que los contienen y con
las cuales en tra n en reacciones qum icas. P o r fin, bajo la form a de
disoluciones acuosas liidroterm as son a rra s tra d a s a lo largo
de las fisuras al techo de los macizos m agm ticos, fo rm an d o a
m enudo ricos yacim ientos principalm ente de m inerales m etlicos
tiles.
Slo unos cuantos m etales pesados quedan en el m ag m a y se
concentran, en el proceso de la diferenciacin del prim ero, en a lg u
nas rocas d en tro de los macizos m agm ticos.
Cuando el m agm a sale a la superficie terrestre y se d e rra m a en
form a de lavas, los com ponentes voltiles se van a la atm sfera.
De acuerdo con la m encionada sucesin de los fenm enos del
desarrollo del ciclo m agm tico se distinguen las siguientes e ta p a s
de los procesos endgenos de la m ineralognesis: 1) m ag m tica
(en el propio sentido de la palabra), 2) p eg m attica y 3) p n eu m ato l tica-hidroterm al.
1.
Los procesos m agm ticos se lian operado en to d as las pocas
geolgicas y han tenido por consecuencia la form acin de enorm es
m asas de rocas eruptivas.
Segn las condiciones de la form acin se distinguen, a n te todo,
dos grupos principales de sem ejantes rocas: a) efusivas (extrusivas), las que h an salido a la superficie terrestre en fo rm a de lavas
o que se h an solidificado rp id am en te m uy cerca d e d ich a s u p e r
ficie a b ajas presiones externas, y b) intrusivas, que se h an e n
friado en las profundidades, a elevadas presiones, co n stitu y e n d o
grandes macizos estratiform es, a modo de hongos o co b ran d o iorm as irregulares. L as rocas efusivas no llegan a reeristalizarse
to talm en te, debido al rpido enfriam iento, p o r c u y a ra z n co n
tienen diferentes cantidades de vidrio volcnico y frecu e n te s ca v i
dades esfricas (en las lavas ricas en burbujas), lo que es u n a p ru e
ba del desprendim iento de productos gaseosos al b a ja r b ru sc a
m ente la presin exterior. Las rocas in tru siv as, al c o n tra rio , son
rocas to talm e n te cristalizadas.
Los fenm enos de diferenciacin en los m agm as d a n lugar,
como y a se h a sealado, a la form acin de rocas d e d is tin ta co m p o
sicin m ineral y qum ica y do diferentes pesos especficos. Con
arreglo al contenido de slice y otros com ponentes, e n tre las rocas
eruptivas se distinguen las siguientes:
a) rocas ultrabsicas, ricas en MgO y FeO , poro m uy pobres on
SiO, (-< 45% ): d u n itas, piroxenitas en las in tru siv a s y picritas on
las efu siv as;
b) rocas bsicas, m s ricas en S i0 2 ( 4 5 - 5 5 % ) y ricas on Al.2()9
y CaO, pero m s pobres en MgO, F o O ; gab b ro , norit.au en las in tru
sivas y basaltos y diabasas on las efu siv as;
133

to

ss

Contenido de SOt (en%)

F ig. 50. D iagram a de la composicin q u


m ica d e loa principales rocas in tru siv as
eru p tiv a .

c) rocas de acidez mediana por el contenido de S i0 2 (55 65% ),


m s pobre en CaO, ytero ms ricas en lcalis: d io ritas y dioritas
cuarzosas, en las intrusivas; porfiritas, andesitas, etc., en las
efusivas;
d) rocas cidos, ricas en S i0 2 ( < 65% ), pero to d a v a m s ricas
en lcalis y ms pobres que las anteriores en CaO, FeQ , MgO:
granodioriton, granitos y otras en las in tru siv as; lo p aritas, pr
fidos cuarzosos, etc. en las efusivas.
JOn la fig. 50 se sealan los datos del contenido de los elem entos
bajo la form a de distintos xidos para los principales re p re se n ta n
tes do las rocas intrusivas. En el diagram a Be ve fcilm ente cmo
cam b ia la composicin de las rocas eruptivas u ltrab sic as, bsi
cas, cidas m edianas y cidas.
Algo a p a rta d a se halla la fam ilia de las sienitas nefelnicas sin
cu arzo (Si(J2 alrededor del 55%), ms ricas en lcalis y A120 3, que
los granitos. All so hallan tam bin las fonolitas, los leucitfidos
y o tro s conjuntos efusivos.
E n u n a serie de macizos intrusivos, donde la diferenciacin del
m a g m a so h a m anifestado con m ayor perfeccin, las variedades
c id a s d e las rocas se sitan en las partes superiores, m ien tras que
ios ro cas bsicas y ultrabsicas, de m ayor peso especfico, ocupan,
los p a r te s m s profundas, cerca de la frontera inferior do los m a
cizos.
L os yacim ientos minerales de origen m agm tico slo se encuen
t r a n on ios rocas eruptivas ultrabsicas y bsicas. A esta categora
p e rte n e c e n los yacim ientos do Cr, P t y otros m etales dol grupo del
p la tin o , as c o m o los yacimientos de Cu, Ni, Co, Fe, Ti, etc.
134

n E n las rocas in trusivas (sienitas nefelnicas), ricas en lcalis,


se en cu en tran yacim ientos de tierras ra ra s: niobio, t n ta lo , tita n o ,
zirconio y m inerales tiles no m etlicos com o el fsforo (a p a tita ),
alm inas (nefelinas), etc.
2.
Los procesos de form acin de las pegm atitas se produoeu en
las capas extrem as superiores de los m acizos m ag m tico s y slo
cuando estos macizos se form an a grandes p ro fu n d id a d es (a varios
kilm etros de la superficie de la T ierra) en condiciones d e a lta
presin exterior contribuyente a la retencin de los com ponentes
voltiles en estado disuelto en el m agm a que e n tra n en reaccin
con la roca anterio rm ente cristalizada.
Las p egm atitas, como cuerpos geolgicos1, so e n c u e n tra n en
filones o yacim ientos de form as irregulares, que so d istin g u e n por
los grandes tam aos de los granos que co n stitu y en los ag regados
m inerales. L a potencia de los filonos llega m uchas voces a varios
m etros, m ientras que la longitud suele ser de unas cu an to s docenas
(raram ente centenas) de m etros. En la m ayora de los casos, los
cuerpos pegm atticos se hallan en el in terio r de los m acizos e ru p
tivos, pero, a veces, se presentan en filones en las rocas quo c o n tie
nen la respectiva m asa intrusiva.
E s preciso sealar que las formacionos pogm atlicas so o b ser
van en tre las rocas intrusivas de la ms v a ria d a com posicin,
com enzando por las ultrabsicas y term inando por las cidas.
No obstan te, las m s difundidas son las situ ad as 011 rocas cidos y
alcalinas. Las peg m atitas de las rocas bsicas no tionon im p o rta n
cia prctica.
P o r su composicin, las pegm atitas so diforoncian poco lo las
rocas prim itivas. L a m asa fundam ental consta lo los m ism os m in
rales. U nicam ente los m inerales secundarios (por su c a n tid a d ), y
no en todos los tipos de pegm atitas, se distinguon su stan cialm o n te
por su composicin, y a que contienen valiosos elomontOH qum icos
raros, a veces asociados a minrales con com ponoutos voltiles.
P o r ejem plo, en las pegm atitas granticas, ad em s lo Ioh m inrales
in tegrantes principales (feldespatos, ouarzo, m icas), so oncu o n tran
com puestos quo contienen flor y boro (topacio, tu rm alin a),
m inerales de borilio (berilo), litio (m ica litfora), a vh;oh, tierra s
raras, niobio, tn talo , ostao, wolfram io, ote.
E n m uchos cuerpos pegm atticos so o b serv a u n a o stn m fiira
zonal y una distribucin b astan te regular do los m inrales. Ior
ejemplo, on las p eg m atitas do la zona lo M urzinca, de los Urales
(fig. 51), la-s zonas oxtornas, situ ad as on la lnea do co n tac to con el
macizo grantico ostn integradas por u n a roca clara m iorogranu1 N o onbu c o n fu n d ir om n n o c i n rio Iiih p o ^ m u titim non ol M rm in o
p lin im e n to rntruoturul p o n m u titii o o m o m o/.olu d o u u a r/.o y foM oHpato,
uonnroionoH nt^uliiroH on d o to rm iiu u liu i p ro p o rc io n o o iiiin titiitiv ii* ( /^ m ilito
U nifico , piixlru h o b ra io ii ). S o in o ju n to a forrm ioionoH no h u lla n propu^iultiH
p rin c ip a lm e n te >n luu peginutiluH g ru n itic u u .

136

+ 4

4 4

I- + 4 4 4 4
.4
4 4 4 4

+. + + + 4 4
+ + + +
4

4 +

Vi>.;.+ + + +
+1 V

,tM V iV .:+ 4 4
*7--; 4 4 4
&&+ + +
[/ + + +

1J-V+ + 4

-'.'.+ 4 4
- .T ;: 4 4

l+ + i i

W M z

F ig . 61. E s tr u c tu ra de u n filn pegm attico .


1 - g ra n ito ; 2 - zona aplitlca; 3 - granito grfico
4 m asas m acrocristalinas de feldespato y cuarzo;
5 cav id ad con d ru sas de cristales.

la r (ap lita). Al acercarse a la p a rte central del filn dejan lugar a


zo n a s d e g ran ito grfico (cuarzo y feldespato en concrecin
re g u la r). L uego siguen zonas de m asas m acrocristalinas de feldes
p a to y cuarzo. E n los sectores centrales del filn pegm attico se
e n c u e n tra n cavidades tapizadas por dentro de drusas de grandes
c rista le s b ien constituidos de cristal de roca, topacio y o tras
p ie d ra s preciosas.
C u an d o las p eg m atitas penetran en las .rocas encajantes
p a r tic u la rm e n te ricas en tierras alcalinas (MgO, CaO), su compos
ic i n m in e ra l se distingue sustancial m ente de las pegm atitas
d e p o s ita d a s en las rocas prim arias. L a paragnesiB de los m ine
ra le s s e a la e n tales casoB reacciones activas que han tenido lugar
e n el p ro c e so d e interaccin de las disoluciones con las rocas enca
ja n te s . S e e stab le cen asociaciones de m inerales en cuya composi
ci n e n t r a n n o slo elem entos del m agm a (Si, Al, lcalis, etc.), sino
ta m b i n d e ro c a s laterales (MgO y CaO), que, en contacto con las
136

p e g m a tita s, se m odifican m ucho. S em ejan tes p eg m a tita s, segn


]a calificacin de A. F ersm an , son p e g m a tita s d e la " ln e a de
c ru c e , a d iferencia de las a n tes m en cionadas p e g m a tita s de
ln ea p u r a .
N o se p u ed e considerar to d a v a a b s o lu ta m e n te claro el p ro
b lem a del origen d e las p eg m atitas. A. l''ersm an las co n sid erab a
com o p ro d u c to de la cristalizacin de las fusiones resid u ales ricas
en co m puestos voltiles. U ltim am en te, el cientfico sovitico
A. Z av a ritsk i, p a rtie n d o d e los estudios fisicoqum icos, a d m ite la
p o sib ilid ad d e la form acin de m asas m acro cristalin as m e d ia n te
la recristalizaci n de las rocas m adres b ajo el efecto d e los gases
acu m u lad o s en los restos m agm ticos que q u ed a n desp u s d e la
cristalizaci n del m agm a. Sin em bargo, en am bos casos, las p e g
m a tita s se fo rm a n al fin al del proceso p ro p ia m e n te m a g m tic o y
o cu p a n u n a posicin in te rm e d ia e n tre las rocas m a g m tic a s d e
p ro fu n d id a d y los y acim ien to s m inerales h id ro term ales.
__
3.
Los procesos neum atolito-liidroternialcs son, de h echo, y a
procesos e v id e n te m e n te p o stm ag m tico s, es decir, q u e tr a n s
cu rren desp u s d e que el proceso p rin cip al d e cristalizaci n del
m ag m a en el m acizo de p ro fu n d id a d h a concluido en lo fu n d a
m en tal.
L o s fenm enos d e neum ailisis (del griego p n e u m a , gas)
p u ed e n d a rse cu an d o las fusiones s a tu ra d a s d e co m p o n en tes v o l
tiles se c ristaliza n a b a ja s presiones exteriores. K n consecuencia,
en cierto m o m en to se produce, a a lta s presiones, la ebullicin, el
lq u id o re sid u a l se tra n sfo rm a en gas co e x iste n te con los m in erales
slidos de form acin an terio r. Se pro d u ce la d estilaci n d e la
su stan cia. S em ejantes procesos deben o c u rrir c u a n d o el m a g m a se
en fra a g ran d es o m edianas profu n d id ad es.
E n este caso, los com puestos voltiles e n tra n e n c o n ta c to y
reaccin q u m ica con las rocas e n c ajan tes, d a n d o lu g a r al llam ad o
m etam orfism o de contacto. E n las rocas la te ra le s (del tech o ), que
se im pregnan de disoluciones, se p ro d u c en reacciones qum icas.
E l g rad o d e m etam o rfism o y la com posicin d e los p ro d u c to s
re s u lta n te s d ep en d en en m edida co n siderable no t a n t o d e la te m
p e r a tu ra com o d e la a c tiv id a d qum ica de la d iso lu ci n y com posi
cin de las rocas que to m a n p a rte en la reaccin. Se h a o b serv ad o
que los cam bios m s acusados se p ro d u c e n e n las calizas y o tra s
rocas calcreas que se h a lla n en co n ta c to con los m acizos m a g m ti
cos. E n tales casos, debido a las reacciones d e s u s titu c i n o com o
suele decirse, d e la m etaso m ato sis, se fo rm a n los llam ad o s skarn
(fig. 52), co n stitu id o s en su m ay o r p a r te d e silic a to s de Ca, Fe, Al,
etc. Su com posicin qu m ica m u e stra q u e p ro c e d e n ta n to de las
rocas en c a ja n te s (calizas, dolom as, e tc.) corno d e las p a rte s in te
g ra n te s del m agm a. E s sin to m tic o q u e a lo largo do la lnea de
co n ta c to se p ro d u c e al m ism o tie m p o u n a m odificacin d e los
rocas in tru siv a s solidificadas a n te s d e m a n ife sta rse el proceso que
137

F ig . 52. P e rfil geolgico (esquem tico) de u n y ac i


m ie n to m e ta a o m tic o de co n ta c to . L os espacios
neg ro s se alan las concentraciones de m ag n etita.

estam o s describiendo. E n tales casos, los m inerales de las rocas


m atem ticas son sustituidos por las nuevas form aciones cu y a com
posicin acu sa un aflujo de elem entos de las capas ca rb o n atad a s
(Ca, Mg). E n relacin con los skarns se form an a m enudo im por
ta n te s y acim ientos de hierro (fig. 52), a veces, de wolfram io,
m olibdeno, etc.
C u ando el m agm a se arro ja a la superficie terrestre, enorm es
c a n tid a d es de com puestos voltiles se lanzan a la atm sfera. Sin
em b arg o , en las hendeduras de las lavas fras, en las paredes de los
c r te re s volcnicos y en las otras rocas circundantes se ob serv a la
form aci n de productos de la sublim acin de ciertos m inerales,
com o el azu fre nativo, cloruro de am onio, m inerales de boro, etc.
Se o b serv an tam bin reacciones m etasom ticas, au n q u e m enos
ac u sad as que en el caso anterior1.
Los procesos hidrotermales de profundidad se desarrollan en la
te c h u m b re , a cierta d istancia del contacto directo con las rocas
e ru p tiv a s. L as disoluciones residuales en estado de vapor, ai cir
c u la r p o r los sistem as do hendeduras surgidas d u ra n te la pene
tra c i n d el m agm a en el techo de los focos m agm ticos (fig. 53),
Be e n fra n poco a poco y se transform an en calientes disoluciones
acu osas.
L a s condiciones m s favorables para la m anifestacin de los
p ro ceso s hidroterm ales se crean en las m edianas y pequeas p ro
fu n d id a d e s (de 3 a 5 km de la superficie). L a m asa principal de las
fo rm a c io n e s hidroterm ales guarda relacin espacial y gentica con
la s ro c a s Acidas intrusivas (granitos, granodioritas, ote.). L a esfera
d e c irc u la c i n do la disolucin, comenzando por las partes superio
re s d e los focos m agm ticos, llega, a veces, a la superficie.
E n las zo nas de m anifestacin reciente de la actividad volc1 B a to s pro co so s de mineralognusis no pueden incluirse, en oonjunto,
e n lo s neum fttolltiooB , y a que se operan u presiones exteriores m u y bajufl.

138

F ig. 53. E sq u e m a general de distrib u ci n


de las form aciones h id ro term ales. L as
ro cas efu siv as se se alan p o r m edio de
p e q u e ra s cruces.

nica existen h a sta hoy da m anantiales calientes m ineralizados que


depositan m inerales silicatados con sensibles can tid ad es de com
puestos sulfurosos de Hg. Sb, As, P b, Cu, etc.
E n la m edida en que se alejan los depsitos m agm ticos, ac er
cndose a la superficie terrestre, las disoluciones h idroterm ales
encu en tran un am biente cada vez ms rico en oxgeno; la presin
exterior v a decreciendo; las tem p eratu ras bajan, segn parece,
de 400 grados h asta llegar a algunas decenas de grados. Estos
factores influyen, como es natural, en la m archa de las reacciones
qum icas y en la composicin m ineral de las form aciones h id ro
term ales, Segn sea el predom inio de unas u o tras asociaciones de
m inerales, estas form aciones se dividen de un m odo a b so lu tam en te
convencional en form aciones de tem p eratu ras a lta , m ed ian a y baja.
Ello no significa, como es lgico, que en tre las form aciones do a lta
tem p eratu ra no pueden encontrarse asociaciones do m inrales que
se cristalizan a bajas tem peraturas. H a sta on las p eg m atitas y en
las form aciones m etam rficas de contacto so establecen siem pre
m inerales de tem p eraturas ms bajas de origen h id ro term al, te s ti
gos de las fases finales del proceso do form acin do los m inerales
iniciado a altas tem peraturas.
L a formacin de las disoluciones hidroterm ales d u ra, por lo
visto, un perodo b astante largo, el de to d a la v id a del foco magmtieo. Sobro la base del anlisis do las correlaciones existentes
entro los distintos yacim ientos de u n a m ism a cuenca, el oiontfico
sovitico S. Smirnov lleg a la conclusin do la circulacin discon
tin u a , interm itente, do las disoluciones m inerali'/.adas deb id a a la
reiterad a renovacin do los procesos do form acin do hendeduras.
Lo confirm an los indicios de superposicin do lasos do mi (loraliza
cin ms tardas sobro otras m s tem p ran as.
Las formas do los cuerpos m inerales depondon do la configu
racin do las cavidades y, en parto, do la com posicin do las rocas
<sn las cuales circulan las disoluciones. 10n (ti caso do llenarse las
139

h e n d e d u ra s se form an filones discontinuos (fig. 54) cuyas races


p e n e tr a n e n las capas superiores de los macizos m agm ticos. Al fo r
m arse los m inerales en poros y cavidades m uy pequeas se consti
tu y e n las impregnaciones. Si las disoluciones tropiezan en su cam ino
con ro cas que e n tra n fcilm ente en reacciones qumicas (por ejem
p lo, p ied ras calizas) surgen depsitos metasomticos, de form as irre
gulares en m uchos casos. Si las disoluciones van a p arar s b ita
m en te a grandes cavidades, la disminucin brusca de la presin
d eb e originar la evaporacin de grandes masas del disolvente
(agua), debido a lo cual, por lo menos en el comienzo, se produce
u n a b ru sca sobresaturacin de las disoluciones y la precipitacin
de m asas coloidales.
E n efecto, son muy frecuentes las formaciones metacoloidales
en las paredes de los filones, sobre todo si estos procesos han estado
ligados a intrusiones de poca profundidad. Son asimismo b astan te
com unes las cavidades con drusas de distintos cristales.
L a composicin mineral de los yacim ientos hidroterm ales es
m uy variada. En la m ayora de los casos, los filones estn repreKig. 54. Serie fie pequeas vetas de cuarzo seheelitfero en u n a denudacin.
Lo blaneo quo se ve a la izquierda es nieve.

sen tad o s por m asas de cuarzo que com prenden aglom eraciones de
d iferentes m inerales, las ms de las veces sulfuros m etlicos. Cabe
decir que es precisam ente de los yacim ientos hidroterm ales de
donde se ex traen las m ayores cantidades de m inerales de m etales
raros ( \ \ \ .Mo. Sn, .Bi. Sb. As. X". en p a rte Ni. Co). 110 ferrosos
(Cu. P b, Zn), nobles (Au. Ag) y radiactivos ( l \ Ra. Th).
ru o n -:so s

k x o ( ; f . x o $ i >k f m k m a c i o n

1>K

I.OS M I X I I K A I . K S

Los procesos de formaci(jn de los mineralos. que se operan en


la superficie de la T ierra a cuenta de la energa solar, son m ucho
m s accesibles p a ra el observador (pie los procesos endgenos.
Como se sabe, en tierra firmo, bajo lu influencia do los agentes
atm osfricos (el oxgeno del aire, el dixido de carbono, el agua) y
la ac tiv id ad v ital de los m icroorganismos se produce ol intonso
proceso qum ico de meteorizacin. el cual d a lugar a la disgregacin
fsica y qum ica de todo lo que se haba creado en los procesos
endgenos, y al mismo tiem po origina la formacin do nuevos p ro
d u cto s estables en las condiciones (pie surgen en la superficie de
nu estro planeta.
P a rte de estos productos es llevada disuelta, o on suspensin
por las aguas corrientes de la superficie y se deposita on ol cam ino
en los lugares de circulacin ms lenta. 011 los valles de los ros o on
los lagos y m ares. Aqu tam bin se producen procesos de form a
cin de m inerales, lo que ta lugar a los depsitos de sedim entos o
capas en el fondo de dichas cuencas. Ks el proceso de .w/iiticn/ficin.
1.
Los procesos de m eteorizacin consisten a n te todo en la
destruccin m ecnica de las rocas y las m enas debido 11 las v aria
ciones de tem p eratu ra, lo que tiene por consecuencia la d esin teg ra
cin de los m inerales do la roca dotados de diferentes coeficientes
d e dilatacin, as como bajo cl efecto del agua quo se hiela en las
fisuras y los poros, y otros factores. Pero m ucho m s im p o rtan te
es la descomposicin qum ica de los m inerales som etidos al efecto
de la m eteorizacin por las aguas superficiales y atm osfricas que
contienen en estado disuelto oxgeno, dixido do carbono y otros
gases, lo que au m enta mucho su poder do oxidacin y disolucin.

Kiy. 60. IWlil uHijunnmUot) UimHvt'i'Hnl di' un yminiionU ) d o H u l l u i u tu llido u l a Huporliui.


I IILM M S |ir ln iu r iU 8 il(i u u ir u r o d e c o l n "
o m l i n T n d i' l i l i 'r r n ;
3 - o i i u u u n r l i i i i e r l i n l H i l u a u c u m liir lo di* c u h v ( I ii i m r l r u r u n i ) .

111

E s ta a g u a , al in filtrarse y llegar h asta el nivel de las aguas su b


te rr n e a s (fig. 55), pierde poco a poco su oxgeno en el procese, de
las reaccio n es d e oxidacin, hidratacin y carbonatacin.
L a lixiviacin de los com puestos solubles que se form an da
lu g a r a la ap arici n de poros, cavernas, a voces, grandes c a v id a
d es (fenm enos crsticos). Las paredes de estas cavidades suelen
e s ta r ta p iz a d a s de form aciones coloidales e s ta h c ttic a s o de
cepillos de cristales de algn m ineral exgeno, por fin, pueden e sta r
re v e stid a s d e algn m aterial terroso ocroso. E n los lugares de
lix iviacin en gran escala de rocas m s o menos bien solubles se
o b serv an depresiones de la superficie, a veces, incluso la form acin
d e hoyos y de grandes cuevas (en las rocas calcreas o de yeso).
L a ca p a vegetal de la superficie, y con ella las diferentes com
binaciones orgnicas solubles activizan en m edida considerable los
procesos d e disgregacin qum ica de las rocas y m enas.
Los m inerales que no se som eten a la destruccin qum ica
(uarzo, oro, platino, etc.), as como las form aciones poco solubles
se -.cum uan en los productos residuales en la superficie de la
T ie rra y se en cu en tran en form a de m asas arcillosas de d istin to s
m atices claros y oscuros, m ayorm ente pardos, teidos p o r los
hidrxidos de hierro.
Los p ro d u cto s de la m eteorizacin qum ica que se acum ulan de
e s ta m an era en la superficie o cerca de ella constituyen los llam a
dos yacim ientos residuales, que son acum ulaciones principalm ente
d e h id rxidos e hidrosilicatos. Tales son, por ejem plo, los num e
rosos y acim ientos de arcillas, caolines, bauxitas, mercas de hierro,
n quel, etc. que son resultado de la destruccin in ten sa de las co
rresp o n d ien tes rocas y ocupan, a veces, extensiones b a sta n te con
siderables.
C u an d o se som eten a la m eteorizacin qum ica algunos y aci
m ien to s de m inerales tiles, las formaciones residuales que surgen
se d en o m in an sombreros (de hierro, de manganeso, de yeso, etc.).
D e b id o a la lixiviacin de varios com ponentes, el contenido de los
m in erales tiles restantes se eleva considerablem ente y suele ser
b a s ta n te m ay o r que en las m enas prim arias no descom puestas, es
d e c ir, las que se hallan por debajo del nivel de las aguas su b te rr
n eas. C ab e se alar que algunos m etales som etidos a la lixiviacin,
s o b re to d o el cobre, as como el zinc, la plata, etc., tran sp o rta d o s y
d is u e lto s p o r las aguas infiltradas hacia las zonas bajas de ox id a
ci n , o s e a h acia el nivel de las aguas subterrneas, en tran en
re a c c i n con las m enas prim arias o con las rocas qum icam ente
a c tiv a s la te ra le s (calizas). E n los yacim ientos de sulfuro de cobre
se fo r m a en ta le s casos u n a zona de enriquecim iento secundario con
s u lfu ro s , con u n aum ento considerabre del contenido de cobro en
las m e n a s (v. fig- 55).
E n los procesos de m eteorizacin qum ica corresponde un im
p o r t a n t e p a p e l a los factores del clim a (la tem p eratu ra m edia anual
142

y la ca n tid a d de precipitaciones). E n los clim as de p o ca h u m ed ad


y te m p e ra tu ra inedia anual elevada, los procesos de o x idacin y do
concentracin de las com binaciones qum icas se p ro d u c en con
m ayor in ten sidad. T am bin desem pea u n p a p e l im p o rta n te el
relieve del terreno. E n las zonas m ontaosas, d e b id o a la in te n sa
erosin, los p ro d u cto s de la destruccin qu m ica no llegan a a c u
m ularse. M uy otro es el pan o ram a que ofrecen las zo n as de relieve
menos accidentado.
L as form as de los yacim ientos que se c o n stitu y e n en el proceso
de la m eteorizacin suelen ser de nidos o e stra to s no m u y reg u lares,
m s o m enos paralelos a la superficie te rre stre . A lo larg o de las
grandes h en deduras, zonas de fraccionam iento y c o n ta c to d e rocas
de d istin tas propiedades fsicas y qum icas, es decir, d o n d e m s
p en e tran los agentes superficiales de la m eteorizacin p u ed e n fo r
m arse y acim ientos de origen superficial m uy inclinados, pie p e
n etra n en fo rm a de cua en las en tra as.
2.
Los procesos de sedim entacin se producen en m edios acu o so s:
en los ros, lagos y m ares. En los m ares, estos procesos han d ad o
lu g ar en to d as las pocas geolgicas a la form acin de po d ero sas c a
pas de rocas de sedim entacin. E n tre ellas se d istin g u e n las sed i
m entaciones m ecnicas y qumicas.
L as sedimentaciones mecnicas se form an cuando los producto*
de la destruccin son erosionados por las aguas, las cuales d ep o si
ta n los m inerales qum icam ente estables y los frag m en to s do roea
en fo rm a de g uijarro, g rava, a ren a y arcillas arenosas en los valles
de los ros y en las cuencas m artim as. Si se erosionan p ro d u c to r de
Ja destruccin de yacim ientos o rocas que contienen m inerales v alio
sos y de g ra n estabilidad qum ica, stos, debido al la v a d o re ite
rado y la redistribucin de los m ateriales con arreglo a los pesos
especficos, form an depsitos aluviales (fig. 56) en los valles d e los
ros, que tienen m uchas veces im p o rtan cia in d u stria l. T a le s son,
por ejem plo, los yacim ientos aluviales do oro, p latin o , d ia m a n te s,
etc.
E n el proceso de acum ulacin de las sed im en tacio n es m e c n i
cas, de hecho, no se form an m inerales nuevos. U n ic a m e n te en los
aluviones antiguos se observan, a veces, ciertos cam b io s qum icos
posteriores en el m aterial clstico.
L as sedimentaciones qum icas se form an p rin c ip a lm e n te en los
lagos y en las cuencas m artim as. L a precip itaci n do loa nedim ontos puede te n e r lugar de varios m odos: y a se a m e d ia n te la cris
talizacin do disoluciones su p o rsatu rad as do sales, m e d ia n te la
precipitacin do form aciones coloidales quo so co ag u lan en form a
de goles, o bien m ediante la acum ulacin do los p ro d u c to s de la
actividad vital del m undo orgnico y d e los p ropios restos o rg
nicos.
1.
L a form acin do sedim entaciones cristalinas so o b serv a on
muchos lagos quo se secan, donde deb id o a las eondicionos do clim a
143

Fig. 56. Perfil de


un placer de
platino.
a - rocas primarias;
b arenas plati
nferas; c - guija
rros estratificados;
d - arcillas cubier
tas de capa vegetal.

eco y clido, la evaporacin superficial es m s in te n s a q u e el


a flu jo do agua dulce.
L a cristalizacin de las salen com ienza cuando se llega a cierta
bu p ersatu racin de las disoluciones acuosas. L a sucesin d e la
cristalizacin de los m inerales en cl proceso de la ev aporacin p ro
g r e s i v a del disolvente (H./.)) depende de dos factores principales del
eq u ilib rio del siste m a-, la com posicin de las disoluciones, m ejor
d ich o , la correlacin de las concentraciones de los com ponentes y
la te m p e r a tu ra do las disoluciones, d u ra n te la cual so produce la
c ristaliza ci n . Las condiciones del equilibrio de los cloruros y su l
fa to s do Ca, Mg, K, Na, que se en cuentran en el a g u a dol m ar,
fu e ro n e stu d ia d a s a fondo en d istin tas concentraciones y a d istin
ta s te m p e r a tu ra s por Vant Hoi'f, N. K urn ak o v y m uchos m s
a u to re s .
144

2. L a form acin de sedim entaciones coloidales en las cuencas


lacustres y m arinas es m ucho m s com pleja, y no todos los aspec
tos de dicho p roblem a han sido estudiados su ficien tem en te. Se h a
establecido que algunas com binaciones fo rm ad as en el proceso de
la m eteorizacin son arrastra d as por las ag u as no slo en estad o de
disoluciones verdaderas, sino tam bin en esta d o d e disoluciones
coloidales, en estado de soles, estables en las ag u a s dulces. E s ta s
disoluciones, al ir a p a ra r , llevadas por las aguas superficiales, a las
cuencas m arinas, se coagulan bajo el efecto de los electr lito s, ta n
ab u n d a n te s en las aguas m arinas, bajo la fo rm a d e iones d e las sales
disueltas. As se com portan las disoluciones coloidales d e los
xidos de hierro, de m anganeso, de silicio, etc.
Los geles que se form an se precipitan ju n ta m e n te con las p a r
tculas arcillosas acarreadas por las aguas de los ros, con el m a
terial clstico y los restos de los organism os m arinos en el fo n d o de
las zonas litorales, constituyendo intercalaciones o e s tra to s m s o
m enos gruesos de form as regulares. Con el tiem po, en e sta s sed i
m entaciones se operan ciertas transform aciones (diagnesis) y su
conversin en m asas com pactas.
E n el ejem plo de los yacim ientos sedim entarios d e m anganeso
se h an puesto en claro las leyes que rigen la m odificacin do las
asociaciones p aragenticas de los m inerales en los sed im en to s en
funcin de las condiciones fisicoqum icas de form acin de los sed i
m entos en el fondo de las cuencas. E n las zonas costeras d e poca
profundidad se hallan propagadas las com binaciones de m a n g a
neso te tra v a le n te m s 'ricas en oxgeno, las que a m edida en q u e se
alejan de la lnea costera van cediendo lugar a los com puestos
carb o n atad o s de m anganeso bivalente acom paados de raro s su l
furas de hierro. P o r lo visto, en los sectores do escasa p ro fu n d id a d ,
la acum ulacin de las sedim entaciones se p ro d u jo 011 presoncia del
oxgeno disuelto en el ag u a m arina, h asta c ierta p ro fu n d id a d , y a
que en los sectores m s profundos hubo escasez d e oxgeno, los
restos orgnicos se descom pusieron desprendiendo di x id o d e c a r
bono y en p a rte cido sulfhdrico, a cu e n ta do los cuales se h a b r n
form ado los carbonatos y los com puestos sulfurosos quo los aco m
pa an . E n consecuencia, se form aron las llam ad as facies do las
m enas de diferente composicin (xidos y carb o n ato s). Es p ro b ab le
que correlaciones anlogas do sedim entaciones do d is tin ta com
posicin ex istan tam bin en los yacim entos do hierro, puos hace
y a m ucho que se conocen lacios de inenas (xidos, silicatos y c a rb o
nates) do hierro.
P o r el m om ento conocemos todavy, m uy poco los proeoHos (pie
tienen lugar en los sectoros do m s p ro fu n d id a d do los maros y
ocanos.
3. E n tre las sedim entaciones orgnicas o bigenas, quo so for
man merced a los com plejos procosos de la ao tiv id ad v ital do los
organism os, figuran las calizas, com puestas de esqueletos do los
10 -

13024

145

F ig . 57. A floram ientos de rocas sed im en tarias de e stra tific a c i n h o riz o n ta l,


de edad terciaria, con u n a cap a de arcillas, calizas, m a rg as, re s to s de alg as y
conchas e intercalaciones de yeso y azu fre n ativ o .

anim ales m arinos; las diatom itas, integradas p rin cip a lm en te por
esqueletos silceos de las diatm eas; las caustobiolitas (del griego
cau sto s, com bustible), form adas principalm ente a c u e n ta de los
organism os vegetales, y en p arte anim ales, (por ejem plo, el carbn,
los esquistos combustibles, el petrleo, los gases com bustibles, los
betunes slidos, etc.).
Las sedim entaciones orgnicas pueden form arse m ed ian te la
acum ulacin de esqueletos animales (conchas) o tejidos de vege
tales superiores o inferiores (turba, sapropel). P ueden ser tam b in
resu ltad o de la propia actividad v ital de los organism os, p o r ejem
plo de las bacterias anaerobias, que descom ponen los restos orgni
cos o sulfatos, d u ran te lo cual se form an las aglom eraciones de
azu fre (fig. 57). P or fin, a cuenta de los productos de la activ id ad
de las bacterias pueden surgir concreciones, como se h a dem os
tr a d o en las condiciones de laboratorio en el caso de las ferrobacteria s.
E n el proceso de su transform acin sucesiva, unas sedim en
ta c io n e s se transform an en productos inorgnicos (j>or ejem plo,
Jas calizas y las fosforitas), m ientras que otras perm anecen siendo
co m p u esto s orgnicos (hullas, etc.).
M JKTAM 0BF1SM 0 HEG1NAL 1 LOS 1'ItOCKSOS
D K FO B M ACION DE LOS M1NKBALKS

L o s cam b io s m s grandes de las formaciones ta n to endgenas


co m o ex g e n as se producen en los casos del llam ado m e t a m o r f is m o
re g io n a l, cu a n d o , debido a los desplazam ientos tectnicos, zonas
146

enteras de sectores superficiales pueden verse s b ita m e n te su m er


gidas a grandes profundidades, es decir, verse so m etid as a tem p e
ratu ras y presiones m uy elevadas o en las condiciones de intensos
procesos orogenticos.
E n tales casos cam bia sustancialm ente la com posicin m ineral
y qum ica de las rocas y menas, as como su asp ecto y p ro p ied a
des. Las com binaciones constituidas en condiciones exgenas y
ricas en agua se convierten en com binaciones a n h id ra s o pobres en
agua (por ejem plo, el palo se tra n sm u ta en c u a rz o ; la lim onita, en
hem atites o m agnetita, y as sucesivam ente). Al m ism o tiem p o se
2>roduce la recristalizacin de la su b stan cia (por ejem plo, la caliza
bigena se convierte en m rm ol, perdiendo las p ro p ied ad es es
tru ctu rales anteriores). E n m uchas rocas, com prendidas las e ru p
tivas, se produce un to tal reagrupam iento de los com ponentes con
form acin de nuevos minerales. Algunos m inerales, com o el yeso,
el azufre nativo, la sal gem a, etc., no se en cu en tran en ab so lu to en
las capas m etam rficas. Las reacciones qum icas, bajo el efecto de
las altas tem p eratu ras y presiones presentan la ten d en c ia a form ar
minerales de menos volum en y m ayor peso especfico. L a p a ra g
nesis de los m inerales no depende slo de la com posicin d e las
Fig. 58. D enudacin de ro cas p izarro sas en las orillas ele u n ro.

F ig . 59. R o c a cuarclfero -m a g n ettic a


p iz a rro sa en p eq u e
as g rie ta s. 1/t del
ta m a o n a tu ra l.

r
f

ro cas en proceso de m etam orfosis, sino tam bin, en m edida con


siderable, de la profundidad en la que se produce dicho proceso, es
d ecir, de las condiciones term odinm icas.
L as propias rocas se convierten, bajo el efecto de fuerzas d in
m icas, en esquistos (fig. 58), capaces de dividirse en lm inas y
p lan ch a s (esquistos arcillosos, micceos, gneis, etc.). C uando el
proceso d e m etam orfism o se extiende a las rocas sedim entarias de
e s tra to s delgados y la direccin de la presin coincide con la direc
cin de los mismos, se produce la quiebra de las capas y se form an
n um erosos y pequeos plegam ientos, ta l como se m u estra en la
fig. 59.
E n los reagrupam ientos de la sustancia m ineral desem pean
u n p ap e l indudable los com ponentes como el H 20 y CO, as como
o tro s m ineralizadores, con ay u d a de los cuales no slo se produce
la recristalizacin de las m asas, sino tam bin se efectan la m etaso m ato sis y u n a nueva sedim entacin de la sustancia mineral!
E n esto s casos, el H 20 y C 0 2 proceden y a bien de las rocas m agm tic a s, y a bien de las que se hallan en proceso de m etam o r
fosis. A lgunas rocas, sobre todo las sedim entarias, deben despren
d e r, fo rm an d o m inerales anhidros, en el proceso d e recristalizacin
d e su m asa, cantidades considerables de a g u a y , en p a rte , dixido
d e carb o n o . E n las condiciones de altas tem p eratu ras y presiones,
e s t a a g u a m etam rfica debe adquirir todas las propiedades de las
te rm a le s , ligadas genticam ente a la actividad m agm tica in tru
s iv a , es d ecir, u n elevado poder disolvente y de tra n sp o rte y sedi
m e n ta c i n d e m inerales a lo largo de las fisuras, m ediante la m etaso m a to s is . S in em bargo, ello no excluye la posibilidad de im pregn a r la s ro c as en proceso de m etam orfosis con los vapores do las
a g u a s m a g m tic a s, sobre todo en las zonas de grandes intrusiones
d e ro c a s c id a s eruptivas.
148

E n tre los yacim ientos de m inerales tiles, que se e n c u e n tra n


en las rocas m etam rficas, se distinguen los siguientes tip o s algo
diversos p o r sus caracteres genticos: a) y acim ien to s metamorfizados, es decir, que existan y a antes del m om ento del m etam orfism o
(por ejem plo, los yacim ientos sedim entarios de hierro y de m a n
ganeso), y b) yacim ientos metamrficos, form ados en el proceso de
m etam orfism o.
Como ejem plo de yacim ientos de este ltim o tip o p u e d e n se r
vir las form aciones de grafito en las capas m etam rfic as a c u e n ta
de los restos orgnicos. Se conocen casos de origen del g ra fito
criptocristalino con im presiones de las p lan tas, deb id as a las ca p as de
carbn de p ied ra (en las capas m etam rficas d e la v e rtie n te E s te d e
los U rales). E n este caso, el grafito, como form acin n u ev a , y a no
es un com bustible, debido al cam bio cardinal que h a n su frid o las
propiedades iniciales y la prd id a de las su stan cias vo ltiles.
Al m ism o tip o de yacim ientos pertenecen los llam ad o s filo n e s
de tipo alp in o , que revisten u n ex trao rd in ario in te r s m in e ra l
gico (la denom inacin se debe al lugar de su estu d io inicial). E s to s
filones h an llam ado desde hace m ucho tiem po la aten c i n d e los
m ineralogistas p o r el hecho de que en ellos se e n c u e n tra n bellsi
m as drusas de cristales de distintos m inerales. Los filones coinci
den con las hendeduras huecas de las ru p tu ra s surgidas en las
capas m etam rficas en direccin perpendicular al clivaje d e las
rocas en la m ayora de los casos (fig. 60). L a p a rtic u la rid a d c a ra c
terstica de la composicin de dichos filones consiste en q u e en
ellos se cristalizan los mismos m inerales que re su ltan del proceso
de m etam orfism o en las rocas circundantes, g u ard an d o m s o
m enos las m ismas proporciones c u a n tita tiv a s. U n ica m e n te los
m inerales raros m s solubles, que contienen Ti, P , Cl, B , etc., se
en cuentran en las hendeduras en cantidades algo m ayores que en
rocas circundantes. E s m uy sintom tico que no se en c u e n tre n en
ellas, p or lo comn, elem entos qum icos y m inerales que acusen
alguna ligazn gentica con la activ id ad h id ro term a l d e los m ag
m as cidos intrusivos (por ejem plo, de m inerales d e oro, p la ta ,
plomo, zinc, antim onio, estao, wolfram io, etc.), a u n q u e no est

Fig. 00. E squem a de la es


tru c tu ra de los filones de
tipo alp in o .

d e s c a r ta d a , n i m u ch o m enos, la p artic ip a ci n de ag u as m agm tic a s e n e s to s procesos.


L a s fis u ra s d elg ad a s de las rocas m etam rficas se llenan to ta l
m e n te d e s u s ta n c ia m ineral. Tales son, p o r ejem plo, las v etas de
c a lc ita b la n c a en las calizas grises, de cuarzo blanco lechoso en los
ja s p e s ro jo s, y as sucesivam ente. L as dim ensiones de los granos
c ris ta lin o s d e d ich as v etas son siem pre m ayores que en las rocas
c irc u n d a n te s .

PARTE DESCRIPTIVA

il

li

CLASIFICACION D E LOS M INERALES

Principios de clasificacin. En los ltim os cinco o seis deoenios


los m anuales m s im portantes de m ineraloga se h an re d a c ta d o
con arreglo a los esquem as de la clasificacin qum ica d e los m ine
rales. T odas las v arian tes de esta clasificacin tienen p o r base, do
u n a o de o tra m anera, la ley de los elem entos qum icos d e D. Mondeliev.
As se explica el hecho de que la divisin fu n d a m e n tal d e to d o s
los m inerales en clases segn los tipos de las com binaciones q u m i
cas, salvo pequeas m odificaciones, h ay a arraigado firm om onto
en la sistem tica actual de los m inerales. Sin em bargo, la divisin
de las clases en subclases y grupos ha ex p e rim en tad o oam bios
sustanciales, sobre todo en los 30 o 35 aos ltim os, deb id o a las
colosales realizaciones del estudio de la o stru o tu ra do las s u sta n c ia s
cristalinas.
Las investigaciones roentgenoestructurales de los cristales,
basadas en la deduccin de los 230 sistem as regulares do p u n to s,
sacad a p o r E . Fidorov, han dem ostrado la in te rd e p e n d e n c ia d e la
composicin qum ica y la e stru c tu ra cristalin a do la su sta n c ia , lo
que h a perm itido d a r m ayor ex a ctitu d a las frm ulas qum icas de
m uchas com binaciones com piojos. As so h a conseguido a c la ra r con
to d a precisin quo las com binaciones del tip o do los m inerales dol
grupo de las espinelas, los tita n a to s y los n io b o -ta n ta la to s, quo
antes figuraban como clases propias, no son o tra cosa quo xidos
complejos. H an cam biado cardinalm ente los conceptos que te n a
mos de la naturalo/.a qum ica do los silioatoB, on ouyuH e s tru c tu
ras cristalinas se han descubierto aniones com plejos do las m s
d istintas form as y estructuras.
L a consecuencia do dichas realizaciones es el descubrim iento
do la dependencia funcional en que bo hallan ta n to las form as
158

e x te rn a s d e los cristales como sus propiedades pticas, elctricas,


m ecn icas (d u reza, clivaje, elasticidad), etc., respecto d e las
p a rtic u la rid a d e s de la e stru c tu ra cristalina. R e su lta que to d as
e s ta s p ro p ied ad es de los m inerales estn condicionadas, ta n to por
la disposicin espacial de las unidades estru c tu rales (iones, to
m os o m olculas) en d eterm in ad as correlaciones de sus d im en sio
nes, com o p o r la n atu ra leza de los enlaces en tre ellas, p o r las
p ro p ied ad es de los mismos iones o tom os, dependientes de la
posicin que ocupan en la ta b la de elem entos qum icos de Mencleliev, y por consiguiente, por su estru ctu ra.
Ks ms. L as leyes que rigen la com binacin de los elem entos
qum icos en el proceso de la m ineralognesis d an lugar a co n clu
siones m s p ro fundas acerca de dicha gnesis. P erm iten co m p re n
d er la causa y el orden de la seleccin y la com binacin de unos
u o tro s iones en la form acin de los cristales en las disoluciones o
fusiones con arreglo a los factores fisicoqum icos de equilibrio del
sistem a (tem p e ratu ra , presin y concentracin de los co m p o n en
tes qum icos). De ah que sea fcil com prender la cau sa de que se
observe en la n atu ra leza una distribucin o rien ta d a de los ele
m entos qum icos y de los tipos de com puestos qum icos en los
d istin to s pro d uctos de la actividad m agm tica (rocas e ru p tiv a s,
p e g m a tita s, form aciones hidroterm ales) que se fo rm an su ce siv a
m en te o en los productos de los procesos exgenos, que d a n lu g ar
a la form acin de la corteza de sedim entos m ecnicos y d e sed i
m en to s qum icos en el fondo de los ros, lagos y m ares, etc.
T odo ello viene a confirm ar que en la h istoria de la m ineraloga
a c tu a l se in icia u n a nueva pgina, se inaugura u n a n u e v a e ta p a
d e su desarrollo. H oy da y a es inconcebible la explicacin d e las
p ro p ied ad es d e los m inerales sin sealar la relacin que ex iste
e n tre ellas y la composicin qum ica y sin analizar las e s tru c tu ra s
cristalin as. Y viceversa, cuando to d av a no conocem os la e s tru c
t u r a c rista lin a del m ineral, y a p o r sus profedades fsicas y q u m i
cas podem os d eterm in a r su pertenencia a uno u o tro tip o e s tru c
t u r a l d e com puestos que poseen propiedades com unes.
A s , pues, la clasificacin de los minerales debe ser cristaloqu
m ica y basarse en los dalos proporcionados por el estudio de las rela
ciones recprocas de todas la propiedades de los compuestos qum icos
na tu ra les y s u composicin qum ica y estructura cristalina.
A l p re p a ra rse la clasificacin de los m inerales, a d o p ta d a en el
p re s e n te m an u al, se han tenido en cu e n ta las siguientes ideas
fu n d a m e n ta le s .
T o d a s las form aciones n aturales estudiadas por la m ineraloga,
Jo m ism o q u e to d a s las sustancias qum icas artificiales, deben
d iv id irs e en d o s gran d es grupos independientes:
]) m in e ra le s inorgnicos, en tro los cuales figuran, adem s do
Jos e le m e n to s n a tiv o s, que se en cu en tran m uy pocas veces en la
154

n atu ra leza , los com puestos n a tu ra le s (e x cep to los orgnicos) de


todos Jos elem entos;
2)
m inerales orgnicos, re p resen tad o s p o r la en o rm e m u ltitu d
de com puestos del carbono (excepcin h ech a d e los c a rb o n a to s y los
carb u ro s, q ue p ertenecen a los com puestos in o rg n ico s).
Los com puestos orgnicos, com o se sab e, se d istin g u e n m uy
su stan cialm en te de los inorgnicos 110 slo p o r las p ro p ied a d es
qum icas, sino tam bin, por la e s tru c tu ra c ris ta lin a y la n a tu r a
leza de los enlaces en tre las unidades e s tru c tu ra le s . No lodos
estos grupos de m inerales han sido e stu d ia d o s con igual p ro fu n
d id ad . E n Ja actu alid ad , nuestros conocim ientos en el d o m in io
de los m inerales inorgnicos han a v a n zad o m ucho, m ie n tra s (pie
la m ineraloga de los com puestos orgnicos se h a lla en la (ase in i
cial de su desarrollo.
H ace 20 aos, las sustancias n atu ra les com o, p o r ejem p lo , la
tu rb a , el lig n ito , el carbn de piedra, los b etu n es y el p e tr le o se
co n sid erab an com o m inerales de co n stitu ci n p ro p ia , esp ecfica,
pero y a hoy, m erced a los estudios en la esfera d e las s u s ta n c ia s
orgnicas slidas, con el em pleo de los m todos m s m o d ern o s d e
investigacin, se ve claram ente que son m asas m uv h e te ro g n e a s
por su com posicin, in teg rad as p o r diferen tes m inerales o rg n ico s,
cu y a v erd ad era n atu ra leza se h a em pezado a e s tu d ia r ltim a m e n te .
L a clasificacin de los m inerales inorgnicos se b asa en los
principios siguientes. D ado que los m inerales son, en lo fu n d a m e n
tal, pro d u cto s cristalinos de las reacciones qum icas, s e ra m s
racional p a ra nosotros sistem atizarlos segn la com posicin q u
m ica y la e s tru c tu ra cristalina. P rec isa m e n te a esto s c a ra c te re s
v an u nidas las principales propiedades fsicas v q u m ic as q u e nos
p erm iten id en tificar los m inerales y d e te rm in a r las co n diciones de
su form acin.
Todos los m inerales de la n atu ra leza inorgnica, desd e el p u n to
de v ista qum ico, se dividen, a n te todo, en g ra n d es grujios q u e so
d istinguen el uno del otro por el tipo de com binacin q u m ica y por
el tip o de los enlaces qum icos e n tre las u n id ad es e s tru c tu ra le s.
A qu correspondo un lugar especial a los elementos utiros,
representados p rincipalm ente por los m etales con el en lace m e t
lico caracterstico en tre los tom os. jKntre olios d eb e n fig u ra r
tam b in los com puestos interm etlicos.
U n a seccin a p a rte co n stitu y en los co m p u esto s mlfurottoa y
otros sem ojantes, quo ocupan u n a posicin in te rm e d ia , por una
serie (lo propiedades, en tre los m etales tpicos y los com puestos
con enlace inico. Aqu so incluyen con v en cio n alm o n to las llam a
das sulfosales, p or el m om ento poco e stu d ia d a s en su asp ecto
estru ctu ral.
Un tipo caracterstico do com binacin qum ica, con enlace
inico tpico, co n stituyen las sales haloideas, es decir, las co m b in a
ciones do m talos con flor, cloro, brom o y yodo.
155

E n el g ru p o siguiente se incluyen los xidos e hidrxidos (com bi


n acio n es sim p les y com plejas de m etales con el oxgeno o el hidro
xilo).
P o r fin , co n stitu y en un grupo excepcionalm ente num eroso de
m in era le s las sales de los cidos oxigenados, es decir, com binaciones
d e ca tio n e s de m etales con diferentes aniones complejos que contie
n en oxgeno.
E n alg u n as de las secciones m encionadas hay que seguir subd iv id ie n d o los m inerales segn los tipos de aniones en clases y
su b clases. D e n tro de estas ltim as se distinguen los grupos de m i
n erales segn la afinidad de las estru ctu ras cristalinas y las p a rti
cu larid ad es qum icas de los m inerales, condicionadas principal
m en te p o r los cationes integrantes.
P o r ta n to , la clasificacin general de ios m inerales inorgnicos
en el esq u em a puede representarse del siguiente m odo (sin divi
sin en grupos):
Seccin

^E lem entos nativos y com puestos interm etlicos.

Seccin II. Carburos, nitruros y fosfuros1.


Seccin ITI. Sulfuros, sulfosales y com puestos anlogos.
Clase 1. Com puestos sulfurosos simples y dobles y otros
anlogos.
Clase 2. Sulfosales.%
Seccin IV . H alogenuros.
Clase 1. F luoruros.
Clase 2. Cloruro, brom uros, yoduros.
Seccin V. O xidos."^
Clase 1. Oxidos sim ples y complejos.
C lase 2. H idrxidos.
Seccin V I. Sales oxigenadas.
C lase 1. Y o d ato s1.
C lase 2. N itratos.
Clase 3. C arbonatos. >C
Clase 4. S ulfatos y selen atos,X
C lase 5. C rom atos.
C lase 6. M olibdatos y wolfram atos.
C lase 7. F osfatos, arseniatos y v a n a d a to s .^
C lase 8. A raenitos1.
C lase 9. B oratos.X ,
C lase 10. Silicatos.
A . S ilica to s con tetraed ro s aislados del anin S i0 4.
B . S ilicato s con grupos aislados de tetraedros de S 04.

1 E n e l p r e s e n te m a n u a l no se ex a m in a n ustos com puestos.

156

C. Silicatos con cadenas co n tin u as de te tra e d ro s de


S i0 4.
D . Silicatos con capas continuas de te tra e d ro s d e Si<_)4.
E . Silicatos con redes tridim ensionales c o n tin u a s d e
tetraed ro s de S i0 4 y A104.
P a ra e v ita r m ltiples repeticiones al d escrib ir los m inerales,
slo sealarem os cmo dependen las principales p ro p ied a d es de
los m inerales de la composicin y de la e s tru c tu ra c ris ta lin a en lit
introducciones de cada seccin, clase, subclase y g ru p o , en v irtu d
d e cjue esta com unidad de eidaces en los m inerales sirv e d e ele
m ento bsico p a ra su clasificacin. Al describ ir los d is tin to s m in e
rales aadirem os nicam ente los rasgos co m p lem en tario s d e sus
propiedades, condicionados por las p a rtic u la rid a d e s especficos d e
la e stru c tu ra y la composicin.
Especies y variedades m inerales. L a u n id ad p rin cip al de c la s ifi
cacin en la sistem atizacin de los com puestos qum icos n a tu ra le s
es la especie mineral que posee generalm en te u n a d e te rm in a d a
com posicin qum ica y una d eterm in a d a e s tru c tu ra c rista lin a .
D esde este p u n to de vista, las m odificaciones p o lim o rfas de
u n a su stan cia cristalina constituyen especies m inerales in d e p e n
dientes (grafito y diam ante, a-azufre y /?-azufre, etc.).
Cuando dos su stan cias isoestructurales form an la u n a con la
o tr a u n a serie continua de disoluciones slid as (por ejem p lo , Au
- A g , M n W 0 4 F e W 0 4, N aSi3A 1 0 -C aS i2Al20 8, etc.), tr ta s e ,
desde el p u n to de v ista fisicoqum ico, de u n a fase. S in em b arg o ,
en la p r c tic a m ineralgica han arraig ad o varios d en o m in acio n es
no slo p a ra los com ponentes extrem os d e lo serio iso m o rfa, sino
tam b in p a ra los interm edios (por ejem plo, oro elo ctru m
p la ta ; h b n e rita w olfram ita fe rb e rita ; a lb ita oligocloso
an d esin a la b ra d o ra b y to w n ita a n o rtita ).
P o r variedad se entienden m inerales idnticos o casi id n tico s
por su e stru c tu ra cristalina que slo se d istin g u e n p o r los c a ra c
te re s siguientes:
1) p o r la com posicin qum ica, cu an d o alg u n o d e loq c o m p o
nentes qum icos que distinguen la com posicin d el m in e ra l en
-cuestin se h alla su stitu id o en p arto de m odo isom orfo p o r o tro
co m p o n en te; por ejem plo, el o o b alto p irito (Fo, Co)S2, v a rie d a d de
la p irita, no se distingue do ella sin reacciones q u m ic a s;
2) por los c a ra d o re s fsicos, cu an d o la com posicin y la e s tru c
tu ra son iguales, poro algunas p ro p ied ad es fsicas se d ife re n c ia n ;
por ejem plo, la a m a tis ta so distinguo del c u a rz o incoloro p o r la
coloracin v io leta; la v aried ad fuliginosa do la p iro lu s ita (.MnO)
se distinguo do los individuos cristalin o s (p o lia n ita ) por el g ra d o de
dispersin y por la falsa b a ja d u re z a ;
3) p or la com posicin y los p ro p ied ad es fsicas a | m ism o tie m p o ;
p o r ejem plo, la v aried ad m uy ferro sa d e la e sfa le rita (ZnS) se dife157

rcn cia de la especie fundam ental, de coloracin clara, por una


coloracin m ucho m s oscura, casi negra y por algunos caracteres
m s.
C ad a especie m ineral de determ inada composicin qum ica
posee su denom inacin propia. Las modificaciones polimorfas
poseen tam b in , en la m ayora de los casos, sus denom inaciones
o u n a denom inacin comn, pero van precedidas de las letras grie
gas *, /}, y . . . P or lo que se refiere a las variedades de minerales,
a n te s e ra m uy comn darles denominaciones especiales, incluso
cu an d o no se distinguan mucho por su composicin qum ica, ln
la actu a lid a d , m uchas denominaciones de esta ndole y a no exis
ten . S& m antienen nicam ente las denominaciones de las piedras
preciosas (esm eralda, rub, zafiro, am atista, citrina, morin, etc.).
Las variedades de los m inerales que se distinguen por la com posi
cin qum ica se designan con su nom bre propio con algn adjetivo
o con un prefijo que represente la particularidad de la variedad
en cuestin (por ejem plo, m agnom agnetita, estroncioaragonita,
etc.).

SECCION

ELEMENTOS
NATIVOS Y COMPUESTOS
INTERNET A LICOS

Consideraciones generales. Se lia establecido que en la corteza


terrestre existen en estado nativo ms de 30 elemento qum icos,
principalm ente metales. E n tre ellos figuran varios gases y elem en
tos que se encuentran raram ente en estado lquido (m ercurio, algu
nas amalgamas).
El peso to tal de los elementos nativos do la corteza te rre stre es
muy pequeo (no pasa del 0,1% de toda la m asa de la corteza
terrestre). Al nitrgeno le correspondo cerca del 0,04% do d icha
cantidad; al oxgeno, del 0,01 al 0,02%. Todos los dem s elem en
tos que se encuentran en estado nativo no constituyen, por ta n to ,
ms del 0,05%. Los que existen en cantidades relativas m ayores
son: el hidrgeno, el argn, el helio, el carbono, el azul re, o oro,
los elem entos del grupo del platino, el cobre y el bism uto.
Ciertos elementos qumicos se encuentran en la n atu ra leza
exclusivam ente o casi exclusivam ente en estado nativo y se den o
m inan nobles. E n la tab la de la fig. 61 estn sealados en negrilla.
T rtase, an te todo, del grupo (le los gases nobles: lio, Ne, Ar,
K r, Xe, Iin . Como se sabe, sus tom os poseen u n a e n v u e lta e x te rn a
estable de dos v ocho electrones, a lo quo se debe su inorcia qum ica,
es decir, eu incapacidad p ara com binarse con el oxgeno, el hidr
geno y otros elementos.
U n a posicin particular ocupa on la ta b la tam b in el grupo de
los metales noblos (Ru, lili, P d, Ag, Os, Ir, P t, An) situ ad o s en
los grandes perodos (quinto y sexto) do la ta b la do Mondoliov. lis
sintom tico que en cutos perodos, los radios atm icos de los elomentos do los grupos verticales soan casi todos iguales (el fen
meno de la llam ada compresin lan tn iea do los volm enes a t
micos). E sta circunstancia desem pea un papel muy im p o rtan te
en el quimismo de estos elem entos y las condiciones naturales.
15

He5 L i3 Be4 B5 c 6 N 7 0
Me Na" Mq Al s w P ,S
20
Ar* K19 Ca S e Ti v
36
Ja
K r Rb37 Sr Y59 Z r Nb"
56 Wi
Xe Cs Ba TR Hf77 Ta
Rn8(

lF "

F9

s 16 c i 17
zs
29 3
27
CrM Mn cFe26Co Mi28 Cu Zn Ga3' Ge2 As33 cSe34 Br *
42
47 48
44 45
Mo tTe43 Ru Rh Pd*6 Ag Cd ln*9 S n Sb5' Te52 3 53
74 75 76 . 77
79 Hg TI' Pb82 Bi83 Po84 At8S
Pt7Au
w Re Os Ir

A89
Ra Ac Th90 Pa9' u92

Fig. (1. K lernentoa q u e se e n c u en tran en estad o n ativ o (en neg rilla y sem i
n egrilla).

sobre to d o en la form acin de las mezclas isom orfas de los'm etales


nobles. Los m etales del grupo del platino, al form ar disoluciones
slidas, se hallan casi siem pre ju n to s en los yacim ientos. Los ele
m en to s d e la tra d a Fe, Co y Ni tienen en estos m inerales u n papel
secu n d ario . T odava ms acusado es el isom orfism o del Au y Ag,
m ien tras que el Cu en form a de disolucin slida se e n c u e n tra en
ellos m uy raram ente.
E n tre los dem s m etales que se en cuentran en estad o nativo, de
los subperodos de la p arte derecha de la tab la, se en c u en tran con
m ay o r frecuencia los llam ados sem im etales As, Sb y Bi- P ese a la
co m unidad de ciertas propiedades qum icas suyas, estos elem en
to s se encuentran en diferentes condiciones en la n aturaleza. U ni
cam en te el arsnico y el antim onio dan el com puesto in te rm e t
lico AsSb.
T ratn d o se de los elem entos no m etlicos, el hidrgeno en
estad o libre con mezclas de otros gases se encuentra con b a sta n te
frecu en cia en algunas rocas y yacim ientos de m inerales tiles. E l
n itr g en o y el oxgeno, como se sabe, en tran en cantidades consi
d erab les en la constitucin de la atm sfera. E l carbono se d istin
g u e por sus dos modificaciones de diferente e stru c tu ra cristalina.
E l azu fre nativo surge en lo fundam ental a cuenta de la oxidacin
p a rc ia l de H 2S, ms raram ente d u ran te la reduccin do S 0 2, as
com o do ciertos sulfatos y com puestos orgnicos ricos en azufre.
E l n m ero to tal de las especies y variedades m inerales quo per
te n e c e n a Bta seocin llega a 80, o sea, es mucho m ayor que el
n m e ro de elem entos que las integran. Algunos elem entos, como
ee sab e, se establecen en dos o ms modificaciones 'polimorfas
(d ia m a n te , g rafito, a-azufre, jS-azufro, etc.). Varios elem entos, ade
m s d e en c o n trarse on estado puro, form an disoluciones slidas el
u n o con el o tro , como, por ejemplo, el eloctrum (Au, Ag),el platino
p a la d io s o (P t, Pd).
160

Tam bin estn propagados los com puestos iniermetlicos que


poseen frm ulas estequiom tricas y que se d istin g u e n p o r sus p a r
ticularidades de la e stru c tu ra cristalina (por ejem plo, la algodon ita Cu3As, la estibiopaladinita P d 3Sb, la d isc ra sita AgjSb. etc.).
A dem s de com puestos definidos o fijos se e n c u e n tra n com puestos
de com posicin indefinida o variable, como, p o r ejem plo, (P t, Fe),
(Pt, Cu), etc. Es enorm e el nm ero de com puestos in term etlico s
que se obtienen artificialm ente.
E stru ctu ras cristalinas y propiedades fsicas de los m inerales. Los
elem entos nativos que se encuentran en estad o slido poseen d ife
rentes estru c tu ras cristalinas. P o r el tipo de enlace e n tre los to
mos tien en m ayor im portancia las estru c tu ras at m icas de m x im a
densidad con enlace m etlico, a veces con te n d e n c ia to p aso al
heteropolar y al de Van der W aals. A estas p a rtic u la rid a d e s se
deben varias propiedades comunes de los m etales nativ o s.
E n tre todas las sustancias naturales, los metales son los que
poseen la m ejor conductibilidad elctrica y trm ica. Al p ulirlos,
tienen u n fu erte brillo m etlico, es decir, poseen un g ra n p o d er de
reflexin. Sus ndices de refraccin, de los que dep en d e el brillo,
son los m s altos. U nicam ente en el oro, la p la ta y el cobre son
inferiores a la unidad, pero esto tam bin condiciona u n elevado
ndice de reflexin (v. fig. 20). Tam bin son excepcionalm ente olevados los ndices de absorcin de la luz.
L a m ayor p a rte de los m etales nativos tiene u n color blanoo de
esta o o de p lata. C onstituyen u n a excepcin que s a lta a la v is ta
los colores del oro y del cobre. E stos elem entos pu ed en m a n ife sta r
valencias superiores a las que les corresponden en la ta b la d e ele
m entos (CuCl2, A uC13). Se supone que la refloxin selectiv a do la
luz est relacionada con las particu larid ad es de la e s tru c tu r a de
los ncleos atm icos de estos elem entos.
De todos los m inerales conocidos, los m etales n a tiv o s son los
que poseen los pesos especficos m s elevados (sobro to d o los m ine
rales de elem entos del grupo del platino). Los m talos, c u y a ostruotu ra se caracteriza p o r el nm ero de coordinacin 12 y p o r la a u
sencia de fuerzas orientadas de los enlaces, son m uy m aleables,
carecen de clivaje acentuado en la fra c tu ra y, p o r lo com n, no
son m uy duros. E n cuanto a la dureza, co n stitu y en u n a exoepoin
nicam ente el iridio y los m inerales que oontienen este elem ento
en cantidados considerables.
L a m aloabilidad y la plasticidad do los m talos v a n co ndiciona
das, principalm ente, por ol nm ero de dirccoionos rospeoto de las
cuales se disponen norm alm ente las oapoa do d en sid ad m xim a.
En los medios quo poseen u n a densidad m x im a obioa, ostas
direcciones son cuatro, m ientras quo en la o stru o tu ra hexagonal
slo hay una. E sta os la razn de quo los m etales do e stru c tu ra s de
disposicin obica sean ms plsticas quo los m talos do OHtructn ra hoxagonal.
II -

13024

101

L os m e ta le s nobles, que se distinguen por la com presin la n t n ica d e los v o l m enes, son m s estables en el sentido qum ico. E n
c o n se cu en c ia , el oro y los m inerales del grupo del platino son m uy
co m u n e s en los aluviones fluviales.
L a s p ro p ied a d es fsicas del grupo de los aemimetales (arsnico,
a n tim o n io y b ism uto), que se caracterizad por sus redes cbicas
p a rc ia lm e n te deform adas, se diferencian algo de las propiedades
d e los m etales tpicos. Menores deform aciones de la e stru c tu ra
c ris ta lin a se observan en el bism uto, el cual posee el m s vivo brillo
d e e ste g rupo, la m enor fragilidad, y dureza, etc. Comunes p a ra los
tre s m etales son las particularidades morfolgicas de los cristales
y las direcciones del clivaje, lo que corresponde estrictam en te a las
p a rtic u la rid a d e s de su estru c tu ra cristalina.
Los metaloides no se parecen en absoluto a los m etales tpicos
p or sus e stru c tu ra s cristalinas y por las propiedades dependientes
d e estas ltim as. Nos detendrem os en las caractersticas de ellos
e n la descripcin de los minerales.
1. UHUPO DEL ORO
F ig u ran en este grupo los m etales nativos tpicos: cobre, p la ta ,
oro y sus variedades.
E n tre dichos elem entos, el oro se observa en la n atu ra leza p rin
cip alm en te en estado nativo, de vez en cuando en form a de te lu
ruros. L a p la ta suele encontrarse en form a de com puestos sulfu
rosos y halogenuros. E l cobre es mucho menos frecuente en estado
n a tiv o q ue en form a de com puestos sulfurosos, oxigenados, etc.
T odos estos m etales cristalizan en el sistem a cbico, form ando
e s tru c tu ra s cristalinas de un mismo tipo. El oro y la p lata, que
poseen clulas elem entales de dimensiones casi idnticas, form an
disoluciones slidas, m ientras que el cobre, de clulas elem entales
m enores, slo despus de sometido a altas tem peraturas form a
disoluciones slidas con el oro, que luego, al enfriarse, se disgre
g an . E n el sistem a p lata cobre se observan lmites extrem os m uy
peq u e o s de solubilidad del uno en el otro.
C O IlllE Cu. Composicin qumica. Suele ser qum icam ente
p u ro . C ontiene, a veces, impurezas de Fe (haata el 2,5% ), Ag
(m u ch as veces en form a de inclusiones de plata nativa), raram ente
Au en fo rm a de disolucin slida, hasta el 2 3% (cobre aurfero).
C ristaliza en el sistem a cbico: c.s. hexaoctadrica
9P C . G.e. Fm&m{OX). 0= 3,6077. Estructura cristalina, la ms
ele m e n ta l, re p resen tad a por un cubo de caras centradas con
d e n s id a d m x im a de los tomos. Los tom os de Cu se disponen
en los v rtice s del cubo y en el centro de cada cara de la clula ele
m e n ta l.
162

6' 6

F ig. 62. C ristal de


cobre n a tiv o .

Fig. 63. M aclas do c ris ta le s do co b ro n a tiv o


segn (1 1 1 ): p { l O 0}, (/ {1 I 1}, )1 {1 0 1), {201}.

Aspecto de los cristales. Son raros los cristales reg u laro s (fig. 02).
F o rm as p rincipales: {(100)}, {(1 11)}, {(110)}. Suelen e n c o n tra rs e
m aclas fo rm ad as segn (111) (fig. 63), a veces en fo rm a do d e n d r i
tas cristalin as (fig. 64). Agregados. Se ob serv an con frecu en cia
d en d rita s lam inares irregulares, a veces lm inas e n te ra s c o n s titu i
das en las fisuras de los criaderos d u ra n te los procesos exgenos.
E n las p a rte s superiores de los yacim ientos (en las zo n as do o x id a
cin) se h an en co n trad o incluso m asas co m p actas fie v a ria s to n e
ladas de peso.
Color. R ojo de cobre, a veces con verdn. Itay n , de brillo m e t
lico. Brillo, tp icam en te m etlico.
O', .Pureza 2,5 3. M aleable. F ra c tu ra g an ch u d a. Olivajo no tien e.
Ps'. 8,5 8,9. Otras propiedades. E xcelente c o n d u c to r de ele c tric i
dad. C onductibilidad elctrica 99,95 (tom ando la p la ta p o r 100).
Caracteres diagnsticos. Se conoce fcilm ente p o r el color, la
m aleabilidad y el peso especfico. Se fundo al so p lete (tem p o ral n a
de fusin 1080). Se disuelve fcilm ente en HNO., diluido. Kn H C l
se disuelve difcilm ente, form ando el cloruro do cobro. L a d iso lu
cin acuosa en am onaco posee un co
lor azul caracterstico.
Origen y yacim ientos. El cobre n a
tivo se form a en las condiciones de
reduccin d u ra n te los distintos proce
sos geolgicos.
Los yacim ientos hidrotermales tp i
cos de cobro son m uy raros. Como
ejem plo pueden servir los grandes
yacim ientos de cobro nativo en la zona
del Lago Superior (E stado do M ichigan,
E E .U U .), donde sus im pregnaciones
se asocian a las zeolitas, la calcita y
otros minerales.

