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INTRODUCCIN

John Broadus Watson (Greenville, 9 de enero de 1878) fue un psiclogo


estadounidense fundador del Conductismo.
Fue uno de los psiclogos estadounidenses ms importantes del siglo
XX, conocido por haber fundado la Escuela Psicolgica Conductista , que
inaugur en 1913 con la publicacin de su artculo La Psicologa tal
como la ve el Conductista.
Es clebre la frase, que l mismo admiti como exageracin, en la que
sostiene que tomando una docena de nios cualquiera, y
aplicando tcnicas de modificacin de conducta, podra conseguir
cualquier tipo de persona que deseara:

Dame una docena de nios sanos, bien formados, para que los eduque, y yo me comprometo a
elegir uno de ellos al azar y adiestrarlo para que se convierta en un especialista de cualquier tipo que
yo pueda escoger mdico, abogado, artista, hombre de negocios e incluso mendigo o ladrn
prescindiendo de su talento, inclinaciones, tendencias, aptitudes, vocaciones y raza de sus
antepasados.

Es conocido tambin por su controvertido experimento con el Pequeo


Albert realizado junto a Rosalie Rayner su asistente personal.

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JOHN BROADUS WATSON


BIOGRAFA
(Greenville, EE UU, 1878-Nueva York, 1958) Psiclogo estadounidense,
fundador del conductismo. Se traslad a Chicago para estudiar filosofa,
atrado por Dewey y el pragmatismo, pero pronto comenz a interesarse
por la psicologa. Se doctor en 1903 y empez a trabajar como
asistente instructor en psicologa animal. En 1907 ingres en el plantel
acadmico de la Universidad Johns Hopkins, en la que permanecera
hasta 1920, e inici sus estudios sobre los procesos sensoriales en los
animales.
Su convencimiento de que las referencias a los contenidos de la mente y
a la conciencia no podan someterse a ningn criterio objetivo y
suscitaban una problemtica seudocientfica le llev a la utilizacin de
los nicos datos objetivos existentes en el anlisis psicolgico, es decir,
aquellos que proporcionaba la conducta exterior. Watson adquiri gran
notoriedad gracias a la publicacin en la Psychological Review de su
artculo Psychology as a Behaviorist Views It (La psicologa
segn la concibe un conductista, 1913), en el que por primera vez
se establecan de manera radical los principios caractersticos del
conductismo: rechazo tanto a la nocin de conciencia como al mtodo
introspectivo, y explicacin de la conducta nicamente en trminos de
estmulos (proporcionados por el ambiente) y de respuestas de
naturaleza por entero fisicoqumica, cuyo estudio deba llevarse a cabo
en el laboratorio.
En 1914 public Behavior: An Introduction to Comparative
Psychology (Conducta: una introduccin a la psicologa
comparada), donde postulaba la observacin directa de la conducta
con el objetivo de hallar conexiones entre ella y la fisiologa subyacente.
Las tesis de Watson, ampliadas mediante estudios comparados de
psicologa animal y humana en Psychology from the Standpoint of a
Behaviorist (La psicologa desde una perspectiva conductista,
1919),
hallaron
su
ms
acabada
formulacin
en Behaviorism (Conductismo, 1925), que inclua una compleja
teora acerca del desarrollo del aprendizaje a travs del
condicionamiento. Aunque Watson abandon en los aos 20 el ejercicio
de la psicologa para centrarse en sus negocios, su influencia perdurara
en destacados especialistas norteamericanos.
En un primer momento, Watson reconoci la importancia de las
tendencias innatas de la conducta, postura que modificara, no obstante,
en posteriores trabajos, en que dio ms importancia al ambiente en la
formacin de la conducta. Cuando nace un nuevo ser, su repertorio de

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conductas es limitado; ni siquiera posee instintos. A partir de su reducido


bagaje, el nio ir adquiriendo normas de conducta debido al
aprendizaje o condicionamiento, y tambin gracias a su desarrollo motor.
En este elaborado proceso, que culminar en la maduracin de la edad
adulta, el ambiente social desempea un destacado papel, y el perodo
infantil tiene crucial importancia.

