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ANTES DE LAS BOTAS Y CASCABELES, EL ORIGEN DE LOS

CAPORALES.
(Por. Alfredo Fuster Rios)
Existen expresiones singulares que se conocen en la festividad de la
Virgen Candelaria de Puno. Muchas de ellas, especialmente las de trajes
de luces, suelen ser sensuales y hasta espectaculares y sin duda nada es
ms sensual y espectacular que la danza de los caporales, una de las ms
representativas dentro del conjunto de danzas de luces que se exhiben en
la ciudad de Puno en homenaje a la Mamita Candelaria.
En la actualidad mucho se ha dicho de esta danza, sin embargo hablar de
caporales es iniciar hablando de esclavitud, en ese sentido va nuestro
aporte. Pues bien, aventurmonos en el personaje del negro esclavo
para dar inicio a este viaje por la historia y el contexto de danza que
enmarca a esta expresin llamada Los Caporales.
Como sabemos el tema de la esclavitud no es tema que data solo de la
llegada de los espaoles, esclavitud existi desde el inicio de las primeras
civilizaciones como las que emergieron en china,India, Egipto, Amrica
antigua y desde luego la de Mesopotamia como la ms antigua enclavada
entre el rio Tigris y ufrates en el cercano oriente; Cabe recordar que los
mismos Incas fueron esclavistas, y antes de ellos, culturas primigenias en
el actual Per tambin era esclavistas, no se entienda entonces el tema de
la esclavitud como algo dicotomizado de la historia del hombre, todo lo
contrario, fue emergiendo con el hombre y las primeras civilizaciones, lo
que nos da muestra innegable que fue de la mano con la agriculturas,
recordemos que la agricultura es el punto cero donde el hombre deja de
ser nmada para volverse sedentario, en ese proceso, y al descubrir la
agricultura, no solo necesitar de tierras propias para sembrar su
alimento, tambin requerir de ayuda para expandirse y obtener un
dominio, esto dar vida a la propiedad privada y con ella los primeros
conflictos y guerras entre lo que serian los primeros bosquejos de
sociedad. En este escenario emergeran sociedades dominantes que
requerirn de esclavos para la mano de obra, tanto en la misma
agricultura, ganadera y principalmente en la construccin, recordemos
que las civilizaciones hegemnicas se han impuesto ante las dems por
sus grandes construcciones sinnimos de poder y cercana a lo divino. A su
vez, la esclavitud tambin tendra sus jerarquas y estas estaban
destinadas a ser de mejor condicin cuando se estaba designado a la
servidumbre de los nuevos y grandes seores, considerados dioses en
aquellos tiempos.
Tras este pequeo repaso ubicndonos en el momento donde emerge la
esclavitud, podremos decir que la esclavitud, especficamente de la raza
negra, se debe a una poca en la historia donde la trata de esclavos
negros fue el furor, recordemos que los egipcios secuestraban a los negros
que vivan cerca al mar rojo desde tiempos antiguos, luego les seguiran
los rabes, que haran de esta actividad una actividad muy lucrativa; los
portugueses por su lado tambin participaron de manera directa en este

tipo de negocios convirtindose en los primeros proveedores de esclavos


negros al nuevo mundo, esto gracias a que el rey de Espaa les concedi
le dominio del monopolio producto de un contrato que ms adelante
cerrara con los holandeses, franceses y con el tiempo con los ingleses, no
obstante el negocio fue tan lucrativo que amaso muchsima fortuna por
quienes participaban y eran protagonistas y beneficiarios.
Al pasar el tiempo y con la llegada de los negros al nuevo mundo las cosas
no seran mejores, la trata de esclavos fue contado en miles, Eduardo
Galeano escribe:

La resurreccin de la esclavitud greco romana en el nuevo


mundo tuvo propiedades milagrosas: multiplic las naves, las
fbricas, los ferrocarriles y los bancos de pases que no estaban
en el origen ni, con excepcin de los estados unidos, tampoco en
el destino de los esclavos que cruzaban el atlntico, entre los
albores del siglo XVI y la agona del siglo XIX, varios millones de
africanos no se sabe cuntos, atravesaron el ocano; se sabe, s,
que fueron muchos ms que los inmigrantes blancos,
provenientes de Europa, aunque, claro est, muchos menos sobre
vivieron. Del Potomac al rio dela plata, los esclavos edificaron la
casa de sus amos, talaron los bosques, cortaron y molieron las
caas de azcar, plantaron algodn, cultivaron cacao, cosecharon
caf y tabaco y rastrearon las cauces en busca de oro. A cuntos
Hiroshimas equivalieron sus exterminios sucesivos?... (Galeano:
Las venas abiertas de Amrica latina: 125)

A la llegada de los negros al nuevo mundo, sobre todo al territorio


conquistado por los espaoles, aquel que fuera cuna del imperio de los
incas, tuvieron diferente suerte, algunos fueron enviados a los trabajo en
los campos y haciendas como ya lo habamos mencionado, sin embargo
muchos marcharon hacia el trabajo en las minas en busca del metal
precioso, ese que tenia enfermos a los conquistadores en una fiebre de
codicia y ambicin.
De los negros que fueron asinados a las minas, se sabe que trabajaron
junto a los indios, sin embargo parece un poco incoherente pensar que los
propietarios de estos negros mandasen a sus esclavos a que se arruinaran
en los socavones, considerando que, a pesar de su corpulencia fsica, no
estaban acostumbrados a las inclemencias del clima, la falta de oxigeno y
el denominado soroche, hacan de la estancia del negro en las alturas, un
drama de novela al ms puro estilo de los mejores guiones de Delia Fiallo;
El negro esclavo era considerado como pertenencia mueble por sus amos.
En esa lgica, es un poco difcil creer que habiendo tenido un cost
considerable, la obtencin de ese material mueble, lo estropee apropsito
envindolo a las minas donde las condiciones de trabajo, bajo el rgimen
de la Mita, eran infrahumanos, no obstante se sabe que los indios