Fig. 04. D ondritu do cobro n ativ o .

II*

F ig . 65. C obre d e c e m e n ta c i n en u n p ern o de


h ie rro . T a m a o n a tu r a l.

E n fo rm a d e secreciones microscpicas, el cobre se o b serv a


m u c h a s veces e n las rocas bsicas hidroterm ales e ru p tiv a s m etam o rfiza d as, d o n d e pu ed e haberse form ado como consecuencia de
la descom posicin de los sulfuros cuprferos.
L o m s co m n es e n c o n trar el cobre en las p a rte s inferiores de
la s zonas de oxidacin de los yacim ientos de sulfuro de cobre asocia
d o s a la c u p rita (Cu20 ), la m alaquita, a veces a la calcocita (Cu2S)
y a o tro s m inerales cuprferos. E n fo rm a de lm inas y d e n d rita s
la m in a re s irreg u lares se e n c u e n tra en fisuras de las rocas circun
d a n te s ju n to a los yacim ientos. E n el Museo d e M inera d e L ening ra d o y en el Museo del In s titu to de Prospeccin G eolgica de
M osc se h an conservado m uestras de grandes bloques en fo rm a d e
p la n c h a s d e cobre n ativ o procedentes de las viejas m inas de los
m o n tes de Degueln (Regin de Sem ipaltinsk), donde algunos
b lo q u e s lleg an a pesar varias toneladas.
Se conocen yacim ientos de cobre en rocas sedimentarias, p rin
c ip a lm e n te en las areniscas, en form a de cem ento en tre los granos
d e a r e n a o en fo rm a de concreciones irregulares, a veces asociado a
la c u p r ita , la m alaq u ita, la azu rita, etc., sin ligazn visible con los
y a c im ie n to s d e cobre prim arios. L as condiciones de form acin de
este tip o d e y acim ientos no se han estudiado a fondo to d av a.
R e v is te n in te r s in dudable las aglom eraciones de cobre en fo rm a de
concreciones irregulares en las areniscas del yacim iento do N aukat.
L a s h erm o sa s m aclas y dendritas cristalinas de los horizontes
s u p e r io r e s d e Iob fam osos yacim ientos de T urina 1c (Urales del
N o rte ) fu e ro n d esc rita s p o r G. Rose en 1837.
P o r fin , es preciso m encionar el llam ado cobre de cem entacin
(fig. 65) q u e se d ep o sita en los objetos de hierro (grapas, tornillos,
rieJes, e tc .) on las m inas abandonadas e inundadas, cuando las
16 4
*

ag u as llev an d isueltos sulfatos de cobre. L a p ro p ie d a d que tien e el


h ierro m etlico de d esplazar el cobre d e las disoluciones se u tiliza
en escala in d u s tria l (con aj-uda d e serrn d e h ie rro en d epsitos d e
a g u a horm igonados, donde se v ierte n p e ri d ic a m e n te las aguas
cu p rferas d e las m inas).
L a c o n d u c ta del cobre n ativ o en el oxgeno se d istin g u e p o r la
fo rm acin d e xidos de cobre en su su p erficie; en m edios acuoareos se fo rm a n cortezas de h id ro carb o n ato s d e co b re (m a la q u ita
y az u rita).
L as pseudom orfosis del cobre n ativ o se conocen p o r la c u p rita ,
la calco cita y , a veces, p o r los restos orgnicos (en la m a y o ra d e
los casos p o r los trozos de m adera).
Im p o rtan c ia prctica. Es bien conocido de to d o s el em p leo del
cobre com o m etal (en la electrotecnia, la co n stru cci n d e m q u i
nas, la fab ricacin de diferentes a p a rato s, v ajilla, etc.). E l pro ceso
d e ex tra cci n del cobre n ativ o de las m enas que lo c o n tie n e n es
b a s ta n te sencillo (se em plean los m todos d e beneficio p o r g ra v i
tacin). P o r eso, el contenido in d u stria l de dicho m e ta l en las m e
n as es m ucho m s b ajo que en los sulfuros y en los xidos (h a s ta el
0,5% (p a ra los yacim ientos grandes)).
PLATA Ag. L a p la ta n a tiv a e st m enos p ro p a g a d a en la
n a tu ra le z a que el cobre e incom parablem ente m enos q u e el oro.
Composicin qum ica. A dem s de la p la ta q u m ic am en te p u ra ,
se en c u en tran las v a rie d a d e s: hustelita con m ezcla iso m o rfa d e oro
h a s ta el 10% y m s, p la ta cobriza, p la ta antim onial, etc.
C ristaliza en el sistem a cbico; c.s. h e x a o c ta d ric a 3L*
4Ll& L29PC. G.e. Fm 3m (O l). a 0 = 4,0772. Su e s tru c tu r a c ris ta lin a
es la de u n cubo de caras centradas. A specto de los cristales. Los
cristales regulares son m uy raros. Se en c u e n tra n fo rm a s: |100},
{ l l l } . M aclas segn (111). Agregados. A veces se e n c u e n tra en
fo rm a de d en d ritas plum osas tpicas de p u n to (ig. 66), de d elg a
das lm inas irregulares y hojitas. Son tam b in c a ra c te rstic a s las
form as de musgos, capilares, (fig. 67) y filam en to sas (v. fig. 16).
Los m s com unes son los granos de form as irre g u la res y pepitas.
E l color de la p la ta en la frao tu ra reciente es blanco do p lata. ^
L a superficie suele e star cu b ierta de u n a eflorescencia negra.
L a ray a tiene brillo metlico. E l brillo es tp ic a m e n te m etlico.
D ureza 2,5. Muy m aleable, pudiendo lam in arse en hojas m uy
delgadas. F ra c tu ra ganchuda. Clivaje no tien e. Poso especfico
10,111,1. Otras propiedades. E xcelente c o n d u c to r do e le c tri
cidad y calor.
Caracteres diagnsticos. So conoco por el oolor, la fra c tu ra c a
racterstica ganchuda y astillosa, la m aleab ilid ad (se ra y a fcil
m ente con un cuchillo) y ol peso especfico. So diferencia dol p la
tino por u n a dureza y peso especfico inferiores. L a a rg e n tita AgS,
que suele ir asociada a la p la ta n a tiv a , posee un color m s oscuro,
gris do pJomo o negro.

F ig. 66. P la ta n a tiv a en d en


d rita s lam in a res (con d ib u jo
de p in o ").

F ig . 67. P la ta n a tiv a en for


m as capilares y de alam b re
torcido en calcita.

Se funde al soplete.
L a disolucin en H N 0 3
con HCl d a u n precipitado^caracterstico b la n
co poroso de AgCl. Al
efecto de H 2S se vuelve
negra.
Origen y yacim ientos. La formacin de la p la ta en la n atu ra leza
se p ro d u ce cu m uchos aspectos de m anera anloga a la del cobre.
Se e n c u e n tra ju n to con otros m inerales argentferos en las v etas
hidrotermales asociada con la arg en tita (AgjS) y la calcita (yacim ien
to d e K ongsberg, Noruega), a veces, asociada a com puestos
c o m p iejo s sulfurosos, arseniales y antim oniales de d istin to s m e ta
les, co m p re n d id o el nquel y el cobalto.
E n las condiciones exgenas, la p la ta nativa, lo m ism o que el
c o b re n a tiv o , se encuentra en las zonas de oxidacin de los yacim ien
to d e m en as sulfurosas y arsnico-antim oniales, siendo producto de
su descom posicin y reduccin de las disoluciones superficiales por
loe d is tin to s com puestos orgnicos. L a p lata n a tiv a que se consti
t u y e en ta le s condiciones suele ad q u irir form as dendrticas, lam i
n a re s, d e m usgos, capilares, filam entosas, etc. Se h a dem ostrado
e x p e rim e n ta lm o n te que las formaciones finsim as dendrticas y
fila m e n to s a , constituyendo av eces hermosos dibujos, aparecen on
tro n o s d e c a rb n obtenidos do disoluciones, sobro todo en presencia
d e c o m p u e s to s orgnicos solubles.
JS11 la s condicionos de la superficie, la p la ta n a tiv a os monos
e s ta b le q u e el oro. Suelo cubrirse de pelculas negras. E n las zonas
d o c lim a c lid o y soco forma, m uchas veces, estables halogenuros
(A gC l, o te.).
166

Im portancia prctica. La plata se em plea prin cip alm en te alead


con el cobre p ara la fabricacin de artculos de p la ta , m onedas, etc.
L a p la ta p u ra se em plea en obras de filigrana, la fabricacin de
crisoles p ara la fusin de lcalis, para cl p latead o , p a ra la o b te n
cin de com puestos qumicos y otros fines. L a m asa fu n d a m e n tal
de la p la ta (cerca del 80% ) no se ex tra e en estad o n ativ o , sino
como p ro d u cto secundario de los yacim ientos argentferos de plom o,
zinc, oro y cobre.
OKO Au. El oro es uno de los m etales que el hom bre conoce
desde los tiem pos m s rem otos. E ntre los m inerales del g ru p o en
cuestin es el que m s propagado est en la n atu ra leza .
Composicin qum ica. Se encuentra m uy ra ra m e n te en e sta d o
q um icam ente puro. El llam ado oro nativo contieno en la m ay o ra
de los casos m ezclas isom orfas de p la ta (por lo com n del 4 al L'5%
del peso). E x isten variedades m s ricas en p lata, que p erten ecen a
o tra especie m ineral (v. electrum ).
E n tre las variedades de oro se hallan: la cuproanrita, con un
contenido de h a sta del 20% (del peso) de C u; la porpecita. oro
paladifero con u n contenido del 5 al 11% do P d y h asta cl -I % de
Ag; la bismutoauriia, con un contenido de h a sta del -1% de Bi on
disolucin slida.
Cristaliza en el sistem a cbico; e.s. hexaoctadrica S/A l/ig
6L2(JPC. G.e. Fm 3m(Ol). a0 = 4,0690. Su estru c tu ra cristalin a
es la del cubo de caras centradas. Aspecto do los cristales.
Los cristales se en cuentran raram ente, en la m ayora do los casos
en form a de octaedros { 111} (fig. 68), con monos frecuencia on
form a de rom bododecaedros {l lOj y ra ram en te on form a do cubos
{100}. Los planos de las caras suelen sor m ates, irre g u la re s; a vocos
p resen tan com binaciones de estras parallas a las arista s (l i i ):
:(310) y (111):(110). Son frecuentes las d ru sas y m aclas sogn
(111). Agregados. Los m s comimos son los granos d e form as irre
gulares im pregnados en criaderos do cuarzo o m onas. Sus d im en
siones pueden ser las m s distin tas, pero lo m s frecuonto os encon
t r a r granos microscpicos quo so d istin
guen a veces con dificultad 011 las p ro
b etas pulim entadas y oxam inadas con
gran au m en to al microscopio. En los
placeres do los valles fluviales, d u ra n te
el lavado do las arenas so en cuentran,
a veces, popitas redondas do varios
gram os do poso, m uy raram onto do
varias decenas do kilogram os. En las
zonas do m eteorizacin de los yaciFig. 08. Orisl.ul oattuM rico do oro.

167

Fig. 69. Oro bajo la fo rm a d e d e n d rita .

mientos se h an descubierto peque


as estalactitas de oro nativo
de origen secundario. E n las
menas de yacim ientos prim arios,
ha habido casos de descubrirse
en las cavidades, a la p a r de
pequeos cristales, drusas crista
lin as den d ritiform es y lm inas con dibujo reticular (fig. 69).
E l color del oro n ativ o es am arillo de latn (las variedades ricas
en p la ta p resen tan un color am arillo plido). L a raya es m etlica
am arilla. E l brillo es tpicam ente metlico.
D ureza 2 ,5 3,0. M aleable y dctil, pudiendo hacerse delga
d sim as hojas. No tiene clivaje. Peso especfico, 15,6 18,3 (el oro
p u ro 19,30).
O tras propiedades. Es buen conductor de electricidad y calor.
C aracteres diagnsticos. Son caractersticos el color am arillo
u reo , b a ja d u reza (se corta fcilm ente con el cuchillo), alto ndice
de d u ctilid a d , elevado peso especfico, no se oxida al aire. Se dis
tin g u e de la p irita, la calcopirita CuFeS2 y la m illerita NiS p o r el
in ten so brillo y el m atiz caracterstico del color.
Se fu n d e al soplete. No se disuelve en los cidos, excepto el
a g u a re g ia ; se disuelve en KCN y en los reactivos que desprenden
cloro y brom o Ubres. Los calientes polisulfuros de lcalis disuelven
el o ro form ando com puestos sulfurosos.
Origen y yacim ientos. L a m asa fundam ental del oro se halla
en los tpicos yacim ientos hidrotermales ligados genticam ente con
las in tru sio n es de rocas eruptivas acidas. E n el sentido paragentic o g u a rd a relacin, a n te todo, con el cuarzo y los sulfuros (pirita,
m isp q u el, te tra ed ritas, calcopirita, con menos frecuencia con la
g a le n a y la esalerita), a veces con los telururos de oro y de plata,
e tc . E s m uy caracterstico que el llam ado oro libre se separe entre
loa ltim o s m inerales, coincidiendo muchas veces con las fisuras
d e los m inerales de formacin anterior. Adems del oro libre se
d is tin g u e el oro fijad o , que los anlisis qumicos acusan en can ti
d a d e s sensibles en los suliuros, principalm ente en la p irita y en el
m isp q u e l (FeAsS), visible parcialm ente al microscopio. P o r lo
v is to , p a r te d e dicho oro se halla en estado inicrodisperso, anlogo
a Ja d istrib u c i n de la fase dispersa en los cristalosoles.
C om o form acin nueva, el oro nativo se enouentra en las zonas
d e o x id a c i n d e los yacim ientos de sulfuroB asociado a la lim onita,
la a z u rita , loe ocres de plomo, de bism uto, de antim onio, etc. Se ha
e sta b le c id o , asim ism o, que en las condiciones de la m eteorizacin
d e l o ro al aire, la p la ta desaparece, aum entando as el grado de
168

pureza deJ oro que se halla en Ja periferia y a lo largo de las fisuras.


Igualm ente se ha notado hace mucho tiem po que cl oro extrado
de los aluviones contiene menos p la ta que el procedente de los
yacim ientos prim arios.
L a URSS posee un gran nm ero de placeres aurferos y de
yacim ientos prim arios de oro. E n 1842 se hall en R u sia un bloque
de 010 nativo de 35 kg, el ms grande de los descubiertos.
De los yacim ientos extranjeros, el ms famoso es el de Witirntersrand, en T ransvaal (Africa del Sur), que h asta hace poco sum i
n istrab a cerca del 40% de la extraccin m undial de oro. All el
m etal se halla en antiguos conglomerados m etam orfizados quo,
por lo visto, constituan inicialm ente placeres aurferos. L as gale
ras de extraccin han llegado a ms de 2 km de profundidad.
T am bin se extrae mucho oro en E E .U U . (en los E stados occi
dentales y en Alasita) y en varias com arcas del C anad. E n este
caso tr ta se principalm ente de vetas de cuarzo, donde el oro g u a r
d a relacin paragentica las ms de las veces con los sulfuros.
Se conocen extensas zonas de arenas aurferas en California. A laska
(ro K londike, de la cuenca del Yukn, etc., as como en la pen n
sula de Seward) y en A ustralia. En ios placeres de V ictoria (Aus
tralia) se han descubierto los bloques de oro nativo m s grandes dol
m undo: E l desconocido agradable, de 59,67 kg (1858)y D esea
d o , de 68,08 kg (1869). Im portancia prctica. El oro es el p rin
cipal m etal que se em plea como divisa y como m oneda. T am bin
se em plea p a ra la fabricacin de adornos, artculos do lujo, a p a ra
tos de fsica y qumica, en la prctica d en tista y p a ra otros
fines.
E l contenido industrial mnimo en las m enas prim arias v ara de
1 a 10 g/tm , es decir, del 0,0001 al 0,001% (segn sean las escalas
de los yacim ientos y las condiciones econmicas do si. beneficio).
ELECTRUM (Au, Ag). Cristaliza en el sistem a cbico. lista
especie m ineral com prende las variedades interm edian (por mi
composicin) en la serie isomorfa Au-Ag. El contenido de p la ta on
l p asa del 15%, llegando en la m ayora do los casos al 30 y al
40% , e incluso al 50%. Tam bin contiene cantidades insignifi
cantes de Cu, Fe, etc. Las propiedades fsicas y qum icos son asi
mismo interm edias. El color vara entre ol am arillo claro y ol blanco
do plata. El brillo es motlico. Poseo un ndico do reflexin muy
alto. D ureza 2 3. Es maleable y dctil, no tiene olivajo. I*oho
especifico 1215.
Se encuentra oasi exlusivam ente on los yacim ientos h idroter
males, pero con m ucha monos frecuencia po si oro y la plata.
Es caracterstica para el oleetrum la paragnesis con sulfuros
argn t 'otoh (argentita, tetraedritas, p ro stita, pirargirita, ote.).
Gracias al elevado contenido do plata, el oleetrum os m s ligero
que ol oro; som etido a las condiciones dol am biento so altera y
109

s u fre m o d ificacio n es: a veces se cubre con oscuras pelculas de halo g cn u r s o su lfuros, los cuales en unas condiciones de reduccin
d a n lu g a r a d elgadas pelculas de plata.
2. ( .R I T O D E L H ItiR K O PLATINO
A qu se incluyen los m etales nativos del grupo V III de la ta b la
d e .Mendeliev (excepto el rutenio y el osmio, d lo s que h ab larem o s
m s a d e la n te ): Fe, Co, Ni, R h, P d , I r y P t. E n esta ta b la , fo rm a d a
p o r largos perodos, dichos elem entos quedan a la iz q u ie rd a d e los
elem en to s del grupo que acabam os de exam inar (Cu, Ag y Au).
El p re sen te grupo de m inerales, por las condiciones en q u e se
e n c u e n tra en la n a tu ra le z a y p o r las caractersticas c rista lo q u m i
cas se d iv id e en dos subgrupos: a) el subgrupo del hierro y b) el
su b g ru p o del platino.
E n tre los m inerales del subgrupo del hierro nativo, que se
e n c u e n tra n en la co rteza terrestre, deben distinguirse p o r su o ri
g en : 1) m inerales de origen csmico, los que c o n stitu y en los m eteo
rito s de hierro y 2) form aciones telricas, e x tre m a m e n te ra ras.
Los m inerales que en tra n en el subgrupo del platino nativo
e s t n rep resen tad o s p o r un nm ero b a sta n te gran d e de especies y
v arie d ad es m inerales constituidos por las disoluciones slidas d e
los m etales P t, Fe, Ir, P d, R h, a veces Ni, Cu y, ra ram en te, A u, Os,
Sn (a veces en cantidades considerables), as como P b , Z n , A g, Co,
M n, Mo (h a sta el 0,00G%) y R e (h asta el 0,00008 0,002% ).
D e to d a s estas variedades m inerales, las m s d ifu n d id as en la
c o rte z a te rre s tre son el polixeno y a\ platino paladfero. Lo que suele
lfMiominarse con el trm ino platino n a tiv o es en la m a y o ra de
Ion casos el polixeno.
U n a p artic u la rid ad caracterstica de los m inerales del su b g ru p o
del p latin o n ativo consiste en que R u y Os no to m an p a rte en ellos
com o m ezclas isom orfas. Pese a que todos los seis elem entos del
g ru p o del platino (fig. 70) poseen caracteres fsicos y qum icos co
m u n es, su co n d u c ta no es del todo idntica en las condiciones n a tu
rales. Los elem entos de m ayor peso atm ico en las tra d a s P d y P t,
q u e o cu p a n la p a rte derecha de la ta b la re p resen tad a on la fig. 70,
se p o rta n m u y d istin tam e n te do R u y Os, es decir, de los elem entos
s itu a d o s en la colum na ex tre m a izquierda. H a sta hoy d a no se h a
co n seguido establecer si pueden estos dos pares ex trem os de ele
m e n to s s u s titu ir de m odo isomorfo el uno al o tro , a u n q u e los m ine
ra le s q u e los contienen suelen guardar estrecha relacin paragentic a , fo rm a n d o con frecuencia concreciones directas. Los elem entos
R h o I r , quo o cu p an u n a posicin interm edia (fig. 70), desem pean
u n d o b le p a p e l: p o r u n a p arte, form an com puestos qum icos do
co m p o sici n v aria b le con los elem entos R u y Os, y por la o tra ,
e n tr a n com o com ponentes de disoluciones slidas con P d y P t, m u
c h a s v eces ju n ta m e n te con Fe, Ni, Cu y otros. E s caracterstico
1 70

47Ag

79Ai

Fig. 70. T rad a s de m etales dol g ru p o dol pliitin o .

tam bin que los izares derechos e izquierdos de los elem entos del
grupo del p latin o pueden form ar, muy ra ram en te, com puestos
qum icos n atu rales con S, As, Sb y en fiarte con Te. mientra* que
to d av a no se conocen sem ejantes com puestos con Rh e Ir. No m e
nos sintom tico es tam bin el hecho de que los m inerales de la serie
P d -P t cristalicen, por lo com n, en el sistem a cbico (con e s tru c
tu ra cristalin a del tipo del cobre), m ientras que los m inerales de la
serie R u-O s se individualizan claram ente en el sistem a hexagonal
(con estru c tu ras cristalinas de tipo del osmio).
Todo eso seala la necesidad de dividir en dos parte.' los m in era
les form ados p o r los elem entos del grupo del platino. U n a p a rte
conviene incluirla en el grupo del hierro, y con la seg u n d a (osmiorutenio) fo rm ar un grupo aparte.
H IE R R O oc-Fe. Sinnim o -ferrita.
Composicin qum ica. Conforme con los d ato s do los analisis
qumicos, el hierro telrico es casi puro, con insignil cantes im pu
rezas: Ni, h a s ta el 0,6, a veces h asta el 2% . ra ra m e n te m s; Co.
h a sta el 0 ,3 % ; Cu, h a sta el 0,4% ; P t, h asta el 0 ,1% .
Cristaliza en el sistem a cbico; c.s., hoxaoctadriea :t/s44/sjti/*9PC. G. e. Im 3m (0J). a0 = 2,8607.
Se en cu en tra m uy pocas veces en form a d e cristales, incluso
de m insculas dim ensiones. Lo m s com n es hallarse on pequeos
granos de form a irregular, m s raram en te en gran d es aglom eracio
nes.
E stru ctu ra cristalina. So conocen varias m odificaciones poli
m orfas dol hierro, entre las cuales la m odificacin rio a lta te m p era
tu ra y-Fo (ms do 906) es do e stru c tu ra cbica c e n tra d a en las
caras del tifio de Cu (0 = 3,63), v la de b aja te m p e ra tu ra a-Ke es
do e stru c tu ra cbica contraria riel t ipo do ot-1'o (a0 = 2,8(5).
151 color es gris rio acero y blanco m etlico on las probetas puli
m entadas. La ruya tiene un brillo gris rio acoro. 151 brillo en la (Yac
tu ra reciente os tpicam ente metlico.
171

F ig . 71. F ig u ra do W idm annat& tten en la superficie p u lim e n tad a de un


m e te o rito de h ierro .

D ureza 4 5. Es maleable. El clivaje se observa segn {lOO}.


Poso especfico 7 7,8. Otras propiedades. Posee propiedades m ag
n tica s m uy acentuadas.
C aracteres diagnsticos. Se diferencia del platino n ativ o por su
so lu b ilid ad en el 14N03, un m enor peso especfico, fuertes propie
d ad e s m agnticas y fcil oxidacin al aire. Las variedades pobres
en n q u el precipitan cobre m etlico en la superficie de las disolucio
n es d e su lfato de cobre. El hierro m eteortico suele p resen tar en las
su p erficies pulim entadas despus de decapado (fig. 71) u n a e stru c
t u r a rnacro rretienlar (figuras de W idm annsttten), lo que no se
o b s e rv a n u n ca en el hierro telrico.
O rigen y yacim ientos. Los pocos hallazgos de hierro telrico
n a tiv o coinciden con las rocas eruptivas bsicas y ultrabsicas.
A g lo m eracio n es de m ayor im portancia se han descubierto en los
b a s a lto s d e (Jijak (en la isla de Disko, en la orilla occidental do
G ro e n la n d ia ) y cerca de Kassel ( RFA ). En am bos puntos so
a so c ia n a l la p irro tita (FeS) y la cohonita (Ke3(J carburo do
h ie rro ). Se b a observado no pocas veces en granos microscpicos en
ro c a s u ltra b s ic a s m odificadas (serpentizadas), tam bin en paragn esis c o n la p irro tita , a veces con la m agnetita, a cuenta de las cua
les a p a re c e en las reacciones de reduccin.
172

E x is te n d a to s confirm atorios de su form acin


p o r va ex g en a (como im pregnacin) en esquistos
silicosos (isla d e Borneo), en los p roductos re su l
ta n te s de los incendios de carbn de p ied ra y en
las tu rb e ra s.
N in g u n o de estos hallazgos tiene im p o rtan eiu
p r c tic a .

7
100

________ /
Fij:. '2 - C ristal
c b ico <ie p o li
x eno .

POLIXENO (P t, Fe). L a denom inacin se


debe a la a b u n d a n c ia de m ezclas p o lim o rfas: del
griego " jdoI . m ucho y " x e n o s , ajeno, huespod.
E l p olixeno es el m ineral del subgrupo del platin o que tien e m ay o r
difusin en la co rteza terrestre.
Com posicin qum ica. P t 80 88% , Fe 9 11% , a veces b aja
h a s ta el 4 5 % y puede ser superior al 11% (en consonancia con
ello c a m b ia el contenido de P t). E n tre las m ezclas isom orfas so e s ta
blecen : Ir , h a s ta el 7% , p latin o iridfero; P d 0,1 1,0, a veces, h a s
ta el 7% y m s, p latin o paladfero; R h 0,1 0,5, a veces, h a s ta el
4 5 % , p la tin o rhodfero; Cu h a sta el 0 ,8 % ; Ni, vestigios, unas
veces, h a s ta v arias dcim as del uno p o r ciento, o tras, en c a n tid a
des b a s ta n te sensibles, p latin o niquelifero.
C ristaliza en el sistem a cbico; c.s. hex ao ctad rica 3 L '4 L l
&L29PC. G. e. F m 3 m (Ojj). a 0 = 3,9158. Su estru c tu ra cristalin a es
cbica c e n tra d a en las caras (tipo Cu). Aspecto de los cristales. Lo
m s co m n es que se en c u en tre en form a de g ranos irregulares. Los
pequeos cristales, que se en cu en tran ra ram en te, p re sen tan , on la
m ay o ra de los casos, u n a form a cbica (fig. 72). E n las com binacio
nes de las caras, adem s de la form a d o m in an te {100}, so observan
{110}, {210}, {310} y algunas m s. Las m aclas m s desarrolladas
son las de in te rp e n e tra c i n segn (100) y las concreciones segn
(111). A gregados. Los granos de platino n ativ o que se hallan on las
m enas fo rm an con frecuencia pequeos m ontones, a veces g randes
m asas o p ep itas (fig. 73). E l bloque m s gran d e hallado en unos
y acim ien to s prim arios de los U rales p esab a 427,5 g. A lgunas p epitas
h allad as en los aluviones llegaban a ten o r 10 X 18 cm y pesaban de
8 a 9 kg.
E s de color blanco do p la ta h asta negro de acoro. Su ra y a es m e
tlic a gris de a c e ro : el hrillo, m etlico tpico.
D u reza 4 4,5; en las variedados ricas on irid io llega h asta
G7. E s m aloable, do fra c tu ra ganchuda. P o r lo com n no tiene
clivaje. Peso especfico 15 19. Se ha observado u n a relacin entre
el peso especfico m s bajo y la prosencia do cav id ad es ocupadas por
ganos n atu ra les, as com o las inclusiones do o tro s m inerales. Otras
propiedades. Poseo propiedades m agnticas, os buen conductor do
electricidad.
C aracteres diagnsticos. P o r su aspecto, el polixono recuerda
m s la p la ta n a tiv a y el hierro nativo. So d iferen ciad o la p rim era por
173

Fig. 73. M itad de u n a p e p ita co rta d a '


y pulim en tad a p rocedente de un y ac i
m iento prim ario. L a relacin e n tre el
polixeno (blanco) y las espinelas cro
m feras (gris).
A um entado tres veces.

una m ayor dureza y un peso espe


cfico ms elevado y por no fu n
dirse al soplete y no disolverse en
los cidos (excepto el agua regia).
La insolubilidad en los cidos lo
distingue tam bin del hierro
nativo.
Origen y yacim ientos. Los m i
nerales del grupo del p latin o se
encuentran las ms de las veces
en Ioh y acim ientos m agm ticos tpicos, ligados genticam ente con
las rocas eru p tiv a s ultrabsicas. Estos minerales son los ltim os a
fo rm arse (despus de los silicatos y los xidos) en los m om entos
q ue corresponden a la fase hidroterm al del proceso m agm tico.
L os m inerales de platino pobres en paladio (polixeno, platino
iridfero, etc.) se encuentran en yacim ientos, localizados en tre d u
n itas, rocas de olivino carentes de feldespato, ricas en m agnesia y
p o bres en slice. G uardan u n a relacin paragentica m uy estrecha
con las espinelas cromferas, xidos de composicin com pleja:
(F e, Mg) (Cr, Al, F e)20 4.
E l p latin o paladl'ero y nquel-paladferoestn propagados p rin
cip alm en te en las rocas eruptivas bsicas (noritas, gabrodiabasas)
y se asocian h ab itu alm en te con los sulfuros: la p irro tita (FeS), la
c a lc o p irita (GuFeS2) y la p en tlan d ita (Fe,N i)9S8.
E n las condiciones exgenas, en el proceso de iestruccin d e
las ro cas y d e los yacim ientos prim arios se form an depsitos aluvia
les d e p latin o (v. fig. 56). L a m ayora de los m inerales del subgrupo
es q u m icam en te estable en sem ejantes condiciones.
N o cabe la m enor du d a de que el hom bre y a conoca el platino,
lo m ism o que el oro, en los tiem pos ms remotos. En E uropa, el
p la tin o llam la atencin de los hombres a m ediados del siglo
X V III, despus de (pie el m atem tico espaol A ntonio de Ulloa
t r a j o al reg resar de su viaje por Sudam rica (Colombia, 1735)
u n o s g ra n o s m etlicos de color parecido al de la plata, pero m uy
d is tin to s d e ella por las dem s propiedades.
L o s p rim ero s hallazgos de platino nativo on los U rales rem on
ta n al a o 1819, cuando fue descubierto como mezcla del oro do los
p la c e re s. L os placeres platinferos de fam a m undial fueron descu
b ie rto s m s ta rd e en la zona central y septentrional de los Urales.
T o d o s ellos coinciden espacialm ente con los afloram ientos de m a
cizos d e ro c as u ltrab sic as (dunitas y piroxenitas). Num erosos yac-

m ientos prim arios pequeos fueron localizados en el m acizo de


d u n itas de N izh n i T agvii. Las aglom eraciones de p latin o nativo
(polixeno) coinciden principalm ente con los m acizos de cro m ita,
constituidos en la m ayora de los casos p o r espinelas crom forns
con mezclas de silicatos (olivino y serpentina).
E n la actu alid ad tiene enorm e im p o rta n c ia in d u s tria l el tam oso
yacim iento de S u dbury (Canad) de cuyos m inerales se e x tra e n
m etales del grupo del platino concom itantes del nquel, cobre y co
balto.
Im portancia prctica. En el p rim er perodo de la e x tra c c i n ,
el p latin o n ativ o no ten ia m ucha aplicacin y se co n sid erab a in clu
so como tina im pureza nociva del oro aluvial, al q u e ib a asociado.
Al principio se tira b a con los desechos d u ra n te el la v a d o o so u sa b a
como perdign jara las escopetas. Luego se hicieron in te n to s do
falsificarlo dorndolo p a ra venderlo por oro. E n tre los p rim ero s
artculos fabricados de platino nativo de los U rales, quo se han co n
servado en el Museo de M inera de L eningrado, fig u ra b a n u n as c a
denas, anillos, aros de barriles, etc. Las excelentes p ro p ied a d es rio
los m etales del grupo del platino fueron descubiertas algo nuis tardo.
Las principales propiedades valiosas de los m etales del g ru p o
del p latino son el alto p u n to de fusin, la cond u ctib ilid ad elc trica
y la estabilidad qum ica. D ichas propiedades condicionan el em pico
de estos m etales en la in d u stria qum ica (p a ra la fabricacin de v a
jilla de laboratorio, la produccin de cido sulfrico, etc.), en la
electrotecnia y o tras ram as de la in d u stria. C onsiderables c a n tid a
des de platin o se usan en orfebrera y en la p r c tic a d e n tista .
E l platin o cru d o v a a las refineras, d o n d e se so m ete a c o m
plejos procesos qum icos de su descom posicin p a ra se p a ra r los mot ules puros que lo integran.
3. GRUPO DEL OSMIO R U T lM O (O SM IR ID IO )
E stos dos elem entos de la ta b la do M endeliov so h allan en la
p a rte izquierda de las trad a s de elem entos del g ru p o dol p la tin o
(v. fig. 70). E s m uy sintom tico que on la su stitu c i n iso m o rfa dol
uno por el otro en las condiciones n atu ra le s se form en f c ilm e n te d i
soluciones slidas con elem entos del ce n tro d e d ic h a s tra d a s , con el
rodo, y, particu larm ente, con el iridio, pero no con el palariio ni
con el platino. L a presencia del p latin o com o elem e n to so a c u sa con
frecuencia en los anlisis qum icos de los m inerales del g ru p o on
cuestin, pero, p or lo visto, dicho elem ento e n tr a on ellos com o m ez
cla m ecnica, como se ve, a voces, al m icroscopio, on las p roblas
pulim entadas. P o r lo ta n to , los p rincipales m talo s do e ste g rupo
son ol osmio y el iridio y en m enor m edida el ru te n io y ol roriio.
Los m inerales do este grupo, a u n q u e so e n c u e n tre n ju n to con
los del grupo del hierro-platino, so d istin g u e n do ellos p o r to d a u n a
serie de propiedades: 1) es m uy carac te rstic o el asp ecto lu m in ar rio

los c r is ta le s ; 2) en la m ayora de los caeos es m uy ac en tu ad a la aniso tro p ia p tic a ; 3) es caracterstica la elevada dureza, gracias a lo
c u a l lsvs l m in a s de osm iridio se destacan con relieve en las probe
ta s p u lim e n ta d a s sobre el fondo de platino nativo (fig. 74); 4) los
p eso s especficos de los minerales resultan tam bin relativ am en te
m s elev a d o s; 5) los m inerales del grupo del osm iridio poseen una
ex cep cio n al estab ilid ad qum ica (no se disuelven ni siquiera en el
a g u a regia hirviente).
L as especies m inerales suelen distinguirse por la correlacin y el
co n ten id o de iridio y osmio.
>'EYIAXSKITA (Ir, Os). Debe su nom bre al lugar de su
d e sc u b rim ie n to : el distrito de Neviansk, al norte de Sverdlovsk
(U rales). E s la variedad de minerales del grupo en cuestin ms
p ro p a g a d a en la naturaleza.
Composicin qum ica. Los minerales descritos bajo el nom bre
de n e v ian sk ita ten an las siguientes variaciones de contenido de los
d istin to s m etales (en % ): I r 46,8 77,2; Os 21,0 49,3; R u 0 0,5;
R h 0,5 7,7; P t 0 ,1 - 5 ,5 ; Cu 0 - 0 , 9 ; Fe 0 - 1 ,4 .
L a proporcin I r : Os, vara entre 4 : 1 y 1 : 1. E n algunos casos
se d escubren considerables cantidades de rodio en calidad de im
p u rezas isom orfas del iridio.
C ristaliza en el sistem a hexagonal; c.s. dihexagonalbi-piram id al L*6I1PC. G. e. CQ/mmc (-D|a)- ao = 2,62; c0 = 4,60.
Su estru ctu ra cristalina es hexagonal, de m xim a densidad.
Aspecto de los cristales. E n oposi
cin a los m inerales del grupo del
hierro-platino, los de este grupo
se individualizan m uy bien en el
aspecto cristalogrfico. Los cris
tales, merced a l desarrollo perponderante del pinacoide {0001}
suelen estar representados por pe*
queas lm inas hexagonales o
granos lam inares (fig. 75), lim ita
dos lateralm ente por las caras del
prism a {1010} y de dipirm ides
hexagonales, en la m ayora de los
casos {1011}. A veces se encuenFig. 74. D os lm inas de osm iridio de
diferente dureza (diferencia de relieve)
reveladas en la superficie p u lim e n ta d a
de u n grano de polixeno (blanco). Los
granos grises oscuros circu n d an tes son
espinelas crom feras.
A um entado 100 veces.

176

.Kitf. 76. ('VifitticB de osiniri-

do.

&

&

trun cristales en hexgonos irregulares, prxim os p o r su fo rm a al


tringulo. No son raras las drusas de secreciones lam in ares pareci
das a u n a arm azn.
El color de la n evianskita es blanco de esta o o gris claro. El
brillo es m etlico. P rese n ta anisotropa ptica.
D ureza 6 7. E s frgil. E l clivaje es perfecto segn {0001}, pero
cuesta tra b a jo sep arar las hojuelas b a sta n te frgiles. E l peso espe
cfico v ara en tre 17,0 y 21,0. In flu y e en la dism inucin del peso es
pecfico la presencia de pequeas b u rb u jas de gases, a veces m u y
num erosas (en ciertos casos llegan a co n stitu ir el 17 % del volum en).
Caracteres diagnsticos. Se identifica fcilm ente p o r el asp e cto
lam inar, su coloracin m s clara (en com paracin con la sy se rtskita) y u n a dureza elevada.
No se funde al soplete. Al fundirse con el salitre d esp ren d e v a
pores de anhdrido de osmio 0 s 0 4, de olor p e n e tra n te y d e sa g ra d a
ble. Al disolverse la aleacin en el agua se p re cip ita u n polvo negro
de iridio. Posee u n a extraordinaria resistencia a n te el efecto de los
cidos.
Origen y yacim ientos. Los m inerales de este grupo g u a rd a n re
lacin gentica principalm ente con los m acizos de rocas e ru p tiv a s
ultrabsicas (dunitas y peridotitas), donde se e n c u e n tra n en es
trech a asociacin con m inerales del grupo del platino, con espinelas
cromferas y, a veces, con sulfuros de cobre. Se en c u e n tra n ta m b i n
directam ente en las rocas, es decir, sin acom p a am ien to d e o tro s
minerales metalferos.
H a habido casos de encontrarse dichos m inerales en las v etas
aurferas curcicas hidroterm ales. T am bin se h a n hallad o con
creciones de nevianskita asociada al oro.
Como consecuencia de la m eteorizacin de los depsitos, la
nevianskita, m erced a su estabilidad qum ica, p a sa a c o n stitu ir
yacim ientos aluviales ju n to con los m inerales de p la tin o n a tiv o y
el oro.
E l osmiridio se encuentra en los aluviones que coinciden con
los afloram ientos de macizos de rocas e ru p tiv a s u ltra b sic a s. E n
cantidades insignificantes se p resen ta como im p u rez a en m uchos
placeres aurferos de los U rales, Siberia, as com o de C alifornia y
Oregn (EE.UU.). E n la isla de T asm ania se conocen placeres con
predominino de m inerales de osm iridio sobre los de platino. Aso
ciado al oro, el osmiridio se ex tra e ta m b in en los fam osos y ac i
m ientos de Wihvafersrand (T ransvaal, A frica del Sur).
Im portancia priictica. Los cristales graneles de osm iridio (de
1 mm de dim etro, como m nim o) se em plean sin ningn t r a t a
12 - 13024

177

m ie n to q um ico en la fabricacin d e ap a rato s especiales (p a ra lo


c u a l se re q u ie re n granos de 0,5 mm de dim etro, com o m nim o,
p re fe re n te m e n te ovales y no lam inares). Los granos de m enores
d im en sio n es se em plean p a ra hacer p u n ta s de las p lu m as e stilo
g r ficas, p a r a fab ricar las p artes cortantes de los in stru m e n to s de
ciru g a, etc.
SYSEKTSKITA - (Os, Ir). Debe su nom bre al lu g ar del y a c i
m ie n to : D istrito de Sysert, cerca de Sverdlovsk (U rales).
Com posicin qum ica. C ontiene m s osm io que iridio. A veces
co n tien e can tid ad es considerables de R u, que vien e a su stitu ir el
osm io.

C ristaliza en el sistem a h ex agonal; c.s. dihexagonal-bipiram idal.


Se o b serv a en form a de cristales lam inares hexagonales, lm in as
red o n d ead as, fragm entos (d u ran te el lavado de aluviones p la ti
nferos). Sus cristales no se han estudiado especialm ente.
El color es gris de acero h asta gris oscuro. E l brillo es m e t
lico m ate.
D ureza, alrededor de 6. E s frgil. Clivaje, segn {001} definido.
El peso especfico es variable (de 17,8 a 22,5). L as p ro p ied ad es
m ag n ticas no se han estudiado.
C aracteres diagnsticos. Se diferencia de la n e v ia n sk ita n ic a
m en te p o r el color m s oscuro. En todo lo dem s no se h a n podido
estab lecer diferencias determ inadas sin recu rrir al anlisis qum ico.
No se funde al soplete. S om etida a u n a fu e rte calcinacin a la
llam a o x id an te adquiere u n a coloracin negra y desprende v apores
de an h drido smico 0 s 0 4 de p en etran te olor desagradable. Al
alearse con salitre form a u n a m asa verde; al hervir, la m a s a d a
lu g ar al polvo negro de iridio. Es extrao rd in ariam en te estab le al
efecto de los cidos.
Origen. Vase nevianskita. Se encuentra m uchas veces ju n to
con la n ev ian sk ita ta n to en los aluviones como en los y acim ien to s
p rim a rio s de platino.
4. GRUPO D E LOS SEM1METALES
E n este grupo, adem s del arsnico, en tran el antim onio y el
b ism u to , es decir, elem entos de los grandes perodos del V g rupo
d e la ta b la d e M endeliev. Todos ellos se observan en estad o n ativ o ,
a u n q u e ra ra m e n te , cristalizando en un mismo sistem a y form ando
e s tr u c tu r a s cristalinas de un mismo tipo. No o b stan te, no se e n
c u e n tr a n ju n to s y no dan disoluciones slidas ni com puestos defini
do s en la n a tu ra le z a , excepto el arsnico y el antim onio, los cuales
fo rm a n , so m etid o s a altas tem peraturas, disoluciones slidas en
c u a le s q u ie ra proporciones, m ientras que a tem p eratu ras b a ja s no
c o n s titu y e n m s que el com puesto interm etlico estable AsSb
(a le m o n tita ).

F ig . 76. F ra g m e n to d e u n ri n g ra n d e do ars n ie o n a
tiv o (3/j d el ta m a o n a tu ra l).
E n la superficie m eteo rizad a se d istin g u e p erfe c ta m e n te la e s tru c
t u r a co n cn trica zonal.

La. p a rtic u la rid a d ca ra c te rstic a de la e s tru c tu ra de los aeiuim etales en cu esti n consiste en que c a d a to m o tien e unin (-ov
le n te con tre s d e los seis to m o s circu n d an tes, form ando ca p as de
u n id a d e s e stru c tu ra le s e stre ch am en te unidas. Los enlaces q u e
u n e n e sta s capas son de V an d er YVaals, es decir, m uy dbiles, lo
que co n d icio n a el clivaje bueno segn (0001), u n a e le v a d a anisotro p a p tic a y u n a b a ja dureza.
ARSENICO As. lis re la tiv a m e n te raro y suele e n c o n tra rse
en p eq u e as c a n tid a d e s1.
Com posicin qum ica. El co ntenido de As es dol 84 al 9 8 % .
Im p u re z a s : Sb, 1,7 9 ,2 % ; ra ra m e n te Ag, Fe, Ni, a veces Bi y V.
E s posible que el contenido de Ag. Ni, F e y Bi se d e b a a inclusiones
m ecnicas de o tro s m inerales (bism uto n a tiv o y arsen iu ro s de
hierro y de nquel, con los cuales ol arsnico n a tiv o se h alla a
veces m u y unido).
C ristaliza en el sistem a trig o n al; c.s. ditrig o n al-esealen o d rio a
LftIJSPC . G. e. R3m(Db3d). arh = 4 ,14 2; a = 5 40 7'. A specto
<lo los cristales. Son m uy raros, do asp ecto rom bodrico o
pseudocbico. Agregados. Suelo observarse com o cortezas arri o n adas, e stala ctita s, form aciones co n cn tricas (fig. 70), que p re
sen tan u n a e s tru c tu ra cristalin a g ra n u la r on la fra c tu ra .
El color dol arsnico on la fra c tu ra recien te es b la n co do estao*
quo con ol tiem po se vuelvo r p id am o n to p a rd o -a m arjjlo y, luogo,
1 So uoiiocon vttrius m odifioucionos do n rsnico, Biondo lu mita eBtublo 1
ro m bodrica.

12*

negro. L a ra y a es gris, blanca de estao. El brillo es metlico inten


so (en la fra c tu ra re cien te); se apaga pronto y se hace m ate en la
su p erficie o x id a d a v ennegrecida.
D ureza Ji.. E s frgil. El clivaje es bueno segn jOOOl) y me
d ia n o seg n (0112). L a fractu ra es granular. El peso especifico es
5 , 6 3 - 5 ,7 8.
C aracteres diagnsticos. El arsnico nativo se rajuJWMon bas
t a n te facilidad r>or la form a de las secreciones, la superficie enne
g recid a, el considerable peso especfico, el vivo brillo metlico en la
fr a c tu ra reciente y el buen clivaje..
Al soplete se volatiliza sin fundirse (a la tem peratura de cerca
de 360''), em itiendo un olor a ajo y formando eflorescencia blanca
de A h2(>3 en el carbn. Pasa al estado lquido al someterse a una
a lta presin externa. En tubo cerrado forma el espejo de arsnico.
Al golpe fuerte del m artillo desprende olor a ajo.
Origen y yacim ientos. >Se encuentra en yacimientos hidrotermales
como form aciones metacoloidales en las cavidades, habindose
con stitu id o , por lo visto, en los ltimos momentos de la actividad
h id ro term al. Pueden encontrarse asociados a l diferentes minera
les de arsnico, antim onio, de sulfuros de nquel (con menos fre
cuencia), de cobalto, de plata, de plomo, etc. as como minerales no
m etalferos. .
En la lite ra tu ra existen indicaciones de origen secundario de
arsnico en las zonas de meteorizacin qumica de los yacimientos
de m inerales de arsnico, lo cual, hablando en general, es poco
probable si se tiene en cuenta que en tales condiciones es muy ines
tab le, so oxida rpidam ente y se descompone del todo. Las corte
zas negras constan de una fina mezcla de arsnico y arsenolita
(A s20 :i). En ltim a instancia se forma la arsenolita pura.
En territo rio sovitico, el arsnico nativo se ha descubierto en,
varios yacim ientos. Sealaremos el yacimiento hidrotermal dr
plom o y zinc de Sudn, donde se ha observado varias veces en
m asas arrionadas en la calcita cristalina con galena y esfalerita.
(raudos aglomeraciones riiformes de arsnico nativo do estruc
t u r a concntrica se han descubierto en la orilla izquierda del ro
C hikoi (Transbuikal). En paragnesis con l no se ha observado
m s (pie la calcita, la cual bordeaba las punirles el*; las delgadas
v en a s que atravesaban viejos esquistos cristalinos. En forma de
fra g m e n to s (fig. 70) se ha descubierto el arsnico en la zona re la
e sta c i n ferroviaria do Dzhaliwln, del ferrocarril dol Anuir, y en
o tro s lugares.
Kn v ario s yacim ientos de Sajorna (Kreiberg, Schneeberg, Armal>org, oto.) el arsnico nativo se ha observarlo en asociacin con
a rse n iu ro s do cobalto, nquel, plata, bismuto nativo, etc.
T o d o s ostos hallazgos, as como muchos otros, carecen de im
p o rta n c ia p rctica.
180

BISMUTO Bi. El bism uto nativo, au n q u e se en cu en tre con


mucha ms frecuencia que el arsnico y el antim onio, es uno de
los m inerales b astan te raros y 110 co nstituye grandes aglom eracio
nes.
Composicin qumica. Por lo com n, cl bism uto suele ser casi
puro. Suele contener en calidad de im purezas can tid ad es m uy insig
nificantes o vestigios de Fe, S. As y Sb.
Cristaliza en el sistem a trigonal; c.s. d itrig o n al escalenodrica
L l3 L 23PC. G.e. i?3i(Z>|d). arh = 4.736; x - f>7cI'. Es m uy raro
en form a de cristales, los cuales, adem s, suelen ser m al co n stitu i
dos. Las ms de las veces se encuentra en form a de g ranos im preg
nados, a veces grandes agregados hojosos o granulares. T am bin
se encuentran dendritas plumosas.
El color del bism uto en la fractu ra reciente es blanco rie_plaj.a
con matiz uiUirJJlejitp: con el tiem po aparece u n rc T le jo rojizo
caracterstico. La raya es gris. El brillo es m etlico intenso.
Dureza 2,5. Es poco maleable. El clivaje es perfec ta segn
{0001} y mediano segn {1011}. Peso especfico 9,70 9,83 (en
estado lquido, 10,03). Otras propiedades. T em p eratu ra d e fusin,
alrededor de 270. P u n to de ebullicin, alrededor de 1450. Poseo
propied ades diam agn ti cas.
Caracteres diagnsticos. Se identifica fcilm ente por el matiz,
rojo-amarillento del reflejo, el brillo intensam ente m etlico, o
clivaje perfecto, la dureza relativam ente baja, el peso especifico
relativam ente alto.
Se funde fcilmente al soplete y se volatiliza con soplado,
formando en el carbn eflorescencias, al principio blancas, luego
anaranjado-am arillas y al enfriar, am arillo limn. Al alearse con
K J y S form a en el carbn u n a eflorescencia carac te rstic a con
bordes de B iJ3 (reaccin al Bi). So disuelvo fcilm ente en 1IN(>;),
despus de diluirse la disolucin, se deposita un precipitado Illanco.
Origen y yacimientos. Casi todos los hallazgos conocidos de bis
m uto coinciden con formaciones do origon hidrotermal. 1
En unos casos guarda relacin gentica con las form aciones
de altas tem peraturas, a veces 011 las p egm atitas, con nns fre
cuencia en los yacim ientos do estao y wolframio, en asociacin con
minerales como el misp<|ucl (FeAsS), la b ism utina (Bi,S.t), la
wolfram ita (FeWO.,), la m olibdenita (MoS2), la c a site rita ( S u ( o l
topacio, el berilo, la turm alina, etc.
En otros casos, ol bism uto nativo suelo e sta r estrecham ente
unido a los arseniuros do nquel y cobalto, a los m inerales u ran
feros, sulfuros de plata, plomo, zinc, ote. Tales son, por ejem plo,
las asociaciones de las numerosas vetas de los Montes .Metlicos
(en la frontera rio Kajnnia y Bohem ia): Sr.hw'.vbc.rij, Annn/n'.r(f,
Jonc.himov, etc, En cantidades ms considerables, ju n to con la
hiHiimlina (BuN;,) se encuentra en los filones rio cuarzo y b arita
bolivianos de To/ma, Oruro, etc.

5. U R U P O D E L A Z U F R E
A q u e n tr a n los elem entos nativos del grupo V I de la ta b la de
M e n d e l ie v : el azu fre, el Helenio y el telurio. E n tre ellos, el azufre
e s u n m e ta lo id e tpico, m ientras que el selenio y, sobre todo, el
te lu r io po seen las propiedades de los sem im etales.
Se con o cen tre s m odificaciones del azufre, de las cuales slo es
e s ta b le e n las condiciones natu rales la m odificacin rm bica, el
a a z u fre . A la presin am biente y a la te m p e ra tu ra de 96,5 se
c o n v ie r te en /? azu fre del sistem a monoclnico, v a l enfriarse v uel
v e a su e sta d o cristalin o a n terio r; el y azufre es tam bin monocln ico , p ero in estab le a la presin atm osfrica y b a ja te m p e ra tu ra ,
a la te m p e r a tu ra am b ien te se convierte en a azufre. L as o tras
tr e s m odificaciones polim orfas de azufre obtenidas artificialm ente
n o se e n c u e n tra n en la naturaleza.
A Z U F R E S. L a a m odificacin del azufre, la m s estable
a la te m p e r a tu ra am b ien te suele llam arse azufre rm bico o sim
p le m e n te azufre.
Com posicin qum ica. En varios casos se observa el azufre
q u m ic a m e n te puro, pero generalm ente suele ser con im purezas
m ec n icas: su stan cias arcillosas u orgnicas, gotitas de petrleo,
gases, etc. Se conocen asim ismo raras veriedades con m ezclas
isom orfas de Se (com nm ente h a sta el 1% , raras veces h a s ta el
5 ,2 % ), el azufre aelenioso, as como Te, a veces As, y en casos excep^ c io n a le s TI.
C ristaliza en el sistem a rm bico; c.s. rom bo-bipiram idal
SLPSPC. G.e. F ddd(I)"&). a0 = 10,48; bQ = 12,92 y c0 = 24,55.
E s tru c tu ra cristalina. Segn las investigaciones roentgenom tri
ca s, el azufre rm bico posee una red molecular m uy com pleja y m uy
ra ra en los com puestos inorgnicos. E n la es
tru c tu ra cristalina cada tom o de azufre tiene
en los dos lados esferas que se intersecan con
las esferas de los tom os vecinos, con la p a rti
cularidad de que las cadenitas de 8 tom os se
cierran en form a de anillo arru g ad o en zig
zag (fig. 77). De ah se deduce que la molcula
de azufro es *S'g. La distancia entre los tom os
S S es igual a 2,12 A. L a clula elemental est
com puesta por 10 molculas de esto tipo elc
tricam ente neutras (anillos), unidas muy dbil
m ente por enlaces do Van der Waals. Aspncto

F ig. 77. Molcula (de oclio lilomoB) do azufro vista


desdo a rrib a y desdo un ludo.
Abajo c s ti representado I esquem a (lo la disposicin de Ion cen
tros de los tom os.

182

de los erigalos. Los cristales suelen te n e r form a


piram idal (fie. 7 8 )o d e p irm id e tru n c a d a (fig. 79).
con menos frecuencia, de ro m b o te tra e d ro (fig. SO).
Las form as caractersticas son: {001}. {011}.
{111}, {113}, etc. Las m aclas son ra ra s con p la
nos de unin segn (111), a veces (011) y (110).
Agregados. Son frecuentes los depsitos en m asas
F ig . 7S. C ris ta l
com pactas, a veces terrosas. Se ob serv an de (a rd e
d e a z u fre d e a s
p e c to p ira m id a l.
en ta rd e concreciones a rri o n a d a sy eflorescencias
(en las zonas de erupciones volcnicas).
Color. El %azufre p re se n ta d iferen tes m a ti
ces del color am arillo: am arillo de p aja, am arillo
m elado, am arillento gris, p ard o y negro (debido
a las im purezas de carbono). A penas d a ra y a , el
polvo es am arillento claro. El brillo es a d a m a n
tin o en las facetas y grasiento en la fract ura. Los
cristales son tran sp aren tes.
D ureza 1 - 2 . Es frgil. El clivaje es im p e r
F ig . 79. C ris ta l
fecto segn {001}, {110}, {111}. Peso especfico
2 ,0 5 -2 ,0 8 . Otras propiedades. Muy poca co n d u c do a z u fre d e tis
peo to p ira m id td
tibilidad elctrica y trm ica (buen aislante). D u tru n c a d o .
ra n te la friccin se carga con electricidad n eg ativ a.
Se ag rieta del calor de la m ano.
Caraccres diagnsticos. Son ca rac te rstic o s el
color, la b aja dureza y la fragilidad, el brillo g ra
siento en la fra c tu ra de los cristales y el bajo
pu n to de fusin.
Se funde al soplete y a la cerilla con facilidad
(a los 112,8) y ard e con llam a azul, desprendiendo
un olor caracterstico de S 0 2 (lo quo lo d iferencia
del oropim ente As2S3, parecido a l). Se disuelvo
F ig . SU. C ris ta l
fcilm ente en disulfuro de carbn, tre m e n tin a ,
ro m b o Lotra d rikerosn, pero no se descom pone en HCl ni 1I2S(),.
oo do a z u fro .
El H N O s fuerte y el ag u a regia oxidan el azufre,
hacindolo p asa r a HoSO.,.
As, el azufre nativo, como nico m ineral do los ex a m in a d o s en
esta seccin, que posee e stru c tu ra molecular, se d istin g u e p o r unas
propiedades m uy peculiares. L a presencia to m olculas e l c tric a
m ente neu tras do Sg en la e stru o tu ra com o u n id ad es e s tru c tu ra le s
explica fcilm ente las propiedades, com o, p o r ejem plo, la m ala
conductibilidad olctrica y trm ica, la dbil fuerza do unin e n tro
las molculas, lo quo se trad u c e on los bajo s p u n to s d e fusin y
sublimacin, bajas propiedadas m ecnicas y b a ja d u re za, en la
ausencia do un clivaje pronunciado, a lo cul van ligadas la frac
tu ra irregular y el brillo graso, m ien tras pie la fo rm a de anillos
quo tienen las unidades estru c tu rales (m olculas S8), m uy d is tin ta
de las formas esfricas, condiciona la a c e n tu a d a an iso tro p a p tica
183

d e la s u s ta n c ia cristalin a, la an iso tro p a de la dilatacin trm ica,


oto.
C abo a g re g a r que las propiedades, como, por ejem plo, el bajo
poso esp ecifico y el b ajo p u n to de fusin, se ap ro v ech an ingeniosa
m e n te en la ex tracci n del azufre nativo de las capas ricas en
d ich o m in era l situ ad as a grandes profundidades: por los tu b o s de
los p ozos de sondeo se im pele v ap o r de ag u a s o b re c a le n ta d o ;
el a z u fre fu n d id o , liberndose de las im purezas m ecnicas, sube
con el ch o rro ascendente, donde es cap tad o por los procedim ientos
m s sencillos.
O rigen y yacim ientos. El azufre nativo se en cu en tra ex clusiva
m e n te en la p a rte superior de la corteza te rre stre y en su superficie.
Se fo rm a de d istin tas m aneras:
1. D u ra n te las erupciones volcnicas, depositndose en estad o
su b lim ad o en las paredes de los crteres, en las fisuras de las
rocas, a veces vertindose en estado de fusin con las aguas
calien tes de las so lfataras y enfrindose luego en fo rm a de riadas
en las h o n d o n ad as y los valles en las zonas de ac tiv id a d volcnica
a c tu a l (en las islas K uriles y en el Japn). Suele asociarse con
o tro s p ro d u c to s de la sublim acin y con los sulfatos form ados
b a jo el efecto de S 0 2 sobre los criaderos. Surge como consecuencia
d e la oxidacin in co m p leta del sulfuro de hidrgeno en las sol
fa ta ra s o com o p ro d u cto de su reaccin con el dixido de azufre:
2 H ,S + 2 0 = 2 H 20 + 2S; H 2S + S 0 2 = H 20 + 0 + 2S.
2. D u ra n te la descom posicin de los sulfuros, prin cip alm en te
d e las p iritas, en las p a rte s inferiores de las zonas de oxidacin
d e los y acim ien tos m etalferos. Suele contener m uchas im purezas
m ecnicas.
3. D u ra n te la disolucin de rocas sedim entarias ricas en yeso.
Se o b serv a con frecuencia la paragnesis del azufre n ativ o con
el yeso, en cuyos sectores corrodos form a m asas cristalinas y
p u lv e ru le n ta s. Q uedan a n m uchas cosas por ac la rar en este
p roceso de form acin del azufre.
4. P o r v a sed im en taria (bioqum ica) en las rocas sedim en
ta r ia s n o rm ales (v. fig. 57), representadas por lo com n p o r e s tra
to s q u e co n tien en yeso, betunes slidos y lquidos (asfalto, p etr
leo), etc. E s te tip o de yacim iento est m uy propagado en el globo
t e r r e s tr e y tien e gran im p o rtan cia industrial. E n este caso, la m asa
fu n d a m e n ta l de azufre nativo se h a constituido, por lo visto, de
m o d o singen tico, es decir, al mismo tiem po que otros sedim entos.
S in e m b arg o , se observan, asim ismo, form aciones epigenticas
d e a z u fre en los criaderos, originarias, probablem ente, de su
m ig ra c i n p o ste rio r bajo la influencia de procesos tectnicos, su
a c a rre o p o r el p etroleo, p o r las disoluciones, etc.
E l o rig en bioqum ico del azufre se atribuye a la actividad
v i t a l d e las b a c te ria s anaerobias, debido a la cual se form a el
184

da

Fig. 81. E s tru c tu ra cristalin a del d iam a n te .


A los centros de los tom os; B la m ism a e stru c tu ra bajo la form a <le
tetraedros, cuyos vrtices y centros son los centros de I09 tom os de carbono.

hidrgeno sulfurado, cuya oxidacin incom pleta produce la


precipitacin de azufre.
E n la U RSS son muy comunes los yacim ientos de azufre en
las tierras de Asia Central.
E n tre los yacim ientos extranjeros son m s fam osos los de
Sicilia, los im portantsim os yacim ientos de T exas y L u isia n a
(EE.UU.), unidos a domos salinos.
Im portancia prctica. Donde ms se em plea el azufre es en la
produccin de cido sulfrico, utilizado en m uchas ram as de la
industria; se usa en la agricultura (para la lucha co n tra las plagas),
en la produccin de caucho (el proceso de vulcanizacin del c a u
cho), en la fabricacin de cerillas, fuegos de artificio, p in tu ras, etc.
6. GRUPO DEL CARBONO
Los minerales de este grupo tam bin ocupan
u n a posicin especial entre los elem entos nativos.
E ste grupo est representado por dos modificacio
nes polimorfas del carbono m uy distintas por sus
propiedades fsicas: el diam ante y el grafito.
L a estru ctu ra cristalina del diamante (fig. 81)
se parece, en conjunto, a la cbica ce n trad a en
las caras, pero se distingue de ella porque los to
mos del carbono se disponen no slo en las facetas
del cubo, sino tam bin en los centros de la m itad
de los cubos pequeos que alternan con los peque
os cubos vacos. E n form a ms clara esta estru c
tu ra est representada en la fig. 8 1 B, como

Fig. 82. D iferentes m odos de representacin de la d ispo


sicin tetrad rica de los tom os.
Las distancias entr e los ceiros de los to m os son iguales en las tr es
figuras.

185

l ig. 81!. D isposicin de los c e iro s <lo los


to m o s en las h o jas do la estllela irn del
g ra fito .
(Jada ho ja siguie nte parece o s l a r d e s p la z a d a a
u n a d is ta n c ia igual a la m i t a d del d k i m r l r o de
los anillos hexag onale s.

com binacin de tetraed ro s, donde,


adem s de los cuatro tom os en los
vrtices, se halla el quinto en el cen
t r o (fig. 82 C). C ad a v rtice del tetra ed ro es com n p a ra los
c u a tr o te tra e d ro s adyacentes.
H a b itu a lm e n te se a d m ite que los tom os del carbono en la
e s tr u c tu r a c ris ta lin a del d iam an te estn unidos exclusivam ente
p o r en laces co valentes en las direcciones que v an del centro
del te tra e d ro a sus vrtices. No obstante, N. Belov form ul
u n a id e a m s n a tu ra l d e la e stru c tu ra del diam ante, como u n a
e s tr u c tu r a d el tip o del ZnS con dos clases de iones: C4+ y C4(el ra d io del ca ti n C4+ llega a cerca de 0,15, y el del anin C 1 -,
a c e rc a d e 1,5 A), lo cual condiciona la m xim a densidad de los
an io n e s e n la e stru c tu ra . T al concepto explica fcilm ente las
fo rm a s d e los cristales del d iam an te y varias propiedades como,
p o r ejem p lo , la ausencia de coloracin, la b aja conductibilidad
e l c tric a , la e x tra o rd in a ria d u reza1, la estabilidad b a sta n te
c o n sid e ra b le a n te los grandes cam bios de te m p e ra tu ra y presin
(en p a r tic u la r, al elev a r la te m p e ra tu ra h a sta 2500 en ausencia de
o x g en o n o m an ifie sta la m enor alteracin), la estab ilid ad e x tra
o rd in a ria m e n te a lta , a n te los cidos, lcalis, etc.
L a e s tr u c tu r a del grafito se distingue m uy sustancialm ente
d e la q u e p o see el d iam an te. Los iones del carbono se disponen en
e l g ra fito e n e s tra to s constituidos de redes hexagonales (fig. 83).
S e g n N. B elov, la e s tru c tu ra cristalina del grafito constituye
u n a re d d e d e n s id a d m x im a de grandes aniones C4~, en la que la
m i ta d d e los tri n g u lo s en cada e stra to est ocupada p o r cationes
p e q u e o s C4+ .2 C ada ion de la red p lan a est rodeado de tres iones
1 L a re s is te n c ia fsica excepcional del d ia m a n te , desde el p u n to de
v i s t a d e la m e c n ic a c u n tic a , se debe en d ic h a e s tru c tu ra a la c o n stan te
o s c ila c i n q u e se tr a d u c e e n la tra n sfo rm a c i n de los iones n egativos en el
m o m e n to c o n c re to e n p o sitiv o s en el m o m en to siguiente y viceversa.
- L o m ism o q u e e n el d ia m a n te , se p ro d u ce u n a oscilacin c o n tin u a :
lo s io n e s q u e d u r a n t e la d iferen cial del tiem p o eran cationes se co nvierten
e n a n io n e s e n la d ife re n c ial sig u ien te. L a reso n an cia do dos e stru c tu ra s
g e o m t r i c a s id n tic a s c o n d u ce a u n a dism inucin, to d a v a m ay o r que en el
d i a m a n t e , d e la d is ta n c ia e n tre los cen tro s de los to m o s
de
0 (1 ,4 2 e n lu g a r d e 1,54 ). L o s c en tro s de g rav ed ad de los to m o s de C, si
n o s e 'h a c e d if e r e n c ia e n tr e ca tio n es y aniones, fo rm an u n a red de hexgonos
r e g u l a r e s (N . B e lo v ).

18

F i f - K 4 . 1 >h| j o s i c i i i d e l o s c o n t r o s
to m o s
la

on

ol

d is p o s ic i n

n as (U J),

en

d in - m a n t o

(A )

on

h o r iz o n ta l d o

la s

e l g r a fito

ol

do

lo s

caso

re d e s

de

p la

( 15) .

vecinos a la d istan cia de 1,42 (en


el d iam an te 1,54 ), m ientras que Ja
d istan cia ele 3,40 e n tre las redes
plan as os dos veces m ayor. As se
explican varias propiedades del g ra
fito : su peso especfico es m uy in
ferior al del d iam an te, la e x tra o r
d in aria facilidad con que se divide
en delgadas escam as, la p ronunciada
an iso tro p a ptica, as como la aniso tro p a de dureza, que se e s ta
blece p o r m edio de investigaciones
m uy sutiles (en la direccin p erp en
d icular al plano de clivaje, 5,5
escala de M ohs , siendo al m ism o
tiem po, debido a la m uy p o ca fuerza

3 v 5

de cohesin, tan blando que m ancha el p ap el y lo s d ed os). A ello


se debe la absorcin heterogn ea de la luz, lo cu al co n d icio n a el
color negro del m ineral. Se ad m ite que el tip o d e en la c e d e lo s
tom os del grafito, a diferencia del d ia m a n te, tie n e en cier ta
m edida un carcter m etlico, es decir, en los enlaces to m a n p a rte
tam b in electrones m et lico s. E llo ex p lica p len a m en te o tra s p ro
piedades, com o, por ejem plo, el brillo sem im et lico , la e le v a d a
conductibilidad elctrica, etc. Sin em bargo, por su e sta b ilid a d q u
m ica y trm ica, el grafito es afn al d ia m a n te.

Si reproducim os la e s tru c tu ra del d ia m a n te ta l com o se


m u estra en la fig. 84 - A, es decir, a lo largo del eje trip le (cfr.
los nm eros de los tom os en la fig. 81 A) verem os ta m b i n anillos
hexagonales en las redes p lan as horizontales (los to m o s 6, 11, 8, 9.
7 y 10), con la n ica diferencia de que e sta s red es no son del
to d o p la n a s : tres tom os se h allan u n poco m s a lto q u e los o tro s
tres. As se explica que los cristales del d ia m a n te ac u sen el cliv aje
m ediano segn {111}, m ientras que en el g ra fito el cliv aje es
bueno segn {0001}.
DIAMANTE C. E l nom bre procede de la palabra griega
ad a m a s, indom able (por lo v isto , d eb id o a su insuperable
dureza y estabilidad an te los a g en tes fsico s y qum icos).
V ariedades: 1) bort, son con crecion es d e form a irregular y
agregados radiales esferoidales; 2) carbonado, son agregados
microgranu 1ares porosos, de color pard on egro, d ebido al p o lv o
-de grafito am orfo y a las im purezas.
187

J4'g. 85. Cristales de d iam an te do


aspecto octadrico.

