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INTRODUCCION.

A travs de la historia, istmo el Panam ha sido utilizado como lugar de


transito debido a su privilegiada posicin geogrfica. Desde el
descubrimiento de Amrica se ha utilizado como lugar de acopio de las
riquezas del nuevo mundo, as como de lugar de paso a personas de
diversas razas y nacionalidades. Hechos como la explotacin de minas
de oro en California, la construccin del ferrocarril interocenico y la
construccin del canal de Panam motivaron a muchos a establecerse
voluntariamente o de manera obligada, dando como resultado
poblaciones considerables de extranjeros que con el pasar del tiempo se
establecieron en el pas manteniendo la cultura y tradiciones propias de
su lugar de origen y perpetuando as su identidad. A continuacin
examinaremos las minoras ms relevantes y su evolucin histrica en
Panam hasta la actualidad.

CONTENIDO.

Los rabes (Musulmanes).

Los Judos (Hebreos).

Los Chinos.

Anexos.

Conclusiones.

Bibliografa.

Qu son minoras tnicas?

Las minoras tnicas son un segmento de la sociedad que se distingue


por su lengua, dialecto, raza, religin u origen histrico, y esto, a
menudo, constituye el motivo para que los otros grupos discriminen
contra ellos. Los grupos tnicos minoritarios pueden identificarse con
ciertos territorios, y pueden tener o no una estructura organizada o su
cohesin puede estar basada solo en las relaciones propias de su calidad
de grupo tnico.
El termino minora se refiere a un grupo de poblacin humana
numricamente minoritario y con ciertas creencias y costumbres, que
permiten identificar a sus miembros entre todos los habitantes de la
comunidad a la que pertenecen.
Por casi quinientos aos Panam ha sido una estacin de trnsito. Mucho
antes de la construccin del Canal de Panam a comienzos del siglo
veinte, mercaderes y misioneros, aventureros y bandidos atravesaron los
puertos y cinagas de Panam para ir del Ocano Atlntico al Pacfico o
viceversa.
Este trnsito de extranjeros produjo que muchos se establecieran en el
istmo introduciendo su cultura como un aporte a la actual mezcla
heterognea de grupos humanos en nuestro pas: Panam.

Los Arabes (Musulmanes).

HISTORIA Y GENERALIDADES.
El primer grupo de musulmanes que vinieron a Panam vino con los
esclavos de frica, trados por los espaoles para trabajar en las minas
de oro. Similar a los otros africanos en otras partes de Amrica, ellos se
negaron a ser esclavos. En 1552 un grupo de las tribus de Mandinka
lleg a Panam. Ellos siempre fueron considerados como esclavos
inteligentes, trabajadores y con un grado ms alto de cultura. De este
grupo, el Vais eran los negros ms excelentes del continente porque
ellos haban inventado un sistema de escritura. En dicha tribu de
Mandinka todos eran musulmanes.
La tradicin islmica haba desarrollado en ellos un alto sentido de
orgullo que los hizo decididamente reacios aceptar la esclavitud. Muchos
fueron capturados y se vendieron, pero su espritu de libertad los llev a
promover y a encabezar los levantamientos de esclavos. Los espaoles
los consideraron las personas malas porque ellos se negaron a ser
esclavos
El grupo de aproximadamente 400-500 esclavos lleg a la costa
Atlntica de Panam en 1552, escapados de una nave que haba
naufragado, y empezaron a vivir y luchar para mantener su libertad.
Este grupo no lleg al continente como esclavos. Ellos eligieron que uno
de sus miembros llamado BAYANO o VAINO fuera su lder. (Mi teora es
que el nombre Bayano es un derivado del Palabra bayyan rabe).
Bayano los llev a la lucha contra los colonizadores.
Estos musulmanes permanecan firmes a Islam durante la direccin de
Bayano formaron los concilios, y construyeron las mezquitas donde
celebraron oraciones y reuniones. Estos hombres eran firmes en la fe en
Islam, tanto que una vez un par de que ellos fueron capturaron en una
emboscada, y uno de los dos hombres era uno de los Imanes del grupo.
l fue sentenciado a la horca. Sus captores le propusieron que si dejaba

