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I

El Evangelio
segn
san Marcos
herder

EL NUEVO TESTAMENTO
Y SU MENSAJE

RUDOLF SCHNACKENBURG

Comentario para la lectura espiritual

Serie dirigida por


WOLFGANG TRILLING
en colaboracin con
KARL HERMANN SCHELKLE y HEINZ SCHURMANN

EL EVANGELIO
SEGN SAN MARCOS
TOMO PRIMERO

2/1
EL EVANGELIO SEGN SAN MARCOS

BARCELONA

EDITORIAL HERDER
1980

Versin castellana de CLAUDIO GANCHO, de la obra de


RUDOLF SCHNACKENBURO, Das Evangelium nach Markus, 2/1
dentro de la serie Geistliche Schriftlesung Patmos-Verlag, Dusseldorf

Tercera edicin 1980

Introduccin
EL EVANGELIO DE LA FE
DE LA IGLESIA PRIMITIVA

IMPRIMASE: Barcelona, 8 de abril de 1972


t NARCISO JUBANY, arzobispo de Barcelona

Patmos-Verlag, Dusseldorf
i Editorial Herder S.A., Provenza 388, Barcelona (Espaa) 1972

ISBN 84-254-0794-X

Es PROPIEDAD

DEPSITO LEGAL: B. 19.022-1980

PRINTED IN SPAIN

El Evangelio de Jesucristo, el mensaje de la salvacin que Jesucristo ha trado a los hombres de parte de
Dios (1,1), el anuncio salvador que debe ser anunciado a
todos los pueblos del mundo (13,10), y cuyo comienzo
quiere presentar Marcos es la primera exposicin de
que nosotros disponemos ha encontrado tambin una
forma literaria especial; se ha convertido en el Evangelio escrito.
Es algo distinto de un relato histrico, del as sucedi; y no es tampoco una descripcin exacta de cmo
transcurri la historia de Jesucristo. La Iglesia primitiva
sabe que en aquello que sucedi una vez se contiene la
revelacin definitiva escatolgica de Dios, la ltima
palabra de Dios a la humanidad en su frescor y fuerza
originales; y esta conviccin configura ya la forma de
la exposicin. Lo que Dios habl entonces a la humanidad por medio de su ltimo enviado, su propio Hijo, lo
que Dios realiz en l y para salvacin nuestra, tiene
una importancia insoslayable para el futuro terrestre del
mundo hasta el fin de los tiempos (cf. 13,13). Este mensaje salvfico debe penetrar en el odo de todos los oyen-

GRAFESA - aples, 249 - Barcelona

tes a lo largo de todos los siglos de la historia terrena.


Slo quien es capaz de escuchar, (cf. 4,9) con atencin
interna y creyente y con una comprensin que Dios le
concede, como un mensaje de salvacin presente y que
le afecta a l mismo, el anuncio de lo que ocurri una
vez, experimenta la fuerza impulsora y salvadora de esa
palabra divina.
La Iglesia primitiva ha comprendido el secreto de aquel
mensaje original y no lo ha desfigurado interpretndolo
como un documento histrico ni tampoco como un mito
desligado de la historia. En el recuerdo de quienes fueron
llamados a proclamarlo la Iglesia aprendi a conocerse
a s misma y su fundamento en la palabra y accin de
Jesucristo.
Para aqul que se incorporaba a esta comunidad creyente, las palabras y los hechos de Jesucristo se le convertan en promesas y consuelos de su propia vida; el
camino y destino de Jess, en luz y gua de su existencia personal; su muerte y resurreccin, en promesa de
salvacin. Se senta ms profundamente incardinado en
la comunin de aqullos a quienes Jess haba llamado
al principio, los haba reunido en torno suyo y en la
cena de despedida se los haba unido indisolublemente.
Con este sentido de fe lean los primeros lectores cristianos las tradiciones de este libro, que para ellos era
ms que un libro de memorias: era su catecismo, su
libro de fe, la ley fundamental de su comunidad creyente y el hilo conductor de su vida cristiana en medio
del mundo.
La Iglesia naciente, que penetraba en una nueva edad
la que hoy llamamos nosotros Iglesia antigua
reconoca en este libro al igual que en los otros Evangelios que se nos han conservado el precioso compendio de la proclamacin apostlica, apoyo y garanta

de toda la realidad cristiana. Vea el libro como inspirado, como dictado por el Espritu mismo de Dios, como
la firma que posea el sello de la verdad, y lo acept para
siempre como depsito de la revelacin de Jesucristo y
como alocucin permanente de Dios. Con ello lo elevaba
de documento de fe vinculado al tiempo a manifiesto de
fe que condicionaba su propia comprensin y camino.
Escrito originariamente por Marcos, acompaante y discpulo de Pablo y de Pedro, para las comunidades cristianas de origen pagano, y ms en concreto para las de
Roma y regiones vecinas probablemente entre el ao 65
y el 70 d.C. , este catecismo comunitario se convirti
en testimonio perenne de revelacin, en norma de predicacin y en preceptor de la Iglesia a travs de los siglos.
Con ello pas a ser tambin el manual de fe y de vida
para cada cristiano, cualquiera fuese el lugar histrico en
que se encontrase.
Nosotros, como miembros de esa Iglesia, debemos hoy
leer y meditar as el Evangelio de Marcos en toda su
mltiple importancia: como memorial siempre presente de
cuanto ocurri una vez en Jess y por Jess, como testimonio de s mismo anunciado por la Iglesia primitiva en
boca de su evangelista y como revelacin divina que
reclama nuestra fe y obediencia y que nos llega en nuestra
propia situacin histrica. A fin de valorar todos estos
aspectos, la presente explicacin del antiguo texto abandona un tanto la divisin y presentacin tradicionales.
Sin negar la relativa importancia del Evangelio de Marcos
por lo que hace a la descripcin de la vida y obra de
Jess de Nazaret, quisiera fijar la mirada con ms intensidad de lo que suele ser habitual en la comprensin de
la Iglesia primitiva, para la cual las percopas aisladas y
las grandes divisiones de la obra no slo eran captulos
de la historia de Jess, sino tambin y sobre todo ense-

anzas para su fe y su vida1. Para ello quisiera esta


exposicin traducir a la presente situacin histrica y
acercar a la comprensin del lector de hoy lo que se
consign por escrito para los lectores de entonces, aunque como Escritura revelada siempre vlida y capaz de
convencer. Todas estas funciones del Evangelio escrito se
compenetran y destacan con fuerza cambiante. Ser el
lector reflexivo quien d el ltimo paso para aplicrselo
a su situacin personal. El comentario, en la medida que
le sea posible dado lo limitado de su espacio, deber descubrir la visin que la Iglesia primitiva y el evangelista
tuvieron del gran acontecimiento de la salvacin contenido en el Evangelio de Marcos, y ayudar al lector a
salir al encuentro de Jess, autor y objeto de este anuncio, y a escuchar la llamada de la Palabra divina.

SUMARIO
Introduccin de Jess a su ministerio de salvacin (1,1-13).
1. El ttulo (1,1).
2. Juan el Bautista prepara el camino del Mesas (1,2-8).
3. Bautismo de Jess (1,9-11).
4. Permanencia en el desierto y tentacin de Jess (1,12-12).

PARTE PRIMERA:

MENSAJE

DE JESS;

ECO ENTRE LOS

HOMBRES

(1,14-8,30).
I.
1.

Vocacin de los discpulos y ministerio de Jess (1,14-3,12).


Comienzos de la actividad salvadora de Jess (1,14-45).
a) El mensaje de salvacin (1,14-15).
b) Vocacin de los discpulos (1,16-20).
c) Un sbado en la sinagoga de Cafarnam (1,21-28).
d) Ulterior actividad en Cafarnam y partida' de all (1,29-39).
e) Curacin de un leproso (1,40-45).

1. El llamado mtodo de la historia de las formas (formgeschichtche


Methode) se interesa especialmente por la formacin del material de tradicin
en las primitivas comunidades cristianas, en que se reunieron y transmitieron
las tradiciones, aunque acomodadas y dispuestas para los fines misioneros,
catequticos y litrgicos, y sobre todo para la predicacin; se habla tambin
del Sitz im Leben de la Iglesia primitiva. A travs de l todas las unidades
tradicionales alcanzaron carcter pblico para la vida cristiana, adems de
una relacin con la idea que tena de s misma la Iglesia o las comunidades
en las que se narraba la historia de Jess en esta forma especial. Por
encima de todo ello, hoy se atiende principalmente al objetivo de cada uno
de los evangelistas que, dentro de la disposicin general y redaccin de los
materiales de tradicin, todava tuvieron muchas posibilidades para poner de
relieve sus propias ideas teolgicas; es el llamado mtodo de la historia de la
redaccin (redaktionsgeschichtliche Methode). Una introduccin a este nuevo
punto de vista, la ofrece K. ROMANIUK, Wegweiser in das Neue Testament,
Dusseldorf 1965, con amplias indicaciones bibliogrficas. Sobre la estructura
literaria del Evangelio de Marcos, en la que hemos intentado penetrar aqu,
vase tambin X. LON - DUFOUR en A. ROBERT - A. FEUILLET, Introduccin a
a Biblia 11: Nuevo Testamento, Herder, Barcelona 31970, 172-183.

Plenos poderes del enviado de Dios (2,1-3,6).


a) Autoridad del hijo del hombre para perdonar pecados
(2,1-12).
b) Banquete con recaudadores y pecadores (2,13-17).
c) El ayuno y las bodas (2,18-22).
d) El hijo del hombre es Seor del sbado (2,23-28).
e) Salvar la vida (3,1-6).
Conclusin: Actividad de Jess en conjunto (3,7-12).

2.

II. Eleccin de los doce; alejamiento de los incrdulos (3,13-6,6a,).


1. Jess y el pueblo (3,13-35).
a) La eleccin de los doce (3,13-19).
b) Jess incomprendido y calumniado (3,20-30).
c) La nueva familia de Jess (3,31-35).
2. La doctrina en parbolas (4,1-34).
a) Parbola del sembrador (4,1-9).
b) Sentido del lenguaje en parbolas (4,10-12).
c) Aplicacin de la parbola del sembrador (4,13-20).
d) Grupo de sentencias (4,21-25).
e) Parbola de la semilla que crece por s sola (4,26-29).
f) Parbola del grano de mostaza (4,30-34).
3. Grandes prodigios y repudio en Nazaret (4,35-6,6aJ.
a) La tempestad calmada (4,35-41).
b) Curacin del endemoniado de Gerasa (5,1-20).
c) Curacin de la hemorroisa y resurreccin de la hija de
Jairo (5,21-43).
d) Incredulidad y repudio de Jess en su patria (6,l-6a).
III. Misin de los doce. Incomprensin creciente (6,66-8,30).
1. Envo y retorno de los discpulos. Actividad entre el pueblo
(6,66-56).
a) Envo de los doce y consejos misioneros (6,66-13).
b) Herodes Antipas y Jess (6,14-16).
c) El fin de Juan el Bautista (6,16-29).
d) Retorno de los discpulos (6,30-34).
e) La gran multiplicacin de los panes (6,35-44).
/) Jess camina sobre las aguas (6,45-52).
g) En la llanura de Genesar (6,53-56).
2. Jess repudia la piedad externa y legalista juda (7,1-23).
a) Estatutos humanos y precepto divino (7,1-13).
b) Lo puro y lo impuro (7,14-23).
3. Correras apostlicas hasta una regin pagana (7,24-8,30).
a) La mujer pagana de Sirofenicia (7,24-30).
b) Curacin de un sordomudo (7,31-37).
c) Segundo relato de la multiplicacin de panes (8,1-10).
d) Los fariseos piden una seal (8,11-13).
e) La incomprensin de los discpulos (8,14-21),
f) Curacin de un ciego en Betsaida (8,22-26).
g) Profesin de fe de Pedro (8,27-30).

10

TEXTO Y COMENTARIO

INTRODUCCIN DE JESS A SU MINISTERIO


DE SALVACIN (1,1-13)

1.

E L TTULO (1,1).
1

Comienzo del Evangelio de Jesucristo.

La palabra buena nueva expresa adecuadamente el


contenido y esencia de la predicacin de Jess. Es una
nueva noticia o mensaje que Jess presenta por encargo de Dios cuando se ha cumplido el tiempo (1,15),
un mensaje bueno acerca de la voluntad definitiva de
Dios que quiere la salvacin y redencin. En este sentido, Jess es personalmente el mensajero de Dios, como
se dice en Is 52,7, bajo la imagen del retorno de Dios a su
ciudad y pueblo: Oh cuan hermosos son sobre los
montes los pies del mensajero de alegra, del que anuncia
la paz, de aqul que predica la buena nueva, de aqul
que pregona la salvacin y dice a Sin: Tu Dios es rey!
Con Jess se acerca (1,15) la soberana regia de Dios
e irrumpe el tiempo de salvacin que culminar en el
reino csmico de Dios. La buena nueva, proclamada
por Jess, significa la paz y la salvacin de Dios para los
hombres, la liberacin de la esclavitud del pecado y de
13

sus tenebrosas consecuencias, la redencin de la servidumbre ms profunda que tiene su sede en la misma intimidad
del hombre; pero significa tambin la promesa de una
existencia que sobrepuja a la muerte y la promesa de
una transformacin del mundo presente en la plena gloria
divina. Es Jess quien introduce esta obra redentora de
Dios, en cuanto que trae el perdn divino para los pecadores (2,5), vuelve a reunirlos con Dios bajo el hecho
simblico de sentarlos consigo a la mesa (2,16), expulsa
la enfermedad y la posesin diablica, el dolor y la
muerte, mediante la fuerza salvadora de Dios que se hace
presente en l (cap. 5) y anuncia la llegada del reino de
Dios (9,1). Su persona alcanza adems un significado directo para la salvacin del mundo: es l, el nico, quien
da la vida por muchos (10,45; 14,24) y se convierte con
su transfiguracin y resurreccin en testigo y fiador de la
gloria futura (9,2-7; 16,6s).
De este modo para la Iglesia primitiva Jess se convierte del anunciador en el anunciado, del mensajero de
la buena nueva en su objeto y contenido esencial. Jesucristo, el Hijo de Dios como aaden algunos manuscritos es el centro de la buena nueva o Evangelio tal
como lo entendi la Iglesia primitiva en su fe pascual.
En Jess tiene el Evangelio su comienzo y ya no cesar
de ser anunciado en todo el mundo (14,9), tan cierto como
que Jess vive y que vendr algn da como el Hijo del
hombre en la gloria de su Padre y acompaado de los
santos ngeles (8,38). A la luz de esta realidad sus palabras y obras salvficas sobre la tierra cobran el valor de
una revelacin perenne y de una promesa escatolgica.
El Evangelio nos exhorta a convertirnos y a creer (1,15),
a decidirnos por la doctrina de Jess (8,38), a entender
sus obras como signo de la gloria futura y a considerarle
a l mismo como la epifana de Dios en este mundo.

El tiempo de salvacin que alumbra con Jess empieza


ya con la aparicin de Juan el Bautista. Este gran predicador penitencial y preparador de caminos pertenece para
Marcos al Evangelio y no se encuentra como el ltimo
de los profetas antes de iniciarse la nueva era, dado que
en l se cumplen ya las promesas profticas. La doble
cita escriturstica (Mal 3,1; Is 40,3) de los v. 2-3, aducida
bajo el nico nombre del profeta Isaas, contiene las funciones esenciales de Juan tal como las entendieron los
primeros cristianos y tal como se destacan en el relato
narrativo de los v. 4-8. El Bautista est visto con ojos
enteramente cristianos y al servicio de Jess, el Mesas
que bautiza en el Espritu, al tiempo que constituye un
captulo instructivo acerca de cmo la comunidad cris-

14

15

2.

JUAN EL BAUTISTA PREPARA EI, CAMINO DEI. MESAS

(1,2-8).
2

Conforme est escrito en el profeta Isaas: He aqu


que yo envo ante ti mi mensajero, el cual preparar tu
camino; 3 voz del que clama en el desierto: preparad el
camino del Seor, haced rectas sus sendas, 4 se present
Juan el Bautista en el desierto proclamando un bautismo
de conversin para perdn de los pecados. 5 Y acudan a
l de toda la regin de Judea y todos los de Jerusaln,
y l los bautizaba en el ro Jordn, al confesar ellos sus
pecados. 6 llevaba Juan un vestido de pelo de camello con
un ceidor de cuero a la cintura, y se sustentaba de langostas y de miel silvestre. 7 Y predicaba as: Tras de m
viene el que es ms poderoso que yo, ante quien ni siquiera
soy digno de postrarme para desatarle la correa de las
sandalias. 8 Yo os he bautizado con agua, pero l os bautizar con Espritu Santo.

tiana primitiva utilizaba la Escritura e interpretaba la historia. El Seor que en Isaas y originariamente tambin en Juan, sin duda se refera directamente a Dios,
el cual vendr a su pueblo como soberano y libertador
definitivo por un camino real espacioso y llano, ese Seor es ahora Jess, a quien el predicador Juan prepara
el camino en el desierto. La salvacin de Dios, Dios
mismo, nos ha llegado con Jess.
De acuerdo con la palabra divina relativa a la poca
final. Juan el Bautista aparece en el desierto. Geogrficamente se trata del valle inferior del Jordn, no lejos de
Jeric y de la desembocadura del ro en el mar Muerto;
pero aqu la expresin tiene un sentido religioso. Segn
el empleo habitual de Marcos, el desierto no designa
tanto un lugar de retiro y penitencia cuanto la proximidad
de Dios (cf. el comentario a 1,13), al que desde luego
tiene que retirarse quien busca a Dios, saliendo del
tumulto de las ciudades y lugares frecuentados por los
hombres. All aparece Juan como heraldo que proclama, palabra que tambin se aplica a la actividad de
Jess (1,14.38*, etc.), y cuya clara resonancia no se debera empaar con la expresin de bautismo de penitencia. Pues, lo que se suele traducir por penitencia es
ms bien vuelta a Dios (conversin), retorno a la fuente
de la vida y marcha hacia la verdadera alegra, todo lo
cual constituye la primera respuesta al mensaje divino de
salvacin (1,13). No obstante, el perdn de los pecados
es el comienzo de la salvacin, la paz y la comunin
con Dios.
El clamor del Bautista encuentra amplio eco. Que toda
la regin de Judea acuda a l y que lleguen todos los
habitantes de Jerusaln es un signo prometedor. Por boca
* En 1,14 se ha traducido por proclamar y en 1,38 por predica un
mismo verbo del texto griego original: xrjpoou. Nota de la versin castellana.

16

del predicador del desierto convoca Dios a los hombres


a los que Jess podr anunciar despus el mensaje de
salvacin y con los que formar la comunidad de los
salvados. Los que acuden a la llamada se dejan bautizar,
es decir, se sumergen en el Jordn de la mano del Bautista y se someten al juicio benevolente de Dios en cuanto
que confiesan sus pecados; era ste un rito especial y
que practicaba una sola vez para escapar al juicio airado
de Dios y pertenecer a la comunidad escatolgica convocada por Dios. El bautismo de Juan no es ms que una
preparacin, aunque al mismo tiempo constituye una imagen anticipada del bautismo cristiano, al que tambin hay
que someterse con voluntad obediente para obtener el
perdn y redencin, y formar parte de la comunidad salvfica de Cristo. Con su bautismo Juan sigue preparando
caminos y cumpliendo un encargo divino, que personalmente todava no comprende en su sentido ms profundo 2. Su llamada a la conversin, cuyo signo es el bautismo
sigue resonando y pasa a ser una exhortacin a volverse
en la fe, a seguir a Jess y a incardinarse en su comunidad
La transcendencia de esta hora en la historia de la
salvacin queda subrayada por el porte y forma de vida
profticos de Juan. Su alimento y vestido son los de un
habitante del desierto, sobrio y severo, invitando as a la
renuncia a los bienes terrenos a fin de estar libre para
Dios. Pero este rasgo asctico no es el ms importante,
2. Se ha querido poner a Juan en estrecha relacin con la comunidad
de Qumrn, en la que tambin se prescriban numerosos baos y lavatorios
por inmersin. Pero el carcter irrepetible del bautismo de Juan lo diferencia
de las purificaciones de Qumrn; de igual modo su aplicacin a todo el
pueblo y su mensaje escatolgico representan unos rasgos inconfundibles. Resulta, pues, problemtico el que Juan haya pertenecido alguna vez a la comunidad de Qumrn; de haber sido asi, habra tenido que recibir una misin
especial de Dios. Acerca de Juan Bautista, su estilo proftico de vida y el
marco del desierto ofrece interesantes materiales JEAN STEINMANN, Jean-Baptisle,
Pars 1958.