Composicin qum ica. Las variedades incoloras constan de car


bono puro. L as que tienen color y las opacas contienen las cenizas
(q u e llegan a unos cuantos por ciento) S i0 2, MgO, CaO, FeO,
e20 3, A120 3, T 0 2, etc. En calidad de inclusiones en los diam antes
se o b serv an con frecuencia el grafito y algunos minerales ms.
Cristaliza en el sistem a cbico; c. s. hexatetradrica 3Z|4Z/!6P..
(i. e. F d 3ra (Ol). a0= 3,550.
Aspecto de los cristales. O ctadrico (fig. 85), menos com n es ei
dodecadrico, ra ras veces cbico y, a veces, tetradrico. Form as
ca ra c te rstic a s: {111}, {100} y {110}. Suelen encontrarse cristales
d e fa cetas curvas (fig. 86), los llam ados dodecaedroides y
o ctae d ro id es , descritos detalladam ente por los cientficos
so v iticos I. Shafranovski y A. K ujarenko. Se observan maclas
segn (111), con menos frecuencia segn (1 0 0 ). Los cristales
pueden te n e r dim ensiones m insculas unos y m uy grandes otros,
llegando a pesar cientos e incluso miles de quilates (el quilate
m trico eq u ivale a 0,2 g). Los cristales ms grandes pesan (en
q u ila te s ): C u llin an 3025; Excelsior 969,5; V ictoria
457; Orlov - 199,6, etc.
Color. E s incoloro, tran sp a ren te acuoso o de color azul, azul
m arin o , am arillo, pardo y negro. El brillo es adam antino. Indice
d e refraccin N = 2,402,48.
D u reza 10. L a dureza absoluta es 1.000 veces superior a la del
c u a rzo y 150 veces superior a la del corindn. Es frgil. E l clivaje
es m ed ian o segn {111}. Peso especfico, 3,47 3,56. B aja conduc
tib ilid a d elctrica.
C aracteres diagnsticos. El diam ante es un mineral excepcional
p o r su d u reza. Son tam bin caractersticos el intenso brillo ad a
m a n tin o y los frecuentes casos de caras curvas. Los pequeos

granos se identifican fcilm ente en los co ncentrados pesados


debido a la lum iniscencia in ten sa en los rayos u ltrav io leta, i .a
lum iniscencia suele ser de color azul, a veces verde.
Origen y yacim ientos. Los yacim ientos p rim ario s e stn ligados
genticam ente a las rocas eruptivas u ltrab sicas de p ro fu n d id a d :
peridotitas, kim berlitas, etc. E n estas rocas, la cristalizacin del
diam an te se produce, por lo visto, a grandes p ro fu n d id ad es, en un
am biente de altas tem p eratu ras v presiones. A ju z g a r por las
form as y las condiciones en que se en cu en tra, el d ia m a n te h a sido
uno de los prim eros a cristalizarse en los m agm as. Lo q u e no
est claro es si el d iam an te se ha cristalizado a p a r tir del carb o n o
del propio m agm a o a cuenta del carbono asim ilado d e las rocas
circundantes. Se han observado en asociacin al d ia m a n te : el
grafito, el olivino (Mg, Fe)2 S i0 4, las espinelas crom feras (Fe, Mg)
(Cr, Al, F e)20 4, la ilm en ita (FeTiO;t), el piropo (g ra n a te rojo),
la m ag n etita (FeEe20.,), la h e m a tita (Fe2(.)3), etc.
Los m s im p ortantes yacim ientos de d ia m a n te s se hallan
en varias com arcas de A frica del S u r: a lo largo del ro Y aal, en el
T ransvaal sudoccidental y en la costa su d o ccid en tal d e A frica.
Son kim berlitas diam antferas sem idescom puestos que, ju n to con
las rocas clsticas, form an gigantescas cavidades tu b u la re s v e r ti
cales (diatrem as) de varios kilm etros, de seccin e lp tic a o irre g u
lar. L a form acin de estos d iatrem as se a trib u y e a los gran d io so s
procesos explosivos ocurridos en las grandes p ro fu n d id ad es. Kn
algunos yacim ientos, los diam an tes se e x tra e n a c tu a lm e n te a
profundidades de m s de un kilm etro (K im berley). L a m en a
e x trad a ( tie rra a z u l ) se tr itu r a y se lav a en u n a s f b ricas
especiales de beneficio. E l contenido de d ia m a n te s c o n s titu y e
0,000052% dsl peso. Ah se han hallado los d ia m a n te s m s g ra n d es
del m undo ( C ullinan , E xcelsior , etc.). A dem s d e los y a c i
mientos prim arios, en A frica sudoccidental a b u n d a n los placeres
en ios sistem as de los ros V aal y O range. T a m b i n se e x tra e n
muchos diam antes en el Congo.
E n los ltim os aos se h an descu b ierto en el n o rte d e Y a k u tia
num erosos diatrem as llenos de k im b erlitas d ia m a n tfe ra s an logas,
pero ms recientes. Algunos tubos se han d esig n ad o con d e n o m i
naciones especiales: L a pipa de la p a z , F u c ila z o , etc. L a
extraccin de d iam antes en S iberia es c a d a ao m s am p lia.
Los depsitos aluviales de d ia m a n te s e sta b le s en las condicio
nes exgenas se form an a c u e n ta d e la d estru c c i n y la erosin de
rocas diam antferas. Dichos y acim ien to s se conocen en A frica del
Sur, en el B rasil (Minas G erais), on la In d ia , d o n d e la ex tracci n
se p ractica desde tiem pos inm einoriiiles y do d o n d e proceden los
diam antes O rlov , K o h I. N o o r , y en o tro s lugares.
Im portancia prctica. Los d ia m a n te s a b so lu ta m e n te tr a n s p a
rentes so em plean en o rfeb rera com o p ie d ra s preciosas. Con
lines tcnicos so em plean d ia m a n te s pequeos, as com o los
189

ion ion
d ia m a n te s b o rt y c a rb o n ad o , prin cip alm en te n el lab ra d o de
m e ta le s, d e p ied ras, com o ab rasiv o s y en o tras ram as de Ja in d u s
tria .
(ilA F IT O C. El ncrmbre procede del griego g ra p h o , escri
bo. V a rie d a d e s: grafia, v a rie d ad crip to c rista lin a ; shunt/ila.
v a rie d a d am o rfa, que debe su origen a la coqnificacin n a tu ra l de
las h u llas.
C om posicin qum ica. El g ra fito se distingue por su e x tr a
o rd in a ria im p u rez a. C ontiene considerables cantidades de ceniza
(h a s ta el 1 0 20% ) in te g ra d a por diferentes com ponentes (S i 2,
AJ20 3, F eO , M gO, CaO, P 2Os, C u , etc.), a veces agua, betu n es y
g ases (h a s ta el 2% ).
C ristaliza en el sistem a hexagonal; c.s. dihexagonal-bipiram idal
L R6L~~PC. G.e. C 6m m c
ao= 2,47; c0 = 6,79. Aspecto de los
cristale s. L os cristales bien form ados son ex tre m am en te raros.
Se p re s e n ta n en fo rm a de lm inas o placas hexagonales (fig. 87),
a veces con estras trian g u lares en la cara (0001). F o rm as ca ra c
te rs tic a s : {0001}, a veces {1011}, {1122}, etc. Los agregados suelen
s e r d e d elg ad a s escam as, m enos frecuentes son las m asas b acilares
o fib ro sa s.
E l color del g ra fito v a ra e n tre el negro de hierro y el gris d e
a cero . L a ra y a es n eg ra brillan te. E l brillo es m etlico in te n s o ; los
a g re g a d o s crip to cristalin o s tien en la superficie m ate. O pticam ente
n e g a tiv o . E l ndice d e refraccin N m = 1,92 2,07. E n las hojuelas
d e lg a d a s es tran sl cid o de color gris.
D u re z a 1. E s flexible en las hojuelas delgadas. Graso al tacto .
M a n c h a el p a p e l y los dedos. Clivaje bueno segn {0001}. Peso
esp ecfico 2,09 2,23 (v ara segn sea el grado de dispersin y la
p re s e n c ia de finsim os poros), en la sh u n g ita llega a 1,841,98.
O tra s pro p ied ades. E s b u en conductor de electricidad, debido a la
m x im a d e n sid a d d e los tom os en las hojas.
C ara c te re s diagnsticos. Se reconoce fcilm ente por el color, la
b a j a d u r e z a y la superficie grasa al tacto . Se distingue de la molibd e n i t a (M oS2), m u y p a recid a a l, por su color negro de hierro, un
b rillo m e n o s in te n so , uri peso especfico inferior (flota sobre el brom o fo rm o ) y u n a co n d u ctib ilid ad elctrica elevada (la m olibdenita
c o n d u c e m a l la electricidad). Al to car el grafito con u n b ast n de
z in c a t r a v s d e u n a g o ta de C uS 04 se form a en l rpidam ente
u n a p e lc u la d e co b re m etlico.
190

No se funde al soplete. Ai calentarse en un chorro de oxgeno,


se quem a ms difcilmente que el diam ante. Se volatiliza sin fun
dirse en la llam a del arco voltaico. En los cidos no se disuelve.
El polvo mezclado con K N 0 3 explota al calentarse.
Origen y yacimientos. En la naturaleza, eJ g ra fito se orm a en
los procesos de reduccin a altas tem peraturas.
Se encuentra, a veces, entre rocas magmlicas de diferen te
composicin. Sirven de fuente de carbono, en m uchos casos. los
criadei'os ricos en dicho elemento.
Se conocen grafitos hallados entre pegmatitas. Se en c u e n tra n
sus yacim ientos en los contactos de calizas con rocas e ru p tiv a s en
las provincias de O ntario y Quebec en el C anad, as com o filones
de grandes hojas de grafito, por ejemplo, en la isla de C eyln.
Son m uy comunes los yacim ientos metamrficos de g ra fito fo r
mados a cuenta de los carbonos de piedra o de las sedim entaciones
bitum inosas en las condiciones de u n m etam orfism o regional o
bajo el efecto de las intrusiones de m agma.
E n tre los im portantes yacim ientos de grafito en la URSS fig u ra
el de Aliberovsk, en los m ontes de Tunkin. E l g rafito se h alla e n tre
las rocas eruptivas (sienitas), form ando troncos y c o n stitu y e
una mezcla de grafito escamoso o m icrocristali no, de ex celente
calidad, con minerales m agm ticos (m icroclina, nefelina, etc.).
A veces, el cuerpo m ineral v a bordeado de calizas m acro g ran u lares. Las propias rocas m agm ticas tam bin contienen g ra fito . Son
m uy interesantes las form aciones grafiticas del tip o de secreciones
comunes entre las m asas com pactas de grafito. E sto s cuerpos irre
gulares tienen u n a delgada corteza de escam as o rie n ta d a ta n g e n
cialm ente y u n a estru c tu ra radial en la p a rte in te rn a . L a fo rm a
cin del grafito se atrib u y e a la reduccin del xido de carb o n o
du ran te la absorcin de las calizas por el m agm a.
A lo largo del litoral noroeste del m ar de A zov y en o tro s lu g ares
de U crania se benefician im pregnaciones de grafitos m acroescam osos depositados en criaderos en form a de e stra to s a lte ra d o s en
medio de gneis, antiguas rocas m etam rficas. E s curioso que los
filones secantes de pegm atitas y ap litas en las sa lb a n d a s c o n te n g a n
individuos hexagonales m acrocristalinos de g rafito , y en la zo n a
central, secreciones m icrocristalinas.
Im portancia prctica. E l grafito se em plea en las m s diversas
ram as de la produccin; en la fabricacin de crisoles, en la fu n d i
cin de m etales, en la produccin de lpices, electrodos, p a r a el
engrase de las piezas de rozam iento, en la fab ricaci n de p in tu ra s,
etc.

191

SK0010X

SI LFUKOS, SULFOSALES
Y COMPUESTOS SIMILARES

Consideraciones generales. En la seccin presente figuran los


com puestos de azufre, selenio, telurio, arsnico y antim onio con
los m etales. Les pertenece un nmero bien considerable de mine
rales de im portancia industrial que desempean un gran papel en
la composicin de los numerosos yacimientos de minerales m et
licos.
El m ayor nm ero de minerales est representado por los com
puestos sulfurosos (sulfuros y sulfosales1). Todos ellos, excepcin
h echa del cido sulfhdrico, se encuentran en la naturaleza en
estad o slido.
E l nm ero to tal de los elementos que dan compuestos con el
azu fre en u n a u o tra form a llega a 40. Los principales son H, V, Mn,
Fe, Ni. Co, Cu, Zn, (Ga), Ge, As, Mo, Ru, (Rh), (Pd), Ag, Cd, (In),
Sn, Sb, (Re), (Os); (Ir), P t, Hg, TI, Pb y Bi. E ntre parntesis figuran
los elem entos que no dan compuestos sulfurosos independientes,
sino que se encuentran nada ms que como mezclas isomorfas.
E l peso to ta l de los sulfuros, segn clculos aproxim ados de
V. V ernadski llega, como mximo, al 0,15% (del peso de la corteza
te rre stre ), con la particularidad de que entre los metales in te
g ra n te s de dichos compuestos corresponde el papel principal al Fe.
L os su lfuros de todos los dems elementos, sin contar el hidrgeno
su lfu ra d o , no llegan a constituir ms del 0 ,0 0 1 % del peso ele la cor
te z a te rre stre . Form an compuestos tpicos con el azufre los si
g u ie n te s elem entos: Zn, Pb, Cu, Ag, Sb, Bi, Ni, Co, Mo y Hg.
Se conocen los compuestos del selenio (selenuros) con los si1
Se d e n o m in a n sulfosales las sales de los hipotticos cidos del azufre, en
lo s c u a le s el p a p e l tlel anhdrido sulfrico lo desem pean A82S3, SbjS3, Bi2Sj,
e tc .
192

H '

He2 L i3 Be4 B 5

c 6

N7 o 8

F9

N e Na M<f A i'3 s i'4 p5 s '6 c i'7


31
26
. 33 34
Se21 Ti22 v 23 C r4 M n5 Fe Co27 Ni28Cu29 Zn30 6a Ce A S Se Br35
bu
_ 44|
o 38
I b3
K r ' Rb37 Sr
Y 39 Zr4 Nb" Mo Te43 Ru Rh45 P d * Ag Ct In49 Sn 8b5' Te
8
2

84
5771

76
56
55
A 79
XeM Cs Ba TR Hf75 Ta73 w 74Re75 Os I r 77 P t78 Au H g T I8 P b B i83 Po At*5

Ar 8

k '9 C a

8
8 89
Rn86 rFr87 Ra Ag
Th9 Pa9'

u 92

Fig. 88. E lem entos caractersticos fie los sulfuros y co m p u esto s sim ilares
(en negrilla y sem inegrilla).

guientes elem entos: H, Cu, Ag, Hg, Pb, y Bi. Adem s, el selenio
forma parte muchas veces de los compuestos del azufre com o
mezcla isomorfa de dicho elemento.
E n comparacin con los compuestos del setenio, los del telurio
(telururos) estn algo ms propagados en la naturaleza, au n q u e el
nmero de elementos que se unen al telurio es lim itado. E stos ele
mentos son: Cu, Ag, Au, Hg, Pb, Bi, Ni y P t. Todos ellos form an
minerales independientes.
E n los compuestos simples del arsnico (arseniuros) que se
conocen entran los elementos siguientes: Fe, Ni, Co y P t. Son m s
comunes los compuestos complejos (sulfosales), los sulfoarseniuros
principalm ente de los siguientes m etales: Cu, Ag y P b.
De los elementos que form an com puestos sim ples con el a n ti
monio (antimoniuros) slo se conocen p a ra Ni. E n cam bio son
frecuentes los compuestos complejos, los sulfoantim oniuros de Cu,
Ag y Pb.
Los compuestos simples del bismuto no se conocen en la n a tu
raleza. Se observan nicam ente sulfobism uturos de Cu, Ag y P b.
L a cantidad de los compuestos del selenio, del telurio, del ars
nico, del antim onio y del bism uto es incom parablem ente in ferio r a
la de los compuestos del azufre.
Particularidades qumicas de los com puestos. Si ex am inam os la
tab la de los elementos de D. Mendeliev (fig. 8 8 ) verem os que los
compuestos del azufre son propios de los elem entos situ ad o s casi
exclusivam ente en la p arte derecha de la ta b la , sobre to d o de los
metales de las llam adas series com plem entarias del sistem a p eri
dico. Lo mismo puede decirse de los com puestos de selenio, telurio,
arsnico, etc.
E n la p arte izquierda de la ta b la se h alla a p a rte nicam ente el
hidrgeno, cuyo com puesto sulfuroso el H jS es anlogo al
agua y desem pea un papel enorm e en la form acin de los su lfu
ros metlicos.
1 3 - 13024

193

L a a fin id a d p ro n u n c ia d a del azufre con los m etales pesados se


m a n ifie s ta en el hecho de que form a con ellos com puestos casi
in so h ib le s en el agua. E n oposicin a ellos, anlogos com puestos
con los m e ta le s ligeros (Na, K . Mg, Ca, y etc.) slo se conocen en
e s ta d o d e disolucin en el agua.
E n el sen tid o qum ico, los com puestos exam inados aqu se com
p a r a n con los com puestos oxigenados, xidos sim ples y sales oxi
g e n a d a s. E n efecto, en las frm ulas qum icas de estos tip o s de
c o m p u esto s ex isten rasgos comunes (por ejem plo, Cu20 y Cu 2S,
H gO y HgS, Sb 20 3 y Sb 2S3, Cu 3 AsS4 y Cu 3 [A s04]2, etc.).
L a m ay o r p a r te de los com puestos simples del azufre, selenio y
te lu rio , desde el p u n to de vista qumico, son derivados de H 2S,
H jSe y H2T e (por ejem plo: Cu 2S, ZnS, HgSe, PbS, P bT e, Sb 2S3,
etc.).
E n los com puestos complejos del azufre, estos sulfuros sim ples
fo rm an compuestos dobles y unos compuestos que, desde el p u n to
d e v is ta qum ico, deben incluirse en la clase especial de las sulfosales.
A dem s, son com unes los compuestos del tipo de A X 2 disutfuros, que V. V ernadski incluye entre los derivados de H 2S2.
C om parndolos con los xidos, los considera anlogos a los p e r
xidos. E n efecto, los disulfuros, al calentarse, ceden fcilm ente
u n a jarte del azufre, anlogo a los perxidos, los cuales pierden
u n a p a rte del oxgeno.
1j 08 arseniuros y los antiinoniuros (compuestos simples de los
m etales con el arsnico y el antimonio) se distinguen sustancial
m en te, p o r su n aturaleza qumica, de los sulfuros. Ni el arsnico
ni el an tim o nio pueden ser sustitutos isomorfos del azufre,
com o se a d m ita en otros tiempos. E stos com puestos son, por
ejem plo, NiAs, NiSb, FeAs2, CoAs3, etc. Son m uy afines a los
d isu lfu ro s y los diarseniuros, por sus propiedades qum icas y fsi
cas, los sulfoarseniuros (FeAsS, etc.) y los sulfoantimoniuros
(NiSbS, etc.).
M uchos com puestos de la clase en cuestin constituyen los unos
con los otros disoluciones slidas en forma de series continuas y
con m iscibilidad lim itada en estado slido, como, por ejem plo, las
series JHgS-IlgSe, CoAs2-NiAs2-FeAs2 y muchas otras. P or fin se
conocen m uchas modificaciones polimorfas.
P articu laridades de la estructura cristalina y propiedades fsicas.
S egn m u estran los datos de las investigaciones roentgenomctrico s, los sulfuros y los compuestos similares deben incluirse entre
los co m p u esto s inicos, pero, al mismo tiempo, se distinguen mucho
en la m a y o ra de los casos de los compuestos inicos oxigenados
tp ic o s p o r to d a una serie de propiedades caractersticas y so
a-cercan m ucho m s a los elementos nativos que a los xidos y a
las oxisales. E s ta diferencia viene condicionada por las propieda
d es d e los p ro p io s tom os o iones integrantes de los compuestos del
a z u fre , selenio, telurio, arsnico y antimonio.

Los iones de S. Se, Te. As y Sb, en co m p araci n con el oxgeno,


tien en unos radios m ucho m ay o res y poseen u n p o d e r m u ch o m a
y o r de polarizarse y fo rm a r dbiles enlaces ho n io p o lares. P o r o tra
p arte, los iones de los m etales que fo rm a n c o m p u esto s con ellos
ocupan en la ta b la de M endeliev h ip a r te d e re c h a (en la fa m ilia del
hierro y de las series co m p lem en tarias d e os g ra n d es p erodos) y
pertenecen al nm ero de los iones m uy p o la riz a d o re s con e n v u e lta
ex tern a de 18 electrones. Los iones com plejos, a u n q u e se o b serv an
en los conqm estos del azufre en las sulfosales n o poseen e n la
ces ta n firm es como ocurre, digam os, en los silicato s y otra-s oxisales.
El fenm eno de la polarizacin d a lu g ar a q u e en las e s t r u c tu
ras cristalinas se produzca u n a ag ru p aci n c o n sid erab le d e los
electrones de los iones vecinos de carg a o p u esta, segn lo a te s tig u a
el brillo metlico pronunciado en la m ay o ra d e los su lfu ro s y o tro s
com puestos sim ilares, in h eren te en general a los m e ta le s tp ico s.
Ello explica fcilm ente la conductibilidad elctrica d e la m a y o ra d e
los com puestos del azufre, del arsnico, etc. As se e x p lic a ta m b i n
la escasez de tom os de m etales, en com paracin con los d e los
m etaloides (por ejem plo, en la p irro tita E e1_ S), la fre c u e n te
ausencia de las rigurosas correlaciones de D a lto n en la com posicin
de los m inerales, etc.
E n los com puestos del S, Se, Te, las p ro p ied a d es m etlicas
au m en tan en la m edida de la su stitu c i n del a z u fre p o r el selenio
y el telurio. E n la serie de la fam ilia del hierro, el in c re m e n to d e
estas propiedades se produce en la m ed id a de la a p ro x im a c i n
desde el Mn h a sta Ni. Lo mismo podem os o b se rv a r en la serie d e
As, Sb y Bi, donde las propiedades m etlicas a u m e n ta n en la m e
dida de la aproxim acin al bism uto. E n efecto, la b is im itita
(Bi 2S3) se distingue p o r un brillo m etlico m s in ten so q u e el
de la an tim o n ita (Sb 2S3), m ientras que el o ro p im en te (As 2S3) es
sem itransparente y posee un brillo a d a m a n tin o o sem im etlico .
Condiciones genticas. L a m asa a b ru m a d o ra de los c o m p u esto s
del azufre y sim ilares se observa en los y acim ien to s de orig en hi
droterm al. E s ta circunstancia d a lu g ar a la hiptesis d e q u e los
m etales pesados salen de los focos m agm ticos b ajo la fo rm a de
com puestos voltiles o m uy m viles y se d e p o sita n al verso en un
am biente de b ajas presiones y te m p e ra tu ra s, p rin c ip a lm e n te en
form a de com puestos del azufre. A rran can d o d e d a to s o b ten id o s
por va experim ental, so ad m ite que el acarreo d e esto s com puestos
en las disoluciones hidroterm ales pudo haberse p roducido en (orina
de verdaderas disoluciones de m tales pesados en unin del Cl, F,
B, etc., a p a rtir de los cuales, al b a ja r m s la te m p e ra tu ra y debido
al aum ento de la disociacin del H 2S en iones H + y S4 - , so preci
pitan los compuestos del azufre como p ro d u cto s poco solubles de
las reacciones qumica de descom posicin do recam bio (A. Jiotojtin). Kn las disoluciones podan hab er to m ad o p a rte tam b in sales
complejas con sulfuros alcalinos o los respectivos snifo h id rato s
13'

195

(N a H S , K H S , e tc .) en los que se disuelve fcilm ente el oro. Al


d esin te g r a r se e sto s com puestos a bajas tem peraturas, ha podido
form a rse, a d em s de los sulfuros m etlicos c o m en tes, el oro nativo
(su s su lfu ro s no se conocen en la naturaleza, aunque los telururos
su e le n encontrarse).
E n co n d icion es d istin ta s se produce la form acin de los sulfuros
e n la s rocas sedim entarias arcillosas, as com o en los aluviones b i
tu m in o so s y carbonferos. Los sulfuros com unes de dichas rocas
so n la p irita y la m arcasita FeS2. Se forman en las condiciones de
red u cci n en presencia de H 2S originado por la descom posicin de
la s su sta n cia s protenicas de los cuerpos orgnicos sin acceso de
o x g e n o o con poco oxgeno y , en muchos casos, con la participa
cin de b acterias.
E n los procesos de m eteorizacin de las rocas, es decir, en pre
se n c ia d e ag u a y oxgeno, casi todas los minerales en cuestin se
o x id a n f cilm en te y se descom ponen form ando inicialm ente, en
la m a y o ra d e los casos, sulfatos bien solubles en el agua y , luego,
h id rxid os, xid os, carbonatos y otros com puestos oxigenados,
p ro p io s d e la llam ada zona de oxidacin de los yacim ien tos de
m inerales. C onstituyen una excepcin unos cuantos m inerales
q u m ica m en te estables en estas condiciones: el cinabrio (H gS), la
esp errilita (P tA s2) y la laurita (RuS2).
C lasificacin de los sulfuros y com puestos sim ilares. P artiendo
d e las caractersticas qum icas de los distintos tipos de com puestos,
to d o s los com puestos exam inados aqu deben dividirse, an te todo,
en dos clases:
Clone 1*. Com puestos sim ples, sulfuros, selenuros, telururos,
arsen iu ros y a n tim on iu ros; aqu se incluyen tam bin los m inerales
d el tip o de los com puestos dobles.
C lase 2*. Sulfosales, es decir, minerales que por su con stitu cin
q u m ic a son afin es a las sales.

CLASE 1". SULFUROS SIMPLES


Y COMPUESTOS SIMILARES
E x c e p to el cido sulfhdrico, todos los sulfuros sim ples y com
p u e s to s sim ilares se hallan on la corteza terrestre en form a de su s
ta n c ia s cristalin as slidas. Por el carcter do la com posicin qu
m ic a s e d istin g u en entro cIIob diferentes grupos de minerales ( s u l
fu r o s , arseniuros y antimoniuros).

1. (JitU P O D E LA CALCOCITA
I n te g r a n e s te grupo los minerales de cobre y p iala del tipo A2S,
AjSe y A 2T e. M uchos de ellos existen en la naturaleza en dos m odi
fic a c io n e s : u n a c b ica de alta tem peratura y otra rm bica o monoc ln ic a d e b a ja tem peratura.
196

CALCOCITA Cu.vS. El n o m b re procede


do la p alab ra griega chleos", cobre, *
E xiste tres m odificaciones d e CuS: u n a de
b aja te m p e ra tu ra , estab le a m enos d e 91. cris
taliza on el sistem a rm bico (la calco cita p ro
p iam en te d ich a o /?ca lc o c ita ): dos de a lta K ig. 89. C r is ta l p riate m p e ra tu ra (de m s de 91o): hexagonal y c m ti tic o <l l'tllo o l'itll.
bica (a calcocita). La m odificacin hexagonal,
de com posicin fija Cu 2S. es in estab le y, al
desin teg rarse, p asa a la m odificacin c b ica: la
x calcocita (d ig cn ita). de e stru ctu ra a n tiflu o rtica y cu y a com posicin cs Cu 2 _.vS, donde
x = 0 .0 3 0.11 (ff0 = 5,55). La e stab ilid ad d e
la a calcocita se d eb e a la au sen cia de ~
~ 10% de Cu con la su stitu c i n de o tro s 1 0 %
de cobre m on o v alen te p o r el cobre biv alen te.
L a m odificacin h exagonal de a lta te m p e F ig . 00. C ris ta l do
c a lc o c ita
a M p t'c lo
r a tu r a de Cu2S tien e la e s tru c tu ra del tip o h e x a g o n a l .
hexagonal de d en sid ad m xim a. Los iones de
cobre se s it a n en los centros de todos los tri n
gulos form ados p o r los aniones de az u fre d e c a d a c a p a del
em paque, a0 - 3,89, c0 = 6 , 6 8 .
La calco cita n a tiv a co n sta m uchas veces d e u n a m ezcla d e la
calco cita d e b a ja te m p e ra tu ra r m b ica (/?calcocita) y calco
cita.

Composicin qum ica. Cu 79,9% , S 2 0 , 1 % . Suele h a b e r im


purezas: Ag, a veces Fe, Co, Ni, As, Au. A lgunas do ellas, p o r lo
menos las ltimas, son condicionadas por mezclas m ecnicas.
Cristaliza en el sistem a rmbico b ip ira m id a l; c.s. 3/v23/->G1. CJ.e.
Ab2ni ( 2 ^ ). a0 - 11,9; >0 = 27,2; c0 = 13,41. A veces pseudoobica. Cuando la calcocita se cristaliza a una te m p e r a tu ra interior a
91 suelen observarse las siguientes ca ras de p rism as {1 10}, {021},
{0 1 1 }, {023}, de pinacoide {0 0 1 }, de la serie de d ip ir m id e s {1 1 1 },
{112}, {113}, etc. La e stru c tu ra c rista lin a de la ca lc o c ita r m b ica
es muy compleja y no se ha o stu d iad o con d e ta lle to d a v a . A specto
do los crista los. Los cristales son re la tiv a m e n te raro s. Lo m s co
m n es Piicont rarlon e n form a d e i'rnenas la b ia s seg n {001 } y c o r
ta 8 colum nitan a lo largo del eje (fig. 89). M u ch as veces tien en un
asp ecto hexagonal (l'ig. 90). Los c rista le s h ex a g o n ales do la cal
co cita ad q u ieren a m enudo el asp e cto h ex a g o n al d eb id o a la fo r
m acin de m aclas trip les con planos d e concrecin segn ( 1 1 0 ).
Tambin se observan m aclas de p o n o trae i n Hogn (032) y segn
( 1 1 2 ), A gregados. Com nm ente se en cu en tra on fo rm a do m asas
com pactas m icro g ran u lares o en fo rm a d e inclusiones en psoudo197

m orfosis en la b o rn ita, la calcopirita, a veces la esfalerita. la c a


le a, la co v elita, la p irita, etc.
E l color es gris de plom o. L a raya es gris oscura. Brillo, m etlico.
D u re z a 2 3. Poco m aleable. Clivaje, im perfecto segn {110}.
P eso especifico 5,5 5,8. B uena conductora de la electricidad.
C aracteres diagnsticos. Lo caracterstico es el color gris de
p lo m o , la b a ja d u reza y m aleabilidad (el filo del cuchillo d e ja una
h u ella brillan te, lo que la distingue de la te tra e d rita . m uy p a re
c id a a ella). L a disolucin en H N 0 3 adquiere u n a coloracin verde.
E s sin to m tic a la asociacin de la caleocita con los m inerales de
cobre, las m s de las veces con la bornita.
Se fu n d e al soplete, dando a la llam a un color azul. Al carbn
con ca rb o n ato d e sodio form a granos o rgulo de cobre. El cido
que m ejo r la disuelve es el H N 0 3 con desprendim iento de azufre.
Origen y yacim ientos. En la n aturaleza, la calcocita se form a
ta n to en condiciones endgenas como exgenas, pero e x c lu siv a
m en te a b ajas tem p eratu ras (a m enos de 0 1 ).
(Jomo m ineral endgeno se encuentra, a vecea..,fiu_ciertos y a c i
m ien to s hidrotermales de sulfuros ricos en cobre y pobres en azufre.
E n paragnesis con la calcocita se observa en estos casos m s que
n a d a la b o rn ita endgena. Tales son los yacim ientos de D zhezkazgn (K a z a js tn ), R e d ru t en Cornwall (Inglaterra), etc.
N o o b stan te, la m asa fundam ental de calcocita se fo rm a p or
va exgena en las llam adas zonas de enriquecim ien to secu n d ario
de los yacim ien tos de sulfuroB de cobre (v. fig. 5 5 ).X o m ism o que
los demB sulfuros secundarios de cbre, la calcocita surge en las
reacciones e n tre los sulfuros prim arios y las disoluciones d e los
su lfato s de cobre prce3erteB..dTazona de oxidacin de los v a ci-.
m ie n te s d e cobre. Con frecuencia se'dasaS oIIa y>o'r vfa metasom.-.
tica. en el lu g ar de la b o rn ita secundaria. A veces sus titu ye d ire c ta
m e n te a la calcopirita p rim aria, en algunos casos s u stitu y e a la
g alen a , l&.fiBfalerita_y_2 ii,s sulfuros d las m enas p rim a rias.
Se conocen casos de form acin de la calcocita a p a r tir d e las
d isoluciones cuprferas en las ro cas xedime.viarias, que contienen
re s to s orgnicos en pseudom orfosis conservando todos los detalles
d e la o s tru o tu ra de estos residuos, principalm ente las p arte s leo
sas.
E n las zo n as de alteracin por el oxgeno, la calcocita es ines
ta b le y , al destruirse, se tran sfo rm a en c u p rita (Cu0 ), m alaquita,
a z u r ita y o tro s com puestos de oxgeno. E n los casos de oxidacin
in c o m p le ta , d a lugar a la form acin del cobre nativo con arreglo a
Ja re a c c i n :
Ou,S + 2 0 , C u S 0 4 + Cu.

L o s g ra n d e s yacim ientos de calcocita son re lativ am en te raros.


Se fo r m a en ca n tid a d e s considerables en las partes inferiores de
Jas z o n a s d e o x id aci n potentes y som etidas al intenso efecto de
198

los asen tes superficiales en los y acim ien to s d e su lfu ro s ricos en


cobre. Aqu, la calcocita, como principal m ineral cu p rfero , cons
titu y e zonas de enriquecim iento secundario de los sulfuros.
En territorio sovitico, la calcocita se ha e x tra d o en g ra n d es
cantidades en las m inas de T u rin sk (en los U rales del X orte). d o n d e
se han encontrado cristales bien form ados de d icho m in eral, e s tu
diado d etalladam ente por el acadm ico ruso P. E rem ev. M enas
pobres de calcocita se lian localizado im p reg n a d as en los y a c i
m ientos (Jos ms im p o rtan tes de la URSS) do K o u n ra d (al n o rte del
lago de B aljash), en el K a z a js t n ; los de A l m al tik (al s u r d e T a s h
kent), etc.
E n el ex tran jero es m uy fam oso el y ac im ien to d e fu ttc en
M ontana (E E .U U .), donde la calcocita, en p arag n esis con la b o r
n ta, enargita, p irita y otros m inerales se o b serv a en las m en as p ri
m arias mucho m s abajo del nivel de las ag u as s u b te rr n e a s , es
decir, es un mineral ndgeno.
Im portancia prctica. L a calcocita es el sulfuro m s rico en
cobre, por cuya razn las m enas que la contienen re v iste n p a r a la
in d u stria del cobre m s im p o rtan cia que cu a lq u ie r o tro su lfu ro .
E n la actualidad, a las m enas de calcocita corresponde u n a p a r te
considerable de la extraccin m undial de cobre. E n tre e sta s fig u
ran, en p articular, los im portantsim os y acim ien to s (p o r sus e n o r
mes reservas) de m enas pobres im pregnadas del tip o de las do
K ounrad, cuya extraccin en gran escala es re n ta b le, pese al c o n
tenido relativ am en te bajo de cobre.
ARGENTITA Ag.,S. El nom bre procede de la p a la b ra la tin a
arg en tu m , p lata. L a ' p la ta nncrnt es u n a v a rie d a d p u lv e ru le n ta
de sulfuro de p la ta y se e n c u en tra ju n ta m e n te con la a r g e n tita
com pacta.
L a Ag2S existe en dos m odificaciones: 1) la m odificacin c
bica, de a lta te m p eratu ra, estable a te m p e ra tu ra s su p e rio re s a
179C, la argentita y 2 ) la m odificacin r m b ica, do b a ja te m p e r a
tu ra , que se form a a tem p eratu ras inferoros a 17)C la acantitu.
L a m odificacin cbica, al b a ja r la te m p e ra tu ra , se tra n s f o rm a por
va m etam rfica en m odificacin rm bica, com o lo c o n firm a n las
investigaciones roentgenom trieas do los cristale s cbicos.
A posar do haberse propuesto d en o m inaciones especiales p a ra
cad a modificacin del sulfuro do plata, en la p r c tic a m in eral g ica
h a arraigado, do hecho, el nom bre a r g e n tita , q u e se a p lic a tam b in
para designar la m odificacin p aram rfica d e b a ja te m p e ra tu ra .
Composicin qum ica. Ag, 87 ,1 % ; S, 12,9% , K n tre las im p u re
zas isomorfas de la a rg e n tita se o b serv a ra ra s voces el cobre. INu
lo com n H uele contener com o im purezas co m p u esto s do P b , Ke,
Nb, etc.
(ristuli/.a en cl sistem a cbico; c.s. liex ao c ta cd rica . (J.o.
M /.3 m ( ( ) J ) .

v -w

v v.

199

F ig . 91. C ristal de a rg e n tita (form a co rrien te).

k W

X
/

La a rg e n tita de baja tem p eratu ra (acantita)


es m onoclnica. G.e. P 2Jc (C%h) ; ei0 = 9,47;
6 0 = 6,95; c0 = 8,28;
(i = 124C (estudiarla
insuficientem ente). Se encuentra en form a de
c rista le s im perfectos (param orfosis), representados p o r el cubo,
el c u b o o e ta e d ro (fig. 91), raras veces, por el rom bododecaedro.
E s de color gris de plomo. Su brillo en la fractu ra es m etlico.
D u re za 2 2,5. Es m aleable. Clivaje, im perfecto segn {110} y
{100}. Peso especfico, 7,2 7,4. Otras propiedades. Slo es buena
c o n d u c to ra de la electricidad a altas tem peraturas. B ajo el efecto
d e in ten so s ray o s lum inosos, la superficie pulim entada de la argen
t i t a oscurece a ios pocos segundos.
C aracteres diagnsticos. Segn los caractferes macroscpicos, es
decir, establecidos a sim ple vista, se identifica con dificultad. F re
c u e n te m e n te suele ir acom paada de la p lata negra, a veces, de la
p la ta n ativ a.
Al so p lete en el carbn, se funde, form ando granos m aleables de
p la ta . Se disuelve en H N 0 3 con desprendim iento de azufre; al
a a d irse HCl se obtiene un denso precipitado blanco esponjoso de
AgCl soluble en el amonaco.
O rigen y yacim ientos. La arg en tita se encuentra en yacim ien
to s hidrotermales de m enas que contienen sulfuro j i e p lata, fre
cu e n te m en te en paragnesis con p la ta n a tiv a y otros m inerales a r
gen tferos.
&Sin em bargo, este m ineral, m ejor dicho, la a c a n tita . suele encon
tra r s e m s en las p artes inferiores de las zonas de oxidacin de los
y a c im ie n to s de m enas que contienen sulfuros argentferos en aso
ciacin con ceru sita (P bC 03), cerargirita (AgCl), p la ta nativ a, etc.X
Se h a n observ ado pseudom orfosis de la arg en tita a p a rtir de la
p l a t a n a tiv a , y m uchos m inerales de composicin com pleja, como,
p o r ejem plo, los sulfuros, arseniuros, antim oniuros de p la ta (proust i ta , p ira rg irita , estefanita, etc.).
L as g ra n d es aglom eraciones independientes de arg en tita suelen
s e r m u y ra ras. Kn m asas considerables ju n to con la p la ta n a tiv a se
h a e n c o n tra d o en el yacim iento de Kongsberg (Noruega), as como
en m u ch o s yacim ientos de Mxico (Zacatecas, G uanajuato, etc.)
a s o c ia d a a las sulfosales de la p la ta (polibasita, pirargirita, proust i t a , etc.).
E n te rrito rio de la URSS, la argentita se ha encontrado en
f o r m a d e eflorescencias, a veces en pequeas masas, en el yacim ien
to d e Z m einogorsk (Altai) y raram ente en varios yacim ientos de
la c o m a rc a d e N erchinsk (Transbaikal Oriental) y en la zona de
V e rjo y a n s k .
Im p o rta n c ia prctica. Como concomitante de otros' minerales
/

200

argentferos, la argentita se emplea para la extraccin de plata. E l


contenido mnimo industrial de plata en las menas se consider
alrededor del 0,02%.
2. GRUPO DE LA G ALENA
De este grupo examinaremos nicam ente la galena, la ms
comn en la naturaleza.
OALENA PbS. El nombre procede de la palabra latina
galena, mena de_plQnio. Variedad es galena se len fera . E xiste
tambin u n a variedad fsica de granos finos, com pacta y mate.
Composicin qum ica. P b 8 6 , 6 % ,S 13,4% . L as im p u re z a s m s
com unes son: Ag, h a sta algunas dcim as del 1 % ; Cu. Z n . a veces
Se (galena selenfera), Bi, Pe, As, Sb, Mo, a veces Mn, U , etc. En
la m ayora de los casos, esos elem entos van unidos a inclusiones
microscpicas de otros minerales.
Cristaliza en el sistem a cbico; c.s. SL^iLlQL-QPC. G.e. Fm int
(0j). a0 = 5,924. L a estru ctu ra cristalina de los sulfuros del g ru p o
de la galena pertenece al tipo NaCl (fig. 92). Los aniones d e S se
disponen con arreglo a la ley de la m xim a d en sid ad c b ica (en
tres capas), m ien tras que los cationes de P b rellenan to d o s los
huecos octadricos e n tre los aniones. L a clula elem ental tie n e p o r
base la e stru c tu ra cbica cen trad a en las caras, la cual se d is tin
gue por el hecho de que los iones se disponen en los v rtic es del
cubo y en el centro de cada cara, pero con la p a rtic u la rid a d de
que en la estru c tu ra tom an p a rte dos gneros de iones (fig. 92 B).
Si dividim os la clula elem ental en pequeos cubos, los iones de

Fig. 92. lB l.ru c tu ra c ristalin a do la g a l e n a .


A - disposicin de los contras (le los Iones (los circuios ncifros so d<' l'b los cla
ros so n d e S>; B - la e stru c tu ra cristalina rep re sen tad a por medio do esleas,
m antenindose la misma escala.

201

F ig . 9 3. C r is ta le s c b ic o s d e g a le n a .

c a d a genero ocuparn altern ativ am en te sus vrtices. El nm ero de


coo rd in aci n p ara am bos gneros de iones ser 6 . E n la fig. 92 se
d isp o n en los iones del azufre en los ngulos del cubo grande y en el
c e n tro de las caras, m ientras que los iones del plomo se hallan en
Ioh intervalos. A hora bien, se puede traz ar la figura al revs, sin
que cam bie en absoluto la esencia de la estructura. El aspecto de
los cristales es en la m ayora de los casos cbico, a veces con caras
d e o ctaed ro (fig. 03), m s raram ente, octadrico. Las form as ms
com unes s o n : {10 0 } {111}, menos frecuentes son {110}. Las maclas
son segn (111). Los cristales de galena slo se encuentran en las
cav id ad es de drusas. Se encuentran en form a de masas granulares
o im pregnaciones de form as irregulares.
El color de la galena es gris de plomo. La raya, negra gris. El
brillo, m etlico.
D ureza 2 3. Es frgil. El clivaje, perfecto en el cubo. En las
v aried ad es bism utferas presenta la exfoliacin segn {1 1 1 }, que
desap arece al calentarse el mineral, dejando lugar al clivaje
co rrien te del cubo. Peso especfico 7,4 7,6. Otras propiedades. Es
m a la co n d u cto ra de la electricidad y buena detectora.
C aracteres diagnsticos. Se identifica fcilmente por el color, el
brillo, el clivaje caracterstico del cubo, la baja dureza y el peso
especfico. Kn las m asas criptocristalinas se distingue de los arse
n iu ro s y antim oniuros, m uy parecidos, por el peso especfico y la
c o n d u c ta al soplete.
Se fu n d e con facilidad al soplete. Con carbonato de sodio form a
g ra n o s de plom o. Se disuelve fcilmente en H N 0 3 liberando azufre
y d ep o sitan d o u n precipitado blanco de P b 8 0 4 debido a la oxida
cin p arcial d u ra n te la disolucin.
Origen y yacim ientos. La galena se encuentra casi exclusivamen
te en y acim ientos hidrotermales. Suele formar abundantes aglo
m eraciones. E s muy sintom tico que se encuentre siempre en
p arag n e sis con la esfalerita ZnS, respecto a la cual se halla en can
tid a d e s su b o rdinadas. Los yacim ientos hidroterm ales do zinc y
p lom o se fo rm a n o ra como filones tpicos, ora como depsitos metaso m tic o s irregulares en las calizas, ora como impregnaciones.
E n tro los o tro s m inerales que se encuentran asociados a la
g a le n a fig u ra n la p irita, la calcopirita, las tetraedritas, las sulfosa
les d e la p la ta , del plomo, del cobre, el mispquel, etc. Los mine
rales no m etlicos que suelen encontrarse en dichas menas son,
202

-adems dcJ cuarzo y la calcita. los distin to s carbonatos. la barita


(B aS 04). la fluorita (CaF.). etc.
Al oxidarse en el proceso de la m eteorizacin qum ica de los
yacim ientos, la galena se cubre de una corteza do an glesita (PbS()4).
que, em pezando por la superficie, se v a tran sfo rm an d o en cerusita
<PbC()3). E stos com puestos poco solubles form an algo a*i como
u na envuelta en torno de los sectores centrales d e galena no afec
tados por la meteorizacin. im pidiendo la penetracin de los agen
tes oxidantes. P or eso no tiene nada de ex tra o que las m asas com
pactas de galena en form a de ganglios con sem ejan te e n v u e lta se
encuentren en la zona de acum ulacin de sedim entos arcillosos c
incluso en los depsitos aluviales. A diferencia de la esfalerita. a
cuenta de la galena se form a en la zona de oxidacin, adem s de la
anglesita y la cerusita, un gran nm ero de otros com puestos poco
solubles del oxgeno: fosfatos, arseniatos, vanadatos. m olibdatos.
etc. Como consecuencia de ello, las zonas de oxidacin de los y a c i
mientos de plomo y zinc suelen ser ricas en plomo.
E n tre los numerosos yacim ientos de m enas de galena en te rr ito
rio sovitico sealaremos nada m s que unos cuantos. Los m s co
nocidos son: los filones de Sadon (Cucaso del N o rte ); el do Turlan
(Achisaisk) con masas excepcionalm ente m acrocristalinas de gale
na com pacta en las calizas de los m ontes de K ara-T au (al noroeste
de la ciudad de T urkestn); los llam ados yacim ientos polim etli
cos de Altai, representados por m asas m icrogranulares le p irita,
esfalerita, calcopirita, galena y te tra e d rita s ; los num erosos y a c i
m ientos de A sia Central (los m ontes de K aram azar. e tc .); los de
Nerchinsk (en Transbaikal), etc.
De los yacim ientos extranjeros sealarem os los im p o rta n tsi
mos del E stado de M issouri (EE.U U .) en form a de im pregnaciones
y nidos difusos en las calizas y esquistos arcillosos en un vasto te rri
torio, Leadville ( ciudad de plom o en Colorado, I0K.UU.), ote.
Im portancia prctica. La galena es una im p o rtan tsim a m ena
d e plomo. Casi toda la produccin m undial do plom o depende de la
extraccin de dicho mineral.
Adems de la fundicin dol m etal, cuyo em pleo es conocido de
todos, una pequea parte de menas do galena se tran sfo rm a en l'l>(),
al objeto de fabricar diferentes preparados a baso del plomo, en
particular, pinturas (albayalde, minio, am arillo de crom o, e t c . )
y barniz de alfarero.
ln el proceso de fundicin no extraen, adem s del plomo, consi
derables cantidades de plata, as como, a veces, bism uto.
3.

I>li LA ESI ALHltlTA 0 IILKNDA

Figuran en esto grupo los minrales dim orfos dol tipo AX, que
cristalizan on el sistem a cbico y oxagonal (en las estru c tu ras cris
talinas del tipo de la CHalerita y de la w urtzita con coordinacin
203

te tra d ric a de los iones). E xam inarem os


tam b in aqu el sulfuro de m ercurio (cina
brio), que tiene afinidad con cl grupo de
la esfalerita por algunas de sus propieda
des, pero se distingue sustancialm ente por
la e stru c tu ra cristalina.
ESFALERITA OBLEADA - ZnS. El
nom bre procede de la palab ra griega sfaleros , engaoso, debido, por lo visto, a
sus caracteres externos, com pletam ente
distintos de los sulfuros com entes de me
tales. V ariedades: cleiofana, variedad de
color claro o incolora (casi sin im purezas);
marmatita, variedad negra ferrosa de la
esfalerita; przibramita, rica en cadmio
(Cd h asta el 5%).
Composicin qumica. Zn 67,1% , S
32,9%. La im pureza ms comn es Fe
(hasta el 2 0 % ); tales variedades acusan
al microscopio minsculas inclusiones de
pirrotita(F eS ) como producto d la disgre
gacin de la disolucin slida. A veces se
encuentra en form a de iguales inclusiones
la calcopirita (CuFeS2) y de vez en cuando
estannita (Cu2FeSnS4), lo que explica la
presencia de cobre y estao en la esfale
rita. Con frecuencia se encuentran como
mezclas isom orfas: Cd (comnm ente h asta
unas dcimas partes del uno por ciento),
In (hasta unas centsimas partes del uno
por ciento), Ca, Mn, Hg, etc.
Cristaliza en el sistema cbico: c. s.
hexatetradrica %L\4L3QP. G.e. F43m
(^d)- tto = 8,40. La estructura cristalina
se distingue por una densidad m xim a de
tres capas (cbica) de los aniones del azu
fre. Los cationes de zinc ocupan la mitad
de los huecos tetradricoH entre los anio
nes. La estru ctu rase parece a la del dia-

hig . 9 4 . K tilm u U im ria U tlin a jln la OHfulurilu.


.-V (1is[msimi'ji! Mr lus cn n lro n <1 lus lunes ile /.loo (circulo m wros) y 1 mifri; (lnuikm
cia ro n )- li la m ism a e s tr u c tu r a repreticnladu bujo la form a de letraM|roB d e n tro d r oadu
u n o d e lo s oualtfH se d ls p u w n lo centro* de lo loiie* de azu fre; O la e nlructur crlaU lln.i
liiv o r n la iia p o r m ed io ** esfera.

204

Fi>:. 9 5 . C r i s t a l e s t e t r n d r ic o s
d e e s fn lc rita .

m an te, con la nica d iferencia de que los cen tro s d e los cubos p e
queos e stn ocupados p o r to m o s (iones) d istin to s d e los q u e se
hallan en los v rtices y los centros d e las caras del cubo g ra n d e. Com o
se m u estra en la fig. 94. en to rn o de ca d a ion d e S se d isp o n en en los
v rtices del te tra e d ro c u a tro iones de zinc. L a clu la e le m e n ta l re
p re s e n ta d a en estos d ib u jo s en c ie rra cuat ro iones de az u fre , quo o c u
p an los cen tro s de la m ita d de los pequeos cubos, lis s in to m tic o
que to d o s esto s te tra e d ro s se o rie n ta n do la m ism a m an era, lo quo
d a lu g ar, en c o n ju n to , a la sim e tra del te tra e d ro y no dol cubo.
A d iferen cia del d ia m a n te , el clivaje en los cristales do e s fa le rita no
p a sa p o r los p lan o s del o ctae d ro , sino por los del ro m b odocaodro
{1 1 0 }, y a que e sta s redes p lan as contienen al m ism o tiem p o iones de
Zn y de S en iguales c a n tid a d e s (pg. 8 8 ).
Aspecto de los cristales. Son frecuentes los cristales bien fo rm a
dos, en cav id ad es de d ru sa s. lil asp ecto m s com n es ol ilo t e t r a e
dros (fig. 95), ad e m s las fo rm a s positivas y n egativa* so d is
tin g u en a m enudo p o r el c a r c te r del brillo y las figuras d e d ec ap ad o .
A veces p red o m in an las c a ra s {1 1 0 } y los cristales a d q u ie re n un a s
p ecto dodecadrico. Son fre c u e n te s lus m aclas segn (1 I I). A gre
gados. L as m asas c o m p a c ta s se disi inguon por u n a est n iet u ra l'anoroeristaliR a, de fcil id en tificaci n , debido al p ro n u n c ia d o cliv aje
en los granos. M enos raro s son los riones.
El color d e la e sfa le rita es, por lo com n, p ard o o m a rr n : fre
cu e n te m en te, negro ( m a r m a tita ) ; ra ra s veces, am arillo, rojizo v e r
dusco. Se conocen v a rie d a d e s a b s o lu ta m e n te incoloras (cloiofana).
* rL a ra y a es b lan ca o d e c la ro m atices am arillo s o p ard o s. I,as v a rie
dad es ricas en hierre, d a n u n a r a v a m arr n , lil brillo es a d a m a n tin o .
101 ndice do refraccin a la luz de N a es 2,'M.
Durozu 3 4. M usante frgil. Clivaje p erfec to segn {1 1 **}.
I'oso especfico 3,9 4. O tras propiedades. No doja p asa r la oleetricid ad . Posee te rm o e le e tric id a d po lar. A lgunas v a rie d a d e s om iten
fosforescencia d u ra n te el ro z a m ie n to o el q u e b ra n to .
('nructoroN d iagnsticos. Son tp ic o s los g ra n o s c rista lin o s de
form a iso m trica, con cliv aje segn ol m m b o d o d eea o d ro , es decir,
en seis direcciones c o rre sp o n d ie n te s a las red es p la n a s de la estrile
t u r a fo rm ad as p o r los to m o s de zinc y d e azu fro , listo es lo que
d istin g u e las v arie d ad es ferrosas d e e sfa le rita , d e la w o lfra m ita (Ke,
Mn) W 0 4, y la o n a rg ila (Cu 3 AsiS4), m uy p a re c id a s a ollas por oi oo205

Io rf la d u re z a , ol brillo y otros caracteres, pero en granos de aspecto


p rism tic o con clivaje en u n a direccin.
Al so p lete decrepita, pero no se funde casi. E n la llam a o x id a n
te en c a rb n d a u n a eflorescencia b lanca de xido de zinc. E n B N O s
c o n c e n tra d o se disuelve con desprendim iento de azufre.
Origen y yacim ientos. L a m asa fu n d am en tal de los y ac im ien to s
d e esfalerita, lo m ism o que de galena, a la que v a asociada casi
siem p re, es de origen hidrotermal (v. galena). E n algunos y acim ien
to s d e sulfuros se p re sen ta unida a la calcopirita.
E n las condiciones exgenas se form a m uy ra ram en te. Se ha
e n c o n tra d o en algunos yacim ientos de carbn.
E n los procesos de oxidacin, la esfalerita se descom pone con
re la tiv a rapidez form ando sulfito de zinc, m uy soluble en el agua,
d eb id o a lo cual, las zonas d e oxidacin suelen ser m uy p obres en
zinc (cfr. galena). Si las rocas del respaldo son calizas, se fo rm an en
ellas acum ulaciones de sm ithsonita, carbonato de zinc.
E n los y acim ientos de plom o y zinc, cuyos ejem plos se h a n ci
ta d o m s a rrib a (v. galena), la esfalerita suele ser m ucho m s a b u n
d a n te que la galena.
E n algunos yacim ientos se en cu en tran drusas de cristales bien
form ados de esfalerita con calcita, cuarzo y otros m inerales, como,
p o r ejem plo, en los yacim ientos de Nagolny k riazh (U crania), etc.
E n varios p u n to s se han encontrado interesantsim as form acio
nes m etacoloides de esfalerita como riones estriados c o n c n tri
cos en las c a \ idades com prendidas en las calizas, asociadas a la
galen a, la p irita , la m arcasita, la calcopirita, la calcita o la dolom a.
E n e stre c h a asociacin con la calcopirita (casi sin galena) se
o b serv a en los llam ados depsitos de p iritas de los U rales: en los
y ac im ien to s d e Karpushinskoe, en el de la I I I Internacional,
etc.
L os y acim ientos ex tran jero s m s interesantes en el aspecto m ine
ralgico, son los siguientes: Pribram (C hecoslovaquia); m agnfico
cristale s en las cavidades de las dolom as de Binnenthal (Suiza), los
cristale s d e e sfalerita de m aravillosa tran sp a ren c ia d e los yacim ien
to s d e Santander (en el n o rte de E spaa).
Im p o rta n c ia prctica. L a esfalerita es la m ena p rin cip al de
zin c. Al m ism o tiem p o que el zinc, se ex tra en de la esfalerita otros
m e ta le s ra ro s y valiosos; Cd, In y Ga.
D u r a n te la calcinacin y fundicin de las monas polim etlicas
el Z nS, o x id n d o se en ZnO, se volatiliza en m edida considerable
co n los gases que se desprenden. P o r eso suele recurrirse a la benefic ia c i n p re v ia d e las m enas, separando las de plom o y las de
z in c . E s ta s ltim as, despus de la calcinacin p re v ia en hornos es
p e c ia le s con fin es d e oxidacin del zinc, se som eten a u n a fundicin
r e d u c to r a e n re to r ta s cerradas con destilacin del zinc.
E l z in c m etlico , obtenido por sublim acin, no es puro y so
e m p le a p a r a la fab ricaci n de hierro galvanizado. L a refinacin del

F ig .

96. E s tr u c tu ra

c r is ta lin a

d e

la

w u r t z it a .

zinc crudo se efecta m ed ian te la elec


trlisis. El zinc electroltico se em plea
en la fabricacin de latn, bronce y
otras aleaciones.
Adem s, la esfalerita se u sa en re
ducidas cantidades p a ra la fabricacin
de blanco de zinc, pan tallas fluorescen
tes, etc.
E l cadmio, ex trado en lo fu n d am en tal ta m b in d e las m enas
de esfalerita, se em plea en galvanoplastia, p a ra re v e stir a rtc u lo s
de hierro y de acero, al objeto de protegerlos c o n tra la c o rro si n ;
en la fabricacin de aleaciones de bajo p u n to de fusin, m s irm e s
y m s resistentes a las altas tem peraturas y al desg aste q u e d a s de
b ab b itt, en cuya com posicin e n tra en proporcin co n sid erab le el
estao, m etal b astan te caro; en la fabricacin de ac u m u la d o res, d e
aparatos autom ticos p ara com batir incendios, etc.
E l galio es un m etal que por sus propiedades re cu erd a en m u
chos aspectos el alum inio; se funde a los 29. fo rm a aleaciones con
el alum inio, es lquido a la te m p e ra tu ra am b ie n te ; la te m p e r a tu ra
de ebullicin del galio, a diferencia del m ercurio, es m u y e le v a d a
(1700 2300), lo que perm ite em plearlo en varios casos en lu g a r
del mercurio p ara llenar los term m etros y o tro s a p a ra to s d e p re ci
sin. Las lm paras de galio d an u n a luz que se a p ro x im a a la del
sol.
E l indio, como m etal anticorrosivo se em plea p a ra re v e stir a r
tculos metlicos, as como en la fabricacin de reflectores y faros
de automviles. Los com puestos orgnicos del indio se em p lean en
la lucha contra la tripanosom osis africana.
W UltTZITA ZnS. V ariedad: e ritro z in cita o w u rtz ita inanganfera (Zn, Mn)S.
Composicin qum ica. Lo mismo que en la esfa le rita . Suele
contener u n a can tidad m ayor de cadm io.
Cristaliza en el sistem a hexagonal; c.s. d ih cx ag o n a l-p iram id al
L(5P. G. e. C 6 c(C0). a0 = 3,798: c 0 = 0,23. L a e s tru c tu ra c rista
lina se distingue por su densidad m xim a hexagonal (de dos capas)
de los aniones de azufre (fig. 96)1. Los catio n es de zinc, lo m ism o
que en la estru ctu ra de la esfalerita, o cu p a n la m ita d d e los huecos
tetradricos. L a proxim idad de las e s tru c tu ra s cristalin as do estos
minerales condiciona la afinidad de u n a serio de p ropiedades fsi
cas (peso especfico, dureza, color, etc.). L a d iferen cia sustancial de
' U l t i m a m e n t e s e lm n d e t e r m i n a d o m o d if i c a c i o n e s n atiiralo s m u y rn ra s
d e w u r t z i t a c o n d o n a id a d e a m x i m a s d e e m p a q u e d o 4 , (i y 15 c a p a s .

207

lii w u rtz ita consiste, naturalm ente, en la anisotropa p tica y la


fo rm a de los cristales. Aspecto (le los cristales. P iram idal, ta b u la r o
de co lum nas bajas.
101 color vara, lo mismo que en la esfalerita. segn las im p u re
zas d e Fe, desde el claro h asta el pardo y el negro. La raya tam b in
cam bia, resp ectiv am ente desde la incolora h asta la p arda. El brillo
en ad am an tin o .
D ureza 3,5 4. Es frgil. Clivaje bueno segn {1120} e im p e r
fecto segn {0001}. Peso especfico 4,0 4,1.
('a ra d o re s diagnsticos. En las masas com pactas no se d is tin
gu; de la esfalerita. Su anisotropa ptica slo puede establecerse al
m icroscopio. P o r su conducta ante el soplete y ios cidos no se d is
ting u e de la esfalerita.
Origen y yacim ientos. Es un m ineral relativ am en te raro. En
algunos yacim ientos hidroterm ales, form ados a b ajas te m p e ra tu
ras, se en c u en tra ju n tam en te con la esfalerita.
En la URSS se encuentra ju n tam en te con la esfalerita en alg u
nos yacim ientos de los Urales.
E n tre los dem s yacim ientos revisten m ayor inters m ineral
gico los siguientes: las variedades m etacoloideas concntrico-zonales d (5 Pribrarri (Checoslovaquia); los cristales piram idales bien fo r
m ados del yacim iento de Bulle (M ontana, E E .U U .), O ntro y
P oIoh (Jiolivia), etc.
No tiene im portancia prctica propia.
< KKKNOCKITA OdS. Mineral raro. El contenido de C d llega
al 77% . A veces contiene indio.
Cristaliza en el sistem a hexagonal; c.s. dihexagonal-piram idal.
(i.
el m ism o que en Ja w urtzita, a0 = 4,142; c0 = 6,724.
U ltim am en te se h a descubierto u n a m odificacin cbica de di
cho com puesto, denom inada haiolela.
Los cristales pequeos y raros tienen form a de tonel o de p ir
m ides agudas. Lo ms comn es encontrarse en form a de eflores
cencias pu lv eru lentas y terrosas.
('olor am arillo, am arillo-anaranjado, n aran ja oscuro. L a raya
v ara entre, el am arillo naran ja y rojo bermejo. Ilrillo ,a d am an tin o .
D ureza 3 3,5. Es frgil. Clivaje, bueno segn ( 11 20}. Jeso
especfico 4,0 5,0.
C aracteres diagnsticos. Se diferencia de los m inerales parecidos,
com o el o ro p im ente (As2S3),el rejalgar (AsS)y la w ulfenita (PbM.oO,,)
p o r hu c o n d u c ta al soplete (al calcinarse m ucho con carb o n ato
d e sodio d a u n a eflorescencia rojo p ard a de CdO). Al disolverse en
c id o s d esp ren do un intenso olor a H 2S. La reaccin al cadm io se
e f e c t a con u n a disolucin alcohlica de difenilcarbuzida en papel
d e filtro .
O rigen y yacim ientos. Se observa en asociacin a la esfalerita
cftd n ifo ra y la w urtzita.
208

Se ha encontrado en la zona de oxi


dacin de varios yacim ientos:
(K azajstnn Central), G ainaj-K an. K anSay. Ubisorbuj (Asia Central). Se ha visto
en forma de minsculos cristales en los
huecos de calcopiritas y de galena en los
dej Mijitos de piiitas de Sibaevski (Sur de
F ig . 97. C r is ta l .lo
los l'rales), por lo visto, como m ineral c in a b r io .
exgeno.
E ntre los yacim ientos extranjeros
merecen ser m encionados los siguientes:
Pribram (Checoslovaquia). FrccdensviUe
(Pensilvania, E E .U U .), etc.
En lo que se refiere al em pleo del
cadmio vase esfalerita.
CINAB1M0 HgS. Se supone que
el nom bre procede de la In d ia, donde as
se denom ina la resina r o j a y la "san g re de
drag n . L a m odificacin cbica HgS se
denom ina melachwbata.
Composicin qum ica. Hg, 86,2% ; S, F ig . 98. M acla <lo c in a b rio
13,8%. Los otros elem entos presentes se r { l0 T T ) , i { 2 0 2 l ) ,i { 4 2 6 : } .
deben principalm ente a m ezclas m ecni
cas.
Cristaliza en el sistem a trig o n al; c.s. trig o n al-tra p o eio d riea
773Z2. G. e. C3t 2 (/>$) o C3o2(Z)!j). aa = 4,1(5; c0 = 9.54. U struetura
cristalina hexagonal. E n con ju n to puede considerarse com o la
estru ctu ra deform ada de NaCl con el m im en) de coordinacin
6 (lo mismo p ara H g que p ara S). L a p a rtic u la rid a d de la e s tru c
tu ra cristalina consiste en las continua* endonas espirales S Mg
S, que se distinguen por enlaces envalentes e n tre los iones y se
extienden paralelam ente al eje e (siguiendo el eje helicoidal derecho
e izquierdo), lo que se refleja en la p ro n u n c ia d a ca p acid ad de
rotacin del plano de polarizacin. K1 en la c e m enos firm e entre,
estas cadenas condiciona el clivaje exacto segn (-1 p rism a {I(t!(>}.
Aspecto de los cristales, ll cinabrio se e n c u e n tra en pequeos
cristales tabulares gruesos sogn (0 0 0 1 ) o cristales rom bodricos
con las caras segn {1011}, {2025}, etc., (fig. !>7), a veces con caras
de trapeoioedro. Las maclas t picas son do (0001) (fig. 08). A grega
dos. Se encuentra con m ucha m s frecuencia oii fo rm a de granos
irregulares em potrados, a veces, en m asas co m p ac tas, as com o en
forma de eflorescencias y polvo. La llam ad a m ena p a rd a "
consta de masas criptocrisfalinas (on m uchas im purezas terro sas
y orgnicas.
( olor rojo, a veces con un rellejo gris de plom o. La ra y a o n roja.
Kl Itrllo, sem im etlico intenso. Ks se m itra n sp a re n te .
14 -

13024

209

D u reza 2 2 ,5 . Es frgil. Clivaje b asta n te bueno segn {1010}.

Peso especfico, 8 ,09. Otras propiedades. A diferencia de la m etacin a b a r ita , el cin ab rio no es conductor de electricidad.
C aracteres diagnsticos. Se id en tifica con relativa facilidad por
el co lo r rojo, la b a ja dureza, el alto peso esp ecfico y la con d u cta al
so p le te .
S e su b lim a to ta lm en te al so p lete en el carbn. L a evaporacin
co m ie n z a a los 200. Al calentarse en tu b o cerrado form a un
su b lim a d o negro integrado en parte por H gS y en parte por el
m ercurio m etlico, as com o por una eflorescen cia de azufre.
A l ca len tarse en tu b o abierto, es decir, en presencia de oxgen o, se
form a m ercurio m etlico, que se precipita en las paredes fras del
tu b o en form a d e pequeos glbulos, con arreglo a la reaccin:
H gS + 0 2 = H g + S 0 2. E n ella se basan los m todos industriales de
ob ten ci n del mercurio.
Se disu elve en el agua regia. E l cloro descom pone en general el
cinabrio. Se d escom pone en las disolucion es de sulfuros cu sticos
alcalinos; el H N 0 3 y el H 2S 0 4 no lo atacan.
Origen y yacim ien tos. Los yacim ien to s de cinabrio son e x c lu
siv a m en te de origen hidrotermal, form ados a bajas tem peraturas.
Se conocen casos de precipitacin del cinabrio a partir d e calien tes
d isolu ciones alcalinas que salen a la superficie de la tierra (com o,
por ejem plo, los m anantiales de S team b oat, en N ev a d a , y SulphurB a n k , en California, en E E .U U .). Se en cuentran asociados al
cin a b r io : con frecuencia la a n tim on ita ( S h ^ ) , la p irita, con m enos
frecuen cia el m ispquel (FeA sS), el rejalgar (AsS), a v eces la
esfalerita, la calcopirita, etc. E n tre los m inerales no m etlicos que
acom pa an al cinabrio suelen figurar el cuarzo, la calcita, la
flu o rita , la barita, a v eces el y eso , etc.
E n las zon a s de oxidacin de los y a cim ien to s d e m ercurio se
encu en tran en calidad d e m inerales secundarios: m etacin ab arita,
en fo rm a de pelculas n eg ra s; el m ercurio n a tiv o y a veces cloruros
d e m ercurio. E n general, el cinabrio, a diferencia de m uchos otros
su lfu ros, es b asta n te estab le en loe m edios o xid an tes. E llo es
ca u sa de su presencia frecuente en los aluviones, donde se capta,
m erced a su elevad o peso especfico, durante el lavad o de Jos
con cen tra d o s pesados.
'
E l y a c im ie n to ms im portante de la U R SS es el de Ni/citovka
(a tres km d e la estacin del m ism o nom bre, del ferrocarril del
n o r te d el D o n e ts). A qu se encuentra en form a de im pregnaciones
y v e ta s a so cia d o al cuarzo, la an tim on ita, el m ispquel y , a veces,
a la p irita , p rin cip alm en te en areniscas.
S e co n o cen varios yacim ien tos pequeos en el Cncano, de
lo s c u a le s ofrecen inters m ineralgico el de I/ideehlcp, donde
el c in a b rio v a asociad o al rejalgar AsS de color rojo vivo.
Y a c im ie n to s de m s im portancia se han descubierto en A sia
C en tra l, p rin cip a lm en te a lo largo de las estribaciones septen-

210

trien ales de las sierras de Alai y de T u rk e s t n : los de J a id a rk n r


C hauvai. etc. E l cinabrio se e n c u e n tra aq u asociado al cuarzo, la
a n tim o n ita . Ja flu o rita , la calcita, la b a rita y o tro s m inerales en
form a de pequeos granos en las brechas m in eralizad as.
De los yacim ientos ex tra n je ro s son m uy fam osos los de
A lm a d n (E sp aa), I d a (Y ugoslavia).
Im p o rtan cia prctica. Es casi la nica fu e n te p a r a la o b tencin
del m ercurio. E l m ercurio n ativ o es re la tiv a m e n te ra ro . E l m er
curio se em plea p rin cip alm en te p a ra a m a lg a m a r cl oro al ex tra e rlo
de rocas prim arias, p a ra la fabricacin de p ro d u c to s qum icos, de
fu lm in ato de m ercurio Hg(CNO ), su stan cia que e sta lla por
percusin, v en los a p a ra to s fsicos.
4. GRUPO D E LA PIR R O TITA
Son los com puestos de m etales del g ru p o Vi II del s is te m a
peridico de los elem entos (en p a rtic u la r F e, Ni y Co) con S.
As y Sb con la f rm u la general A X (o sim ilares).
A qu ex am in arem os los m inerales sig u ien tes: la p irro tita ,
la niquelina, la m illerita y la p e n tla n d ita .
PIR R O T IT A F e 1-AS (las m s de las veces a- = 0,1 0.2).,
P o r lo com n su f rm u la es FeS. El no m b re procede do la p a la
b ra griega p y ro s , fuego.
Composicin qum ica. E n com paracin con la f rm u la FeS se
observa siem pre un exceso de a z u fre : en lu g ar dol 36,4% llega
h a s ta el 39 40%. A veces contiene im p u rezas on cant id ad es insig
n ifica n te s: Cu, Ni, Co, ra ra m e n te Mn, Zn, ote., (los p rim ero s tro s
m etales se deben principalm ente a las inclusiones do c a lc o p irita y
p e n tlan d ita).
C ristaliza en el sistem a h e x a g o n a l; c.s. b ih ex ag o n a l-b ip iram idal L%L*-iPC. E s ta m odificacin es esta b le a te m p e ra tu ra s
inferiores a 138C. G. e. CQjinmc {D\h). o# = (5,872; c0 = 11,444
(con a u m en to de x crece el valor do c )1. L a e s tru c tu ra c rista lin a
de la p irro tita es hexagonal, del tip o de la n iq u elin a (v. m s
ad elan te). Como m u estran las investigaciones m o n tg o n o m tricas,
el exceso do azufre (con relacin a la f rm u la FeS) no puedo
a trib u irse a que grandes iones co m p lem en tario s d e S*~ e n tre n
en no se sabe qu in terv alo s do la e s tru c tu r a c rista lin a de la
p irro tita , y a quo p a ra ello no dispono d e huecos d e ta m a o s
correspondientes. C abe su p o n er u n a do d o s: o los iones do S*
su stitu y e n p arcialm ente a los iones do h ierro, o ol nm ero de
aniones S2- pernianoco co n stan te, poro en la red algunos lugares
do los cationes de P'o quedan libros. La solucin de ost.o problem a se
1 Jn ol ynuim ionto do Tksion (Suooia) ho h a e n c o n tra d o u n a m o d i
ficacin inonoulniou do la p ir r o tita (0 -p irro titft); a0 6,030;
3,427;
r 5,080; fl 8038'. So onouentru. ju n to co n la p ir r o tita oorrlonto.