su fe y creencias, ellos seran indulgentes con l; pero se neg a la


oferta, y se tir en un agujero donde muri con su fe, Alhamdulillah.
Como musulmn, Bayano hizo muchos convenios con el Gobernador de
Panam que les permiti permanecer en paz.
Es un hecho conocido que estos hombres convirtieron a varios de los
nativos a Islam y llevaron el amor por la libertad y justicia. As que los
colonizadores espaoles partieron para matarlos y detener as su
crecimiento Estos musulmanes establecieron una sociedad basada en la
cultura islmica, religin y poltica. Despus de la muerte de Bayano, se
hicieron esfuerzos destruir cualquier rastro de Islam durante ese perodo
en Panam. Estos hombres fueron despus a diversas reas como
Darin, San Miguel, Chepo, Pacora, San Blas y el rea a lo largo del ro
Baayano, nombrado despus de Bayano.
Durante los aos 1904-1913, lleg otro grupo que se estableci en
Panam para hacerse comerciantes que vino del rea Indo-Pakistn, de
Lbano y otros pases musulmanes. El grupo mayor de Indo-Pakistn vino
de bengal, Pendjab, Peshavir, y Cachemira.
En 1932 haba un grupo de musulmn en San Miguel, Calidonia en
Ciudad de Panam que residi Calle dnde ellos sostuvieron reuniones y
oraciones para abreviar.
Los musulmanes en la Ciudad de Panam del rea de Indo-Pakistn no
tenan ninguna estructura familiar hasta las 1951 cuando las primeras
familias (las esposas) llegaron. Aunque ellos se haban establecido en
Pueblo Nuevo, muchos rezaban en un cuarto alquilado localizado en
Calle 19, porque era ms cercano a su lugar de negocio. Uno de los
hermanos de nombre Saliba tradujo el Corn a ingls para ensear a las
personas locales que aceptaron Islam. Estas personas hablaron ingls
porque eran de las Indias Orientales. Durante el perodo de los 195060s, seguan rindindose culto en las dos reas de Colon de Calle y Calle
19. En 1963, compraron una parcela en el cementerio local llamado
Jardin de Paz para enterrar sus muertos. En 1991, se compr una
propiedad Arraijan que se usa ahora solamente como un cementerio
musulmn.
En la dcada de 1970, un grupo de panameos nativos influenciado por
la Nacin de Islam de Elijah Muhammad, llevada por Abdul Wahab
Johnson, Abdul Kabir A., Malik Reid, y Suleyman Johnson, empezaron a

difundir Islam. Esto creci en dos grupos, uno en el lado de Pacfico, la


Ciudad de Panam, y el otro en el lado Atlntico, Colon.
Los musulmanes del rea de Indo-Pakistn empezaron enseando a
sus nios en casa en 1965 hasta las 1973, cuando un bengali del
programa instruccin a pequeos habilit un cuarto sobre Bazar
Hindustan en la Avenida Central, Ciudad de Panam. Tambin se
celebraron all oraciones y reuniones. En 1978, ellos empezaron a usar
un lugar en el rea de Perejil, Ciudad de Panam dnde las oraciones y
reuniones se sostuvieron hasta la realizacin del Jamah Masjid que se
inaugur 15 enero 1982. Este masjid se construy conjuntamente con la
Sociedad de la Cala islmica de Tripoli, Libia. Salomn Bikhu un
comerciante local de India, pudo mantener un lugar para que los
musulmanes pudiesen encontrarse y orar. Subsecuentemente a su
inauguracin, se han hicieron clases vespertinas para los nios y otros.
Tambin se hicieron clases los domingos al Masjid de Colon para los
nuevos musulmanes y las personas interesadas en Islam, dado por Dr.
Abdulkhaber Muhammad, y en su ausencia, por Barba de Hamza.
Los musulmanes de la Repblica de Panam se pueden agrupar en tres
grupos bsicos:
1. Los musulmanes nacidos locales o nativos
2. Los musulmanes que emigraron principalmente a Panam de
India/Pakistan del rea de Gujrat
3. Los musulmanes que emigraron de Lbano, Jordania, Palestina y Siria
El grupo ms Grande de musulmanes est integrado por los
musulmanes que vinieron de la regin de Indo/Pakistan (Hindustanes).
Ellos numeran a aproximadamente 300 familias que ascienden a
aproximadamente 2400 personas.
El prximo grupo ms grande es los Arabes en la Ciudad de Colon que
suma a aproximadamente 120 familias para un total de
aproximadamente 600 personas. Hay tambin un grupo de
aproximadamente 30 familias rabes que viven en el interior del pas,
con el grupo ms grande que vive en la ciudad de David.