17
NT, Me I, 2

sino que, a los ojos de Marcos, Juan encarna el Elias


prometido al que se refiere la cita de Mal 3,1 (vase v. 2),
segn la misma interpretacin juda (cf. Eclo 48,10; Mal
3,23). En Mt 11,10 aquel precursor se interpreta expresamente como Juan el Bautista, y en Me 9,12s es el que
lo ha de restablecer todo, segn expresin de Mal 3,23,
cuya venida se cumple con Juan Bautista; incluso con su
destino de padecimientos y muerte el Bautista es el precursor del Hijo del hombre. Para el evangelista, pues,
tambin su porte proftico es un signo divino de que el
Mesas est para llegar.
El vestido del Bautista se describe con expresiones parecidas al de Elias. Tambin el antiguo hombre de Dios
llevaba un manto de crines y un ceidor de cuero
(2Re 1,8); Juan se cubre con un spero vestido de pelos
de camello, no como los hombres de mundo que llevan
ropajes suaves y suntuosos (cf. Mt 11,8), y slo posee
un ceidor de cuero, sin ningn adorno como los solan
tener los cinturones de los ricos, que les servan para
llevar la bolsa del dinero. Su comida sencilla completa la
imagen de la ausencia de necesidades que Juan brinda a
los que se ponen en camino, a los mercaderes y soldados,
a los ciudadanos ricos de Jerusaln y a los pobres campesinos. Dios es su parte, y la misin de Dios su nica
fuerza. La Iglesia antigua destac an ms la tradicin de
Elias vinculando el lugar del bautismo de Juan en la
ribera oriental del Jordn con el lugar del retiro de
Elias construyendo una iglesia en honor del profeta sobre
la colina a cuyo pie se veneraba la cueva del Bautista 3 .
Elias, a quien recuerdan otros relatos del ministerio de

Jess, y Juan que asume y completa su imagen coinciden


en una serie de cosas; ambos son hombres de Dios de
una piedad ruda, figuras de la historia de la salvacin
llamadas por Dios, testigos de Cristo desde la lejana del
Antiguo Testamento y desde la proximidad inmediata a
su llegada a este mundo.
Pero su vocacin especfica la realiza Juan anunciando
al que es ms poderoso, que llega despus que l. No hay
duda de que se refiere al Mesas. A juzgar por lo que
sabemos gracias a los otros dos sinpticos, Juan se lo
representaba sobre todo como el ejecutor del juicio divino
(cf. Mt 3,7-10). Marcos, sin embargo, entiende a ese ms'
poderoso como al portador de la salvacin que realiza
aquello que el Bautista no poda hacer sino preparar a orillas del Jordn: el bautismo con Espritu Santo. Para
Marcos, pues, Juan es el heraldo del Mesas; el evangelista emplea de nuevo la palabra clara de que proclamaba. La grandeza de aqul, que viene despus que l
con los dones y fuerzas de la salvacin, la expresa de
modo grfico el precursor subrayando su propia indignidad
y pequenez: ni siquiera se considera digno de desatarle la
correa de los zapatos, un servicio de esclavo para el que
haba que inclinarse profundamente; no es una expresin
servil, sino muy de varn que expresa el respeto profundo frente al que es mayor. La norma por la que se
mide a s mismo y al qu viene despus de l es la obra
que Dios les ha encargado y asignado a uno y a otro. Juan
slo ha bautizado con agua, su bautismo no era ms que
una preparacin al acontecimiento mesinico, un disponer
al pueblo de Dios; el ms poderoso bautizar con Espritu Santo.

3. El lugar en que Juan moraba y bautizaba estaba probablemente al este


del Jordn en Wadi el Harrar; es el lugar que en Jn 1,28 se designa como
Betania, al otro lado del Jordn. Cf. C. Kopp, Die heiligen Slalen der
Evangelien. Ratisbona 1955, p. 153-166.

El Espritu Santo es el don de los ltimos tiempos que


purificar a los hombres, los santificar y unir con Dios
en una comunin permanente de modo muy distinto a como

18

19

lo haca el agua del Jordn; as lo haba prometido el


profeta Ezequiel: Y derramar sobre vosotros agua pura,
y quedaris purificados... Y os dar un corazn nuevo y
pondr en medio de vosotros un espritu nuevo... Pondr
mi espritu en vuestro interior y har que guardis mis
preceptos... Vosotros seris mi pueblo y yo ser vuestro
Dios (Ez 36,25-29). Tales ideas, que tambin se vivan
en la comunidad de Qumrn, han debido impulsar al Bautista en su espera de la salvacin. Juan cree que aqul
a quien l anuncia poseer, administrar y comunicar esa
fuerza del Espritu divino. El evangelista y los lectores
cristianos tal vez hayan pensado ya en el bautismo que
ellos mismos haban recibido y en el que haban experimentado al Espritu de Dios.

3.

BAUTISMO DE JESS (1,9-11).


9

Por aquellos das vino Jess desde Nazaret de Galilea


y fue bautizado por Juan en el Jordn. 10 Y en el momento
de salir del agua, vio los cielos abiertos y al Espritu que,
como una paloma, descenda sobre l. UY [vino] una
voz de los cielos: T eres mi Hijo amado; en ti me he
complacido.y>
Todava pende el velo del misterio sobre la persona
de aquel a quien Juan anuncia; se pronuncia el nombre de
Jess de Nazaret e inmediatamente desaparecen todas las
dudas: es l. Dios mismo se declara en favor suyo. El
sentido del sobrio relato no es describir la consagracin
de Jess como Mesas o explicar la formacin de su conciencia mesinica, sino el de proclamarle como el Mesas
prometido que ha de bautizar con Espritu al tiempo que
mostrar el comienzo de su actividad a impulsos del mismo
20

Espritu. Para ello no tiene importancia alguna saber quin


escuch la voz de Dios por primera vez en el Evangelio de Juan aparece el Bautista como testigo frente
al pueblo, Jn l,32ss; basta con que el lector sepa que
Dios proclama a este Jess como su ungido. Marcos refiere el suceso que tuvo lugar al concluir el bautismo de
Jess y como una experiencia de ste: fue l quien vio
rasgarse los cielos y descender sobre l al Espritu; Dios
le habla a l. T eres mi Hijo... Mas esto no puede
ser una vivencia de Jess; es una revelacin divina. Al
igual que el relato sobre Juan Bautista, es un informe sobre
la accin salvadora de Dios y se convierte en el anuncio
de la Iglesia primitiva sobre el misterio de Jess: l es
el ungido con el Espritu, el Hijo amado de Dios.
La primera frase sirve nicamente de introduccin, y
slo lo que sigue, la escena despus del bautismo de Jess,
constituye el ncleo de la proclamacin de este relato. No
se mencionan las circunstancias exactas por ser de inters
secundario. Lo nico importante es que Jess desde Nazaret, en Galilea desde lejos, pues antes slo se haba
hablado de Judea y Jerusaln vino... y fue bautizado.
Indicando su lugar de origen, Jess viene presentado como
un hombre concreto e histrico; no se trata de una figura
mtica. Y es sobre este Jess histrico sobre el
que la voz de Dios pronuncia unas afirmaciones jams
odas. Es la clara profesin de fe de la Iglesia primitiva:
este Jess histrico es el Hijo amado, el Hijo nico de
Dios. Todas las dems consideraciones de por qu se someti al bautismo de conversin para remisin de los
pecados, quedan al margen, a diferencia de lo que ocurre
en Mt 3,14s. Tal vez slo en la inmersin en el Jordn
y en la salida del agua late la indicacin de un sentido
ms profundo: Quien se puso, humilde y obediente, a disposicin del Bautista y se someti al bautismo que reciba
21

todo el pueblo, experimenta la confirmacin divina. Indiscutiblemente es sirviendo, aunque estaba llamado a reinar,
como recibe de Dios el sello de su ministerio mesinico.
La escena de la revelacin propiamente dicha est presentada en el lenguaje simblico del Antiguo Testamento.
La apertura del cielo puede expresar la presencia de Dios
trascendente en la acogida de la revelacin por parte de
los profetas (Ez 1,1); ms an, puede indicar la condescendencia misericordiosa de Dios para volver a anunciar
a los hombres la paz y la salvacin (cf. Le 2,13ss). Pero
la expresin los cielos abiertos alude ms directamente
a los suspiros y anhelos por la venida de Dios, consignados en Is 64,1: Ah si rasgaras los cielos y descendieras...! Este descenso de Dios se realiza ahora por cuanto
el Espritu desciende sobre Jess. Al mismo tiempo es el
signo del Ungido por excelencia, del Mesas, que poseer
en plenitud el Espritu de Dios (Is 11,2; 61,1). Tambin en
el cntico del Siervo de Yahveh (Is 42,1) pone Dios su
Espritu sobre el Elegido, y esto tiene gran importancia
para entender la voz de los cielos. El smbolo de la
paloma recuerda a Gen 1,2, en que el Espritu de Dios
se cerna sobre las aguas primitivas; pero recuerda tambin la shekhinah, la presencia divina gratificante, que se
representaba en figura de paloma 4 . De este modo se describe grficamente el descenso del Espritu a la par que
la fuerza vivificante y salvadora de Dios, aunque tambin la
proteccin divina.
La voz de los cielos es la voz del mismo Dios y, por
consiguiente, no se trata slo de una bathqol hija de
4. A la paloma van vinculadas numerosas representaciones en el Oriente
antiguo, en el Antiguo Testamento y en la tradicin juda. Por ejemplo, la
paloma es la imagen de Israel como esposa, del propio Yahveh o de su
presencia benevolente, la shekhinah. Los testimonios estn perfectamente ordenados en un artculo de la benedictina P. SEETHALER, Die Taube des Heiligen
Geistes en Bibel und Leben 4 (1963) p. 115-130.

22

la voz como entendan los intrpretes judos de la Biblia un dato revelado en su temor profundo ante la transcendencia divina. Dios se dirige directamente a quien est
marcado y repleto de su Espritu. T eres mi Hijo; as
habla Dios en el Sal 2,7 al rey de Israel tomndole por
hijo. Pero la referencia a esta frmula adopcionista resulta problemtica cuando se compara con las palabras
siguientes: amado; en ti me he complacido, pues recuerdan las palabras que Dios dirige al Siervo de Yahveh:
He aqu mi Siervo... mi escogido, en quien se complace
mi alma (Is 42,1), sobre todo cuando al final se dice:
En l he puesto mi Espritu. Y siendo esto as, por
qu mi Hijo en lugar de mi siervo? Subyace aqu
un?, traduccin distinta de la palabra griega TIOLI; . que
puede significar tanto nio como siervo? Pero difcilmente puede tratarse de un cambio casual; ms bien tenemos aqu una interpretacin cristiana consciente. Jess es
ambas cosas: el siervo elegido que cumple obediente
el encargo de Dios desde el bautismo hasta su muerte
expiatoria por muchos (cf. 10,45), y es al mismo' tiempo
el Hijo nico y amado (cf. 12,6), en favor del cual Dios
da tambin testimonio en la transfiguracin sobre el monte
(9,7). As se dice intencionadamente amado en lugar
de elegido. Ni siquiera la figura admirable del siervo de
Yahveh en los cantos del libro de Isaas era suficiente
para comprender la esencia profunda del Mesas del Nuevo
Testamento. Ese Mesas est en una relacin inmediata y
nica con Dios, siendo a la vez el siervo obediente
y el Hijo querido. Dios confirma al hombre Jess como
Mesas lleno del Espritu; pero lo hace de un modo que
deja entrever su misterio profundo, la hondura metafsica
de su persona. Con este conocimiento debe el lector creyente escuchar y meditar el relato que sigue sobre la actividad de Jess. Slo a la luz de esta revelacin divina que
23

aparece al comienzo se puede comprender el camino del


Mesas Jess, obediente aunque repleto de una gloria y
fuerza ntimas.
Aqu no se dice ni sugiere todava nada acerca del camino doloroso y de la muerte expiatoria del siervo de
Yahveh. El bautismo de Jess en el Jordn no apunta
todava al bautismo de muerte con el que Jess haba
de ser bautizado al final (10,38). Pero como Siervo obediente y como Hijo amado deber recorrer el camino que
le conduzca hasta Dios. En esta hora histrica slo se dice
que est preparado para la llamada de Dios, para dejarse
llevar por el Espritu (1,12) y obedecer a lo que Dios disponga (8,31).
En las palabras que dirige a su Hijo, Dios no habla
directamente a la comunidad de salvacin; ser el ungido
con el Espritu y preparado para la obra mesinica quien
la rena y forme por medio de la llamada a la fe y a su
seguimiento. Mas por el hecho de que no recibi el Espritu slo para s sino para bautizar consigo a los hombres
(1,8), la comunidad queda ya incluida. La dotacin del
Espritu de su Mesas se convierte en una llamada a prepararse para la acogida personal del Espritu. La experiencia bautismal de Jess contina siendo algo especial
y nico; pero puede inducir a reflexionar acerca de lo que
significa la recepcin ulterior del bautismo en la Iglesia y
la recepcin del Espritu que Cristo elevado al cielo ha
hecho posible para los cristianos.

4.

PERMANENCIA EN EL DESIERTO Y TENTACIN DE JESS

(1,12-13).
12

Y en seguida el Espritu lo impele al desierto. 13 Permaneci en el desierto cuarenta das, siendo tentado por
Satn. Estaba entre animales salvajes, y los ngeles le
servan.
Con un dinmico en seguida, caracterstico de su estilo, Marcos une la historia de la tentacin con el acontecimiento del bautismo. El Espritu, que acaba de descender
sobre Jess, le impele hacia el desierto. Como con una fuerza irresistible le conduce a la soledad, lejos de los hombres
y a solas con Dios. La tentacin por medio de Satn no
aparece aqu aunque s en Mateo como el objetivo
de este rapto; la tentacin tiene lugar con ocasin de su
permanencia en el desierto, a lo largo de los cuarenta
das. Teniendo en cuenta la observacin peculiar de
Marcos Estaba entre animales salvajes, parece que la
permanencia en el lugar solitario tiene en el segundo Evangelio un sentido ms amplio que en los otros dos sinpticos. La tentacin por parte de Satn no es la nica
idea; la estancia en el desierto, la convivencia con las
fieras y el servicio de los ngeles aparecen con igual relieve.
De todos modos el ser tentado pertenece indisolublemente
a este tiempo tranquilo y le da su sello. La sucesin de
frases lapidarias da a entender, sin embargo, que todos
los esfuerzos de Satn fueron infructuosos y que el hombre
empujado por el Espritu, al que secundaba, permaneci
en paz y en comunin con Dios.
Contemplemos la escena ms de cerca. En Marcos el
desierto es una y otra vez el lugar del encuentro con
Dios. En el relato de Cafarnam, despus de un da exte-

24

25

nuante de actividad pblica, Jess se retira a un lugar


desierto y all se qued orando (1,35; detalle que slo
se encuentra en Marcos). Segn 6,31, invita a los discpulos
a retirarse con l a un lugar solitario y reposarse un poco
de nuevo slo en Marcos , ciertamente que no slo
con miras al reposo externo sino para recuperar nuevas
fuerzas en su compaa y en la tranquila comunicacin
con Dios. Finalmente, el desierto al que con tal ocasin le siguen las muchedumbres del pueblo a l y a los
discpulos (6,35), adquiere un sentido ms profundo: se
convierte en el lugar de la multiplicacin de los panes, y
precisamente con la alusin entre lneas al tiempo de gracia
de Israel en el desierto, segn la exposicin de Marcos,
donde se reuni y form la comunidad alimentada y dirigida por Dios 5 . En el desierto se realiza la accin salvfica
de Dios como en un lugar predestinado; de l parte tambin el Mesas, recibe de Dios instruccin y robustecimiento, rene fuerzas para su camino y su obra. El desierto,
en el que lejos de los hombres y en un paisaje sobrio,
duro y sin embargo grandioso, bajo un cielo radiante se
est cerca de Dios, se convierte ya antes que el lago de
Genesaret con sus riberas y elevaciones costeras del noroeste llenas de vida y actividad, se convierte, digo, antes que
aquella franja de tierra amable y feliz, en la patria del
Evangelio. Dios llama y acta en el silencio y mueve la
historia con las fuerzas que se recuperan a solas con l.
Pero el desierto es tambin el lugar de la decisin.
Al igual que Israel fue tentado en el desierto, lo es tambin ahora por Satn aquel que est ungido con el Espjitu. Slo que, mientras Israel sucumbi a la tentacin, el

Siervo de Dios, el representante del antiguo pueblo elegido, el Hijo amado de Dios, sale victorioso. El nmero
cuarenta es un antiguo nmero sagrado de la Biblia: durante cuarenta aos fue probado Israel en el desierto
(Dt 8,2s.l5s); cuarenta das y cuarenta noches permaneci
Moiss sobre el monte (x 24,18), or y ayun (x 34,28);
cuarenta das y cuarenta noches camin Elias hasta el monte divino del Horeb, fortalecido con el alimento que Dios
le proporcionaba (IRe 19,8). Marcos nos dice en qu
consisti la prueba de Jess, qu le propuso Satn ni cmo
pretendi seducirle. El hecho como tal es realmente importante: tambin a lo largo de su ministerio pblico experimentar Jess la oposicin de las fuerzas del mal (cf. 3,2227), pero la quebrantar con la potestad que le ha sido dada
(1,27), sin romper jams su vinculacin con el Padre (cf. 14,
36). Las continuas tentaciones de Satn, rival y enemigo
de Dios (cf. 3,23.26), que ya en el perodo del desierto
permiten adivinar el futuro, se dirigen ciertamente contra
el Mesas y contra la obra de salvacin que le ha sido
encomendada, pero fracasan en la unin con Dios y en
la dotacin del Espritu del Salvador fiel a su destino.
Jess estaba entre animales salvajes. Se indica con
ello la fuerza y victoria del luchador divino sobre los poderes salvajes y rebeldes? En relacin con los ngeles tutelares, el Sal 91(90)llss., recuerda que los ngeles guardan a quin est bajo la proteccin del Altsimo; andars
sobre el spid y la vbora, pisars al len y a dragn.
Pero la expresin griega expresa ms bien la convivencia
pacfica con los animales 6 , y el servicio de los ngeles

5. Sobre la importancia teolgica del desierto como lugar de la proximidad de Dios y del recuerdo del tiempo de gracia de Israel se ha insistido
mucho recientemente. De entre la abundante literatura baste citar a J. GUIIXET,
Leitgedanken der Bibel, Luzerna 1954, p. 9-28.

6. A propsito de esta pequea observacin, que slo se encuentra en


Marcos, se ha discutido y escrito mucho. El ltimo trabajo al respecto, que
da una visin panormica sobre el estado de las investigaciones, lo ha escrito
E. FASCHER, Jess und die Tiere en Theologische Literaturzeitung 90 (1965),
561-570. Llega a la conclusin de que el tentador ha sido vencido para restablecer la paz en la creacin universal de Dios (p. 567).

26

27

al que inmediatamente se alude apunta a la provisin


de alimento y bebida (cf. IRe 19,5ss). No se puede pensar
en un dominio de Satn sobre los animales salvajes ni en
sus recursos mgicos con fines corruptores; imaginar un
cuadro paisajista del desierto y de su pavorosa soledad
equivaldra a no tener en cuenta el sentido profundo del
relato. Se trata ms bien de que el Mesas, que vive en
comunin con Dios, reencuentra la paz con los animales
salvajes, peligrosos para el hombre. Bien puede resonar aqu
el Salmo 91; pero no en el sentido de una victoria sobre
los animales malos, sino de una reconciliacin con las
criaturas de Dios. El pensamiento del segundo Adn
que restablece la era paradisaca no vuelve a aparecer en
Marcos; mas para el tiempo mesinico se esperaba una
actitud pacfica de los animales (Is 11,6s), y el Mesas
lleno del Espritu de Dios (Is ll,2ss) experimenta en su
lucha con Satn el cumplimiento de aquella promesa.
Finalmente, son los propios mensajeros de Dios, los
ngeles, los que sirven al Ungido del Seor. Mientras en
Mateo, despus del ayuno de Jess y de la tentacin diablica de procurarse alimento poniendo a Dios a prueba,
se le acercaron los ngeles y le servan (4,11), Marcos
parece pensar sobre todo en la idea del alimento y bebida. Dios no permite que su Mesas carezca de lo necesario y sucumba; el Padre le proporciona lo necesario para
vivir. Los ngeles son tambin la contrarrplica de Satn
que busca la perdicin y la muerte; los espritus buenos
estn en oposicin al ngel de las tinieblas que se ha
rebelado contra Dios. Ciertamente que la proteccin y providencia divinas, que se ponen de manifiesto con la intervencin de los ngeles, se aplican al elegido y al.amado
que debe llevar a trmino su obra de salvacin; pero la
escena se convierte tambin en promesa para cuantos seguirn a Jess en su camino.