I" i " . 0 0 . L a s c u r v a ? s e a l a n
lo s
p e s o s e s p e c fic o s c a lc u la d o s . L o s
c r c u l o s r e p r e s e n t a n lo s p e s o s e s
p e c fic o s e s ta b le c id o s e n r e a lid a d
e n la p ir r o tita .

Tanto por ciento atmico de S

logr m ed ian te la confrontacin de los pesos especficos calculados


p a ra am b as v arian tes. En la fig. 09 estn representadas dos
c u rv a s : la su p erior m uestra los valores de los pesos especficos
calcu lad o s p a ra cl caso de que los iones de S su stitu y a n p arcial
m en te los de Fe; la inferior es p ara la o tra variante, cuando u n a
p a rte d e los lugares de los iones de Fe queda libre; los circulitos
re p re se n ta n los valores de los pesos especficos de las variedades
d e jd rro tita ex isten tes en la naturaleza. Al com pararse estos
d a to s se ve claram en te que la segunda suposicin es ju sta. E n
e ste caso cabe a d m itir que, para apagar la carga negativa general
d e los aniones de 8 2~, u n a p arte de los iones de Fe no debe tener
c a rg a p o sitiv a bivalente, sino trivalente. E sto se ha visto confir
m ad o por delicados anlisis qumicos.
A specto de los cristales. lOn general, los cristales son raros.
T ien e n u n a fo rm a tab u lar, menos frecuente es la form a colum nar
o p iram id al (figs. 10 0 y 1 0 1 ), siendo ms comunes las caras de
p in aco id e {0 0 0 1 }, de prism a {1 0 1 0 }, de bipirm ides {1 0 1 }, {2 0 2 1 },
e tc. L as m aclas son raras segn (1011). Se encuentra por lo
co m n en m asas com pactas o en form a de granos irregulares
im p reg n ad o s.
101 color de la p irro tita es bronce amarillo oscuro con reflejo
p a rd o . L a ra y a es gris oscura. 101 brillo, metlico.
D u reza 4. B astante frgil. Clivaje im perfecto segn {1 0 1 0 }.
A d e m s se o b serva exfoliacin segn {0001}. Peso especifico
4,58 4,70. O tras propiedades. I0s m agntica, pero no siempre.
101 ferro m ag n o tism o se m anifiesta en las variedades ms ricas en
a z u fre . E s b u e n a conductora de la electricidad.
C aracteres diagnsticos. Son sintom ticos el color y las pro
p ie d a d e s m ag n ticas frecuentes.
Se fu n d e al soplote form ando una m asa m agntica negra. Se
d e sc o m p o n e difcilm ente en H N 0 3 y HC1, lo que la distingue
m u c h o d e la tr o ilita (F(eS).
212

Origen y yacim ientos. E n casos re la ti


0001
vam ente raros es un m ineral de alta te m
pera tu r a . Su form acin, lo m ism o que la
tofo
de la p irita (FeS; ). no depende ta n to de
la tem p eratu ra como de la concentracin
F ig . 100. C rista l t-tibultir
de iones del azufre en las disoluciones: d e p ir r o tita .
cuando se dan altas concentraciones de
S2 -, el hierro se separa en form a de disu l
furo (FeS2), cuando la concentracin es
baja se form a el m onosulfuro (FeS).
L a p irro tita se halla casi exclusiva
m ente en yacim ientos endgenos y en
diferentes tipos genetcs.
1. E s T b S tan tedifundida en las rocas
eruptivas bsicas, principalm ente en las
noritas, a veces en los gabbrodiabasas.
Aqu, n tre la s aglom eraciones de sulfuros
es el mineral principal, encontrndose en
asociacin con la p en tlan d ita y la calco
p irita (yacim ientos de m enas de cobro y
nquel).
2 . E n los yacim ientos de tipo m etasotita .
mtico de contacto form ar a veces consderaBles aglomeraciones, principalm ente en
la zona lim trofe con las calizas. E n paragnesis con ella en estos
yacim ientos se encuentra a m enudo la calcopirita, la j ritn ,
la m agnetita, la esfalerita negra, cl m ispquel, a voces la casi
terita (S n 0 2), la scheelita (CaWO.,), la calcita, ol cuarzo, ote.
Todos estos minerales se constituyen en u n a lase m s ta r d a dol
proceso de form acin de los skarn. E n la U llS S m erecen m en cio n a r
se los yacim ientos m etasom ticos de co n tac to (lo Bn^hmacovskoe.
y de Bogoslmvskoe en el grupo de m inas do T u rin sk (on el n o rte do
los Urales).
3. E n varios yacim ientos hidroterm ales t picos so oiioiionlgiL.
asociada a la esfalerita, la galona, la calco p irita, la ca site rita ,
cl Qnspquoi, los oloritos do hierro, lo s ca rb o n ato s, ote. ln tro
ellos? la p irro tita figura ontro los m inerales m s tard o s. E n los
huecos de drusas so observan cristales bion form ados sobro los do
minerales formados anteriorm ente, com o la esfalerita, el euar/.o,
la calcita, etc.
'I. Huras veces se encuentran concreciones de p irro tita on
formaciones sedim entarias asociada a la sid e rita (en ol yacim iento
do mineral do hierro do K erch), as com o on ganglios do fosforitas.
Kn el proceso do m eteorizacin on la zo n a de oxidacin os ol
sulfuro <|U0 se descompone ms filcilmonte. Al principio so form a
('I sidiato ferroso II, el cual, en presencia do oxgeno, so tran sfo rm a
213

O As
F ig . 102. E s tr u c tu r a c ris ta lin a d e la n iq u e lin a .
\ lugares di: <llpolcl>n ilft los cen tro s (le los to m o s de n q u el y de a rs n ic o ; li la
e s tru c tu ra cristalin a rep re sen tad a por m edio de esferas.

n su lfa to frrico III. E s te ltim o , a l hid rolizarsc, d a lu g a r a


h id rxid os in solub les de hierro (lim o n ita ) y d e sp r e n d e c id o
sulfrico libre, el cual se disuelve.
Im p o rtan cia prctica. Los d ep sitos de m in era les de p ir r o tita
que no con ten gan otros m inerales m eta lfero s tie n e n p o c a im
p o rtan cia industrial. Com o m ateria prim a p ara la p r o d u c c i n
d e cido sulfrico esto s m inerales son m uy in feriores a la s p ir ita s,
y a q ue su con ten id o de azufre no su ele p asar d el 3 0 3 2 % , m ie n
tras que en las piritas llega al 45 50% .

NIQUELINA - Ni As.
Composicin qum ica. Ni 4 3 ,9 % ; As 5 6 ,1 % . Im p u re z a s ; F e
(h a s ta el 2,7% ), S (hasta el 5% ), a veces Sb y Co. L as g ra n d e s
v ariacio n es de la com posicin d e la n iq u elin a, o b s e rv a d a s con
g ra n frecuencia, se deben a las m ezclas d e o tro s m in era le s v isib le s
al m icroscopio.
0 rHtulzu en el sintem a h ex a g o n al; c.s. d ih e x a g o n a l-b ip ira m id a l
L 9Qfj*lP(J. t. o. C /m m c (D^h). a 0 = 3,010; c0 = 5,020. E s tru c tu ra
c rista lin a . H exagonal con densidad m x im a d e e m p a q u e d e los
to m o s do arsnico, llenndose todos lo huecos o c ta d ric o s con
to m o s d e nquel. P uede obtenerse de la h exagonal c u a n d o seis
to m o s do nquel se disponen en to rn o del to m o de a rs n ic o cu
p rism a trig o n a l, m ientras (pie cad a tom o d e nquel se v e c e rc a d o
d e sois to m o s de arsnico en octaedro. A dem s, c a d a to m o do
a rs n ic o so a c erc a a doB tom os do nquel (situ ad o s v e rtic a l ment*.),
quo so n ta m b i n sus vecinos ms prxim os. As se e x p lic a quo mi
las e s tru c tu r a s cristal i nafi do dicho tip o los enlaces d e los to m o s
p re s e n te n , en p arto , un ca rc te r do enlaces inicos y, en p a rte ,
m e t lic o s; ello influye no slo en el in crem en to de u n as p ro p ied a 214

Mu

des, como, por ejem plo, la capacidad de reflexin, la c o n d u c tib ili


d ad elctrica, etc., sino en la aparioin d e c ie r ta in e s ta b ilid a d de
la composicin de los m inerales que se c ristaliza n en e s tru c tu ra s de
este tipo.
Aspecto de los cristales. Los cristales son m u y raro s y , ad e m s,
en form as m uy indefinidas, con caras p re d o m in a n te s sogn {1 0 1 0 }.
Suele encontrarse en m asas com pactas, fo rm an d o riones, etc.
El color de la niquelina es rojo de cobro. L a ra y a es p ard o negra, el brillo, m etlico.
_
Dureza 5. Es frgil. Clivaje im perfecto segn {1 0 1 0 }. Peso
especifico 7,6 7,8. Es buena con d u cto ra de la e lec tricid ad .
Caracteres diagnsticos. Son m uy caracterstico s el color p lid o
rojo de cobre y el brillo m etlico.
Se funde ai sopleto en carbn, form ando g ranos b rillan tos y
frgiles y desprendiendo un intenso olor a ajo. Al c a le n ta rse m u ch o
en tubo cerrado form a en las paredes fras espejo do arsnico. L a
disolucin en H N O , tiene un color de m anzana v erd e; al a a d irse
amonaco la disolucin adquiere un color azul. Con d im ctilg lio x im a
d a un denso precipitado de color rosa.
Origen y yacim ientos. Las ms do las veoos so e n c u e n tra en
filones hidrotermales, a veces en cantidades considerables en fo rm a
de impregnaciones o de m asas com pactas. E n paragnesis con ella
suelen encontrarse diarseniuros do nquel: clo an tita, n u n m elsb ergita, a veces bism uto nativo, p la ta n ativ a, etc.
E n el proceso de m eteorizacin se form a, a c u e n ta do la n iq u e
lina, la an nabergita Ni3[A s0 4]2 -811,0, m ineral de color vordo vivo.
E n la Unin Sovitica, los hallazgos m s in tere sa n tes d e n iq u e
lina pertenecen al yacim iento de oro do B eriku (Siberia Oeoidental). Ju n to con otros arseniuros do nquel (ram m elsborgita, gersdorfita, etc.) se ha observado on m asas com pactas fo rm a n d o nidos
irregulares en vetas de carbonatos.
E n tre los yacim ientos oxtranjoros m erecen m encionarse los
filones hidroterm ales de los Montes Metalferos (Sajonia) de la lla
m ada formacin cobalto nquel p la ta con b ism u to n a tiv o
(tipo Schneoberg) y el famoso yacim iento Gobalt do O n ta rio (C ana
d). Aqu so observa asociada a los sulfuros y arsoniuros de nquel
V do cobalto, as como con p la ta n a tiv a y otro m inrales.
Importancia prctica. Las m enas niquolinferas, cu an d o se h a
llan ('ii grandes aglomeraciones, pueden ten er im port ancia, indus
trial.
MILUS RITA - NiS.
Composicin qumica. Ni (14,7%; S 3 5 , 3 % . Im purezas;
(lumia el 12%), Co (hasta el 0,5% ), Cu (h a sta ol 1%).
Cristaliza en el sntoma trigonal; e.s. (litrigonal-osealonodrica
LftlSWPO. O.e.
d) o
an - (,<>; r
3 , ir.

E s t r u c t u r a c r i s t a l i n a . Se d istin g u e de la e s tru c tu r a de la
y
d o la m o d ificaci n a rtific ia l NiS (tip o de n iq u e lin a con n m ero de

c o o rd in a c i n 6 ). L a e s tru c tu r a d e esta m odificacin con el n m ero


d e co o rd in a c i n 5 (in term ed io e n tre la m odificacin de a lta te m p e
r a t u r a d e NiS y la p e n tla n d ita ) es m u y com pleja. N o v am o s a d e
te n e r n o s e n su descripcin.
A specto de los cristales. P o r lo com n, los cristale s tie n e n fo r
m a a c ic u la r con gruesas estra s longitudinales. A gregados. Se e n
c u e n tr a fre c u e n te m e n te en agregados capilares radiales. P o r e so s e
lla m a b a a n te s p irita capilar.
E l color de la m illerita es am arillo de la t n , a veces con reflejo
irisad o . L a ra y a es verde-negra, el brillo, m etlico in ten so .
D u reza 3 4. Es frgil. Los cristales capilares son algo e l s ti
cos. Clivaje b u en o segn {1011} y {0112}. Peso especfico 5,2 5,6.
O tras propiedades. E s b u en a co n d u c to ra de electricid ad .
C aracteres diagnsticos. Son m uy sin to m tic as las fo rm a s a c ic u
lares, m u y frecu entes, y los agregados radiales de color am arillo de
la t n . Suele ser m uy difcil de id en tificarla cuando se e n c u e n tra en
g ra n o s o m asas d e fo rm as irregulares, sin co m p ro b a r p o r v a q u
m ica el co n ten ido d e nquel y de azufre.
Se fu n d e al soplete en carbn, form ando rgulo b rilla n te hirv ien te. E n la llam a re d u c to ra da, en fin, u n a m asa d en sa m e t lic a
d e n q u el d b ilm en te m agntica. Se disuelve en H N 0 3 y a g u a regia,
d a n d o a la disolucin u n color v erd e (en este caso debido al n quel),
d e sp ren d ien d o azufre. Se observa u n a reaccin m u y c a ra c te rs tic a
al n q u el con dim etilglioxim a.
Origen y yacim ientos. P ertenece a los m inerales raro s en la
n a tu ra le z a y , en la m ayora de los casos, es u n a form acin tp ic a
d e origen hidrotermal.
A veces se en c u en tra en los yacim ientos de sulfuros de cobre y
n q u el com o m ineral h idroterm al p osterior form ado a c u e n ta de la
p e n tla n d ita .
E n los filones tpicos hidroterm ales, sus aglom eraciones suelen
ir aso c ia d as a o tro s m inerales de nquel y cobalto, rep resen tad o s
p rin c ip a lm e n te por los com puestos de azufre y d e arsnico. E n
ta le s casos suele hallarse en agregados radiales en paragnesis con
la iin n e ta , la g ersdorfita, la galena, la flu o rita, la calcita, el c u a r
zo , etc.
E n te rrito rio sovitico tienen im p o rtan cia m ineralgica los
h a lla z g o s en la zo n a del yacim iento de oro de B erezovski en fo rm a
d e a g re g a d o s radiales o en haces en las delgadas v etas de c a rb o n a
to s (ro cas u ltrab sic as hidroterm ales m odificadas).
E n t r e los y acim ientos extranjeros, los m s fam osos son los de
lo s M o n tes M etalferos (Sajonia), en p artic u la r, los de Freiberg,
Schneeberg, e tc ., do n d e la m illerita v a asociada a o tro s sulfuros de
n q u el v c o b a lto , as como a la galena, la calcita, la flu o rita, etc.

ISe conocen agregados m icrorradiales de m ille rita en Ja m ina


carb n de K la d n o (C hecoslovaquia).
I m p o rta n c ia p r c tic a . E s uno de los m in erales m s ricos
nquel y ofrece in d u d ab le in ter s p a ra la in d u s tria d e m etales
ferrosos, incluso cuando se h alla en ra ra s im p reg n a cio n es en
roca o en la m ena, sobre to d o si v a asociado a o tro s m in erales
nquel o d e cobalto.

de
en
no
la
de

P E N T L A N D IT A - (F e , N i)9S8.
C om posicin q u m ic a . V ariable. L a p ro p o rci n e n tre F e y Ni

suele ser de 1 : 1. C ontiene siem pre c ie rta c a n tid a d d e c o b a lto


(del 0,4 al 2,5% y m s) com o m ezcla iso m o rfa del nquel.
C rista liza en el sistem a cbico; c.s. h e x a o c ta d ric a ' L '-iL ltiL 2
9PC . G.e. F m S m (0%). a0 = 10,02. No se lia e n c o n tra d o e n c r is ta
les b ien form ados en la n atu ra leza . E n fo rm a d e g ra n o s irre g u la
res e inclusiones e st difundido en Jas m enas d e p ir r o tita d e los
y acim ien to s m agm ticos del tip o de S u d b u rv . E s tr u c tu r a c r is ta
lin a . L os aniones de azufre form an u n e m p aq u e cbico d e m x im a
d en sid ad . Los cationes de hierro y m'quel o cu p an en lo fu n d a m e n
ta l la m ita d d e los liuecos te tra d ric o s (por el n m ero d e los a n io
nes del azufre), m ien tras que los o tro s (en co n so n an cia con la f r
m u la qum ica) ocu p an u n a o c ta v a p a rte de los liuecos o cta d rico s.
E l co lo r de la p e n tla n d ita es bronce-am arillo, algo m s claro
que el de la p irro tita . L a ra y a n e g ra -v e rd u sc a ; el b rillo , m etlico .
D ureza 3 4. Es frgil. Clivaje bueno segn el o c ta e d ro {111}.
Peso especfico 4,5 5. O tras propiedades. N o posee p ro p ie d a d e s
m ag n ticas, es b u en a co n d u cto ra de electricidad.
Caracteres diagnsticos. Es e x tre m a m e n te difcil id e n tific a r la
p e n tla n d ita p o r v a m acroscpica, y a que suele e n c o n tra rs e en
fo rm a de m insculas concreciones e n tre la m asa d e p irro tita .
U n icam en te los granos grandes pu ed en reconocerse p o r su m atiz
algo m s claro que el de Ja p irro tita y p o r el b u en clivaje.
Se fu n d e al soplete, form ando u n a b o lita n e g ra m a g n tic a . E l
HJST03 la disuelve tiindose de verde. L a ad ici n de N H 4O H p ro
voca la aparicin de un p re cip ita d o p a rd o de h id r x id o de hierro.
Con dim etilglioxim a d a u n a reaccin a c e n tu a d a al nquel.
Origen y yacim ientos. Se e n c u e n tra casi siem p re en asociacin
p arag en tic a con la p irro tita y la c a lc o p irita , p ero slo en aquellos
sulfuros que tienen relacin g en tica con ro cas e ru p tiv a s b sicas y
u ltrab sicas (gabbro-noritas, p e rid o tita s , etc). L a p arag n e sis de
estos tres m inerales en dichas rocas es t a n s in to m tic a que b a s ta
estab lecer Ja p resencia de los m inerales d e fcil id en tificaci n , com o
la p irro tita , y la calcopirita, p a ra te n e r la se g u rid a d d e que al
m icroscopio se d escu b rir ta m b i n la p e n tla n d ita , de gran im p o r
ta n c ia in d u strial. T am b in se e n c u e n tra n en p eq u e as c a n tid a d e s
la m a g n e tita y los m inerales del p la tin o : e sp e rrilita PtA s, p latin o
paladfero, cooperita P tS , b ra g g ita (P t, P d , Ni) S, etc.

E n la z o n a d e o x idacin, a c u e n ta de los sulfuros de nquel se


f o r m a ei s u lfa to d e nquel, soluble en el agua, ob serv ad o con fre
c u e n c ia en las cav id ad es y en los m uros de las galeras en fo rm a de
e s ta la c tita s v erd e-c la ras y cortezas cristalin as de N iS 0 4-71120
(m o re n o s ita ) o N iS 0 4*6H20 (ro etgersita).
L o s y a c im ie n to s m s im p o rta n te s de estas m enas, los de S u d
b u ry, se h a lla n en el C a n ad (cerca del lago O ntario). L os d epsitos
se s it a n en las p a rte s inferiores del m acizo m agm tico in te g ra d o
fu n d a m e n ta lm e n te p o r rocas bsicas (noritas, g ab b ro , etc.), en las
ro c a s s u b y a c e n te s del com plejo m etam rfico. E sta s m enas c o n tie
n en d el 1 al 5% de Ni, del 2 al 3% de Cu y m etales del g ru p o del
p la tin o .
Im p o rta n c ia prctica. L as m enas p en tlan d fe ras son la fu e n te
fu n d a m e n ta l de e x tra cci n de nquel. C erca del 90% de la p ro d u c
cin m u n d ia l de nquel se e x tra e de las m enas de sulfuros de cobre
y n quel (p rin c ip a lm e n te en S udbury). A dem s del nquel, de estas
m en as se e x tra e n ta m b in el cobalto, el cobre, m etales del g rupo
del p la tin o y p eq u e as porciones de selenio y telurio.
E l n quel se em plea en la fabricacin de in stru m e n to s especia
les, d e v asijas, com o p a rte in te g ra n te de im p o rta n te s aleaciones
(m etal b lan co o alpaca, acero al nquel, aleaciones con el cobre y
el zin c p a r a re sta to s, m onedas, etc.), p a r a la o b tencin d e com
p u esto s d e n iquelado, etc.
5. G R U P O D E LA C A LC O PIR ITA

E n este g ru po describirem os los sulfuros com plejos d e Cu, F e y


S n, la c a lc o p irita y la e sta n n ita , que cristaliza n e n el siste m a t e t r a
g o n al. P o r su e s tru c tu ra c rista lin a son afines a la esfalerita, p ero
p o r las p ro p ied ad es fsicas se d istin g u en m ucho de ella. E n la esfa
le r ita se en c u e n tra n , a veces, en fo rm a d e m insculas inclusiones
co m o p ro d u c to s de la desintegracin de u n a disolucin lim ita d a
s lid a , lo q u e puede deberse p recisam en te a la a fin id a d d e las
e s tr u c tu r a s cristalinas, sobre to d o a a lta s te m p e ra tu ra s . L a esfale
r ita , a su voz, com o p ro d u c to de la desintegracin de disoluciones
s lid as se o b se rv a tam b in en la e sta n n ita .
A q u describirem os asim ism o la b o rn ita, sulfuro com plejo de
c o b re y h ierro , quo por v arias propiedades su y as es afn a la cal
c o p irita , con la que puede fo rm ar am plias m ezclas isom orfas (que
so d e s in te g ra n al enfriarse), as com o la cu b a n ita .
C A LC O PIR ITA CuPeS2. El no m b re procede del griego
c h le o s , co b re y p y ro s , fuego. S innim o: p irita do cobro.
Composicin qumica. Cu 34,57% , F e 30,54% , S 34,0% . Los
d a t o s d o los an lisis qum icos suelen ser m uy prxim os a estas
c ifra s. C o m o im p u re z a s se o bservan, a voces, c a n tid a d e s insignifi
c a n te s d e A g , A n, etc.

Fig. 103. E s tru c tu ra cristalin a


d e la calcopirita.
A - disposicin de os centros de los
tom os de cobre, hierro y azufre:
B - la misma estru ctu ra represen
ta d a por medio de tetraedros.

Cristaliza en el sistem a tetrag o n al; c.s. tetragonal-esoalf'noodrica L \ 2 m P . G.e. 142d (Dfi). a0 = 5,24; c0 = 10.30. a : c =
= 1 : 1,9705.
E stru ctu ra cristalina. Se distingue por ma red tetra g o n al relativam ente sencilla (fig. 103), prxim a a la cbica. L a clula olem ental de la calcopirita parece constar de u n a clula do doble
a ltu ra del tipo de la esfalerita (cfr. fig. 94). Lo m ismo quo on la
esfalerita, cada ion de azufre est rodeado do cu a tro iones m e tli
cos de cobre y hierro en los ngulos del tetraed ro , quo so disponen
en cada hoja en un orden determ inado. Kn las hojas prim o ra y
q uinta de cationes, es decir, en las caras inferior y su p erio r del
prism a tetragonal (fig. 103, A), on los ngulos dol cu ad rad o , se d is
ponen iones de Fe, en el medio, los do Cu. Kn la torcera h o ja (en el
centro del prism a), al contrario, en los ngulos dol c u a d ra d o so
hallan los iones de Cu y en su centro, los de Fe. Kn la se g u n d a y
cu arta hojas, dos iones de Cu se cruzan con dos iones de Fe, con la
particularidad de que bajo lo? cationes ele Cu do la seg u n d a h oja so
disponen los iones de Fe y viceversa. T odas las agrupaciones to tradricas tienen la misma orientacin, lo que condiciona la herniadra de los cristales. A diferencia de la esfalerita, la calc o p irita no os
' transparente, poseo un brillo m anifiestam ente m etlico y no tiene
buen clivajo.
Aspecto do los cristales. Los cristales son raros y slo se en cu en
tran en las cavidades do drusas. Lo ms com n os que sean de
forma octadrica con com binaciones {112} y {112} o tetra d rica
(fig. 104), con monos frecuencia osoulonodrioa, oto. Las caras dol
tetraedro fundam ental son m atos o estriadas, las dol negativo son
lisas. Lus maclas son frocuontos segn (112), intuios frecuentes
segn (102) y otras leyes. Agregados. C om nm ente so en cu en tra
on masas compacta# y en form a do granos irregulares im pregna
dos. Se conocen tam bin formaciones colotnorfas en riones y raci
mos.
LI color do la calcopirita os am arillo do latn con reflojo

Fig. 104. Cristal tetradrico y macla


de calcopirita: p {112}, z 01B
c {001}.

a m a rillo oscuro o abigarrado. L a raya es negra con m atiz verdusco.


E s o p aca. Su brillo es m etlico intenso.
D ureza 3 4. B a sta n te frgil. Clivaje im perfecto segn {101}.
1eso especifico 4,1 4,3.
C aracteres diagnsticos. Se identifica con b astan te facilidad
p o r el color caracterstico, la dureza, m uy d istin ta de la p irita, la
cual en la fra c tu ra suele d a r un reflejo parecido al color de la cal
c o p irita. L a m illerita en granos de form a irregular suele parecerse
a la calco p irita, pero posee un brillo m s intenso y contiene gran
des ca n tid a d es de nquel.
D ecrep ita al soplete, fundindose en botn m agntico. Con
c a rb o n a to de sodio en el carbn d a granos de cobre. E n tubo
cerrad o provoca sublim acin de azufre. So descompone p a u la tin a
m en te en HN O a con desprendim iento de azufre.
Origen y yacim ientos. En la naturaleza, la calcopirita puede
fo rm arse en diferentes condiciones.
(Jomo concom itante de la p irro tita suele encontrarse con fre
cu en cia en los yacim ientos niagmatgenos de sulfuros de cobre y
nquel en rocas bsicas eruptivas asociada a la p entlandita, la
m a g n e tita , a veces a la cubanita, etc.
Lo m s com n es encontrarse en los filones y yacim ientos m etaso m tico s hidrotermales tpicos (comprendidos los m etasom ticos
d e co n tacto ). Suele ir asociada a la pirita, la pirrotita, la esfalerita,
la g alena, las te tra e d rita s y muchos otros minerales. Los minerales
no m etlicos que se encuentran en tales yacim ientos son el cuarzo,
la calcita, la b a ritin a y diferentes silicatos, etc.
Jn los procesos exgenos, la calcopirita se form a m uy raram ente
e n tre las rocas sedim entarias en las condiciones de ferm entacin
en p resen cia de cido sulfhdrico resultante de la descomposicin
d e los resto s orgnicos y habiendo aflujo fie disoluciones cuprfe
ras. Se h an observado fenmenos de sustitucin de m aterias leo
sas y organism os por la calcopirita (a la par con la calcocita y la
m a rc a sita ).
E n el proceso de la meteorizacin, la calcopirita, al destruirse
q u m ic a m e n te , (1a sulfatos de cobre y de hierro, ll sulfato de
co b re, solu b le, al e n tra r en reaccin con CO, 'o con los carbonatos
en p re sen cia d e oxgeno y agua form a la m alaquita y la az u rita;
al e n t r a r en reaccin con los hdrosoles do Si()2 form a la crisocola;
220

al e n tra r en reaccin con diferentes cidos form ados en la zona de


m eteorizacin da lugar a diferentes sa le s: arsen ato s. fosfatos, vanad ato s. a veces cloruros, etc. Kn las condiciones le un clim a muy
seco, en la zona de oxidacin se conservan asim ism o d istin to s su l
fato s de cobre fcilm ente solubles en las aguas superficiales.
Las pseudom orfosis de calcopirita, es decir, su su stitu c i n por
sulfuros secundarios de cobre la b ornita, la calcocita y la eiivo
lita son m uy com unes en las zonas de enriq uecim ientti secu n
dario con sulfuros en los yacim ientos do cobre.
La calcopirita como m ineral concom itante se e n c u e n tra on
diferentes cantidades casi en todos los yacim ientos h id ro term a h 's
de los ms distin to s sulfuros. E n las m enas de num erosos y a c im ie n
tos tiene im p o rtan cia industrial. Kn territo rio sovitico ex isten
rep resen tan tes de todos los tipos genticos de yacim ientos, d o n d e
la calcopirita es el principal m ineral de cobre.
E n tre los dem s yacim ientos sealarem os los siguientes: H iug/iam, en el E stad o de U tah (EK .U U .), Chuquicamata (('hile), las
areniscas cuprferas de Katanga (Congo, K inshasa) y R o d esia del
N orte.
Im portancia prctica. Los m in tiales que contienen calc o p irita
co n stitu y en una ele las principales fuentes de cobre. K1 contenido
in d u strial de dicho elem ento en ellos oscila h ab itu alm o n te e n tre
el 2% y cl 2,5% .
El. cobre o btenido de dichos m inerales en Jas fbricas se em p h 'a
ta n to en estado puro como en form a de aleaciones (bronce, latn,
etc.). Jl principal consum idor de cobre es la in d u stria do m a te
riales elctricos. U n a can tid ad considerable de licito m etal se
em plea en la construccin de m aquinaria, las const rueciont's n a
vales, la fabricacin de a p a rato s p a ra la in d u stria qum ica, la
construccin de viviendas, etc.
ESTANMTA - CuJ-YSinS.,.
Composicin qum ica. Cu, 29,5% ; 1Y , 13,1% ; S n, 2 7 ,5 % ;
S. 29,!)%. C ontenido segn los anlisis: Sn, 2 2 ,0 2 7 .7 % : Cu,
22.9 31,5% ; Ee, 4.7 23.3% . A dem s contieno im p u re z a s :
Zn (1.7510,1% ; Sb. Iiasla el 3%,; Cil, h a s ta el 1,5% ; l b. b a sta
el 2%, y Ag, h asta el 1%,.
Cristaliza en cl sistem a te tra g o n a l; c.s. (e<ragonal-oscalcnodrica
O. e. 142d (/Aj). rt=5,-|C>; ca= 10,725; it:c= 1
Ia>k pocos cristales que se en c u e n tra n p re sen tan asp e cto cbico
o telra d rico y so parecen m ucho a los cristales ds la calcopirita.
Lo m s com n w en co n trarse en form a do g ran o s irregulares v
m asas com pactas. La estru c tu ra cristalin a <<s del to d o an lo g a a
la que posee la calcopirita (v. fig. 103). Los ca tio n e s se disponen
de la siguiente m anera: en la prim era, y q u in ta hojas, en los v r ti
ces del cu adrado se hallan Jos iones de Sn, en el c e n t r o , los le Ke;
en la hoja inedia ocurre lo co n tra rio , su los vrt.ict's sti disponen
221

Ion io n es d e F e, y en el centro, los de S n ; las hojas pares (segunda


y c u a r ta ) e s t n com puestas de iones de Cu. P o r la disposicin de
los io n es, la e s tru c tu ra cristalin a de la e s ta n n ita es, lo m ism o que
d e la c a lc o p irita , afn a la de la esfalerita.
E l co lo r es gris de acero con m atiz carac te rstic o verde oliva
(en la f r a c tu r a reciente). E n el caso de h ab e r m uchas inclusiones
m icro sc p icas de calcopirita, ad q u iere un m atiz am arillen to .
E s o p a c a . La ray a es negra. El brillo es m etlico en la fra c tu ra
re c ie n te , pero se a p a g a rp id am en te.
Dureza 3 4. Es frgil. Clivaje im perfecto segn {110} y {001},
se o b se rv a ra ra m e n te . Peso especfico, 4,3 4,5.
C aracteres diagnsticos. Es tpico el color con su m atiz verde
o liv a, lo que la d istin g u e de las te tra e d rita s , m uy p arecid as a ella
p o r to d a u n a serie de ca rac te res (dureza, fragilidad, etc.).
Se fu n d e al soplete al carbn, ad q u irie n d o u n a coloracin
b la n c a p o r la superficie y d an d o u n a eflorescencia b la n c a de
S n 0 2. El cobre, el hierro y el azu fre se d e te rm in a n en ella m e d ia n te
reacciones qum icas. Se descom pone en H N 0 3. d esp ren d ien d o
a z u fre y dixido de e sta o ; la disolucin se ti e d e azul.
Origen y yacim ientos. Es un m ineral re la tiv a m e n te poco p ro
p a g a d o y se e n c u e n tra en y ac im ien to s hidrotermales d e m inerales
d e esta o .
'
E n los yacim ientos d e w olfram io y esta o se e n c u e n tra asocia
d o a Ja c a site rita (S n 0 2), la calco p irita, el m ispquel, la w olfra
m ita y otro s m inerales.
Con m u ch a m s frecu en cia se e n c u e n tra en las m en as de
e sfa le rita g alena y e sfa le rita -p irro tita que co n tien e n esta o .
E n ellas se hallan en e stre c h a ligazn p a ra g e n tic a con la e s ta n n ita ,
la e sfa le rita y la calcopirita, a veces la p irro tita , la g alen a, etc.
E n v ario s casos se o b servan fenm enos d e su stitu c i n d e la e s ta n
n ita p o r la c a s ite rita (S n 0 2) y viceversa.
E n la z o n a do oxidacin se descom pone f cilm e n te d a n d o
lu g a r a la lim o n ita y la casite rita . Sin em bargo, la m asa fu n d a
m e n ta l de esta o p asa, p o r lo visto, a un estad o de disolucin
co lo id al, el cu al coagula p o sterio rm e n te y te rm in a d a n d o concre
cio n es te rro sa s, esponjosas o colom orfas de c a site rita .
E n te rrito rio de la U R SS, la e s ta n n ita se e n c u e n tra en m uchos
y a c im ie n to s de esta o asociada, en la m ay o ra do los casos, a la
c a lc o p irita , en p arag n esis con la c a s ite rita y la e sfa le rita en
g ra n o s d e h a s ta 1 cm.
E n t r e los y ac im ien to s e x tra n je ro s se conocen los do Z in n v xild
(en lo s M o n tes M etalferos, C hecoslovaquia), en c a n tid a d e s consi
d e r a b le s en el s u r d e C hina, en T sihan (isla de T asm an ia ) y sobro
to d o e n m u c h o s y ac im ien to s do B olivia (A hota, P o to s, etc.).
Im p o rta n cia practica. E n la m ay o ra de los casos, la e s ta n n ita
se e n c u e n t r a en c a n tid a d e s insignificantes, por c u y a razn no
tie n e t a n t a im p o rta n c ia in d u stria l com o la c a site rita .
222

150K.MTA Cu 5FeS4. E n las condicio nes n a tu ra le s l'orma


lim itad a s disoluciones slidas con la ca lc o p irita , la cual se d esin
te g ra al b a ja r la te m p e ra tu ra . E s te proceso d e d esin teg ra ci n se
ha estu d iad o p o r va ex p e rim en tal.
L a com posicin qum ica 110 es c o n s ta n te . T e ric a m e n te , con
arreglo a la f rm u la qu m ica Cu 5F eS4. la com posicin d e b e ser:
Cu, 6 3 ,3 % ; F e, 11 .2 % : S. '25.5%. Sin e m b a rg o , la com posicin
de la b o rn ita v a ra en in terv alo s considerables, y a q u e el m in eral
p u ed e c o n ten e r calco p irita y calcocita en fo rm a d e disoluciones
slidas. E n tre las denns m ezclas qum icas es fre c u e n te Ag.
C ristaliza en el siste m a cbico; c.s. 3 / , ,4 /vij(>/y39 .fY'.
F d3m (O l). O= 1 0 ,9 3 . Los cristales son e x tra o rd in a ria m e n te raros.
Lo m s co m n es e n c o n tra rse en m asas c o m p a c ta s o e n fo rm a d e
im pregnaciones. E stru c tu ra cristalin a. L a b o rn ita o frece u n a
e s tru c tu ra c b ica com pleja. S egn los d a to s ro e n tg e n o m et ricos, en
la e s tru c tu ra c rista lin a d e la b o rn ita dos gn ero s de iones do c o b re
ocu p an d iferen tes posiciones y su f rm u la q u m ic a es, p o r lo v isto ,
la sig u ien te: 2 C u2S -C uFeS 4 = (0 u 4C uFeS4), es decir, c u a tro iones
d e cobre son m o n o v alen tes, m ie n tra s que el q u in to y el ion d e
hierro son biv alentes.
E l color de la b o rn ita es oscuro rojo de cobre en la f r a c tu ra
re cien te; suele cu brirse d e u n a a b ig a rra d a y v iv a (p rin c ip a lm e n te
azul) eflorescencia. E s opaca. L a ray a es g ris-n eg ra. K1 brillo
es sem im etlico.
D ureza. 3. R e la tiv a m e n te frgil. Clivaje p r c tic a m e n te no
ex iste. Peso especfico, 4,9 5,0. O tras propiedades. E s b u e n a c o n
d u c to ra de electricid ad . C aracteres diagnsticos. Se id o n tific a f
cilm ente p o r el color, la a b ig a rra d a eflorescencia az u l y la b a ja
d u reza. P o r la eflorescencia azul v iv a puedo co n fu n d irse con la
co v elita (el v erd ad ero color del m ineral so conoce ra s p a n d o mi
superficie).
L a b o rn ita se funde al soploto, fo rm a n d o u n a b o lita m a g n
tica, y con c a rb o n a to d e sodio al c a rb n fo rm a g ra n o s do oobre.
Se descom pone en H N O a d esp ren d ien d o azu fro , ol cu al salo a la
superficie.
Origen y yacim ientos. L a b o rn ita que se e n c u e n tra on la n a
tu rale za cs do origen ta n to endgeno com o oxgono. L a b o rn ita
do origen endgeno so o n cu e n tra en cierto s y a c im ie n to s hidro
termales. E n varios casos contiene inclusiones m icroscpicos,
co m n m en te lam inares, d e ca lc o p irita , p roeodonto do la d esin
tegracin do la disolucin slida. E n p a ra g n e sis con olio, ad em s
do la calco p irita, so e n c u e n tra n : la cu lco c ita en d g e n a , la galena,
la osfalorita, la p irita, etc.
L a b o rn ita do origen exgeno se h alla m u y p ro p a g a d a en los
Nuliuros de las zonas de enriquecim iento secundario, (Jomo sulfuro
secundario m s tem p ra n o so fo rm a p o r v a m etaso m tio a, p rin
cip alm en te a c u e n ta de la c a lc o p irita , c o n s titu y e n d o votos irre g u
223

lare s, b o rd o s o m asas co m p ac tas. Se o b serv a en m uchos y a c im ie n


to s d e s u lfu ro s de cobre, pero es ra ro e n c o n tra rse en m asas
c o n s id e ra b le s . E n co m p araci n con otros sulfuros secu n d ario s es
m en o s e s ta b le , d e j n d o se s u s titu ir p o r la calcocita y la covelita,
m s ric a s en cobre. Al descom ponerse en la zo n a de ox id ari ti, a
b a se d e la b o rn ita se fo rm a n com puestos o x ig en ad o s: m a la q u ita ,
a z u r ita , m s ra ra m e n te la cu p rita , etc. E n te rrito rio sovitico,
la b o r n ita en d g e n a se h a en c o n trad o en ca n tid a d es co n sid era
bles ju n ta m e n te con la calc o p irita en el y acim ien to de U spenskoe.
L a b o rn ita ex g en a se e n c u e n tra en ca n tid a d es co n sid era
bles en las zo n as de en riq u ecim ien to secundario de los su lfu ro s
casi en to d o s los y ac im ien to s fle sulfuros de cobre, sobro to d o si
la m eteo rizaci n se produce en las condiciones de u n clim a m ode
rado.
Im p o rta n c ia p rctica. D ado que la b o rn ita co n tien e m s cobre
q u e la c a lc o p irita , incluso las m enas d e b o rn ita im p reg n a d as, si
se a c u m u la n en g ra n d es ca n tid a d es, pu ed en o frecer in d u d a b le
in te r s in d u stria l.
C liB A N IT A C u F e ^ . S istem a rm bico. C om posicin q u
m ico : C u, 2 2 2 4 % ; Fe, 40 4 2 % ; S, 34 35% . E l color es m uy
p a re c id o al d e la p irro tita , es am arillo de bronce. E l brillo es
m etlico . D u re z a 3,5. No tiene clivaje. P eso especfico, 4,03
4,18. Es m u y m agntica.
G u a rd a e s tre c h a relacin p arag en tic a con la ca lc o p irita . Se
o b s e rv a fre c u e n te m e n te en ella en fo rm a de concreciones la m in a
ren visibles al m icroscopio, que son p ro d u c to de la d e sin teg ra ci n
d e d iso lu cio n es slidas. Se en co n tr p o r vez p rim e ra en las v e ta s
c u rc ic a s d e oro fie M orro Velo (Alinas G erais, B rasil).

. U JtU I'O D E LA COVELITA


A q u fig u ra n com puestos sim ples de f rm u la q u m ic a em p
rica , p e ro q uo tien en e s tru c tu ra s cristalin as com plejas, en conso
n a n c ia con lo cu al en la com posicin d e los m in erales e n tr a n dos
g n e ro s d e iones d e un m ism o elem en to (ta n to e n tre los catio n es
c o m o e n tr e Jos aniones). D ebido a ello ta m b in la f rm u la q u m ic a
no v u e lv e m s com pleja. A qu ex am in arem o s n a d a m s q u e un
.solo m in e ra l: la covelita.
( O VELITA CuS o CuS. Cu**S2. D eb e su d en o m in acin al
n o m b r e d e l m in e r a lo g ista ita lia n o C ovelli.

C om posicin qum ica. Cu (56,5%; S 33,5%,. L os an lisis q u


m ic o s a c u s a n m ezclas de Fe, m s ra ra m e n te Se, Ag y P b .
C ris ta liz a en el siste m a h e x a g o n a l; c.s. d ilic x ag o n al-b ip ira m id ;d Ij K IP T P C . CJ.e.
0 = 3,80; r0= 16,32. Los cristales
se e n c u e n tr a n m u y ra ra m e n te y se p re se n ta n b ajo la fo rm a de

F ip . IOS. E s tr u c tu r a c ris ta lin a ci 1 c o v e lita .

p eq u e as lm in as d elgadas. E s tru c
tu ra crista lin a . La co v e lita posee u n a
red h ex ag o n al e s tra tific a d a original
(fip. 105). La e s tru c tu r a segn los d a to s
ro e n tg e n o m ctrico s, re su lt se r m ucho
m s co m pleja d e lo que se p o d a esp e
ra r p a rtie n d o de su f rm u la qu m ica
a n te rio r CuS. E s sin to m tic o que se
estab lezcan dos tip o s de iones de
a z u fre : iones aislados S 2- e iones dobles
fS2]2 -. E sto s iones com plejos co n stan
de dos iones m uy unidos, ta l com o
o cu rre en la e s tru c tu r a c rista lin a de la
p irita , con la m ism a d is ta n c ia S S
ig u al a 2,05.4 (v. fig. 115). Los iones
d e co bre son ta m b i n d e dos gneros:
iones C u1+ e iones C u 2 + d e m enores
dim ensiones. C ad a ion b iv a le n te de
co bre se h alla ro d ead o p o r tre s iones
aislados d e S 2- d isp u esto s en trin g u lo
e q u iltero . L as tra d a s, u n id as la u n a
a la o tra p o r los vrtices, c o n stitu y e n
hojas (negras en la fig. 105) en la es
tr u c tu r a c rista lin a de la co v e lita o rie n ta d a s p e rp e n d ic u la n n o n te
al eje d e grad o 6 . E n tre d ich as lio ja s se hallan dos c a p a s d e
te tra e d ro s con iones m o n o v alen tes de C u l+ on el c e n tro . Las
bases d e estos te tra e d ro s, v u e lta s la u n a h a c ia la o tr a , se u n e n
p o r los iones dobles [S2]2~ o rien ta d o s v o rtic a lm o n to (en el
ce n tro , a rrib a y a b a jo en la fig. 105 e s t n re p re s e n ta d o s b ajo
la fo rm a de p rism as huecos tria n g u la re s tru n c a d o s), m ie n tra s que
los v rtic es o p u esto s de los te tra e d ro s e st n o c u p a d o s p o r iones
aislados S2- com unes, ta n to part la h o ja del tri n g u lo , com o
p a r a los v rtic es de la ca p a de te tra e d ro s q u e les sigue. As, en
la e s tru c tu ra do la co v elita se co n ju g an los e le m e n to s e s tru c tu r a le s
de las dos m odificaciones del c a rb o n o (d ia m a n te y g ra fito ). Si
calculam os la com posicin inica do ta l e s tr u c tu r a c ris ta lin a
verem os que sera m s ju sto re p re s e n ta r la c o v e lita b ajo la
frm ula OnS* Cu " S2. Con d ich as p a rtic u la rid a d e s d e la es
tr u c tu r a so av ienen m ag n fica m e n te la fo rm a, el clivaje, las o ri
ginales pro p ied ades p tic a s del m in era l, la fa c u lta d d e d a r un
su b lim ad o de u n a p a rte dol azu fro al c a le n ta rs e , ote.
A gregados. P o r reg la g en e ral, la c o v e lita se e n c u e n tra bajo la
lo n n a d e o l lo r c u o e iic iu s do color azu l v iv o o m asas p u lv e ru le n ta s
negroazules o fuliginosas.
1 3 -1 3 0 2 4

225

El co lo r de la co v elita es azul de ail. La raya es gris h asta


n eg ra. N o es tra n sp a re n te . E n lm inas m uy delgadas trasluce
u n co lo r v erde. El brillo es m etlico.
D u reza 1,5 2. F rgil. Es algo flexible en las lm inas m uy del
g ad a s. Clivaje bueno segn {0001}. Peso especfico 4,59 4,07.
C aracteres diagnsticos. Se identifica fcilm ente por su color azul
v iv o , la b a ja d u re za y la asociacin a los sulfuros de cobre.
Se fu n d e con facilidad al soplete y arde con llam a azul, des
p re n d ie n d o SOz. A diferencia de la calcocita, d a un sublim ado de
a z u fre en tu b o cerrado. Se disuelve en H N 0 3 caliente, desprendien
d o azufre.
Origen y yacim ientos. L a covelita suele ser, en can tid ad es m uy
pequea*, uno de los m inerales exgenos ms caractersticos de la
zo n a de en riq u ecim ien to secundario de los sulfuros en los yacim ien
tos de m in eral -de cobre. P o r lo com n se desarrolla por va
m eto so m tica en el lugar de los sulfuros prim arios y secundarios
de co b re: la calcopirita, la b ornita, la calcocita, etc. A dem s de
la form acin p o r v a m etasom tica, se conocen casos de su sedi
m en taci n a lo largo de las fisuras, constituyendo depsitos colomorfoH o m anas terrosas.
La co v elita de origen hidrotermal en paragnesis con la p irita
es e x tre m a m e n te ra ra y slo se encuentra, en pequeas c a n tid a
des, en J iu tte (M ontana, E E .U U .) y en otros lugares.
Com o p ro d u cto de la actividad de las fum arolas se ob serv a
en las lav as del Vesubio, donde fue descrito, precisam ente, p o r
Covelli.
No c o n stitu y e yacim ientos propios. E n can tid ad es insigni
fic a n te s o p eq u eas se en c u en tra literalm en te en todos los y a c i
m ien to s do sulfuros de cobre (en las zonas d e enriquecim iento
se c u n d a rio d e los sulfuros). Se ha encontrado en grandes m asas
en la isla d e K a w a u (cerca de N u ev a Zelandia).
Im p o rta n c ia prctica. L as m enas de covelita-calcocita p e rte
necen al g ru p o de m inerales ricos en cobre. E n com paracin con
Jas c a lc o p irita s p rim arias, en condiciones de igual grado d e im p reg
n a c i n , rin d e n el doble de cobre.
7. UJtUJ.0 D lL OltOPIM ENTK
J n e s te g ru ji exam inarem os el sulfuro de arsnico triv a le n te
o tris u J fu ro d e arsnico, el oropim ente, as como el rejalgar, que
p o s e e v a ria s p ro p ied ad es com unes con el prim ero.
O ltO lIM EN TE A 82S 3 . L a denom inacin proviene de las
p a la b r a s la tin a s a u r u m , oro y p ig m e n tu m , [tintura. Se
s u p o n a c o n te n id o d e oro en el m ineral.
Composicin qumica. As, 6 1 % ; S, 39% . P or lo com n no se
e s ta b le c e n m s q u e im purezas m ecnicas: S 1)2S3, FeS 2 (m arca22 6

Fie. 10(5. C ristal de o ro p im e n te : o {301}, C '{2 l }. t{110}.

*{311}, v {'321), p {12.9.4}. c {331}.


sita). SiO. su stan cias arcillosas, etc. I n icam en te
Se. Sb. V (hasta un 0.02% ). Ge (h asta 4 -1 0 -* % )
pueden considerarse com o m ezclas isom eras.
Cristaliza en el sistem a m onoclnico; c.s.
rom bo-prisirutica LPC. G.e. P 2 l /n (Csh). a0
= 11,46; 60 = 9,5*J; c0= 4 .2 4 ; /9=9027'. L as in
vestigaciones ro en tg enom tricas se alan q u e a lg u n a s m u e stra s
de o ropim ente contienen can tid ad es considerables d e y.ulro
n a t i v o como im p u reza m ecnica (segn V. M ijev). I.u e s tru c
tu ra cristalina es de estrato s. Las cap as de
e s t n d b il
m en te u nidas con enlaces de V an d er W aals. a lo oual se d e b e n el
clivaje perfecto segn {010} ; la b aja d u reza, la elev ad a a n iso tro p a
ptica, etc. Aspecto de los cristales. Los cristales de o ro p im e n te
suelen ten er aspecto prism tico (fig. 106). m uchas veces oon las
caras encorvadas. L as form as m s frecuentes so n : p inacoides
{100}, v {010}, prism as {110}, {301}. {210}. etc. A gregados. S u e le n
ser caractersticas las m asas bacila res. en fo rm a de peine, d e
racim o, de riones y esferas con e s tru c tu ra radial (fig. 107).
E l color del oro p im ente es am arillo lim n, a veces con matiz,
pardusco; las m asas crip to c rista lin a s con m ezcla m iero d isp ersa
de FeS2 poseen u n a coloracin am arilla sucia con m at iz verd u sco .
L a ra y a es del m ism o color, pero con m atices m s vivos. Ks t r a n s
lcido, en las lm in as de clivaje es tra n s p a re n te , ll brillo v a ria .
segn la direccin, desde el a d a m a n tin o h a s ta el sem im etlico en
p len a consonancia con los ndices de refracci n : N g 3.0, N m
= 2,8 y N p = 2,4.
D ureza. 1 2. E s flexible en las lm inas d elg ad a s, p ero no es
elstico. E l clivaje es perfecto segn {010} > im p erfe cto seg n
{100}. Peso especfico 3,4 3,5. O tras propiedades. No es c o n d u c to r
de electricidad. So electriza
al se p a ra r las hojuelas si
guiendo el clivaje.
Caracteres diagnsticos.
Se id en tifica fcilm ente por
el v ivo color am arillo lim n,
la b a ja du reza, el clivaje
perfecto y el intonso brillo
a d a m a n tin o o sem im etlico
en la fra c tu ra . C uando se
Vitf. 107. AgroK'ulim rad a lo s do
oropiiiiunto. liiH ininitidu un 2,6
VOOf'H.

13

227

h alla en m asa p u lv eru le n ta puede confundirse con el azufre nativo


p u lv e ru le n to , a* como con algunos uranio fosfatos y uraniovanad a to s (a u tu n ita , ty u y am u n ita , etc.), de los cuales se diferencia
p o r su c o n d u c ta al soplete, por las propiedades pticas y por la
a u se n c ia d e la radiactividad.
Se fu n d e con facilidad al soplete al carbn y se volatiliza d u ra n
te la ebullicin, dejando una eflorescencia blanca de .-\s20 3 y un
in te n so olor a ajo del arsnico. Se disuelve en H X 0 3 y cu cl agua
regia, d esprendiendo azufre, el cual sale a la superficie. Se disuelve
con facilid ad y sin d ejar resto en K O H .
Origen y yacim ientos.Se encuentra en yacim ientos h id ro te rm a
les asociado a los m inerales que se form an a tem p eratu ras re la ti
v a m e n te b ajas: con el rejalgar. la antim onita, la m arcasita, la
p irita , as como con el cuarzo, la calcita, el yeso, etc. Kn cl famoso
m a n a n tia l m ineral de S tcam boat (Nevada, E E .U U .) se precipita
d e las aguas calientes ju n to con el rejalgar. el palo, la arag o
n ita, etc.
Se o b serva en cantidades muy pequeas en las paredes de los
crtere s volcnicos y en las cavidades de las lavas porosas como
produr.-: de la sublim acin en com paa dei azufre nativo, de
cloruros y otros m inerales.
Como m ineral e.xgeno se encuentra raras veces bajo la form a
de eflorescencias y masas terrosas en cantidades insignificantes
en los y acim ientos de carbn de piedra, lim onitas, debiendo su o ri
gen, p o r lo visto, el efecto del hidrgeno sulfurado (producto de Ja
descom posicin de organism os) sobre las disoluciones de arsnico.
Kn la UJSS, el oropim ente se encuentra ju n to con el rejalg ar
en ca n tid a d es considerables como m ineral de arsnico. Los
m in erales de L u ju m se distinguen por la m aravillosa coloracin
d e los bloques com puestos de m asas cristalinas de oropim ente
am arillo vivo, rejalgar rojo, cuarzo blanco de leche y calcita.
E n las cav id ades suelen encontrarse drusas de cristales bien fo r
m ad o s d e 0,5 a 5 cm de longitud. Se han observado asim ism o
g ra n d e s m asas (riones) de oropim ente con e stru c tu ra rad ial en la
f r a c tu r a (v. fig. 107).
M uy o tro aspecto ofrecen los m inerales de oropim ente del
y a c im ie n to re la tiv a m e n te joven de D zkulfa (al norte de la ciudad
del m ism o nom bre, de la R epblica Sovitica S ocialista A u t n o m a
d e N a jich e v n ) localizados entre m argas y arcillas terciarias
d ep o B itad as en plegam ientos. Aqu, el oropim ente se ha obser
v a d o b a jo la form a de masas criptocristalinas (m etacoloides)
co n b rillo de cera en la l'ractura y una coloracin verde-am arilla
(d e b id o a las m ezclas m icrodispersas de disulfuros de hierro).
D u r a n te la exjiloracin dol yacim iento se ha observado un a b u n
d a n t e d e sp re n d im ie n to de gases: (J02, JI3As y J12S. En las inm e
d ia c io n e s del y acim ien to to d av a se hallan m anantiales m inerales
q u e c o n tie n e n C a(H C O s)2, N a2S ( \, CallAsO.,, B r, )>i, etc.
228

Kntre lo* yacimientos extranjeros sealarem os


el de A M m r (ilaeedonia). donde se han encontrado
grandes cristales de oropim ente; los yacim ientos
norteamericanos de M acure (en el Kstado de U tah).
etc.
importancia prctica. En caso de encontrarse
en grandes cantidades ofrece inters como m ateria
prima para la obtencin de trixido de arsnico.
Tambin se utiliza en la fabricacin de pinturas
v otras industrias.
l{EJAL(iAU As>. Composicin qumica. As,
70,1%; S, 29.0%. Los datos de los anlisis qnimieos coinciden casi totalm ente con los tericos.
No se observan mezclas isomorfas de otros ele
mentos.
Cristaliza en el sistema monoclnico; e.s. rom- K ig . IOS. O risboprism tica L-PC. G.e. Pln (Cnh). n0 = 0,27; ttil di' rt'jiilnnr:
m { l 10) .1 (120) .
b0 = 13,50;
= 6,56; /? = 10633'. La estructura
b (010) . ii(Oll).
cristalina es bastante com pleja; est constituida do ,v (101) , r (1 11) .
molculas aisladas de As(S.,. Los iones de azufro
forman un cuadrado, m ientras que los de arsnico, un tetraed ro .
Los centros del cuadrado y del tetraedro coinciden. Aspecto lo
los cristales. Los cristales suelen tener form a prism tica (fig. 108);
se ven truncados o alargados en el sentido del ojo vertical, p a ra
je] amen te al cual se observan estras ligeras on las caras. Las
combinaciones de formas ms comunes son: pinacoides {001},
{010} y prismas rmbicos {110}, {120}, {0)1}, ote. A gregados.
Se observa tam bin en agregados granulares macizos a veces bajo
la forma de eflorescencias, cortezas o musas terrosas y porosas.
El color del rejalgar cs rojo anaranjado, ms ra ram en te rojo
oscuro. Es sem itransparente. La raya es de color n a ra n ja claro.
El brillo en las caras es adam antino, en la fra c tu ra os do pez o
graso. Los ndices de refraccin a la luz do l>i son: Ng = 2,(51;
N m ~ 2,59 y N p = 2,4(5.
Dureza 1 ,5 -2 . El clivaje cs b astante bueno segn {010} y {120}.
1*0.80 especfico 3,4 3,6. Otras propiedades. Bajo el efecto do la
luz se co nvierte'con el tiem po en un polvo do eolor n aran ja
claro. Bajo el efecto de la luz elctrica sus cristales so resquebrajan
y se convierten en polvo anlogo al dol prim er caso. Adems, las
investigaciones roont.genomtricas m uestran que esto fenmeno
va acompaado do la desintegracin do la e stru c tu ra cristalina.
No es conductor do electricidad.
Caracteres diagnsticos. Son caractersticos dol rejalgar el color
rojo anaranjado , la baja d u reza, ol^ estriad o do Iiih caras a lo
largo <iol eje niayor de los on&itI3."lTimT>IYios sin to m tica la
parugenesm con el oropim ente, identificablc con facilidad por los
22

c a r a c te r e s e x te rn o s. Se distingue de la crocota (P b C r0 4), m uy


p a re c id a , p o r u n a d u re z a m s baja, por el aspecto de los cristales
y la c o n d u c ta al soplete (al carbn, con carbonato de sodio d a
g ra n o s d e plom o). E l cinabrio se distingue del rejalgar p o r la ray a
d e co lo r ro jo vivo, p o r su peso especfico elevado y la conducta
al so p le te .
Se fu n d e fcilm en te al soplete y se volatiliza, desprendiendo
u n o lo r ca ra c te rstic o de arsnico. Al disolverse en ag u a regia
desprende azu fre. A diferencia del cinabrio, se disuelve en K O H
c a lie n te , con la p a rtic u la rid a d de que al aadirse HCl a la disolu
ci n co m ien zan a p recip itarse copos de color am arillo de limn.
O rigen y y acim ientos. E n la n atu ra leza se en cu en tra en condi
cio n es to ta lm e n te anlogas al oropim ente, con el cual g u ard a
s ie m p re relaci n p arag en tic a (v. oropim ente). Casi n u n ca se
e n c u e n tra en la superficie, y a que bajo el efecto de la luz se des
t r u y e y se co n v ierte en p a rte en oropim ente.
E n la U R S S se h an encontrado enorm es cristales (h asta 1
2 cm ) (fig. 108) y d ru sas de rejalg ar en el yacim iento de L u ju m
(s ie rra d e R ach in sk i, en la lad era m eridional del Cucaso, Georgia
O c c id e n ta l) asociado al oropim ente, a veces a la an tim o n ita, la
p ir ita , la m a rc a sita , la m elnicovita, el cuarzo, la calcita, etc.
C om o m in eral accesorio se en cu en tra en casi todos los yaci
m ie n to s d e oro pim ente.
Im p o rta n c ia prctica. F ig u ra en tre los m inerales poco p ro p a
g ad o s. M uy ra ra s veces fo rm a con el oropim ente yacim ientos slo
d e arsn ico (L u jum ). E n sem ejantes casos ofrece inters prctico
como m a te r ia p rim a p a ra la obtencin de As20 3 (m ediante la
coccin). E l su lfu ro de arsnico (AsS) ta n to n a tu ra l como a rtifi
cial se e m p le a en la fabricacin de p in tu ras, en la pirotecnia, en
la fa b ric a c i n d e vidrio y o tras industrias.
8 . G R U P O D E L A ANTIMONITA (ESTIBINA)

L o s tris u lfu ro s de antim onio y de bism uto la estib in a


((a n tim o n ita ) y la b ism u tin ita pertenecientes a este grupo,
s e d is tin g u e n esencialm ente del oropim ente por la e s tru c tu ra
o r i s t a l i n a y las propiedades fsica* (opacidad, brillo m etlico,
e tc .) . E llo se d ebe, p o r lo visto, al aum ento de las propiedades
d e p o la riz a c i n d e los cationes Sb3+ y B i3+.
A N T IM O N IT A SbS3. El nom bre procede de la palabra la
t i n a a n t im o n iu m , an tim on io. Sin nim os: estibina, estibnita,

C o m p o sic i n qu m ica. Sb 71,4% ; S 28,0% . A veces se observan


m e z c la s d e A s, A g y A u. Los ltim os dos elem entos se en cu en tran ,
p o r lo v is to , co m o com puestos incluidos m ecnicam ente. E l oro
n a t i v o se h a e sta b le c id o re ite rad as veces en secciones p u lim e n ta
d las d e m a s a s d e a n tim o n ita al microscopio.
230

Cristaliza en el sistem a rm bico;


c.s. rom bo-bpiram idal 3L 23PC. G.e.
Pbnm (D ^). a0 = 11,20; b0 = 11.28;
Cq = 3,83. L a estructura cristalina est
representada por franjas de iones de
Sb y S m uy unidos entre s paralelas
al eje c y form adas de cadenitas en
zigzag de Sb S Sb S. Los enlaces
entre las franjas son m s dbiles que
las uniones entre los iones dentro de
cada franja. Todo ello influye, n a tu ra l
m ente, ta n to en la form a de los crista
les como en ciertas propiedades, como,
por ejemplo, el clivaje, la dureza, la
fragilidad, etc.
Aspecto de los cristales. Los cris
tales suelen ser prism ticos (fig. 109),
coiumnares, aciculares con estriado
vertical. M uchas veces, sobre todo en
ejem plares grandes, se observa cierto
encorvam iento o incluso torsin de los F ig. 109. D ru s a d e c rista le s
mismos. De los num erosos tipos de p rism tico s de a n tim o n ita .
caras los ms caractersticos s o n :
prism as {110}, pinacoides {010} y p ir
mides {111}, {113}, {121}, etc. (fig. 110).
Agregados. Tam bin se en cu en tra en
masas granulares, con frecuencia ra d ia
les, ms raram ente en form a de fibras
m
m
enm araadas y como granos im preg
nados en cuarzo.
El color y la raya de la an tim o n ita
F ig . 110. C rista le s do a n tison de color gris de plomo. E n los cris m n ita : i {110}, b {010},
tales suele observarse un reflejo azul {111}, ja <331}, { 1 2 1 } .
oscuro. Es opaca. E l brillo es m etlico,
intenso en los planos del clivaje.
D ureza 2 2,5. F rgil. Clivaje bueno segn {010} e im p erfe cto
segn {110}. Poso especfico 4,0. O tras propiedades. No es c o n d u c
to ra de electricidad.
Caracteres diagnsticos. Los agregados se p arecen , p o r su color
y propiedades m ecnicas, a m uchas sulfoantim onituH (boulungerita, jam esonita, etc.), sobre to d o a la b is m u tita . S us p ro p ied ad es
caractersticas son: clivaje bueno a lo larg o dol eje m ay o r de los
individuos bacilares y estriad o tra n sv e rsa l d e m acla on los
planos de la i ru c ia ra. E n m asas m icro g ran u lares y c rip to c rista
linas, as como en las pequeos im p reg n acio n es, se distingue
infaliblem ente de todos los m inerales p arecid o s m odianto su reac
cin con K O H . U na g o ta de dicho re a c tiv o , al caer sobre el m ine231

ra l, lo d e sc o m p o n e en rg ic a m e n te , a d q u iere u n a coloracin a m a
rilla y d e s p u s a n a r a n ja d a ; despus de re tira r la g o ta q u e d a u n a
m a n c h a ro ja .
S e fu n d e con fa cilid a d al so p lete en el carb n , d e sp re n d ie n d o
S 0 2 y d e ja n d o u n a a u re o la b la n c a d e S b20 3, la cual en la lla m a de
re d u c c i n se v o la tiliz a , d n d o le u n a coloracin verde. Se d isu elv e
e n H N O j con d e sp re n d im ie n to de S b 2Os.
O rigen y y acim ien to s. L a m asa fu n d a m e n ta l de la a n tim o n ita
es d e o rig en hidroterm al, form ndose a las te m p e ra tu ra s m s
b a ja s y c o n stitu y e n d o , ju n to con el cuarzo, v e ta s y ca p as
p ro p ia s . A m en udo se e n c u e n tra n asociados a la a n tim o n ita el
c in a b rio , la flu o rita , el cuarzo, la calcita, la caolinita, la b a rita ,
e tc. C om o c o n c o m ita n te suele observarse casi siem p re e n los
y acim ien to d e cin ab rio , re ja lg a r y oropim ente, ra ra s v ec es, en
los y a c im ie n to s d e plom o, zinc y otros m etales.
A veces se o b serv a en ca n tid a d es insignificantes en los p ro
d u c to s de la sublim acin d u ra n te las erupciones volcnicas.
K n la z o n a d e oxidacin se descom pone con re la tiv a fa cilid a d ,
p a sa n d o a c o n s titu ir d iferentes xidos de an tim o n io d e co lo r
am arillo , a veces p ard o (v a le n tin ita, c e rv a n tita , s e n a rm o n tita ,
k e rm e sita , etc.).
E n tr e los y acim ien to s soviticos m s im p o rta n te s fig u ra n :
el d e Jiazdolinslc (territo rio de K rasn o y arsk ) re p re se n ta d o p o r
filones com plejos d e cuarzo y a n tim o n ita en p iz a rra s p re c a m b ria n a s ; el d e K a d a m zh a i (a 35 km al suroeste de la ciu d ad d e F e rg a n )
en fo rm a d e e s tra to en u n a b rech a silicosa , d o n d e a la p a r con
la a n tim o n ita , el cuarzo y la calcita se en c u e n tra n en p e q u e a s
c a n tid a d e s la p irita, la m arcasita, la flu o rita y la b a rita .
l n tr e los y acim ien to s e x tra n jero s son m u y fam osos el d e
Jl&ino/cavu (en la isla de S ikoku, Jap n ), donde se h an e n c o n tra d o
c rista le s de a n tim o n ita de dim ensiones e x tra o rd in a ria s (v. fig.
109): h a s ta 0,5 m de longitud y h a sta 5 em de espesor. Los y ac im ien
to s m s im p o rta n te s en filones o stocks (chim eneas) en calizas
se conocen en C hina (provincia de Y unnn, etc.), donde se co n
c e n tr a la principal extraccin m undial de dichas m enas.
Im p o rta n c ia prctica. Las m enas de an tim o n ita son la fu e n te
p rin c ip a l de o bten ci n de antim onio, de m uy am p lia aplicacin
en Ja eco n o m a, principalm ente en Ja fabricacin de aleaciones
con p ro p ied a d es de antifriccin (b a b b itt p ara cojinetes). L as
a le a c io n e s con plom o y zinc se usan en la fabricacin del llam ad o
m e ta l tip o g r fic o , perdign duro, piezas p a ra com presores,
g rifo s, e tc . L as aleaciones de antim onio se em pican tam b in en la
i n d u s t r i a del caucho (p a ra vulcanizacin de la gom a), en la p ro
d u c c i n te x til (im pregnacin de los tejidos), la in d u stria del vidrio,
la m e d ic in a , etc.

232

F k . 1J 1. C rista le s ile b is iu u tiiia : > {110


6 {U10}. : {301}, L (101), .Y {201}, <5 {211
e tc.

m b

'C y
15ISMIJTINA Bi,S3. S innim o: b is m u tin ita .
Com posicin jumit'ii. Bi 8 1 ,3 % ; S 18,7% . Son fre c u e n te s las
im p u rezas en p eq u e as c a n tid a d e s de Pb, Cu, Fe, As, 81, IV,
etc. E n tre stas, P b, Sb y Te pueden ser s u s titu to s iso m o rlo s del
b ism uto.
C ristaliza en el siste m a rm bico; c.s. r o m b o - b i p i r a m i d a l
3 L 23PC. G.e. P bn m (J)$). a0 = 11.13; b0 = 11.27; r = 3.07. h a
estru c tu ra cristalina, es an lo g a a la de la a n tim o n ita . A specto
(lo los cristales. Lo m ism o que la a n tim o n ita , se e n c u e n tra b a jo la
fo rm a d e cristales b acilares alarg ad o s (fig. 111). las m s d e las
veces lim itad o s p o r las c a ra s de p rism as {110}, {120}, {130},
y p in acoides {100}, {010}, {001}. Kn g ra n p a rto , las c a ra s p re s e n
ta n u n fino estria d o v ertical. A gregados. Se e n c u e n tra e n m a sa s
g ran u lares, a veces en fo rm a de agregados radiales.
E l co lo r de la b ism u tin a es blanco con un m atiz gris <lo plom o.
Con frecuencia se ob serv an reflejos am arillo s o a b ig a rra d o s , lis
opaco. L a ra y a es gris, el brillo, m etlico intonso.
D ureza 2 2,5. Clivaje bueno segn {010} e im p e rfe c to segn
{100} y {001}.
Peso especifico 0,4 6,8, en algunos casos llega h a s ta 7,1.
O tras propiedades. No es c o n d u c to r de ele c tric id a d .
C aracteres diagnsticos. Se d istin g u e de la a n tim o n ita , m uy
p arecid a a ella, p o r su brillo m s in ten so , p o r u n m a y o r peso
especfico y su reaccin con K O ll (v. a n tim o n ita ). Kn los a g re
g ados so p arece ta m b in a m uchas su lfo a n tim o n ita s y sulfobism u tita s de co m pleja com posicin, do las cuales se d ife re n c ia
d ifcilm en te sin reacciones qum icas.
So fu n d e con facilidad en el c a rb n al so p le te , h ierv e y se
d esp arram a. Un la llam a de red u cci n d a un r g u lo d e bism u to ,
d ejan d o en el carbn u n a eflo rescen cia a m a rilla -lim n do xido
de bism uto. L a reaccin c a ra c te rs tic a del b is m u to es la o b ten ci n
de y o d u ro do b ism u to en fo rm a d e e flo re sc e n c ia ro ja v iv a al
alearse con y o d u ro de p o tasio (q u e d a u n a a u re o la on to rn o del
lugar del ensayo). No disu elv e f c ilm e n te en H N O a, con d e s p re n d i
m iento de azu fre (pie sale a la su p erficie.