El prximo grupo es los musulmanes nacidos nativos que suman


aproximadamente 200, principalmente de descenso africano que en su
mayora viven en el lado Atlntico del pas.
Los programas:
En la Ciudad de Panam, la capital de la Repblica, hay dos masjids
(mezquitas).
El masjid principal se llama Jumah Masjid ubicada en calle 30 y Avenida
de Mxico, y el segundo masjid est en el rea de Vista Hermosa en la
ciudad de Panam.
Estos masjids han establecido un programa de madrasas en que ellos
les ensean a los nios a memorizar el Corn y tambin ensearle los
Hadices del profeta (swas) Muhammad
Estos madrasas ensean a aproximadamente 225 estudiantes, todos los
descendientes de los musulmanes del rea de Indo/Pakistan que naci
en la Repblica.
Hay tambin un grupo de panameos nacidos nativos que aceptaron
Islam y ellos tambin sostienen las clases en el estudio de Islam. La
mayora de los miembros de este grupo es descendientes de esclavos
africanos anteriores que emigraron de las islas del Caribe durante el
perodo del edificio del Canal de Panam.
En la ciudad de Panam tenemos tambin el Centro Internacional para
la Investigacin islmica y Estudios que publican la hoja informativa UN
NUR LIL ISLAM en el idioma espaol. La hoja informativa se distribuye al
masjids locales y es distribuido a musulmanes que residen en otros
pases latinoamericanos como Colombia, Ecuador, Guatemala, Costa
Rica, y a musulmanes hispanohablantes que residen en la Ciudad de
Nueva York, New Jersey y otras ciudades de los Estados Unidos.
El Centro para los Estudios islmicos tambin ha distribuido sin cargo a
los musulmanes ejemplares del Corn en rabe y espaol. Tambin, ellos
han presentado conferencias en la Universidad de Panam, y la
Universidad catlica Santa Maria la Antigua acerca del Islam, a cargo del
por Dr. Abdulkhabeer Muhammad.
En la Ciudad de Colon, localizada en el lado Atlntico de la Repblica de
Panam, la mayora de la Comunidad musulmana es rabe que

emigraron a Panam y han establecido sus negocios en la Zona Libre


(Zona Libre) de esta en esa ciudad. Los otros miembros de la comunidad
son los panameos nativos principalmente descendientes de africanos.
La colonia rabe fundo una escuela llamada ACADEMIA BILINGUE ARABE
PANAMENA ubicada en Margarita, Colon. La escuela ensea a sus
estudiantes matemticas, ciencias, historia y los idiomas rabe, ingls y
espaol. Las clases de Islam son impartidas por el Dr. Abdulkhabeer
Muhammad que ensea el primero hasta octavo nivel. Los estudiantes
aprenden Tawheed, Qur'an, Historia islmica, Tahdhib, y Fiqh.
Un Masjid fue construido y se complet en febrero de 1993. Este masjid
es el punto focal de Dawah en la Ciudad de Colon. Acerca de este masjid
en Colon podemos mencionar:
Las clases del Islam para los nuevos musulmanes y las personas
interesadas. Los musulmanes nativos son quince familias que ascienden
a aproximadamente 75 personas.
Se proporcionan folletos del Islam a las personas que vienen al Masjids
a lo largo de la Repblica que busca la informacin sobre Islam en el
idioma espaol. Adems el Centro islmico de Colon ha impreso 3000
copias del Corn en espaol que es distribuido gratuitamente a los
musulmanes en Panam y a lo largo de Amrica Latina. En los ltimos
ocho meses, muchos panameos se han convertido al Islam.
En la Ciudad de Aguadulce, en el interior de la Repblica, tiene un
Masjid que se construy en 1987. La comunidad en esa ciudad es hecho
a de aproximadamente diez familias. Este Masjid se usa por los
musulmanes de las reas cercanas como Herrera, Chitr, y Santiago.
La Ciudad de David, en la provincia de Chiriqui, se localiza cerca de la
frontera de Costa Rica. En esta ciudad la comunidad ha construido un
Masjid para servir las necesidades de los musulmanes en esa ciudad y
reas circundantes. La comunidad tiene aproximadamente treinta
familias de descendencia rabe que emigr a Panam y que se dedican
al comercio.