La presentacin que Marcos hace de la permanencia de


Jess en el desierto y de su tentacin tiene un brillo propio
dentro de su brevedad. Prevalecen los tonos luminosos:
comunin con Dios, paz mesinica, bendicin divina sobre
quien se deja conducir por el Espritu de Dios, incluso
cuando le pone en las tinieblas de la tribulacin, en las
pruebas de la fe y en peligros que amenazan su misma
existencia. El Espritu de Dios es ms fuerte que el poder
de las tinieblas.

28

29

Parte primera

MENSAJE DE JESS; ECO ENTRE


LOS HOMBRES (1,14-8,30)
Lo que el evangelista ha referido y anunciado hasta
ahora pertenece ciertamente al Evangelio en cuanto mensaje divino de salvacin, describe la aurora del tiempo de
salvacin con la aparicin de Juan Bautista y la preparacin de Jess a su ministerio pblico de salvador; pero
en realidad es slo una introduccin a la aparicin personal de Jess, a su predicacin, enseanza y actividad con
obras poderosas, a su lucha contra las fuerzas que se le
oponen y a la convocatoria de la comunidad de discpulos.
El comienzo de esta actividad de protagonista viene sealado con las afirmaciones programticas de l,14s: es ahora
cuando Jess empieza a anunciar el Evangelio de Dios,
cuyo contenido esencial viene dado en las palabras siguientes. Pero cmo se debe entender su presentacin y
divisin detalladas en los largos captulos que median
hasta la pasin? Se propone el evangelista describir fielmente el proceso del ministerio de Jess? Hay, pues, que
respetar sus datos geogrficos y la secuencia de los relatos hasta 14,1 faltan casi por completo las indicaciones
cronolgicas esforzndose por ordenarlos en tal sentido?
As, se podran establecer estas partes:
31

1. La gran actividad de Jess en Galilea (l,14-6,6aj.


II. Jess en constante movimiento hasta llegar a territorio pagano (6.6M0.45).
III. Viaje de Jess a Jerusaln y su ltima actividad en
la capital (10,46-13,37).
IV. Pasin y resurreccin (14,1-16,8).
No hay por qu negar un cierto inters del evangelista
por los datos externos y concretamente locales; pero slo
es necesario prestar atencin a ciertas secciones ms redondeadas y dispuestas bajo unos aspectos teolgico-sistemticos, para darnos cuenta que sa no es la intencin predominante del evangelista: la coleccin de controversias en
2,1-3,6, al final de la cual ya escuchamos en boca de
los enemigos de Jess su propsito asesino (3,6); el captulo de las parbolas (4,1-34); el discurso de 7,1-23 que
trata de la nueva piedad y pureza interior; las grandes enseanzas de 10,1-45; las disputas en Jerusaln 11,27-12,44
y el discurso escatolgico del cap. 13 testifican en conjunto un inters ms bien doctrinal con vistas a la comunidad. La lnea histrico-geogrfica se quiebra una y
otra vez por otros puntos de vista, y es preciso admitir
que el marco de los relatos las ms de las veces no es
ms que externo y secundario. En realidad lo que interesa
al evangelista es la visin de la Iglesia de su tiempo, lo
perennemente vlido que la Iglesia puede y debe aprender
de palabra y de obra en el ministerio de Jess. Marcos
parece brindar esto principalmente en las piezas doctrinales,
que desde luego tienen su fundamento histrico en la
actividad de Jess, pero que no siguen estrictamente el
orden histrico, sino que estn recopiladas intencionadamente de los discursos y hechos de Jess. La acomodacin
a este propsito del evangelista explica los textos para
nuestra situacin de oyentes con mucha ms fuerza que

lo hara de leerlos nosotros como un relato histrico biogrfico. Por ello, es til intentar tambin una divisin
adecuada.
Un punto cardinal en la presentacin del ministerio de
Jess debera proporcionrnoslo 8,31, cuando Jess empieza a desvelar a sus discpulos el camino de su pasin
y muerte. La precedente escena de Cesrea de Filipo (8,2730) viene a constituir una especie de balance de su ministerio pblico hasta ese momento. Jess ha querido ganarse
al pueblo para su mensaje, pero los hombres no han comprendido el sentido de lo que l anunciaba y de lo que
estaba aconteciendo en su ministerio (el misterio del reino
de Dios, 4,11); dicho con otras palabras: la gente no
comprendi el misterio de su persona. En esta situacin
de incomprensin e incredulidad, y segn la disposicin
divina, Jess tiene ahora que recorrer su camino hacia la
cruz y a travs de la cruz hasta la gloria a fin de llevar
a cabo el plan salvfico de Dios. As lo ve el evangelista
y con su presentacin brinda a las comunidades el fundamento de su profesin de fe en Jess Mesas, que fue
crucificado, resucitado y exaltado a salvador y Seor de
todos cuantos abrazan la comunidad de fe. Por ello el
evangelista vuelve sus ojos una y otra vez a la Iglesia
posterior, cuya formacin reconoce en la actividad terrena
de Jess y a la que quiere descubrir el sentido de la doctrina y actividad de Jess realmente importante para la
misma. El propsito eclesial del evangelista se ve a lo
largo de la parte primera que se refiere al crculo de los
discpulos y que ha colocado como las piedras miliarias
siguientes:
1. La vocacin de los discpulos (1,16-20),
2. La eleccin de los doce (3,13-19),
3. El envo de los doce (6,66-13).

32

33
NT, Me l, 3

Por ello vamos a dividir la primera parte de acuerdo


con estas percopas. Parecidas piedras miliarias constituyen
en la parte segunda los tres anuncios de la pasin (8,31;
9,31; 10,33) hasta que Jess entra realmente en el camino
de la muerte (10,46), que desde luego todava deja espacio
a su ministerio en Jerusaln, de nuevo con piezas doctrinales importantes para la comunidad. Ambas partes se
corresponden como las dos caras de un folio: mensaje y
actividad salvficos de Jess y el eco que encuentran en
los hombres (1,14-8,30) y la actividad salvadora en el
camino que lleva a la cruz y resurreccin de Jess (8,31 16,8). Con la subdivisin que debemos introducir en los
mismos textos an descubriremos algunas otras secciones.

I.

VOCACIN DE LOS DISCPULOS Y MINISTERIO


DE JESS (1,14 - 3,12).

No es casual el hecho de que se refiera la vocacin


de las dos parejas de hermanos junto al lago de Genesaret
inmediatamente despus de la proclama del mensaje salvador (l,14s); pero no sucedi as desde un punto de vista
histrico. Difcilmente se trata del primer encuentro de
Jess con aquellos pescadores que habran de convertirse
en pescadores de hombres (cf. Jn 1,35-51); ms bien
se trata de un ejemplo de vocacin al discipulado que tiene
una importancia teolgica. La llamada al seguimiento de
Jess se conecta de un modo intrnseco y necesario con
las exigencias de conversin y de fe en el Evangelio (1,15);
pero el grupo de discpulos tiene que estar presente desde
el comienzo en la actividad salvadora de Jess. Al Mesas
le pertenece su comunidad; los primeros discpulos formarn la Iglesia posterior, por lo que sta se encuentra
representada por aqullos en el misterio terrenal de Jess,
34

escucha sus palabras y le acompaa en sus acciones. Resulta as una primera seccin que se prolonga hasta el
segundo perodo del discipulado: la eleccin de los doce
(3,13-19). Abarca el comienzo de la actividad pblica de
Jess (1,14-45) y un captulo sobre la potestad del Salvador
enviado por Dios (2,1 - 3,12).

1.

COMIENZOS

DE

LA ACTIVIDAD

SALVADORA

DE

JESS

(1,14-45).
El primer captulo, que terminamos en Me 1,45 ya que
despus empieza una nueva y especial composicin la
coleccin de discusiones , rene la proclama de la salvacin por Jess (l,14s) con la vocacin de los discpulos
(1,16-20) y constituye una pieza introductoria esencial, a
la que sigue un relato de la presentacin de Jess en Cafarnam que, visto desde fuera, contiene un da del ministerio de Jess, pero que oculta de hecho unos propsitos ms profundos ya que pretende iluminar las doctrinas
de Jess con autoridad (la represin de los demonios y la
curacin de los enfermos), al tiempo que presentar la predicacin como su mximo objetivo. Es lo que constituye
la llamada composicin de Cafarnam (1,21-39), de
origen muy temprano. Sigue, finalmente, la curacin de un
leproso que es importante para el secreto mesinico de
Jess en el Evangelio de Marcos, es decir, para el intentado encubrimiento de su mesianidad (1,40-45). Ya en
este captulo surge ante los ojos del lector con toda claridad la imagen de Cristo propia de Marcos destacando
los rasgos caractersticos de la aparicin y ministerio de
Jess.

35

a)

El mensaje de salvacin de Jess (1,14-15).


14

Despus de ser encarcelado Juan, se fue Jess a Galilea, donde proclamaba el Evangelio de Dios, l5 diciendo:
Se ha cumplido el tiempo; el reino de Dios est cerca;
convertios y creed el Evangelio.
Parece que despus del bautismo y tentacin de Jess
pas an algn tiempo en que Juan el Bautista sigui
predicando y bautizando (cf. Jn 1,19-34; 3,22-30); pero,
segn Marcos, Jess inicia su actividad pblica slo cuando
su precursor fue metido en la crcel (cf. 6,17-29). No se
presenta como Juan en las cercanas de Judea y Jerusaln,
sino en Galilea, su patria chica. A primera vista esto no
es ms que un dato que podra omitirse; pues, por las
indicaciones locales que escuchamos en el relato posterior,
fue el lago de Genesaret, y ms concretamente la ribera
occidental entonces con mayor intensidad de poblacin en
su parte norte desde Magdala hasta Betsaida , el
centro de la actividad de Jess. Tambin en este sentido
tiene el Evangelio un punto de partida terrestre perfectamente delimitado. Quien ha visto aquella hermosa franja
de tierra, especialmente en primavera, comprende la economa de la accin divina. En este paisaje, con la superficie luminosa del lago, las suaves colinas y el cielo alto,
encaja la alegre buena nueva de la salvacin que Jess
anunci a los hombres sencillos y pobres en su mayora.
Aqu encontr tambin el Evangelio una patria terrena.
Cuando en la segunda parte del Evangelio de Marcos
Jess parte para Jerusaln y sufre la muerte en aquel
centro del judaismo, la ciudad santa del antiguo pueblo
de la alianza con Dios, con la distancia geogrfica nos es
dado rastrear tambin un contraste interno. El Evangelio
es un mensaje nuevo que rompe las antiguas concepciones
36

(cf. 2,21 s) y desencadena un movimiento que rebasa los


lmites del judaismo tradicional. Despus de la resurreccin de Jess los discpulos reciben la orden de regresar
a Galilea para ver all al Seor glorificado (16,7). Para
el Evangelio, Galilea es como un smbolo.
Tambin Jess se presenta como un predicador, pues
el Evangelio de Dios no liega de otro modo a los hombres. No es una doctrina aunque Jess ense despus
muchas cosas al pueblo en las sinagogas y al aire libre
al modo de la exposicin escriturstica que hacan los doctores judos de la ley, ni menos an como la exposicin
de un filsofo que se dirige a la razn e inteligencia de
los oyentes. Se trata ms bien de un mensaje que Dios
mismo transmite a travs de su portavoz en un determinado
momento histrico y con un contenido preciso: Se ha
cumplido el tiempo; el reino de Dios est cerca; Cada
palabra tiene aqu su importancia. El tiempo del cumplimiento evoca un tiempo de espera. Es el tiempo de salvacin, prometido por los profetas, los portavoces de Dios
en el Antiguo Testamento, el que ahora alumbra. La
expresin griega empleada aqu para designar el tiempo,
significa el momento adecuado, el trmino establecido. Este
instante en que Jess se presenta como heraldo del mensaje divino de salvacin, estaba previsto y decretado por
Dios, y ahora se ha cumplido con vigencia permanente.
A diferencia de la carta a los Glatas (la plenitud del
tiempo, 4,4) no se piensa tanto en los tiempos que ahora
ya han pasado y se han cumplido, cuanto en el acontecimiento que representa el comienzo de una nueva era:
el tiempo de la culpa humana y de la clera divina, el
tiempo de la desgracia, ha pasado; ha comenzado el tiempo
de la gracia y de la salvacin.
Es el comienzo del tiempo ltimo, que est bajo el
amor y la luz de Dios (esctolgico)! Que el cumplimien37

to no equivalga al fin se deduce de la palabra inmediata: el reino de Dios est cerca. La interpretacin, segn
la cual el reino de Dios ya estara presente de hecho,
apenas es posible estando la expresin griega que significa acercarse, estar cerca siempre bajo una forma
temporal, de tal modo que tal proximidad constituye una
realidad concreta y casi palpable. La idea slo se puede
entender teniendo en cuenta la cosa de la cual se afirma
tal cercana: el reino de Dios. Es ste un concepto con
una historia larga y de gran relieve 7. Para su comprensin
es esencial el hecho de que Dios domina como rey. El
reino de Dios o la soberana de Dios o el reinado
de Dios, como tambin puede traducirse, no es ninguna
organizacin, ningn espacio delimitable, ninguna regin
que pueda sealarse, sino ms bien un acontecimiento, la
realizacin de una accin divina. Es verdad que Dios reina
siempre de distintos modos: en la creacin, en la historia,
y principalmente en la direccin del pueblo de su alianza.
Pero aqu se trata de algo ms especial: se trata de la
plena soberana de Dios tal como la anunciaron y prometieron los profetas para el fin de los tiempos. Cuando
Jess habla del reino de Dios sin explicaciones adicionales,
est pensando en este reino divino plenamente realizado,
que ha de anunciarse como el dominio victorioso de Dios
sobre Israel y sobre todos los pueblos.
Afirma Jess con ello el fin del mundo antiguo? El
que Dios quiera realizar su soberana de un modo incondicional significa que debe desaparecer el mundo antiguo
con sus penalidades y tinieblas, con el pecado y las necesidades del hombre? Es sta una pregunta importante para
7
. Entre la abundante literatura hay que citar a R. SCHNACKENBURC;, Cotes
Herrschaft und Reich, Friburgo de Brisgovia 41965, donde tambin se citan
y discuten las obras ms recientes; cf. tambin A. FEUILLET, El reinado de
Dios y la persona de Jess segn los Evangelios sinpticos, en A. ROBERT A. FEUILLET, Introduccin a la Biblia, =1970, n, 689-727.

38

la comprensin del mensaje de Jess. Anuncia ciertamente la proximidad del reino de Dios, mas no una proximidad
medible con el tiempo. Jess no dice nada acerca de una
inmediata transformacin de las circunstancias mundanas
hasta entonces vigentes. Y sin embargo para l resulta
evidente que est por aparecer algo nuevo, que de ahora
en adelante Dios va a asegurar a los hombres la salud
> la salvacin de un modo nuevo y especialsimo. Todo
el ministerio de Jess reflejar esta nueva postura de Dios,
por medio de sus curaciones y expulsiones de demonios,
el perdn de los pecados y la compasin por todos los
hombres. De este modo se da ya en el ministerio de Jess
una presencia de la soberana divina, una presencia de la
salvacin; se es el misterio del reino de Dios (4,11).
El futuro se acerca a los hombres y les pregunta si entienden los signos. Tambin en el retorno de los hombres, en
el seguimiento de los discpulos, en la reunin de la comunidad de salvacin se hace operante la soberana de
Dios. La proximidad puede descubrirse y por ello su reino
se ha acercado, aunque todava no aparezca csmicamente.
Este Evangelio de Dios, del que nadie queda excluido,
ni siquiera los transgresores pblicos de la ley, como los
recaudadores de impuestos y prostitutas, y que se anuncia
precisamente a los pobres y a quienes llevan una carga
penosa, es una luz vivificante en medio de un mundo fro
de odio y envidias, de malicia y violencia, es un rayo de
esperanza que Jess proyecta sobre los corazones oprimidos
y desesperanzados. Pero si Dios otorga, tambin espera una
respuesta. Su compasin no es debilidad, sino una llamada
a una conducta semejante. Su amor exige un semejante
amor a l personalmente lo mismo que a los semejantes
(12,30s). Por eso, al anuncio beatificante de la voluntad
salvadora de Dios sigue la exhortacin a convertirse y a
creer en el Evangelio.
39

Conversin es mucho ms que un cambio de mente,


aunque ste se presuponga. Tambin penitencia es poco,
si por penitencia se entiende la reparacin de la injusticia,
las prcticas de renunciamiento y expiacin, aun cuando
todas esas cosas puedan tambin exigirse. De acuerdo con
la imagen del Antiguo Testamento, conversin significa
la vuelta atrs en el camino equivocado, o ms claramente,
el retorno a Dios de quien el hombre se haba apartado.
Los fallos morales, la maldad contra el prjimo, la injusticia y los vicios alejan de Dios al hombre, lo descarran
respecto de Dios. Entonces el hombre slo se busca a s
mismo, quiere ser su propio seor colocndose en lugar
de Dios. Cmo podis decir: Nosotros somos sabios...?
Confundidos estn los sabios, aterrados y presos, porque
rechazaron la palabra del Seor, y qu les aprovecha su
propia sabidura?, pregunta Jeremas (8,8s), el mximo
profeta de la conversin en la an.igua alianza. Hasta Juan
Bautista los profetas han exigido siempre la conversin
concentrndola en cada situacin histrica. A menudo se
trataba de volverse de la idolatra y de la corrupcin moral
como condicin indispensable. Despus exigan la penitencia y expiacin por las infidelidades contra Dios; pero lo
que les interesaba sobre todo era la renovacin del corazn,
la vuelta interna a Dios en pureza, humildad y confianza.
Quien se convierte tiene que aprender de nuevo a entenderse como criatura de Dios y dejar que Dios disponga
de l.
Con Jess esta exigencia de conversin a travs del
mensaje de salvacin, que l anuncia en la hora escatolgica, adquiere su aspecto peculiar. Va unida con la exigencia
de creer el Evangelio. Quien quiera convertirse segn el
pensamiento de Jess debe empezar por responder con un
sentimiento ntimo de alegra a la oferta de salvacin que
Dios le hace, debe aceptar el mensaje de Jess creyendo.
40

En la fe late una conversin vigorosa; de la conversin en


la fe brota todo lo dems. La deficiente disposicin a convertirse, que Jess reprocha a las ciudades de Galilea
(Mt ll,21ss), es una fe defectuosa. Marcos no refiere ninguna de esas palabras profticas de exhortacin y amenaza
en boca de Jess; pero tambin en l los discpulos de
Jess predican la conversin cuando son enviados por el
Maestro (6,12). La palabra programtica del comienzo dice
que la conversin es necesaria para poder creer y que la
conversin se realiza mediante la fe en el Evangelio de
Dios. Una y otra estn ligadas mutuamente.
En la conversin de la fe se cumple la vuelta incondicional hacia aquel a quien Jess anuncia como el Dios
de la salvacin. Mas como Dios revela y otorga su salvacin a travs de la accin de Jess, la fe se muestra
tambin en la confianza en Jess y en las fuerzas salvadoras que se hacen presentes en l (2,5; 5,34; 10,52). En
Jess, el creyente abraza el reino de Dios que se abre
paso y toma parte en el mismo. La fe es ms que un
reconocimiento y aceptacin de lo que Jess anuncia y
ensea. Es tambin confianza en el poder salvfico de
Dios (9,23s), expulsin de toda duda y zozobra (ll,23s),
pleno convencimiento de la proximidad de Dios en la
persona de Jess (4,40). De este modo la fe en el Evangelio anunciado por Jess (1,15) se transforma despus
de pascua en la fe en Jess mismo, quien, como Seor
exaltado a la diestra de Dios, posee todo el poder salvfico. Fe es liberacin de la propia existencia mediante la
entrega de s mismo a Dios. Fe en el Evangelio es la confianza absoluta de que tal liberacin est asegurada en el
mensaje y persona de Jess.

41

b) La vocacin de los discpulos (1,16-20).