Origen y yacim ientos. La bism utina se encuentra exclusiva


m e n te en y acim ientos hidrotermales (filones y de contacto m etasom tico ), pero en medios algo distintos de lo que ocurre con la
a n tim o n ita . Como m ineral concom itante se observa en los yaci
m ien to s de estao, wolframio, arsnico, es frecuente encontrarse
a so c ia d a al bism uto nativo, al mispquel, la calcopirita, a veces
al oro n ativ o , al topacio, al berilio, pirita, galena y otros sulfuros.
M uy raras veces constituye yacim ientos propios.
Kri la zona de oxidacin se destruye con facilidad, dando lugar
a carb o n ato s, como m etam orfosis en sucesin de la bism utina.
En la URSS ofrecen el m ayor inters los yacim ientos de Asia
C en tral, donde Ja bism utina con bism uto nativo se en cu en tra en
num erosas v etas curcicas en calizas asociada a la pirita, el m isp
quel, la calcopirita, etc. En T ransbaikal, la bism utina v a asociada
en varios yacim ientos a la casiterita, la calcopirita, el m ispquel,
etc.*, encontrndose, a veces, en m asas granulares continuas.
Loh yacim ientos m s im portantes del m undo se en cu en tran
eri Jolivia (Tanna, Choroloque, etc.) y en P er (Cerro de Pasco).
E n el sentido gentico estn relacionados con las jvenes rocas
e ru p tiv a s.
Im portancia prctica. Las menas de bism utina son la fuente
principal para la obtencin de bism uto, em pleado en la fa b rica
cin de aleaciones de bajo punto de fusin, en la produccin de
vidrios con alto ndice de doble refraccin, de productos qum icos,
en m edicina, etc.
Describirem os aqu tam bin la tetra d im ita, que, por cierto,
p ertenece a o tro grupo.
TETHADIMITA Bi2Te3. T etrad im o s en griego significa
ciid ru jle (form a con frecuencia maclas cudruples). Sinnim o:
te lu ru ro de bism uto.
Composicin qum ica. Bi, 59,3% ; Te, 36,2% ; S, 4,5% . P ueden
o b serv arse en cantidades insignificantes m ezclas de Se, Au, Cu,
Pb. U nicam ente el contenido de selenio Jlega a veces al 1%.
El oro, que a m enudo tiene relacin paragentica con la te tra d irn ita, se o b serv a como inclusiones.
CrHtali/11 en cl sistem a trig o n al; c.s. ditrigonal-escalenodrica
L Z L \P C . G.c. P A m(I)\d). Suele encontrarse en agregados hojosos
o lam in ares. Los cristales tabulares o rom bodricos constituyen
con frecu en cia m aclas cudruples con planos de unin segn
{(1118} y {0115}. L a e stru c tu ra cristalina es estra tific ad a tpica.
101 co lo r de Ja te tra d im ita es gris de acero; el brillo, m etlico
in te n so .
D u re za 1,5 2,0. Es flexible en hojas delgadas. Clivaje p er
fe c to seg n {0001}. Ieso especifico 7,24 7,54. O tras propiedades.
P o s e e p o c a co n d u ctib ilid ad elctrica, es term oelctrico.
234

Caracteres diagnsticos. P or m uchos de sus caracteres ex terio


res se parece a la m o lib d en ita; se distingue de ella por un brillo
m s intenso, un m ayor peso especifico, la co n d u c ta al soplete y
en los cidos.
Al soplete, a diferencia de la m olibdenita. se tu n d e con facili
d ad en el c a rb n ; con S y K J d a una eflorescencia n a ra n ja b rillan te
(presencia de bism uto). Al disolverse en H S04 co n c en trad o le d a
u na coloracin purprea, al calentarse, caracterstica, del Te.
Se disuelve fcilm ente en H X 0 3.
Origen. La te tra d im ita es cl m ineral m s p ro p a g ad o de todos
los telururos. se en cu en tra las m s de las veces com o c o n c o m itan te
en los yacim ientos do oro de origen hidroterm al. Kn paragnesis
con ella se en cuentran distintos sulfuros: la pirrot-ita, la calco
pirita, la p irita, la te tra e d rita . la bism utina, as com o el oro. etc.
E n la zona de oxidacin de los yacim ientos se d e stru y o fcil
m ente, form ando los llam ados ocres de bism uto.
E n la URSS se h a encontrado en la m ina do Froloro, dol g ru p o
minero de T urinsk (Urales del N orte), en el y ac im ien to d e oro do
ShUovo-Iaet (a 66 km al este de Sverdlovsk,) en cl y ac im ien to de
K um ak (Urales del Sur), en varios p untos de S iberia O ccidental
y O riental.
E n el ex tran jero se ha encontrado en varios y ac im ien to s de
oro de E E .U U ., Mxico, Colom bia B ritn ica, etc.
Im portancia prctica. No co n stitu y e y ac im ien to s propios.
Como m ineral concom itante en los yacim ien tos do b ism u to v do
oro puede utilizarse d u ra n te el bcnoficio in teg ral de bus m onas
p ara la obtencin de bism uto y teluro.
9. GRUPO DE LA MOLIBDENITA
E n dicho grupo figuran los totrasulfuroa de M o y VV. Kl te tra sulfuro de w olfram io es un m ineral e x tra o rd in a ria m e n te raro.
MOLIBDENITA MoS2. L a denom inacin se debo a la p a la b ra
griega m olibdos , plomo.
Composicin qum ica. Mo, 6 0 % ; S , 4 0 % . De a c u e rd o eon los
d a to s de los anlisis qum icos, la proporcin do JV1o v a ra en tro
el 57,1 y el 60,05% ; y la do S, ontro ol 30,7 y ol 4 2 ,0 % . Kn m uchos
casos se p resen ta como un com puesto q u m ic a m e n te puro, os
decir, sin mezclas isom orfas, excepcin h ech a del renio. Segn
d a to s de los anlisis espectrales, el co n ten id o do ronio en la tnolibd e n ita es ol m xim o en com paracin con su p resen cia en o tro s
su lfu ro s (do 5 - 10 7 a 2*10~4% ).
Crintaliza on el sistem a h ex ag o n al; c.s., por lo v isto ,d ih e x a g o nal bipiram id al J J W l P C . (Lo. PQammc (/>,,). 0 = 3,150;
c = 12,275. La estru c tu ra cristalin a es e s tra tific a d a tp ica, peni
con ciertas p articu larid ad es. Las hojas d e los iones Mo se dispo235

Os
F ig . 112. E s tr u c tu r a c ris ta lin a d e la m o lib d e n ita .
A - disposicin de los cenLros de los Iones (las hojas qu e
co n tien en Iones de m olibdeno e st n so m b read as); B la
m ism a e s tru c tu ra re p re se n ta d a por el m todo de N. Belov.

nen e n tre dos hojas d e iones S (fig. 112), p a ra le la m e n te (0001).


E n las hojas, los iones se unen con enlaces fu e rte s, p e ro las f u e r
zas de en lace e n tre las hojas trip le s se v e n m u y d e b ilita d a s ,
lo q u e d e te rm in a el buen clivaje de los cristales. E l n m e ro d e
co o rd in aci n del m olibdeno es 6, pero, debido a las p a r tic u la r i
d ad e s de la e s tru c tu ra de la e n v u e lta e lec tr n ica d e M o, n o le
co rresp o n d e el octaed ro , sino el p rism a trig o n al. E n e s te caso, se
p u ed e m ejo r re p re s e n ta r la e s tru c tu ra , seg n N . B elov, e n fo r m a
d e u n a sucesin a lte rn a tiv a de e stra to s trig o n ales d e p ris m a s con
io nes Mo en los cen tro s con e s tra to s vacos d e o c ta e d ro s (fig.
112, B ). A specto de los cristales. L as m s d e las veces so n c ris ta le s
im p e rfe c to s. L as fo rm as m s com unes so n : {0001}, {1010}, {1011}.
L a s c a ra s {0001} llevan estras (fig. 113). Los c rista le s tie n e n el
a s p e c to d e ta b la s hexagonales. R a ra m e n te se e n c u e n tra n c r is ta
les p ris m tic o s . P o r regla general se o b serv an en a g re g a d o s hojosos
o escam o so s. A veces se en c u e n tra n form aciones esferolt-ioas y v a
rie d a d e s te rro s a s d e color gris oscuro h a s ta negro.
E l co lo r d e la m o lib d e n ita es gris d e p lo m o ; la ra y a , gris, a
m e n u d o con u n m a tiz verdusco. E l brillo es m etlico.
D u re z a 1. E s flex ib le en las hojas d elg ad as. T a c to graso.
D e ja u n a r a y a en el papel, com o el g rafito . Clivaje p e rfe c to se g n
236

{oool}. Peso especfico i . 7-.5,0. Otras pro


piedades. La conductibilidad elctrica es
insignificante a la tem p eratu ra am biente,
pero au m en ta con la elevacin de la te m
peratura.
Caracteres diagnsticos. Son sintom ticos
el color gris de plomo, el tpico brillo m e t
lico, la dureza m uy b aja y el clivaje por
la base. Se confunde fcilm ente con las v a F ig . 113. T re s siste m a s
riedades m acroescamosas del grafito, del que d e e s tra s en la uaru
se distingue por u n a ra y a ms ciara, un
b asal d el c ris ta l de
m o libdenita..
brillo ms intenso, un peso especfico ms
elevado y una conductibilidad elctrica
menor. E n com paracin con la te tra d im ita , p a recid a a ella, posee
un brillo menos vivo y se distingue p o r su c o n d u c ta al soplete.
N o se funde al sopiete, d a a la llam a u n a coloracin p lid a
am arilla verdusca. Se descom pone con d ificu ltad en HN(.)3 con
desprendim iento de S 0 2 y un precipitado blanco o grisceo de
M o03. E n H 2S 0 4 concentrado slo se descom pone a la te m p e ra
tu ra de ebullicin.
Origen y yacim ientos. En el aspecto gentico, los y ac im ien to s
de m olibdenita g uardan relacin con las intrusiones d e rocas
eruptivas acidas, principalm ente gran ito s y g ra n o d io ritas, e n tre
las cuales se observa, a veces, en fo rm a de ra ras im pregnaciones.
Se encuentra en venas pegm atticas, pero en c a n tid a d e s que
no tienen im portancia prctica.
Los principales yacim ientos de im p o rtan cia in d u stria l son
de origen hidrotermal. Los ms com unes son los y a c im ie n to s en
los filones curcicos o rocas con contenido de cuarzo. E n g en eral,
la paragnesis de la m olibdenita con el cuarzo se o b se rv a e n la
m ayora ab ru m ad ora de los casos. A lgunas veces, las secreciones
de m olibdenita coinciden con delgadsim as v e ta s de cuarzo,
apenas perceptibles a sim ple vista.
Se conocen casos de distribucin m icrodispevsa en el c u a rzo
teido de gris o azul. U nicam ente al m icroscopio, en secciones
pulim entadas, se pueden observar tales secreciones.
M uchas veces, en las vetas de cuarzo y m o lib d e n ita no se
observan otros sulfuros, a excepcin de raro s g ran o s d e p irita.
E n los yacim ientos de otros tipos, e n tre loa m ineralos concom i
tan tes se encuentran micas m icroescam osas, flu o rita , w olfram ita.
ms raram en te el berilio, la tu rm alin a, sulfuros do cobre (p rin ci
palm ente la calcopirita), de hierro (p irita, p irro tita ), d e zinc
(blenda), etc. Son relativ am en te raros los casos d e observacin
de m olibdenita en los sectores ricos en sulfuros. ICn los filones de
cuarzo se encuentran, a veces, im p o rta n te s form aciones cristali
nas dispersas irregulannento en rosetas y lm inas hexagonales...
E n la zona do oxidacin, a cu e n ta do la m olibdenita, so cons237

titu v e com o m etam orfosis, en la m ayora de lps casos, la pow ellita


(C aM o 0 4), a veces surgen huecos caractersticos de lixiviacin,
q u e p o r su fo rm a responden a los cristales de la m olibdenita.
E n tre los yacim ientos extranjeros merece sealarse el de
C lim a x (C olorado, E E .U U .), representado por un enorm e sto ck
d e c u a rc ita secundaria, que penetra a gran profundidad.
T am b in se conocen grandes yacim ientos de skarn de scheelita
fo rm ad o s en el contacto de calizas con granitos. Aqu, la m olib
d e n ita coincide en la m ayora de los casos con num erosas y del
g ad a s v etas de cuarzo que atraviesan las rocas de skarn.
Im p o rtan c ia prctica. Es la nica fuente industrial p ara la
o b ten ci n de m olibdeno, im portantsim o m etal para la industria.
C erca del 90% de la extraccin mundial de dicho m etal se
consum e en la fabricacin de diferentes tipos de aceros de a lta
calidad. El resto se em plea en la electrotecnia, fabricacin de
p in tu ras, teleg rafa sin hilos, industrias qumicas, etc.
10. URUPO DE LA PIRITA
A qu exam inarem os un vasto grupo de com puestos del tipo
A X 2, donde A = Fe, Co, Ni, as como Mn, P t, R u, m ientras que
X 2 = S2, Se2, A s2, A sS y SbS. Son los llam ados disulfuros, diarseniuros, sulfoarseniuros y sulfoantim oniuros. Todos ellos poseen
m uchas propiedades comunes.
P o r sus particularidades mineralgicas, este grupo puede
dividirse en cu atro subgrupos:
1) subgrupo de la pirita (en el sentido estricto), donde el com
p u esto FeS es dim orfo (pirita y m arcasita);
2) subgrupo de la coballila, que rene los sulfoarseniuros y los
su lfo an tim o n iu ros de Ni y Co (Fe se halla en ellos en cantidades
d e m enos im p ortancia); cristalizan en el sistem a cbico; las
e s tru c tu ra s cristalinas do estos minerales son anlogas a la estruc
t u r a de la p irita, pero tienen una sim etra inferior;
i) subgrupo de la lollingila representado por los diarseniuros
d e F e, Ni y Co, que cristalizan en el sistem a rm bico;
4) subgrupo del mispquel, en el que en tran los sulfoarseniuros
y su lfo u n tiin o n iu ro s principalm ente do Fe, que cristalizan en el
s is te m a m onoclnico y rmbico.
KJ bisul'uro do hierro coloidal y rnetaeoloidal en m asas negros
m icro d isp ersa s tiene u n a denom inacin especial: melnikovita.
N o Jo ex a m in a m o s como m ineral aparte, y a que en los an/lisis
lo e n tg e n o in tric o s se establecen en unos casos debyegram as de
p irita , v en o tro s, do m arcasita.
A q u describirem os las peculiaridades caractersticas de la
e s t r u c tu r a tp ic a de la p irita, as como de la m arcasita.
L a e s tr u c tu r a cristalina del tipo de la p irita tiene la represen238

o
Fig. 114. E stru c tu ra cristalina
de la pirita.

Fig. Li. E s tru c tu ra oristuliim


do la p irita.
escras negras tonos Ke'+ ; grupos
claros (Stl*-

tacin esquemtica en las igs. 114 y 115. D icha estru c tu ra


tiene por base la red cbica centrada on las caras del tipo de NaC l
(cfr. fig. 92), donde los iones de azul re, al disponerse en parejas,
se acercan mucho el uno al otro con la formacin del grupo do
aniones [S2]-2. L a distancia S S en estos grujios es de 2,05 A
(en lugar de 3,5 , doble radio inico). Los grupos [S2]1- tienen
sus ejes orientados segn las diagonales de los cubos m enores do
tal modo que no se cruzan. En la fig. 115, la distancia e n tre los
tomos de azufre en las parejas viene algo dism inuida, al objeto
de m ostrar como corresponde esta estructura a la del tipo NaCl.
Las verdaderas correlaciones de [S2]2- se representan a p a rte, a
la derecha.
E n la estructura de la variedad rm bica de FeS2 (m arcasita)
encontramos los mismos grupos [S J2- que en la pirita. Los iones
Fe situados en los ngulos de la clula rm bica (fig. 11(5A)
y en el centro de la clula; ellos estn rodeados por grupos do
iones [S2]2-. JVIs adelante (fig. 110T) se m uestra que las pare
jas [S2]2- se hallan inclinadas respecto al ojo c y parecen apoyarse
con los d o s extremos en los centros do las triadas de Ioh iones Fe.
es decir, de la misma manera que en la pirita. Ior lo ta n to , en los
ejemplos de las estructuras de la pirita y la m arcasita vem os que
un mismo tipo de coordinacin puede encarnarse en estru c tu ras
cristalinas totalm ente distintas en lo que so refiero a su sim etra.
E ntre las propiedades fsicas distintivas do este grupo seala
remos las siguientes. Ante todo cabo docir, que entre todos los
sulfuros y compuestos similares, los minrales dol grupo de la
pirita poseen la mxima dureza: 5 0 (la dureza de la esperrilita
0,7 ; lo la laurita, hasta 7 8 ) . K h sintom tica la absoluta ausencia
do clivajc. I odoH los minerales de dicho grupo son malos conduc
tores de electricidad.

F . 1 10. E s t r u c t u r a c r i s t a l i n a rio l a
m a rc a s ita :
A - vlsla general il la csl.rucl.ura: onos
l'o!+, cubiertos iln p u n ltlo s: I! - orientacin
ilelifrupo[Ssl- (enelconl.ro) en tro ilns tria d a s
<le iones de hierro (en los buriles).

P IR IT A - FeS. P y ro s en
griego quiere decir fuego. P o r io
visto este nom bre g u a rd a re la
cin con las propiedades de la p i
rita de d a r chispas al ser go lp ea
da. o a su intenso brillo.
Composicin qum ica.
F e,
46,6% ;S , 53,4% . Son frecu en tes
las im purezas en m uy p eq u e as
c an tid ad es: Co (c o b alto p irita),
Ni, As, Sb, a veces Cu, u, A g,
etc. E l contenido de estos lti
mos elem entos se debe a la p r e
sencia de m ezclas m ecnicas b a jo
la form a de m insculas inclusio
nes de otros m inerales, a veces
en estado m icrodisperso. E n ta le s
casos tr ta se , de hecho, de cristalosoles, pseudodisoluciones sli
das.
C ristaliza en el sistem a c b ico ; c.s. didodecadrica Z L H L q&PC.
G.e. P a Z (T ). a 0 5,40667. L a estru ctu ra cristalin a se h a e x a
m in ad o an tes. Aspecto de los cristales. L a p irita est m u y p ro
p a g a d a b a jo la fo rm a de cristales bien desarrollados. E n tre las
n u m ero sas form as establecidas, las m s com unes so n : (100},
{210}, m s ra ra m e n te {111}, {321}, {110}, etc., (fig. 117). E l
aspecto de los cristales depende d e la p rep onderancia de u n a s u
o tra s ca ras: cbico, pentagonododecadrico, m s ra ra m e n te
o cta d rico . Los cristales llegan a ten er varios cen tm etro s de
d i m e tro . Son caractersticas las estras de las caras p aralelas a
las a ris ta s (100) : (210), es decir a :e (cfr. las figs. 117 B y C con
la fig. 117 A). E s te estriado e st en consonancia con la e stru c
t u r a c ris ta lin a d e la p irita y se h alla orientado siem pre p erp en d i
c u la rm e n te a c a d a u n a de las caras vecinas, o sea que los elem en
to s e x te rn o s de sim etra corresponden plen am en te a las p a r ti
c u la rid a d e s d e la e stru c tu ra de la p irita. L as m aclas suelen en con
tr a r s e s e g n (110), ra ra m e n te segn (320).
A g reg ad o s. E n las num erosas rocas y m enas, la p irita se o b ser
v a b a jo la fo rm a d e pequeos cristales o granos redondos im p reg
n a d o s. S o n ta m b i n m uy com unes las m asas de p irita de e stru c
t u r a a g re g a tiv a . E n las rocas sedim entarias son frecuentes las
>,

240

117. F o rm a s de c ristales <le p irita .


A cubo; B dodecaedro pentagonal e {*210}; C la
m ism a form a de com binacin con el cubo a {100}; D oc
taedro o {1 l > con caras de dodecaedro p entagonal; E com binacin de octaedro (o) con el dodecaedro pentagonal
(e), el llam ado icosaedro (com binacin del octaedro con el
dodecaedro pentagonal).

concreciones esfricas de p irita, m uchas veces de e s tru c tu ra radial,


as como secreciones en las cavidades de Jas conchas (fig. 118).
Son frecuentes las aglom eraciones m am elares o arri o n ad as de
p irita asociada a otros sulfuros.
El color es am arillo de latn, m uchas veces con reflejos de
color p ardo-am arillo y a b ig a rra d o s; las variedades fuliginosas
m icrodispersas son de color negro. L a ra y a es negro-pardusca o
negro-verdusca. E l brillo es m etlico intenso.
D ureza 6 - 6 , 5 . Es re la tiv a m e n te frgil. Clivaje a b so lu tam en te
im perfecto segn {100} y {111}, a veces segn {110}. L a fra c tu ra
es irregular, a veces concoidea. Peso especfico 4,9 5.2. O tras pro
piedades. E s m ala co n ductora de electricidad, es term oelctrica.
A lgunas variedades poseen propiedades detectoras.
Caracteres diagnsticos. Se id en tifica fcilm ente por el color,
las form as de los cristales, el estriad o de las caras, la a lta d u re z a

Ie n tr e el g ra n n m ero de sulfuros es la n ica que ra y a el vidrio).


K sto s c a ra c te re s la d istin g u e n cla ra m e n te d e la m a rc a sita , la cal
c o p irita . la p irro t i ta y la m illerita, algo p arecidas p o r el color.
Se re s q u e b ra ja al soplete, se l'unde dan d o u n b o t n m ag n tico .
P ie rd e con fa cilid ad u n a p a r te del. az\il're, el cual a rd e con llam a
a z u l. E n tu b o soldado se su b lim a u n a p a rte del azu fre y q u e d a el
m o n o su lfu ro FeS. Se descom pone difcilm ente en H N O a (en polvo
lo h a c e m s fcilm en te), desprendiendo azufre. N o se disu elv e en
HC1 d ilu id o .
O rigen y y acim ientos. L a p irita es el sulfuro m s p ro p a g a d o en
la c o rte z a te rre s tre y se fo rm a en las m s diversas condiciones geo
lgicas.
1. B ajo la fo rm a de m insculas inclusiones se o b serv a en m u
ch as ro cas m agm ticos. E n la m ayora d e los casos es u n m in e ra l epig en tico re sp ecto a los silicatos y g u a rd a relacin con la su p e rp o
sicin d e m an ifestaciones hidroterm ales.
2. E n los y ac im ien to s melasomticos y de cordado es u n conco
m ita n te casi p e rm a n e n te de los sulfuros en los sk arn s y dep sito s
d e m ag n e tita s. E n varios casos es cobaltfera. Su form acin, lo
m ism o q u e la d e otros sulfuros, est relacionada con la fase h id ro
te rm a l de los procesos m etam rficos de contacto.
3. Como m in eral concom itante est m uy p ro p a g a d a en los y a
cim ien to s hidrotermales de m enas de d is tin ta com posicin de casi
to d o s los tip o s y se e n c u en tra en paragnesis con los m s d istin to s
m inerales. A dem s, se observa no slo en los cuerpos m ineros, sino
ta m b i n en los criaderos bajo la form a de im pregnaciones d e cris
ta le s b ie n d esarrollados surgidos p o r v a m etaso m tica (m etacristales).
4. Con ig u al frecuencia se en cu en tra en ls rocas y m enas se
d im en ta ria s. Son m uy com unes las concreciones de p irita y m a r
c a s ita en sed im entos areno-arcillosos, en yacim ientos d e carb n ,
h ierro , m an g an eso, b au x itas, etc. Su form acin en estas rocas y
m e n a s e s t relacio n ad a con la descom posicin d e resto s orgnicos
s in acceso d e oxgeno libre en los sectores m s profundos de los la
gos y m ares. E n paragnesis con la p irita en sem ejantes condiciones
se e n c u e n tra n con m s frecuencia: la m arcasita, la m eln ik o v ita
(v a rie d a d p u lv e ru le n ta negra del disulfuro de hierro), la sid erita
(F e C 0 3), etc.
E n la z o n a de oxidacin, la pirita, lo mismo que la m ay o ra de
los su lfu ro s, es inestable, som etindose a la oxidacin h a s ta fo rm a r
s u lfa to ferroso, el cual, habiendo acceso de oxgeno libre, se tra n s
fo r m a f c ilm e n te en sulfato frrico. E ste ltim o, al hidrolizarse,
se d esc o m p o n e en hidrxido de hierro, insoluble (lim onita) y cido
s u lf ric o lib re, que p a sa a la disolucin. P o r esta va se realizan las
seu d o m o rfo sis de la lim onita en sustitucin de la p irita, ta n com u
n e s en la n a tu ra le z a .
L a p ir ita m ism a d a lugar a seudom orfosis en sustitucin de los
242

restos orgnicos (de lea y diferentes restos


de organism os), y en las form aciones e n d
genas se en cu en tran seudom orfosis de p irita
on su stitu ci n de Ja p irro tita , la m a g n e tita
(FC3O4 ), la hem atites (Fe 20 3) y otros m in e
110
rales ferrferos. E stas seudom orfosis se fo r
m an, p o r lo visto, bajo el efecto que ejerce
el H 2S sobre los m inerales.
Son in n u m erables los yacim ientos que_
contienen p irita en u n a u o tra ca n tid ad . Se F ig . 119. C ris ta l ta b u la r
la puede en c o n trar en los yacim ientos d e los d e m a r c a s ita c o n u n
tipos genticos m s distintos, a u n q u e la c u b o d e p ir it a crecid o
Bobre l d e fo r m a re
m asa fu n d a m e n tal corresponde a las fo rm a g u la r.
ciones endgenas.
E n la URSS ab u n d a n m ucho depsitos
im p o rtan tes de p irita.
Im p o rtan cia p rctica. L as p iritas co n sti
tu y en u n a de las m aterias prim as p rin c ip a
les em pleadas p a ra la obtencin de cido su l
frico. E l prom edio del contenido de azufre
en las m enas beneficiadas con dicho fin oscila F ig . 120. C ris ta l
e n tre el 40 y el 50% . L as p irita s se calcinan m a rc a s ita
en hornos especiales. E l anh d rid o sulfuroso
S 0 2, que se o b tiene de esta m anera, se so m ete a la o x idacin p o r
m edio de xidos de nitrgeno en presencia d e v a p o r de a g u a h a s ta
llegar a H 2S 0 4.
E l arsnico es u n a m ezcla indeseable p re s e n te en las p irita s d es
tin a d a s a la produccin d e cido sulfrico.
E l cobre, el zinc, a veces el oro, el selenio, etc., p re se n te s con
frecuencia en las p iritas, p u ed en e x tra e rse p o r p ro c e d im ie n to s es
peciales. L os residuos ferruginosos, re s u lta n te s d e la ca lcin aci n ,
p u ed en em plearse en la fabricacin de p in tu ra s o com o m e n a de
hierro.
L as m enas que contienen c o b a lto p irita p u e d e n em p le a rse p a r a
la o b ten ci n de co balto, pese a su b ajo c o n te n id o (del 0,5 al 1 % en
el m in e ra l).
MARCASITA FeS2. L a d e n o m in a c i n p ro c ed e d e u n a p a
la b ra del an tig u o rab e, con la que se d e sig n a b a n la p ir i t a y la m a r
casita.
Composicin qum ica. F e, 4 6 ,6 % ; S, 5 3 ,4 % . Im p u re z a s : As, Sb,
TI, e tc ., en m u y p eq u e as c a n tid a d e s.
C ristaliza en el siste m a r m b ico , c.s. ro m b o -b ip ira m id a l
3 23PO. G.e. P n m m [D{1). a 0 = 4,4369; b0 = 5 ,4 1 49; c0 = 3,381.
L a e stru c tu ra cristalin a se h a d esc rito a n te s . L os cristales p re sen
ta n u n aspecto cristalin o ta b u la r (fig. 119), m e ra ra m e n te colum 16

_ . . . ___- _

243

/
n a r c o r to o la n c e o la d o (fies. 120 y 121). Las m aclas son frecuentes y
c o m p le j a s . A v e c e s son caracterstica s las form as de peines. Se en
c u e n t r a ta m b i n b a jo la fo rm a d e concreciones (fig. 122), as com o
e n fo r m a c io n e s e sta la c ttic a s . m am elares, arrionadas. corchosas
e irreg u la res. S on com u n es las pseudom orfosis en su stitu cin de
r e s id u o s o rg n ico s.
El c o lo r d e la m a rca sita es am arillo de latn con un m atiz gris
o v e r d e . La raya cs verde-gris oscura; el brillo, m etlico.

D u re z a 5 6. F rgil. Clivaje im perfecto segn {101}. Peso


e sp ecifico 4,6 4,9 (m enos que el de la pirita). Otras propiedades.
E s m a la c o n d u c to ra d e electricidad.
C aracteres d iagn sticos. Los cristales de m arcasita se d istin
g u e n p o r sus fo rm as lanceoladas y tabulares, lo que la diferencia de
la p irita . E n las concreciones y m asas com pactas se distingue dif
c ilm e n te d e la p irita. Kn la fra c tu ra reciente p resen ta un m atiz ca
ra c te rs tic o verdusco, im propio de la pirita. E n las secciones puli
m e n ta d a s , e x a m in a d as al microscopio, se distingue con facilidad
d e la p irita p o r sus acusados efectos de anisotropa ptica. Se dife
re n c ia su stan cial m ente de la p irita n el debvegram a.
Su c o n d u c ta al soplete y en los cidos es anloga en todo a la
d e la p irita .
O rigen y yacim ientos. E st propagada en la n atu raleza m ucho
m en o s q u e la p irita. Se en cu en tra ta n to en las form aciones m inera
les en d g e n as com o exgenas.
L a m a rc a s ita de origen endgeno se observa en los yacim ientos
h id rotar maten, principalm ente en filones. P or regla general se form a
en las ltim a s fases de la mineralizacin. E n la m ayora de los casos
se e n c u e n tra en las cavidades de las drusas bajo la form a de concre
cio n es pe<|uc;is, a veces como eflorescencias pulverulentas en cris-

F i n 121. C o n cre c i n lo cihu Iob lanceola d o s (le ninrcuH itn <Ih|>u.;s I oh radialm e n te .

244

Fin. 122. Concrecin


chIV'I-ci du
1
narcuHilu.
inurcuHila.
P aniao n u tu ra l.

tales de cuarzo, calcita, galena, esfalerita, tetraed ritas y otros m ine


rales, ms raram ente bajo form as de co stras o e sta la c tita s.
Kn las rocas sedim entarias, p rin cip alm en te en las sed im en ta cio
nes carbonferas areno-arcillosas, la m arcasita s e en cu en tra prefe
rentem ente bajo la form a de concreciones, g ra n o s irregulares, p seu
dom orfosis en sustitu cin de residuos orgnicos, as com o do su s
tancia negra fuliginosa m ierodispersa (m eln ik ovita). P o r los carac
teres m acroscpicos se confunde a m enudo con la p irita.
En las condiciones de la m eteorizacin en p resen cia de o x g en o ,
la m arcasita se descom pone m s fcilm en te que la p irita, d an d o lu
gar a la form acin de su lfatos de hierro y de cid o su lf rico libre;
y en ausencia de oxgeno se produce, adem s, d esp ren d im ien to do
azufre nativo. El resultado final de la oxid acin de la m a rc a sita e s
la form acin de hidrxidos de hierro (lim onita).
Por va experim ental se ha establecido que la m arcasita, a d i
ferencia de la pirita, se form a con relativa facilidad a partir de d iso
luciones acidas a tem peraturas m s bajas. E n oposicin a la p irita
no constituye en la naturaleza grandes y a cim ien to s de m enas c o m
pactas.
Entre los yacim ientos hidroterm ales do sulfuros. don d e la m ar
casita se encuentra a la par de la pirita en can tid ad es m s o m onos
sustanciales, cabe sealar a ttu lo de ejem plo el do BliavhiJik, de la
regin de Orenburgo (Urales del Sur), donde se presente 011 uirroga
dos microdispersos distribuidos espordicam ente. A d em s do la
pirita, se asocian a la m arcasita la esfalerita. la w u rtzita. la ca lc o
pirita, el cuarzo, etc.
Las rocas .sedimentarias m arcasitferas abundan m ucho en
numerosas comarcas de la Unin Sovitica, com o, por ejem p lo, los
arcillas arenosas carbonferas de Borovichi, (pie con tien en d iferen
tes formas de concreciones de m arcasita. S ecciones p u lim en ta d a s
de dichas concreciones muestran que el mineral se ha form ado do
modo epigentico, sustituyendo el cem ento entro los grano do
arena que m antienen en la musa de m arcasita la d isp osicin est ra
tificada en relictos. Adem s do la m arcasita, en dichas con creciones
se observa la pirita en ciertos sectores, disp uesta, a veces, en form a
concntrica. ln algunas concreciones se ha d ep ositad o on la snpor'fipie del mismo modo la galena, es decir, su stitu y en d o el cem en to en
las masas de arena. La asociacin de sulfuros do hierro con la ga le
na on las concreciones es un fenm eno b asta n te raro.
La diversidad de formas de la-s concreciones de m arcasita ha
hecho famosos los yacim ientos do sed im en tacion es arcillosas do
Kuri-H um en y Tmiluko- iainom k, d e la ladera oriental de los Ura
les Centrales (al esto do Svordlovsk). A dem s de los nodulos esf
ricos, aqu son muy com unes los riones, las concreciones 0011 disposieion radial do los individuos, que term inan on cristales lanceo
lados bien desarrollados (v. fig. 121).
Huiro los yacim ientos extranjeros cabe sealar los hidroterm ales

24 5

alem anes, donde se han encontrado m ag


nficos cristales de m arcasita, etc.
Importancia prctica. E n el caso de g ra n
des m asas, los yacim ientos de m arcasita, lo
m ism o que en el caso de la p irita, pueden
beneficiarse p a ra la produccin de cido sul
frico.
ESPER R ILITA - P tA s2. El nom bre se
debe al qum ico que descubri el m ineral
en las m enas de Sudbury.
F ig . 123. C ris ta l de
e s p e r r ilita .
Composicin qum ica. P t, 56,5% ; As,
43,5% . Im purezas (en %): R h (h a sta 1,6), P e
( h a s ta 0,4), Cu (h a s ta 0,7), Sb (h a sta 0,6), a veces Sn (h asta 3,6).
C ristaliza en el siste m a cbico; c.s. didodecadrica ZIP&Lq&P.
G .e. Pa3(T% ). a 0 = 5,950. L a estru ctu ra cristalina es anloga a la
q u e p o see la p irita . Se ob serv a casi exclusivam ente en cristales, en
la m a y o ra d e los casos, pequeos. E l aspecto de los cristales es c
b ico , o c ta d ric o , m s ra ra m e n te pentagonododecadrico. Son fre
c u e n te s la s com binaciones de form as segn {100}, {111}, {110},
{201}, e tc . (fig. 123). L as m aclas son raras.
E l co lo r d e la esp e rrilita es blanco de estao. L a ra y a es gris
o s c u ra ; el brillo, in ten so , m etlico.
D u re z a 6 7 (por su d u reza es el segundo m ineral de la clase de
los su lfu ro s y arseniuros, despus de la laurita). Clivaje, a veces se
g n el cu b o . Peso especfico 10,5 10,7 (el m xim o p a ra los m inera
les d e d ic h a clase). O tras propiedades. E s m ala conductora de electri
c id a d .
C aracteres diagnsticos. Como propiedades m s im p o rtan tes de
b e n co n sid erarse el color, la elevada dureza, el gran peso especfico,
e l e s ta d o cristalin o , la resistencia a los cidos y la reaccin al p la ti
n o y a l arsnico.
Al so p le te en el carbn se funde fcilm ente form ando un grano
m e t lic o b la n c o con superficie esponjosa y desprendim iento de v a
p o re s b lan co s d e xido de arsnico. E n la lm ina incandescente de
p la tin o , los p eq u e o s granos se funden inm ediatam ente con des
p re n d im ie n to d e A s20 3; a la lm ina se adhiere soldado platino es
p o n jo s o . N o se disuelve en los cidos, ni siquiera en el agua regia.
O rig e n y y acim ientos. Se encuentra en los yacim ientos de sul
fu r o s d e c o b re y n q u el del tipo de S udbury en relacin gentica con
la s ro c a s e r u p tiv a s bsicas (gabbro-norits y gabbro-diabasas).
T ie n e re la c i n p a ra g e n tic a con la p irro tita, la calcopirita y la pentl a n d i t a . D e los m inerales del grupo del platino se encuentra ju n to
c o n la e s p e r r ilita con m ayor frecuencia el platino paladfero.
E n los m ism o s grupos paragenticos se ha encontrado entre
la s fo rm a c io n e s p eg m atticas de m agm as bsicos del conjunto de
B u s c h v e ld (S u r d e A frica), donde se han encontrado los cristales

F ig. 124. C ristal de co b a ltita . C om binacin d e d o d e c ae d ro


pentogonal con octaedro.

de m ayor tam a o : h asta 1,85 cm de dim etro. E n


' la m ism a zona se ha observado en yacim ientos
originales m etasom ticos en calizas en contacto
con 1as rocas bsicas del conjunto de B uschveld asociado a m ine
rales de skarn.
Merced a su estabilidad qum ica, la esp errilita no se d escom po
ne en la zona de oxidacin y al destruirse los y acim ientos v a a p a r a r
a los aluviones, conservando, en m uchos casos, p e rfe c ta m e n te las
caras cristalinas. E n territorio sovitico, la esperrilita se e n c u e n tra
en los aluviones de varios ros en los d istrito s de Zea y T im p to n de
Siberia O riental (regin de Chit), m uchas veces p re sen tn d o se en
cristales bien desarrollados (v. fig. 123).
Im portancia prctica. Como m ineral rico en p latin o re v iste
indudablem ente inters industrial. Incluso en los casos de contenido
insignificante en las m enas puede extraerse en el proceso de a p ro
vecham iento integral de las mismas. U n ejem plo de ello nos ofrece
el yacim iento de Sudbury, donde se ex tra e ju n ta m e n te con o tro s
minerales de platino a p a rtir de los residuos del tra ta m ie n to de las
menas de cobre y nquel.
COBALTITA CoAsS. Variedad: ferrocobaltita, rica] en [hie
rro.

Composicin qum ica. Co, 35,4% ; As, 45,3% ;S , 19,3% . S egn


datos de los anlisis, el contenido de Co v ara e n tre el 26 y el 3 4 % ;
el de As, entre el 42 y el 48% ; el deS , entre el 18 y el 21% . A dem s,
contiene a veces: Ni h asta el 2 3 % ; F e h a sta el 8% y, en ciertos
casos, h asta el 16% (ferrocobaltita).
Cristaliza en el sistem a c b ico ; c.s. p e n t g o n o -trite tra d ric a
3 L H L 3. G.e. P 2 l 3 (T l). a0 = 5,575.
La estructura cristalina se asem eja m ucho a la e s tru c tu ra de la
pirita. Aspecto de los cristales. Los cristales son b a s ta n te frecu en
tes, presentando el aspecto octadrico, cbico y pentagonododecadrico (v. fig. 117). D ebido a ello, las form as m s com unes s o n :
{111}, {100}, {210}, {110}, etc. Tam bin son ca rac te rstic as las com
binaciones propias de la pirita, p articu larm en te { l l l } y {210}, re p re
sentadas en la fig. 124. Las m aclas segn (110) y (111) son raras.
La cobaltita se encuentra tam bin en granos irregulares y en m asas
compactas.
l color de la cobaltita es blanco o gris d e acero con m atiz rosa
do. Las variedades ricas en hierro tienen un color gris oscuro o in
cluso gris negro. L a raya es gris-negra; el brillo, m etlico.
Dureza 5 6. Frgil. Clivaje m ediano segn el cubo. Peso espe
cifico 6,0 6,5. Es mal conductor de la electricidad.
247

C a ra cteres d ia g n stico s. Al exam in arse d eta lla d a m en te no


c u e s t a tr a b a jo id e n tific a r la c o b a ltita por su m atiz rosceo. la alta
d u r e z a y , con frecu encia, por las tp icas com binaciones de form as
{1 0 0 }, {1 1 1 } y {2L0}. Se d istin g u e de la linn eta, parecida a ella, por
su d u r e z a m s a lta . L as m uestras m eteorizad as acusan p aragn esis
co n la e r itr ita (Co3 [ A s 0 ,] 2*8H 20 ) , te id a de color d e rosa in ten so .
S e fu n d e al so p le te d a n d o un b otn gris d b ilm en te m agn tico,
fo r m a n d o en el carbn una eflorescen cia de A s20 3. L a perla de brax
se ti e d e azul (reaccin al cobalto). Se descom pone en el Acido n
tr ic o co n d esp ren d im ien to d e S y A s20 3 (disolucin de color de rosa).
O rigen y y a cim ien to s. Se en cuen tra prin cipalm ente com o m in e
ral tp ic o d e Ioh procesos hidroterm ales en los y a cim ie n to s m etasornticos do c o n ta c to y filon es. Se asocia generalm ente con los sulu ro s y arsen iu ros d e co b a lto y de hierro, as com o con la calcop iri
ta , la esfa lerita , el cuarzo, los m inerales de skarn, el clorito ferrfero,
la tu r m a lin a , el a p a tito , etc.
10n el p roceso de m eteorizacin, a cu en ta de la co b a ltita , as com o
d e o tr o s arseniu ros d e cob alto, se form a la eritrita terrosa o crista
lin a , c u y o color rosa resalta en las zonas de oxid acin de los y a c i
m ie n to s d e su lfu ros y arseniuros de cobalto.
Kn la l j RSS, la co b a ltita se encuentra en el yacim ien to ferrfero
d e I)ri h lc.P H n (d istrito d e K irovab ad, de la RSS de A zerbaidzhn),
d e origen rnetasom tico de con tacto. Aqu se observa en tre los skarn
m o d ific a d o s por va hidroterm al en el costado colgan te d el d ep
s ito d e m a g n etita . Cluardan relacin paragentica con ella la cal
c o p ir ita , la pirita, la esfalerita, la m olibdenita, la m a g n etita , el gra
n a te , Ja ca lcita , el a p a tito , el cuarzo, etc.
Kn el C anad se en cu entra en cantid ades considerables en los
y aciin io n io s do la z o n a de Cobalt (Ontario) asociada a la sa fflo r ita , esc u te r r u d ila , esrrialtita, cloa n tita , niquelita, gersdorfita, p la ta n ativy-, a r g e n tita , d o lo m ita , calcita y otros m inerales, as com o en los
y a c im ie n to s d e H lu lteru d (N oruega) y Tunbenj (Suecia).
Im portn ela prctica. La cob a ltita es una de las fu en tes prin
c ip a le s do ob ten ci n d e cobalto a partir de m enas industriales.
D a d o el a lto co sto del cobalto, las menaa de sulfuros y arseniuros
p u ed en te n e r im p ortan cia industrial incluso con un contenido del
0,1 0,2 % de cob alto.
ll e m p le o del cob alto so basa en sus valiossim as propiedades:
I ) s u s (U lere les com p uestos se em plean com o colorantes azules y
v e r d e s m u y esta b les, usados en el teido de los vidrios y artculos
d e c e r m ic a d esd e los tiem pos m s rem otos; 2) com o elem ento de
a le a c i n , cl co b a lto le d a al acero una elevada dureza y resistencia
a a lt a s tem p era tu ra s, as com o excepcionales propiedades m agn
t ic a s ; 3) u n id o a otros m etales (Cr, Mo, W, etc.) da im portantes
a le a c io n e s para linos tcn icos, etc.
y

U K K SD O ltF IT A NiAsS. ICxisten variedades ricas en cob alto


h ierro.

248

Composicin qum ica. Ni, 35,4% ; As, 45,3% ; S, 19,3%. Kl


contenido de Ni suele oscilar en tre el 20 y el 4 0 % ; el de As. en tre
el 37 y el 56% ; el de S. entre el t y el 19%. K ntre las im purezas fi
guran con frecuencia el Co. Fe. Sb. etc.
Cristaliza en el sistem a cbico: c.s. p o n tg o n o -trited rad riea
3L 24L 3. G.e. P 2 13(7,J). rf05.719. L a estru ctu ra cristalina es a n
loga a la de la pirita. El aspecto de los cristales es o ctadrico o c
bico. Las form as m s frecuentes son: {100}. {111}. {110}. {210}.
{311}. Las maclas son raras segn (111). Las m s de las veces se
encuentra en agregados granulares.
Es de color blanco de p la ta h asta gris de acero, la raya os grisceo-negra, el brillo, metlico.
Dureza 5,5. Frgil. Clivaje, a veces segn {111}. Teso especifico
5,6 6,2. Es buena conductora de electricidad.
Caracteres diagnsticos. Es difcil de d istin g u irla por va
m acroscpica de los m inerales de arsnico, como, p o r ejem plo, la
esm altita (CoAs2_3), lac lo a n tita (N iA s,_a). la u lm a n ita (NiSbS), ol
mispquel (PeAsS), etc. Hay que recurrir a los anlisis m icros
cpicos y a las reacciones qum icas al Ni. As y S. y en caso de p re
sencia de mezclas isomorfas de Fe, Co, Sb, a la d eterm in aci n c u a n
tita tiv a del contenido, aunque no sea ms que de !o.s elem entos
fu ndam entales.
Se funde en grano al soplete en carbn, reacciona con cl Ni.
Se descompone en el H N 0 3, con desprendim iento do S y As2().,.
La disolucin tiene tina coloracin verde, lo que acusa la presencia.
de Ni.
Origen y yacimientos. La gersdorfita pertenece a los m inerales
que se encuentran principalm ente en yacim ientos /lit/rolt'niittlr.s.
G uardan relacin con ella los arseniuros y sulfuros do nquel:
niquelita, millerita. d o a n tita , ram m elsborgita, u lm an ita . etc. I)'
los dem s minerales pueden encontrarse asociados a 'lia d istin to s
sulfuros, as como carbonatos (calcita, an q u e rita , d o lo m ita) y
cuarzo.
En la zona de oxidacin, lo mismo que en el caso do o tro s arsoniuros de nquel, a cuenta de la gersdorfita so con stituyo la am m borgila (Ni3 [As()j]> 8 llsO), de color verde intenso.
Kn territorio sovitico, la gersdorl'ila so ha e n c o n tra d o en muy
pocos yacim ientos y en cantidades insignificantes. Kn las p u b lica
ciones se habla de hallazgos do gersdorfita en los y acim ien to s do
oro de ierezorsk (en los Urales) y e n form a de pequeos granos en
las dolomas m acrocristaliuas, as como en el y ac im ien to do oro do
lie.riknl (Siberia. Occidental) asociada a la ram m olsborgita. la
niquelita, etc.
Kn cl extranjero so lian descubierto las m ayores co n cen tra
ciones on varios yacim ientos do llar (RHA), los Monten M<'tti
lico* (Sajonia), etc.
La importancia prctica de este m ineral no os grande, y a que
24 9

F ig . 125. C ristales d e lo llin g ita m {110);

u {140}, e {101}, a {120}, l {101}.

slo suele en co n trarse com o con


co m itan te en los m inerales que
contienen sulfuros y arseniuros de
nquel y cobalto.

LLLIN'GITA F eA s2. El
nom bre se debe a la c iu d a d de
Llling (A ustria). D escrito por
p rim era vez por Mohs.
Composicin
qum ica. F e,
2 7 ,2 % ; As, 72,8% . L a relacin
F e : s no es co n stan te. C ontiene
pequeas can tid ad es de S (h a sta
el 6% ) y Sb (h a sta el 5% ). E x is
ten variedades ricas en cobalto
(g la u c o p irita ) a c u sato rias de u n a serie co n tin u a de disoluciones
s lid a s : lo llin g ita-sa fflo rita (FeA s2 CoAs2). Adem s del cobalto se
o b s e rv a n p e q u e a s ca n tid a d es de nquel.
C ristaliza en el sistem a rm bico; c.s. ro m b o -b ip iram id al
3 L 23PC. G.e. P n n m (D). a0= 5,227; 60= 5,959; c0= 2 ,8 9 4 . L a
e s tru c tu r a c rista lin a es an lo g a a la d e la m arcasita, a u n q u e p o r el
tip o d e co o rd in acin de As en to rn o de F e se distingue algo, ta n to
d e la m a rc a s ita , com o del m ispquel. Segn dato s d eV . M ijev, al
s u s titu irs e el h ierro por el cobalto se m antiene la e stru c tu ra . Con
el a u m e n to d e la razn (Co + N i):F e se verifica u n p a u la tin o a u
m e n to d e las dim ensiones de la clula a lo largo del eje c, m ien tras
q u e la lo n g itu d de las o tra s dos aristas de la clula q u ed a m s o
m en o s la m ism a.
E l asp ecto de los cristales es en la m ayora de los casos p ris
m tic o (fig. 125). Se e n c u e n tra tam b in en m asas com pactas.
E l co lo r d e la lo llin g ita v a desde el blanco de p la ta h a s ta el
g ris d e acero. L a ra y a es g ris c e a n e g ra ; el brillo, m etlico.
D u re z a 5 5,5. Frgil. Clivaje, a veces bien definido segn
{010} y {110}. F ra c tu r a irregular. Peso especfico 7 ,0 - 7 ,4 (n o ta
b le m e n te m a y o r q u e el dol mispquel). Otras propiedades. B uen con
d u c t o r do elec tricid ad .
C a ra c te re s diagnsticos. P o r sus caracteres externos so parece
m u c h o al m isp q u el, con el cual se confunde con m ucha frecuencia.
L a d ife re n c ia su sta n c ia l, se observa en los posos especficos de
d ic h o s m in e ra le s . T am bin se observan ciertas diferencias al mi
c ro s c o p io , e n secciones pulim entadas.
S e f u n d e al so p lete con m s dificultad que el m ispquel. E n
tu b o c e r r a d o d e v id rio no d a m s que arsnico m etlico si la pre
250

sencia de azufre no es muy considerable. Se disuelve en HNOs con


desprendim iento de As20 3.
Origen y yacimientos. En la naturaleza se encu en tra con menos
frecuencia que el mispquel y en cantidades insignificantes. Se
observa exclusivam ente en yacim ientos m etasom tieos y filones
hidrotermales asociada m uchas veces al m ispquel. sulfuros de
hierro y de cobre, arseniuros de Co. as como a la calcita, la side
rita, el cuarzo, etc.
E n la zona de oxidacin se destruye, dando lugar a la escorod ita (F e" [A s 0 4]-2 H ,0 ).
E n la JJRSS se han hecho descubrim ientos de lollingita en v a
rios puntos del Cucaso, los Urales, Asia C entral, S iberia O cciden
tal y Oriental. M encionaremos el yacim iento de A g u y u n n (K a rateguin Oriental, en la orilla izquierda del rio A guyurm , Asia
Central), en cuyos minerales de m ispquel a b u n d a b asta n te . Kit el
yacim iento de estao de Sojondin (del d istrito de K y rin . regin de
Chita) este mineral se ha encontrado en aglom eraciones com pac
tas y vetas h asta de 3 cm de espesor. Es sintom tico que se cons
titu y a despus del mispquel, envolviendo sus cristales.
E st descrito tam bin en muchos yacim ientos do C arintia,
Harz, Sajorna, Noruega, Canad, etc.
Im portancia prctica. Siendo e! arseniuro de hierro m s rico
en arsnico, se em plea p ara la obtencin do dicho elem ento.
MISPIQUEL FeAsS. Sinnim o: arsenopirita. V ariedad: daa Un,
mispquel cobaltfero; las variedades ricas en cobalto so d enom i
nan glaucodot.
Composicin qumica. Fe, 34,3% ; As, 46,0% ; S, 19,7% . Los
anlisis qumicos acusan frecuentes divergencias de dichas cifras,
sobre todo en lo que se refiere al As y al S. Las im purezas m s fre
cuentes son: Co, ms raram ente Ni, Sb. En muchos yacim ientos es
frecuente el contenido de oro en el m ispquel. K1 oro se descubre, a
menudo, al microscopio bajo Ja form a do inclusiones, au n q u e lo
ms comn es que se encuentro en fase m icrodispersa, o bou, q u o el
mispquel aparece en sem ejantes casos, do hedi, com o un cris
tal osol.
Cristaliza en cl sistem a monoclnico; c.s. prism tica W PG . G.e.
B 2 1fd(0^)l). a0 = 9,58; b0 = 5,69; c = 0,42;
= 90. E stru ctu ra
cristalina. Aunque por las particularidades m orfolgicas de los
oristalos, ol mispquel portonezoa a la serio de la m arcasita, las in
vestigaciones roontgenomtricas m uestran (pie la e s tru c tu ra ideal
do este mineral es m onoclnieay slo se vuelve rm bica como eonsocuenoia le maclaje. Cada ion F e est rodeado, d en tro del octae
dro deformado, por tres iones S, con la p articu larid ad de quo en
ol octaedro tres vrtices estn ocupados por S, m ientras quo otros
tres, por As. Los iones As y U se disponen en los vrtices dol te tra e
dro deform ado: los iones As estn rodeados por tres iones l''o y
251

H g . 126. C ristal <ie m ispquel.

un ion S, m ientras que los iones S. por tres iones


Fe y un on As.

Aspecto de los cristales. Se en cu en tra m uy a


m enudo en cristales m agnficam ente definidos,
las m s de las veces de aspecto prism tico, en
fo rm a de colum nas cortas h a sta bacilares y aci
culares (fig. 126). Son tam bin m uy com unes los
cristales pseudopiram idales, constituidos por el
d esarrollo uniform e de los prism as de prim ero y
segundo gnero. Las form as m s frecuentes son:
{101}, {230}, {210}, {140}, etc. Es caracterstico
el estriad o de las caras a lo largo del eje c. Los
cristales estn m uy desarrollados en las cavidades
de las drusas, pero son tam bin frecuentes los
m etacristales form ados por v a m etasom tica en
las rocas laterales de los yacim ientos. Las maclas
on frecuentes (fig. 127) y se p resen tan a m enudo
bajo el aspecto de cruz. Agregados. E n las masas
com pactas constituye agregados granulares y
bacilares.
Kl color del m ispquel es blanco de estao (en
las caras de los cristales) h asta gris de acero (en
la fractura), lis frecuente un reflejo am arillo. L a
ra y a es grisceo-negra, a veces con un m atiz p ar
dusco; brillo, m etlico.
IMirc/.a 5,5 0. Frgil. Tlivaje b a sta n te definido segn {101} y
{001}. Ibho especfico 5,9 6,2. Otras propiedades. Es conductor
d e electricid ad. La te m p e ra tu ra de descomposicin se halla en el
in te rv a lo de 430 075, con la particularidad de que el enlace
e n tre Fe y As es m s dbil que e n tre Fe y S.
('a ra d o re s diagnsticos. Son sintom ticos cl color blanco de
est a o de las caras de. los cristales, la a lta dureza V el contenido de
h ierro , arsnico y azufre cuino com ponentes fundam entales. Al
g o lp e del m artillo em ite un olor a ajo. Son tam bin muy carac-

tursticas las form as de los cristales. So distingue de la lllingita


(FeAs.) por su peso especifico inferior. Se puede d istin g u ir con
plena seguridad de los arseniuros de nquel y cobalto (csm altita.
cloantita, etc.) en las m asas granulares por m edio de ensayos cu ali
tativ o s qum icos y al microscopio (en secciones p u lim entadas) con
empleo de reacciones m ioroquinicas.
Se funde al soplete en la llam a reductora. desp ren d ien d o un
olor a ajo ; da un rgulo m agntico de color parti en la fractu ra.
En tubo cerrado se form a 1111 ab u n d a n te sublim ado de sulfuro de
arsnico rojo, y luego un anillo de arsnico m etlico negro. Se
descompone en HXOj. desprendiendo S y As2(.)s.
Origen y yacim ientos. El m ispquel pertenece a los m inerales de
origen hidrotermal y es uno de los nuis propagados p o rta d o re s do
arsnico en los yacim ientos endgeno.
En los yacim ientos tpicos hidroterm ales, filones y y acim ien to s
formados por va m etasom tica se desprende p re fere n tem en te en
la fase m ineralogentica de ms alta tem p eratu ra. Son frecuentes
los yacim ientos propios de mispquel. donde es ol m ineral m etal
fero principal. Como concom itante se observa en la com posicin de
los ms distintos yacim ientos de: estao, wolfram io, bism uto,
cobre, plomo, zinc, etc. IDe los minerales no m etalferos queso asocia n
a l los ms frecuentes son el cuarzo, la turm alina, los feldespatos,
las micas, los carbonatos, a veces el berilo, el topacio, oto.
En el proceso de oxidacin en la zona de m otoonzacin, ol mis
pquel se descompone con relativa rapidez, dando lugar a la oseorodita (.Fe*"[Ast).,]*2J-I2(>) bajo la forma de m asas porosas y
terrosas de color am arillento o verdusco (m ezclado con hidrxidos
de hierro adquiere una coloracin m arrn o parta).
En territorio sovitico se conocen ac tu a lm e n te docenas do
yacim ientos donde el mispquel es ol m ineral principal y I ene
im portancia industrial.
De los numerosos yacim ientos extranjeros no m encionarem os
ms que el im portantsim o de foliilcn (Suecia), donde ('I m ispquel
es rico en oro, el cual no se extrae to talm en te d u ra n te la benefi
eiacin mecnica.
Importancia prctica. Las menas de m ispquel son la fu n d a
m ental m ateria prim a em pleada en la obtencin <lo los d istin to s
compuestos de arsnico, usados en p arte on la ag ric u ltu ra para,
com batir los parsitos, as como en tin to rera, cu rtid o s y o tras
ramas de la industria qumica. El contenido in d u strial m nim o de
arsnico en estas menas so estim a en el ,r> 0% . D u ran te el apro
vccliamicnto integral de las menus polim etlicas, ol arsnico puede
extraerse de los minerales que lo contienen com o d e m e n to acce
serio, principalm ente de los (ases que se desprenden en el proceso
do fusin le las menas.

I
Z .k S

----------- a0=8.l9------------

Qc o

QAs

F ig . 128. E s tr u c tu r a c rista lin a de la eaou terru d ita. E st n


so m b re a d o s los g ru p o s c u a d rad o s d e A s,.

11. G ltU PO DE LA ESCUTERRUDITA


F iguran aqu los arseniuros de N i y Co de com posicin A X 3 o
A X 3_ j que con stitu yen m ezclas isom orfas con presencia de canti
d a d e s considerables de F e. T odos estos minerales cristalizan en el
s is te m a cbico.
L as in vestigacion es roentgenom tricas muestran que estos m i
n erales se distinguen esencialm ente por su estructura cristalina
d e Jos m inerales del grupo anterior, a pesar de que su composicin
p u e d e expresarse bajo la form a de diarseniuros.
U na particularidad caracterstica de la estructura cristalina de
Ja escu terru d ita (fig. 128) consiste en que los tom os de arsnico
c o n s titu y e n grupos cudruples As4 y so hallan dispuestos en los
v r tic e s deJ cuadrado, fisto s grupos planos se disponen en el medio
d e la s caras y aristas, orientndose paralelamente los lados del
c u b o d e Ja clula. Cada ion Co est rodeado de seis iones As. La
f r m u la cristaloqu m ica de la escuterrudita debera escribirse do la
sig u ie n te m anera: Co4[As4]a.
R e s u lta q ue Ja esm altina y Ja cloantita poseen estructuras cris
ta lin a s a b so lu ta m e n te anlogas, pese al menor contenido de ars254

meo. U nicam ente las dim ensiones de las clulas elem entales de
estos minerales son algo m ayores en com paracin con la esouterrudita.
P o r eso no tiene n ad a de extrao que las propiedades fsicas
y qumicas de todos estos m inerales sean asom brosam ente iguales.
P a ra ev itar repeticiones en su exposicin nos lim itarem os a la
descripcin general de los m inerales de este grupo.
ESCUTEHRUDITA CoAs3. La denom inacin se debe a la
localidad S ku tterud (en Noruega), donde se encontr p o r vez pri
m era este minera).
ESMALTITA - CoAss_.r donde a- = 0 - 0 ,5 . S innim o: azul de
cobalto.
CLOANTITA NiAs3_*, donde x = 0 ,5 1,0. El nom bre p ro
cede del griego chloantos, que verdea o que verdece. P o r lo visto
se debe a que los compuestos de nquel tean de verde las diso
luciones en los cidos, tal vez el m otivo de sem ejante d en o m in a
cin lo hayan dado los productos verdes de la oxidacin de dicho
mineral (annabergita), en oposicin a los arseniuros de cobalto quo
dan minerales secundarios de color de rosa (eritrita).
La composicin qumica no es constaute. El contenido de los
distintos componentes oscila en intervalos b astan te am plios (v.
tabla 5).
TA 11L A 5
COMPOSICION QUIMICA DE LOS M INERALES DEL GRUPO
DE LA ESCUTERRUDITA EN % DE PESO

Elementos
As
8
Co
Ni
Fe

Escuterrudita
7 6 ,4 -7 2 ,9
0 -1 ,7
20,5 - 1 0 , 8
0 -9 ,4
0 -5 ,8

Esin.iltltii

Clnnntitu

71,<S-83,4
0 -1 ,4
24,1 - 13,8
1 ,0 -1 5 ,0
1 ,2 -7 ,:

7 :t,5 -7 0 ,l
0 -0 ,0
:,t>-u,:
2 1 , 2 - 14,5
2 ,8 -5 ,2

Los anlisis qumicos acusan, adem s, la presencia do Cu,


Bi, a veces Pb y Ag. Probablem ente esta presencia ho debo a m ez
clas mecnicas.
Cristaliza on el sistema cbico; o.s. didodeeadrica 3 L-A 1/SJf.
G.e. ImS(Tjj). lil tam ao de la clula crece con el aum ento del con
tenido do Ni, as como do Ke, a0 = 8,189 (para la oHCiitorrudita),
8,24 (para la osmaltita) y 8,28 (para la eloantita). Los crHtaloH pre
sentan un aspecto cbico, cubo-octadrico u octadrico. So encuen
tran bajo la forma do concreciones dendrticos y en agrogradoH
granulan compactos.

K1 color c.s blanco de estao, a veces con reflejo irdeo o <?ris.


L a raya es g risceo-negra; el hrillo, m etlico.
Dureza 5,5 6. Frgiles. Clivaje notable segn {100} y {111}.
L a f r a c tu r a suele ser concoidea. Peso especifico 6,4 6,8. C onduc
to re s d e electricidad.
Caracteres diagnsticos. L a identificacin de estos m inerales
p o r su s caracteres externos es m uy difcil, sobre todo cuando se
h a lla n rnuv unidos a otros arseniuros de nquel, cobalto y hierro,
m u y p arecidos a ellos. E n las m asas com pactas se parecen por su
a s p e c to ex terio r al m ispquel, la lllingita, la gersdorfita, la ulm a
n ita , la safflo rita y la ram m elsbergita. Slo se puede identificarlos
con to d a seguridad m ediante el estudio al m icroscopio, en secciones
p u lim e n ta d a s, m ediante anlisis qum icos o investigaciones roentgeno m tricas.
Se fu n d e al soplete, dando un rgulo m agntico y desprendien
d o un intenso olor aliceo de arsnico. Las variedades ricas en
c o b a lto , al descom ponerse en H N 0 3> tien, al calentarse, de color
d e ro sa la disolucin, m ientras que las variedades ricas en nquel la
ti e n de am arillo-verde.
Origen y yacim ientos. Todos estos m inerales se hallan en paragnesis con otro s arseniuros de cobalto y nquel exclusivam ente en
y ac im ien to s de origen hidrotermal (del tipo de Schneeberg, etc.).
Kn el proceso de m eteorizacin, a cu en ta de la esc u te rru d ita
y la c s m a ltita se constituye la e ritrita (Co3[A s0 4]2-8H 20 ) bajo
ia fo rm a de eflorescencia de color de rosa, m ientras que a cu en ta
d e la n iq u elescu terru d ita y la clo an tita se form a la a n n a b erg ita
(N i.,{As<),,'J2-8 H20 ), de color verde vivo. L a esc u te rru d ita, ju n to
con los d em s m inerales de cobalto se h a encontrado en el yaci
m ie n to d e arsnico y cobalto de Ak-D zhylga, de la sierra de Alai
(en el s u r d e K irguizia), as como en el de N izh n i Seim chn
(n o rd e ste de la p arte asitica de la URSS) asociada al glaucodot,
la c o b a ltita , el m ispquel, la p irro tita y otros m inerales en filones
d e cu arzo .
E n tre los yacim ientos de otros pases cabe m encionar el de

S l iitternd (N oruega), donde se ha descubierto por vez prim era la


e sc u te r r u d ita asociada al esteno en gneis m ineralizados; el de

C'obalt (C anad), donde, adem s de la escuterrudita y la niquele sc u te r r u d ita , se han encontrado asim ism o la clo an tita y la esn ia ltita asocia d a s a otros minerales de cobalto, nquel y plata;
Ioh y a c im ie n to s do los M ontes .Metlicos (./ oar.himov, C hecoslova
q u ia ). Srhnecbe.nj, Annab<-r(/ (Sajonia), etc.
Im p o rta n cia prctica. .Juntam ente con los dem s arseniuros y
s u lf o t t in e n iu r o H de nquel V cobalto, estos minerales se encuentran
a v e c e s en ca n tid a d es considerables, en cuyos casos revisten indu
d a b le m e n te in ters industrial.

25<>

CLASE 2 \ SULFOSALES
E n esta clase figuran los com puestos com plejos, parecidos a
las sales por su constitucin qum ica. Se d en o m in an sulfosales.
P o r analoga al caso de las oxisales, se d istin g u e n sulfobases y
sulfoanhdridos o cationes y aniones com plejos.
Pese a la gran diversidad de los m inerales perten ecien tes a
esta clase, e n tra en su composicin un reducido n m ero de com
ponentes.
El papel de sulfoanhdridos corresponde en la m a y o ra a b r u
m adora de las sulfosales a As;>S3, Sb2S3 y Bi2S3. Kn consonancia
con ello tenem os las denom inaciones: sifoarsenitoa. suffoaiitimonitos y sulfobismutitos.
Es m uy sintom tico que las sulfosales de estos tre s tip o s
tienen en las bases los mismos m etales: Cu, Ag y P b . lo q u e q u iere
decir que las ms propagadas en la n atu ra leza son las sulfosales
de cobre, p lata y plomo. Son e x tra o rd in aria m e n te ra ra s bis su lfo
sales de TI, Hg y Fe, existentes como tales; com o m ezclas iso m o r
fas y en cantidades considerables slo se observan Zn y JVln.
n cantidades m uy reducidas se observan tam b in siilfovaim datos, sulfoarseniatos y sulfoantim oniatos d e ro b re, es decir,
sulfosales donde el papel de sulfoanhdridos correspondo a V2S5.
As2Ss y Sb2S5 (iones pentavalentes). E st m enos claro el p ro b lem a
de la existencia de los llam ados sulfocstannatos y su lfo g erm a n ato s
(con Sn2S y GeS2).
Toda la diversidad de las sulfosales se debe p rin c ip a lm e n te a
que en tipos de com puestos cu a litativ am en te iguales so d e te rm in a n
correlaciones en tre sulfobases y sulfoanhdridos, P or ejem p lo , en
el caso de los sulfoantim oniatos de p la ta so conocen los sig u ien tes
com puestos: 12Ag2S*Sb2S3,9A g2S-Sb2S.,, 5Ag.>S-Sb.,S.,, 3Ag2S-Sl)2S ;1,
Ag2S-Sb2S3 y Ag2S*6Sb2S3 o resp ectiv am en te: Ag2.,Sb2S 15, Ag0Sl>S,
Ag5SbS, Ag3SbS3, AgSbS2 y Ag2Sb12S 10. Todos estos son co m p u es
tos perfectam ente definidos, quo se e n c u e n tra n on fo rm a de
cristales y poseen diferentes e stru c tu ra s cristalinas.
Las estru ctu ras cristalinas de las sulfosales, an lo g a s a las
oxisales, deben distinguirse do los sulfuros sim ples por el hecho
de que en sus redes cristalinas deben e n tra r com o u n id ad es e s tru c
turales grupos com pactos do aniones, com o, por ejem plo,
[SbS.,]5 -, [SbS3]3 -, ote. ICn las e stru c tu ra s c rista lin a s m s sim ples,
cbicas y trigonales, de las sulfosales, so han e stab le cid o grupos
de aniones en form a do pirm ides tria n g u la re s t ru n o ad as (anlogos
a los aniones ooniplcjos [S 0 312- en los sulfitos) [AsS3]:,_, [SbS.,] ,
donde As y Sb son trivalentes, por ejem plo, en las e s tru c tu ra s de
la proustita (Ag3AsS3), la p ira rg irita (Ag3SbiSa), la to tra e d rita
(Cu.,SbS3), etc., as como los grupos tetradric.os fVS.,|:' , |AsX.,|:' ,
|SbS,,]3~, donde V, As y Sb son peutavalontos. A d iferencia de los
aniones complejos de oxgeno, los Hull'oanionos com plejos se
17 -

13024

d is tin g u e n p o r ser m en o s com p actos, lo que depende, por lo v isto ,


d e u n p o d e r d e polarizacin m s dbil de los cation es A s3+,
S b s + , B i3 + , V s + , A s5+, etc.
L a s p r o p ie d a d e s fsica s de las su lfosales se d istin g u en por
c ie r ta s p a rticu la rid a d es. E n com p aracin con los sulfuros sim p les
p o s e e n , e n su m ayora, u n a d u reza inferior (sobre tod o las su lfo sa
le s d e s is te m a s inferiores, a la s que perten ece la m ayor p arte d e
lo s m in era les), se d esco m p o n en con m s facilid ad por los cid os,
p o s e e n u n a ca p a cid a d d e reflex i n rela tiv am en te inferior. T o d a s
e s a s p ro p ied a d es guard an in d u d a b lem en te cierta relacin con las
p ec u lia r id a d e s d e las estru ctu ras cristalinas de dichos com p u estos.
E n la cla sifica ci n d e las su lfosales, lo m s racional es d iv id ir
la s en gra n d es gru p os d e acuerdo con los m etales que en tran en
la s s u lfo b a s e s ; d en tro d e esos grupos y a se p u ed e sistem a tiza rla s
en c o n so n a n c ia con la com p osicin d e lo s sulfoanhdridos. Con
arreglo a e s a o rien ta ci n se p u ed e reducir la clasificacin de las
su lfo sa le s a lo sig u ie n te :
A . S u lfo sa le s de cobre, es decir, com p u estos d el tip o wCu2S
X A , d o n d e X = A s3+, S b 3+, y B i3+, y del tip o 3Cu2S . X 2Ss,
d o n d e X = V 6+, A s5+, y Sb5+. A s entrarn aq u los su lfoarsen itos,
su lfo a n tim o n ito s y su lfo b ism u tito s de cobre, as com o los sulfov a n a d a to s , su lfo a rsen ia to s y sulfo a n tim o n iatos de cobre.
B . S u lfo sa les de p la ta : raAg2S - X 2S3, d onde X = A s3+ Sb3+ y B i3+
son su lfo a r se n ito s, su lfo a n tim o n ito s y su lfo b ism u tito s d e p la ta .
C. S u lfo sa les de p lo m o : P b S > X 2S3, d onde X = A s3+, S b 3+,
B i 3+ so n su lfoa rsen ito s, su lfo a n tim o n ito s y su lfo b ism u tito s de
p lo m o .