Los judos (Hebreos)

HISTORIA Y GENERALIDADES.
Los descendientes de los anusim o criptojudos procedentes de la
Pennsula Ibrica estuvieron presentes en Panam desde comienzos del
siglo XVI, pero sin existencia de una comunidad juda que haya
practicado abiertamente su religin hasta los ltimos siglos. Judos, tanto
sefaradim como ashkenazim, comenzaron a arribar a Panam en
cantidades importantes, recin a mediados del siglo XIX, atrados por

alicientes econmicos tales como la construccin del ferrocarril


interocenico y la fiebre del oro en California.
Les siguieron otras olas inmigratorias: durante la Primera Guerra
Mundial procedentes de la desintegracin del Imperio Otomano, antes y
despus de la Segunda Guerra Mundial desde Europa, desde pases
rabes debido al xodo provocado en 1948, y ms recientemente desde
pases sudamericanos que sufrieron crisis econmicas. Todos ellos
contribuyeron a la diversidad de la poblacin juda en el Panam actual.
El centro de la vida juda en Panam est en la Ciudad de Panam,
aunque histricamente pequeos grupos de judos se asentaron en otras
ciudades, como Coln, David, Chitr, La Chorrera, Santiago de Veraguas
y Bocas del Toro. Aquellas comunidades fueron desapareciendo a medida
que las familias se fueron trasladando a la capital en procura de
educacin para sus hijos y por razones econmicas. Con unas 9.000
almas, la comunidad juda constituye una fuerte presencia en el pas
pese a su relativamente reducida demografa en relacin a la cantidad
total de habitantes (tres millones). Los judos de Panam poseen un
arraigado sentido de identidad y tradicin, evidenciados por presentar el
mayor porcentaje de hijos que asisten a las escuelas judas y el menor
porcentaje de matrimonios exogmicos y de asimilacin entre casi todos
los pases de toda la Dispora.
En Panam existen en la actualidad 4 sinagogas que son: Ahavat Sion,
Sinagoga Beth El, Congregacion Kol Shearith Israel y Sociedad Israelita
Shevet Ahim.
La primera fue la Congregacin Kol Shearit Israel, fundada en 1876
por judos sefaradim de culto religioso liberal procedentes del Caribe y
Holanda. Hoy en da est identificada con el judasmo reformista y suma
aproximadamente unas 160 familias.
Igual como sucede con las sinagogas, las cuatro escuelas judas del
pas representan la variedad de tradiciones existentes en la comunidad
como tal.
El Instituto Alberto Einstein, fundado en 1955, es de filosofa religiosasionista y su alumnado suma aproximadamente 750 educandos, desde
el jardn de infantes al secundario. Pese a que se imparten entre 8 a 15
horas semanales de estudios judos, el plan de estudios del