16

Caminando a lo largo del mar de Galilea, vio a Simn


y a su hermano Andrs, que estaban echando las redes en
el mar, pues eran pescadores. ll Y Jess les dijo: Seguidme y os har pescadores de hombres. 18 Ellos, inmediatamente, dejaron las redes y lo siguieron. 19 Pasando un
poco ms adelante, vio a Santiago, el de Zebedeo, y a su
hermano Juan, que remendaban las redes en la barca.
20
Los llam en seguida. Y ellos, dejando en la barca a
Zebedeo, su padre, con los jornaleros, se fueron en pos
de l.
Jess no se contenta con el anuncio general del mensaje de salvacin; Jess pasa a la accin y llama a unos
discpulos. Conversin y fe tienen que realizarse en el
seguimiento de Jess; ese seguimiento es la respuesta plena
a la llamada de Jess. La vocacin de los cuatro primeros discpulos junto al lago de Genesaret no slo contiene
una escena de los comienzos del ministerio de Jess;
tiene tambin un carcter ejemplar y un significado teolgico. Desde un punto de vista histrico no era el primer
encuentro de Jess con aquellas dos parejas de hermanos, que por su profesin humana eran pescadores. Por
el Evangelio de Juan sabemos que Jess ya los haba
conocido cuando eran discpulos del Bautista y que los
primeros contactos haban tenido efecto en el lugar de
Judea en que Juan bautizaba (cf. Jn 1,35-51). Lo que
Marcos narra es el llamamiento definitivo a los discpulos en sentido pleno, y la presentacin permite conocer
todas las notas del proceso decisivo de quien entra en el
seguimiento de Jess.
La accin parte de Jess. Tres elementos esclarecen

el suceso: la mirada de Jess se clava sobre estos hombres y en seguida Jess los llama a s (v. 20a). La llamada
del enviado de Dios es una llamada de Dios mismo; y es
categrica, poderosa, penetrante. Cuando Dios llama no
cabe ningn titubeo. Pero el contenido de la llamada es
un requerimiento a ir detrs de Jess. Literalmente ste
es el primer sentido: el Maestro en sus caminos y peregrinaciones va delante de sus discpulos, ellos le siguen,
se dejan conducir por l. Este seguimiento (v. 18), que
en un sentido externo se dice tambin de las turbas populares, tiene en el discpulo un sentido espiritual ms profundo: el discpulo entra en comunin de vida con el
Maestro que desde ahora condiciona su vida e ideal, le
da su doctrina e instrucciones, le seala incluso su camino
en la tierra y le hace partcipe de sus tareas8.
El objetivo del llamamiento al discipulado se expresa
simblicamente con una palabra muy adecuada para aquellos pescadores: Os har pescadores de hombres. La conexin con el que hasta entonces haba sido el medio de
vida para aquellos hombres no es casual ni rebuscada,
ms bien es una imagen grfica que caracteriza la fuerza
grfica del lenguaje de Jess. Estos hombres, llamados por
Jess a su seguimiento, deben cambiar la que hasta ahora
ha sido su profesin por una superior: de ahora en adelante deben capturar con Jess a los hombres, ganarlos
para Dios y su reino. Se indica ah el sentido primitivo
del discipulado: una ms estrecha unin con Jess para
compartir su propia vida y ayudarle en su predicacin
8. Sobre el discipulado propiamente dicho de Jess, en que se realiza el
seguimiento, existen ahora numerosos trabajos, entre los que cabe mencionar
a: H. SCHRMANN, Der Jngerkreis Jesu ais Zeichen fr Israel, en Geist und
Leben 36 (1961) p. 21-35; R. SCHNACKENBURG, Die tiliche Botschaft des
Neuen Testamentes, Munich 21962, p. 26-35: K.H. SCHELKLE, Discpulos y
apstoles, Herder, Barcelona 1965; E. NEUHAUSLER, nspruch und Antwort
Gottes, Dusseldorf 1962, p. 186-214; H. ZIMMERMANN, Chrstus nachfolgen, en
tTheologie und Glaube 53 (1963) p. 241-255.

42
43

(cf. 6,7-13). El discpulo de Jess debe estar preparado a


asumir todas las consecuencias de este seguimiento, hasta
llevar la cruz con Jess y perder la propia vida por el
Maestro (8,34s).
En la Iglesia primitiva, cuando ya no era posible una
comunin de vida, profesin y destino con Jess en la
tierra, slo se conserv el sentido espiritual de imitacin
de Jess y las relaciones del discpulo se extendieron a
todos los creyentes. Todos cuantos profesaban la fe en
Cristo deban imitar a su Seor, que ahora haba sido
exaltado en el cielo; sus palabras sobre la tierra conservaban su fuerza obligatoria y su comunidad lo saba ciertamente aun sin la presencia corporal de Jess. De este
modo la Iglesia primitiva lea las palabras y exhortaciones
de Jess bajo una nueva luz, de una forma que le afectaban a ella y a cada uno de los cristianos 9 .
Tambin la reaccin de los primeros hombres llamados
a ser discpulos adquiere una importancia permanente y
actual. De nuevo hay aqu tres elementos esenciales:
Simn y Andrs abandonan sus redes inmediatamente
(v. 18), y despus Santiago y Juan, los hijos de Zebedeo,
se separan de su padre y de los jornaleros para unirse a
Jess. Ante la llamada de Jess y de Dios se exige una
obediencia pronta e incondicional (vase tambin Le 9,
59-62). Las dos parejas de hermanos abandonan el trabajo que haban practicado hasta entonces, y los hijos
de Zebedeo tambin a su padre y con l a su familia. En
su relato, completado con otra tradicin (la pesca milagrosa), Lucas dice que ellos dejndolo todo, lo siguieron (Le 5,11). La llamada a seguir a Jess exige fun-

damentalmente la renuncia a los bienes terrenos por causa


del reino de Dios 10; aun cuando las circunstancias de la
vida y las tareas en que el llamamiento encuentra a cada
uno sean distintas n . Mas el aspecto negativo de la renuncia queda eclipsado por el lado positivo: los discpulos
deben ir detrs de Jess, seguirlo. Es una distincin ser
admitidos en estrecha comunin con el enviado y ungido
de Dios. A pesar de las persecuciones y la muerte, su
camino promete a todos sus seguidores la plenitud de
vida y una recompensa cien veces mayor que todas las
renuncias y privaciones (8,35s; 10,17.23ss.29s). Los discpulos en un sentido ms estricto, los anunciadores del
Evangelio, no slo comparten la vida pobre del Seor sino
tambin sus poderes y sus alegras (cf. 6,7-13).
De este modo aparece felizmente lo que es la llamada
de Dios y el seguimiento. Los lectores deben ver en esta
historia, adems del primer xito de Jess, la incipiente
convocatoria del pueblo de Dios, el primer paso hacia la
formacin de su comunidad. No es casual que estos discpulos vengan presentados con sus propios nombres; para
los lectores no son unos desconocidos sino los adelantados del crculo de discpulos de Jess. En la seccin
inmediata volvern a ser nombrados (1,28); son los primeros compaeros de Jess, los que comparten su temprana y floreciente actividad, de la que ms tarde podrn
ser testigos. Al propio tiempo representan a los discpulos
ulteriores que Jess va ganando, aun cuando la ampliacin del crculo de discpulos simplemente se sugiere ms
que se describe (2,15; 3,13). Los discpulos son los hombres de confianza de Jess. l les ensea acerca de su

9. Con esta transposicin a la situacin pospascual y bajo la influencia


del pensamiento de imitacin ha cambiado en parte la idea de seguimiento;
vase A. SCHULZ, Discpulos del Seor, Herder, Barcelona 1967; E. LARSSON.
Christus ais Vorbd, Uppsala 1962, con referencia a Pablo.

10. Cf. Le 14,33; Me 10,21.29s; Mt 19,12c.


11. La renuncia a las posesiones, que puede seguirse, adquiere particular
relieve en los escritos lucanos; vase al respecto H. - J. DEGENHARDT, Lukas,
Evangelisl der Armen, Stuttgart 1965.

44

45

misin primordial, que es el anuncio del reino de Dios.


y los protege contra los ataques judos (2.18ss.23-28). Les
explica en privado el sentido de las parbolas (4,34).
A ellos se les ha confiado el misterio del reino de Dios,
son los que le pertenecen a diferencia los de fuera (4,11).
En ellos, en su vinculacin con el Seor, en su proximidad
y distancia, en su eleccin por parte de Dios y en su
pequenez y debilidad humanas, se reconocen a s mismos
los lectores creyentes. En la falta de comprensin de los
discpulos (1,36; 4,10.13, etc.) los lectores se hacen conscientes de su insuficiencia, que no impide la donacin de
Jess a los suyos (cf. 3,34s). De este modo, la llamada a
seguir personalmente a Jess se convierte en exhortacin
para sumarse, de una forma consciente, a la comunidad
de discpulos del Maestro.

c)

Un sbado en )a sinagoga de Cafarnam (1,21-28).


21

manda a los espritus impuros y ellos le obedecen. 2S Y por


todas partes se extendi en seguida su jama a todos Iosconfines de Galilea.
La seccin de Cafarnam (1,21-39) es una vieja unidad
tradicional que Marcos se encontr formada y que contiene desde luego unos datos histricos; pero que al mismo
tiempo patentiza el propsito anunciador de la Iglesia
primitiva. El lugar, del que hoy apenas restan unas ruinas
(Tell Hum), quedaba en la ribera noroccidental del lago,
6 kilmetros al oeste de la desembocadura del Jordn.
Era por entonces un lugar fronterizo de la regin gobernada por Herodes Antipas, en la va principal de Ptolemaida a Damasco, con un puesto aduanero y una guarnicin militar. En los primeros tiempos Jess desarroll
aqu una gran actividad viviendo en la casa de Simn y
de Andrs (1,29), que vuelve a citarse ms tarde (9,33;
cf. 3,20; 7,17). Esto corrige un poco la imagen que nos
hemos formado de la vida itinerante e inquieta de Jess;
Cafarnam fue una especie de cuartel general al que volva con frecuencia. Nuestra seccin muestra, no obstante,
cmo Jess parti de aquel punto para anunciar el mensaje de salvacin en los lugares circundantes (1,38).

Llegan a Cafarnam; y en seguida, apenas entraba


en la sinagoga los sbados, se pona a ensear. 22 Y se
quedaban atnitos de su manera de ensear, porque les
enseaba como quien tiene autoridad y no como los
escribas.
23
En seguida haba en aquella sinagoga un hombre
posedo de un espritu impuro que comenz a gritar:
24
.Qu tenemos nosotros que ver contigo, Jess Nazareno? Has venido a acabar con nosotros? Yo s bien quin
eres: el Santo de Dios! 25 Pero Jess le increp: Enmudece y sal de este hombre. 26 Entonces el espritu impuro,
agitndolo con violentas convulsiones y dando un gran
alarido, sali de l. 27 Quedaron todos asombrados, tanto
que se preguntaban unos a otros: Qu es esto? Qu
manera tan nueva de ensear: con autoridad! Incluso

El propsito primordial de esta exposicin tiende a


caracterizar la actividad de Jess, que pronto llam la
atencin en todas partes atrayndose a mucha gente. Con
este ministerio se esclarece la imagen misma de Jess,
que anunciaba el reino de Dios, enseaba con autoridad
y pona de manifiesto las fuerzas salvadoras de Dios con
las expulsiones de demonios y las curaciones. La actividad
salvadora de Jess es el comienzo de una nueva era, la
confirmacin de su mensaje (1,15); pero es tambin una
manifestacin de s mismo en las obras y as lo comprendi la Iglesia antigua con mirada retrospectiva.

46

47

Jess entra con los discpulos en Cafarnam, y en


seguida ensea los sbados en la sinagoga. Sin tardanza
y consciente de su propsito, pone Jess manos a la obra,
como lo indica Marcos con su peculiar y en seguida
(1,21.23.28.29, etc.). El evangelista habla a menudo de la
enseanza de Jess, tarea en la que tambin intervienen
los discpulos (6,30, slo en Marcos), indicio de que la
comunidad cristiana se saba comprometida en el empeo.
Mas todava no sabemos nada del contenido de la doctrina, de la que Mateo y Lucas nos ofrecen un esplndido
ejemplo en el sermn de la montaa. Marcos desarrolla
la doctrina de Jess ms tarde en la predicacin en parbolas (4,1 s); pero aun entonces le interesa ms el resultado, la fuerza que provoca la separacin entre los oyentes. Lo que Jess enseaba entonces a su auditorio judo,
probablemente una exposicin de la ley, una nueva concepcin de la voluntad divina, se mantiene hasta tal punto
que caracteriza incluso la vida cristiana; pero esto tambin podr verse ms tarde (cf. 7,17-23; 10,1-45; 12,13-37).
Para la aparicin terrena de Jess basta de momento
la afirmacin de que enseaba con autoridad y no como
los doctores de la ley. stos se atenan a su tradicin
doctrinal, a la tradicin de los antepasados (7,3), y no
pocas veces abandonaban la voluntad de Dios por seguir
las opiniones e interpretaciones humanas, como les reproch Jess (cf. 7,6-13). Jess ensea con autoridad absoluta, presenta su propia exposicin de la Escritura (10,
5-9), demostrndose con ello tan plenipotenciario de Dios
como con las expulsiones de los demonios. Pues ambas
cosas las hizo Jess en la sinagoga de Cafarnam; la doctrina en autoridad y la expulsin de un espritu inmundo
constituyen para Marcos una unidad, una prueba del poder
de Jess, ante el que se quedaban atnitos los hombres
(v. 22) y experimentan un terror religioso (v. 27). Barrun48

tan lo nuevo que aqu se est realizando. La poderosa


palabra doctrinal y la poderosa palabra exorcista constituyen por igual un signo de la soberana de Dios que se
abre camino.
As se debe entender tambin el en seguida que
introduce la expulsin de un espritu inmundo, narrada
segn el modo de pensar de la poca, como prueba del
poder otorgado a Jess. Un pobre hombre atormentado
queda libre de un terrible padecimiento, que se atribuye
a un espritu impuro. En algunos textos se establece
una distincin entre enfermos y posesos (1,32; 3,10s; 6,13);
en este segundo grupo se trata al menos de unas manifestaciones patolgicas especialmente graves. Para el evangelista detrs de los espritus impuros se esconde el poder
del maligno, de Satn, contrario a Dios (cf. 3,22ss). El
antagonista de Dios y de Jess (1,13) pone en juego todas
sus fuerzas para impedir la accin salvadora de Jess y
la irrupcin del reino de Dios. Pero Jess se sabe ms
fuerte que l (3,27) y reprime el poder de Satn. Ya la
primera expulsin demonaca, descrita detalladamente, pone
de manifiesto el triunfo de Dios, la superioridad de Jess.
El dilogo entre Jess y el espritu imundo que
tambin aboga en favor de sus semejantes revela la
lucha entre ambos contendientes. El demonio presiente al
poderoso que quiere arrebatarle su mansin, arrancarle
su vctima humana, y se resiste a las palabras de conjuro.
Los grandes alaridos y las preguntas insolentes pretenden
rechazar el ataque del exorcista: Qu tenemos que ver
contigo?... Has venido a acabar con nosotros? La pronunciacin del nombre Jess Nazareno , la protesta
solemne de s bien quin eres, el venerable ttulo de
el Santo de Dios, no son profesiones de fe respetuosas
ni splicas disimuladas, sino magia nominal, intentos por
aduearse del poder del conjurador mediante su reconoci49
NT, Me I, 4

miento y la pronunciacin a gritos de su nombre y ttulo 12.


En los antiguos relatos de expulsiones demonacas incluso judos el exorcista pasa al ataque e intenta con
frmulas de conjuro y medios mgicos enseorearse del
demonio y obligarle a abandonar al poseso. Sobre el fondo
de tales concepciones los espectadores de entonces comprenden sin duda lo que hay de nuevo y peculiar en la
accin de Jess. Jess renuncia a las palabras de encantamiento y a los medios mgicos y no presenta al espritu
inmundo ms que una palabra de orden: Enmudece y
sal de este hombre. Manda simplemente y los espritus
tienen que obedecerle (cf. v. 27). Esta palabra eficaz es
un signo de la intervencin de Dios.
Aun cuando desde nuestra visin cientfica del mundo
siempre se pueda juzgar la expulsin de los demonios
como una acomodacin de Jess a la inteligencia de sus
oyentes, no deja de ser una proclama del poder otorgado
a Jess, un anuncio de las fuerzas salvficas de Dios que
estn en marcha. Jess, que realiza esto, se convierte para
los hombres en este interrogante: Qu es esto? Qu es lo
que pasa aqu? Pero los lectores creyentes saben que, aunque a regaadientes y con mal fin, el espritu inmundo
dice la verdad: Jess es el Santo de Dios, expresin
que seala la proximidad a Dios. No se trata de un ttulo
mesinico conocido, sino de un nombre de dignidad que
en boca del demonio tiene un sentido inconfundible. Con

frecuencia se llama santos a los ngeles que estn al


servicio de Dios; tambin el sumo sacerdote Aarn, viene
designado como el santo del Seor (Sal 106,16). La
santidad, tal como la entiende el Antiguo Testamento,
lleva a una singular proximidad de Dios. Jess, pues,
como el Santo de Dios llega de parte de Dios y lleva en
s un ser y una fuerza divinos. La comunidad comprende
el ttulo honorfico como expresin de la mesianidad peculiar de Jess, que no se deja abarcar en ninguno de los
ttulos habituales (cf. Jn .6,69). En Jess late un misterio,
el estremecimiento de lo que es distinto, el presentimiento
de una peculiar cercana a Dios.

d)

Ulterior actividad en Cafarnam y partida de all


(1,29-39).
29

En seguida, despus de salir de la sinagoga, se fueron a la casa de Simn y de Andrs con Santiago y Juan.
30
La suegra de Simn estaba en cama con fiebre, y al momento le hablan de ella. n l se acerc, la tom de la mano
y la levant; se le quit la fiebre, y ella le serva.

12. Abundan los ejemplos en este sentido tanto dentro de ia literatura


pagana como de la juda; cf. O. BAUERNFEIND, Die Worte der Dmonen im
Markus-Evangelium, Stuttgart 1927. Acerca del problema de cmo se enfoca
hoy la posesin diablica desde un punto de vista cientfico, vase A. RODEWYK,
Die Beurteilung der Besessenheit, etn geschichtlicher Oberbick, en cZeitschrift
fr katholische Theologie 72 (1950) p. 460-480; id., Dmontsche Besessenheit
im Licht der Psychiatrie und Theologie, en Geist und Leben 24 (1951)
p. 55-66; C. BALDUCCI, Gl Indemoniati, Roma 1959; cf. tambin J. SCHIIID.
Jess y la curacin de los endemoniados, en Evangelio segn san Marcos,
Herder, Barcelona 1967, p. 65-71.

Despus de su sensacional presentacin en la sinagoga,


Jess se dirige a casa de Simn y de Andrs. Parece como
si quisiera estarse all tranquilo. Pero sus discpulos pronto
se le acercan con una peticin: la suegra de Simn padece
una fiebre, y l no duda en curarla. Segn los rabinos,
ni siquiera las enfermedades graves deban suspender las
prescripciones sabticas. Pero Jess toma a la enferma de
la mano y la endereza. La mujer se levanta y presta a los
hombres los servicios de la hospitalidad; seal de que la
fiebre haba desaparecido por completo. El breve relato
sigue mostrando el frescor de una experiencia primitiva.