G RUPO D E LA T E TR A E D R IT A

L o s m in era les q u e lo in tegran est n representados por el v a sto


gru p o iso m o rfo d e las llam adas tetraed ritas o fahlerz con la fr
m u la q u m ica com n A ,X S 3 o 3A2S X 2S3, donde A 2 = Cu2, en
m en o r m e d id a A g 2, Cu, Zn, F e, raram ente H g, m ientras X = A s
y S b , r a r a m e n te B i (en can tid ad es m uy in sign ifican tes).
S e g n las in v e stig a c io n e s roen tgen om tricas, la frm ula e x a cta
d e b e ser: A ]2X 4Sls. A s se ex p lica p erfectam en te el e x ced en te de
a z u fr e , o b se r v a d o en los anlisis qum icos d etallad os de las tetrae
d r ita s.
S e g n el su lfo a n h d rid o p red om inan te en dichos com p u estos,
s e d is tin g u e n Jas sig u ien tes especies m inerales: te n n a n tita
(C uj 2A s4S]3) y te tr a e d r ita (Cu12Sb4S]3). L as m s propagadas en
Ja n a tu r a le z a so n las llam ad as tetra ed rita s de com posicin m ix ta
C u 12(A 8, S b )4S13.
L a e s tr u c tu r a crista lin a de las tetraed ritas es b a sta n te c o m
p le j a y r e c u e r d a , en su s rasgos fu n d a m en tales, la estru ctu ra d e

258
*

la calcopirita o la esfalerita, pero de d im en sion es d ob les de la


clula elem ental.
Todas las especies y variedades m inerales p e r te n e c ie n te s por
su com posicin qum ica a este grupo poseen n m ch as p rop ied ad es
fsicas com unes, por cu ya razn darem os u n a d escrip cin com n
de todas ellas.

TENNANTITA - C u12As4S 13 a C u o S -A s^ . El n o m b re se debe


al qumico italiano Tem ante.
TETRAEDRITA - Cu12Sb4S 13 3Cu2S-Sb>S3. E l n o m b re se
debe a la form a de los cristales, com n p a ra las d is tin ta s v a rie d a
des de dicho m ineral.
Composicin qum ica. E n la com posicin qu m ica de las
distin tas te tra ed ritas se observan fluctuaciones del c o n ten id o d e
los elem entos in tegrantes (en % ):
C u ..2 2 -5 3
A g. . . 0 - 1 8
Z n . . . 0 9
P e ..0 - 1 3

H g. .0 -1 7 ,0
N i.. 0 - 3 ,5
Co. . 0 4,2
M n. . 0 1,5

A s ... 0 - 2 0 ,0
S b ... 0 - 2 9 ,2
B i. .0 - 4 ,5 ( 1 3 ,0 7 )
S . . 2 0 ,6 - 2 9 ,1

E n consonancia con la com posicin q u m ica se d istin g u e n lasvariedades siguien tes: freibergila, tetraedrita rica en p la ta ; sa n d *
bergita, tennantita o tetraedrita rica en z in c ; ferrotetraedrita (h a sta
el 13,08% de hierro); ferrotennanta, etc.
Cristaliza en el\ sistem a c b ic o ; c.s. h e x a te tr a d rica 3 L \4 L 36P.
G.e. l4Zm(T%). a0
10,196 (para la te n n a n tita ) y 1 0 ,400 (p ara la
tetraedrita). E n la serie isom orfa ten n a n tita -to tra ed r ita , el ta m a o
de la clula elem ental a u m en ta on la m ed id a en cpie el arsnicose va su stitu yen d o por el an tim on io, y el cobre p or la p la ta .
Los cristales que se encuen tran en las c a v id a d e s tie n e n un
aspecto de tetraedros (fig. 129) con las sig u ie n te s co m b in a cio n es
de form as: { 1 1}, {111}, {110}, {112}, {100}, e tc. P o r lo com n se
encuentran en m asas com p actas o com o im p reg n a cio n es d e granos
irregulares. Son frecuentes las m aclas se g n (111), m s raram en te
so encuentran segn (100).
La estructura cristalina de las te tr a e d r ita s se d istin g u e porque
la m itad de todos los iones p osee u n a coord in acin cu d ru p le
17*

259

(c o m o en la e sfalerita), m ien tras que la o tra m ita d tien e u n a


c o o rd in a c i n 3 (es decir, no tien e el c u a rto vrtice). Los cationes
As (o S b) e s t n rodeados de tres iones S.
E l co lo r es gris de acero h a s ta negro de hierro (en las variedades
ric a s e n h ierro ). E s opaca. L a ray a es del m ism o color, a veces
c o n u n m a tiz p ardusco o incluso rojo de g u in d a (la te n n a n tita ).
E l b rillo es m etlico o sem im etlico.
D u re z a 3 4. F rg il. Clivaje, p r cticam en te no tien e. Peso espe
cfico 4,4 5,4.
varied ad es ricas en arsnico tien en u n peso
esp ecfico inferior 1 d e las ricas en antim onio. O tras propiedades.
E s m a la c o n d u c to ra d e electricidad.
C aracteres diagnsticos. Sus peculiaridades carac te rstic as son
las sig u ien tes: to n o plido en la fra c tu ra y fragilidad m an ifiesta
(al ser ra sc a d a con un cuchillo, la ra y a se espolvorea y no d eja
h u ella b rilla n te , com o se observa en la calcocita y la a rg e n tita ,
p arecid as p or algunos de sus caracteres a las te tra e d rita s). P o r
el color y la frag ilid a d se parece tam b in a la b u rn o n ita (C uPbSbS3),
q u e posee u n a d u re za inferior y un brillo algo m s intenso.
L as te tra e d rita s se funden con facilidad al soplete en el carbn,
d a n d o un rgulo gris y desprendiendo As20 3 y Sb20 3. E l rgulo
re a c c io n a con el cobre y, a m enudo, con el hierro. Se descom pone
en el H N O a, desprendiendo S y Sb20 3. L a co n d u cta a n te los
re a c tiv o s d ep e n d e de la composicin.
Origen y y acim ientos. L as te tra e d rita s , son m inerales re la tiv a
m e n te m u y p ro p ag ad o s en los diferentes tip o s d e yacim ientos
hidroterm ales d e cobre. E n ca n tid ad es de m enos im p o rta n c ia se
o b se rv a n en los m inerales d e la m s d istin ta com posicin; L o m s
fre c u e n te es q u e g u ard en relacin p arag en tic a con la calcopirita,
m s ra ra m e n te con la esfalerita, la galena, la p irita , el m ispquel,
la b u rn o tita , etc.
Se desco m p onen fcilm ente en el proceso de la m eteorizacin,
d a n d o lu g a r a la form acin de diferentes productos, com o p o r
ejem p lo , la c o v e lita , la m alaq u ita, la a z u rita, la lim o n ita; a cu e n ta
d el arsn ico se fo rm a la esco ro d ita (F e[A s04] 2H 20 ) ; a cu e n ta
d el a n tim o n io , xidos e hidrxidos de antim onio.
E n te rrito rio sovitico ab u n d a n m ucho las te tra e d rita s . Se
e n c u e n tra n e n to d o s los yacim ientos de cobre, esta o y plom o,
p e ro m u y ra ra m e n te co n stitu y en grandes aglom eraciones. P o r la
c a n tid a d d e m inerales ricos en te tra e d rita s ofrecen in ters las
m in a s de Blagodati. L as te tra e d rita s de estos yacim ientos so d is
tin g u e n p o r la m x im a concentracin de oro. E n tra n en su com po
sici n el a n tim o n io y el arsnico, asociarlos prin cip alm en te a la
p ir ita , la c a lc o p irita y, en p a rte , a la galena. Los cristales bien
d e s a rro lla d o s d e te tra e d rita se en c u en tran en las cavidades do las
d r u s a s del y a c im ie n to do oro de Berezovsk. C ristales de te n n a n tita
se lian e n c o n tr a d o en las brechas huecas de num erosos yacim ientos
d e p ir ita s d e los U rales del C entro.
260

Im portancia prctica. No se han e n c o n tra d o to d a v a g randes


Y acim ientos de te tra e d rita s. Se hallan ju n ta m e n te con o tro s su lfu
ros de cobre y sirven p a ra la extraccin de dich o elem ento. D u ra n te
fundicin de los m inerales de cobre que con tien en te n n a n tita
se volatiliza con los gases d e desecho u n a inezcia n ociva q u e es
el arsnico b ajo la form a d e As20 3. Lo m ism o se pro d u ce, n a tu ra l
m ente. a c u e n ta del m ispquel, la e n a rg ita y o tro s com puestos
que contienen arsnico y se p re sen tan en las m en as com o im p u re
zas. E n las g randes em presas, este arsnico gaseoso se c a p ta
p a ra p u rificar los p ro d u cto s de la sublim acin, lo cual p erm ite
o b ten er ca n tid ad es considerables de esta clase de m a te ria prim a.
2. GRLTO DE LA ENARGITA
R ep re sen tan ese g rupo los com puestos del tip o Cu3X S4
3Cu 2S -X 2Ss, donde X = V, As y Sb, o sea elem entos p c n ta v n le n tes. A qu nos d etendrem os n icam en te en la e n a rg ita .
_ ENARGITA Cu3AsS4. El nom bro procedo del griego ennrg h is", ev id en te (por Jo visto se deba al clivaje m uy m an ifiesto del
m ineral).
Composicin qum ica.C u, 4 8 ,3 % ; As, 19,1% ; S, 32,6% . Im p u
rezas: Sb (h a sta eJ 6,5% ), F e (h a sta el 5.7% ), en c a n tid a d e s in
significantes P b , Zn y Ag (posiblem ente a em enta de inclusiones
de otros m inerales).
Cristaliza en el sistem a rm bico; c.s. rombo-l>i p iram id al
SL23PC. G.e. P n m {C\v). a 0 = 6,46; b0 = 7,43; cn = 0,18. Los
cristales se presentan en la m ayora d e los casos bajo lorimiH
colum nares con estras verticales, con m enos frecuencia tienen
form as ta b u la re s; se en cu en tran com binaciones de las form as
siguientes: {110}, {001}, {100}, {010}, etc. Lo m s com n es e n c o n
trarlo s en m asas granulares com pactas o com o im pregnaciones. La
estru ctu ra cristalina se parece a la que posee la w u rtz ita y se
considera pseudohexagonal.
E l color es de gris de acero h a sta negro do hierro. La ra y a
es gris negrusea. Es opaca, el brillo es intenso sem im etlico.
D ureza 3,5. F rgil. Clivaje bueno segn {110}; b a s ta n te olaro
incluso segn {010}. Peso especifico, 4 ,4 4,5. O tras propiedades.
E s m ala co n ductora de electricidad.
Caracteres diagnsticos. P o r sus earactoros <>xl ernos se pareoe m s
que n ad a a la esfalerita negra, de la cual se distin g u o por el clivaje,
bueno n ad a m s que en u n a direccin, y su brillo m s intenso.
So
fundo al soplte en el carb n , d an d o u n a eflorescencia do
A s.20 ;), y con carb o n ato de sodio d a u n rgulo du cobre. So disuelve
en TINO, oon d esprendim iento de azu fro on la superficie.
Origen y yacim ientos. Se en c u e n tra , a veces, en m asas consideral)loHeiiyaeimientciH/(ro/crmes do cobro a so c ia d a n te tra e d i tas,
calcopirita, galena, pirita, o te .
2U1

F ig . 130. C ris ta le s y m a c la d e b u r n o tita .

a {100}, n {011}, m {110}, b {010}, c {001}, o {101}.


S o n frecu e n te s las seudom orfosis d e te n n a n tita e n s u s titu c i n
d e la e n a rg ita d e n o m in a d a e n a rg ita v e rd e . Al c o m p a ra rse las
f rm u la s qum ica* d e esto s m inerales se v e c la ra m e n te q u e en
d ic h o proceso, q u e tien e lu g a r en las condiciones en d g en as, n o se
p ro d u c e m s q u e la tra n sfo rm a c i n d e As2S 5 e n A s2S3.
Se d esco m pone f cilm e n te en la zo n a de o x id aci n d e los y a c i
m ien to s, fo rm a n d o la m a la q u ita , la a z u rita , la o liv e n ita (a rse n a to
d e cobre) y o tro s m inerales secundarios.
E n los y ac im ien to s d e la U R SS, la e n a rg ita se e n c u e n tra b a jo
la fo rm a d e m ezclas. D e los y ac im ien to s e x tra n je ro s , d o n d e co n s
titu y e aglo m eraciones in d u stria le s, se alarem o s los sig u ie n te s:
B u tte, M o n ta n a (E E .U U .), C huquicam ata (Chile), T su m eb (A frica
S u d o rie n ta l), etc.
Im p o rta n c ia p rctica. C uando se e n c u e n tra en g ra n d e s c a n ti
d a d e s se e x tra e p a r a la o b ten ci n d e cobre y arsnico.
3. G R U PO D E LA BURNONITA
In te g r a n e s te g ru p o lae sulfosales dobles de cobre y p lo m o del
tip o C 'uP bX S 3, la b u rn o n ita y la a ik in ita .
JJURNONITA C uPbS bS j. S in n im o ; b e rto n ita .
C om posicin qum ica. Cu, 1 3 ,0 % ; P b , 4 2 ,5 % ; S b, 2 4 ,7 % ; S,
1 9 ,8 % . Im p u re z a s : F e (h a s ta el 5 % ), Ag (h a s ta el 3 % ), v estig io s
d o Z n y M n.
C ristaliz a en el siste m a r m b ico ; c.s. ro m b o -b ip ira m id al
L 2ZPC. G .e. P n m m (D $ ). a0 = 8,19; b0 = 8,07; c0 = 7,74. Los
cristales b ien d esa rro llad o s no se o b serv an m s q u e en las c a v i
d a d e s y p re s e n ta n a m enudo form as p se u d o te tra g o n a le s o d e t a
b la s g ru e s a s (fig. 130) con ca ras d esa rro llad as d e las sig u ien tes form u s : {001}, {010}, {100}, {011}, {110}, etc. Son frecu o n tes las un i
las s e g n (110). Son ta m b in frecu en tes las m aclas cru cifo rm es o
c irc u la re s . L o m s co m n es e n c o n tra rla s en g ra n o s irre g u la re s o
m a s a s c o m p a c ta s . L a e stru c tu ra cristalin a no se h a d e sc ifrad o t o ta l
m e n te to d a v a .
262

El color es gris de aeero h a s ta gris d e plom o, m u ch as veces con


reflejo p ard o de lat n (en las caras d e los cristales). E s o p ac a. El
brillo es m etlico. L a raya es gris.
D u reza 2,5 3. F r g il. C livaje im p e rfe c to s e g n {010}. Peso
especfico 5,7 5,9. O tras p ro p ied ad es. N o es c o n d u o to r a de
ele c tric id ad .

Caracteres diagnsticos. P o r sus ca rac te res e x te rn o s se p arece


algo a las te tra ed ritas, pero posee un brillo m s in ten so .
Se funde fcilm ente al soplete en el carb n con c a rb o n a to de
sodio, dando un rgulo negro, el cual, al elim in arse to d o el plom o
(m ediante un calentam iento in ten so en aleacin con c id o brico),
d a difcilm ente un rgulo de cobre. E l rgulo negro, al c a le n ta rs e
mucho con K J , d a u n a eflorescencia v erd e-a m a rilla d e P b J 2. Se
disuelve en H N O a, desprendiendo S y Sb2Os.
Origen y yacim ientos. Se en c u en tra en y ac im ien to s h id ro term a
les de m enas de plom o y antim onio. Suele ap a rec er a so c ia d a a la
te tra e d rita y la galena, destacndose a veces b ajo la fo rm a d e a u
reolas en las lneas divisorias de dichos m inerales.
Se descom pone fcilm ente en la zona de oxidacin d e los y a c i
m ientos; a su cu en ta pueden form arse la m a la q u ita , la o e ru c ita
(P bC 03) y xidos de antim onio.
E n la URSS, la b u rn o n ita se e n c u e n tra en c a n tid a d e s co n sid e
rables en los filones de cuarzo de N a g o ln y K r ia z h (U cran ia) a so c ia
da a la galena, las te tra e d rita s, la b o u lan g erita, la ja m e s o n ita ,
e tc .; en el yacim iento de oro d e D ara s n (T ran sb aik al O rie n ta l) on
las m enas in tegradas p o r la te tra e d rita , la galena, etc.
E n los yacim ientos ex tra n jero s se e n c u e n tra en m asas co n si
derables en P rzibram (Checoslovaquia), K la itsth a l y A n drcasberg
(H arz, RFA ) y en m uchos yacim ientos do E E .U U ., M xico,
P er, Chile, etc.
Im portancia prctica. C uando so e n c u e n tra en g ra n d e s a g lo m e
raciones reviste inters in d u strial com o m ineral d e plom o y do zinc.
AIKINITA CuPl>BiSs. D escubierta p o r vez p rim e ra en los
Urales, cerca de Sverdlovsk, a principios dol siglo p asad o . S in
nim o: p atrin ita.
Composicin qum ica. Cu, 11,0% ; P b , 30,0% ,; Bi, 3(1,2%; S,
1G,8%,. Im purezas: Te y Au (este ltim o se p re se n ta en fo rm a do
inclusiones).
Cristaliza on cl sistem a rm bico; o.s. ro m b o -b ip ira m id al
ZL-3PC. G.e. 1nm vi (n \l). a0 = 11,304; b0 = 11,832; e0 = 8,05. Se
observa con frecuencia bajo la form a de cristales aciculares y b aci
lares im pregnados on ol cuarzo, y, a voces, en m asas com pactas, 10n
Jim caras so observa a m enudo un estria d o v ertical.
101 color do la aik in ita es gris d e plom o h a s ta gris do acero,
muchas voces con eflorescencia p ard u sca o m arrn. La ra y a es
negra griscea, brillante. Lis opaca. 101 brillo es m etlico.
I

263

D u reza 2 2,5. F rgil. Clivaje im perfecto segn {010}. P eso


especfico 6,1 6,7.
C aracteres diagnsticos. Es ca rac te rstic a la form a ac ic u lar o
b a c ila r d e los cristales, pero es difcil d e id en tificarla sin las reaccio
nes q u m ica* d e d eterm in a ci n de Bi, P b y Cu.
Se fu n d e con facilidad al soplete, desprendiendo hu m o y c u b rie n
d o el carb n con u n a ligera ca p a blanca y am arilla. D e ja u n
r g u lo m etlico , el cual en aleacin con cido brico d a con d ifi
c u lta d un rgulo d e cobre. R eaccio n a al Bi con K J . Se disu elv e en
U N O j, d esp ren d ien d o PbSO., y azufre.
O rigen y y acim ientos. E s un m ineral raro. Se e n c u e n tra en filo
nes d e cu a rzo de origen hidrotermal asociado a la p irita , la calco
p irita , las te tra e d rita s , la galena, el m ispquel, el oro n ativ o , a veces
a la sch eelita, la w o lfram ita y o tro s m inerales.
Son m uy fam osos los cristales bacilares y aciculares de a ik in ita
en los cristales tra n s p a re n te s o translcidos de cuarzo del y a c i
m ien to de oro de Berezovak (los U rales).
E s frecu e n te e n c o n tra r en paragnesis con la aik in ita , la g alen a,
las te tra e d rita s , la p irita, la calco p irita y, m uchas veces, el o ro
n ativ o .
I0s in e sta b le en Ja zo n a de oxidacin. D ebido a la d estru cci n , en
su perficie d e la a ik in ita se form an m asas terro sas am arillas o
am arillo -v e rd u sca s de los llam ados ocres de b ism u to y plom o.
Im p o rta n c ia prctica. De por s no rev iste m s que in te r s
m ineralgico. Su presencia en los filones del y acim ien to de B erezo v sk es un buen sn to m a de la presencia de oro.
4. GRUPO

d i : la p r o s t it a

F o rm a n p a rte de este grupo los sulfoarsenitos y su lfo a n tim o


n ito s d e p la ta del tip o Ag3X S3, donde X = A b y Sb.
D e los co m ponentes de este grupo los m s frecu en tes en la
n a tu ra le z a son la p ro s tita y Ja p irarg irita . A p esa r de q u e am bos
m in e ra le s poseen frm ulas qum icas anlogas y cristaliza n en u n a
m ism a e/ase de sim etra, a ju zg ar por los d ato s de los anlisis q u
m icos, no fo rm an u n a serie c o n tin u a de m ezclas isom orfas. U n i
c a m e n te a elevadas te m p e ra tu ra s, como m u estran las in v e stig a
cio n es e x p e rim en tales, am bos com puestos se m ezclan el uno con
eJ o tro ilim ita d a m e n te .
A q u describirem os en breves palabras dos sulfosales ra ra s de
Ja p la ta : la e s te a n ita y la polibasita.
P R O ST IT A AgsAsSa. Debe su denom inacin al qum ico
P r o u s t, el p rim e ro que dem ostr que existen sep a rad a m e n te las
m e n a s ro ja s d e p la ta " con arsnico y con antim onio.
C om posicin qum ica. Ag, ,4 % ; A h, 15,2% ; S, 19,4% . Segn
a c u s a n los an lisis qum icos, el contenido de Ag oscila e n tre el
264

Fig. 131. C ristales de p ro u stita .


a {1120}. r { 231}. r {1011}, e { 0 1 2 ), j , { 16 },
K {1014}.

63.4 y el 67,6% ; eJ de As. entre el 12,3%


v el 20.2%, v el de S. entre el 13,1 v el
20.2% .
Cristaliza en el sistem a trigonal: o.s.
ditrigonal piram idal L 33P. G.e. J\3C
(ClB). a0 = 10,77; c0 = 8,67. La estructura cristalina si* d istin g u e
por el hecho de que los grupos AsS3 ocupan c a d a n g u lo do
Ja clula rom bodrica y el centro. C ada uno de estos g ru p o s est
representado p or u n a pirm ide b aja con el v rtice As. Los v rtice s
de todas las pirm ides se orientan a lo largo del eje triplo. A specto
de los cristales. Suele encontrarse en fo rm a do cristales cscnlenodricos con rom boedros agudos (fig. 131). L as form as principlos
son: prism a hexagonal {1120} y pirm ides d itrig o n ales {2131};
{1124}, etc. Las caras de los prism as p resen tan estra s oblicuas.
E n la m ayora de ios casos se en cu en tran en fo rm a do g ra n o s im
pregnados, a veces en m asas com pactas.
l color de la p ro u stita es rojo vivo (parecido al color dol c in a
brio). E s translcida. L a raya es roja viva. E l brillo es a d a m a n tin o
intenso. E n la luz de L i: N m = 3,088, N p = 2,702.
D ureza 2 2,5. Frgil. Clivaje definido segn {1011}. F ra c tu r a
concoidea. Peso especfico 5,57 5,04. Otras propiedades. No os
conductor de electricidad.
Caracteres diagnsticos. Es difcil de d istin g u irla por sus c a ra c
teres diagnsticos de la pirargirita. Jor lo com n cs algo m s c la ra
que ella. Los cristales poseen m enos caras. La diferencia- p rin cip al
radica en el contenido de As y Sb.
Se parecen, adem s, a la p ro u stita por su color y b rillo : la
m iargirita (AgSbS), el cinabrio, la c u p rita (Cti20 ) y la /.in cita
(ZnO). L a m iargirita, cuando no se halla en cristales, slo so d is tin
gue de la p irarg irita por la proporcin A s :S b , la cual so puedo
d eterm inar m ediante anlisis qum icos. 101 cinabrio se d istin g u e
fcilmente por su conducta a n te el soplete' (se v o latiliz a to ta lm e n te ).
L a cu prita se distingue por sus cristales octad rico s, la ra y a rojo
pardusca, as como por la paragnesis con el cobre n a tiv o y o tro s
minerales de cobre. L a zin cita posee u n a ra y a a m a rillo -n a ra n ja y
una dureza ms elevada (4 4,5).
Se fundo con facilidad al soplete, e m a n a un olor a arsnico v
form a u n a eflorescencia do As./)., y S I)./), (en caso d e co n ten er
antim onio). El rgulo, al a a d ir ca rb o n ato de sodio en la llam ax
reductora, da una perla de plata. Se disuelve en 1IN<>3, ton d es
prendim iento do S y Asz()3 (en el easo d e la p ira rg irita se d esp ren d e
SbjO,,).
2(r>

O rig en y y acim ientos. Se en cu en tra en filones hidrotermales de


m en a# d e plom o, zinc y p la ta (la llam ada form acin noble de
c u a rz o y ca lc ita ). Se h alla asim ism o en tre los m inerales que se
c o n s titu y e n en las ltim as fases de los procesos hidroterm ales, a
v eces ju n ta m e n te con la p irarg irita. E n paragnesis con estos
m in e ra le s se e n c u e n tra m uy a m enudo la galena, a veces la p la ta
n a tiv a , as com o sulfoarsenitos y sulfoantim onitos de plom o, p la ta
y c o b re d e d is tin ta com posicin. E n algunos yacim ientos se aso
c ian a los arsen iuros d e nquel y de cobalto.
Kn la z o n a de oxidacin, la p ro stita y la p ira rg irita se descom
p o n en , d a n d o lu gar, a veces, a la constitucin de la p la ta n a tiv a y
la a rg e n tita . H a b itu a lm e n te , la p lata, hallndose en estad o de
AgjSO* in estab le es capaz d e m igrar, sobre todo en presencia de
cid o su lf rico libre y d e sulfato frrico. E n varios casos se ob serv a
u n en riq u e cim ie n to en p la ta de los horizontes inferiores d e la zona
d e o x id aci n d e los yacim ientos.
E n tr e los y acim ientos de plom o y zinc de la URSS, la p ro stita ,
lo m ism o q u e la p irarg irita , se observa principalm ente en secre
ciones m icroscpicas, d eterm inadas en secciones pu lim en tad as. Son
m s frecu e n te s en los yacim ientos de plomo, zinc y p la ta d e Verjo ia n ie Occidental, el de B ezim iansk, V erjne-E ndybal, B erezinsk,
etc.
D e los y acim ien to s extranjeros, los m s ricos son los m ex ica
nos (Z acatecas, G u a n aju ato , etc.), los de Chile, P er , B olivia, etc.
Im p o rta n c ia prctica. L a p ro stita y la p ira rg irita fig u ra n
e n tr e los m inerales argentferos m s propagados, p o r c u y a razn
tie n e n im p o rta n c ia com o fuentes de plata. D u ra n te la fundicin de
m in era le s co n cen trad o s de galena, obtenidos a p a r tir d e las m enas
d e plom o y zinc, la p la ta se ex tra e como elem ento accesorio.
P IllA R U IItlT A AgjSbSj. El nom bre procede de las p a la
b ras g rieg a s: p iro s , fuego y argiroe , p la ta (fig. 132).
L a s p ro p ied ad es fsicas de dicho m ineral son m uy parecidas a
las q u e posee la p ro stita. No m encionarem os m s que las p a rtic u
la rid a d e s d istin tiv a s. E l color, a la luz refleja, es rojo oscuro h a s ta
n eg ro d e h ierro : en los ngulos de los cristales y en la fra c tu ra , la
p ira r g ir ita es tran sl cid a . La ra y a es roja-guinda oscura. E l peso
e sp e cfico es 5,77 5,80 (m s que el de la pro stita). Los dem s
cara cteres d iagnsticos han sido descritos an tes (v. p ro stita). E n
Ja n a tu ra le z a so e n c u e n tra en las m ismas condiciones que la proust i t a , p ero p rel'erentem ente en los m inerales que contienen a n ti
m o n io .
ESTUFA M T A - Ag5SbS4 5Ag58-Sb2S3. El contenido de Ag
es d ej 0 8 ,5 % . C ristaliza en el sistem a rm bico. So e n c u e n tra en
c r is ta le s p ris m tic o s cortos y en m asas com pactas.
E l c o lo r es negro grisceo; la ray a, negra; el brillo, m etlico.

0
D ureza 2 2,5. Frgil. Clivaje segn {010} m e
diano. Peso especfico 6.2 6,3.
Se funde al soplete en el carbn, d e c rep itn
dose y form ando u n a eflorescencia de Sb2Os. Al
aadirse carbonato de sodio d a un rgulo de p lata.
Se descompone en H N 0 3 diluido, con d esp ren d i
miento deS y SbS3. Suele encontrarse en c a n tid a
des m uy pequeas, ju n to con otros m inerales de
plata, en filones de origen hidroterm al. Se ha des
crito en los yacim ientos de S ajonia y H arz, en
F ig. 132. C rista l
varios yacim ientos de Mxico, etc.
d e p irtirg irita .
POLIBASITA - (Ag, Cu)1#Sb:.Su 8(Ag, o {0001}, r {loTlj,
Cu)aS-Sb2S3. El contenido de Ag es del 62,1 *{lO IO },j/{35l|.
74,9% ; el de Cu, del 3 10%. C ristaliza en el sis
tem a monoclnico. Se observa en cristales tab u lares o p rism tico s
cortos de aspecto pseudohexagonal.
El color es negro grisceo; la raya, negra con m atiz ro jizo ; el
brillo, metlico. D ureza 2 3. Clivaje segn {001}. Peso especfico
6 ,2 7 -6 ,3 3 .
Se funde con m ucha facilidad al soplete en el carbn d a n d o un
rgulo metlico, desprendiendo hum o y form ando u n a eflorescen
cia de Sb2Ss. Al fundirse con la sal d e cido fosfrico d a u n a p erla
azul verdusca (cobre).
Ju n to con las otras sulfosales de p la ta se e n c u e n tra en filones
hidroterm ales de b aja te m p e ra tu ra en varias zo n as: Y oachim ov
y P rzibram (Checoslovaquia), C liem nitz (H ungra), Z acatecas,
CJuanajuato y D urango (Mxico), etc.

5. SULFOSALES DE PLOMO
Los com puestos de este grupo estn rep resen tad o s p rin c ip a l
m ente por los sulfoarsenitos, los sulfoantim onitos y los su lfo b is
m utitos de cobre. Todos estos com puestos so p o rta n do m odo d is
tin to de las sulfosales de cobre y do p lata, fo rm an d o eon ollas a
veces n ada m s quo com puestos dobles. No se puedo co n sid erar
definitivam ente determ inada la constitucin q u m ica do m uchos
de estos minerales. E xam inarem os nieam onto dos m in erales: la
boulangerita y la jam osonita.
KOl)LAN(iEIUTA - Pb5Sb4S n 5P bS-2Sb2S3,
Composicin qum ica. P b , 5 5 ,4 % ; S b, 25,7% ,; S, 18,9% . Kl
contenido de P b oscila e n tre 54 y 5 8 % ; p a rto do l H lele e sta r
ligada a impureza* mecnicos de galena. A veces contiene h a sta el
1% do cobre.
Cristaliza eiiyjl sistem a m onoclinieo; c.s. p rism tica. Los c ris
tales son extrem am ente raros. So e n c u e n tra on agregados m icrogranulares o do fibras enm araadas.
2ti7

E l o o lo r d e la b o u la n g e rita es gris de plom o h a s ta negro de


h ie rr o . E s o p a c a . L a ra y a es n eg ra griscea con m atiz pardusco. El
b rillo es m e t lic o .
D u re z a 2,5 3. F r g il. Clivaje m ediano segn {100}. Peso espe
cific o 6 ,2 3 .
C a ra c te re s d iagnsticos. Suelen ser caractersticos los agregados
d e f i b r a d e lg a d a y el m atiz p ardusco de la raya. Sin re cu rrir a los
a n lis is q u m ic o s e in v estig acio n es a los rayos X no se puede dis
ti n g u ir la con to d a se g u rid a d d e los otros sulfoantim onitos de
p lo m o , q u e se e n c u e n tra n con m enos frecuencia.
S e fu n d e co n fa cilid a d al soplete. Con carb o n ato de sodio d a en
el c a rb n u n r g u lo d e plom o y u n a com pacta eflorescencia blanca
d e S b 2S3 en to rn o del lu g ar de la prueba. Se disuelve en HITO., y
HC1 c a lie n te .
O rigen y y acim ien to s. Se e n c u e n tra en yacim ientos hidroterma
les d e m e n a s d e plom o y zinc en com paa de sulfoantim onitos de
p lo m o y co b re, d e galena, esfalerita, p irita, m ispquel, etc.
E n la z o n a d e oxidacin se d estru y e fcilm ente, form ando la
c e r u s ita P b C 0 3 e hidrxidos de antim onio. Se en c u en tra en la
U R S S en N a g o ln y K ria zh (U crania) asociada a la esfalerita, la g a
le n a , la b u r n o tita , la te tra e d rita y otros m inerales; en varios y aci
m ie n to s del d is trito de N erchinsk (del T ran sb aik al O riental):
A lg a c h i (en c a n tid a d e s considerables), K lichkinski, D arasn, etc.
Im p o rta n c ia p rctica. C uando se en cu en tra en considerables
a g lo m e ra c io n e s re v iste in ter s com o m ena de plomoJA M ESO N ITA - Pb^FeSbsSi 4P bS-FeS-3Sb2S3. L a varied ad
q u e n o c o n tie n e h ierro se denom ina plumosita.
L a co m posicin qum ica no corresponde siem pre a la frm ula
q u m ic a . C o n tien e P b del 40 al 50% ; Fe, h a sta el 10% ; Sb, alre
d e d o r del 3 0 % ; S, alred ed o r del 20% . Como im purezas suelen ob
s e r v a rs e co bre, zinc y p la ta .
C ristaliz a en el sistem a monoclnico. Suele encontrarse en
f o r m a d e c rista le s aciculares y capilares, a veces como im pregna
c io n e s e n los cristale s d e cuarzo, esfalerita y otros m inerales que se
c r is ta liz a n m s ta r d e en las cavidades de drusas.
E l color d e la ja m e so n ita es gris de plom o; la ray a, negra gri
s c e a . E n lae c a ra s se observa, a veces, un reflejo gris azulenco. El
b rillo es m e t lic o .
D u r e z a 2 3. F r g il. F ra c tu ra irregular. Clivaje m ediano segn
{001}. P o so especfico 5,5 6,0.
C a ra c te re s diagnsticos. A sim ple v ista es im posible d istin
g u i r l a d e los d e m s sulfoantimonitoB de plomo bajo formas acicu
la re s . P a r a la identificacin e x a cta son indispensables el anlisis
q u m ic o y las in vestigacion es a los rayos X.
268

Se funde al soplete. E n el carbn d a u n repulo d e plom o. Con


carb o n ato de sodio da u n a eflorescencia de S b03. Se d isu elv e fcil
m ente en H i\ t0 3.
Origen y yacim ientos. Se en c u en tra re la tiv a m e n te p o cas veces
en yacim ientos hidrotermales de m enas de plom o y zin c a so c ia d a al
cuarzo, Ja galena, a veces a la esfalerita y o tro s m inerales en los
huecos de las drusas. E n la URSS se h a id en tificad o en los y ac im ien
tos de N agolny K riazh (U crania), asociada a la c a lc ita ; en el de
D arasn (Transbaikal), etc. E n el e x tra n je ro se h a e n c o n tra d o en
can tid ad es considerables en Z im apn (Mxico).

SECCION

HALOGENUROS

C onsideraciones generales. A p artir de ese tipo de com puestos


tra ta re m o s d e m inerales m uy distintos de los exam inados en las
p a rte s precedentes. E n su ap lasta n te m ayora sern com puestos
con tp ic o enlace inico, lo que determ ina m uchas otras propieda
des d e los m inerales. Los m s representativos de dichos m inerales
son los com puestos halogenados de metales.
D esde el p u n to de vista qumico, los m inerales de que se tra ta
e s t n rep resen tad o s por las sales de los cidos: H F , HCl, H B r y H J.
E n co n so n an cia con ello, entre dichos m inerales se distinguen los
fluoruros, los cloruros, los bromuros y los yoduros. Adem s existen
las sales h id ra ta d a s y com puestos m s complejos, que contienen
an io n es d e hidroxiio com plem entarios: [OH]1 -, O2 -, algunas veces
[SO*]2- y [JO ]1 -..Son los llam ados oxihalogenuros, form a de tra n
sicin h a c ia los com puestos oxigenados tpicos.
C om o se m u e stra en la ta b la (fig. 133), los elem entos principa
les q u e c o n stitu y e n los halogenuros, a diferencia de los que hemos
v is to en los m inerales estudiados antes, ocupan la m ita d izquierda
d e la ta b la d e M endeliev, preferentem ente los grupos I y H . Los
h a lo g e n u ro s d e m etales pesados desem pean, por el contrario, un
p a p e l a b so lu ta m e n te insignificante en la m ineraloga de las form a
cio n es n a tu ra le s y se form an en condiciones especiales.
P a rtic u la rid a d e s cristaloqum icas d los halogenuros. L as estru c
t u r a s c ris ta lin a s se han estudiado con todo detalle nicam ente on
a lg u n o s co m puestos anhidros simples del tipo AX y A X 2 que
c r is ta liz a n en el sistem a cbico. Adems se h a determ inado que los
h a lo g e n u ro s do m etales ligeros se distinguen por sus estru ctu ras de
e n la c e tp ic a m e n te heteropolar (inico), m ientras que en los com pues
to s d e m e ta le s pesados, cuyos cationes poseen un gran poder do
p o la riz a c i n , su rg e n enlaces homopolares (covalentes) entre los
270
<

i He2 J
e'

Be4

B 5 c6 N 7 o 8 F9

Na" M q A l'3 S i'4 P s 16 c i17

27 28
o 31
Ar8 k 9 Ca Se2' Ti22 v 23 Cr24 Mn* cFe26 Co Ni Cu Zn30 6a Se As Se B r 1
48
46
- 38
T52
o 44
Kr36 Rb37 S r y 39 Zr40 Nb" Mo42 Te3 Ru Rh4S Rd A9 Cd In49 Sn Sb5' Te
76

79
Xe4 CS55 8a TR ttf Ta73 w74 ReS Os Ir77 Pt78 Au

S JOl

SMl

sz

88Ac" Th90 Pa9' u92


fin6 Fr87 Ra

82

n 8'

Pb

84
Po

1
A t]

F ig . 133. E le m e n to s q u e f o n n a n c o m p u e s t o s c a r a c t e r s t i c o s c o n l o s h a l g e
n o s (e n n e g r illa ).

iones o de transicin hacia ellos. E n consonancia con olio se condi*


cionan las propiedades fsicas de los m inerales.
E n v ista de que en los halogem iros con enlace inico tp ic o
tom an p arte cationes de m etales ligeros con p eq u e as carga y
grandes radios inicos, y por consiguiente con un p o d er m uy p e
queo de polarizacin activa, es lgico quo tales m inerales sean
transparentes, incoloros (la coloracin que se o b serv a es, p o r rogla
general, alocrom tica), posean un bajo peso especfico y u n a s p ro
piedades, como la facilidad excepcional de disolucin do m uchos
halogenuros en el agua, los bajos ndices de refraccin y , p o r lo
tanto, un dbil brillo vitreo.
P o r lo que se refiere a los cationes de m etales pesados con e n v u e l
ta ex tern a de 18 electrones (Cu, Ag, etc.) susceptibles do p o la riz a r
con relativ a intensidad los iones circu n d an tes y fo rm a r e s tru c tu r a s
cristalinas con enlace covalente, so observan diferencias s u s ta n c ia
les en las propiedades de los halogenuros: elovados pesos especfi
cos, coloracin idiocrom tica, aunque dbil on ciertos co m p u esto s,
ndices m uy elevados de refraccin, brillo a d a m a n tin o , so lu b ilid a d
m uy reducida do los m inerales, oto.
Ahora pasarem os a la descripcin do las p ro p ied a d es q u e d e
penden de los aniones principales en los halo g en u ro s: I*'1 - , (.'I1 -,
B r1 -, y J l ~.
A nte todo soalarem os que el anin l<n~ so d istin g u e co n sid e
rablem ente, p o r sus dim ensiones, do los dom as iones, com o se in
fiere de la confrontacin do sus radios (en a n g striim ):
I*i 1,33

Cl>1,81

1M 1,00

J 2 ,19

lista circunstancia repercute de m a n e ra bien sensible on la


eleccin de unos u otros cationes p a ra fo rm a r los com puestos (en
consonancia con los nm eros d e coordinacin y el tip o do e s tru c
tu ra cristalina), on su estab ilid ad y, por consiguiente, en las pro271

p ied a d es qum icas y fsicas. No es fortuito que la m asa fundam en


ta l d el fl o r de la corteza terrestre est ligada al Ca y en parte al
Al y Si (en los com puestos dobles), mientras que el cloro, as como
el brom o y el yodo, estos dos mucho menos propagados en la na
tu r a le z a que el primero, guarden relacin con Na. K , (R b), (Cs). Mg
(en sales hidratadas). En oposicin a los cloruros, yoduros y bro
m u ros d e m etales pesados (Au, Ag, Hg, etc.), los fluoruros de
d ic h o s m etales no se observan en absoluto en la naturaleza. Los
cloruros de m etales ligeros se disuelven con excepcional facilidad
en m edios acuosos, mientras que los fluoruros de estos m etales son,
en la m ayora de los casos, estables respecto al agua. Los datos
a d ucid os en la tabla 6 muestran cun grande es la diferencia de la
solub ilid ad de estos tipos de compuestos.
T A BLA 6
S O L U B IL ID A D D E LOS HALOGEN UROS E N E L AGUA A LOS 18 (E N M OLECULASG R A M O S P O R L IT R O D E DISOLUCION SATURADA)
A n io n es

F
Cl

Br
J

Cationes
Ll

Na

K.

Mg

Ca

0 ,1 1
1 3 ,1
1 2 ,0
8 ,5

1 ,0 6
5 ,4 2
6 ,9
8 ,1

1 2 ,4
3 ,9
4 ,6
6 ,0

0 ,0 2
5 ,1
4 ,6
4 ,1

0 ,0 3
5 ,4
5 ,2
4 ,8

Sr
0 ,0 0 1
3 ,0
3 ,4
3 ,9

Ba
0 ,0 3
1 ,7
2 ,9
3 ,8

P b !+
0 ,0 0 3
0 ,0 5
0 ,0 2
0 ,0 2

L as te m p e ra tu ra s de fusin y de ebullicin d e los flu o ru ro s son


in c o m p a ra b le m e n te superiores a las que poseen los cloruros d e los
m ism o s m etales. P o r ejem plo, la te m p e ra tu ra d e ebullicin de
S nF e q u iv a le a 705, m ientras que la del SnC'l4 es d e 114. E l flu o
r u r o d e alu m in io A1F3 hierve a tem p eratu ras superiores a 1000,
m ie n tra s q u e el cloruro de alum inio A1C13 hierve n a d a m s que a
81, y as su cesivam ente.
P a rtic u la rid a d e s de la conducta de los halgenos en la n a tu ra le
z a . R e v is te n ex tra o rd in ario inters las caractersticas geoqum icas
d e los h al g en os F , Cl, B r y I, su conducta en los d iferen tes proce
so s geolgicos.
L os procesos m agm ticos no ofrecen condiciones p a r a la con
c e n tr a c i n d e esto s elem entos en cantidades algo considerables. El
f l o r y el cloro slo e n tra n como aniones suplem entarios e n la com
p o s ic i n d e u n a serie de m inerales, prin cip alm en te silicatos
y fo s fa to s (en las p eg m atitas y form aciones m etaso m tica s de
c o n ta c to ) . L a m asa fundam ental de estos elem entos so pasa,
p o r lo v is to , (en fo rm a de com binaciones voltiles con m etales, a
la s d is o lu c io n e s hidroterm ales. E l desprendim iento de HCl y H K
e n t r e los p ro d u c to s gaseosos de las erupciones volcnicas, a veces
e n c a n tid a d e s b ien considerables, viene a ser n n a p ru e b a de que el
272

fc' i a itr

cloro y el flor con stituyen, en efecto, u n a p a r te in te g ra n te d e los


productos voltiles de los m agm as. P o r ejem plo, en A lask a, en el
valle conocido bajo el nom bre de Diez m il h u m o s se d esp re n d ie
ron en 1919, segn los clculos, 1250 m il to n e la d a s d e H C l y 200
mil toneladas de H F gaseosos ju n ta m e n te con v ap o ree d e H sO.
Los halogenuros e stn am p liam en te re p re s e n ta d o s en m u ch as
form aciones h idroterm ales p o r la C aF 2 (flu o rita ), en p a r te los
fluoruros de Al, au nque los cloruros de m etales n o se o b se rv a n
excepcin hecha de los rarsim os hallazgos de N aC l (sal g em a) en
forma, de cristales m icroscpicos en las g o tita s d e las d iso lu cio n es
descubiertas como inclusiones en algunos m in erales (cu arzo , g ale
na).
E n cambio, en las condiciones exgenas, los clo ru ro s do N a,
en m enor m edida los cloruros de K , M g y o tro s m etales, c o n s titu
y en a m enudo enorm es m asas en el fondo d e los lagos y marea! q u e
se secan, ju n ta m e n te con los su lfatos, a veces b o ra to s y o tro s
com puestos solubles en el agua. J u n to con el cloro se o b s e rv a n en
correspondiente concentracin el brom o y el yodo. K n la a c tu a li
d ad , el 70 75% de todo el cloro in te g ra n te d e la c o rte z a te r r e s tr e
(y, p o r lo visto, del brom o), as com o m s del 90% del y o d o se h a
llan concentrados en el ag u a del ocano. E n oposicin a olio, los
fluoruros no se observan en can tid ad es sensibles en los d e p sito s
salferos. Como se sabe, los ocanos y los m ares son los co lecto res
gigantescos de los cloruros disueltos. Sin em bargo, el c o n te n id o do
fl o r en el ag u a m arin a es in sig n ific a n te : a lre d ed o r d e 0,8 g p o r m e
tro cbico, con la p a rtic u la rid a d de que, com o se h a esta b le c id o ,
dicho elem ento es asim ilado p arcialm en te p o r los o rg a n ism o s y
e n tra en la com posicin del esqueleto de los anim ales su p e rio re s,
sobre todo del esm alte de los d ientes, el cual c o n sta casi e x c lu s iv a
m ente de fluoruro de calcio.
Veamos o tra p artic u la rid ad ca rac te rstic a d e la m ig rac i n dol
fl o r en las condiciones exgenas. E n el proceso d e m e te o riz a c i n
d e las rocas y los yacim ientos, a la p a r con el cloro se lib e ra n c a n ti
dades considerables de dicho elem ento, pero su a fin id a d q u m ic a
con el calcio es ta n grande que p o r el cam ino q u e sig u e p a r a lle g a r
a los m ares se p recip ita en ca n tid ad es sensibles do las d iso lu cio n es,
d an d o lugar a la form acin de C aF 2, poco soluble, y so ro tie n e en
los depsitos continentales. As se ex p lica su c o n te n id o a b s o lu ta
m ente insignificante 011 ol ag u a del m ar.
Clasificacin do los halogenuros. P o r ta n to , to d o lo d ich o de las
propiedades de los halogenuros y del papel g eoqum ico do los h a l
genos en los procesos do la m ineralognesis im p o n e la div isi n do
todos los m inerales pertenecientes a esa seccin en d o s c la s e s :
Clone I a. Fluoruros.
Clase 2a. Cloruros, brom uros, yoduros.

K -

13024

27!)

CLASE Ia. FLUORUROS


L o s flu o ru ro s e st n poco propagados en la n atu raleza, a u n q u e
el n m e ro to ta l de elem en to s que se com binan con el flor llega a.
15. L a m a y o r im portancia tiene el flyoruro de Ca com o com puesto
in d ep en d ien te (CaF2). U n papel mucho m enor corresponde a B,
Al y Si. Los dem s elem entos entran en la com posicin de fluoru
ro s e x tre m a m e n te raro .
L o s flu o ru ro s conocidos m s p ro p a g a d o s en la n a tu r a le z a se
e n c u e n tra n p re fe re n te m e n te en form aciones h id ro te rm a le s ; los
ra ro s , en los p ro d u c to s d e la sublim acin d e las e ru p c io n e s volc
n icas. A ju z g a r p o r la paragnesis de los m in era le s, se form an a
te m p e r a tu ra s re la tiv a m e n te elevadas. U n ic a m e n te C a F 2 se e n
c u e n tr a m u ch as veces en m insculos cristales d ise m in a d o s en for
m acio n es n u ev a s en las zonas d e oxidacin d e los y a c im ie n to s m i
n e ra le s y en c ie rta s rocas d e sedim entacin.
E n tr e los com puestos n atu ra les p e rte n e c ie n te s a e s t a clase
ex a m in a rem o s la flu o rita y la criolita.
FLUORITA CaF2. Fluorum , denom inacin latin a del ele
m ento F. Sinnim o: espato flor1'. E ste mineral, lo m ism o que los
dem s minerales ricos en flor, es un buen fu n d en te para las m e
nas, acelera su fundicin.
Com posicin qum ica. Ca, 51,2% ; F , 4 8 ,8 % . A veces contiene
Cl (p rin c ip a lm e n te las v aried ad es am arillas) com o m e z c la isom orfa.
K n alg u n o s casos se descubren su stan cias b itu m in o sa s q u e e m a
n a n olor. E n tre las o tra s m ezclas sealarem os F e 20 3, la s tie rra s raraH, a lg u n a s veces el u ra n io (h a sta u nos c u a n to s p o r c ien to ), el
fl o r y el helio.
Cristuli/.a en el sistem a cbico; c.s. h e x a o c ta d ric a 3Z>44Z/j-GL'tyPC. (J.e. F m 3m (O l). o = 5,450. L a e s tru c tu ra c ris ta lin a es
tp ic a p a r a m uchos com puestos del tip o A X 2 (fig. 134). Se d is tin
g u e p o r dos nm eros de coordinacin: 8 p a ra C a y 4 p a r a F . Los
io n es F 1- se disponen en los ngulos, m ien tras q u e los iones C a2+
o c u p a n los centros de todos los cubos pequeos (fig. 135). A specto
de los cristales. E n las cavidades se en c u e n tra n en fo rm a d e c rista
les bien desarrollados, cbicos (fig. 130), mH ra ra m e n te o ctad rico s
y d o d e c a d r i c o H . Adem s de las form as {100}, {111}, y {110}, so
p re s e n ta n , a veces, {210}, {421}, etc. Las caras del cu b o suelen ser
I s u h ; las o cta d rica s, m ates. A vcees las caras fiel cubo p re sen tan
u n d ib u jo d e e n ta rim a d o (v. l'ig. J7). Las maduH son frecuenten se
g n (111). Agregados. Los ms de las veces se o b se rv a en fo rm a de
im p re g n a c io n e s y huim os com pactas gran u lares, m s r a r a m e n l o
te r r o s a s (ra to v k ita ).
>) K n in i n o n d o K t ii st* d e n o m in u n i-K|mloH Iuh m m tu iitiiti* c riH lu lin u rt qi
n o p o H o f ii b r i l l o m e t l i c o , p o ro p i-rtw n lu ii d i v n j u b u i-n o o n J o s o in n ilirm ic i -

noH.

274

cn-6.20
F ig . 134. E s tr u c tu r a c rista lin a
de la flu o rita .

F i g . 1 3 5 . K s t r m ' t u n i orist-tilitm to lu f l u o r i t a , I .o s v r t i
c e s <lt' i ' m i u i m i I k i e s t n o c u p a
d o s p o r K . m i i ' i i t rnM q u e l o s
c e n t r o , p o r C ti.

Color. L a flu o rita ra ra s veces suele ser incolora y tra n s p a re n te


com o el agua. E n la m ay o ra de los casos poseo d istin to s colores:
am arillo, verde, azul, violota, a veces violeto-negro. Lo curioso ca
que Ja coloracin desaparece d u ra n te e lo a le n ta m ie n to y so re c u p e ra
b ajo el efecto de los rayos X. E n los cristales incoloros so puedo
p ro v o car u n a coloracin v io leta m ed ian te el efecto do los v apores
de calcio m etlico y descargas elctricos, listo sugiero la idea to
que en varios casos el color se debe a la ap arici n de to m o s e l c tri
cam en te n eu tro s de Ca y F en la e s tru c tu ra cristalin a. MI brillo os
v itreo . N = 1,434.
D ureza 4. F rgil. P re s e n ta deform acin plstico ni so m eterse a
u n a p ro lo n g ad a presin u n ilateral. Clivaje bueno segn ol oct aedro
y no el dodecaedro rm bico, com o era de e s p e ra r part iendo do la
id ea d e que la cohesin m nim a existe en la s red oh piona* con Ion
m xim as d istan cias e n tre ellas. Kilo se debo ol hecho do quo ('litro
las redes p lan as (111) en ca d a red do iones do calcio so in terc alan

d o s e s t r a to s p aralelo s de iones d e fl o r de igual carga, lo cual con


d ic io n a la co h esin m n im a p recisam en te e n tre ellas. Peso especifico
3,1 8 (e n las v arie d ad es im p u ras v a ra e n tre 3,0 y 3,2.) O tras propie
d a d e s . E s fre c u e n te la fluorescencia (el trm in o procede precisa
m e n te d el n o m b re de este m ineral). E n los ray o s catdicos, la fluo
r i t a e m ite u n a luz v io leta con u n m atiz peculiar verde azulado. La
lu m in is c e n c ia aparece ta m b i n con el ca le n tam ien to (term olum in isc e n c ia ).
C aracteres diagnsticos. Con cierto h b ito se puede reconocer
c o n r e la tiv a facilidad los cristales p o r su form a, p o r el clivaje o cta
d ric o , el brillo dbil y ligeram ente m ate y la dureza.
Se re s q u e b ra ja al soplete, em ite luz y se fu n d e con dificultad
e n los b o rd es (1270). Al separarse todo el flor, se fo rm a un residuo
in fu sib le (CaO). E s m u y poco soluble en el agua. Se descom pone
to ta lm e n te en HjSO,, concentrado, desprendiendo H F . Se som ete
m u c h o m enos al efecto de H N 0 3 y HC1.
O rigen y yacim ientos. L a m asa fu n d a m e n tal se form a d u ran te
los procesos hidrotermales, apareciendo m uchas veces asociada a los
m in e ra le s m etalferos en los filones. P u ed e en co n trarse asociada a
los m in erales m s diversos de origen hidroterm al.
Se o b se rv a asim ism o en ciertas rocas de sedimentacin, pero no
c o n s titu y e im p o rta n te s aglom eraciones con alto contenido de F . Co
m o co m p u esto poco soluble en el agua, el C aF 2 es uno de los prim e
ro s a p re c ip ita rse de las disoluciones salferas, a veces en m asa
a m o rfa . P o ro so no tiene n ad a de ex tra o que las ra ra s aglom eracio
nes d e flu o rita coincidan con las prim eras precipitaciones qum i
c a s, es decir, con las sedim entaciones de yeso, a n h id rita , calcita,
d o lo m ita . A veces, com o form acin nueva, se ob serv a en la zo n a de
o x id a c i n d e los yacim ientos de m inerales, p o r ejem plo, en form a
d e p eq u e o s cristales de g o eth ita estalacttica.
C om o m ineral accesorio, la flu o rita se e n c u en tra en num erosos
y a c im ie n to s d e m etales raros y no ferrosos. D e los yacim ientos
so v itico s, d o n d e la flu o rita es el m ineral principal, m encionarem os
el d e K a la n g u y (T ransbaikal), en form a de p o ten te filn de brecha
e n aren isco y p izarras, co n stitu id a de agregados concntricos zona
les y b acilares do flu o rita de diferentes m atices (blanca, am arilla
y am arillo -ro jiz a). L a flu o rita terro sa de origen sedim entario{ r a to v k ita ) se h a enco n trad o en calizos dolom itizadas a lo largo del
ro R a to v k a , cerca de la ciudad de Vorei (regin de Mosc), en la
orilla d e re c h a del ro O suga (regin do K alinin) y en otros lugares.
Im p o rta n c ia prctica. U na gran parto de la flu o rita (alrededor
d e l 7 0 % ) se em p lea on la m etalurgia para la obtencin do escorias
d e b a jo p u n to d e fusin. E n la industria qum ica so e x tra e de la
f l u o r i t a to d a u n a serie de com puestos de flyr, do Jos cuales el cido
flu o r h d r ic o (disolucin de H F on agua) se em plea p a ra ol grabado
e n v id rio , p a r a o b te n e r agua oxigenada a p a rtir dol perxido do
s o d io , e tc ., V la c rio lita artificial (NajAIF,) sirve p a ra ex tra e r ino-

276

d ia n te la electrlisis el alum inio m etlico a p a r


tir de la al m in a, as com o p a ra o tro s fines.
Se em p lea ta m b i n en cerm ica p a ra la o b
ten ci n de esm altes. L as v arie d ad es tr a n s p a
re n te s incolora^ d e cristales se usan en p tic a
p a ra la fab ricaci n de lentes q u e elim inan la
ab erraci n esfrica v cro m tic a en los o b jetiv o s
de los m icroscopios.

F ig . 137. C ris ta l d e
o r o litn .

CRIOLITA N a3A lF #. K rio s en griego


q uiere decir hielo, lith o s , piedra. P o r lo v isto d eb e su n o m b ro a
la sim ilitu d con el hielo, al cual se parece m ucho p o r el brillo y
el ndice de refraccin.
Composicin qum ica. Al, 12,8% ; N a, 3 2 ,8 % ; F , 54,4% . A v e
ces se o b serv a F e '" com o im pureza.
C ristaliza en el sistem a m onoclnico; c.s. p rism tic a L 2P C .
G.e. P 2 / m ( p l l). a 0 = 5,39; b0 = 5,59; c0 = 7,7(i; p = 9 0 U '.
P se u d o c b ic a ; a la te m p e ra tu ra d e cerca de 500 se v u elv e cbica.
A specto de los cristales. Cbico (fig. 137), con desarro llo d e las c a
ras {001} y {010}. L as m aclas m s frecu en tes son segn (110). Suelo
en co n trarse en m asas com pactas in teg ra d as d e g ra n d es cristales.
Color. Incolora, pero en la m ayora d e los casos tien e u n a colo
ra ci n b lan ca griscea, am a rille n ta o rojiza, a veces n egra. E l brillo
es vitreo . N g = 1,34.
D ureza 2 3. F rgil. No tien e clivaje. Peso especifico 2,95
3,01. Otras propiedades. Al calen tarse .m o d e ra d a m e n te e m ite u n a
luz am arilla.
Caracteres diagnsticos. Son ca rac te rstic as las fo rm as de los
cristales y el dbil brillo vitreo. L a identificacin e x a c ta d e este
m ineral slo es posible con la a y u d a del soplete y m e d ia n te la m ed i
cin de las co n stan tes pticas.
Se fu n d e con m ucha facilidad al soplete, incluso a la lla m a do la
vela, ti n d o la de am arillo rojizo y d a n d o un rgulo tra n s p a re n te
que, al enfriarse, se tran sfo rm a on esm alto blanco. Kn tu b o do v i
drio reacciona al flor. D espus do u n a calcinacin p ro lo n g a d a on el
carbn se q u ed a u n a corteza de al m in a quo se ti e d e az u l al efecto
del n itra to de cobalto. Se disuelvo to ta lm e n te en lljSC^ concen
trad o .
Origen. Se eno uentra en las p e g m a tita s, form ado a base de las
disoluciones residuales ricas en flor. Kn G ro e n lan d ia O ccidental so
conoce un im p o rtan te yacim iento in d u strial do criolita, el de
Ivigtut, en tre granitos, tran sfo rm ad o on groisen en form a de chim e
nea grando y vertical. Aqu, la crio lita c o n s titu y e com pact as manan
m acrooristalinas ju n tam o n to con o tro s fluoruros com plejos, Hiiifiiros raroH, la ca site rita-, etc. Kn los montea del lim e n (U rales del Sur)
ee en cu en tra en u n a de las m inas do to p acio a c o m p a ad a de hialita, am azo n ita y otros m inerales.
277

I m p o rta n c ia p rctica. E n la m a y o ra de los casos, la c rio lita se


o b tie n e a rtific ia lm e n te y se em p le a e n la m e ta lu rg ia d el alu m in io ,
e n l a fa b ric a c i n d e v id rio b lan co lechoso, d e e s m a lte p a r a re v e s tir
v a s ija s d e h ie rro , etc.

CLASE 2 \ CLORUROS, BROMUROS,


YO DU R O S
L o s cloruros, en oposicin a los flu o ru ro s, a b u n d a n m u ch o m s
e n la n a tu ra le z a . Se conocen com binaciones de cloro con los si
g u ie n te s 16 e le m e n to s : H (bajo la fo rm a de HC1 en los p ro d u c to s g a
seo so s d e las eru p cio n es volcnicas), N (en H N 4), N a, Mg, Al, K ,
C a (R b ), (Cs), F e, (Ni), Cu, Ag, H g, P b y Bi.
L o s m s im p o rta n te s son los cloruros d e N a y Mg, q u e e n co n
d ic io n e s ex g en as fo rm a n con o tra s sales solubles en o rm e s d e p
s ito s d e sales d e origen sedim entario. L as co m b in acio n es co n m e ta
les p e s a d o s (Cu, A g y P b ) tie n e n u n a im p o rta n c ia se c u n d a ria . L os
d e m s e le m e n to s fo rm a n m inerales ra ro s e n la n a tu ra le z a .
C ab e se a la r que en las condiciones exgenas, el p o ta s io y el sodio
d e s e m p e a n d is tin to p ap el geoqum ico. P ese a q u e los c la rk (el
p ro m e d io del co ntenido) de estos elem entos en la lito s fe ra s e a n casi
ig u a le s (v. ta b la 2) y se liberen en ca n tid a d es m s o m enos iguales,
p a s a n d o a las disoluciones d u ra n te la m eteo rizaci n d e las rocas,
p ese a to d o ello, el contenido de NaCl en los m ares, d o n d e se p ro
d u c e l a co n c en traci n d e los cloruros, c o n stitu y e el 3 ,5 % , m ie n tra s
q u e el c o n ten id o d e KC1 ap en as llega al 0,6 0 ,7 % . L os anlisis
q u m ic o s d e los suelos y de las sedim entaciones c o n tin e n ta le s m u es
t r a n q u e en ta n to q u e la m asa fu n d a m e n ta l d el sodio lleg a a los
lag o s y los m ares llevado p o r las aguas fluviales y d e superficie, el
p o ta s io se ad so rb e en m edida considerable en el curso d e la m ig ra
c i n d e las disoluciones en las p a rte s superiores d e la c o rte z a d e m e
te o riz a c i n (suelos, rocas arcillosas) y es asim ilado p o r las p la n ta s.
C o m o se sab e , la ceniza de las p la n ta s contiene siem p re u n a g ra n
p ro p o rc i n d e dicho elem ento. D e ah la cau sa d e q u e los co m p u es
to s d e sodio predom inen ta n to en los p ro d u cto s d e la cristalizaci n
d u r a n te el secam ien to de las cuencas salferas.
B ro m u ro s. N o se conocen m s que b ro m u ro s de Ag, m u y raros
e n la s z o n a s d e oxidacin d e los yacim ientos de sulfuros a rg e n tfe
ro s e n reg io n es d e clim a clido y seco. L a m asa fu n d a m e n ta l do
b ro m o se h a lla e n estad o disperso, com o m ezclas isom orfas en los
c lo ru r o s d e m etales ligeros, m uy a b u n d a n te s en la n a tu ra le z a , so
b r e to d o en la b isch o fita (MgCl2-6H 20 ), acu m u ln d o se ju n to con
e lla s e n los lag os y m ares cerrados, p rin cip alm en te en las salm u eras
re s id u a le s .
E l a g u a m a rin a contiene el 0,008% de brom o. A veces dicho
e le m e n to se o b s e rv a en cantidades considerables en los depsitos
s a lin o s .

278

L os yoduros son ta m b i n raros, p ero se conoce un g ra n nm ero


d e m inerales con su p artic ip a ci n . Se h an id e n tific a d o com binacio
nes d e y o d u ro s con Ag, Cu y Hg( ?), es decir, con m etales cuyos
iones poseen u n g ra n p o d e r de polarizacin. Se e n c u e n tra n en las
m ism as condiciones que los brom uros.
El co n ten id o d e yodo en los cloruros d e N a, K y JUg, a u n v a ria n
d o en in terv a lo s b a s ta n te gran d es, c o n stitu y e u n a m a g n itu d insig
nifican te. E n ca n tid a d es m s considerables se h a lla en los p ro d u c
to s de la ac tiv id a d v ita l de las algas m arinas, de c u y a cen iza se e x
tra e , y en las aguas del petrleo y los cienos volcnicos. L a elev a d a
so lu b ilid ad de las sales de yodo es cau sa de que no so a c u m u le n m s
q u e e n la sz o n a sd e c lim a d e s rtic o se c o . No es fo rtu ito q u e en s e m e ja n
tes com arcas se d escu b ran a veces g randes reserv as d e yodo. T al
es, p o r ejem plo, el im p o rtan tsim o y ac im ien to de n itro d e C hile
(N a N 0 3) en el d esierto d e A tac am a, donde se e n c u e n tra en fo rm a
d e y o d a to s y llega al 0,05% . D e e s ta m an era, e n tre los h alo g en u ro s
ex am in ad o s aq u , la m ay o r im p o rta n c ia corresponde a los cloruros.
D e los m inerales de d ich a clase ex a m in a rem o s dos g ru p o s:
la sal g em a y la q u erarg erita.
1. GRUPO D E LA SAL GEMA
P erten ecen a ese grupo los cloruros de m etales m o n o v alen tes
N a y K . D escribirem os a q u ta m b i n el cloruro do b le d e K y Mg
h id ratad o .
SAL GEMA NaCl. H a lo s en griego quiere docir m ar, sal.
S innim o: hlito (en com pactas m asas n iacro cristalin as e n tre las
rocas) y sal de sedim entacin (en agregados cristalin o s porosos en ol
fondo de cuencas salinas).
Composicin qum ica. N a, 3 9 ,4 % ; Cl, 00,0% . L as im p u rez as
son, en la m ay o ra de Jos casos, de c a r c te r m ecnico: g o tita s de
salm uera, b u rb u jas de gases, inclusiones do s u s ta n c ia arcillosa u o r
gnica, yeso, KC1, MgCla, etc.
C ristaliza en el sistem a cbico; c.s. h ex a o cta d ric a 3Z/4/yj|flL*
9PC. G.e. Fm&m (0j). a0 = 5,6287. L a e stru c tu ra c rista lin a so d is
tin g u e p or un em paque cbico do m x im a d en sid ad do los aniones
Cl1- llenndose todos los in tersticio s en tro olios p o r los cationes
N a ,+ (fig. 138). Los ionos N a l+ y Cl1- so d ispon en a lte rn a tiv a m e n te
on los ngulos de los cubos pequoos. Los nm eros do coordinacin
p a ra am bos ionos son (i, es docir, c a d a ion n eg ativ o do cloro ONt ro
deado de sois iones positivos do sodio y viceversa.
El aspecto do los cristales os, por lo com n, obico. Las (aras
{111) y {110} son muy raras (on la cristalizaci n d e disoluciones
de com pleja com posicin). M aclas esp o rd icas segn (111). Suelen
ser caractersticas de los cristales do sal do sed im en taci n cavidades
on lutt caras (100), cnicas y sem ejando a peldaos.
279

V53&A

F ig . 138. E s tr u c tu r a c ris ta lin a deN aC l.


A la d erech a, m odelo de e s tru c tu ra . Los circuios negros representan los
Iones de so d io ; los blancos, los Iones de cloro (o al revs).

A gregados. L a sal de sedim entacin se observa en form a de


co rteza porosas o com pactas cristalino-granulares o en l m in a s
en ol fo n d o de los lagos y m ares, as como en d ru sas de cristales,
a veces b a s ta n te grandes.
E s curioso se a la r que en el caso de u n a evaporacin r p id a del
d is o lv e n te (I-J20 ), en la m ism a superficie de las salm ueras, en tiem po
d e ca lm a , ap arecen num erosas b a rq u ita s cristalinas (fig. 139),
q u e se e n sa n ch an hacia la base v u e lta hacia arrib a. Son d e color
b la n c o , d eb id o , p o r lo visto, a la c a p tu ra de m icroscpicas b u rb u
ja s d e aire. Al ag itarse la superficie se llenan de agua, se depositan
e n el fo n d o y co n tin an creciendo h a sta fo rm ar cristales tra n s p a
re n te s n o rm ales. No o b sta n te , se conservan en ellas m uchas veces
s e c to re s d e asp e cto arborescente o de sobres blanco-lechosos.
L a sal g em a que se form a debido a la cristalizacin colectora
en el p ro ceso del m etam orfism o constituye m asas excepcional
m e n te m acro cristalin as, lo que se puede v er por las dim ensiones
d e los p la n o s d e clivaje. E s sintom tico que en el proceso de recris
ta liz a c i n se fo rm en a m enudo m asas p erfectam en te tra n s p a re n
te s d e s a l g e m a (por lo visto, las inclusiones de lquidos y gases son
d e s p la z a d a s en dicho proceso hacia las zonas perifricas de los
g ra n o s cristalin o s).
C olor. L a s m asas puras de sal gem a son tra n sp a re n te s e inco
lo ra s o so n d e color blanco. P ero, con frecuencia, unos u o tro s pig
m e n to s c o lo ra n te s los d an diferentes colores: gris (por lo com n
p a r tc u la s arcillosas, am arillo (hidrxidos de hierro), rojo (xidos
a n h id r o d e h ie rro o d e poca agua), pardo o negro (d istan cias org
n ic a s , q u e d e sa p a re c e n d u ra n te el calentam iento), etc. E n la sal
g e m a se o b s e rv a a veces u n a coloracin azul m uy in ten sa on form a
d e m a n c h a s o fra n ja s , sobre todo en los sectores som etidos a fuerte
d e f o rm a c i n . P o r v a artificial esto se logra con a y u d a de los ra y n
X o im p re g n n d o lo s con vapores de sodio m etlico, principalm ente
c u a n d o la m u e s tr a se som ete de antem ano a u n a presin unilateral.
28 0

Fig. 139. L a " to lv a cris


ta lin a de NaCl.