establecimiento sigue siendo del ms alto nivel y es internacionalmente


reconocido por la alta calidad de formacin educativa que ofrece.
La Academia Hebrea de Panam fue fundada en 1979 con el objetivo
de ofrecer un medio ambiente algo ms observante. Hoy en da cursan
en sus aulas unos 400 alumnos.
Luego se fund la Escuela Yitzhak Rabin para ser una alternativa que
ofrece una formacin juda pluralista enfocada en Israel, la historia y la
cultura juda y excelencia acadmica en los estudios generales.
Ms recientemente abri sus puertas el Talmud Tor Har Sinai, con el
objetivo de satisfacer al creciente nmero de progenitores que anhelan
que sus retoos adquieran a edad temprana desde los seis aos de
edad - un conocimiento ms profundo de la Tor y la religin.
Estos colegios, si bien son costosos, ofrecen becas y subsidios, de
modo que todos y cada uno de los nios judos puedan recibir una
educacin judaica. Estas cuatro escuelas, cada una con su propia
ideologa distintiva, albergan el 98 por ciento de la poblacin en edad
escolar de la comunidad juda.
El nivel de religiosidad de la comunidad juda panamea puede ser
apreciado por el porcentaje de gente que se atiene a la kashrut. Dicho
porcentaje est en crecimiento continuo desde hace varios aos. Muchos
atribuyen este hecho a los incesantes esfuerzos del rabino Sin Levy,
quien ha estado abocado a generar conciencia sobre este aspecto desde
hace varias dcadas. Si se tiene en cuenta la ubicacin estratgica que
tiene Panam para todo lo que atae al intercambio comercial, no
sorprende el hecho de que su comunidad juda es el mayor importador
de productos kosher de toda la regin. Lo que s resulta impresionante
es que esta comunidad, pese a su reducido tamao, puede sostener una
cantidad de restaurantes kosher, dos shojatim (mataderos rituales) de
tiempo completo, cuatro panaderas, dos fbricas de queso y dos
supermercados kosher, uno de los cuales es el supermercado kosher
ms grande del mundo entero excluyendo Israel.
De consabida generosidad, la comunidad juda panamea sabe que la
tzedak (solidaridad) comienza en casa pero no termina en casa. Las
sinagogas, instituciones comunitarias y filntropos locales ayudan a los
necesitados sean desempleados, ancianos o inmigrantes mediante
una atencin personalizada, suministrando tambin becas educativas a

los nios. Organizaciones internacionales como WIZO, Bnai Brith, y la


hermandad local de Kol Shearit Israel sustentan una variedad de
proyectos, que van desde las escuelas judas a iniciativas de ayuda a
causas nacionales y el apoyo a Israel.
Esta comunidad se enorgullece de que Panam es, per cpita, uno de
los pases que ms donan a Israel. Un proyecto especfico de los judos
panameos consiste en ayudar al fortalecimiento de la comunidad juda
en Cuba mediante el suministro de comida kosher para las festividades,
organizacin de sinagogas, ayuda a la gente de edad y realizacin de
celebraciones de Bar Mitzv. El Gran Rabino de Panam, Sin Levy, viaj
dos veces a Cuba para practicar circuncisiones a judos de todas las
edades. Los judos panameos tambin participan en organizaciones
tales como el Congreso Judo Mundial, Keren Kaymet Leisrael, Keren
Hayesod, Amigos de Yad Vashem y Amigos de la Universidad Hebrea de
Jerusalem.
Por ms identificados que se sientan con su sentimiento comunitario,
los judos de Panam no estn aislados en modo alguno de la vida
econmica, poltica y social de su pas. Por el contrario, si tomamos
como ejemplo el mbito econmico, han progresado un largo camino
desde que inmigraron sus antecesores con escasos recursos, en
bsqueda de un futuro mejor. Ahora, la mayora de los judos han
alcanzado los ms altos niveles de xito econmico, tradicionalmente
como comerciantes pero ms recientemente como abogados, mdicos,
ingenieros, banqueros, empresarios de turismo y funcionarios
gubernamentales. En una forma similar a la historia de los judos en
Estados Unidos, los primeros inmigrantes judos que llegaron a Panam
se esforzaron larga y duramente para construir los cimientos de la
seguridad econmica que goza la generacin actual. A esos inmigrantes
les hubiera sido dificultoso creer que sus descendientes alcanzaran el
status prominentes y el tremendo xito que cosecharon.
Los judos panameos tambin tienen su historia peculiar de
participacin en el gobierno y en funciones cvicas y diplomticas.
Fascina el hecho de que Panam es el nico pas del mundo a excepcin
de Israel que ha tenido dos presidentes judos en el siglo veinte. En los
aos sesenta Max Delvalle fue primero vicepresidente y luego
presidente de la Repblica. Delvalle es famoso por su discurso
presidencial inaugural, en el cual dijo lo siguiente: Hoy hay dos
presidentes judos en el mundo, que son el presidente del Estado de