50

51

Es la primera curacin que Marcos relata y constituye una


especie de puente a las que Jess emprende despus de
la puesta del sol, es decir, despus de pasado el sbado.
El primitivo relato intenta presentar ahora a Jess
como quien sana a los enfermos; tambin esto pertenece
a su ministerio, aunque no constituya su objetivo principal,
como indica la conclusin. Se puede establecer una valoracin gradual: ms importantes que las curaciones de
cualquier tipo de dolencias son las expulsiones de demonios (v. 34b), pues stas revelan de un modo ms fehaciente que el dominio de Satn ha sido quebrantado y que
el reino de Dios est llegando. Pero lo ms importante
es la predicacin de Jess, pues en ella se pone de manifiesto el objetivo de su misin (v. 38) y la llamada de Dios
llega directamente a los hombres. Para Jess las curaciones de enfermos se encuentran en el mismo plano: tambin ellas son un signo de la salvacin que Dios reserva
a los hombres; pero incluyen el peligro de que los hombres se queden slo en lo externo y aspiren nicamente a
verse libres de sus necesidades terrenas, sin ahondar en
el sentido profundo del hecho y malinterpretando los fines
salvficos de Dios. Para Jess es como una tentacin
dejarse arrastrar por la ola del entusiasmo popular. Por
ello busca la soledad, como haba hecho despus de su
bautismo, se ocupa en la oracin y en su verdadera misin
e interrumpe por un breve perodo su estancia en Cafarnam (v. 35).
32

Llegada la tarde, despus de ponerse el sol, le presentaban todos los enfermos y endemoniados. 33 Toda la
ciudad se agolpaba ante la puerta. 34 Y cur a muchos
pacientes de diversas enfermedades; arroj tambin a muchos demonios, pero sin dejarles hablar, porque saban
quin era.
52

Las curaciones por la tarde, despus de concluir el


sbado, las presenta el v. 33 como una escena pintoresca.
La gente, que sabe que Jess est en casa de Simn, ha
aguardado a que transcurriera el sbado a fin de no quebrantar las prescripciones sabticas transportando las camillas. Y ahora cargan todos con sus enfermos y posesos
atestando por completo el lugar que haba delante de la
casa. Jess cura a muchos pacientes. Lo cual no se dice
en sentido limitativo como pretendiendo imponer un tope
a su poder taumatrgico. Las muchas curaciones reflejan
, la grandeza de su asistencia; pero su sentido no est en
eliminar todos los padecimientos terrenos. Las curaciones
no pretenden ser ms que un signo de la compasin de
Dios; pero los hombres no lo entienden as y no hacen
sino buscar nuevos remedios (v. 37). El evangelista menciona entusiasmado muchas otras expulsiones de demonios, pero agrega que Jess no permita hablar a los espritus porque saban quin era. Jess no quiere el testimonio de los demonios, precisamente porque es una voz
demonaca (cf. v. 25); son ms bien los hombres quienes
a travs de las obras salvficas de Dios deben reflexionar
y comprender el sentido de la accin de Jess. Todo suceso
externo permanece en penumbra; se requiere la reflexin
creyente para insertarlo en el contexto de los pensamientos
divinos. La fe domina los significados de la historia.
35

Por la maana muy temprano, antes de amanecer, se


levant, sali y se fue a un lugar desierto. All se qued
orando. 36 Simn y sus compaeros salieron a buscarlo;
37
y cuando lo encontraron, le dicen: Todos te andan
buscando. 38 l les responde: Vamonos a otra parte, a
las aldeas vecinas, para predicar tambin en ellas; pues
para eso he ven:do. 39 Y se fue por toda Galilea predicando en las sinagogas y arrojando a los demonios.
53

Frente al xito externo y a la riada de gente, el propio


Jess quiere poner en claro la misin recibida de su Padre,
y a tal fin busca la soledad para orar. La hora temprana,
cuando todava es de noche, indica tal vez la lucha interior a la que Jess no se sustrajo como hombre, como
tampoco a la tentacin por parte de Satn. Pero su unin
con Dios se abre paso y se robustece en la oracin y le
permite encontrar el camino adecuado con una seguridad
ntima. Cuando sus discpulos, pensando humanamente
como los dems, o mejor sin pensar, sin la vigilancia interior de su Maestro, se llegan a l para hacerle volver, surge
su decisin firme: Vamonos a otra parte, a las aldeas
vecinas para predicar tambin en ellas, pues para eso he
venido. Es sta una de las frases que revelan la conciencia que Jess tena de su misin. Aun cuando la Iglesia primitiva haya podido interpretarlo desde su fe en
Cristo formulndolo en unos contornos precisos, el afn
predicador de Jess, confirmado por su conducta y su
peregrinar por Galilea, la voluntad de Jess de llevar a
todos sus compatriotas el mensaje divino de salvacin, sin
situarse l mismo en el centro, constituye un testimonio
nada sospechoso de su espritu. La Iglesia primitiva habra
ciertamente subrayado con ms fuerza sus hechos extraordinarios y su conciencia psicolgica; pero lo que testifica es la entrega generosa de Jess a la predicacin, su
fidelidad a la misin que Dios le haba asignado. Sin duda
que con ello Jess se convierte en el gran modelo de sus
predicadores que han recibido de su Seor la misma misin.
El versculo final, pequeo sumario de la incipiente
actividad de Jess, refleja de un modo ms tajante el
pensamiento e interpretacin del evangelista. Con la predicacin y expulsin de los demonios Jess prepara los
caminos al inminente reino de Dios. De momento, y como
en Cafarnam, se contenta con predicar en las sinagogas,
54

y acta eso quiere decir Marcos como aquel sbado


del que acaba de hablarnos (1,21-27). Pero ya no es slo
la fama de Jess la que se extiende por los contornos de
Galilea (v. 28), sino que es la fama misma de Dios la que
llega por medio de Jess a todas las aldeas galileas.
El Evangelio entra en su carrera triunfal.

e) Curacin de un leproso (1,40-45).


40

Llgase a l un leproso que, suplicndole y puesto de


rodillas, le dice: Si quieres, puedes dejarme limpio. 41 Movido a compasin, extendi la mano, lo toc y le dice:
Quiero; queda limpio. nE inmediatamente desapareci
de l la lepra y qued limpio. 43 Luego lo despidi con esta
severa advertencia: u Cuidado con decirle nada a nadie.
Eso s: ve a presentarte al sacerdote y a ofrecer por tu purificacin lo que mand Moiss, para que les sirva de testimonio. 45 Pero l, apenas sali comenz a pregonar a
voces y a divulgar lo ocurrido, de manera que Jess ya no
poda presentarse en ciudad alguna, sino que se quedaba
fuera de poblado, en lugares desiertos; y aun as acudan
a l de todas partes.
Aprovechando otra tradicin, Marcos agrega todava un
hecho que le parece encajar con este pasaje: la curacin
de un leproso. Desconocemos el lugar y el tiempo; la
historia, que no resulta nada fcil de entender, debe hablar
por s misma. En opinin juda, el leproso era un primognito de la muerte (vase Job 18,13). Los marcados
con la lepra eran aislados y no podan acercarse a los
otros; estaban sujetos a una larga enfermedad, a una
muerte lenta, y hasta se los proscriba como pecadores,
pues la lepra pasaba por ser el castigo de pecados graves.
55

Las curaciones, que deban ser comprobadas por un sacerdote (v. 44), slo se referan a aquellas enfermedades
que por su parecido externo con la lepra, podan tambin
incluirse en su grupo. De este modo el episodio aparece
como el vrtice de las curaciones que hasta ahora ha operado Jess; mas sta no debi ser la razn para incluirlo
en este pasaje.
Como hace suponer sobre todo el v. 45, el evangelista
intenta transmitir a sus lectores cristianos unas impresiones
ms profundas acerca de la actividad de Jess y de las
realizaciones de su persona. Jess no quiere ser conocido
como taumaturgo; pero sus obras no dejan ninguna duda
al respecto. El hombre curado quebranta la severa prohibicin de Jess, y la noticia de la curacin milagrosa se
extiende rpidamente. Jess se oculta en lugares solitarios,
pero las gentes se llegan a l de todas partes. Idntica finalidad cabe reconocer en el relato condensado de 3,7-12.
Acerca del llamado secreto mesinico en el Evangelio de Marcos, es decir el propsito de Jess de mantener
oculta su mesianidad, se ha elucubrado y escrito mucho 13.
La expresin no resulta muy feliz, pues a lo largo de toda
la primera parte del Evangelio de Marcos no aparece ni
una sola vez el problema acerca del Mesas, es decir,
acerca del Mesas como rey teocrtico, acerca del hijo de
David en el sentido de la esperanza popular; el pueblo no
parece pensar en esa idea. Marcos debi perseguir ms

bien una tendencia cristolgica de cara a sus lectores cristianos: Jess quiere ocultar su dignidad y divinidad y
realizar su empresa misionera nicamente como siervo
obediente de Dios; pese a lo cual, irradia de l una fuerza
poderosa que arrastra hacia l a las multitudes. El evangelista, que cree como sus lectores en la gloria del Seor
exaltado al cielo y que interpreta su filiacin divina como
el verdadero fundamento de la portentosa actividad terrestre de Jess, quiere poner en claro que antes de su resurreccin Jess oculta de propsito su gloria y quiere
seguir el camino de la humildad, los dolores y la cruz.
Sobre la tierra Jess se esfuerza denodadamente por evitar
toda notoriedad en torno a su persona y actuar en exclusiva como heraldo del Evangelio.
As se explican muchas contradicciones aparentes: Jess
penetra en todas las aldeas de Galilea para proclamar
(1,39), y sin embargo huye del asalto de las multitudes
refugindose en lugares solitarios (1,45). Cura al leproso
y le encarga que se presente a un sacerdote para que
les sirva de testimonio (v. 44), pese a lo cual le prohibe
severamente que hable de ello a nadie. Ms tarde escapa
con sus discpulos al lago (3,7); pero cuando las turbas le
rodean vuelve a curar a muchos, aunque prohibiendo a los
demonios que le den a conocer (3,1 Oss). Quiere congregar
a los hombres, elige a los doce y los enva de dos en dos
(6,7-13); despus se retira con los discpulos (6,10s), mas
vuelve a compadecerse del pueblo que le ha seguido hasta
el desierto (6,34ss).

13. Habra que suponer al secreto mesinico en el Evangelio de Marcos


ms de un motivo y estudiar cada uno de los pasajes. Como introduccin al
problema, vase: J. SCHMID, El Evangelio segn san Marcos, Herder, Barcelona 1967, en el excursus La mesianidad de Jess y su orden de no revelarla
(p. 225-230). De la literatura ms reciente merecen especial mencin: G.H. BooBYER, The Secrecy Motif in Mark's Gospel, en New Testament Studies
6 (1959/60) p. 225-235; G. STRECKER, Zur Messiasgeheimnislheorie im MarkusEvangelium, en Studia Evanglica III (Berln 1964) p. 87-104; E. SCHWEIZER,
Zur Frage des Messiasgeheimnisses bei Markus, en Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenschaft 56 (1965) p. 1-8; U. Luz, Das Geheimnismotiv und
die markinische Christologie, ibid. p. 9-30.

En este cuadro lleno de tensiones no es que se interprete a posteriori la vida no mesinica de Jess a una luz
mesinica; sino que, con verosimilitud histrica, se describe la actitud completa de Jess, nica, sorprendente,
incomprensible, presentndola a la comprensin creyente.
As de contradictorio pareci Jess a sus coetneos: como

56

57

un vigoroso predicador divino, un taumaturgo, que sana


a los enfermos, al que acudan los hombres tumultuariamente, pero que al mismo tiempo segua siendo un hombre que mantena incomprensiblemente una distancia real
frente al pueblo y los dems hombres. El evangelista, sin
embargo, explica a sus lectores, que creen en el Seor
crucificado y resucitado, que as era como tena que comportarse este Jess en la tierra. Las fuerzas en l latentes
tenan su fundamento en el misterio de su filiacin divina,
que slo habra de desvelarse con su resurreccin. Sobre
la tierra deba seguir el camino del siervo obediente de
Dios, camino que slo a la luz de la resurreccin alcanza
su sentido. De este modo el secreto mesinico, o mejor
dicho, el misterio del Hijo de Dios, slo representa una
interpretacin creyente de los enigmas que la actitud y
conducta terrestres de Jess plantearon a sus contemporneos.
Cuando se lee desde este punto de vista la sorprendente, y en apariencia contradictoria, curacin del leproso,
se iluminan muchas oscuridades. Ante todo una escena
que se comprende perfectamente como una historia de
curacin: un pobre hombre, un pobre paria vctima de la
lepra, tiene el coraje de acercarse a Jess e, hincndose
de rodillas, suplicarle con gran confianza: Si quieres,
puedes dejarme limpio. Y Jess se compadece de su
necesidad. Caso de preferir la lectura enojado (en vez
de movido a compasin) a causa de su dificultad y oscuridad 14, la ira de Jess no habra que referirla al enfermo
porque acta en contra de la ley, sino al poder del maligno

que le tena entregado a la muerte. Pues, sin ningn cambio


de acento perceptible, Jess extiende su mano gesto
tpico de curacin, toca incluso al intocable y acoge su
peticin respondiendo exactamente con las mismas palabras: Quiero, queda limpio. A esta simple voz de
mando sigue inmediatamente la curacin.
Slo la posterior actitud de Jess resuelve los enigmas: Jess cura al enfermo de un modo enrgico y amenazador, le enva al sacerdote a fin de que le declare puro
y ofrezca el sacrificio prescrito para tales casos. Se aade
para que les sirva de testimonio, tal vez no slo para
que el hombre se muestre curado ante los dems, sino
tambin en el sentido del evangelista, es decir, para que
sea un testimonio divino de cara a los incrdulos (cf. 6,11;
13,9). De ser as tambin aqu habra traspasado Marcos
el terreno de la pura interpretacin histrica.
Toda la historia aparece fuertemente adaptada a los
lectores futuros; impresin que confirma una vez ms el
v. 45. El leproso curado, que se convierte en predicador,
no merece reproche alguno. Despus de pascua podr
entenderse adecuadamente la accin de Jess: el Seor
da la salud y la vida a quien estaba condenado a muerte.
Pero entonces se ocultaba Jess de los hombres... pese a
lo cual las gentes se agolpaban sobre l de todas partes.
Era una luz que no poda permanecer oculta, pero los
hombres no entendieron su fulgor. Todo esto tena que
ser as porque Jess deba recorrer en obediencia su
camino hacia la gloria a travs de la oscuridad.

14. La leccin enojado (en vez de movido a compasin) est representada


por testigos occidentales; es ciertamente ms difcil y por ello tal vez la original. De la ira de Jess se habla tambin en 3.5. Con la ira de Jess contra
el poder del maligno se puede relacionar el (profundo) estremecimiento de
que Jess fue presa en la resurreccin de Lzaro (Jn 11,33.38); es el mismo
verbo que en Me 1,43 indica la increpacin de Jess al hombre.

58

59

2.

PLENOS PODERES DEL ENVIADO DE DIOS

(2,1-3,6).

a) Autoridad del Hijo del hombre para perdonar pecados (2,1-12).

Las cinco percopas siguientes representan a su modo


una nueva unidad, que probablemente ya encontr establecida Marcos. Desde el punto de vista de la llamada
historia de las formas es conocida en general como la
coleccin de controversias en Galilea, ya que estas historias contienen los enfrentamientos de Jess con sus adversarios 15. No tanto pretenden exponer unos datos entresacados del ministerio de Jess, cuanto presentar su respuesta a determinadas cuestiones. Por eso culminan siempre en una expresin significativa de Jess (2,10.17.19.28;
3,4). Mas por atinada que sea esta observacin, hay que
seguir preguntando la razn de por qu el evangelista ha
insertado aqu esta coleccin. Una vez ms lo que le interesa es la imagen y significado de Jess para la comunidad
cristiana. Resplandece la dignidad de Jess que acta y
decide de una manera nueva y sorprendente, que provoca
la oposicin y que termina por granjearle el odio mortal
de los crculos dirigentes (3,6). Pero la intencin del evangelista va todava ms all: en aquellas sentencias fundamentales, que marcan el punto ms alto de cada una de
las percopas, habla tambin Jess del sentido de su
misin y de los plenos poderes salvficos que le han sido
confiados. Es el valor vigente de esas palabras, que a la
vez afirman algo sobre la persona y sobre la obra salvadora de Jess, lo que la comunidad cristiana tiene que
comprender para su fe y su vida.

Pasados algunos das, entr de nuevo en Cajarnam,


y corri la voz de que estaba en casa. : Y se reuni tanta
gente, que ni siquiera caban delante de la puerta; y l les
diriga la palabra. 3 Vienen a l con un paraltico, trado
por cuatro hombres. 4 Pero no pudiendo ponerlo en su
presencia por causa de la multitud, levantaron el techo
encima de donde l estaba y, abriendo un boquete, descuelgan la camilla en que yaca el paraltico. 5 Cuando
Jess vio la fe de aquellos hombres dice al paraltico:
Hijo, perdonados te son tus pecados. 6 Estaban all sentados algunos escribas que pensaban en su corazn:
1
Cmo este hombre habla as? Est blasfemando!
Quin puede perdonar pecados, sino uno, Dios? 8 Pero,
conociendo al momento Jess en su espritu que pensaban
as en su interior, les dice: Por qu pensis tales cosas
en vuestro corazn? 9 Qu es ms fcil: decir al paraltico:
"Perdonados te son tus pecados", o decirle: "Levntate,
toma tu camilla y anda"? 10 Pues para que sepis que el
Hijo del hombre tiene autoridad en la tierra para perdonar
pecados dice al paraltico; n Yo te lo mando, levntate, toma tu camilla y vete a tu casa. n Y se levant,
inmediatamente carg con su camilla y sali a la vista de
todos, de manera que todos estaban maravillados y glorificaban a Dios diciendo: Jams habamos visto cosa
semejante.

15. Se trata probablemente de una composicin anterior a Marcos, que


el evangelista lia aceptado. Estos apotegmas, historias con sentencia o paradigmas ocupan una posicin media entre los relatos sobre la actividad de
Jess y sobre sus sentencias. Una compilacin semejante se encuentra en
Me 12,13-37 (coleccin de controversias en Jerusaln; vase no obstante la
exposicin en el volumen segundo del presente comentario).

Considerada externamente, se describe aqu la curacin


de un enfermo que en razn de las circunstancias se ha
grabado de una manera indeleble. Jess, de nuevo en
casa, en Cafarnam, es asediado por una gran multitud

60

61

del pueblo; pero los hombres que llevan a un paraltico


sobre una camilla saben cmo arreglrselas. Descubren
las vigas del techo y levantan el tejado de barro abriendo
un boquete por el que descuelgan al invlido delante de
Jess. Jess pronuncia al final la palabra salvadora: Yo
te lo mando, levntate, toma tu camilla y vete a tu casa
(v. 11). Pero en este relato se mezcla otro suceso, no sin
cierta sutura como lo demuestra el paso del versculo 10
al 11; de tal modo que cabe dudar de la unidad primitiva 16. Pero esto carece de importancia para los oyentes
cristianos y para los lectores reflexivos. El eje del relato
lo constituye el perdn de los pecados por Jess que suscita los pensamientos injuriosos de los doctores de la ley
que le observaban con desconfianza. Jess demuestra la
potestad del Hijo del hombre para perdonar pecados sobre
la tierra (v. 10), y sa es la perenne vigencia del relato
para la Iglesia primitiva.
La curacin del enfermo y la remisin de los pecados
estn en estrecha relacin, y para una mente jurdica incluso en una relacin de causa-efecto, pues en las enfermedades graves se vean las consecuencias del pecado. Al
empezar Jess por pronunciar la palabra de perdn, elimina la raz ms profunda del mal, y la liberacin de la
dolencia corporal no es sino el remate de la curacin
al tiempo que la confirmacin de que al hombre se le
han perdonado los pecados. Incluso la demostracin en
favor de la potestad de Jess para perdonar pecados tiene

lugar segn la frmula jurdica que va de lo mayor a lo


menor: si Jess realiza lo que es ms difcil desde el
punto de vista humano, a saber, la curacin corporal que
poda comprobarse y demostrarse, evidencia con ello
que tambin lo ms fcil, la absolucin de los pecados de
aquel hombre, no era una palabra vaca. Con ello se sita
Jess en el terreno de aquellos crticos y maestros de la
ley y los vence con sus mismas armas, pues habra Dios
otorgado a un blasfemo la facultad de restituir la salud a
un hombre paraltico?
Mas, repensando la pregunta del v. 9, es realmente
ms fcil declarar que a un hombre le han sido perdonados sus pecados o liberarle de su dolencia corporal? La
comunidad comprende que aquella accin de Jess es ms
poderosa, y que sigue aconteciendo en medio de ella por
la palabra perdonadora del Resucitado que tiene plenos
poderes para ello (cf. Jn 20,22s). Para la comunidad la
accin salutfera de Jess sobre la tierra no era sino un
signo de la salvacin completa, que Dios prometi entonces y de la que ahora participa ella. No slo al final, en
la consumacin de los tiempos, ser realidad la salvacin
de Dios, sino que empieza ya ahora, sobre la fierra, aun
cuando escape a la visin exterior, con la maravilla del
perdn. Dios se vuelve compasivo hacia el hombre pecador y desvalido, le reconcilia consigo e introduce con ello
el proceso de la plena curacin para la humanidad y
el mundo.

16. Cf. J. SCHMID, El Evangelio segn san Mateo, p. 88s. La crtica de


E. HAENCHEN (Der Weg Jesu. Eine Erklrung des Markus-EvangeHum und
der kanonischen Parallelen, Berln 1966, p. 99-106) va demasiado lejos. Si
piensa que Jess no cura al enfermo porque sienta compasin del doliente, y
que se trata slo de demostrar su potestad para perdonar pecados, hay que
decir que ninguna de ambas cosas se demuestra. La exposicin ha podido ser
adaptada por la comunidad; pero que Jess consideraba el pecado como la
verdadera desgracia del hombre y que le anunci ai enfermo el perdn de
los pecados, es algo que se deduce de otros relatos de los Evangelios.