Al calentarse h asta 200, la coloracin desap arece y la sal v uelve


a ser incolora. Se supone que la coloracin se debe a q u e los iones
N a1+ adquieren electrones libres (partculas /? d e los ra y o s ra d ia c ti
vos), por cuya razn se convierten en tom os e l c tric a m e n te no li
tros. El hecho de que la sal azul se en c u en tre en los secto res d o n d e
existen cloruros de potasio perm ite a d m itir la hiptesis d e q u e K y
R b, que por regla viene ligado a l, capaces en c ie rta m a n e ra d e
irrad iar partculas /9 (electrones), pu ed an ser la cau sa de d ic h a colo
racin azul.
El briiio de la sal gem a es vitreo, graso en las su p erficies de las
variedades ligeram ente m eteorizadas. N = 1,544 (b a s ta n te m s
que en la silvita).
D ureza 2. Frgil. S om etida a prolongada presin u n ila te ra l se
m anifiesta propensa a la deform acin plstica. Clivajo p e rfe c to se
gn el cubo (v. fig. 23), lo cual concuerda p e rfe c ta m e n te con las
particularidades de la e stru c tu ra cristalin a del m ineral. IV'ko es
pecfico 2,1 2,2. Otras propiedades. E s m ala c o n d u c to ra d e e le c tri
cidad, posee un elevadsim o ndice de co n d u c tib ilid ad t rm ic a .
Muy soluble en el agua: h a sta el 35% a la te m p e r a tu ra a m b ie n te
(al elevarse la te m p e ra tu ra en las p rim eras d ecenas d e g ra d o s, la
solubilidad cam bia poco). Sabor, salado. H igroscpica, p ero m ucho
menos que los cloruros de potasio y de m agnesio.
Caracteres diagnsticos. Se reconoce fcilm ente p o r la b a ja
dureza, el clivaje perfecto, la solubilidad en el a g u a y ol g u sto s a la
do de la disolucin.
Se funde con facilidad al soplete (800), d e c re p ita n d o y d a n d o u n a
coloracin am arilla a la llam a. Kn u n a solucin d e c id o ntrico
form a con A g N 0 3 un precipitado esponjoso blan co do AgCl.
Origen y yacim ientos. L a m asa fu n d a m e n ta l de sal gem a, lo
mismo que de o tras sales solubles en ol agua, se fo rm a d u ra n te los
procesos exgenos on los lagos salados o lag u n as q u e se socan o en
los golfos do poca profundidad separados do los m ares p o r b arrera s
do arena, en zonas do clim a clido y soco. D u ra n te el v eran o , en
tales golfos de poca profundidad, al ca le n tarse el ag u a on to d o hu
espesor y en grandes superficies d e ev a p o raci n , la concentracin
de las sales disueltas a u m en ta sin cesar en com paracin con to d a la
cuenca m arina. E l descenso de nivel que se produce entonces d e te r
281

m in a u n a flu jo co n tin u o de ag u a del mar, y , por co n sig u ien te, de


n u e v a s p o r c io n e s de sales d iaueltas. A l llegar el en fria m ien to de
o t o o c o m ie n z a n a precip itarse de las d isolu cion es satu ra d a s unas
u o tr a s sa le s, s e g n se a la co n cen tracin de los com p o n en tes. Si las
a g u a s en c u e sti n no se com u nican con el m ar y no se les su m an
a g u a s d u lc e s corrien tes, en el m om en to de llegar la sa tu ra ci n co
m ie n z a a p o sa rse la sal inclu so en verano.
E s m u y d iv e r sa la com p osicin del agua de los lagos salad os
c o n tin e n ta le s . D e p e n d e , por un lado, de la co m p osicin d e las
a g u a s q u e a flu y e n a l, es decir, de la com posicin de las rocas cir
c u n d a n te s y , por otro lad o, d e la fase de secam ien to d el lago y de
la s u b sig u ie n te co n cen tra ci n rela tiv a de los com p o n en tes que q u e
d a n en la sa lm u era . E n m uchos lagos de ese tip o, a la par con otras
sa le s s e p r e c ip ita ta m b i n NaCl.
E n lo s d e p sito s salferos form ados en pocas geo l g ica s rem o
ta s , la sal g em a se en cu en tra en m asas com p actas. L os y a c im ie n
to s d e sa l situ a d o s en tre rocas sedim entarias cam bian m u ch as v e
ces d e form a d u ra n te los m o v im ien tos orognicos d eb id o a su gran
p ro p en si n a la s deform acionas p lsticas, co n stitu y e n d o b v ed a s
p o te n te s y d e com p leja configuracin, que a veces a tra v ie sa n las
ro ca s sed im en ta ria s superpuestas. Las sed im en tacion es en capas
d e lg a d a s sufren a m enudo m uy com plejas d eform aciones, form ando
p e q u e o s p liegu es.
C om o se sa b e, en los desiertos son m uy com unes la s lla m a d a s tie
rras sa lin a s, q ue no son otra cosa que eflorescen cias d e sales en
c u y a co m p o sici n en tra casi siem pre N aC l y que d esap arecen d e s
p u s d e llo v er para v o lv e r a aparecer en das d e sol.
F in a lm e n te , com o f>roductos de la sub lim acin, la sa l g e m a con
lo s d e m s cloru ros se d ep o sita en los m uros de lo s crteres v o lc
n ic o s y e n la s g rieta s d e las lavas. L as d im en sion es d e sem eja n te s
a g lo m e r a c io n e s, sa lv o raras excepcion es, no suelen ser m u y gran
d e s. E s ca ra cterstico que en tales casos, la sal g em a c o n tie n e casi
sie m p r e m ucho KC1, el cual entra, a a ltas tem peraturas, en su com
p o sic i n com o d isolu cin slida, com o han m ostrado los ex p er i
m e n to s.
L o s g ra n d es y a cim ien to s de sal gem a se han form ado en d ife
r e n te s p o c a s g eolgicas, pero los m s im p ortan tes corresponden
a la s se d im e n ta c io n e s d el perodo prm ico, el cual se d istin g u a por
u n p r o lo n g a d o c lim a clido con tinental (en los territorios de E uro
p a , A s ia M eridion al, A m rica, etc.).
D e Jos y a c im ie n to s sov itico s m encionarem os los m s im por
t a n t e s : S la via n a k -A rtio m o va k (B ajm u t, U crania), form ado d e 18
c a p a s d e sa l co n intercalacion es de arcillas, an h id ritas y calizas;
I le ts k a ia Z a sc h ita , d on d e una p o ten te chim enea d e sal gem a e sta b a
c u b ie r t a n a d a m s que por unos pequeos aluviones, y los estratos
d e sa l g e m a c o n a n h id ritas se hallan m uy fracturados y en trem ez
c la d o s ; S o lik a m a k (V erjnekam sk), el m ayor ya cim ien to do sales de

potasio y m agnesio del m undo, d o n d e se e n c u e n tra n asim ism o po


te n te s capas de sal gem a, yeso, etc.
D e los yacim ientos actu ales de sal s e d im e n ta ria m erece m en
cionarse el fam oso lago de BaskuncJiak. L a h o n d o n a d a del lapo se
h alla en la estrib acin sep te n trio n a l de u n a b v e d a sa lin a c u b ierta
p o r lin a gru esa capa de yeso. Los depsitos de sal c rista lin a e stn
cu bierto s de salm uera.
E n tre los yacim ientos e x tra n je ro s no m en cionarem os m s que
u nos cuantos. E s fam oso desde a n ta o el y a c im ie n to do Velicica
al su d este de la ciudad de C racovia (P olonia), e x p lo ta d o desdo el
siglo X I ; el enorm e stock o chim enea de sal g e m a ce rc a do la c iu
d a d de S u ez ; los grandes depsitos d e sal g em a d e la In d ia S ep ten
trional, a lo largo de los m ontes del H im a la y a en el P e n y a b . etc.
Im p o rtan c ia prctica. L a sal gem a se em plea con los m s d iv e r
sos fines. A dem s de ser un im p o rtan tsim o p ro d u c to a lim en ticio y
m edio de conservacin, se em plea m ucho en la in d u s tria q u m ic a
p a ra la o btencin de cido clorhdrico, cloro, c a rb o n a to do sodio,
sosa c u stica y v arias sales. A dem s, la sal g em a sirvo d e m a te ria
p rim a p a r a la o b tencin de sodio m etlico, em p lead o en la fa b ric a
cin de aleaciones antifriccin (b a b b itt d e sodio y c a lc io ); p a r a la
obten ci n de perxido de sodio, u sado en la in d u s tria te x til p a r a
el b lan q u ead o de los tejid o s; com o ag e n te c a ta ltic o on la p ro d u c
cin de com plejos com puestos orgnicos; en la sid e ru rg ia y la m e
ta lu rg ia no ferro sa com o m edio re d u c to r y p a ra la elim inacin d e
azu fre; como ab so rb en te de h u m ed ad y oxgeno en la purificacin
d e gases nobles (helio, nen, argn, etc.).
SELVITA - KC1. Composicin qum ica. K . 5 2 ,5 % ; Cl, 4 7 ,5 % .
A m enudo contiene inclusiones d e lquidos y gases, p rin c ip a lm e n te
nitrgeno, en m enor grado cido carbnico, hidrgeno, m e ta n o y,
lo que rev iste p a rtic u la r inters, helio. E n tro las im p u re z a s m ec
n icas se o b serv an con frecuencia NaCl y b'e20 3. C om o m ezclas iso
m orfas se p re se n ta n casi siem pre K B r (h a sta cl 0,1 % ) y c a n tid a d e s
insignificantes RbC'l y CsCI. .
C ristaliza en el sistom a rm bico; c.s. h o x ao e ta d rica
6 L Z9PC. G.e. Fm'Am ((?). 0= (5,278. L a e s tru c tu ra c rista lin a os la
m ism a que posee la sal gom a: la do cubo c e n tra d o on las carn
(v. fig. 138). L a clula elem en tal es b a s ta n te m a y o r q u e en la sol
gem a. lil aspecto do los cristales os cbico. Son frecu en ten los cubos
con los ngulos tru n ca d o s p o r caros do o ctae d ro . S on frecu en tes
las m aclas segn (111). A gregados. Suolo e n c o n tra n te en m asas
terrosas com pactas, a voces do t e x tu r a e stra tific a d a .
Color. Las variedados p u ra s son incoloras y tra n s p a re n te s com o
el agua, ll color blanco lechoso so dobo a inclusiones do m in s
culos b u rb u jas do gases. Las silv itas do color rojo vivo y rosa h o h
tam b in cristalosolos; contienen on fase d e dispersin gruesa m i
nsculas oscam itas do h em atites (F e2()3) que so qu ed an en el poso
283

d u r a n t e la d iso lu ci n . E l brillo es vitreo. N = 1,490 (m enos que er>


la s a l g e m a ).
D u re z a 1,5 2. F r g il. S o m e tid a a una presin u n ila te ra l p ro
lo n g a d a m a n ifie s ta p ro p ie d a d e s p lsticas. Clivaje p erfec to segn
{100}. P e so especfico 1,97 1,99 (m enos que en la sal gema). O tra s
p ro p ie d a d e s. S a b o r Balado-amargo astrin g e n te . M uy elevada co n
d u c tib ilid a d t rm ic a . M uy soluble en el agua. H igroscpica. L as
v a r ie d a d e s tra n s p a re n te s d e ja n p a s a r los ray o s d e o n d as co rta s, p o r
lo q u e se e m p le a p a r a confeccionar p rism as d e espectroscopio.
C ara ctere s diagnsticos. Se parece a la sal gem a, con la cu a l
fo r m a a m en u d o concreciones g ra n u la res. Se d istin g u e d e ella p o r
el g u s to y la co loracin v io le ta q u e d a a la llam a, v isible a tra v s
d e u n v id rio az u l. V is ta al m icroscopio se d istin g u e de la sal gem a
p o r el n d ice d e refraccin.
Se fu n d e con fa cilid a d al soplete (800). E n la disolucin a c i
d u la d a con cid o n tric o d a con A g N 0 3 un p re c ip ita d o b la n c o
esp o n jo so d e AgCl.
O rigen y y acim ientos. L a silv ita , lo m ism o que la sal gem a, se
o r m a e n los lagos salinos q u e se secan, p ero se e n c u e n tra con m u c h a
m e n o s fre c u e n c ia y no en to d o s los y acim ien to s d e sal gem a. E n el
c a m in o d e la m igracin d e las disoluciones d e su p erficie se ad so rb e
e n p a r te c o n sid erab le p o r los suelos. E s uno de los ltim o s co m p u es
to s a p re c ip ita rs e d e las salm u eras, p o r cu y a ra z n se e n c u e n tra
en las ag lo m eracio n es salferas superiores. A veces es p ro d u c to de
la desco m jjo sicin d e la c a rn a lita , la cual se fo rm a en las m ism as
co n d icio n es.
C om o p ro d u c to d e la sublim acin Be e n c u e n tra en los m u ro s d e
los c r te re s v o lcnicos y en las grietas de las lav as p etrific a d a s.
E l m a y o r y a c im ie n to de silv ita del m undo (S o lik a m sk ) se
h a lla al n o rte d e la ciu d ad de P erm . F u e d escu b ierto en 1925. E l
p o te n te h o riz o n te in ferio r d e silv in ita (rocas de silv ita y sal gem a)
se e x tie n d e a la p ro fu n d id a d d e 150 a 300 m sobre u n e s tra to
d e sal g e m a y e s t cu b ierto con u n a zo n a de c a rn a lita m ezclada con
sal. E l c o n te n id o d e KC1 en la silv in ita oscila e n tre el 10 y el 35% .
E l h o riz o n te su p e rio r d e silv in ita es p ro d u c to d e la descom posicin
d e la z o n a c u rn a ltic a (con desp ren d im ien to de MgCl2) y eBt re
p r e s e n ta d o p o r u n a m asa m acrogranu lar de color ab ig arrad o , donde
la s ilv ita b la n c a lech o sa v a asociada a la nal gem a incolora, azul
c e le s te , a z u l m a rin a y griscea.
A n te s d e d esc u b rirse el yacim iento de Solikam sk eran m uy
fa m o s o s los d e Htasafurlh (ahora la R ep b lica D e m o c rtica A lem ana
a) y o tro s . E s to s d ep sito s so n d e la m ism a ed ad p rm ica y poseen
u n a c o m p o sic i n b a s ta n te co m p lejad e los com puestos halogenados,
s u lf a to s y b o ra to s . E n A tocia (F rancia) se b enefician silviniliu
r e la t iv a m e n t e j v e n e s (del perodo terciario).
I m p o r t a n c i a p r c tic a . L a m ana f u n d a m e n ta l de las sales p o t
s ic a s s e e m p l e a c o m o fe rtiliz a n te s . N a d a m s q u e u n a p a r te in sig -

284

n i e a n te (alred ed o r del 5 % ) se consum e en la


in d u s tria q u m ica p a r a la fab ricaci n d e K O H ,
K ,C 0 3. K N 0 3, K C 103> K M n 0 4, K C N , K B r. K J .
e tc . E sos co m puestos poseen d is tin ti a p lic a
ciones: en la m edicina, p erfu m era, p iro tec n ia ,
fo to g rafa, la lim pieza d e la lan a, fa b ricaci n
de p apel, d e v id rio (cristal y vidrio d e B o h e
m ia), de b arn ices y p in tu ra s , etc.

001

Fig UQ Crist<il (1e


o u rn a lita .

CARNALITA - MgCl2.K C l-6 H 20 . C om po


sicin qum ica. Mg, 8,7%, K , 14,1% ; C l,3 8 ,3 % ;
H 20 . 38,9% . Se o b serv an c a n tid a d e s m uy p e q u e a s do m ezclas som o ras d e B r( h a s ta el 0 ,2% ), as com o d e R b y Cs (c en tsim as p a rto s
del u n o p o r ciento), L i y TI. Com o im p u rezas m ec n icas s u d e n
p re se n ta rse N aC l, KC1, CaSO,, F e20 3, su sta n c ia arcillo sa, g o ta s
d e salm u eras, a m enudo a b u n d a n te s inclusiones de gases (m ezcla
d e n itr g en o con hidrgeno y m etano).
C ristaliza en el sistem a r m b ico ; c.s. ro m b o b ip ira m id a l
3 23PC. G.e. P b a n (D ^ ). a a = 9,54; 6o= 1 6 ,0 2 ; c0= 2 2 ,5 2 . Los
cristales son e x tre m a m e n te ra ro s; p re se n ta n un a sp e c to p se u d o
h ex ag o n al (fig. 140). P o r lo com n suele e n c o n tra rso en m asas g r a
n u lares co n tin u as.
Color. L as v aried ad es p u ras son incoloras. L o m s c o m u es
q u e las inclusiones d e xido d e hierro m icrodisporso lo d e n u n color
d e ro sa o rojo. E l p ard o o am arillo se d eb e a las m ezclas d e hid r x id o d e hierro. E l brillo en la fra c tu ra re cien te ea v itre o , se vuelvo
m a te y graso r p id a m e n te en el aire, N g = 1,494; N m = 1,475; N p =
= 1,466.
D ureza 2 3. F rgil. Clivaje uo tiene. Peso especfico 1,60.
O tras propiedades. E x tra o rd in a ria m e n te higroscpioo. So c o n v ie rte
p ro n to en p a s ta en el aire y se descom pone en KC1 y Mg01a - H 20 .
fo rm an d o u n a salm u era densa. S ab o r am arg o -salad o , a s trin g e n te .
E m ite in ten sa fluorescencia. Al disolvorso on el a g u a e m ite un
ch a sq u id o especial que se parece al c ru jir do la nieve b a jo los
pies en das de m ucho fro. D icho fonm ono se debo a quo en
ella m s que en o tras sales se hallan inclusiones d e b u rb u ja do
gases som etidos a a lta s presionen.
C aracteres diagnsticos. So e n c u e n tra on p arag n esis con la sal
gom a y la silv ita. Se hum edece p ro n to al aire. So d istin g u e do la
binchof'ita (AlgCl2OlLO) y do la ta c h ih id rita (2M gl'!.j-(!a(
121 LO), quo tam b in se co n v ierten en p a s ta en ol aire, n ic a m e n te
por la* reacciones m icroqum ieas (co n tien e K) y p o r la coloracin
v io leta quo d a a la llam a, visible m ejor a tra v s do un v idrio a/.ul.
Al ser ta la d ra d a con el filo de un cuchillo en la fr a c tu ra rocenlo
em ite chasquidos caracterstico s, dobidoH a la s b ita d ilataci n de
las b u rb u jas de gas incluidas.
Se lundo con facilidad al soplete. Al cu lo n tarso en ol vidrio los
285

g ra n o s do o a rn u lita . lo m isino que m uchos otros cristalo h id ra to s


ricos on Agua, se disuelven en su p ro p ia ag u a de cristalizacin y se
d e sc o m p o n e n . Al seoarse p a u la tin a m e n te se form an peq u e o s
cubos d e KC1.
O rig en y y acim ientos. Es uno de los ltim os com puestos a for
m a rs e e n las salm u era s de los lagos salinos ricas en m agnesio y
p o ta s io . P o r eso se e n c u e n tra en los horizontes superiores d e los
d e p s ito s salinos sed im en tario s de pro fu n d id ad , c o n stitu y e n d o
c a p a s su p erio res a las de silv in ita. A veces se d ep o sita en los m uros
d e las g aleras secas p recip itn d o se de las salm ueras que co rren p o r
la su p erficie d e las cavidades.
E n la U R SS se e n c u e n tra en enorm es ca n tid ad es en el y a c i
m ie n to d e S o lika m sk (v. silvita). Se conoce en grandes m asas en el
y a c im ie n to de S ta ssfu rth (R D A ), K lu sh (U crania O ccidental)
y o tro s lugares.
Im p o rta n c ia p rctica. Lo m ism o que la silv ita y o tra s sales de
p o ta sio se em p lea p a r a la fertilizacin del suelo.
E n la electrlisis de c a rn a lita d e s h id ra ta d a en b a o s cerrad o s
se o b tie n e m agnesio m etlico, el cual sale a la su p erficie; los re si
d u o s en riq u ecid o s con potasio se em plean en la fab ricaci n d e fe r
tiliz a n te s .
E l m agnesio m etlico refin ad o se consum e en la fa b ricac i n de
lig era s y re siste n te s aleaciones con el alum inio (duralum inio, m agn alio , e tc.) u sad o s en la in d u s tria a e ro n u tica y com o re d u c to r en
la o b te n c i n d e tita n io m etlico. Se em plea, adem s, p a r a fuegos
d e se a liz aci n , o b ten ci n de llam as in ten sas (fotografa), as
co m o con o tro s fines.
E l b ro m o o b te n id o a p a r tir de las salm u eras p o r v a qu m ica
tie n e ap lica ci n en la m edicina (brom uro de potasio), fo to g ra fa,
e tc .
2. G R U PO D E LA Q U ER A R G IR ITA
P e rte n e c e n a este grupo los cloruros, bro m u ro s y y o d u ro s n o r
m a le s d e Ag, Cu, H g y P b que se en c u e n tra n en las zonas de o x i
d a c i n d e los y ac im ien to s m inerales en las condiciones de u n clim a
c lid o y seco. A q u no exam inarem os m s que la q u e ra rg irita .
Q U E R A R G IR IT A AgCl. E l n o m b re procede del griego ker a s , c u e rn o y a rg iro s , p la ta . S innim o: b le n d a de p la ta (en la
f r a c t u r a , el m in e ra l se parece, a m enudo, a u n a su sta n c ia crnea).
C o m p o sici n qum ica. Ag, 7 5 ,3 % ; Cl, 2 4 ,7 % . A veces se o b ser
v a n H g y B r com o im purezas.
C ris ta liz a en el siste m a c b ic o ; c.s. hexao ctad rica. G.e. F m 3 m
(Oh)- a 0 = 5,547. L a e stru c tu ra cristalin a se parece a la del NaCl.
L o s c r is ta le s s o n ra ro s, de aspecto cbico. L as m aclas se o b serv an
s e g n (111)- S u ele e n c o n tra rse e n fo rm a d e cortezas, eflorescencias
c r is ta lin a s y m a s a s e sta la c ttic a s crneas o cerosas.
286

Color. L as m uestras recientes son incoloras o tien en m atices


plidos am arillentos, verdusco-azuJados o parduscos. O scurece a
la luz, adquiriendo prim ero un color violeta-gris, y despus h a s ta
negro (por lo visto debido al desp ren d im ien to d e A g m icrodispersa). E l brillo es ad am an tin o en los cristales y creo en las m asas
com pactas criptocristalinas. N 2,07.
D ureza 1,5 2. Se corta con el cuchillo. M aleable. Clivaje no
tiene. Peso especifico 5,55. Otras propiedades. In so lu b le en el agua.
Caracteres diagnsticos. Son caractersticos la b a ja d u re za, el
elevado coeficiente de refraccin, la insolubilidad en el a g u a y las
reacciones qumicas.
Se funde con facilidad al soplete (a los 450 500) en el c a rb n
y llega a hervir. Al aadrsele carb o n ato de sodio, d a f c ilm e n te
p la ta m etlica en la llam a reductora. A penas se d isu elv e en los
cidos (slo en p a rte en HCl). Slo d a disolucin con el am o n aco ,
lo que es m uy sintom tico.
Origen. Se encuentra en las zonas de oxidacin de los y a c im ie n
tos de m enas de plom o y p la ta , form ndose d u ra n te la reacci n d e
oxidacin de los m inerales de p la ta con las ag u as clorferas s u p e r
ficiales de filtracin. Se observa en can tid ad es m s co n sid erab les
en com arcas de clim a seco y clido. Se conocen pseudom orfosis en
sucesin a la p la ta nativ a.
E n la URSS, la querargirita se en c u en tra en las zonas d e o x i
dacin de varios yacim ientos de los U rales del S ur (las m in as de
Mijailovskoe, del distrito de B aim ak), del K a z a js t n y del A ltai.
Las mayores aglom eraciones de q u erarg irita y o tro s h alo g en u ro s
de p la ta se h an encontrado en los yacim ientos d e los d esierto s d e
A tacam a (Chile), en Bolivia, Mxico y en A u stralia.

287

SK1T10N

OXIDOS

Consideraciones generales. L a p resen te seccin com prende los


co m puestos m s simples de m etales y m etaloides con el oxgeno
y el hidroxiio. Los sales hidrogenadas se e x a m in a r n a p a rte.
Como se sabe, en las reacciones qum icas que se p ro d u cen en la
c o rte z a terrestre, el oxgeno desem pea u n p a p e l ex trao rd in ario
ta n to e n la m ineraloga inorgnica com o e n la orgnica. L os com
p u esto s oxigenados ta n to en form a de xidos sim ples como en
fo rm a de d istin tas sales oxigenadas p red o m in an p o r d o q u ier en la
c o rte z a terrestre. Recordem os que expresado en peso, el contenido
d e oxgeno en la corteza terrestre asciende al 47,0% .
E l oxgeno form a diferentes com puestos sim ples con cerca de
40 elem entos (fig. 141).
E l to ta l de xidos hbres en la litosfera (excepto la hidrosfera y
la atm sfera), expresado en peso, llega a cerca d e 17% . D e ello
corresp o n d e al slice el 12,6%. Los xidos e hidrxidos de hierro
c o n s titu y e n el 3,9% . De los dem s revisten m ay o r im p o rta n c ia los
x id o s y los hidrxidos de alum inio, m anganeso, tita n io y c r o m o .
L os xidos propagados en la atm sfera son el an h d rid o c a r b
nico y los vapores de agua, cuyo lm ite de propagacin en canti
d a d e s sensibles se halla a la a ltu ra de cerca de 12 k m de la super
ficie. E n la hidrosfera, como lo dice el propio nom bre, la parte
in te g r a n te fu n d am en tal es el agua.
C ondiciones de form acin y propiedades qum icas de los com
p u esto s. L a m asa fundam ental de los distin to s o x id se hidrxidos se
e n c u e n tr a en las capas superiores de la co rteza te rre stre , en el
lm ite con la atm sfera, que contiene oxgeno libre. L a p r o f u n d i
d a d d e la p en etraci n intensa del oxgeno libre en la corteza te
r r e s tr e se ve co n tro lad a en la m ayora de los casos p o r el nivel de
la s a g u a s su b terrn ea s. L a corteza de la m eteorizacin de las rocas.
2 88

,
4|

. 3

5|

He2 L i 3 Be4 B 5 c 6 N 7 o 8 F 9
Ne Na" Mg2 Al'3Si'4 P ,S s 16 ci'7
18
20
_2B
29 30 3!
Ar k '9 Ca S e ' Ti22 v 23 Cr4 Mn Fe Co27 Ni28 Cu Zn Ga.
39
38
r , 44
A47 Cd48 n49
Kr Rb37 Sr Y Zr Nb4 Mo2 Te3 Ru
Rh45 Pd4B Ag
57-71
76
D 56
v M Cs55 Ba
Xe
TR Hf72 Ta73 w 74 Re75 Os Ir77 P t7S Au79 H 9 T , * '
86

Rn

e B7 D 88

Fr

Ra

A89
A c Th90 Pa

32
Ge As3 Se34 B r5
o 50
Sb5'
Sn
82

Pb

Te52 I 53

Bi83 Po84 A t

u 92

Fig. 141. E lem en to s c a rac terstico s q u e fo rm an x id o s e h id r x id o s n a tu r a le s


(en negrilla y sem inegrilla).

a la p a r con las zonas de oxidacin de los y ac im ien to s m in era le s, es


la p alestra principal de las reacciones qum icas q u e d a n lu g a r a la
form acin de nuevos com puestos, e n tre los cuales d e se m p e a n un
papel dom inante los xidos y los hidrxidos de m etales.
A qu tienen m u cha im p o rtan cia no slo el oxgeno lib re d el
aire, que p en e tra en la e n v o ltu ra te rre s tre desde la su p erficie, sin o
tam b in las aguas pluviales que se filtra n a rra s tra n d o el ox g en o y
el anhdrido carbnico qu llevan disueltos. Se h a e sta b le c id o q u e
1 litro de agua pluvial sa tu ra d a de aire contiene p o r t rm in o m edio
de 25 a 30 cm3 de gas donde el 30% co rresponde al oxgeno, el
60% al nitrgeno y el 10% al an h d rid o carbnico. Si c o m p a ra m o s
estos datos con la com posicin del aire verem os q u e el a g u a p lu v ia l
contiene mucho m s oxgeno y, sobre todo, cido carb n ico . E n la
m edida en que el ag ua pluvial v a y a b aja n d o en la d irecci n d e las
aguas subterrneas se v a debilitando su efecto o x id a n te . E l
oxgeno libre se v a gastando en las reacciones de o x id aci n . D ich o
gasto se m anifiesta con p a rtic u la r in te n sid a d en la o x id a c i n d e
los sulfuros y otros com puestos sim ilares con la fo rm a c i n e n la
prim era fase de sulfatos, arseniatos y o tra s sales.
Se oxidan con re la tiv a facilidad los co m p u esto s o x ig e n a d o s
que en tran en la composicin de rocas y m enas y c o n tie n e n alg n
m etal con valencia inferior, como, p o r ejem plo. F e 2+, M n2+, V 3+,
etc. E n el proceso de oxidacin, estos m etales p a s a n a iones de
valencia superior, pero de m enores dim ensiones, d e b id o a lo cu al
se debilitan las fuerzas de enlace en las e s tru c tu r a s cristalin as.
E sto conduce, en ltim a instancia, a la p le n a d e stru c c i n d e las
sustancias cristalinas que se ox id an y a la fo rm a c i n d e nuevos
com puestos solubles e insolubles en el agua.
Las sales que se form an inicialm ente en esto s procesos (su lfa
tos, carbonatos, etc.) e n tra n en reaccin co n el ag u a , con m a y o r o
m enor celeridad, som etindose a la descom posicin o, com o suele
decirse, a la hidrlisis, p o r cuya razn v ario s cationes de m etales

se p recip ita n bajo la forma d e hidroridos d e fc ilm e n te so lu b le s en


el agua.
S e s a b e q u e la c o n d u c ta d e lo s io n e s e n la s d is o lu c io n e s d e p e n d e
d e lo s p o te n c ia le s i n ico s, c u y a m a g n itu d s e e x p r e s a p o r la rela
c i n e n tr e la carga y el rad io i n ic o ( W :E). V e a m o s la lis t a d e lo s
c a tio n e s q u e form an h id r x id o s d if c ilm e n te s o lu b le s e n e l a g u a
(v . g r fic o d e la fig . 142), d o n d e lo s c a t io n e s s e d is p o n e n c o n fo r m e
a u m e n ta n su v a le n c ia (h a c ia la d e r e c h a ) y la s d im e n s io n e s d e los
ra d io s i n ic o s (h a cia a b a jo ). E l c a m p o d e lo s c a t io n e s c a p a c e s de
fo rm a r h id r x id o s y x id o s e s t s e a la d o e n e s t e g r fic o c o n d os
ln e a s p u n tea d a s.
A la izq u ierd a d e e s te c a m p o se d is p o n e n lo s c a t io n e s d e los
m e ta le s a c tiv o s co n e n v u e lta e x t e r n a d e 8 e le c t r o n e s , e s d ecir,
lc a lis y en p a rte tierra s a lc a lin a s (c o n p o t e n c ia le s i n ic o s in fe r io r e s
a 2,0). E s to s io n es, co m o n o s d ic e la q u m ic a , so n r e t e n id o s y tr a n s
p o rta d o s con fa c ilid a d e n las d is o lu c io n e s a c u o s a s . E n la s c o n d i
c io n e s n a tu ra les s lo se p r e c ip ita n d l a s d is o lu c io n e s b a j o la fo r m a
d e sa les d e los d iferen tes cid o s. A q u s lo c o n s t it u y e n u n a e x c e p c i n
lo s c a tio n e s d e gran p o d er d e p o la r iz a c i n c o n e n v u e l t a d e 18 e le c
tro n e s (Cu1+ y P b 2+), qu e se e n c u e n tr a n e n l a n a t u r a le z a e n fo r m a
d e x id o s.
L o s c a tio n e s con m u y e le v a d o s p o t e n c ia le s i n ic o s (m s d e 10),
p e q u e o s rad ios i n ico s y g r a n d e s ca r g a s s e d is p o n e n e n l a p a r te
su p erio r del g rfico (fig. 142). C om o se s a b e , t o d o s e llo s c o n s t it u y e n
fir m e s a n io n es c o m p lejo s con en la c e s c o v a le n t e s : [ B 0 3]3 - , [ C 0 3]2 - ,
[ S 0 4]2~ , [ P 0 4]3~ , e tc ., qu e fo rm a n c o n lo s c o r r e s p o n d ie n te s c a t io n e s
la s d ife r e n te s sa le s qu e se p r e c ip ita n d e la s d is o lu c io n e s .
A s, p u es, en ese grfico r e sa lta n co n t o d a e v id e n c ia la s d ife
ren c ia s d e la s p ro p ied a d es q u m ica s d e lo s c a t io n e s d e p e n d ie n t e s
d e su s p o te n c ia le s i n ico s, los c u a le s c o n d ic io n a n s u d i s t i n t a c o n
d u c ta e n la s d iso lu cio n es se g n s e a e l g r a d o d e a c id e z o a lc a lin id a d
d e e s ta s ltim a s.
E n tr e los c a tio n es q ue noB o c u p a n y q u e fo r m a n e n l a n a tu r a
le z a lo s x id o s e h id r x id o s, u n a p a r te , o s e a , M g 2 + , F e 2 + , N i 2+ ,
Z n 2+, C u2+ y o tr o s (en la p a rte iz q u ie r d a d e l c a m p o d e lim it a d o ) ,
e s e n las d iso lu c io n e s a cid a s s u s c e p tib le d e se r t r a n s p o r t a d a co n
fa c ilid a d , p ero e n lo s m ed io s m u y a lc a lin o s s e p r e c ip it a e n fo r m a
d e c r ista le s d e h id r x id o s o sa les b s ic a s o n e u tr a s . L o s c a t io n e s
c o n p o te n c ia le s i n ic o s m s a lto s, o se a , A l3 + , F e 3 + , M n'1+ , S i4 * ,
T i 4+ , S n 4+ , e tc ., se p r e c ip ita n f c ilm e n te en la s d is o lu c io n e s d b il
m e n t e a lc a lin a s o c id a s d eb id o a la h id r lisis d e la s s a le s , p r in c i
p a lm e n t e b a jo la fo rm a d e h id r x id o s p o c o s o lu b le s (e n c o m b in a
c i n c o n lo s a n io n e s O H ).
L a m a s a p r in c ip a l d e los h id r x id o s s e fo r m a e n la s z o n a s <lo
o x id a c i n d e lo s y a c im ie n to s m in era les y , e n g e n e r a l, e n la co rte za
d e m e te o r iz a c i n d e la s rocas. D e b id o a q u e la m a y o r a d e e llo s so n
m u y p o c o s o lu b le s en el a gu a, p u e d e n d a r d is o lu c io n e s m u y so -

29 0

\w
B l\.
*

*1

OJO A
\
0,20 \
\

1
N

Be

N.

0,30

Si

0,i0

41

o.eo
L

0,73

Ga
Cr.v

Fe- AS

"7 r
\Co4 Mj.Ni
rSeT
'Fe,Zn^ >Jn
,

uso

OJO

Cu

,Mn r r

1,00

|Nn

.Cd
Cal

lio
1,10
1,30

>K

1.U0

' t
le s

v\< ,Cp

,Nd

>nn
_ i K-----Ti

\sn

As

O
Se

Sb

'ino

ND.ia
1
?u,

<
J
1
< Th

r u
S r, , \
i
1 \ C 'B i

\
P b l Bfl \
V

lllb

ISO

+. /

*5

\
\

Z.o
?
Fig. 142. C atio n es p re d isp u e sto s a fo rm a r h id r x id o s (lim i
ta d o s p o r las lneas de p u n to s).

bresaturadas com o consecuencia d e procesos de o x id a c i n n m y


intensos. E s natural, por lo ta n to , que se ob serv en c o m n m e n te en
form a de m asas criptocristalinas y coloid ales.
U n a otra esfera de propagacin d e lo s h id r x id o s d e m ta les
(principalm ente de hierro, m angan eso y silicio ) so n lo s m ares, lu gos
y pantanos. E n m uchos lagos d e ag u a d u lc e d e l n o r te (C arelia,
Finlandia, Suecia, el Canad) se o b serv a n cerca d o la s orillas, en
sectores de poca profundidad, aglom eracion es d e h id r x id o s d e
hierro y de m anganeso en d iferen tes co n crecio n es d ifu sa s d e d is
tintas dim ensiones y form as: m asas esfrica s, elip so id a les, la m ela
res e irregulares. A la par con los h id r x id o s d e F o y Mn co n tien e n
casi siem pre sustancias hm icas, a v e c e s N i, Co, etc.
19*

fe

291

C u a lq u ie ra q u e sea la v a d e sil fo rm aci n , los h id r x id o s p ie r


d e n oon el tiem p o , so b re to d o e n u n a m b ie n te d e a ire seco, el ag u a
c a p ila r y a d s o rb id a con la fo rm acin d e los c o m p u e s to s q u e g u a r
d a n re la c i n q u m ic a con los g ru p o s h id ro x lic o s o in c lu so con
x id o s a n h id ro s (E e ^ , M n 0 2, etc.), so b re to d o en las z o n a s de
c lim a c o n tin e n ta l a c e n tu a d o . E n los p ro c eso s d e m e ta m o rfis m o
re c io n a l. q u e se p ro d u c en en las p ro fu n d id a d e s m e d ia n a s , se v e ri
fic a . a c u e n ta d e los h idrxidos, la fo rm a c i n d e m a sa s g ra n u la re s
c r is ta lin a s d e x idos an h id ro s.
Si
se p la n te a la cu esti n d e qu elem e n to s e n f o r m a d e x id o s
a n h id ro s sim ples su rg e n en los procesos endgenos d e la m in e ra lo
g n esis (m ag m ticos, p n eu m ato ltic o s e h id ro te rm a le s ), v erem o s
q u e la en u m eraci n d e ellos coincide con la d e los m ism o s catio n es
q u e so n p ro p en sos a fo rm a r h id r x id o s e n los p ro c e so s d e h id r li
sis de las sales (fig. 142). T ales son, p o r ejem p lo , el c u a rz o , el ru tilo
< T 0 2), la c a s ite rita (S n 0 2), el co rin d n (A120 3), la h e m a t i t a (F e 20 3),
la b r a u n ita (M n20 3), etc. Los cationes b iv a le n te s q u e se a c e rc a n a
e s te g ru p o p rin c ip a l d e cationes (fig. 142) se e n c u e n tr a n c o n m enos
fre c u e n c ia b a jo la fo rm a d e xidos a n h id ro s sim p le s, a u n q u e se
o b s e rv e n con b a s ta n te frecu e n cia b a jo la fo rm a d e x id o s dobles
(m in era les del g ru p o de la espinela, los lla m a d o s t i ta n a t o s , los
t a n ta la to s , afin es a esos ltim os, etc.). Con m e n c io n a r lo s xidos
g aseosos d e ca rb o n o y azu fre (C2 y S 0 2), as co m o el a g u a (H 20 )
q u e d a r a g o ta d a to d a la s ta d e elem e n to s q u e g u a r d a n re laci n
c o n la clase d e m inerales en cuestin.
P a rtic u la rid a d e s de la e stru c tu ra c rista lin a . C asi to d o s los co m
p u e s to s d e e s ta seccin poseen e s tru c tu ra s c r is ta lin a s c o n enlace
c a ra c te rs tic o inico d e las u n id ad es c o n s titu tiv a s .
E n la e s tru c tu r a d e las redes c rista lin a s p a r tic ip a n los an io n es
s ig u ie n te s : O2- (en los xidos) y [O H ]1- (en los h id r x id o s ). L as
d im e n sio n e s de los radios inicos del u n o y d e l o tro so n m s o
m en o s ig u ales (alrededor del 1,36 ). P o r c o n sig u ie n te , t o d a la
d iv e rs id a d d e e s tru c tu ra s d e los cristales d e p e n d e e n lo fu n d a m e n
ta l d e las d im ensiones de los cationes, d e su s v a le n c ia s y lo s e n la
ces q u m ico s e n tre los iones.
E n la s e s tru c tu ra s cristalin as d e estos c o m p u e sto s, lo s c a tio n e s
s e h a lla n siem p re rodeados d e aniones d e o x g en o (o d e h id ro x iio ),
y los n d ices d e coordinacin d e las e s tru c tu r a s c r is ta lin a s s o n u n a
c a r a c te r s tic a im p o rta n te d e estos m inerales.
Al c o n fro n ta r las e s tru c tu ra s e s tu d ia d a s d e los xidos sim ples
p o d e m o s o b s e rv a r las d iferen tes v a ria n te s d e los n d ic e s d e c o o rd i
n a c i n , em p e z a n d o p o r e s tru c tu ra s i n icas d e n d ic e s b a s ta n te
e le v a d o s d e co ordinacin y te rm in a n d o p o r las e s tr u c tu r a s m ole
c u la r e s , a u n q u e ra ra s, con ndices b ajo s y en laces d e V a n d e r W aals
e n t r e la s u n id a d e s c o n stitu tiv a s. L os x id o s d e m e ta le s b iv a le n
te s , q u e se d is tin g u e n p o r sus e s tru c tu ra s i n icas tp ic a s , c ris ta li
z a n e n la e s tr u c tu r a de tip o d e NaCl, es d ecir, co n n m e ro s de
292

coordinacin 6 y 6. U n ica m en te los x id o s de iones de gran p od er


de polarizacin con en v o ltu r a ex tern a de 18 electron es p oseen
estru ctu ras con n dice de coordinacin m s bajo, com o, por ejem p lo,
ZnO (4 y 4), as com o Cu20 (4 y 2). L as estru ctu ra s crista lin a s d e
los xid o s de m etales tri y tetra v a len tes, cu yos c a tio n e s son d e
m enores d im ensiones, poseen nm eros d e coord in acin inferiores
que d ism in u y en en la m ed id a en la que el en lace in ico se ap roxim a,
al co v a len te: A120 3 (6 y 4), U 0 2 (8 y 4), T i 0 2 (6 y 3), S i 2 (4 y 2).
E n los co m p u estos de estructura m olecular e sto s n m eros son m s
bajos an, com o, por ejem plo, en Sb 20 3 (sen a rm on tita) 3 y 2, en
C 0 2 (dixido de carbono slido) 2 y 1.
P or lo que se refiere a los xidos com plejos, de lo s q u e form an
parte cation es de m etales d e d istin ta s d im en sion es, los n m eros
d e coordin acin d e cada uno p ueden ser ta n to ig u ales co m o d is tin
tos. P o r ejem plo, en el com p u esto F e T i0 3 (ilm en ita) am b o s c a tio
nes F e 2+ y T i4+ - se hallan rodeados de seis aniones de o x g e n o ,
m ientras que en I o b com p u esto s d el tip o de la p ero w sk ita (C'aTiOj)se estab lece otro cu a d r o : los cation es T i4+, N b 5+ y otros se en cu en tian ta m b in rodeados por seis iones, m ien tras que los ca tio n es
Ca2+ y N a 1+, que p o seen m ayores radios in icos tien e n el nm erod e coordinacin 12. E n los co m p u esto s d el tip o d e la e sp in e la
(M gAl20 4), se g n los d a to s roen tg en o m trico s, se e sta b lec en lossigu ien tes nm eros de coord inacin: para M g2+, 4; para A l3+, 6.
L a lista d e los cation es y su s n m eros d e coord in acin en las
estructu ras cristalinas con ocidas d e los x id o s sim p les y c o m p u e s
tos se representa en la ta b la 7.
Los hidrxidos que co n tien en el grupo h id roxilo [O H ]1 - , com o,,
por ejem plo, M g[O H ]z, as com o los x id o s que por ca ti n tie n e n e
hidrgeno H 1+, com o por ejem p lo, H A 1 0 2, se d istin g u en por su e s
tructu ra m uy su sta n cia lm en te d e los x id o s tp icos. S e a la rem o s
que la su stitu ci n de los ion es O2- por los a n ion es b ip olares [O H ]1conduce a la form acin de estru ctu ras estr a tific a d a s tp ic a s con
TABLA 7
P R IN C IP A L E S CA TIO N ES Y SUS NU M ER O S D E C O O R D IN A C IO N E N LOS OXIDOSN A T U R A L ES
N m eros
de
coordinacin

C ationes

B e * + , Mgt+ , F e t+ , Mn*+ , Ni*+ , Znl + , Cu*+, Si*+

MgI+ , Fe*+, Mn*+, A l3+ , F e 3+, C r3+, Ti+ , Zr*+,


Sn4+, T a +, N b +

Z r4+, T h*+, U*+

12

G V+, N a '+ , Y 3+, C V +, L a 3+


293

e n l a c e i n ic o e n la s c a p a s y e n la c e d e V a n d e r W a a ls e n tr e ellas.
E n e s t e p ro c e s o se a l t e r a la s im e tr a d e la r e d c r is ta lin a . P o r
e je m p lo , M g O c r is ta liz a e n el s is te m a c b ic o d e l t i p o N a C l, m ie n
t r a s q u e M g [ 0 H ] 2 c r is ta liz a e n el s is te m a h e x a g o n a l e s tr a tif ic a d o .
D e l a m is m a m a n e r a A120 3 c r is ta liz a e n s is te m a tr ig o n a l, m ie n tra s
q u e A l [ 0 H ] 3 c r is ta liz a e n el s is te m a m o n o c ln ic o y a s s u c e s iv a
m e n t e . L o s c a tio n e s d e g r a n p o d e r d e p o la riz a c i n d e l tip o del
c o b r e n o f o r m a n h id r a to s , sin o q u e e n t r a n c o m o p a r t e s i n t e g r a n
t e s e n la s s a le s c o m p u e s ta s , d e la s q u e se t r a t a r e n la secci n
s ig u i e n t e .
T o d a s e s ta s p a r tic u la r id a d e s d e las e s t r u c tu r a s c r is ta lin a s de
lo s x id o s r e p e r c u te n e n la s p ro p ie d a d e s fs ic a s d e lo s m in e ra le s.
L o s c o m p u e s to s q u e p o s e e n e n la c e i n ic o tie n e n u n a e s t r u c tu r a
c r i s t a l i n a f ir m e in c o m p a r a b le m e n te m s firm e q u e lo s h a lo g e n u ro s
y lo s s u lfu ro s . A q u se m a n ifie s ta u n a g r a n a f in id a d q u m ic a con
e l o x g e n o d e lo s m e ta le s q u e fo r m a n s e m e ja n te s x id o s . L a f ir
m e z a d e la s e s t r u c tu r a s c r is ta lin a s se e x p r e s a e n la g r a n d u r e z a de
lo s o x d o s (6, 7, 8 y 9 s e g n la e s c a la d e M ohs), e n la e le v a d a e s ta b i
l i d a d q u m ic a , e n e l a lto p u n t o d e fu s i n , l a m u y b a j a s o lu b ilid a d ,
e tc .
L o s h id r a to s , q u e p o se e n e s tr u c tu r a s c r is ta lin a s e s tr a tif ic a d a s ,
d a d a l a d e b ilid a d d e los e n la c e s e n tr e la s c a p a s , s e d i s t in g u e n p o r
s u s e s t r u c t u r a s m u c h o m e n o s firm e s. E s n o ta b le s u c a p a c i d a d p a r a
d i v i d ir s e f c ilm e n te s e g n el c liv a je p o r l a b a s e e n h o ja s m u y d e l
g a d a s . L a d u r e z a d e los h id r a to s d e m e ta le s b iv a le n te s e s b a j a ; al
s e r s u s t i t u i d o s p o r c a tio n e s d e m e ta le s t r i v a l e n t e s a u m e n t a , so b re
t o d o e n p r e s e n c ia d e g ru p o s i n ic o s [O H O ]2 - (d i s p o ro ).
L a c o lo ra c i n d e los m in e ra le s ta m b i n ti e n e s u s p a r ti c u la r i
d a d e s . L o s c o m p u e s to s co n p a r tic ip a c i n d e io n e s d e l t i p o d e los
g a s e s n o b le s (M g2+, A l3+, e tc .), p o r lo c o m n , n o t i e n e n c o lo r o
p r e s e n t a n c o lo ra c i n a lo c ro m tic a . S in e m b a r g o , l a m a y o r a a b s o
l u t a d e lo s m in e ra le s , d o n d e el p a p e l d e c a tio n e s lo d e s e m p e a n
i o n e s d e e s t r u c t u r a a s im tr ic a (F e, M n, C r, e tc .) p r e s e n t a n co lo res
o s c u r o s e in te n s o s . S o n m u y c o m u n e s la s c o lo ra c io n e s o sc u ra s .
M u c h o s m in e r a le s s o n o p a c o s o tra n s l c id o s e n la s se c c io n e s o f r a g
m e n t o s d e lg a d o s , p re s e n ta n d o , e n la m a y o r a d e lo s c a s o s , m a t i
c e s p a r d o s o ro jo s . E n c o n s o n a n c ia c o n ello se h a lla n lo s b rillo s,
p r e f e r e n t e m e n t e s e m im e t lic o s , d e e sto s m in e ra le s . S o n e v id e n
t e m e n t e a c e n t u a d a s la s p ro p ie d a d e s m a g n tic a s .
C la s ific a c i n d e lo s m in e ra le s. T o d o s los m in e ra le s p e r te n e c ie n
t e s a l a p r e s e n t e se c c i n s u e le n d iv id irs e e n : 1) x id o s a n h id r o s y
2 ) h i d r x i d o s u x id o s q u e c o n tie n e n h id ro x iio e io n e s d e h id r g e n o .
A q u m a n t e n d r e m o s e s t a d iv is i n , y a q u e d e s d e el p u n t o d e v is ta
c r i s t a l o q u m i c o s e ju s tif ic a p le n a m e n te .
T a n t o lo s u n o s c o m o los o tro s , e x c e p to los c o m p u e s to s sim p le s,
c o n t i e n e n c o m b in a c io n e s d o b le s o m s c o m p le ja s , a u n q u e a n te s
c o n s t i t u a n c la s e s p ro p ia s . E n t r e e lla s se e n c u e n t r a n a n t e to d o los

2 94

x id o s dob les del tip o R 0 - R 20 3. A d em s figuran aq u los llam ados


tita n a to s, n io b a to s y ta n ta la to s. es decir, sales* d e cid o s h ip o t
tico s de tita n io , niobio y t n ta lo . Com o v erem os m s a d ela n te, las
in vestig a cio n es roentgen om tricas de esto s c o m p u e sto s han m os
trado que sus estructuras cristalinas no tien en n ad a de com n con
las sales tp icas de los cid os o xigen ad os. P or el con trario, se han
estab lecid o determ in ados rasgos que los a p ro x im an a los xid os.
A s, pues, en la p resente seccin ex a m in a rem os dos clames de
c o m p u e sto s:
Clase Ia. O xidos sim p les y com plejos.
Clase 2a. H idrxidos u xid os que co n tien en h id roxilos.

CLASE Ia. OXIDOS SIMPLES


Y COMPLEJOS
P erten ecen a esta clase los xid os sim p les y co m p lejo s que no
con tien en iones de hidroxilo. N o tien e se n tid o sep arar los x id o s
com plejos para form ar un grupo aparte, y a que por su e str u ctu ra
cristalin a son anlogos a los xid o s sim p les o se d istin g u e n m u y
poco de ellos.
Los m inerales que figu ran en e sta clase p oseen en la m a y o ra de
los casos estructuras cristalinas rela tiv a m en te sen cillas. A lgo m s
com plejas son n icam en te las estru ctu ras cristalin as d e los m in e
rales del grupo ap arte del cuarzo S i 0 2.
L a relacin en tre los cation es y los a n io n es d e o x g e n o en e sto s
m inerales oscila en el in terv a lo 2 :1 (A ,X ) v 1 :2 (A X 2). E n los
xid os com plejos se estab lecen , adem s, d iferen tes correlacion es
entre los cationes, com o regla 1 :1 y 1 :2 . En m uy pocos c o m p u e s
to s se observan correlaciones m s com plejas.
1. GRUPO D EL HIELO
Com o se sabe, ol agua se en cu en tra en la n a tu ra leza on tros
esta d o s: slido (hielo, nievo), lquido (llu via, m a n a n tia les m in e
rales, ros, lagos, maros y ocanos) y g a seo so (v a p o r do a g u a on la
atm sfera y las exhalaoionos volc n ica s). P o r su s p rop ied ad es, el
agu a co n stitu y e un grupo aparto ontre Ion x id o s do m tales y
m etaloides. E l agua dosem pea un enorm e p ap el on los procesos
qum icos que so producen on la co rteza terrestre: las reacciones
qum icas se producen prin cip alm en te on las d iso lu c io n e s acuosaH.
Sin agua, lo m ism o que sin o x g en o , os in co n ceb ib le la ex iste n c ia
do la vid a orgnica on la Tierra.
liste com p uesto sor ex a m in a d o n ica in o n tc on e sta d o slido
y lquido, que son los m s com u n es en la n a tu raleza.
HIELO - 1I20 . Com posicin qu m ica. 11, 11,2% ; O, 88,8% .
A veces contien e im purezas m ecn icas g a seo sa s y slidas.
295

C ristaliza en el siste m a h e x a g o n a l; c.s. dih ex ag o n al-b ip iram id al. G.e. C 6m c(C eD). a 0 =
= 7,82; c0 = 7,36. E s tru c tu ra c rista lin a . E l
hielo posee u n a e s tru c tu ra c ris ta lin a m olecu
lar que se a p ro x im a a la del d ia m a n te (cada
m olcula H 20 tien e el n m ero d e c o o rd in a
cin 4). L a e s tru c tu ra de la p ro p ia m olcula
H 20 se d istin g u e p o r la sig u ien te p a r tic u la ri
d a d : los p ro to n es H 1+ com o iones q u e no
F ig . 143. E s t r u c t u r a
tien en electrones propios y poseen d im en
d e l a m o l c u la H tO.
siones insignificantes p e n e tra n a g ra n p ro fu n
L o s p ro to n e s H ,+ se dis
p o n e n d e n tro del ion de
d id ad en el ion de oxgeno (v. fig. 143). E n
o x ig e n o (in scrito e.n un
circu lo ).
consonancia con ello el ncleo at m ico del
oxgeno se desplaza algo, a p a rt n d o s e d e los
p ro to n e s , g racias a lo cual, a pesar de que H 20 es u n a m olcula
e l c tric a m e n te n e u tra , surgen en ella dbiles carg as re m a n e n te s
(p o s itiv a en la p a r te de la m olcula donde se h a lla n los p ro to
n es y n e g a tiv a en la p a rte opuesta). E n v is ta d e ello, en la
e s tr u c tu r a d el hielo, las m olculas H 20 , de dbiles enlaces e n tre
s se o rie n ta n d e ta l m an era que los sectores de carg as p o sitiv a s
d e u n a m olcu la e stn dirigidos hacia los secto res d e carga
n e g a tiv a d e las o tras. P o r la disposicin general d e las m ol
c u las la e s tru c tu r a del hielo se asem eja a la que posee la w u rtz ita
(v. fig. 96) con la n ica diferencia de que los lugares d e Z n y S q u e
d a n o c u p a d o s p o r las m olculas H 20 . Con ta l e s tru c tu r a (c u an d o el
n m e ro d e coordinacin es 4) re su lta u n e m p a q u e ta m ie n to m uy
p o co den eo d e las un id ad es estru ctu rales (quedan g ra n d e s in te rs
ticio s). As se e x p lica que el peso especfico del hielo s e a in ferio r al
d el a g u a . A specto de los cristales. L as form aciones c rista lin a s d e los
co p o s d e n ieve, d e sim etra hexagonal, son m uy d iv ersa s p o r las
fo rm a s d e las fig u ra s hexarradiales de crecim iento. Se conocen asi
m ism o n u m ero sas d en d rita s y form aciones d ib u ja d a s d e hielo. E n
la s c u e v a s del hielo, los cristales se p resen tan en fo rm a d e lm in as
h e x a g o n a le s regulares, individuos tab u lares y d ru sa s com plejas.
U ltim a m e n te N . S tulov h a descrito cristales nicos p o r su m ag n i
t u d y la perfeccin de las aristas (h asta 40 cm de lo n g itu d y 15 cm
d e d i m e tro ) d e hielo encontrados en el N ordeste d e A sia en las
g a le ra s a b ie rta s en zonas de congelacin p erp etu a. E n u n caso
f u e ro n d e sc u b ie rto s dichos cristales en las cavidades d e u n a p o te n te
z o n a d e fracc io n a m ie n to , a la profundidad de 55 60 m etro s, d o n d e
l a te m p e r a t u r a d e las rocas laterales congeladas es igual a 3 4
g ra d o s . C om o m o straro n las mediciones to m ad as con g o n i m e t r o ,
la s c a ra s m s com unes eran de bipirm ide hexagonal y de p in a
c o id e . E n o tro caso, grandes cristales colum nares de hielo fueron
e n c o n tr a d o s en galeras que haban sido a b ie rta s en la z o n a de
o x id a c i n d e u n yacim ien to de sulfuros. Al ab rirse e sta s galeras se
n o t q u e e s ta b a n llenas de m asas com pactas de hielo con c a v id a
296

des rellenas de ag u a m ineralizada y gases a a lta presin. Los cris


tales m s g randes llegaban a 60 cm de long itu d y 15 de d im etro
b ajo la fo rm a de prism as hexagonales tru n ca d o s p o r las caras de
la b ipirm ide hexagonal.
Agregados. E n las m asas com pactas se o b serv an a m enudo
agregados cristalinos granulares (nieve co m p acta, firns en las
zonas glaciales). E l hielo glacial co n sta de gran d es g ran o s c rista
linos de form as irregulares. Todos conocen p e rfe c ta m e n te los
carm b an o s estalactticos de hielo que se fo rm an con el a g u a sob reen friad a en la p a rte som breada de los tejad o s cu an d o se d e rrite
la nieve o en las cuevas de hielo (e sta la ctita s y e sta la g m ita s). En
el granizo que cae de las nubes pueden observarse e s tru c tu ra s co n
cn tricas estratificadas. E n las m aanas fras de o to o se o b ser
v an escarchas en la tierra.
Color. E l hielo es incoloro o p resen ta lina dbil coloracin
azu lad a (en grandes porciones). El brillo es vitreo. O p tic a m e n te
positivo. E l ndice de refraccin es m uy b a jo : N g = 1,310, N m =
= 1,309.
D ureza 1,5. F rgil. Clivaje no tiene. Peso especfico 0,917 (m e
nos que el agua). L a dism inucin del peso especfico d u ra n te la
cristalizacin se observa tam bin en el bism u to m etlico.
Origen. El hielo se form a en la superficie del ag u a al en friarse
sta. Al principio se form a u n a corteza flo tan te, a la superficie infe
rior de la cual v an adhirindose individuos cristalinos o rien ta d o s
en direccin v ertical a lo largo de los ejes sxtuplos de sim etra. La
nieve se fo rm a en las zonas fras de la atm sfera a p a r tir del v a p o r
de agua. E n idnticas condiciones se form an la e sc arc h a y los
dibujos glidos en la superficie de los objetos enfriados. E n las
cuevas del hielo a b a ja te m p e ra tu ra se hielan las ag u as su p erficia
les de filtracin.
E n las zonas de congelacin p erp etu a, d e clim a a d u s to e in v ier
no prolongado y de poca nieve se form an co stras d e hielo que
cubren, a veces, enorm es superficies. C uando los ros so hielan
h a sta el fondo, las aguas que afluyen con la co rrien te no tienen
m s rem edio que salir a superficie, fo rm an d o n u ev a s ca p as d e
hielo e im pregnando la nieve que los cubre. E n o tro s casos se for
m an aglom eraciones de hielo a cu e n ta do las ag u as do p ro fu n d i
dad que se abren paso a trav s do la cap a de hielo p e rp e tu o y cons
titu y e n los m anantiales activos on invierno. A qu no nos d e te n
drem os en la causa do la form acin do los glaciares y sus hielos.
Los yacim ientos de hielo son bien conocidos. De las cuevas do
hielo que se en cu entran en las zonas d e in v iern o fro y largo y do
corto verano m erece sealarse la do K u n g u r (R egin d e P erm ), que
a tra e a num erosos tu rista s debido a la h erm o su ra de los c r is t a le s
que brillan en sus bvedas. Do las cuevas glaciares e x tra n je ra s la
m s fam osa es la d e Dobain (Slovaquia), donde m s do 7000 ni*
297

e s t n c u b ie rto s de liielo. E l volum en to ta l del hielo llega a


1*20.000 n i3. Los m uros de hielo llegan a te n e r 14 m d e a ltu ra .
Im p o rta n c ia prctica. El hielo se em plea e a los frigorficos, as
c o m o p a r a d istin to s fines tcnicos y dom sticos. E n las zonas fras,
e n las q u e en invierno no hay ag u a potable, se em p lea el hielo d e los
ro s y d e los lagos p a ra la obtencin de agua.
AGUA H 20 . P o r la com posicin qum ica y p o r el origen se
d is tin g u e n e n tre las aguas n atu rales las siguientes v arie d ad es:
1) a g u a s m arin as, que llevan disueltos sulfatos y cloruros d e N a, Mg,
e tc . (cerca del 3 ,5 % ); 2) aguas dulces de ros y lagos; 3) ag u a s fre
tic a s y superficiales pluviales; 4) aguas su b te rr n e a s; 5) ag u a s de
m a n a n tia le s m inerales, segn las sustancias m inerales que llevan
d is u e lta s (con cido carbnico, sulfuros, hierro, etc.). L as aguas
fre tic a s su b te rr n e a s, que contienen can tid ad es considerables de
sales d e calcio, se d en o m in an aguas duras, a diferencia d e las s u a
v es, p o b re s e n dichas sales.
P ropiedades fsicas y qum icas. Como se sabe, el a g u a d estilad a
a lc a n z a su m x im o peso especfico, igual a la u n id a d , a los 4o. L a
d e n s id a d del v a p o r de ag u a constituye 0,62, de la d e n sid a d del
aire. L a te m p e r a tu ra crtica del agua d estilad a es 374; la presin
c rtic a , 217 a t. L as sustancias poco voltiles d isu eltas y que se
h a lla n en in tera cci n con el agua dism inuyen m ucho la e lasticid ad
d e los v ap o res y elevan el p u n to crtico.
E l a g u a es u n m edio e im p o rta n te ag e n te d e las reacciones
q u m ic as q u e se producen en la corteza te rre stre . Su p o d e r disol
v e n te d ese m p e a u n enorm e papel en el tra n s p o rte d e las com bi
n ac io n e s q u m icas d e los elem entos b ajo la fo rm a d e disoluciones
v e rd a d e ra s o coloidales (soles) en los procesos endgenos y exge
n o s d e fo rm a ci n d e los m inerales. L a ev ap o raci n d el ag u a, lo
m ism o q u e el descenso de te m p e ra tu ra , d e te rm in a la p re c ip ita c i n
d e se d im e n to s cristalinos de las disoluciones s a tu ra d a s . A dem s,
e n v a rio s casos el ag u a e n tra en la com posicin d e los cristalo h id r a to s com o a g u a d e cristalizacin en d e term in a d as pro p o rcio n es
e ste q u io m tric a s.
L a d isociacin electroltica del ag u a en iones H 1+ y [O H ]1d e s e m p e a u n im p o rta n te papel en los procesos d e hidrlisis d e las
s a le s d is u e lta s con form acin de hidrxidos y sales b sicas y cidas.
E n los hidrogeles, el ag u a fig u ra com o im p o rta n te com p o n en te,
a d s o rb i n d o s e en la superficie d e las p artc u la s coloidales m icrodisp e rs a s .
E n to d o s los procesos m etam rficos, el agua, lo m ism o q u e el
d i x id o d e c a rb o n o , hace las veces d e elem ento m in era liza n te. Su
c o n te n id o , in c lu so insignificante, en los m edios slidos c o n trib u y e a
l a v e rific a c i n d e los procesos de recristalizacin d e las su sta n c ia s
m in e ra le s .
O rig e n . E n los procesos exgenos se h allan en la su p erficie de la
298

T ierra y en la atm sfera enormes m asas de a g u a en co n tin u a cir


culacin, evaporndose de la superficie de los m ares, ocanos y so
bre todo, a trav s de las hojas de las p lan tas, p a r a ir a p a ra r a la
atm sfera y volver a caer en form a de precipitaciones atm osfricas.
P erten ecen a las aguas de origen superficial las del suelo, las fre
ticas, las artesian as y las subterrneas, as com o los num erosos
m an an tiales de agua corriente y de agua m ineral.
C antidades considerables de agua to m an p a rte en los procesos
endgenos de m ineralognesis. D u ra n te las erupciones volcnicas,
grandes m asas de v ap o r de agua sobrecalentado se v a n a la a tm s
fera. D u ra n te la cristalizacin del m agm a en las e n tra a s d e la
T ierra se desprenden enorm es cantidades de a g u a s a tu r a d a d e d i
ferentes com puestos disueltos. Con estas aguas, llam ad as ju v en iles,
e s t n ligados los m anantiales de aguas term ales (en las zo n as de
a c tiv id a d volcnica re lativ am en te joven, como, p o r ejem p lo , en
California).
Im p o rtan cia prctica. Es del conocim iento g en eral la en o rm e
im p o rta n c ia que tiene el agua p a ra la v id a del m u n d o o rg n ico y la
a c tiv id a d del hom bre. P a ra que se desarrolle la v eg e ta ci n es p re
ciso que el suelo contenga u n 40 60% de hu m ed ad . E l a g u a cons
titu y e el 70% del peso del cuerpo hum ano. E l ho m b re consum e
d iariam en te, p o r trm ino medio, de 2,5 a 3 litros de agua. L a h u
m a n id a d ap ro v ech a los recursos hidrulicos p a r a los m s d iv erso s
fines tcnicos (en la produccin de v a p o r p a r a fu e rza , en las cen
tra le s hidroelctricas, en las obras de m ejo ram ien to d e te rre n o s , en
el beneficio d e las m enas, en la produccin qum ica, com o m ed io d e
comunicacin, etc.). M uchos m an an tiales m inerales po seen p ro
p ied ad es cu rativ as, como, p o r ejem plo, las ag u a s c a rb o n a ta d a s d e
N a rzn , K a rlo v y V ary, B adn, e t c .; las ferru g in o sas d e Z helezn o v o d s k ; las sulfu radas de M atzesta, etc.
2. GRUPO D E LA CUPRITA
D e los xidos de m etales del tip o A20 e n las co n d icio n es n a t u
rales no se conoce m s que uno, la c u p rita (xido c u p ro so C u20 ) .
P o r v a artificial en la e s tru c tu ra de la c u p r ita c ris ta liz a ta m b i n
A g20 , in ex isten te en la n atu raleza.
CUPRITA Cu20 . E l no m b re p rocede de la p a la b r a la tin a
cuprum, cobre. L as llam ad as m en as ro ja s d e c o b re (con h id r x i
dos d e hierro) y las que contienen slice co n h id r x id o s d e hierro
no son o tra cosa que m ezclas m in erales coloidales.
Composicin qum ica. Cu, 8 8 ,8 % . M uy a m en u d o se o b serv a
com o im p u reza m ecnica el co b re n a tiv o , y e n las v a rie d a d e s
crip to c rista lin a s p u ed e n e n c o n tra rse F e 20 3, S 0 2 y H 0 .
C ristaliza en el sistem a c b ico ; c.s. h e x a te tra d ric a 3L 44Zjj6L29PC. G.e. P 4 3 m (T ld). a0 = 4,26. E l aspecto d e los cristales es o c ta
299

drico (fig. 144), con menos frecuencia cbico o


dodecadrico. Los cristales suelen ser pequeos.
A veces se observan individuos aciculares o capi
lares. Las m s de las veces se en cu en tran en agre
gados continuos granulares o terrosos (m ezclados
con otros m inerales).
El color de la cu p rita es rojo h a s ta gris de
F ig . 144. C rista l
plom o (en los agregados m icrogranulares o criptod e c n p ritu .
cristalinos). L a raya rojo pardusca o rojo
m arrn (al ser tritu ra d a con segundo bizcocho
am arillece). El brillo de los cristales en la fractu ra es ad a m a n tin o
o sem im etlico. En los fragm entos delgados es translcido.
N = 2,85.
D ureza 3,5 4. F rgil. Clivaje definido segn {111}- Peso espec
fico 5,85 0,15.
C aracteres diagnsticos. Las propiedades caractersticas s o n :
b rillo a d a m a n tin o , ra y a roja, sobre todo la paragnesis con el cobre
n a tiv o , a veces con m inerales secundarios de cobre, como la m ala
q u ita , la a z u rita , etc. Se distingue del cinabrio, la p ro u s tita y la
p ira rg irita p o r la ra y a (la del cinabrio es roja viva, la de la p ro u sti
t a y la p ira rg irita es roja y verdece con la tritu raci n , m ien tras
q u e la c u p rita posee u n a ra y a rojo-m arrn), aunque la diferencia
m a y o r se m an ifiesta en la conducta al soplete.
Se v u elv e n egra al soplete en el carbn, fundindose luego su a
v em en te y d an d o en la llam a reductora un rgulo de cobre. Al calen
ta rs e a la llam a le d a a esta ltim a un dbil color verde, despus de
m o ja d a en HCl im prim e a la llam a u n a herm osa coloracin azul.
S e d isu elv e fcilm ente en H N 0 3, la disolucin adquiere u n a colora
ci n v erd e que, al aadirse am onaco en exceso, se vuelve azul
o scu ra.
O rigen. L a c u p rita se form a casi exclusivam ente en los procesos
exgenos d e oxidacin de las calcocitas y con menos frecuencia de
las b o rn ita s , ex isten tes en los yacim ientos de cobre en la zo n a d e
e n riq u e cim ie n to secundario de los sulfuros (ms abajo de las aguas
fre tic a s ). Su form acin en grandes m asas puede ten er lu g ar p rin
c ip a lm e n te en los casos cuando b aja el nivel de las aguas freticas
y la z o n a q u e h ab a surgido antes de ello, rica en calcocitas, se ve
en u n m ed io d e oxidacin. El proceso de oxidacin de la calcocita,
al d iso lv erse en el ag u a el cido sulfrico que se form a, se opera,
p o r lo v isto , con arreglo a la reaccin siguiente:
CujS + 202+ H jOCu0 + HSO*.
S e v e c la ra m e n te que en caso de insuficiencia de oxgeno en
e s t a re a c c i n , e n lu g ar de Cu20 o a la p ar con l, se form ar el cobre
m e t lic o , el cu a l, en efecto, se observa con m ucha frecuencia en las
m u e s t r a s d e c u p r ita (se identifica por la superficie astillosa de la
fr a c tu r a ) .
300

R aras veces se encuentra ju n to con el cobre n ativ o en ciertas


rocas de sedim entacin con restos vegetales. E n sem ejantes casos,
es, probablem ente, producto de la reduccin del sulfato cuproso
por las sustancias orgnicas en presencia de cierta cantidad de
oxgeno segn el esquem a:
C u,S04 + C + 0 - C u ,0 + C 0 2 + SO,.
Cuando la concentracin de dixido de carbono en las disolu
ciones llega a ser considerable, la cu p rita se vuelve inestable. E n la
n aturaleza son m uy frecuentes las pseudom orfosis del carb o n ato de
cobre la m alaquita en sucesin a la cuprita. En casos b a sta n
te raros, la cu p rita se ve su stitu id a por otro carb o n ato do cobre, la
azurita.
E n la URSS, la cu p rita se h a encontrado en grandes ca n tid a d es
y cristales bien desarrollados en los yacim ientos de G um eshevsk,
M iednorudiansk y Turinsk de los Urales, as com o en varios y ac i
m ientos del A ltai y en otros lugares asociada a la m alaq u ita, la
azurita, los hidrxidos de hierro, etc. Los yacim ientos e x tra n je ro s
ms famosos son los Chessy, cerca de Lyon, donde se han e n c o n tra
do cristales h asta de 2 y 3 cm de dim etro.
Im portancia prctica. Es una de las m ejores m ena'1 de cobre.
P or lo visto, en los tiem pos rem otos, las cupritas, a la p a r con el
cobre nativo, eran im portantsim os m inerales de beneficio. E n la
actualidad son relativam ente raros los casos de en co n trarse en
cantidades considerables.
3. GRUPO DE LA ZINCITA
Pertenecen a este grupo los xidos sim ples, re la tiv a m e n te raros
en la naturaleza, del tipo AX, es decir, de m etales b iv alen tes (Mg,
Ni, Fe, Mn, Cd, Ca, Be, Zn), as como Cu, P b , P d . A qu ex a m in a re
mos en breve nicam ente la zincita y la ten o rita.
ZINCITA ZnO. Zn, 80,3% ; 0 , 19,7% . C ristaliza en el sistem a
hexagonal; c.s. dihexagonal-bipiram idal. L a e s tru c tu ra cristalin a
es de tipo de la w urtzita. Se observa en form a de granos disem i
nados y de m asas continuas.
El color es am arillo-naranja o rojo oscuro. L a ra y a es am arillan aran ja; el brillo, ad am an tin o ; p ticam en te positivo. N g = 2.U29
y N m = 2,013.
D ureza 4. Clivaje m ediano segn {1010}. leso especfico 5,00.
No se funde al soplete. So disuelve en los Acidos. Poseo propie
dades detectoras.
Se en cu en tra en cantidades considerables en el conocido y aci
m iento m otasom tico do contacto de F ra n klin (New Jersey ,
E E.U U .) asociada a la w illem itaZ n2S i0 4 y la fra n k ln ita (Z n , Mn)F e20 4 en tre masas de calcita. Los cristales son m uy raros y slo se
301

o b s e rv a n en v e ta s d e calcita tardas. Se ha sealado asim ism o en el'


Y a cim ie n to d e zinc y plom o de Olkusz (Polonia), cerca de Z aravezzo (T o scan a, Italia) y en otros lugares.
TEX O RITA - CuO< Cu, 79,9% ; O, 20,1% . Sinnim o: m elacon ita (v a rie d a d m aciza).
C ristaliz a en el sistem a monoclnico. R ara. P o r lo com n se
o b s e rv a en fo rm a de agregados de escam as delgadas o terrosos.
E l color es negro grisceo, lo mismo que la ray a. E l brillo es
sem im etlico . Muy anisotrpica en las secciones pulim entadas.
D u re z a 3,5. F rgil. Peso especfico 5,8 6,4.
N o se fu n d e al soplete. Se disuelve con facilidad en los cidos.
Se e n c u e n tra en las zonas de oxidacin de los yacim ientos de
su lfu ro s de cobre asociada a la cuprita, la lim onita, la crisocola, la
m a la q u ita , los hidrxidos de m anganeso y otros m inerales hipergenos. E n la URSS se h a descrito en la zona de los yacim ientos de
cobre de T urinsk (Urales del Norte), en el yacim iento de Miedn o ru d ian sk (cerca de la ciudad de Nizhni Taguil). Se h a observado
en g ran d es can tidades en los yacim ientos de cobre del lago Superior,
en el E s ta d o de M ichign (EE.U U .), en los yacim ientos del desierto
d e A ta c a m a (Chile), etc. Suele encontrarse en form a de delgadas
esc am ita s sobre las lavas en el Vesubio y en el E tn a asociada a
cloruros d e lcalis y de cobre.
4. GRUPO D E L CORINDON-ILMENITA
A dem s de los xidos dimorfos del tipo A2X 3 (A120 3, F e 20 3),
cab e inclu ir aqu, segn los datos de la roentgenom etra, tam b in
los xidos com plejos (dobles) del tipo A B X 3 (donde A = Mg, F e - ,
M n 1 y B = Ti), que cristalizan con estructuras del tipo del corin
dn. E s sin to m tico que F e20 3 form e con Fe" TiOj, a a ltas te m
p e ra tu ra s , u n a serie continua de disoluciones slidas que se d is
g re g an al enfriarse.
T odos los m inerales de este grupo cristalizan en el sistem a trig o
n a l y tie n e n estru c tu ras cristalinas del mismo tipo, o sea del tipo
A120 3 (fig. 145). U nicam ente F e20 3 en las condiciones n atu ra les se
e n c u e n tra en dos modificaciones: a F e20 3 del sistem a trig o n al y
y F e 20 3, del sistem a cbico. L a sim etra de los xidos dobles del
tip o F e T i0 3 es inferior a la que poseen los xidos sim ples del tipo
F e 20 3, y a que sus cationes no son equivalentes. Se form an en condi
cio n es d e te m p e ra tu ra s relativam ente elevadas.
CORINDON A120 3. La denom inacin le ha sido d ad a en la
I n d ia . Se conocen laB siguientes modificaciones polim orfas de
A120 3 : 1) a A120 3 (corindn), trigonal, la m s estable en las condi
cio n e s n a t u r a l e s ; se form a en un am plio intervalo de te m p e ra tu ra s
(500 1 500); 2) p A120 3, hexagonal, estable a tem p eratu ras m uy
302

Fig. 145. E s tr u c tu ra c rista lin a del corin


dn re p re se n ta d a b ajo la fo rm a de los
grupos A103.

elevadas; la transform acin de


x A120 3 en 3A120 3 se produce a
tem p eratu ras del orden de 1500
1 800; esta m odificacin se cons
titu y e d u ra n te un enfriam iento m uy
lento de la fusin de A120 3; 3)
y A120 3 cbica, con estru c tu ra
cristalina del tip o de la espinela (lo
m ismo que en el caso de la m aghem ita ); se obtiene artificialm ente ca
len tan d o el h id rato de xido de alu
minio (boehm ita) h a sta te m p e ra tu
ras inferiores a 950; a tem p eratu ras
m s elevadas es inestable, se tra n s
form a en a A120 3.
Composicin qum ica. Al, 53,2% .
L as variedades cristalinas son de
composicin
ex trao rd in ariam en te
p ura. L as mezclas insignificantes
de Cr son causa del color rojo; las
de F e ' , el m arrn (mezclado con
Mn) y rosa; las de Ti, el azul y la
m ezcla de P e y F e , el negro.
Cristaliza en el sistem a trig o n al; e.s. d itrig o n al-esc alen o d ric a
L 3 Z 23PC. G.e. H3c(D$d). a0 = 4 , 7 6 ; Cq = 13,01; a0:c0/2 = 1:1 ,3 6 3 .
L a estructura cristalina de A120 3 est re p re se n ta d a en la fig. 145
en form a de grupos de A120 3 en los ngulos de los dos ro m b o ed ro s
que in teg ran la clula elem ental. P ese a la a p a re n te co m p lejid ad ,
posee u n esquem a e stru c tu ra l b a s ta n te sencillo. L os iones d e o x
geno se en cu en tran en em paque de m x im a d en sid ad y se d isp o n en
en hojas p erpendicularm ente al eje trip le (fig. 146), su p e rp u e s ta s
la u n a a la o tra. Los cationes Al se d isponen e n tre dos h o jas, en
form a de hexgonos (con el centro vaco), re lle n an d o dos te rc e ra s

Fig. 146. U n a c ap a do e m p a q u e ta m ie n to de
m x im a densidad de iones de oxgeno con
cationes de alum inio (en cav id ad es o c ta d ri
cas), en proyeccin sobre el p lan o (0001).
E n la clu la h e x ag o n a l se su p e rp o n e n la u n a a la
o tra seis c a p a s d e Al O. A rrib a e s t re p re s e n ta d o
e l g ru p o A l , 0 , (de p erfil).