CONDUCTISMO
El conductismo es un movimiento en la psicologa que avoca el uso de
procedimientos estrictamente experimentales para la observacin de
conductas (respuestas) con relacin al ambiente (estmulo).
Corriente de la psicologa inaugurada por John B. Watson (1878-1958)
que
defiende
el
empleo
de
procedimientos
estrictamente
experimentales para estudiar el comportamiento observable (la
conducta), considerando el entorno como un conjunto de estmulosrespuesta. El enfoque conductista en psicologa tiene sus races en el
asociacionismo de los filsofos ingleses.
Para el Conductismo la Psicologa debe ser ciencia eminentemente
prctica, sin nada de introspeccin, y teniendo como objetivo la
prediccin y el control de la conducta.
Watson lucha a comienzos de la dcada de 1910 por una psicologa que
tan slo trabaje con variables objetivas y manipulables, para poder
controlar cientficamente la conducta de los organismos, incluido el
hombre.
Tan slo reconoce aquellos procedimientos que atiendan exclusivamente
a las actividades del organismo en cuantas respuestas externas
observables a estmulos tambin observables.
El hombre no es otra cosa que la suma de condicionamientos habidos.
Watson concibe la personalidad como el producto final de nuestros
sistemas de hbitos. Neg la existencia de cualesquiera caracteres o
facultades innatos.

EL CONDUCTISMO WATSONIANO
El conductismo se desarrolla en los principios del siglo XX por el
psiclogo americano John B. Watson, el estudio conductivista lo hizo
formular una teora conocida como estmulo-respuesta.
En esta teora todas las formas complejas de conducta, tales como
emociones y hbitos, son estudiadas como compuestas por cambios

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musculares y glandulares simples, que pueden ser observados y


medidos.
En 1925, Watson lleg a afirmar que el recin nacido tiene un repertorio
de reacciones extremadamente limitado, como reflejos, reacciones
postulares, motrices, glandulares y musculares, pero dichas reacciones
afectan al cuerpo y no son rasgos mentales; el nio nace sin instinto,
inteligencia u otras dotes innatas, y ser slo la experiencia ulterior la
que caracterizar su formacin psicolgica. Watson adoptaba as una
posicin igualitarista "los hombres nacen todos iguales" y llena de
confianza en poder influir el desarrollo del sujeto controlando las
experiencias a que se expone.
Segn esta posicin el hombre era totalmente producto de sus
experiencias. Por consiguiente, adquira importancia central el estudio
del aprendizaje, es decir, la manera como el hombre adquiere un
repertorio de comportamientos motores, verbales, sociales, etc., que
luego sern los elementos constitutivos de su personalidad compresiva.
La teora elaborada por Watson no presenta como un sistema orgnico y
definido una vez por todas. Por ejemplo, Watson especific de modo
diferente el objeto de la psicologa. El comportamiento fue explicado en
los trminos de "adaptacin del organismo al ambiente", "contracciones
musculares", "conjunto integrado de movimientos" y "acciones". Se
puede, en cierto modo, decir que la unidad de observacin psicolgica
es para Watson el comportamiento o la conducta en el sentido de accin
compleja manifestada por el organismo en su integridad, "sea lo que
fuere lo que realice, como orientarse hacia una luz o en direccin
opuesta, saltar al or un sonido, u otras actividades ms altamente
organizadas como tener hijos, escribir libros, etc.".
Los principios a que principalmente se refiere Watson son la frecuencia y
proximidad y el condicionamiento. Los principios de la frecuencia y
proximidad nos dicen que cunto tiempo ms a menudo o cuanto ms
recientemente se ha verificado una asociacin, con tanta mayor
probabilidad se verificar.
El condicionamiento empieza a ocupar un lugar central, en la teora
conductista, hacia 1916. Watson aparece directamente influido no slo
por Pavlov sino tambin por los reflexlogos rusos, es decir, por Secenov,
que ya hacia 1860 haba afirmado que los actos de la vida consciente e
inconsciente no son ms que reflejos y por Bectherev que se interesaba
de modo particular por los reflejos musculares.
El principio de condicionamiento parte del descubrimiento del hecho de
que en el organismo existen respuestas incondicionadas a determinadas
situaciones. Por ejemplo, un organismo hambriento que recibe comida