De este modo se rompe tambin la conexin causal


entre pecado y enfermedad, pues no todos aquellos a
quienes se les han perdonado los pecados han obtenido
tambin la salud corporal; esto es algo que Jess hace
por aadidura en el caso del paraltico. Y tampoco atribuyen los Evangelios toda enfermedad al pecado como a
su causa. En el caso del ciego de nacimiento, al que Jess

62

63

devuelve la vista, rechaza el Seor expresamente esta idea


(Jn 9,3). As fue como la comunidad cristiana se liber
de las concepciones judas. Para ella la verdadera salvacin est en la reconciliacin con Dios que tiene lugar con
el perdn de los pecados, y sta es la doctrina perenne que
la comunidad saca de la obra de Jess 17.
Pero hay todava algo ms que merece nuestra consideracin en el ncleo de esta percopa: el Hijo del hombre
tiene autoridad de perdonar pecados sobre la tierra. La
palabra de Jess al paraltico: Hijo, perdonados te son
tus pecados (v. 5) se entiende en el sentido de que l
mismo perdona los pecados en nombre de Dios; y no slo
como si expresase simplemente su confianza o certeza de
que Dios le perdonar sus pecados. Tambin los letrados
judos entienden la frase como apropiacin de un derecho
reservado a Dios, y por ende como una blasfemia (2,7).
Causa sorpresa tambin que Jess se designe a s mismo
como Hijo del hombre. El empleo ms antiguo de este
misterioso ttulo habra que encontrarlo en las expresiones
escatolgicas relativas al fin de los tiempos , segn
las cuales el Hijo del hombre vendr sobre las nubes
del cielo (13,26; 14,62; cf. Dn 7,13s) y ejercer una funcin judicial (8,38). Es un ttulo de majestad, hasta el
punto de que todas las palabras alusivas a los padecimientos del Hijo del hombre (8,31; 9,9.31; 10, 33.45; 14,
21.41), resultan extraas e incomprensibles en el mbito
judo, incluso aqullas que hablan de la potestad del Hijo
del hombre presente ya en la tierra (2,10.28). Se trata de
una interpretacin exclusivamente cristiana, que slo era
posible referida a Jess y a su especial mesianidad ,8. La
17. Cf. 2,15ss; Le 7,36-50; 19,1-10.
18. El problema de si Jess utiliz el ttulo de hijo del hombre y en
qu sentido se ha discutido mucho y con gran acaloramiento. Del lado catlico falta una monografa reciente. A modo de orientacin cabe citar:
J. SCHMID, El Evangelio segn san Marcos, p. 232-235; A. VOGTLE con su

afirmacin del v. 10 recibe una luz ms clara desde esta


expresin acuada: porque Jess es el Hijo del hombre
que vendr algn da en gloria, puede ejercer ya sobre
la tierra el derecho y gracia divinos de perdonar pecados.
En l est ya presente la potestad del que ha de venir;
pero no una potestad judicial y punitiva sino liberadora
y gratificante.
Que Jess quiso traer a los hombres el perdn de
Dios y que quiso presentarse como el amor redentor
de Dios al mundo, se pone plenamente de manifiesto en la
actitud de Jess hacia los pecadores (cf. 2,13-17). Lo que
a los judos de entonces les resultaba escandaloso, lo afirma
la Iglesia primitiva con su fe en Cristo: en el Jess terreno
estn ya presentes las fuerzas de salvacin y pronuncia la
palabra de perdn con una autoridad divina. Mas sabe
tambin que su palabra de gracia conserva su vigencia en
la Iglesia a travs de todos los tiempos, hasta que el Hijo
del hombre se manifieste en gloria.

b) Banquete con recaudadores y pecadores (2,13-17).


13

Sali de nuevo a la orilla del mar. Todo el pueblo


acuda a l, y l los instrua. u Al pasar, vio a Lev, el
de Alfeo, sentado en su despacho de cobrador de impuestos, y le dice: Sigeme. Y l se levant y lo sigui.
15
Estando luego a la mesa en su casa,-muchos publcanos
v pecadores estaban tambin a la mesa con Jess y con
sus discpulos, pues eran muchos los que le seguan. 16 Los
escribas fariseos, al ver que coma con pecadores y puart. Menschensohn en LThK2 7, Friburgo 1962, 297-300. Sobre su incidencia
en el problema del Jess histrico, cf. N. BHOX, Das messianische Selbstverstndnis des historischen Jess, en K. SCHUBERT, Vom Messias zum Christus,
Viena 1964, p. 165-201.

64

65
NT, Me I, 5

blicanos, decan a sus discpulos: Pero es que come con


publcanos y pecadores? n Cuando Jess lo oy, les dice:
No necesitan mdico los sanos, sino los enfermos. No
he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores.

hincapi en el suceso; el nuevo discpulo era bien conocido de sus lectores. Pero el hecho de que Lev no se
rehuse a la llamada de Jess es una justificacin de la
audacia divina para derrochar confianza llamando a los
pecadores.
Despus se celebra un banquete, aunque no est claro
en casa de quin. Lucas (5,29) presenta a Lev como anfitrin, y as ha debido ser desde el punto de vista histrico.
Pues Jess se dejaba invitar a menudo, cosa que hasta le
mereci el vergonzoso reproche de comiln y bebedor
(Mt 11,19 = Le 7,34). En Marcos su casa podra tambin interpretarse de aqulla en la que Jess habitaba
(cf. 1,29; 2,1); en tal caso sera Jess el que haba invitado a los recaudadores, hecho todava ms escandaloso
para los guardianes de la moralidad. Jess anfitrin, qu
aspecto tan rico en consecuencias para la comunidad oyente! No hay por qu rechazar semejante interpretacin; un
arte narrativo popular resulta a menudo impreciso al sealar las circunstancias, y la vocacin de Lev no es ms
que la introduccin a una nueva escena.

Tambin esta percopa pertenece al crculo de ideas


pecado y perdn. En la actitud de Jess hacia los pecadores y en su frase final destaca todava ms el mensaje
central y beatificante del Evangelio: Jess ha sido enviado
precisamente a los pecadores, a los que Dios quiere demostrar su misericordia incomprensible. Lo que Jess
anuncia lo realiza personalmente sin miedo al juicio de
los hombres. Su mensaje merece crdito por su persona;
ms an, su conducta personal es la revelacin de la voluntad salvadora de Dios para los hombres.
Como introduccin viene referido el llamamiento de otro
discpulo, y esta vez de un pecador pblico, del recaudador Lev que tambin se llamaba Mateo; cf. Mt 9,9 .
Los recaudadores de tributos, que segn el sistema tributario de la poca exigan el pago de los derechos de
importacin bajo la supervisin de un jefe de impuestos
cf. Zaqueo, Le 19,1-10 el cual jefe de impuestos deba
pagar anualmente una gruesa suma de arrendamiento al
soberano del pas, eran considerados como pecadores
por su profesin, pues tenan que tratar tambin con los
no judos contaminndose, y que adems solan enriquecerse de una manera injusta (cf. Le 19,8). Con algunas
otras profesiones eran proscritos como transgresores de la
ley y adems el pueblo los odiaba por causa de su ocupacin. Jess se coloca por encima de todas estas ideas.
Y llama a Lev-Mateo como haba llamado a los pescadores del lago, invitndole a dejar su medio de vida y entrar
en su seguimiento como discpulo, y el despreciado recaudador se va tras l. El evangelista no hace demasiado

Jess celebra un banquete con publcanos y pecadores, gesto que, segn los doctores de la ley y los fariseos
un grupo especial dentro de aquella confraternidad ,
era contrario a la ley, ya que Jess se familiarizaba as
con los pecadores y se contaminaba. Opinin que sostenan los fariseos incluso delante de sus discpulos. Jess,
que lo oye, responde con un proverbio ms adecuado para
desarmar a los crticos que un largo discurso: No necesitan
mdico los sanos, sino los enfermos. Frases parecidas, tomadas de la sabidura popular y profana, las utiliz Jess
en otras ocasiones, por qu no habra de servirse de ellas
para esclarecer los pensamientos de Dios? Se inserta una
palabra de misin No he venido... que expone
abiertamente la causa por la que Jess se interesa. Jess

66

67

se sabe enviado a llamar a los pecadores y no a los justos.


La entrega de Jess a los pecadores contina siendo
un misterio profundo. Da acuerdo con la imagen que
Marcos nos traza de Jess, es un hombre ntimamente
unido a Dios. Ahora bien, Dios sabe del pecado y culpa
humanos, de las necesidades y fragilidad de la existencia
humana. Por eso Jess, en razn precisamente de su unin
con Dios y de su conocimiento ntimo de los pensamientos
y objetivos divinos, se dedica a los pecadores y come con
ellos. El banquete es, para los orientales, la imagen de
una comunidad alegre y amistosa.
Mas ese banquete es tambin un testimonio de la humanidad de Jess. Se acerca a los hombres compartiendo
su alimento y su bebida, habla con todos y no busca una
sociedad exclusiva. Para l no cuenta ninguna separacin
entre santos y pecadores. Sabe que los hombres, que
han experimentado el vaco de una vida mundana, no
pocas veces estn abiertos a la llamada de Dios. Los pecadores, que han saboreado el desconsuelo del pecado, son
a menudo capaces de un mayor amor a Dios y a los
hombres que los puntillosos observadores de la ley 19. Pese
a todo, el amor divino y humano de Jess a los pecadores
sigue siendo un misterio. Estando al tenor literal de sus
palabras, Jess no condena a los justos; pero no necesitan de l como los enfermos, los arrinconados por la
sociedad, los pecadores. Aqu se puede rastrear algo del
amor irracional del Dios del Antiguo Testamento, que
pese a todas las infidelidades del pueblo de su alianza, no
se deshace de l y sigue atrayndoselo con una misericordia
incomprensible. En la palabra de Jess late, sin embargo,
una dialctica secreta, pues que se sabe enviado a todos
los hombres y exige la conversin de todos (1,15). Quien
19.

Cf. Le 7,36-50; 18,10-14; 19,1-10.

68

quiera ser partcipe de su amor salvador y de la misericordia divina tiene que considerarse pecador delante
de Dios. De este modo aquellos publcanos y pecadores
sen tambin los representantes de todos los hombres que
se abren con fe al mensaje de salvacin.

c)

El ayuno y las bodas (2,18-22).


18

Los discpulos de Juan y los fariseos estaban guardando un ayuno. Vienen y le preguntan: Por qu tus
discpulos no ayunan cuando estn ayunando los discpulos
de Juan y los de los fariseos? 19 Jess les respondi:
Acaso van a ayunar los invitados a bodas mientras el
novio est con ellos? Es natural que no ayunen mientras
lo tienen en su compaa. 20 Tiempo llegar en que les
quiten al novio y entonces, en aquel da, ayunarn.
21
Nadie echa un remiendo de pao sin encoger en
un vestido viejo; porque, si no, el remiendo nuevo tirara
de lo viejo y el desgarrn se hara mayor. 22 Tampoco
echa nadie vino nuevo en odres viejos; porque, si no, el
vino rompera los odres, y el vino y los odres se perderan.
El vino nuevo hay que echarlo en odres nuevos].
Movida tal vez por la imagen del banquete, la tradicin
ha insertado aqu otra controversia que versa sobre el ayuno. Se trata una vez ms de una conducta escandalosa
de Jess, y ms concretamente de sus discpulos, y que
conduce a una importante respuesta del Maestro. A la
imagen principal de las bodas siguen otras dos expresiones
figuradas o comparaciones, de tal modo que el contexto
total nos descubre la intencin de la Iglesia primitiva. El
ayuno, que los discpulos de Juan y los fariseos practican
escrupulosamente, es slo el pretexto externo para una
69

doctrina ms profunda que la comunidad reciba de labios


de Jess. En aquel ejercicio penitencial no se trataba del
ayuno pblico y general, como el que practicaba todos los
aos el pueblo en el gran da de la expiacin o como el que
se convocaba en determinadas ocasiones; sino de una obra
libre y particular (cf. Mt 6,16ss) a la que se sometan los
judos piadosos, y especialmente los fariseos, dos veces por
semana (cf. Le 18,12). Para la Iglesia primitiva no se trata
de la conducta concreta de Jess y de sus discpulos, ni
siquiera de una advertencia concreta relativa a su propio
comportamiento en la cuestin del ayuno, sino de algo
mucho ms importante: de una comprensin ms profunda
del advenimiento de Jess y de la era que con l se inicia.
La* doble comparacin del pao y del vino nuevos, que
Jess puede haber empleado en otras circunstancias, completa y esclarece la idea expuesta en la palabra central del
novio y de los invitados a las boda.--.
Una boda era para los orientales el tiempo por excelencia de la alegra. Llegaban muchos invitados, especialmente amigos del esposo los hijos de la cmara nupcial que haban de tomar parte en la alegra y jolgorio
de la pareja nupcial. Las bodas se convierten en una
imagen del tiempo de salvacin; as, se dice en el libro
de Isaas: Con el gozo del novio sobre la novia se gozar
Dios sobre ti (62,5; cf. 61,10). Tambin la teologa rabnica mantiene esta imagen reforzndola con la aplicacin
alegrica del Cantar de los Cantares a Yahveh e Israel.
De este modo interpreta Jess su presencia como el tiempo de la salvacin en que Dios cumple sus promesas beatificantes. En ese tiempo es inconcebible que los invitados
a las bodas ayunen o, como se dice en Mt 9,15, estn
afligidos. La alegra de la salvacin que se abre con la
presencia y proximidad de Jess, debe tambin reflejarse
en la conducta de sus discpulos. El jbilo nupcial no se
70

compagina con el ayuno y las lamentaciones funerarias. La


iglesia primitiva comprendi esta doctrina introduciendo
en su liturgia el jbilo escatolgico; sus celebraciones eucarsticas en el marco de un banquete comn revestan un
carcter alegre: Tomaban juntos el alimento con alegra
y sencillez de corazn (Act 2,46).
Y hay, no obstante, otro punto de vista que induce a
la tristeza y a la lamentacin jnebre. La palabra, que se
aade a la imagen de las bodas (v. 20), habla de los das
en que les quitarn el esposo a los invitados a las bodas.
Para la Iglesia primitiva el esposo era Jess en persona,
y ella pensaba tambin en su muerte. Mas esto es slo como
una observacin de paso, pues las comparaciones siguientes
vuelven a tratar exclusivamente de la alegra que comporta
el presente. La venida de Jess es como un amanecer, y la
nota fundamental del nuevo da es el jbilo enviado por
Dios. Esta verdad es siempre vlida para la Iglesia primitiva, aun cuando con la muerte de Jess experimente una
cierta limitacin y oscurecimiento: ahora, en este tiempo
intermedio hasta la venida definitiva de Jess en gloria,
hay que pensar tambin en la muerte del Seor. Su estar
lejos equivale a su separacin y es el fundamento de la
tristeza que comporta la dolorosa conciencia de estar prisioneros en este mundo. La existencia terrena exige tambin
un desprendimiento de las alegras engaosas y el aguante
de las necesidades y padecimientos, si es que se quiere
conseguir la alegra plena junto al Seor20. Desde esta
tensin se explica el distinto enfoque de la seriedad de
la penitencia hasta llegar a una nueva exaltacin y
20. Cf. K . T H . SCHAFER: ...und dann werden le fasten, an jenen Tag.
en Synoptische Studien (homenaje a A. Wikenhauser), Munich 1954, p. 124147; sobre las distintas interpretaciones del problema del ayuno a lo largo de
la historia; vase el trabajo de F.G. CREMER, Die Fastenansage Jesu Mk 2,20
und Parallelen in der Sicht der patristischen und scholastischen Exegese,
Bonn 1965.

71

prctica del ayuno y de la alegra de la salvacin en


la Iglesia posterior.
Los dos ltimos versculos son una doble comparacin
que expone la misma idea: con Jess ha ocurrido en el
mundo algo totalmente nuevo que ya no es compatible
con el orden viejo. Cuando los profetas hablan de algo
nuevo se trata de la nueva creacin y ordenamiento divinos
que tendrn lugar en los ltimos tiempos. Segn Jeremas,
Dios quiere establecer una nueva alianza con Israel por
medio de la cual escribir su ley en el corazn y en el
alma de su pueblo (Jer 31,31ss); segn Ezequiel Dios dar
a los suyos un nuevo corazn y les pondr en las entraas
un espritu nuevo (Ez 36,26); segn Isaas, Dios crear
un nuevo cielo y una tierra nueva (Is 65,17; 66,22).
De esta novedad escatolgica habla Jess; pero no slo
en el sentido de un anuncio del futuro sino de algo que
se realiza ya en el presente. Lo nuevo es la salvacin y
bendicin divinas que, con su ministerio, doctrina y potestad, empiezan a quebrantar el dominio del maligno (1,27),
que pueden rastrearse a lo largo de toda su obra salvfica
hasta que su muerte expiatoria establece la nueva alianza
(14,24). La doble y breve comparacin, cualesquiera sean
las circunstancias y contexto en que Jess la haya pronunciado originariamente, revela su conciencia de estar anunciando un tiempo y un orden nuevos. No hay porqu forzar
las imgenes como si el pao nuevo aludiese a la capa
del mundo y Jess se considerase el consumador del
universo 21. La novedad, de la que Jess habla, y que no
slo hace intil lo antiguo sino adems perjudicial, tampoco
se puede limitar a los problemas particulares de la exposicin de la ley y de las prcticas piadosas. Es una palabra

amplia y audaz que testifica la presencia de un tiempo


nuevo introducido por Dios: el tiempo de la salvacin.
De ah arranca la conciencia de novedad del joven cristianismo. Para l ha trado Jess personalmente el vino nuevo
y el vino en abundancia (cf. Jn 2,1-11). De este modo se
liber la Iglesia del viejo judaismo. La nueva alianza es
para el cristianismo el tiempo de salvacin que ya ha llegado y que es imperecedero, es la alegra y felicidad de la
comunin con Dios; pero es tambin una llamada a un
servicio divino nuevo y santo en la libertad de los hijos
de Dios.

d)

El hijo del hombre es Seor del sbado (2,23-28).


23

Un da de sbado iba l atravesando un campo de


mieses, y sus discpulos, segn pasaban, se pusieron a
arrancar espigas. 24 Y le decan los fariseos: Oye, por
qu hacen stos en sbado lo que no est permitido?
25
Y l les contesta: Es que nunca habis ledo lo que
hizo David cuando tuvo necesidad y sinti hambre, l
y los suyos: 26 que entr en la casa de Dios, en tiempos
del pontfice Abiatar, y comi los panes ofrecidos a Dios,
los que slo a los sacerdotes es lcito comer, y los reparti
tambin entre sus compaeros? 27 Y aadi: El sbado
se instituy para el hombre, no el hombre para el sbado.
28
As pues, tambin del sbado es seor el Hijo del
hombre.

21. As J. JEREMAS, Jess ais Weltvollender, Gtersloh 1930, p. 21-29:


las tres imgenes de las bodas, el vestido y el vino habra que tomarlas en
este sentido.

Una vez ms la tradicin antigua pudo insertar aqu


esta nueva historia, inducida por unos puntos de vista
externos: el ayuno y el hambre son cosas parecidas. As
como Jess defendi el hecho de que sus discpulos no
ayunasen, as ahora defiende el que quebranten el sbado

72

73

para calmar el hambre. La disputa, sin embargo, apunta


hacia otro centro de inters: el hijo del hombre es Seor
del sbado. De las dos sentencias relativas al sbado que
se encuentran al final y que estn separadas del hecho narrado por una nueva frmula de transicin Y aadiles , la ms importante no es la primera, pese a que
parece encajar mejor en la situacin y a tener ciertas resonancias humanistas, sino la segunda que contiene una
afirmacin sobre el Hijo del hombre (cf. 2,10). Slo sta
es la que transmiten los otros dos sinpticos; el v. 27 es
secundario, introducido probablemente por Marcos, y contiene una idea que ni los propios letrados judos haban
discutido. Ambas sentencias dan distintas respuestas al
problema del sbado, pero que la comunidad cristiana poda unificar, aunque no ciertamente en el sentido de que
el v. 28 fuese una aclaracin del 27, como si el Hijo del
hombre no significase originariamente ms que el hombre. La cuestin del sbado segua siendo un problema
de actualidad para los cristianos procedentes del judaismo;
la solucin definitiva se la brindaba la conducta de Jess
y en especial su palabra de que el Hijo del hombre era
tambin dueo del sbado. El motivo que dio origen a
esta tradicin tal vez fuesen los conflictos acerca del sbado en las comunidades judeocristianas22; pero esta disputa tena mucho que decir tambin a los lectores de Marcos
procedentes del paganismo y a todos los creyentes posteriores, pese a que se fundamentaba enunos prejuicios judos.
La ocasin fue un paseo de Jess con sus discpulos
por los campos maduros de mies, paseo que tuvo lugar un
sbado. No se dice si Jess iba delante y los discpulos
le seguan, como de costumbre. Se ha pensado si Marcos
no querra decir que los discpulos frotasen las espigas para
22. Cf. E. LOHSE, Jesu Worte ber den Sabbat, en Judentum, Urchrislentunt, Klrche (homenaje a J. JEREMAS), Berln 1960, p. 79-89.