Israel y yo mismo. Su sobrino, Eric Arturo Delvalle, fue presidente de la


Repblica entre 1985 y 1988. Los dos eran miembros de la sinagoga Kol
Shearit Israel y estaban involucrados en la vida juda.
Aunque Panam sigue siendo una de las ms transitadas rutas de
comercio del mundo entero, este pas ya no ofrece aquella imagen del
Lejano Oeste Latinoamericano que haba sufrido en el siglo veinte por
causa de los trastornos polticos que la agitaron. Con el paso de los aos,
los judos panameos triunfaron en afirmar una comunidad fuerte y
estable, caracterizada por sus prcticas tradicionales, seguridad
econmica y carencia de crisis demogrficas que han plagado a tantas
pequeas y grandes comunidades judas. Los judos panameos no
emigran en cantidades considerables, y la mayora de sus integrantes se
desempean activamente en la vida juda.
Si bien es cierto que el antisemitismo existe a cierto nivel, como existe
en el resto del mundo, muy raramente presenta manifestaciones
preocupantes. Los panameos han sido muy influenciados durante los
aos por la afluencia de transentes que a la postre se asentaban y se
integraban al pas. En realidad, todos los panameos pertenecen a una
variedad de minoras y son generalmente tolerantes con las dems. En
las escuelas nacionales se ensea la historia del Holocausto y si bien no
hay en realidad un dilogo interreligioso demasiado activo, las
relaciones entre los judos y los otros grupos son cordiales.
Estables, prsperos y respetados, los judos de Panam no pueden ser
ms optimistas de lo que son acerca de su futuro como una comunidad
floreciente.

Los Chinos

HISTORIA Y GENERALIDADES.
La Presencia China en Panam cumple sus 150 aos de aniversario en
2004. A pesar del largo tiempo en que la comunidad china ha estado
presente en la historia panamea, este grupo ha sido ignorado por
muchos durante todos estos aos, y muchas veces por las nuevas
generaciones del mismo.
Al marcar otro aniversario ms de la historia de los chinos en Panam,
ya no podemos permitir que la riqueza cultural y los aportes de la
comunidad china sean olvidados gradualmente. Panam es grande y
hermosa porque lo compone gente maravillosa que provienen de todas
partes del mundo. Y es por ello mismo que debemos preservar la
historia y la cultura de todos y cada uno de estos grupos.
Los chinos estn enlazados a la vida nacional desde el 30 de marzo de
1854, cuando llegan al Istmo. Esto lo registra el Panama Herald del 1 de
abril de 1854, con la llegada del bergantn Sea Witch con 705
trabajadores chinos para la Panama Railroad Company.
Estos pioneros chinos, llegaron contratados para trabajar en la
construccin del ferrocarril, la que sera el Primer Ferrocarril
Transcontinental y Transstmico en el mundo. Luego de su llegada,
fueron trasladados a un campamento o asentamiento lejos de la
civilizacin, en medio de los bosques tropicales hmedos, una jungla con

animales salvajes y llenos de mosquitos. Con exactitud este poblado,


estuvo en un punto equidistante entre los poblados de Gorgona y
Gamboa, quedando del lado Oeste del Canal de Panam, hoy bajo las
aguas del Lago Gatn, y que con el tiempo los criollos llamaron
Matachn.
Era de conocimiento general, que estos trabajadores importados
estaban sobrellevados por la melancola, lo difcil del clima, las
enfermedades, el idioma, y la alimentacin; pero principalmente por la
falta del suministro de opio que se les daba en pago, que llevo a cientos
a suicidarse. A la poblacin local le era difcil aceptar la innumerable
cantidad de muertes que ocurrieron en ese lugar, que con el tiempo
bautizaron con el nombre de Matachn o "Mata Chinos". Al pasar el
tiempo, el nombre se transform en un punto o estacin en la lnea del
ferrocarril, entre Panam y Coln, cercano a Frijoles.
El escndalo que produjo este hecho hizo que la empresa contratante
decidiera trasladar a los supervivientes, y canjearlos por trabajadores
negros de Jamaica. Panam sirvi entonces de trnsito para los
inmigrantes chinos que siguieron llegando, para seguir a Cuba, Per y
otros destinos cercanos. Mientras que el resto de los sobrevivientes se
establecieron en las casas de comercios de las ciudades terminales.
Empezando una nueva vida, con matrimonios con las locales, o trayendo
a sus familias y seres queridos de China.
Ya para 1889, existi una significativa presencia de chinos en Panam,
que se dedicaron a diversas actividades de servicio, como eran
abarroteras, lavanderas y hortalizas, que sirvieron indirectamente a la
poblacin trabajadora del Canal Francs. Los negocios de sedara e
importacin de artculos de Asia eran pocos, pero importantes. Los
negocios pequeos eran numerosos, y eran la mayora, dedicndose al
comercio al por menor de comestibles. A la inexistencia de bancos o
entidades financieras, estos comerciantes sirvieron de casas fiduciarias,
donde reciban dineros de sus clientes, como adelanto de sus compras.
Para fines del siglo XIX, la poblacin en Panam alcanzaba la suma de
316,054. En la ciudad de Panam haba 24,159 habitantes, y en Coln,
15,000; de los cuales 3,000 eran chinos, y se concentraban en las
ciudades terminales.
La mala situacin econmica y la continua llegada de inmigrantes
chinos, ya sean de paso o para quedarse, y la dificultad de esconder sus