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seguramente reaccionar salivando, un sbito haz de luz sobre los ojos


provocar seguramente una contraccin de la pupila, etc. la comida y el
haz de luz se llaman estmulos incondicionados, es decir,
acontecimientos que se producen en el medio ambiente y que provocan
incondicionadamente una determinada respuesta en el organismo. Pero,
otros estmulos que hayan sido asociados a los estmulos
incondicionados provocarn tambin la reaccin incondicionada, aunque
no tengan por s mismos relacin alguna con ella.
Por ejemplo, el perro de Pavlov salivaba cuando oa el sonido de una
campanita, por el slo hecho de que ese sonido haba sido
anteriormente asociado con cierta frecuencia a la presentacin de la
comida.
La investigacin sobre el condicionamiento era de particular importancia
para el conductista porque, por un lado detectaba precisas unidades
estmulo (que permitan definir mejor el ambiente en que el organismo
reacciona) y precisas unidades respuesta, y, por el otro, porque ofreca
un principio clave para explicar la gnesis de las respuestas complejas.
En efecto, se poda suponer que los comportamientos complejos,
manifestados por el hombre, eran una larga historia de
condicionamientos.
Por este motivo adquiri particular importancia el estudio del
aprendizaje empezando por las primeras adquisiciones infantiles. Al
analizar las emociones, Watson expresaba la idea de que el miedo, la
rabia y el amor son las emociones elementales y se definen partiendo de
los estmulos ambientales que las provocan. A partir de estas emociones
se construiran las siguientes emociones. Un caso famoso de aprendizaje
de las emociones es el del pequeo Albert, que Watson estudi junto con
R. Rayner. Albert jugaba tranquilamente con un ratoncillo cuando se le
hizo escuchar a sus espaldas un violento ruido. Desde ese momento, el
nio manifest un gran miedo tanto hacia los ratones como hacia otros
animales y objetos peludos.
El ruido era un estmulo incondicionado capaz de producir por s solo una
respuesta de miedo; su asociacin con otro estmulo haca que el nio
fuese condicionado a tener miedo tambin al ratoncillo y tambin a otros
objetos con caractersticas similares. Estudiando una de las primeras
neurosis experimentales de la historia de la psicopatologa, Watson
probaba ms adelante que las neurosis no son ni innatas, ni objetos
misteriosos, sino que podan definirse en los trminos de respuestas
emocionales aprendidas.
Para Watson, las mismas leyes que regulan el aprendizaje emotivo
constituyen la base de las dems adquisiciones y, en particular, de los
llamados "hbitos". Si para los "hbitos manuales" la idea poda ser

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compartida por muchos, el problema se haca ms difcil cuando se


trataba de explicar procesos psicolgicos complejos y en particular el
pensamiento y sus relaciones con el lenguaje. La propuesta
metodolgica de Watson exiga basarse en la observacin de la
conducta, y en este caso de la conducta verbal, y por tanto el
pensamiento debera haberse inferido del lenguaje.