74

calmar su hambre cosa que dicen expresamente Mateo


y Lucas sino que, precediendo a Jess, arrancaban los
tallos para abrirle un camino... un camino real al Mesas,
como lo entendera despus la comunidad. Jess trae consigo el tiempo de la salvacin que es el autntico cumplimiento del sbado, del da del Seor23. Por atractiva
que sea esta interpretacin, no parece lo suficientemente
fundada. El ejemplo de David hace hincapi en el hambre
y la costumbre de frotar las espigas maduras y comerse
los granos es antigua en Oriente y est permitida a quien
quiere calmar el hambre. Slo que los discpulos hacan
esto en sbado, lo que resultaba escandaloso para los fariseos. El frote de las espigas se cuenta expresamente entre
las 39 actividades prohibidas en da de sbado, por considerarlo como un trabajo de recoleccin. Pero, en definitiva, lo importante no es la ocasin sino la postura que
Jess adopta frente a la pretendida transgresin del descanso sabtico.
El ejemplo escriturstico no responde exactamente al
caso en cuestin, puesto que en el Antiguo Testamento
no se dice que la accin de David hubiese ocurrido en
sbado; esto aparece slo ms tarde en una interpretacin
juda, en un midrash. Tampoco el joven merodeador penetr en el santuario, sino que se hizo dar los panes de
la proposicin por el sumo sacerdote Aquimelec, padre
de Abiatar, que es precisamente a quien se nombra en
Me 2,26. No obstante, el episodio referido en ISam 21,1-7
se atiene nicamente al hecho de que tambin David quebrant una ley cltica, pues los panes sagrados de la proposicin estaban reservados a los sacerdotes. Del hecho se

23. As B. MURMELSTEIN, Jesu Gang durch die Saalfelder, en Angelos


1930, p. 111-120. Sobre la costumbre de arrancar espigas, cf. M. RIHBANV.
Morgenlandische Sitien im Leben Jesu, Basilea* s.a., p. 123s.

75

podan sacar dos conclusiones: que el deber ms urgente


de conservar la vida anula las prescripciones clticas (cf.
v. 27); y tambin, que si esto se le permiti a David, el
rey tan venerado por el judaismo tardo y abuelo del esperado Mesas, realmente tampoco se poda negar lo primero al Hijo del hombre (v. 28). De todos modos la
segunda conclusin difcilmente poda tener fuerza para
los crticos judos, aunque la tuviese tanto ms abundante
para la Iglesia primitiva: por ello el Hijo del hombre es
Seor del sbado.
Este relato esclarece asimismo una inaudita pretensin
de Jess que la tradicin cristiana explica. Aqu se revela
algo de la doctrina en autoridad (1,22) y de su actitud
libre y soberana. A menudo se ha situado por encima de
las prescripciones sabticas que para los judos eran extraordinariamente importantes y que deban observarse con
toda rigidez. En tales decisiones, audaces y para l peligrosas, Jess ha expresado su vinculacin exclusiva a la
voluntad de Dios tal como l la conoca con una certeza
interna, su libertad de cara a los juicios de los hombres
y su dignidad oculta. Aqu demuestra l su seoro, que
haba manifestado, aunque de otro modo, en las expulsiones
de los demonios y en las curaciones de los enfermos. Esto
es lo que comprendi la Iglesia primitiva reconociendo por
ello la dignidad sublime del Hijo del hombre. En la libertad de conciencia, que l ha liberado aunque vinculndola
a la voluntad de Dios, late tambin un bienaventurado
anuncio de salvacin, como en la otra palabra de que el
Hijo del hombre tiene poder para perdonar pecados sobre
la tierra (2,10). De esta forma adquiere un sentido magnfico el hecho de que las dos sentencias relativas al Hijo
del hombre no aparezcan desconectadas en esta seccin:
el perdn de los pecados y la liberacin de la estrechez
humana de miras son expresin del mismo poder salvador.
76

Aun cuando la Iglesia primitiva haya visto de primeras


en la tradicin del frote de las espigas en da de sbado
los problemas sabticos que eran actuales en su tiempo,
la decisin de Jess conserva todo su peso en las cuestiones
siempre acuciantes de la ley y la conciencia. La indiscutible
conexin que existe en el contexto actual entre las palabras humanistas del v. 27 con las del v. 28 relativas a la
dignidad del Hijo del hombre, contiene an una doctrina
importante: los mandamientos de Dios han sido dados en
favor del hombre, pero no han sido confiados al simple
parecer humano, sino que penden de la exposicin e interpretacin del Hijo del hombre. Slo l conoce la voluntad
de Dios por su estrecha unin con l. Slo la responsabilidad delante de este Seor, al que debemos dar cuenta
de cada una de nuestras acciones y palabras (2Cor 5,10),
da derecho a la libertad que el propio Jess ha ejercido
y que ha otorgado a sus discpulos.

e) Salvar la vida (3,1-6).


1

Entr de nuevo en la sinagoga. Haba all un hombre


que tena una mano seca, 2 y estaban espiando a Jess
a ver si lo curaba en sbado, para poder acusarlo. 3 Dice
entonces al hombre que tena la mano seca: Ponte aqu
delante. 4 Luego les dice: Qu es lcito en sbado hacer
bien o hacer mal; salvar una vida o dejarla perecer? Pero
ellos guardaban silencio. 5 Y mirndolos en torno con ira,
apenado por la dureza de su corazn, dice al hombre:
Extiende la mano. l la extendi, y la mano se le qued
sana. 6 Los fariseos, apenas salieron, junto con los herodianos, en seguida acordaron en consejo contra Jess la
manera de acabar con l.

77

He aqu un nuevo episodio sabtico, esta vez una curacin. Contina, pues, el tema de la percopa precedente,
aunque ganando en profundidad. La transgresin que Jess
comete de las prescripciones sabticas, las cuales prohiban
como trabajo determinadas actividades al servicio de la
curacin, tiene lugar por una preocupacin salvadora. Mas
para esa actitud los enemigos de Jess estn ciegos y cerrados. Con sus interpretaciones humanas han endurecido
su corazn y contradicen a la voluntad de Dios. El ltimo
fragmento de la coleccin de controversias exacerba de
tal manera el conflicto entre Jess y sus enemigos que ya
se vislumbra el final terrible. Desde el punto de vista histrico la observacin final del v. 6 tal vez sea prematura;
pero la exposicin con la sentencia exterior de muerte pretende reflejar la situacin interna en que se encuentra Jess
frente a sus enemigos. Es una oposicin irreconciliable, una
consolidacin de los frentes, que viene dada por la unin
de Jess a la voluntad de Dios y el endurecimiento de
los enemigos contra los salvadores designios de Dios.
La curacin est narrada al modo habitual: despus
de presentar el caso patolgico aqu un hombre con la
mano seca, una mano que se ha quedado sin sangre y
sin fuerza , sigue la palabra eficaz de Jess e inmediatamente se muestra el efecto operado. Pero el punto de gravedad no est en este relato sino en la palabra de Jess,
a quien sus enemigos acechan maliciosos. Jess les dirige
dos preguntas que en su sucesin y gradacin merecen un
anlisis atento. Primero es una palabra con la que Jess
pone el deber del amor por encima de una prescripcin
legal cltica. Fuera del caso de peligro de muerte, los fariseos prohiban en sbado los esfuerzos en ayuda de un
enfermo; para Jess, en cambio, el deber de hacer el bien
est por encima y el simple hecho de dejar de hacerlo es
ya obrar mal. Y sigue luego una ampliacin extraa: Salvar
78

la vida o quitarla... pues en esta enfermedad no se trata


en modo alguno de un peligro de muerte!
Segn la mentalidad hebrea, la enigmtica palabra significa ante todo que el poder de la muerte se est ya manifestando en la enfermedad o en un padecimiento corporal.
La vida pide salud, integridad y felicidad; Dios da la vida
y la da en abundancia. Esta idea basta para que Jess,
que quiere traer la salvacin de Dios a los hombres, pregunte de ese modo24. Se puede suponer, no obstante, que
los lectores cristianos al igual que en la curacin del
paraltico (2,1-12) encontraron un sentido ms profundo.
Para ellos poda existir una conexin entre la curacin
corporal y la salvacin del hombre en un sentido ms
hondo. La vida en cuanto don de Dios constituye una
unidad; de negar Jess al hombre enfermo la liberacin
de su dolencia, le habra excluido de la salud y salvacin
en un sentido ms transcendente. La curacin externa sera, pues, slo el signo de la salvacin verdadera y total
que Jess quiere otorgar al paciente segn la voluntad de
Dios, igual que ocurri con el enfermo de la piscina de
Bethesda (Jn 5,1-15). Difcilmente pudo entender la Iglesia
primitiva esta doble pregunta de un modo irnico, cual si
Jess hubiese querido desvelar ante los ojos de sus enemigos
los malvados propsitos que alimentaban contra l y que
iban hasta el asesinato. Esto equivaldra a desconocer la
seriedad y la permanente importancia de la palabra de
Jess para los creyentes. La accin sanante de Jess es
una obra de salvacin, la liberacin de todo el hombre;
24. Sobre las palabras salvar la vida, vase G. DAUTZENBERG, Sein Leben
bewahren. Psych in den Herrenworten der Evangelien, Munich 1966. Acerca
de nuestro pasaje dice que debe ser una postura activa contra la muerte,
rechazando cualquier alusin a un sentido religioso ms profundo (p. 157).
Seguramente que esto es correcto por lo que respecta a la expresin original;
mas no puede excluirse un sentido ms profundo en la interpretacin de los
primeros lectores cristianos.

79

y debe actuar as siguiendo la misin y encargo que Dios


le ha confiado (cf. Jn 5,17.19).
Por ello, la ira y la tristeza de Jess por el endurecimiento de sus corazones son ms que meros sentimientos
humanos. Ciertamente que esto tambin lo son y que en
ellas se manifiesta el pensar y sentir humanos de Jess;
pero todo esto se fundamenta en su unin con Dios. Lo
que cunde en el corazn de sus enemigos silenciosos es
una obstinacin o endurecimiento, que en el pensamiento
bblico tiene un transfondo muy serio. Segn Is 6,10, es
Dios mismo quien ha endurecido el corazn de su pueblo
rebelde; palabra proftica que tambin recoge Marcos para
describir el efecto negativo que el lenguaje en parbolas
provoca en los de fuera (4,1 ls). Las obras y palabras
de Jess, que le revelan como el salvador enviado por
Dios, producen en esos hombres el efecto contrario: sumergen su espritu en las tinieblas de los malos pensamientos,
de las intenciones criminales contra quien tambin ha sido
enviado para su salvacin.
As es como esta ltima controversia se convierte
para la Iglesia primitiva en una revelacin cristolgica. Esta
vez Jess no pronuncia ninguna palabra sobre s mismo;
pero su conducta, su clera y su tristeza, unidas a la pregunta inquietante del v. 4, se convierten para, el lector
creyente en una revelacin de su misin salvadora y en
un descubrimiento callado de su persona. Todo lo que
Jess dice y hace sucede para salvar la vida; se es el
nico objetivo de su misin. A travs de Jess, Dios contempla a los hombres por ver si le abren o le cierran su
corazn.

CONCLUSIN: ACTIVIDAD DE JESS EN CONJUNTO (3,7-12).


1

Jess con sus discpulos se retir a la orilla del mar.


Grandes multitudes de Galilea lo siguieron. Tambin acudieron a l, al or las cosas que haca, numerosas gentes
de Judea, 8 de Jerusaln, de Idumea, del otro lado del
Jordn y de los contornos de Tiro y Sidn. 9 Entonces
dijo a sus discpulos que por causa de la muchedumbre
le dispusieran una barquilla para que no lo apretujaran;
10
porque, como curaba a tantos, todos los que tenan alguna enfermedad se le echaban encima para tocarlo. u Tambin os espritus impuros, cuando lo vean, se postraban
ante l gritando: T eres el Hijo de Dios. n Vero l
severamente les encargaba que no lo divulgaran.
Este fragmento que cierra la primera seccin lo ha
redactado ciertamente el evangelista. Vuelve a aducir una
vez ms los motivos principales que le indujeron a exponer
los comienzos de la actividad de Jess; por eso, estos versculos resultan sumamente interesantes. Es evidente que
quiere presentar el eco vigoroso del mensaje y actividad
de Jess en Galilea y ms all de sus confines hasta el
mismo territorio pagano (v. 7-8); mientras que en la inmediata seccin segunda (3,13-6,6a) termina con una escena totalmente distinta: la del repudio de Jess en su
propia patria de Nazaret, para poner as de relieve la creciente incomprensin del pueblo, la incredulidad latente.
Pero de momento lo que le interesa sobre todo es destacar
la afluencia incontenible que suscita por todas partes, la
fuerza del mensaje salvador, el efecto que produce la persona de Jess, la energa que brota de l y que se manifiesta en las curaciones de enfermos y expulsiones de demo81

80
NT, Me I, 6

nios, energa que revela su eficacia al simple contacto


(v. 10). Por todo ello, sita Marcos este compendio al
final de sus primeros relatos que ha entresacado de la
tradicin.
Pero entenderamos las intenciones del evangelista slo
de un modo parcial e insuficiente de querer interpretar estos
versculos como la mera exposicin de las circunstancias
de aquel momento, del gran movimiento popular en el
marco de un plano histrico y geogrfico. En realidad no
hay ms que un marco y una presentacin incluso un tanto
esquemtica: el centro de la actividad de Jess es el lago
de Genesaret, al que el evangelista traslada incluso la escena grandiosa antes, en 3,1, Jess haba entrado en
una sinagoga. Para mostrar el eco de su actividad,
Marcos empieza por mencionar la patria de Jess, Galilea,
desde la que le segua una gran multitud. Despus enumera tres vastas regiones distantes de all: Judea, ncleo
del pueblo judo con su capital la ciudad santa de Jerusaln; despus Idumea y la regin que queda al otro
lado del Jordn, es decir, la que limita directamente por
el Sur y por el Este, tierras ya predominantemente paganas; y, por fin, la regin todava ms alejada de Tiro y
Sidn, en el Noroeste, que representa a un pas completamente pagano (cf. 7, 24-30).
Las gentes se agolpan sobre l porque oyen las cosas
que realiza; la fama de sus curaciones y obras portentosas
las atrae. Parece como si quisiera subrayar el afn milagrero de las turbas y su deseo urgente de encontrar ayuda
para sus dolores corporales. Pero es una impresin engaosa: en el centro no est el pueblo sino Jess: y su conducta. Es a l a quien hay que ver en su fuerza de atraccin incontenible y en la virtud curativa que emana de
l. Jess se hace preparar un bote para no quedar demasiado oprimido por la multitud que le rodea, pues que

todos quieren tocarle, como ms tarde la mujer con flujo


de sangre, para lograr as la curacin (5,27-31). Los posesos, atormentados por espritus impuros, se postran ante
l cual si su simple presencia obligara a los demonios a
salir de sus vctimas. Sus gritos de conjuro, con que desvelan el misterio de Jess, resuenan sobre la multitud; pero
Jess no quiere darse a conocer por ellos. Todo esto nos
resulta extrao; mas l evangelista nos lo presenta con la
mentalidad de su tiempo que crea en tales fuerzas divinas
encarnadas en un hombre y del que fluan de un modo
mgico. Jess, sin embargo, se distingue de los taumaturgos
mgicos de su tiempo: Jess no busca el sensacionalismo,
el espectculo en torno a s y, tras los relatos prodigiosos
que hemos ledo hasta ahora, es evidente que sana a los
enfermos y expulsa a los demonios slo con el poder divino de su palabra.
En la concepcin antigua se hace patente y manifiesta
a Ja Iglesia primitiva la fuerza que ha sido conferida a
Jess. Es la confirmacin de su fe de que Jess es el
Hijo nico de Dios tal como le proclaman los demonios.
Mas Jess no puede ni quiere aceptar esta confesin de
los espritus impuros, porque su filiacin divina aparecera
as bajo una luz falsa. Pues no se entendera como se
entendi despus a la luz de la fe pascual. Jess, verdadero Hijo de Dios (15,39), trae a los hombres la salvacin
definitiva, la redencin de su existencia en la comunin
con Dios.
Lo que aqu se presenta con unos medios expresivos
propios de la vieja concepcin del mundo, contiene su
sentido de la revelacin: Jess es la fuente oculta de la
salvacin, el mdico de la humanidad ntimamente enferma. La fuerza que, segn esta presentacin, irradia externamente del Jess terrestre, opera en el resucitado de una
forma superior como poder salvfico que puede y quiere

82

83

llevar a todos los hombres la energa de la vida divina.


La imagen que proyecta este sumario de la actividad triunfal de Jess en el lago de Genesaret, punto terreno de
partida y centro de su predicacin salvadora, es como un
signo de la humanidad reunida entorno al resucitado. A esa
humanidad otorga Jess las fuerzas liberadoras de Dios
cuando reconoce en el Seor al mdico y redentor enviado
del cielo.

II. ELECCIN DE LOS DOCE; ALEJAMIENTO DE


LOS INCRDULOS (3,13-6,6aJ.

cristiana posterior, levantada sobre esos hombres como


sobre sus cimientos. En 3,33ss se expone con particular
claridad quin es el que pertenece a esa comunidad: todo
aqul que escucha con fe la palabra de Jess, hace la
voluntad de Dios y se asocia a esta nueva familia espiritual de Jess.
Pero al mismo tiempo se perfila con mayor precisin el
frente de los enemigos de Jess. Son los que no quieren
comprender las obras de Jess a partir de su unin con
Dios y le achacan con mala voluntad un pacto con Satn
(3,22-30); es decir, los que quisieran convertir la misin
divina de Jess en todo lo contrario. Entre ambos frentes,
el de los discpulos de Jess y el de sus enemigos ilustrados, tiene tambin que decidirse el pueblo. La doctrina
por medio de parbolas, expuesta ante todo el pueblo
(4,2), ejerce precisamente esa funcin crtica. Aun cuando
las parbolas son comprensibles desde fuera, su verdadero
sentido a saber, la presencia del reino de Dios en las
obras de Jess slo lo desvelan a los creyentes dispuestos y capaces de recibir la palabra de Dios, pero a los que
en definitiva slo Dios abre su revelacin.

La nueva seccin, que iniciamos con una segunda e importante percopa de los discpulos, la eleccin de los doce,
y que cerramos con la recusacin de Jess por parte
de los de Nazaret, desarrolla y profundiza los temas de la
seccin precedente; pero tambin precipita los acontecimientos en torno a Jess y permite entrever con mayor
claridad la fuerza crtica, a la vez unificante y disgregadora,
del Evangelio. La clave para la comprensin de lo que
el evangelista quiere decirnos aqu, nos la proporciona la
pieza central de la enseanza en parbolas (4,1-34). Las
parbolas de Jess sobre el reino de Dios no slo iluminan el contenido de su mensaje, sino que se convierten
adems en un acontecimiento que separa a los creyentes,
aqullos a quienes se ha concedido el misterio del reino
de Dios, de aqullos otros que viendo, ven, pero no
perciben, y oyendo, oyen, pero no entienden. (4,1 ls). Jess
quiere reunir su comunidad de creyentes, y para ello elige
a los doce, que se destacan as de la gran muchedumbre
de los que segn el precedente relato sumario se
agolpan sobre l desde todas partes (3,13-17). De ese modo
los lectores pueden reconocer la formacin de la comunidad

El ltimo captulo de esta seccin trae nuevos portentos


de Jess, especialmente grandiosos e impresionantes si se
comparan con su actividad de los comienzos (4,35-5,43).
Pero, a ser posible, tienen lugar en ausencia del pueblo:
la calma de la tempestad es slo una experiencia de los
discpulos, una expulsin demonaca sigularmente laboriosa
se realiza en la regin solitaria al este del lago, la resurreccin de la hija de Jairo se verifica en la casa de ste en
la que Jess ha entrado llevando slo consigo a Pedro y a
los hijos de Zebedeo, Santiago y Juan (5,37), y de la que
ha expulsado a todo el mundo, excepcin hecha del padre
y de la madre de la nia (5,40). As pues, el secreto
mesinico se acenta an ms y se hace ms palpable

84

85

la reserva de Jess frente al pueblo que, sin embargo,


le sigue asediando, cf. 5,24.31 . No sorprende, por lo
mismo, que la seccin se cierre con un acontecimiento
negativo revelador de la incredulidad ambiente: el repudio
de Jess por parte de sus conciudadanos de Nazaret.