rasgos orientales fsicos, motivo que se creara un movimiento


discriminatorio, que llego a formalizarse, el 5 de agosto de 1890, con el
nombre de Sociedad Anti-China, y su vicepresidente era J. Francisco de
la Ossa.
El 4 de noviembre de 1904, el diario La Estrella de Panam, con motivo
del primer aniversario de la separacin de Panam de Colombia, destaca
la participacin entusiasta de la comunidad china en estas celebraciones
con dos carros alegricos, a pesar de que a principios de 1904, el 11 de
marzo, se promulg la Ley 6, que prohiba la inmigracin de chinos,
sirios, turcos y norte africanos de origen turco. El decreto 35 del 15 de
abril de 1904 reglamenta dicha Ley, y la Resolucin No. 9, de la misma
fecha, extendi prohibir la inmigracin de chinos, sirios y turcos
naturalizados en pases extraos al de su origen.
Las medidas discriminatorias se imponan debido al xito de los chinos
en sus negocios, hostilidad que se encontraba en las autoridades y los
empresarios criollos, que eventualmente se incrementaron y se
manifestaron en 1941, con el movimiento nacionalista de Arnulfo Arias,
el panameismo. El Dr. Ricardo J. Alfaro, el Dr. Jos Dolores Moscote y
otros notables, criticaron los lineamientos de Arias y sus partidarios,
cuyos principios se asemejaban a las prcticas fascistas de la Alemania
Nazi, donde se persigui a los descendientes judos.
La situacin de crisis cambiaba con el inicio de la segunda guerra
mundial que trajo una situacin de prosperidad, una vez ms. China,
luchaba junto a las fuerzas aliadas en contra de los pases del eje, y era
una de las cinco potencias de la poca.
Protegiendo sus intereses como aliado, el gobierno americano le
brindaba empleo y refugio, a los ciudadanos chinos, en la Zona del
Canal; basado en sus experiencias anteriores con esta fuerza laboral.
Otros regresaban al cultivo de la tierra, como lo hicieron en la primera
guerra mundial, trabajando en las granjas-hortalizas. Algunos
incursionaron en la incipiente industria de confeccin de ropas, con
nombres llamativos como La Victoria, El xito y Sastrera Tam. Simples
talleres que empleaban mano de obra local, donde sus productos eran
llevados al interior del pas, en camiones de reparto.
En 1949, Arnulfo Arias, luego de un recuento de votos, y una confusa
situacin jurdica constitucional, asume la presidencia por segunda vez,
con recelo los chinos toman una actitud defensiva, la tarea de