303

I
OOOf

F ig . 147. C ris ta le s d e c o rin d n .

p a r te s d e los huecos o ctadricos (es decir, los huecos e n tre los


a m o n e s d e ox g en o , de los cuales tres pertenecen a u n a, y los otros
tr e s , v u e lto s b a jo u n n g u lo de 180 respecto a los p rim eros, a la
o t r a h o ja d e io n es d e oxgeno). Los grupos de cad a tre s iones de
o x g e n o fo rm a n u n a c a ra com n p a ra dos octaedros ad y a c e n te s de
h o ja s v ec in a s. E s sin to m tic o que las hojas de oxgeno se s u p e r
p o n g a n d e t a l m a n e ra que en cad a colum na de octaedros ta m b i n
se a lte r n a n d o s llenos con uno vaco, con la p a rtic u la rid a d de que
las p a r e ja s d e o ctae d ro s llenos form an en direccin v e rtic a l ejes
trip le s helico id ales.
A sp ecto de los cristales. P o r lo com n se o b servan cristales
b ie n d e s a rro lla d o s en fo rm a de toneles, colum nas, p irm id es y l
m in a s , a v eces d e considerables dim ensiones (h a sta u n decm etro
d e d i m e tro ). L o m s frecu e n te es en c o n tra r caras d e p rism a h e x a
g o n a l (1 120), b ip irm id es hexagonales (2241}, {2243}, ro m b o ed ro
{1011} y p in a c o id e {0001} (fig. 147). M uchas veces, las caras d e los
p ris m a s , las p ir m id e s dobles y d e pinacoides se p re se n ta n con e s tria
d o o b licu o . E n cierto s casos se observa u n estriad o h o riz o n ta l d e
b id o a l m a c la je seg n el pinacoide. E l corindn suele e n c o n tra rse
im p re g n a d o e n la roca, pero se conocen yacim ientos donde cons
t i t u y e m a s a s g ra n u la res continuas. E l color del corindn suele ser
g ris o a m a rillo a z u la d o (en las variedades tu rb ia s tran sl cid a s). Se
e n c u e n tr a n c rista le s tra n s p a re n te s de diferentes colores. L as v a rie
d a d e s d e c o rin d n tra n s p a re n te precioso s o n : leucozafiro, in c o lo ro ;
z a firo , a z u l; rub, ro jo ; topacio oriental am arillo; am atista
o rie n ta l , v io le ta ; esm eralda oriental, verde; esm eralda estelar,
p r e s e n t a el fe n m e n o de asterism o al ser exam inado a la luz (en el
p la n o d e l p in a c o id e b asa l se ob serv a al g irar u n a opalescencia fu l
g u r a n t e e n fo r m a d e estre lla de seis radios, d e b id a a inclusiones
m ic ro s c p ic a s o rie n ta d a s de im purezas m ecnicas). E l brillo es
v itr e o . N m * 1,767 y N p = 1,759.
D u r e z a 9. C livaje p r c tic a m e n te no tiene. U n icam en te se observa
e x f o lia c i n s e g n el pinacoide, a veces segn el rom boedro basal
( d e b id o al m a c la je polisinttico). Peso especfico 3,95 4,10. L a
t e m p e r a t u r a d e fu si n del corindn artificial es 2 040.
3 04

C aracteres diagnsticos. Se identifica fcilm ente p o r la form a de


los cristales, el estriado de las caras, el color gris az u la d o c a ra c te
rstico y la g ran dureza. Se distingue del d isten o (Al2S i0 5), m uy
parecido a l, p or la ausencia de clivaje bueno y la g ra n d u reza.
E l rub se distin g u e de la espinela ro ja por la fo rm a de los c ris ta le s ;
en granos irregulares, nicam ente al m icroscopio. N o se fu n d e al
soplete ni se disuelve en los cidos.
Origen y yacim ientos. A veces se e n c u e n tra e n tre ro c as magmliccts de p ro fundidad, ricas en al m in a y p o b re s en slice,
es decir, en las sienitas y an o rto sitas de corindn, aso c ia d o a
feldespatos, ra ra s veces e n tre o tras rocas (a n d esita s, b a s a lto s ,
etc.). Se conocen igualm ente pegm atitas sienticas c o rin d o n fe ra s,
de im p o rta n c ia in d u strial.
L os y acim ien tos metasomticos de contacto d e co rin d n se
fo rm a n en las calizas cristalinas vecinas a las ro c as e ru p tiv a s .
A qu suele e s ta r rep resen tad o p o r v aried ad es p recio sas (ru b ,
zafiro, etc.). E n varios casos, los yacim ientos d e co rin d n su rg e n
con m o tiv o d e fu ertes efectos de agentes p n e u m a to ltc o s en las
rocas sed im en tarias de al m in a y las rocas e ru p tiv a s. E n sem e
ja n te s casos, el corindn v a asociado a la a n d a lu c ita , la silim a n ita ,
el ru tilo , el disporo, etc.
L as rocas corindonferas pu ed en fo rm arse ta m b i n com o
consecuencia del metam orfismo regional a c u e n ta d e las sed im e n
taciones ricas en al m in a (bauxitas), sin te n e r relacin d ire c ta
con las iocas eru p tiv a s. E n tales casos, las rocas se tra n s fo rm a n
en esquistos cristalinos.
Siendo com o es u n m ineral q u m icam ente m u y esta b le , se
e n c u e n tra con frecuencia en aluviones.
D u ra n te los procesos hidroterm ales, el c o rin d n fo rm a d o
an tes se som ete, a veces, a la h id rata ci n , es decir, se tra n s fo rm a
en disporo (H A 102).E n la superficie, dicho fen m en o no se
observa, salvo ra ra s y dudosas excepciones.
E n la URSS, el yacim iento de m ay o r in te r s d e m a te ria s
corindonferas de a lta calidad es el de S e m iz-B u g u , d e la R e p
blica de K a zajia. A qu la m asa m ineral se co m p o n e casi ex c lu si
v a m e n te de corindn g ra n u la r azul-oscuro o gris, s e p a ra d o d e las
cu a rc ita s del criadero p o r zonas d e ro c a d e a n d a lu c ita . Se h a lla n
en p arag n esis con el corindn la m oscovita, e n c ie rto s lu g are s
la h e m a tita , el rutilo, el d isporo y o tro s m in erales. V arios
y acim ien to s de corindn so conocen en la p e n d ie n te o rie n ta l d e los
U rales (d istrito de K y sh ty m , en el curso s u p e rio r d el ro B o rzo v ka), en fo rm a de filones de plagioclasas de co rin d n e n tre rocas
u ltrab sicas, a lo largo de la o rilla o rie n ta l d el lago Ir tia s h ,
do n d e e n tre las rocas m etam rficas, so b re to d o en los m rm oles,
se h allan en fo rm a de len te y en c o n to rn o s irre g u la re s ag lo m era
ciones de esm eril conteniendo clo rito id es y su lfu ro s.
E n tre los y acim ientos e x tra n je ro s so n m s fam osos los d e
20 -

13024

30.5

Fig. 148. Cristales de hematita.


n {223}, r {1011}, # {0221}, c {0001}.
c o rin d n precio so (rubes y zafiros) de la I n d ia : B ir m a n ia S u p erio r
(en la z o n a de c o n ta c to de m rm oles con g ra n ito s), en T a ila n d ia
(a lu v io n e s, p rin c ip a lm e n te zafiro), etc.
Im p o rta n c ia p rctica. E l corindn, debido a su n o ta b le d u re z a ,
tie n e ap lica ci n com o m a te ria l abrasivo. Se e m p lea en la fa b ri
ca ci n d e d iscos d e esm eril, p ap e l d e lija, polvos p a r a p u lir d i
fe re n te s a rtc u lo s (p rin c ip a lm e n te m etlicos). L a s v a rie d a d e s
tra n s p a re n te s y de color herm oso se usan com o p ie d ra s p recio sas
e n jo y e ra .
U ltim a m e n te , en varios pases, donde la en e rg a e l c tric a
es b a r a ta , se h a com enzado a fab ricar el corindn a rtific ia l
(e lectro co rin d n o alundum ) m ed ian te la fu n d ici n e l c tric a
d e ro cas ricas en alm ina, en p artic u la r, b a u x ita s. E l corindn
a rtific ia l ofrece v aria s v e n ta ja s en com paracin con el n a tu r a l:
es p u ro y m acrogranular. Al fundirse polvo de A120 3 con 2,5%
d e C r20 3 en hornos especiales se obtienen rubes id n tico s a los
n a tu ra le s , y con Ti o con Co, zafiros.
H EM ATITA a-F e20 3. El nom bre procede del griego
hem ticos, sanguneo. E n la n atu ra leza se conocen dos m o d ifi
cacio n es polim orfas de xido de hierro: a F e 20 3 trig o n a l,
e s ta b le y y -F e20 3, cbica, inestable, que exam in arem o s a p a rte .
Se d e n o m in a m a rtita la pseudom orfosis de la h e m a tita en sucesin
a la m a g n e tita .
C om posicin qum ica. Fe, 70% . A veces contiene T i (tita n o h e m a tita ) y Mg como m ezclas isomorfas. Se o b servan ta m b i n
p orcio n es insignificantes de agua (hidrohem atita, g en e ralm en te
en fo rm a eolom ora). E n las m asas com pactas crip to c rista lin a s
se p re s e n ta a m enudo la slice y Ja alm ina en form a de im p u rezas
m ecn icas.
C ristaliza en el sistem a trigonal; c.s. ditrigonal-escalenodrica
IZ L H P C . G. e. -R3c(Dt,i). a0 = 5,029, c0 = 13,73. L a e stru c tu ra
c ris ta lin a es an loga a la que posee el corindn (v. fig. 145).
A sp e c to de los cristales. Se encu en tra con re la tiv a frecuencia en
c ris ta le s lam in ares, rom bodricos y tabulares (fig. 148) en las
c a v id a d e s . L a s form as m s com unes son: rom boedros (1011),
(10T4), p in aco id e s {0001}, pirm ides dobles hexagonales (2243),
e tc . D e b id o a Ja form acin de maclas polisintticas segn el
306

rom boedro {1011}, los planos del pinacoide, lo m ism o que en el


corindn, suelen ten er un estriado trian g u lar (fig. 148), m ientras
que los planos del rom boedro {1011} presentan e striad o diagonal.
Las m aclas sim ples son raras, en la m ayora de los casos son
segn el rom boedro y el prism a. Se conocen originales aglom era
ciones de cristales lam inares ligeram ente encorvados, u n id as p o r
los planos, sim ilares a la posicin del pinacoide (las llam ad as
rosas de hierro). Agregados. Se encuentra con frecu en cia en
m asas criptoeristalinas com pactas y continuas, en agregados
hojosos o escamosos. Las form as de grandes riones con e s tru c tu r a
fibrosa radial se donom inan cabeza ro ja de vidrio o Girtsskopf
(v. fig. 46). E n m uchos casos, el xido anhidro m icrodisperso d e
hierro presente en ciertos m inerales les d a a stos u n in ten so
color rojo. Tales son, por ejem plo, los jaspes rojo-lucre (rocas
silicosas), los m rm oles rojos, los esquistos arcillosos rojos.
E l color de las variedades cristalinas de la h e m a tita es dol
negro de hierro al gris de acero. E n secciones m u y d elg ad as
transluce un color rojo denso. Las variedades p u lv e ru le n ta s y
terrosas tienen un color rojo intenso. L a ray a rojo-guinda. K1
brillo, sem im etlico. A veces se observa un reflejo azulenco.
T ranslcida n ad a m s que en lm inas m uy delgadas. N m = 3,01
y N p = 2,78 (a la luz de Li).
D ureza 5,5 6. Frgil. Clivaje no tiene. Es peculiar u n a exfolia
cin tosca segn el rom boedro {1011}. Poso especfico 5,0 5,2.
Caracteres diagnsticos. Se distingue con b a sta n te facilidad de
los m inerales parecidos (ilm enita, m agnetita, g o eth ita, e tc.)
p or la ra y a rojo-guinda, la gran dureza, los agregados lam inares o
escamosos y la ausencia de propiedades m agnticas.
No se funde al soplete. Es sintom tico que a d q u ie ra p ro p ie d a
des m agnticas (se convierte en m agnetita) a la llam a re d u c to ra a
altas tem p eraturas. Se disuelve m uy len tam en te en HC1.
Origen y yacim ientos. L a h em atita se form a en condiciones do
oxidacin en los m s distintos tipos genticos do y ac im ien to s y
rocas. L as tem p eratu ras de form acin pueden v a ria r en in te rv a lo s
m uy am plios, pero a altas tem p eratu ras es inestable.
1. Se observa en cantidades m uy insignificantes, a veces,
en las rocas eruptivos, principalm ente en las cidos (granitos,
sienitas, andesitas, etc.). E s relativ am en te ra ra on las pegmatan
como m ineral form ado en la e ta p a hidroterm al del proceso.
2. E n oiertos yacim ientos hidrotermales se e n c u e n tra en
m asas considerables asociada al cuarzo, la b a rita , a veces a la
m agnetita, la sidorita, la clorita y otros m inerales. Los fenm enos
de su reduccin posterior h asta form arse la m u g n etita son bas
ta n te frecuentes. Sin em bargo, en o tro s lugareH so o bserva el
proceso inverso, o sea la transform acin do la m a g n e tita on h em a
tita (proceso do m artitizacin). P o r lo visto, estos fenm enos
20*

307

e s t n re la c io n a d o s con el cam bio del p o ten cial de o x id a c i n y de


re d u c c i n d e sp u s d e p re cip ita rse estos m in erales d e las d iso lu
cio n e s h id ro te rm a le s .
3. C o m o p ro d u c to d e las exhalaciones volcnicas su ele e n c o n
t r a r s e e n c a n tid a d e s p eq u e as en fo rm a de cristale s y e flo re sc e n
c ia s en las p ared es de los crtere s volcnicos y en las b re c h a s de
la s la v a s. E n 1817, en u n a d e las brechas del V esubio se d e p o sit
e n 10 d a s u n a m asa d e h e m a tita de cerca d e 1 m ele espesor.
P ro b a b le m e n te es el re su lta d o de la descom posicin d e los s u b li
m a d o s d e los com p u esto s clorosos de hierro.
4. Kn la corteza de meteorizacin, en u n a m b ie n te d e clim a
c lid o y seco, la h e m a tita y la h id ro h e m a tita su rg e n com o re s u l
ta d o d e la d e sh id ra ta c i n d e los hidrxidos d e h ierro fo rm a d o s
in ic ia lm e n te . E ste tr n s ito irreversible se d e m u e s tra f c ilm e n te
p o r v a a rtific ia l m ed ian te la d esh id ra ta ci n p a u la tin a d e la
g o e th ita . M uchas veces, estos m inerales v a n asociados a h id r x id o s
d e a lu m in io : el d isp o ro y la b o e h m ita (en las b a u x ita s fe rru g in o
s a s d e color ro jo vivo).
Se conocen form aciones h em a ttic a s e h id ro h e m a ttic a s en
e s ta la c tita s (Glasskopf) con e s tru c tu ra e s tra tific a d a c o n c n tiica
y f r a c t u r a astillo sa. L as diferentes zonas co n c n trica s c o n s ta n de
m a s a s fib ro sa s radiales, y a bien de h e m a tita , y a de h id ro h e m a tita ,
a v eces d e g o e th ita . Las condiciones de su fo rm a ci n no h a n sido
e s tu d ia d a s to d a v a su ficientem ente. P ro b a b le m e n te so n p ro d u c to
d e la d e s h id ra ta c i n d e lim onitas, anlogas p o r su fo rm a .
J 'o r fin h ay q u e se a la r q u e en los pases d e c lim a clido
e n lus z o n a s su p erio res d e los y acim ien to s d e m a g n e tita se m a n i
fie s ta , m u c h a s veces en gran escala, la m a rtitiz a c i n , es d ec ir, la
o x id a c i n d e m asas m ag n etticas con su su cesiv a tra n s fo rm a c i n
e n m a sa s h e m a ttic a s, con arreglo a la reaccin:
4F e30 4 + 0 2 = 0F e2O3.
5. E n los procesos d e metam orfism o regional, en condiciones d e
e le v a d a s te m p e r a tu ra s y presiones, la h e m a tita surge, m u c h a s
v e c e s, e n m a sa s bien grandes, en los y acim ien to s se d im e n ta rio s
d e lim o n ita s p o r v a d e su d esh id rataci n . T ales son, en p a r t i
c u la r , la s h e m a tita s eolticas, los esquistos con oligisto m icceo,
la s c u a rc ita s ferruginosas, in teg ra d as por ca p as d e c u a rc ita
a l t e r n a n t e s con o tra s do h e m a tita co m p acta. S em e ja n te s c u a rc ita s
c o n tie n e n , a veces, enorm es aglom eraciones d e m en as h e m a tito m a g n e ttic a s .
C o m o x id o su p erio r de hierro, la h e m a tita es u n m in e ra l
q u m ic a m e n te e sta b le en la zo n a d e oxidacin. A veces se o b
s e r v a n n ic a m e n te fenm enos d e m eteorizacin fsica (d isg re g a
c i n ) d e la s m a sa s h em atticas con form acin d e bu v a rie d a d
r o j a p u lv e r u le n ta . L a tran sfo rm aci n de sus v a rie d a d e s cris
308

talin as en hidrxidos es excepcionalm ente ra ra y slo se verifica


en condiciones m uy especiales y en escala m uy insignificante.
E n la URSS, los m ayores yacim ientos d e m asas h em attico m ag n etticas se hallan en K rivoi Rog (U crania), e n tre c u a rc ita s
ferrosas p reeam brianas resu ltan tes del m e tam o rfism o regio
nal de e stra to s ferrosos sedim entarios in icialm en te y reunidos
reiterad as veces en plegam ientos ab ru p to s. U n ejem p lo de
yacim iento h id ro term al nos ofrece el de K u tim . c u y a s m en as se
hallan e n tre dolom itas paleozoicas y e stn re p re s e n ta d a s por
m asas cristalin as de h e m a tita m acrolam inar, tra n s f o rm a d a on
algunos lugares en m ag n etita. L as h e m a tita s e o ltic a s e s t n
pro p ag ad as en form a de estra to s en la p e n d ie n te o c c id e n ta l
de los U rales C entrales (distritos de K u sie-A lek san d ro v sk v d e
P ash iy k a).
E n tre los yacim ientos ex tran jero s m encionarem os los im
p o rtan tsim o s depsitos situados e n tre capas p re c a m b ria n a s
m etam rficas en la zona del Lago Superior (E E .U U .) y d e M ina
Gerais (Brasil). R eviste m ucho inters en cl asp ecto m ineralgico
el yacim ien to pneum atoltico de co n tacto en la isla d e Elba,
de donde proceden los m agnficos cristales de h e m a tita q u e se
exponen en m uchos m useos de m ineraloga. L as rosas d e hierro
se en c u en tran en varios lugares de los Alpes.
Im p o rtan cia prctica. Las h em atitas son im p o rta n tsim a s m e
nas de hierro, de las cuales se obtiene el hierro fundido y el acero .
E s conocida de to dos la im p o rtan cia que tien en p a r a la o eo n o m a
nacional. E l contenido de hierro en las h e m a tita s co n tin u o s suelo
ser del 50 al 65% . L as variedades p u ra s de h o m a tita p u lv e ru le n ta
se em plean com o p in tu ra y en la fabricacin do lpices rojos.
ELMENITA F e T i0 3 o F e 0 - T i 0 2. E l nom bre se d eb e a los
m on tes d e lim e n (en los U rales del S ur), d on d o fuo id e n tific a d a
por vez prim era.

Composicin qum ica. Fe, 30 ,8 % ; T i, 3 1 ,6 % ; O, 31,6%,.


P u ed e co n ten er en calidad de m ezclas isom orfas c io rta c a n ti
d ad de Mg, m uchas veces en ca n tid a d es co n sid erab les (pioroilm enita), a veces Mn (h a sta unos cu a n to s p o r cien to ). E x isto
u n a serie co n tin u a iso m era F o T i0 3 M g T i0 3 y , p ro b a b le m e n te ,
u n a serie F e T i0 3 M nTiO s.
C ristaliza en el sistem a trig o n a l; c. s. ro m b o d ric a L%C. G .e.
R3(C%). a0 = 5,083 ;c 0 = 14,04. L a e s tru c tu ra c ris ta lin a es a n lo g a
a la del corindn, con la nica d iferen cia do q u e loa lu g are s do
Al son ocupados a lte rn a tiv a m e n te |>or F e + y T i4+ . l i s ta su s titu c i n
p o r iones heterogneos reduce la sim o tn 'a do la red c rista lin a . El
aspecto de los cristales es ta b u la r (fig. 140), ro m b o d rico , a veces
lam inar. L as form as m s com unes so n : p in aco id e {0001}, ro m b o e
dros { o l]} , {0221}, {2243}, etc. Los m acla s son segn el ro m b o e
dro {1011}. P o r lo com n se e n c u e n tra en fo rm a d e g ra n o s irre:io>

guiares im pregnados, raras veces so observa en


m nsas granulares continuas. .E xam inada al mieroscopio, la ilm enita lam inar se observa en cier
tas variedades de h em atita como pro d u cto de la
desintegracin de disoluciones slidas, pero con
d^i\nuniiuSUil m uch a m s frecuencia se en c u en tra en las llam a_
das tita n o m a g n etitas y raram en te en ciertas varie<{0001}, n {2243}, dades de augitas titanferas y otroB m inerales,
r{1011}, {0221}. tam b in como producto de la desintegracin de
disoluciones slidas.
E l color de la ilm enita es negro de hierro o gris de acero. L a raya
ecj. en la m ay o ra de los casos, negra, a veces p ard a o pardusco-roja
(eu las varied ades que contienen inclusiones de h em atita). El
brillo es sem im etlico. E s opaca.
D u re za 5 6. Clivaje absolutam ente im perfecto segn el ro m
b o e d ro {1011}. Peso especfico 4,72. Es poco m agntica.
C aracteres diagnsticos. Se parece a la hem atita. Se distingue
p o r la fo rm a de los cristales (slo se ven rom boedros, no h ay caras
d e p irm id es dobles hexagonales). Cuando se halla en m asas
c o n tin u a s se distingue de la h em atita p o r la ra y a y las dbiles
p ro p ied a d es m agnticas.
N o se fu n d e al soplete. B ajo el efecto de la llam a re d u c to ra se
v u e lv e m anifiestam ente m agntica. E n polvo se disuelve difcil
m e n te en H C l concentrado, desprendiendo xido de tita n io . D es
p u s de fu n d irse con K H S 0 4, al hervirse con estao d a u n a disolu
ci n v io le ta a z u la d a ; al diluirse con agua, la solucin es de color de
ro s a (reaccin con el titanio).
O rigen. Se e n c u en tra en form a disem inada en las rocas bsicas
e r u p tiv a s (gabbro, diabasas, piroxenitas, etc.), m uchas veces aso
c ia d a a la m ag n etita, as como en rocas alcalinas. Se observa a v e
ces en ca n tid a d es considerables, en las pegm atitas de ciertos tipos
(sienticas) en paragnesis con feldespatos, la bio tita, el ilm eno-ruti
lo, etc.
E n las rocas eruptivas m odificadas de origen hidroterm al, la
ilm e n ita suele observarse en estado desintegrado, tran sfo rm ad a en
el llam ad o leucoxeno. Se conocen asimismo casos de desintegracin
d e la ilm e n ita con form acin de u n a m ezcla de h e m a tita y rutilo
m a n te n i n d o se la form a exterior de cristales de ilm enita.
E n la U R SS se encuentran, a veces, cristales de ilm enita de con
s id e ra b le s dim ensiones en las pegm atitas de los m ontes de lim en ,
c e r c a d e la ciu d ad de Mis (Urales del Sur) entre sienitas nefelnicas.
E s t m u y p ro p a g a d a en form a de inclusiones en las titanom agnetit a e e n m u ch o s yacim ientos.
E n t r e los y acim ientos extranjeros m encionarem os los de N orue
g a : E kersund-Soggendal, en filones entre noritas (roca e ru p tiv a
b s ic a ), K ragere, donde Be encuentran grandes cristales h a sta de
6 y 7 k g , e tc .

310

Im portancia prctica. En los casos de grandes aglom eraciones


puede beneficiarse como m ena de titan io , em plendose com o T iO it
en calidad de p in tu ra blanca (albayalde de tita n io con gran poder
de revestim iento) as como en aleaciones con el b ierro -ferro titan o ,
conteniendo del 10 al 15% de Ti, en la fabricacin d e clases espe
ciales de acero, y con otros fines.
Merced a la capacidad que posee el tita n io m etlico p a ra resis
tir altas tem p eratu ras, la resistencia a la corrosin, la fa c u lta d de
soldarse y el bajo peso especfico, el tita n io es u n a m a te ria p rim a
m uy valiosa p a ra la in d u stria aeronutica.
5. GRUPO DE LA BRAUNITA
A qu en tra n los xidos de Mn, en p a rte con F e, que se d istin g u e n
sustancialm ente por su estru c tu ra cristalina de los m inerales del
grupo del corindn.
BRAUNITA Mn Mn 0 3. Con frecuencia se escribe la f r
m ula ab rev iad a M n20 3.
Composicin qum ica. MnO, 44,8% ; M n 0 2, 55,2% . A m en u d o
contiene h a s ta el 8% de slice y acusa m s protxido d e m an g an eso
que la frm ula. Adem s, es frecuente que se d eterm in e la e x iste n
cia de hierro en la b rau n ita, a veces h a sta el 10% y m s. P o r v a espectroscpica se establece la presencia de B y B a. E s te ltim o ele
m ento guarda, probablem ente, relacin con la b a rita , co n c o m itan te
h ab itu al de la brau n ita.
Cristaliza en el sistem a te tra g o n a l; c. s. d itetrag o n a l-b ip iram id a l
L H L 25PG. G.e. lacd (Dfh). aQ = 13,44 ;c 0 = 18,93. L a e s tru c tu r a
no h a sido estu d iad a suficientem ente. Los cristales p re s e n ta n as
pecto octadrico (fig. 150); la pirm ide doble te tra g o n a l, q u e p o r
los ngulos se aproxim a al octaedro, se h alla a veces en c o m b in a
cin con las caras del prism a y del pinacoide. E s frecu e n te en co n
trarse en agregados granulares.
E l color de la b ra u n ita es negro; la ra y a, p a rd u sc o -n e g ra ; el
brillo, sem im etlico. Es opaca.
D ureza 6. Clivaje perceptible segn {111}. P eso especfico
4,7 5,0. No es m agntica.
Caracteres diagnsticos. Se parece a m uchos
m inerales negros de m anganeso. Se distin g u e
por la elevada dureza y la ra y a pardusco-negra.
Slo puede identificarse con ex a c titu d al m i
croscopio en secciones pu lim en tad as o p o r v a
roentgenom trica.
No se funde al soplete. Con b rax d a u n a
reaccin al Mn. Se disuelve difcilm ente e n H Cl,
desprendiendo cloro y slice g elatinosa d e la
disolucin. E n H N 0 3 se descom pone en M nO
150 C ris ta l d e
y MnOg (en el poso).
b ra u n ita .
311

O rig en y y a c im ie n to s . Se fo rm a en c o n d ic io n e s d e r e d u c c i n ,
p e r o s e s t a b le e n d e te r m in a d o s in te r v a lo s d e p o t e n c ia l o x i d a n t e ,r e d u c to r . E n u n m ed io m s r e d u c to r se s u s t it u y e p o r la h a u s m a n it a M n 30 4. S e e n c u e n tr a e n c ie r to s y a c im ie n to s m e ta s o m lic o s d e
contacto, a s c o m o e n filo n e s h id ro te rm a le s a s o c ia d a a d if e r e n t e s m i
n e r a le s d e m a n g a n e so y h ierro, a la b a r ita , a l c u a r z o , e t c . S e h a lla
p r o p a g a d a e n c a n tid a d e s c o n sid e r a b le s e n y a c im ie n t o s s e d im e n
t a r io s d e m a n g a n e so d e m e ta m o rfo sis reg io n al.
E n la z o n a d e o x id a c i n , la b r a u n ita e s in e s t a b le : a l o x id a r s e
p o c o a p o c o h a s ta la v a le n c ia m x im a d e M n se tr a n s f o r m a e n p s i
lo m e la n o v , d e sp u s, e n p ir o lu s ita M n 0 2, m s e s ta b le e n p r e s e n c ia
d e o x g e n o .
E n la U R S S se e n c u e n tr a e n g ra n d es m a sa s e n v a r io s y a c i m i e n
to s s e d im e n ta r io s m e ta m r fic o s d e l K a z a j s t n C e n tr a l: D z h e z d y ,
e n e l d istr ito d e K arsaJcpai, d o n d e se o b s e r v a e n a g r e g a d o s g r a n u
la r e s c o n tin u o s in c lu so e n p e q u e a s v e t a s d e oi'igen h id r o t e r m a l;
K a r a d z h a l, e n el d istr ito d e A ta su i, e tc . E n lo s U r a le s s e c o n o c e el
y a c im ie n t o h id ro term a l d e S a p a ls k , e n tr e c a liz a s, d o n d e la b r a u n i
t a a p a rece a so c ia d a a la h a u sm a n ita , la h e m a tit a , la m a g n e t it a ,
la ja c o b s ita , lo s su lfu ro s d e F e , P b , e tc .
E n tr e lo s y a c im ie n to s e x tr a n je r o s ca b e m e n c io n a r lo s y a c im ie n
to s m e ta m r fic o s d e la I n d ia , e l B r a sil, A fr ic a d e l S u r ( P o s t m a s b u r g ), e tc .
Im p o r ta n c ia p rctica . L a s b r a u n ita s fig u r a n e n tr e la s p r in c i
p a le s m e n a s d e m a n g a n eso , e m p le a d a s e n la sid e r u r g ia p a r a la f u n
d ic i n d e ferro m a n g a n eso , el cu a l, a su v e z , s e u s a c o m o a d ic i n a
lo s a cero s e n lo s h orn os M artin. L a s m e n a s p o b r e s e n m a n g a n e s o se
a g r e g a n a la s m ezcla s d e fu si n d e arrabio e n lo s a lt o s h o r n o s.
6 . G R U PO D E L A E S P IN E L A
L o s m in era les d e l grupo d e la e sp in e la d e l tip o R ,0 - R 20 3, s e g n
d a t o s r o e n tg e n o m tr ico s, d eb en co n sid erarse c o m o x id o s d o b le s ,
y n o c o m o Bales d e cid o s o x ig e n a d o s, e s d ecir, n o c o m o a lu m in a to s ,
fe r r a to s , e tc . E n eBe grupo e st n a m p lia m e n te r e p r e s e n ta d a s la s
m e z c la s iso m o r fa s. L os m eta les tr iv a le n te s q u e se s u s t it u y e n lo s
u n o s a lo s o tr o s s o n : F e 3+, A l3+, Cr3+ y M n3+ , m ie n tr a s q u e lo s b iv a
le n t e s s o n p r in c ip a lm e n te M g2+ , F e 2+ , a v e c e s Z n 2+ , M n 2 + , y ra ra s
v e c e s e n p e q u e a s ca n tid a d es N i2+ y Co2+. E s s in to m tic o q u e lo s
io n e s b iv a le n t e s con grand es rad ios i n ic o s P b , S r, C a, B a , a s
c o m o lo s m o n o v a le n te s N a y K n o e n tr e n e n a b s o lu to e n la c o m
p o s ic i n d e lo s m in era les d e e s t e gru p o . S e g n s e a la c o m b in a c i n
d e lo s e le m e n t o s m en cio n a d o s se d istin g u e u n gran n m e r o d e e s
p e c ie s m in e r a le s , q u e p o seen m u c h o s r a sg o s c o m u n e s e n lo q u e s e
r e fie r e a la fo r m a d e su s crista les, lo s ca ra c te res fs ic o s y la s c o n d i
c io n e s d e fo r m a c i n (surgen en la m a y o ra d e lo s c a so s a a lta s t e m
p e r a tu r a s y p r e sio n e s).

312

F ig . 151. E s tr u c tu r a c ris ta
lin a (le la esp in ela.
O rientacin fu n d am en tal de la es
t r u c tu ra fo rm ad a de o ctaedros siguien d o i n eje cu atern ario v e rtic a l.

L a m asa fu n d a m e n ta l cristaliza en el siste m a cbico, fo rm a n d o


cristales p re fere n tem en te de aspecto octadrico. N a d a m s q u e
u nos c u a n to s p erten ecen al sistem a tetra g o n al, a u n q u e ta m b i n d e
asp ecto o ctadrico. Algo a p a rte se h alla el crisoberilo, c o m p u e sto
d e an lo g a f rm u la qum ica. E l radio inico B e2+ es t a n p e q u e o
que el com puesto posee u n a e s tru c tu ra s u sta n c ia lm e n te d is tin ta ,
cristalizan d o en el sistem a rm bico.
L a e s tru c tu ra cristalin a d e los m inerales del g ru p o d e la e sp in e
la es b a s ta n te com pleja. Los iones de oxgeno se h allan d e n sa m e n te
em p aq u e tad o s en planos paralelos a las caras del o c ta e d ro . L os
cationes b iv alen tes (Mg2+, F e 2+ y otros) e st n ro d ead o s p o r c u a tro
iones de oxgeno en disposicin te tra d ric a , m ie n tra s q u e los c a tio
nes triv a le n te s (Al3+, F e 3+, Cr3+ y otros) e s t n cercados p o r seis
iones de oxgeno en los vrtices del octaedro. C ada ion d e oxgeno
est ligado a u n cati n b iv alen te y tres triv alen tes. E n la fig. 151
est re p resen ta d o el m odelo fu n d a m e n tal d e la e s tr u c tu r a d e la
espinela A120 4 d e octaedros en un siste m a d e eje c u a te rn a rio .
T odas las colum nas vacas del m odelo e st n fo rm a d a s p o r fra n ja s
de te tra e d ro s de MgO,,.
P o r lo ta n to , la e stru c tu ra se d istin g u e p o r la co m b in ac i n d e
u n id ad es co n stitu y en tes te tra e d ro s y o c ta e d ro s , d o n d e c a d a
v rtice es com n p a ra un te tra e d ro y tre s o ctae d ro s.
E s ta s p artic u la rid ad es de la e s tru c tu ra ex p lica n b ie n ta le s j trop iedades de esos m inerales, como, p o r ejem plo, la is o tro p a p tica,
la ausencia de clivaje, la firm eza qum ica y t rm ic a d e los co m p u es
tos, la d u re za b a s ta n te elevada, etc.
ESPINELA MgAl20 4. No se conoce el o rig en d e la d en o m i
nacin. L as v ariedades tra n sp a re n te s, d e d is tin to s y bellos colores
(rojo, rosa, verde, azul, violeta, etc.), se d e n o m in a n esp in ela n o
ble.
Composicin qum ica. MgO, 2 8 ,2 % ; A120 3, 71,8% . So o b serv an
im p u rezas: F e 20 3, que es cau sa del color v erd e v itre o (cloroespi313

n e la ); F eO , q u e ju n to con F e 20 3 d a lu g a r a la co
loracin m arr n o n eg ra; a veces se p re s e n ta n
ZnO , M nO, C r20 3.
Cristaliza en el sistem a c b ic o ; c. s. h e x a o ctad ric a 3L 44 L |6 L 2 9PC. G. e. FdZrn (01). a0 = 8,86.
L a e s tru c tu ra cristalin a es tp ic a y se h a d esc rito
an te s. A specto de los cristales. L a esp in ela se e n
Fig. 152. Cristal
c u e n tra , en la m ayora de los casos, e n fo rm a de
de espinela.
cristales octadricos incrustados (fig. 152), p o r lo
F o rm a co m n p a ra
t o d a s la s esp in elas.
co m n d e peq u e as dim ensiones, au n q u e , a veces,
se e n c u e n tra n ejem plares m uy g ra n d es (h a s ta de
25 cm ). L as m aclas suelen ser segn (111), segn
los planos del em p aq u etam ien to de m x im a d e n
sid a d d e los iones de oxgeno. D e ah la e x p re
sin : m aclas con arreglo a la ley de la espinela
(fig. 153).
Color. L as variedades incoloras son ra ra s , y a
Fi r i6s Macla
clue en
m ay o ra de los casos la espinela posee
con arrec a ta *
d istin to s colores. E l brillo es vitreo. O p ticam e n te
ley de macla de
isotrpica. N = 1,7181,75.
W ospinelae.
D ureza 8. L as im purezas de F e 20 3 y Cr20 3 la
reducen a 7,5 7. Clivaje im perfecto segn {111}.
Peso especfico 3,5 3,7 (el m s bajo en los m inerales del g rupo
d e la espinela). T em p e ra tu ra de fusin 2 150.
C aracteres diagnsticos. Los caracteres m s d istin tiv o s de la
e sp in e la son el asp ecto octadrico de los cristales y la ele v a d a d u
re za. L a investig acin del polvo del m ineral a la luz p o lariz ad a, al
m icro sco p io , p e rm ite distin g u ir fcilm ente la espinela iso tr p ic a de
las v a rie d a d e s b irrefrin g en tes de corindn de anloga coloracin y
fo rm a p a re c id a . Se distin g u e de los dem s m inerales del g ru p o de
la e s p in e la p o r su m nim o peso especfico.
N o se fu n d e al soplete ni se d eja a ta c a r por los cidos.
I
O rigen y yacim ientos. D onde m s se en cu en tran las espinelas es
en las fo rm acio n es metasomticae de contacto e n tre do lo m itas y c a
liz a s m ag n esiales som etidas al efecto de agentes p n eu m ato ltic o s
d el m a g m a a a lta s tem p eratu ras. E n paragnesis con ellas se o b ser
v a n d is tin to s m inerales de igual o rig en : granates, piroxenos, cloros ilic a to s , etc.
D e ta r d e e n ta rd e se encuentran e n tre pegmatitas y rocas magm A ticas. Se conocen tam bin casos de encontrarse en rocas d e p ro
f u n d id a d m u y m etam o rfia ad as: gneis y esquistos cristalinos.
E n la s condiciones de superficie, la espinela es p erfec ta m e n te
e s ta b le , p o r c u y a razn se encuentra frecuentem ente en alu v io
n es.
E n l a U R S S se han encontrado ejem plares de espinelas verdeesm e r a ld a e n los alu v io n es del ro K am enka, en el d istrito d e K ochk a r s k i ; p o r lo v is to , ju n ta m e n te con las o tras piedras sem ipreciosas,
314

se fo r m a e n el p ro c eso d e d e stru c c i n de las p e g m a tita s e x is te n te s


e n d ich o d is trito . Se h a n h a lla d o asim ism o e sp in e la s a z u le s y d e
color v io le ta en las ce rca n a s del lago Baikai, y v a r ie d a d e s ro ja s
en F e rg a n , en las m in as d e Shungan (c erc a d e la f r o n te r a c o n el
A fg a n is t n ). Im p o rta n ts im o s y a c im ie n to s d e e s p in e la n o b le e x is
te n e n la s isla s d e Geyln y Borneo (en p la c e re s d e o ro ), a s c o m o en
B irm a n ia , T a ila n d ia , A fg a n ist n y o tro s lu g a re s.
Im p o rta n c ia p r c tic a . Com o p ie d ra s p re cio sas n o se u s a n m s
q u e los c rista le s p e rfe c ta m e n te tra n s p a re n te s V sin fis u ra s . S e b e
n efician , p o r lo co m n , s in m lt n e a m e n te con el o ro o los ru b e s.
E n las m in a s d e ru b e s de M ogon (B irm a n ia del N o rte ), la e x t r a c
cin a n u a l d e la e sp in e la noble h a sido d e 10 000 q u ila te s y la d e
ru b e s, d e h a s ta 50 000 q u ila te s. N o se co n o cen g ra n d e s c o n c e n t r a
ciones en ro c a s bsicas.
M A G N ET ITA F e F e 20 4. No se conoce el o rig e n d e la d e n o m i
n a c i n d e l m in era l. Se su p o n e q u e d eb e e s t a r r e la c io n a d a c o n la
re g i n M ag n e sia (en M acedonia) o con el n o m b re d el p a s to r M ag n o s,
q u e fu e q u ie n p rim e ro hall la p ie d ra m a g n tic a n a tu r a l, la c u a l
a t r a a la p u n t a d e h ierro d e su b a st n y los clav o s d e su s b o ta s .
C om posicin q u m ica. F eO , 3 1 % ; F e 20 3, 6 9 % (F e, 7 2 ,4 % ). L a
m a g n e tita su ele ser de com posicin r e la tiv a m e n te p u ra . V a rie d a
des : tita n o m a g n etita, con cierto c o n te n id o d e TiO ( h a s ta u n o s c u a n
to s p o r cien to ), q u e a a lta s te m p e r a tu ra s e n t r a e n la co m p o sic i n
del m in e ra l b a jo l a fo rm a d e d iso lu ci n s lid a ; cromomagnetita .
con c ie rto c o n te n id o d e C r20 3 (h a s ta u n o s c u a n to s p o r c ie n to ). D e
ta r d e e n ta r d e se e n c u e n tra n v a rie d a d e s ric a s e n M gO ( h a s ta el
10% ), A120 3 (h a s ta el 15% ), e tc. A q u c a b e m o n c io n a r el x id o
fe rro m a g n tic o d e h ierro y -F e 20 3, q u e se e n c u e n tr a r a r a m o n te en
la n a tu ra le z a , del s is te m a cbico. S u n o m b re os m a g h e m ita (las s la
b a s in iciales d e las p a la b ra s m a g n e tita y h e m a tita ).
C ristaliz a en el siste m a c b ic o ; c. s. h e x a o c ta d ric a . a 0 = 8,374.
L a e s tru c tu r a c rista lin a es a n lo g a a la d e la e s p in e la .
A specto de los cristales. L os c rista le s m s c o m u n e s so n o c ta
d ric o s, con m en o s fre c u e n c ia rom b o -d o d e c a d ric o s (fig. 154). L as
c a ra s {110} su elen e s ta r c u b ie rta s do e s tr ia d o p a ra le lo a la d ia g o n a l
m a y o r d e loa ro m b o s. Al m icroscopio, en v id rio b a s ltic o so o b s e r v a
en fo n n a d e m in scu las d e n trita s . M achn (111).
A gregados. L a s m s d e las veces so e n c u e n tr a en
m asas g ra n u la ro s c o n tin u a s o en fo r m a d e im p re g
n acio n es en ro cas e ru p tiv a s , p rin c ip a lm e n te b s i
cas. E n las c a v id a d e s p u o d en e n c o n tr a rs e d ru s a s
d e cristales.
ll olor do la m a g n e tita es n e g ro -a m a rillo , a
veces con re flejo azu len co e n los c rista le s. H a y a
Viir. 164. Crisal
negra; brillo se m im etlico O p a ca.
D u re za 6,5 6. F r g il. C livaje n o tie n e . A v eces
a { 1 10 }.
315

se o b s e rv a exfoliacin segn {111}. Peso especfico 4,9 5,2. O tras


pro p ied ad es. M uy m agntica, a veces polar. Al ca le n tarse al ro jo
(a lre d e d o r d e 580) desaparece de p ro n to el m agnetism o, pero al
e n fria rs e v u elv e a aparecer.
C aracteres diagnsticos. M erced a sus propiedades m ag n tica s y
la r a y a n e g ra suele id en tificarse con facilidad y d istin g u irse d e los
m in e ra le s p arecid o s (la h e m a tita , la g o eth ita, la h a u s m a n ita . la
c ro m ita , e tc .), pero no siem pre se le puede d istin g u ir d e o tra s esp e
cien m in erales del grupo de la espinela, ricas en xidos ferroso y
f rrico , com o, p o r ejem plo, la ferrocrom ita, la jaco b sita, etc.
No se fu n d e al soplete. E n la llam a de oxidacin se tra n s fo rm a
p rim e ro en m ag h em ita (y-Fe20 3) y luego en h e m a tita , p e rd ie n d o
las p ro p ied a d es m agnticas. Con el b ra x y la sal d e fsforo d a u n a
reaccin al hierro (perla verde). C uando se halla en polvo se d isu el
v e en HCl.
Origen y yacim ientos. L a m ag n etita, a diferencia de la h e m a tita , se fo rm a en condiciones m s re d u cto ras y se e n c u e n tra en y a c i
m ien to s y ro cas d e los tip o s genticos m s d istin to s.
1. E n tre rocas magmticos suele observarse b ajo la fo rm a d e
im p reg n acio n es. Y acim ientos m agm ticos de tita n o m a g n e tita su e
len e n c o n tra rse en aglom eraciones irregulares y filones en ligazn
g e n tic a con rocas bsicas (gabbro).
2. Se o b se rv a en can tid ad es insignificantes en m u ch as 'pegma
tita s en p arag n esis con la b io tita , el esfeno, el a p a tito y o tro s
m inerales.
3. Kn las form aciones metasomticas de contacto d e se m p e a con
fre c u e n c ia un papel bien im p o rta n te a c o m p a a d a d e g ra n a te s,
p iro x en o s, cloritos, sulfuros, calcita y o tro s m inerales. Se conocen
g ra n d e s y ac im ien to s form ados en co n tacto s d e calizas con g ra n a
te s y sien itas.
4. C om o co n c o m itan te, la m ag n etita se e n c u e n tra en y a c im ie n
to s hidrotermales, principalm ente asociada a sulfuros (p irro tita ,
p irita , ca lc o p irita , etc.). R e lativ am en te ra ra s veces c o n sititu y e
y a c im ie n to s propios asociada a sulfuros, a p a tito s y o tro s m in e ra
les. L o s y ac im ien to s m s im p o rtan tes soviticos de ese tip o se
e n c u e n tra n en la com arca siberiana de A ngar Ilim .
Si. E n las condiciones ezgcnas, la m a g n e tita slo p u ed e fo r
m a rs e en casos excepcionales. L a presencia de granos do m a g n e tita
e n el lim o m a rtim o contem porneo no es n icam en te ol re su lta d o
d e su a c a rre o con los m ateriales clsticos por las ag u as desd e la
t i e r r a firm e , sino, segn se cree, p ro d u cto do la form acin re cien te
a c u e n ta do los hidrxidos de hierro bajo el efecto re d u c to r de las
s u utttn c ia s o rg n ic a s que se descom ponen.
6.
Jn el caso d e metam orfismo regional, la m a g n e tita , lo m ism o
q u e la h e m a tita , su rg e com o consecuencia de la d e sh id ra ta c i n de
lo s h i d r x i d o s d e h ierro form ados en las rocas sed im en tario s en los
316

procesos exgenos, pero en condiciones de reduccin (en caso de


escasez de oxgeno). A este gnero de form aciones p erte n ece n
m uchos depsitos, b a sta n te grandes, de h e n m tita s y m ag n e tita s,
situ ad o s e n tre capas de sedim entos m etam orfi/.ados.
E n la zo n a de oxidacin es un m ineral re la tiv a m e n te estab le.
E n el proceso de destruccin m ecnica de las rocas, la m a g n e tita ,
al liberarse de sus concom itantes, se pasa a ios alu v io n es. Bu los
residuos negros que quedan despus del lavado do las a re n a s a u r
feras, la m a g n e tita es el com ponente principal.
E n el proceso de m eteorizacin se som eto d ifc ilm e n te a la
h id rataci n , es decir, a la transform acin en h id r x id o s d e h ierro.
E ste proceso ocurre ra ras veces y en proporciones re la tiv a m e n te
pequeas.
L a m artitizaci n (form acin de pseudom orfosis d e h e m a tita en
cam bio de la m ag n etita) se observa en las zonas de clim a clido. L a
m artitizac i n local de la m ag n etita tiene lu g ar ta m b i n en los
y acim ientos hidroterm ales y m etam orfizados sin la m en o r relacin
con los procesos exgenos.
D e los num erosos yacim ientos en territo rio sovitico no m encio
narem os m s que unos cuantos:
1. E n tre los yacim ientos m agm ticos fig u ra el do /\ ti.sinsk. do
tita n o m a g n e tita con elevado contenido d e v an a d io (en los U rales,
a 18 km al n o rte de Z latost). El yacim iento ost rep resen t a d o p o r
filones de m enas continuas situ ad as en tre rocas g ab b ro id o s m otam rfizadas. L a m ag n etita va aqu estre ch am en te u n id a a la lim o
n ita y la clorita.
2. U n ejem plo de yacim iento metiusomtico tic c o n ta c to nos
ofrece el m onte M agnitnaia (Urales del Sur). -Potentes d ep sito s
de m a g n e tita se disponen entre g ran ates, p iro x e n o -g ra n a to s y
otros sk arn , form ados bajo el influjo do las em anaciones dol m ag m a
grantico sobre las calizas. E n ciertos sectores de los d ep sito s do
m enas, la m ag n etita va asociada a la h e m a tita p rim a ria . Las
m enas que se hallan ms bajo que la zo n a d e o x idacin co n tien e n
im pregnaciones de sulfuros (pirita, algum is voces ca lc o p irita ,
galena, etc.).
E n tre dichos yacim ientos se cu en tan , en los U rales: el m onto
Vysknia (cerca do Ni/.hni Tuguil), en m onto lUaijodnli (on el
d istrito de K iivshinski), el grupo de y ac im ien to s de la regin do
K ustniini, as como Dashkcxn (R epblica S o cialista S o v i tic a de
A zerbaidzhn), etc.
.5. Kl im portantsim o yacim iento do K rivoi Hoy (U c ran ia ) per
tenece a los yacim ientos sedim entarios do mclainorfoni rajionul.
Km las cuarcitas ferrosas pizarrosas, las m enas c o n tin u a s d o 'h ierro
oslan representadas tam bin por depsitos coliim tiares on form a
de Jen t; en su seccin tran sv ersal que so in te rn a a considerable
profundidad.
Son de gnesis anloga los y ac im ien to s: la anow ulia Hitignticu
:n 7

de K u r s k (al su re ste de K u rsk ), las m a g n e tita s y h e m a t i t a s d el


K a z a js t n C e n tra l, etc.
E n tr e los y ac im ien to s e x tra n je ro s m en cio n a rem o s el i m p o r t a n t e
d e p s ito d e K iru n a va a ra y Luossavaara en S u ecia, e n f o r m a d e
p o te n te s filones e n tre com plejos m e ta m rfic o s; la m a g n e t i t a v a
a s o c ia d a a q u al a p a tito . Los enorm es y a c im ie n to s d e m a g n e tita s
y h e m a tita s de E E .U U . se h allan en la z o n a d el Lago S u p e r io r
e n tr e an tiq u sim o s esquistos m etam rficos, en L a b r a d o r (T e rra n o v a), etc.
Importancia prctica. L as m ag n etitas, q u e c o n fr e c u e n c ia c o n
tie n e n h a s ta el 6 0% de F e, son u n a im p o rta n ts im a m a te r ia p rim a
para la o b ten ci n d e hierro fundido y acero. C o n s id ra n s e im p u
re zas d a in a s de las m enas el fsforo, cuyo c o n te n id o , si se e m p le a
el m to d o d e fundicin de B essem er, no d eb e p a s a r d e l 0 ,0 5 %
(p a ra o b te n e r m etal de calidad, no debe h a b e r m s d e l 0 ,0 3 % ), y
el a z u fre , cu y o co ntenido no p u ed e exceder d e l 1 ,5 % . A l fu n d irs e
las m en as p o r el m todo T hom as, do n d e el fsforo se p a s a a la esc o
ria , el c o n ten id o de dicho elem ento no d eb e s e r in fe rio r a l 0 ,6 1 %
n i su p erio r al 1,50% . L a escoria fo sfa ta d a q u e se o b tie n e e n e s te
caso se d en o m in a escoria T hom as y se em p lea com o f e r tiliz a n te .
E n el proceso d e fundicin de las tita n o m a g n e tita s se e x tr a e
v a n a d io d e las escorias p a ra em plearlo en la fa b ric a c i n d e a c e ro s
d e a l t a ca lid ad . E l pentxido d e v an ad io se e m p le a e n la i n d u s t r i a
q u m ica, as com o en calidad d e co lo ran te en la c e r m ic a y co n
o tro s fin es.
ESPINELAS CKOMIFERAS con f rm u la c o m n (M g, F e ) (C r,
Al, F e )20 4. T o d as las especies m inerales p e rte n e c ie n te s a e s te
g ru p o se e n c u e n tra n en Ja n a tu ra le z a en iguales c o n d ic io n e s y se
p arece n ta n to las unas a las o tra s p o r su s c a ra c te re s e x te rio re s
q u e , p r c tic a m e n te , sin el anlisis qum ico no se p u e d e n d is tin
g u ir las d e d iferen te com posicin. E n la p r c tic a m in e ra to d a s se
d e n o m in a n sim plem ente cromitas*. P o r su co m p o sici n se d is tin
g u e n las sig u ien tes especies m inerales m s i m p o r ta n te s : la crom ita
p ro p ia m e n te d ic h a FeC r20 4 (se e n c u e n tra e n los m e te o rito s , sie n d o
m u y r a r a en la corteza terrestre), marjnocromita (Mg, F e ) C r20 4,
alum ocrom itu, Fe(C r,A l)20 4 y cromopicotila (M g,Fe) (C r,A l)20 4. L a
c r o m ita fue d esc u b ie rta por vez p rim e ra p o r el a c a d m ic o
T . L o w itz en 1797.
Com posicin qumica. El con ten id o de C r2Os en las esp in e la s
c ro m fe ra s m s com unes v a ra en in terv alo s b a s ta n te a m p lio s : del
18 a l 6 2 % ; F eO , d e 0 al 1 8 % ; MgO, del 6 al 1 6 % ; AI20 3, del 0 a!
3 3 % ; F e 20 3, del 2 al 30% . A dem s, com o m ezclas iso m o rfa s se
p r e s e n t a a v e c e s: T iO a, h a sta el 2 % ; V2Oa, h a s ta el 0 ,2 % ; M nO ,
h a s t a el 1 % ; Z nO , unos cuantos p o r cien to ; N iO , h a s ta u n a s d c i
m a s d el u n o p o r c ie n to ; CoO, h a sta u n as centsim a d el u n o p o r
c ie n to .

318

C ristaliza en el sistem a cbico; c. s. h e x a o c ta d ric a 3L*4LlI,~


9PC. a0 = 8,305. L a estru ctu ra cristalina es a n lo g a a la d e la
espinela. A specto de los cristales. Se en c u e n tra n en fo rm a d e p e q u e
os cristales octadricos. Lo m s com n es e n c o n tr a r g ra n o s
arred o n d ead o s o de fo rm a irreg u lar y en m asas g ra n u la re s c o n ti
nuas.
E l color es negro. E n las secciones delgadas son s e m itra n s p a
ren tes o traslu ce n un color rojo denso o rojo m a rr n . U n ic a m e n te
las especies ricas en FeO y F e 20 3 son to ta lm e n te o p ac as. L a ra y a
es p ard a, el brillo, m etlico. N = 2,07 2,16 (d e te rm in a c io n e s
aisladas).
D u reza 5,5 7,5. Clivaje no tienen. Peso especfico 4,0 4,8.
Otras propiedades. L as espinelas crom feras que c o n tie n e n FeO y
F e 20 3 acu san dbiles propiedades m agnticas. L as v a rie d a d e s
ricas en estos com ponentes y pobres en Cr20 3 son m u v m a g n t icas.
C aracteres diagnsticos. Los rasgos d istin tiv o s co m u n es de las
espinelas crom feras son el color negro, la ra y a p a rd a , la e le v a d a
d u reza y la reaccin al cromo. E sto s m inerales se e n c u e n tra n con
ta n ta co n stan cia en las rocas u ltrabsicas (d u n itas, p e rid o tita s y
serp en tin itas) que se puede identificarlos casi in fa lib le m e n te p o r
los m encionados caracteres fsicos.
No se funden al soplete. L a perla de brax o de sal d e fsforo
en estad o fro es verde esm eralda (reaccin al crom o). No so d isu e l
ven en los cidos.
Origen y yacim ientos. L as espinelas crom feras se e n c u e n tra n
casi exclu siv am en te en rocas ultrab sicas m agm ticos ta n t o en
im pregnaciones como en grandes concentraciones en nidos, len
tes o colum nas. Suelen ir asociados a ellas la se rp e n tin a (hidrosilicato de M g y Fe), de color verdusco, el olivino (Mg, F e )2SiO.(, los
cloritos crom feros, a veces g ran ates con crom o, d e color v erd e
esm eralda, etc. E n m acizos de rocas u ltrab sic as g u a rd a n re la
cin p arag en tic a con ellas los m inerales del g ru p o del p la tin o y
del osm iridio.
E n la zona de m eteorizacin, las espinelas cro m feras son es
tables qum icam ente. U nicam ente en las condiciones d e u n clim a
clido se oxidan y se destruyen.
E n la URSS, la m ayora ab so lu ta do los y ac im ien to s do d ich as
m enas se en cu en tra on los Urales. Son los y ac im ien to s d e Donk o
K em pirsaisk (regin do A ktiubinsk) de cro m itas de a lta calid ad en ,
la pen d ien te oriental de la p arto m s m eridional do los U rales.
Otro yacim iento famoso, el de Sarn, so halla en I on U rales del
N orte (a seis km de la-estacin do Hiser), re p re se n ta d o por g ra n
des filones casi verticales de crom itas d e calid ad re la tiv a m e n te
b aja (con gran contenido do hierro). Se conocen pequeos y a c i
mientos en la T ian scaucasia: el do Shordzhinsk, el do (Juridurin.sk.
etc. (en la orilla oriental del lago S evn y al su re ste de l, en la
R epblica Socialista Sovitica do Arm onia).
310

E n tre los yacim ientos ex tranjeros cabe m en cio n a r los de cro


m ita s d e R h o d esia (Africa Sudoriental), Nueva Caledonia. Turqua,
C u b a , etc.
Im p o rtan c ia prctica. Las crom itas son la n ica m a te ria prim a
e m p le a d a p a ra la obtencin de ferrocrom o, usado com o adicin en
la fu n dicin de aceros especiales de a lta calidad al crom o y al crom onquel. A dem s, en la in d u stria del m etal tien e en o rm e im por
ta n c ia el crom ado, es decir, el revestim iento con u n a d elg ad a capa
d e crom o m etlico de los distintos artculos de m e ta l p a r a ev itar
la corrosin. C ierta p a rte de las crom itas tiene aplicacin en la
in d u s tria qum ica, en la fabricacin de d istin ta s p in tu ra s esta
bles, en la in d u stria de curtidos y en la fabricacin de p rep arad o s
q um icos (dicrom atos, etc.). Las m enas de b a ja calid ad , p obres en
C r20 3 y ricas en FeO y F e20 3, se em plean ta m b i n en la fa b ric a
cin d e ladrillos refractarios.
HAUSMANITA - MnMn20 4. Composicin qum ica. MnO,
6 2 ,0 % ; M n 0 2, 38,0% (Mn, 72,0%). C ontiene asim ism o FeO y
F e 20 3.
C ristaliza en el sistem a te tra g o n a l; c.s. d itetrag o n a l-b ip iram id a l
L H ^ P C . G .e. 74 amd {D{\). a0 = 5,75; c0 = 9,42. L a estru c tu ra
c rista lin a es la m ism a que la de la espinela, a p esa r d e q u e el m ine
ral p erte n ece al sistem a tetragonal. Suele e s ta r p ro p a g a d o en
fo rm a d e agregados granulares. Los cristales slo se en c u e n tra n
en las cavidades. E l aspecto de los cristales se asem eja al o ctadrico
(fig. 155). E l ngulo (001) : (011) = 5857' (en el o c ta e d ro reg u
la r = 5444'8"). Las maclas son frecuentes segn (112). Son m uy
c a ra c te rstic a s las m aclas polisintticas observadas en las seccio
nes p u lim e n ta d a s e n tre nicoles cruzados a la luz refleja.
El color de la h ausm anita es negro. L a ra y a es m a rr n o p ard a
ro jiz a . El brillo en los cristales no oxidados es a d a m a n tin o fuerte
o sem im etlico .
D u re z a 5. F rgil. Clivaje b astan te perfecto segn {001}. Peso
especifico 4,7 4,9. No es m agntica.
C aracteres diagnsticos. En los agregados g ra n u la res resu lta
d ifcil d istin g u irla de los dem s minerales de m anganeso sin recu
r r ir a los an lisis microscpicos. Se distingue de la b ra u n ita por
u n a d u reza inferior y la ra y a ev id en te m e n te rojiza. L a
p iro lu sita MnO posee ra y a negra. Los m inerales del
001
g ru p o del psilomelano poseen ra y a n eg ra o pard a-ch o colate. Se distingue de la h e m a tita p o r la d u re z a y la
e s tru c tu ra de los agregados.
N o se funde al soplete. L a perla d e b ra x en la
lla m a de oxidacin adquiere un color violeta. Se d isuel
Fig. 156.
v e en HCl, desprendiendo Cl.
Cristal do
Origen y yacim ientos. L a h a u sm a n ita , igual que la
httuaniam
a
g
n e tita , surge en medio m s re d u c to r que la b rau nitu.
3 20

nita. Lo m ism o que la braunita, a la que va asociada m uchos


veces, la h au sm an ita se encuentra en ciertos yacim ientos de m an
ganeso metasomticos de contacto e hidrotermales. En estrecha paragnesis con ella suelen encontrarse m inerales ricos on xido do
m anganeso M nO: tefro ita (M n,S04), m anganosita (MnO). rodocrosita (MnCOj), g ran ates m nganosos, etc. E ntro los m inrales no
m etlicos los m s frecuentes son la barita, y no el cuarzo, al que
se asocian p or lo com n la b rau n ita v los silicatos m anganioos
(rodonita, b u stam ita).
L a h a u sm an ita se encuentra en m asas considerables, ju n to con
la b ra u n ita , a veces con la jacobsita. la m a g n etita y o tro s xidos
anhidros de Mn y Fe, en yacim ientos sedim entarios m etam orfizados
de m anganeso. E n las condiciones de m etam orfism o regional d b il,
la h au sm a n ita se form a en el proceso de d e sh id ra ta ci n d e los
hidrxidos de m anganeso, as como en el proceso de reduccin do
la p iro lu sita y la b ra u n ita . Se han establecido pseudom orfosis de
h au sm an ita en su stitucin de la braunita.
E n los y acim ientos de m anganeso de la URSS, la h a u sm a n ita
fig u ra com o uno de los com ponentes principales en los m inerales
del y acim ien to hid roterm al de Sapalsk, e n tre calizas m arm o riz ad n s
(cerca de N izhni Taguil). E n las m enas se o bservan, ad e m s, la
b ra u n ita , la m a g n etita (probablem ente m anganfera), la h e m a tita .
la rodocrosita, sulfuros de Fe, cloritas ferrosas y o tro s m inerales.
E n el K a z a js t n C entral, la h au sm an ita se lia e n c o n tra d o en tro
lae m enas del y acim iento sedim entario m etam o rfiz ad o d e K aradzhal
asociada a la b rau n ita.
E n el ex tra n jero , la h au sm an ita se e n c u e n tra m s o m onos on
las m ism as agrupaciones paragenticas de m ineralos en los y a c i
m ientos p n eu m ato lticos de contacto de N ord m a rk. y Longha/tn
(Suecia), en los filones de Ilfeld de H arz (A lem ania), etc.
Im p o rtan c ia prctica. Las h au sm an itas, lo m ism o que las brau nitas, tien en aplicacin en la siderurgia, en la fundicin d e forrom anganeso o como adicin a la m ezcla de fundicin do hierros
(segn sea la riq u eza do las monas on m anganeso).
GAHNITA - ZnAl,,04. ZnO, 44,3% ; A],,03, 55,7% . Im p u re z a s:
MgO, FeO , MnO, F e 20 3.
Cristaliza, en el sistem a cbico; o. s. h o x ao o tad rica. 0 = 8,0(>2.
El aspecto de los cristales es el m ism o que el de la espinela. Se
e n c u e n tra tam b in en dodecaedros rm bicos y cubos deform ados.
Algunos cristales llegan a ten er gran d es dim ensiones. Las m aclas
se form an con arreglo a la ley do la espinela, seg n (111).
El color do la g a h n ita es verde oscuro, v erd e grisceo a vordo
negro. L a raya es gris. L a g a h n ita es tra n sl c id a . El brillo es v i
treo. N ^ 1 ,7 8 -1 ,8 2 .
Dureza 7,5 8. Frgil. Clivaje confuso segn {111}. I'ono ospecfi2 '

13024

321

c o 4 ,0 4,6. Se parece a m uchos o tro s m inerales del g ru p o de la


e s p in e la .
C aracteres diagnsticos. L a g ah n ita slo p u ed e id e n tific a rs e por
el e le v a d o peso especfico, el ndice de refraccin y la p arag n esis
c o n los m in erales de zinc, pero es im posible d e m o s tra rlo sin el
s o p le te y los anlisis qum icos.
N o se fu n d e al soplete. Al carbn con c a rb o n a to d e sodio d a u n a
e flo re sc e n c ia d e ZnO. No se d e ja a ta c a r p o r los cid o s y los lcalis.
Origen y yacimientos. Se en cu en tra re la tiv a m e n te ra ra s veces
entre c ie rta s p e g m a tita s y en yacim ientos m e ta so m tic o s de
c o n ta c to e n tre calizas m arm orizadas, ju n to con o tro s m inerales
del m ism o origen, com prendidos los zincferos.
A lgunos hallazgos pertenecen a rocas m uy m o d ificad a s, com o,
p o r ejem p lo , a las p izarras de talco.
E n la U R SS, la g ah n ita s