lograron sobrevivir gracias al conocimiento ancestral de las bondades de


la hoja de coca, la cual aplacaba el hambre y les proporcionaba de
energas para lograr las jornadas extremas de trabajo en un ambiente
infernal. por otro lado recordemos que el indio no fue capturado como los
pobres negros, el indio fue sometido pero antes de ser sometido dio pelea
y muy dura, ante esta condicin el espaol siempre andaba en alerta
anticipando cualquier tipo de revuelta por parte de los indgenas, sin
embargo poca era la suerte del pobre indio empeorndose con la
presencia del negro en las minas, Virgilio Roel Pineda, en su libro: "
Historia Social y Econmica de la Colonia" menciona al padre Miguel de
Agia quien escribe al respecto:

donde trabajan en compaa de negros, que es lo peor que a los


indios se les puede dar, pues donde trabajan juntos el peso del
trabajo cae sobre los miserables indios y los dueos gustan dello
porque quieren que se mueran antes diez indios que un negro que
les cost su dinero". (Virgilio, Roel: 1970:315)

La participacin del negro, ms bien fue empleado para la supervisin de


los trabajos, al ver que no resistan en lo profundo del socavn, fue
disminuyendo su presencia en las profundidades delas minas, pasara a
ser entonces la mano derecha de su amo, aquel que primero lo vejo y lo
humillo, lo compro y termino por relegarlo a las barracas, a pesar de todo
el abuso que se cometi, tambin con los negros, este aprendi a convivir
con el opresor.
Dentro de ellos tambin hubieron rebeldes a los que denominaban
cimarrones, a estos se les cortaba una pierna o una mano segn el grado
de su falta, algunos intentaban huir, sin embargo pocos lograban su
objetivo. Los que huyeron fueron en busca de lugares clidos y con basta
vegetacin, en el altiplano esas extensiones de tierras se encuentran
ubicadas en la denominada zona yunga (selva tropical de montaa y
bosque andino) abarca desde los andes del Per hasta el argentina.
Visto lo anterior la figura del capataz, caporal, Gamonal ya se haba
desarrollado como protagonista dentro de la vida laboral de las minas,
aquel que fiscalizaba el trabajo a punta de chicote, olvidando su pasado
como esclavo y alienndose como seudo patrn, una extensin del brazo
abusivo del conquistador. As era el negro gamonal, figura de la que los
indios se sirvieron para dar rienda suelta a su respuesta a manera de
stira, aqu nace la figura principal de la danza Tundiquis, una especie de
mofa que vena desde el indio aymara hacia el negro capataz, con quien
convivi en las minas durante la poca colonial, bien lo menciona Emilio
Romero en una monografa que escribe sobre el departamento de Puno
donde registra como danza de origen puneo y factura colonial a los
Tundiquis; el Profesor Edgar Bueno Aguirre natural de Yunguyo, Gran
Difusor en vida, de las danzas Puneas en Lima, Ex Profesor de la Escuela

Superior de Folklore Jos Mara Arguedas,Socio Vitalicio y uno de los


Fundadores de la Asociacin Cultural Brisas del Tititicaca, escribe en una
monografa sobre la fiesta del Tata Pancho en yunguyo y menciona sobre
la danza de los Tundiquis lo siguiente:

esta danza de yunguyo de naturaleza satrica, dentro de los


personajes ms resaltantes se podan apreciar a los negros que
portaban una especie de tambores entre los brazos y una chola la
cual era en realidad un hombre vestido de mujer que haca de
negra con una wawaa espaldas. (Bueno,Edgar: Monografa, El
Tata Pancho: pg-08)

Bueno Aguirre deca que el sola ver esta danza en la fiesta del tata
pancho en su natal Yunguyo, en el departamento de Puno. No obstante me
permito citar a otro gran maestro, el Escritor e Investigador Flix Paniagua
Loza, quien escribe sobre el Tundiqui:
Danza de origen republicano en homenaje a la accin libertadora
del mariscal Ramn Castilla. Los campesinos del Altiplano
Peruano,
expresan
su
euforia
libertaria,
con
vigorosos
movimientos atlticos, satirizando la agilidad de la raza negra,
danza que se va difundiendo en todos los estratos sociales.
(Glosas de danzas del Altiplano, 2da edicin Puno-2007:108)

Sin duda Flix P. sita la danza en su plena evolucin a la Tuntuna,


expresin que emergera de los Tundiquis para convertirse en una danza
de corte juvenil y luego pasar a la danza que conocemos como Caporales
de la Tuntuna, no obstante la palabra Tundiqui y Tuntuna responden al
sonido onomatopyico que produce el instrumento de persecucin al
escucharse "tun-tun, tun-tun", lo que le da nombre a estas danzas.
Respecto a la danza de Los Caporales se puede decir que en algunos casos
y en algunos grupos, la danza ha sido objeto de muchas influencias
contemporneas que en la actualidad se han desvirtuado del contexto
original respecto al mensaje de la danza. Sin duda hablar de los caporales
en s, acarrea de un segundo captulo de este artculo.

...Queda mucho pan por rebanar respecto a este tema.

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