integracin se haba iniciado y las situaciones polticas del mundo eran


otras. La comunidad china se adapta rpidamente a los cambios que se
suscitan en el mundo, haciendo nfasis en la educacin de sus hijos, y
empiezan a dedicarse no solo al comercio, sino a profesiones liberales.
Abrindose ms a la influencia de la sociedad, aumentando su
asimilacin a travs de matrimonios mixtos y la participacin activa en
los quehaceres sociales y polticos de la nacin.
La comunidad china diversificaba su participacin econmica en la vida
nacional, pasaban de la imagen de "tiendita de abarrotes" a ocupaciones
profesionales como arquitectos, ingenieros, mdicos, abogados. Creca y
expanda sus conexiones familiares cuando sus descendientes se
casaban entre ellos y en matrimonios interraciales. El censo de 1950
dice que 1,759 chinos llegaron a Panam, de los cuales 1,625 eran
hombres; de ese total, 1,065 se establecieron en la ciudad de Panam.
Y segn el censo de 1980, 1,890 chinos provenientes de la Repblica
Popular China o China Continental haban ingresado al pas, y 28 de la
Repblica de China en Taiwan. Empieza otra etapa migratoria a gran
escala; esta vez no eran esclavistas, ni trabajadores, sino mercaderes de
documentos y la necesidad econmica para los fugitivos del rgimen
comunista en China continental y refugiados polticos de la masacre
estudiantil en la Plaza de Tian'an Men de Beijing.
Los tramitadores de visas se aprovecharon econmicamente, haciendo
fortunas millonarias de la gente desesperada por huir, llegaron cerca de
20,546 asiticos. Segn algunos Noriega utilizaba el dinero que
generaba este negocio para financiar parte del erario pblico. Los
inmigrantes ahora venan por un documento de residencia o de viaje
(pasaporte) que genero cerca de 200 millones de balboas al derrocado
rgimen.
A pesar de las muchas dificultades econmicas, polticas y sociales, y
las barreras culturales, los descendientes panameos de esos primeros
chinos han logrado integrarse plenamente al desarrollo cientfico,
cultural, econmico, poltico y social de Panam, ocupando posiciones
destacadas en todos los campos de la vida nacional.
El proceso de asimilacin cultural ha sido tal que los chinos han logrado
latinizarse en sus gustos y sus costumbres; los hbitos y las costumbres
de los panameos fueron influenciados por los primeros chinos. La
mayora piensa en la salsa de soya o los palillos para comer, pero en

Panam resultaron ser la comida y la forma de conducir los negocios. En


el intercambio han ganado una amplia gama de conocimientos y sabores
como la salsa de frijolitos negros, el ans cinco estrellas y el pato asado.
En los censos actuales ya no se cataloga al individuo por el color de su
raza y es por eso que no se tienen datos de cuantos ciudadanos son de
origen chino. Pero se estima que actualmente que el 6% de la poblacin
total de Panam, son chinos y posiblemente un 35% pueden encontrar
en sus rboles familiares sus orgenes chinos. En el primer grupo son
aquellos que se consideran netamente chinos, mientras que el segundo
grupo se incluye aquellos no tienen rasgos orientales, pero tienen algn
apellido chino en su ascendencia, a los que tienen el apellido pero no
hablan el idioma y no practican costumbres chinas.
La huella social que han dejado los inmigrantes chinos ha sido su
descendencia, formando grupos numerosos en distintos lugares del pas,
de las cuales han heredado sus tradiciones y conservado mucho de sus
costumbres, y rasgos culturales caractersticos en sus barrios chinos, un
ambiente extico para muchos panameos, donde vive y late su alma.

Anexos.

FIG1. Sinagoga Kol Shearit Israel.

FIG 2. Mezquita ubicada en Avenida Mxico

FIG 3.Puerta de entrada al barrio chino.

Conclusiones.

Panam es uno de los pases ms tnicamente diversos del mundo. Su


poblacin est compuesta por mestizos, mulatos, negros, blancos,
indgenas y de orgenes tnicos variados como son: Chinos (la mayora
procedentes de la isla de Taiwn), hindes, judos, espaoles,
estadounidenses, colombianos, italianos, argentinos, griegos, franceses,
rabes, etc.
Debido a su posicin como punto de encuentro y centro de transporte
desde sus inicios, la gente y la cultura de Panam reflejan sus
conexiones histricamente internacionales. Su gente y su cultura tienen
races en todas partes del mundo, dando como resultado que un
ambiente de tolerancia de todos sus grupos humanos.

Bibliografa.

http://www.radiojai.com.ar/online/notiDetalle.asp?id_Noticia=17161
http://www.angelfire.com/wizard2/1019/arabe3.htm
http://www.seedwiki.com/wiki/chinos_en_panama/historia_de_la_presenci
a_china_en_panama? wikiPageId=193517