OBJETIVO Y MTODOS DE ESTUDIO DEL CONDUCTISMO


SEGN WATSON
El objeto de estudio del conductismo, segn Watson, es caractersticamente directo y
objetivo: la conducta observable, medible y cuantificable. Su finalidad es que dado el
estmulo, poder predecir la respuesta, y dada la respuesta poder predecir el estmulo
antecedente. De lo que se trata es de conocer, manipular, predecir y controlar la conducta.
Son cuatro los mtodos propuestos por Watson:
1.- Observacin, con control instrumental o sin l.
2.- Mtodo de reflejo condicionado
3.- Mtodo de informe verbal

EL

PEQUEO

ALBERT

Watson pas a la historia de la Psicologa por los experimentos


realizados junto a Rosalie Rayner para demostrar sus teoras acerca
del condicionamiento de la reaccin de miedo en un nio de once meses
de edad y que ha pasado a la historia con la denominacin de Pequeo
Albert.
En
l
Watson
pretenda
demostrar
cmo
los
principios
del condicionamiento clsico, recientemente descubierto por Ivn
Pvlov, podan aplicarse en la reaccin de miedo de un nio ante una
rata blanca.
Albert fue escogido como sujeto de experimentacin por su gran
estabilidad emocional. Mediante el experimento, Watson pretenda
demostrar cmo poda condicionar la reaccin de miedo de Albert hacia
una rata blanca, que inicialmente no provocaba en el nio ninguna
reaccin aversiva, cmo podra generalizar esta conducta a otros
estmulos similares y, por ltimo, cmo eliminar esta conducta.
Segn describen Watson y Rayner (1920), los objetivos que perseguan
con su experimento eran dar respuesta a las siguientes preguntas:

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Puede condicionarse a un nio para que tema a un animal que


aparece simultneamente con un ruido fuerte?

Se transferir tal miedo a otros animales u objetos inanimados?

Cunto persistir tal miedo?

El procedimiento seguido fue el siguiente: Se seleccion a un nio sano


de nueve meses, Albert, para el experimento. Se le examin para
determinar si exista en l un miedo previo a los objetos que se le iban a
presentar (animales con pelo), examen que fue negativo. S se identific
un miedo a los sonidos fuertes (como golpear una lmina metlica con
un martillo fuertemente).
El experimento dio comienzo cuando Albert tena 11 meses y tres das.
Consista en presentar al nio una rata blanca al tiempo que un ruido
fuerte (que se lograba golpeando una barra metlica detrs de la cabeza
del nio). Despus de varios ensayos, el nio solloz ante la presencia
de la rata y posteriormente generaliz su respuesta a otros estmulos:
un perro, lana, un abrigo de piel, etc.
El experimento no pudo llegar a trmino, no alcanzndose la fase de des
condicionamiento, debido a que Albert fue sacado de la unidad
hospitalaria en que se encontraba antes de su conclusin.

IMPLICACIONES

TICAS

El experimento con el pequeo Albert abri el debate sobre la tica a la


hora de experimentar con seres humanos, contribuyendo al
establecimiento de lmites para este tipo de experimentos.
Recientemente, despus de una investigacin encargada por Hall Beck
se encontr al pequeo Albert, cuyo verdadero nombre era Douglas
Merritte, muri de hidrocefalia congnita a los seis aos de edad

INFLUENCIA DEL CONDUCTISMO EN LA EDUCACIN


La pedagoga es muy compleja y se dice que cada maestro y cada
escuela es un mundo aparte con sus propias creencias basadas en sus
estrategias de enseanza diaria. La posicin ms comn tomada por los
directores de las escuelas tanto como por los maestros es la que
describiremos a continuacin, conocida como La Educacin Tradicional, y
que se basa fuertemente en la teora conductista.
Un maestro de la educacin tradicional cree en lo siguiente:

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1. Todo estudiante necesita ser calificado con notas, estrellitas, y


otros incentivos como motivacin para aprender y cumplir con los
requisitos escolares.
2. Cada estudiante debe ser calificado en base a los estndares de
aprendizaje, que la profesora traza para todos los estudiantes por
igual.
3. El currculo debe estar organizado por materias de una manera
cuidadosamente y en secuencia y detallado.
Los maestros que aceptan la perspectiva conductista asumen que el
comportamiento de los estudiantes es una respuesta a su ambiente
pasado y presente y que todo comportamiento es aprendido. Por tanto
cualquier problema con el comportamiento de un estudiante es visto
como el historial de refuerzos que dicho comportamiento ha recibido.
Como para los conductistas el aprendizaje es una manera de modificar el
comportamiento, los maestros deben de proveer a los estudiantes con
un ambiente adecuado para el refuerzo de las conductas deseadas.
Las conductas no deseadas de los estudiantes en el aula pueden ser
modificadas utilizando los principios bsicos de modificacin de conducta.
Las siguientes son tcnicas aplicadas en la educacin tradicional para
eliminar conductas no deseadas en los estudiantes:
1. Refuerzo de las conductas deseadas, que de esta manera
competir con la conducta no deseada hasta reemplazarla por
completo.
2. Debilitar las conductas no deseadas eliminando los refuerzos de
estas.
3. La tcnica de la "saturacin" que implica envolver a un individuo
en la misma conducta no deseada, de manera repetitiva hasta que
el individuo se sienta hastiado del comportamiento.
4. Cambiando la condicin del estmulo que produce la conducta no
deseada, influenciando al individuo a tomar otra respuesta a dicho
estimulo.
5. Usando castigos para debilitar la conducta no deseada.
Una importante aplicacin del condicionamiento operante utilizado en
la educacin tradicional es la de Aprendizaje Programado. En esta
tcnica las materias son divididas en pequeos simples pedazos o
marcos de referencia, en que en cada parte al estudiante se le
bombardea con una cantidad de preguntas a las que el estudiante
conoce la respuesta y probablemente conteste correctamente; luego de

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una en una se van agregando preguntas al repertorio, dando premios e


incentivando las respuestas correctas.

CONCLUSIONES
El conductismo solucion el problema de mente y cuerpo deshacindose
de la mente por completo. La actividad determinista del conductismo,
as como su actitud mecanicista y profundamente cientfica, frente al
estudio del comportamiento humano, influyeron no solo en la psicologa,
si no en la ciencia en general.
El conductismo aport increbles progresos cientficos en todas las
ramas del conocimiento. La literatura, el arte y la filosofa se volvieron a
temas ms realistas y materiales. El idealismo empez a ceder ante el
realismo a partir del conductismo. Desplaz a la ciencia hacia horizontes
ms amplios que los estudios conductuales.
Su ms importante logro es el que ha logrado cambiar el propsito
principal de la psicologa hacia la solucin de verdaderas problemticas
relacionadas con la conducta humana. Como el aprendizaje es una
forma de modificacin de conducta, los procedimientos de modificacin
de conducta desarrollados por los conductistas han probados ser de gran
utilidad para muchos maestros y escuelas durante las ltimas
generaciones.
Aunque en desacuerdo con gran parte de la influencia del conductismo
en la educacin, por la forma de ver a los estudiantes como individuos
vacos que adquieren conductas y que las que no son deseadas pueden
ser reemplazadas o eliminadas, hay que admitir la gran influencia del
conductismo en la educacin tradicional y la gran influencia que seguir
manteniendo sobre esta.
Gracias a la actitud de Watson, la psicologa conductista
contempornea evita los enunciados no probados experimentalmente,
prescindiendo de la introspeccin, el psicoanlisis, las pruebas
proyectivas, etc.; se mantiene un modelo mecanicista de la conducta
humana, que acenta el aprendizaje y explica todo por el
condicionamiento.

WEB GRAFA
http://www.ilustrados.com/tema/1298/Psicologia-evolutiva-conductismo-JohnBroadus-Watson.html
https://es.wikipedia.org/wiki/John_B._Watson#Biograf.C3.ADa
https://sergiohj.files.wordpress.com/2010/10/el-conductismo-y-su-influencia-enla-educacion-tradicional.pdf

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ANEXOS
JOHN B. WATSON

EL PEQUEO ALBERT

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