1.

JESS Y EL PUEBLO

(3,13-35).

Este captulo presenta una unidad llena de tensiones:


al comienzo la eleccin de los doce ofrece al lector, de
una manera programtica y subrayada por la conducta
de Jess consciente de su propsito, la imagen de la Iglesia
posterior. A esta accin fundamental de Jess se contrapone de un modo tajante, como una contraimagen, la confabulacin de todos los poderes contrarios a Jess. Detrs
de los enemigos humanos, que desfiguran maliciosamente
la accin salvadora de Jess, se oculta Satn con todas
las fuerzas a su disposicin, aquellas fuerzas a las que los
enemigos de Jess pretendan atribuir sus xitos innegables. Sigue despus una escena con los parientes carnales
de Jess, que sirve de ocasin y motivo para la palabra de
Jess acerca de su familia espiritual, tan importante para
la comunidad. Podra decirse que la Iglesia que, entendida
externamente, aparece sobre el horizonte a travs de la
eleccin de los doce, se deja tambin reconocer aqu desde
su lado ntimo.

a)

para arrojar los demonios. 16 Escogi, pues, a los doce:


Simn, a quien puso el sobrenombre de Pedro; n Santiago,
el de Zebedeo, y Juan, hermano de Santiago, a quienes
puso el sobrenombre de Boanerges, es decir, hijos del
trueno; 18 Andrs y Felipe, Bartolom y Mateo, Toms y
Santiago, el de Alfeo, Tadeo, Simn el Cananeo 19 y Judas
Iscariote, el que luego lo entreg.
La escena est separada del sumario precedente, que
situaba la imponente aglomeracin del pueblo junto al lago
de, Genesaret (v. 7), por la mencin del monte. No se
alude a un monte determinado, sino que la observacin
escenogrfica tiene un sentido teolgico: Jess se aleja
del pueblo y busca la proximidad de Dios. El monte es
lugar de oracin (6,46), al que se asciende desde las profundidades del trfago humano para estar cerca de Dios
(cf. 9,2). En este alejamiento de los hombres y arrobamiento en Dios, toma Jess a los que quera, a los doce
que llama a s para que estuviesen con l y que despus
enviara. En Marcos, pues, la escena est concebida de
distinto modo que en Lucas, donde Jess pasa la noche
en oracin y a la maana siguiente elige de entre una
gran multitud de discpulos a los doce, a los que tambin
da el nombre de apstoles (Le 6,12s)25. En Marcos no se
menciona al pueblo ni a la gran muchedumbre de discpulos;
Jess llama a s con una decisin libre a los escogidos
y los conduce a la regin de Dios, del mismo modo que
ms tarde har ascender todava ms a los tres discpulos
que le estn ms cerca, hasta un alto monte, donde se

La.eleccin de los doce (3,13-19).

Sube luego al monte, llama junto a s a los que quera, y ellos acudieron a l. 14 Escogi doce, para que estuvieran con l y para enviarlos a predicar, 15 con poder

25. Desde un puni de vista histrico es seguro que Jess no ha empleado


el ttulo de apstoles. En Marcos slo una vez vienen as designados, despus de la misin (6,30), y ciertamente que en el sentido de enviados. En
la eleccin de los doce Lucas quiere tambin poner de relieve que esos doce
se identifican con los apstoles de despus; as J. DUPONT, Le nom 'Apotres
a-t-il t donn aux Douze par Jsus?, Lovaina 1956.

86

87

13

transfigurar delante de ellos y les har escuchar el testimonio de Dios en favor de su Hijo (9,2-7).
En la intencin de Jess los doce son los representantes
del pueblo de las doce tribus, del Israel santo, que l tiene
delante de los ojos en su forma originaria y escatolgica
el Israel de su tiempo abarcaba slo dos tribus y media y al que quiere llegar con su mensaje y misin salvficos (cf. Mt 10,6; 15,24; 19,28)26. La eleccin precisa
de doce hombres es por parte de Jess como una accin
simblica y proftica; con ella reivindica el pueblo de
Dios, que quiere reunir y completar. Mas para los lectores cristianos estos doce se convierten en representantes
del nuevo pueblo de Dios, de la comunidad cristiana que
sobre ellos se edifica. Cuando Marcos habla de los doce
lo que sucede con cierta frecuencia es inconfundible
el tono especial que pone frente a las multitudes populares
que entonces formaban el auditorio de Jess. Esto aparece
singularmente claro en la instruccin que imparte a los
doce en casa, en Cafarnam, despus de la controversia
sobre los puestos (9,35), estructurada como una especie
de regla de la comunidad (9,33-50); lo mismo ocurre
ms tarde con ocasin del tercer anuncio de la pasin, en
que los doce son separados de la multitud que les segua
y enfrentados con la descripcin detallada de las cosas que
esperan al Hijo del hombre. Los doce, ms an
que los discpulos, representan la comunidad futura.
En el v. 14 se describe el objetivo del nombramiento
de estos hombres: comunin con Jess y participacin en
su misin. El punto esencial es su estrecha unin con
Jess, una comunidad de vida, vocacin y destino, pero
26. La formacin del crculo de los doce por Jess no se puede poner
en duda frente a los investigadores crticos. Por lo dems, Jess ha adoptado
con anterioridad otras acciones simblicas. Vse en este sentido". B. RIGAUX,
Die Zwolfa in Geschichte und Kerygma, en Der historische Jess und der
kerygmatische Christus, Berln 1960, p. 468-486.

88

que en el fondo significa un entrar con Jess en la intimidad


de Dios. Por eso se acercan a Jess sobre el monte y
por eso tienen que ser llamados por l; pues, la comunin
con Dios y con el enviado divino slo puede darse a modo
de don. La libertad de Jess, con la que llama junto
a s a los que quera, procede de su certeza de conocer
y estar' cumpliendo la voluntad de Dios. En lo ms ntimo
de su ser sabe que a estos hombres se les ha dado el
misterio del reino de Dios (4,11), nominalmente por Dios
mismo mediante una revelacin gratuita. La comunidad de
Cristo es una fundacin sobrenatural que procede de la
libertad y gracia de Dios. Su centro vital, su fuente de
energa y su esencial secreto es su vinculacin con Cristo
y, por l, con Dios. La comunidad terrestre de los doce
con su Maestro se prolonga como comunidad espiritual
de los creyentes con su Seor celestial. Las ordenanzas
que Jess impone a aquel crculo de discpulos perfectamente delimitado, y en especial la ley bsica del amor servicial (9,33-35; 10,35-45), tienen tambin vigencia en la
comunidad posterior de los creyentes.
Mas Jess elige a los doce para otra tarea particular:
quiere enviarlos y hacerlos as partcipes de su propia misin. Aparece esto en el hecho de que la finalidad de su
misin viene descrita con las dos actividades que para
Marcos son caractersticas del ministerio de Jess: predicar
y expulsar los demonios (cf. 1,27.39). En ambas actividades
late una potestad que se pone de manifiesto en las expulsiones demonacas. De momento el relato se detiene en
la presentacin de los doce y en la descripcin de su tarea;
slo ms tarde seguir su misin y el ejercicio de su compromiso (6,7-13). Basta que este crculo se establezca como
un signo divino; as como el misterio de Jess slo se
desvelar despus de su resurreccin, as el pleno significado de la obra de Jess slo lo comprender la comunidad,
89

que de ese modo encontrar la comprensin de s misma.


Por ello repite el evangelista: Escogi, pues, a los
doce para nombrarlos en seguida por su propio nombre.
La constitucin de la lista, el orden de los nombres y
las apostillas a los mismos resultan muy instructivas; las
indicaciones no son exactamente las mismas que en Mateo
y en Lucas y revelan en parte unas tendencias propias.
Marcos no slo pone a Simn el primero cosa que
tambin hacen los otros dos y destaca la imposicin
del nombre simblico de Pedro con ms fuerza que los
otros, sino que separa a este discpulo singular de su
hermano Andrs para ligarlo de un modo ms estrecho
con los hombres de Santiago y Juan, los hijos de Zebedeo.
Los tres sern ms tarde los testigos preferidos de algunos
acontecimientos, como la resurreccin de la hija de Jairo
(5,37), la transfiguracin de Jess (9,2) y la agona y oracin en Getseman (14,33). Teniendo en cuenta la conexin
de esos sucesos, los tres discpulos estarn particularmente
capacitados para comprender el misterio de la persona de
Jess, su divinidad oculta durante su ministerio terreno,
lo mismo que su camino hacia la cruz, y exponerlo despus
a la comunidad. Slo Marcos dice en este lugar que Jess
llam a los hijos de Zebedeo Boanerges (hijos del trueno), expresin cuyo sentido exacto no se puede precisar.
Probablemente no est slo en relacin con su carcter
impetuoso (cf. Le 9,54), sino que contiene como el
nombre de Pedro = roca una verdadera profeca:
estarn expuestos a la tempestad escatolgica, compartirn
el bautismo de su Seor (cf. 10,38-40); Compaeros de
tormenta, como se les ha llamado, tendrn que soportar
las luchas y padecimientos escatolgicos27.

Despus de estos discpulos, caracterizados con unos sobrenombres especiales, siguen los nombres de los otros, el
ltimo de los cuales es Judas Iscariote, caracterizado con
el ttulo pavoroso, y habitual en la Iglesia primitiva y en
los otros Evangelios, de el que lo entreg o traicion.
Esta expresin tiene precisamente en la teologa de Marcos
acerca del Hijo del hombre un eco profundo (cf. 9.31;
10,33; 14,18.21.41s). Que Judas fuese uno del crculo de
los doce elegidos por Jess mismo, sigue siendo un oscuro
misterio (14,18: Uno de vosotros me entregar...); pero
el evangelista lo pone bajo el es necesario que rige la
historia de la salvacin y que la Escritura testifica, y al
que est sometido el Hijo del hombre en su camino
concreto hacia la muerte (8,31; 14,21). Tambin la Iglesia,
fundada sobre el fundamento de los doce, se encuentra
bajo el signo del mysterium iniquitatis, del misterio de
maldad. Pero esto tiene aqu un eco muy dbil; en lneas
generales, la percopa constituye una escena que proporciona una inmensa confianza a la comunidad, la cual por
obra de Jess ha sido conducida a la proximidad de Dios,
al crculo luminoso del reino de Dios que irrumpe triunfalmente.

b) Jess incomprendido y calumniado (3,20-30).


20

Vuelve a casa; y de nuevo se rene tanta gente, que


ni siquiera podan comer. 21 Cuando lo oyeron los de su
familia, fueron con nimo de apoderarse de l, pues se
deca: Est fuera de s.

27. En el mismo sentido N.A. DAHL en Studia Theologica 5 (1952)


p. 61; vase tambin O. BETZ en Revue de Qumrn 3 (1961-62) p. 41-51.

El fragmento no constituye una unidad originaria. La


primera escena con los parientes la trae slo Marcos, y
hay que separarla de la siguiente (incluso de los v. 31-35).

90

91

Los otros dos sinpticos transmiten, en cambio, el dilogo


sobre Beelzebul. y en el v. 28s aparecen unas palabras,
independientes, sobre la blasfemia que Mateo y Lucas
ofrecen en forma distinta y que a travs del v. 30 queda
vinculada a la calumnia de los escribas contra Jess. La
unidad, sin embargo, presenta un sentido tan perfecto
aunque no evidente que la incriminacin de los enemigos de Jess desemboca en la atribulacin blasfema de
las obras del Espritu divino a influjo demonaco. La Iglesia
primitiva ha meditado estupefacta sobre el malicioso ataque
contra Jess y se ha formado su juicio reuniendo las palabras del Maestro. Esta mirada a la historia de la tradicin
no resulta superflua para la comprensin del fragmento e
incluso para su meditacin piadosa.
Jess regresa del monte a casa, a la proximidad de los
hombres, con el propsito sin duda de dedicarse slo a
los discpulos, como evidencian los otros pasajes en que
se habla de la casa. Pero las multitudes populares no le
dejan reposo alguno, de tal modo que ni Jess ni sus discpulos obsrvese el plural ni siquiera encuentran
tiempo para comer. sta es la ocasin externa para el
intento de sus allegados de recogerle, es decir, de librarle
del acoso de la multitud. Los que le pertenecen no son
los mismos que los que le rodean (3,32.34; 4,11); o
mejor, los seguidores que le estn estrechamente ligados
se diferencian de los deudos de su familia o clan. La caracterizacin imprecisa los diferencia de los parientes carnales que en 3,3lss quieren visitarle. Aunque en parte
pueda tratarse de las mismas personas, cada una de estas
pequeas percopas tienen su propio sentido.
Lo que aqu conviene sealar es la incomprensin, el
juicio equivocado y el desconocimiento de la persona de
Jess por parte de sus deudos. Su actividad extenuante, su
celo por la causa que se le ha confiado, impulsan a aque92

los hombres a considerarle como trastornado, es difcil


que hayan pensado seriamente en una enfermedad mental.
En su estrechez de miras pretenden encerrarle en casa, pensando tal vez en el prestigio de la familia. Totalmente
inadecuado para sacar conclusiones psiquitricas acerca del
estado de nimo de Jess, el texto proyecta ms bien un
rayo de luz sobre la mentalidad de unos hombres que carecen de cualquier rgano para descubrir las exigencias absolutas de Dios. No comprenden que un hombre, conocido
y emparentado con ellos, pueda estar completamente lleno
de la causa de Dios y entregado por completo a su servicio.
Se anuncia ya aqu una postura iguala la de los habitantes
de Nazaret (6,1-6a), que se manifiesta como incredulidad.
Tal ceguera es siempre un peligro para los parientes y
deudos de los hombres a los que Dios llama para un
servicio especial y un aviso contra el criterio puramente
natural y la preocupacin burguesa por la fama, la salud
y el negocio. Jess est fuera de las categoras mentales
humanas y arrastra tambin a sus discpulos hasta las
pretensiones totales de Dios.
22

Los escribas que haban bajado de Jerusaln decan:


ste tiene a Beelzebul; y es por arte del prncipe de las
demonios por quien ste arroja a los demonios. 23 Entonces los llam junto a s y les dijo por medio de parbolas-:
Cmo puede Satans arrojar a Satans? 24 Si un reino
se divide en bandos, ese reino no puede subsistir; 25 y si
una casa se divide en bandos, tampoco esa casa podr
subsistir. 26 Si pues Satans se 'levanta contra s mismo y
se divide en bandos, no puede subsistir, sino que ha llegado su fin. 21 Nadie puede entrar en la casa de un hombre
fuerte y saquearla, si primero no logra atarlo; slo entonces le saquear la casa.

93

De aquellos deudos de Jess, al fin y al cabo bien


intencionados, se distinguen netamente los escribas llegados de Jerusaln y que observan suspicaces el ministerio
de Jess. Siembran contra Jess una semilla peligrosa, propalando concretamente dos consignas la primera de las
cuales slo la consigna Marcos: Es un poseso y expulsa
los demonios en fuerza de un pacto con el prncipe de los
demonios. Segn la mentalidad juda, los demonios estaban
al mando de un prncipe que aqu se le designa por Beelzebul o seor de la morada 28 . Los nombres pueden
cambiar en Qumrn se hablaba del ngel de las tinieblas , pero se piensa siempre en Satn, el prncipe
de este mundo (Jn 12,31), como muestra la continuacin.
La calumnia significa nada menos que Jess es personalmente un poseso y que sus xitos innegables se deben a
un poder demonaco. Es una calumnia inaudita, pues a
aquel que expulsa los demonios con el Espritu de Dios
(cf. Mt 12,28), se le atribuye un espritu malo e impuro
(cf. v. 29s) o se le imputa un pacto con el diablo. De ser
as, Jess se habra aliado con el enemigo de Dios para
llevar a cabo sus expulsiones, y por lo mismo se habra
convertido en un siervo de Satn. Ambas difamaciones
desembocan en lo mismo: la sumisin de Jess a Satn.
La comparacin del reino y de la casa refuta abiertamente el reproche de una alianza con el diablo. Si Satn
luchase contra s mismo o contra los suyos, su reino se
dividira y acabara por derrumbarse; lo mismo ocurrira
con una familia vctima de la divisin interna. Aunque la
imagen de un reino de demonios bajo la estrategia de
Satn se nos aparezca como mitolgica, el argumento
28. La conocida forma Beelzebub procede de las versiones latinas y se
apoya en la denominacin injuriosa del dios de Eqrn en 2Re l,2s (Seor
de las moscas). Con Seor de la morada se piensa probablemente en el
Seor de la regin celeste; cf. R. SCHNACKENBURG en LThK* II, Friburgo
de Brisgovia 1958, p. 97.

94

ronserva su fuerza: los poderes del maligno se dirigen en


bloque contra Dios y quien se opone a los mismos se encuentra necesariamente del lado de Dios. Los contemporneos de Jess estaban convencidos de que con la posesin
diablica entraba en juego Satn; a nosotros como ya
a la Iglesia antigua nos resulta a menudo ms difcil
reconocer la accin del maligno. Para la Iglesia primitiva
uno de los criterios para el discernimiento de espritus
era la aceptacin o el rechazo de la profesin de fe en
Jess (cf. Un 4,2s). Las difamaciones calumniosas contra
l se repiten en las suspicacias contra su comunidad; pero
por cuanto la Iglesia defiende la causa de Jess y de
Dios, est en condiciones de rechazar todos los ataques.
La comparacin siguiente del fuerte que guarda su
casa sorprende singularmente, pues ste parece estar en
su perfecto derecho; y, sin embargo, bajo el fuerte que
es vencido por el ms fuerte slo puede entenderse a
Satn. Jess no ha rechazado estas comparaciones audaces, a travs de cuyos acontecimientos sorprendentes
como aqu la derrota del dueo de la casa pueden
expresarse unas ideas aprovechables. Se trata de un smil
en el que slo se tiene en cuenta un punto de comparacin: aqu entra en accin uno que es ms fuerte, y que
en este contexto slo puede ser Jess. Otros rasgos metafricos como la casa en que irrumpe el ms fuerte o las
alhajas que roba no hay por qu subrayarlas. En la
conciencia de Jess no alienta la menor duda de que es
superior a Satn y de que le vence con la fuerza de Dios.
De este modo la comparacin pasa a ser un testimonio
impresionante de la idea que Jess tena sobre su propia
obra, para la que el lector ya estaba preparado mediante
el relato de la tentacin.
Con ello Jess no se presenta como el Mesas en el
sentido judo, pero s como el depositario y administrador
95

de las fuerzas divinas. Se demuestra aqu tambin que su


obra no puede separarse de su persona: es l por quien
tienen efecto las expulsiones demonacas, por l irrumpe
el reino de Dios entre los hombres (cf. Le 11,20), por su
obra queda Satn reducido a la impotencia (cf. Le 10,18).
Pero la potestad toda de Jess no revela ms que la salvacin de Dios; se ha opuesto constantemente a un ejercicio de esa potestad con fines terrenos, rechazndolo
como una tentacin.
28

Os aseguro que a los hombres se les perdonar todo:


los pecados y aun las blasfemias que profieran. 29Pero
quien blasfemare contra el Espritu Santo jams tendr
perdn, sino que siempre llevar consigo su pecado.
30
Es que ellos decan: Est posedo de un espritu impuro.
La palabra de Jess sobre la blasfemia se acomoda
al contexto y forma de Marcos. Blasfemar en sentido bblico significa siempre un ataque al honor y poder divinos,
directo o indirecto, a travs de las injurias a los enviados
de Dios o desprestigiando las acciones operadas por virtud
divina. Por ello, se trata siempre de un pecado terrible.
Mas Jess asegura que a los hijos de los hombres se les
perdonar todo, incluso las blasfemias, a excepcin de las
que van contra el Espritu Santo. Tan confortante como
la primera parte de esta sentencia resulta de extraa la
segunda. Existen, por lo mismo, pecados imperdonables? Pero es preciso agregar algo incluso para la recta
interpretacin de la primera parte: a fin de cuentas, Dios
no va a perdonar generosamente todos los pecados sin
ms ni ms, sino slo cuando el hombre se convierta, a l.
La exigencia de la conversin era evidente para el judaismo
(vase el comentario a 1,4 y 1.15), requisito que tambin

Jess ha sealado con bastante frecuencia29. Cuando el


pecador se convierte es cuando, segn la doctrina de Jess,
el Padre celestial est dispuesto a perdonar hasta la culpa
ms grave (cf. Mt 18,23-35).
Pero por qu no se perdonar una blasfemia contra
el Espritu Santo? A la luz del requisito de la conversin, la respuesta slo puede ser: porque tales hombres
se obstinan en una postura contraria a la conversin, endurecindose de tal modo en ella que Dios no puede perdonarles. Un pecado contra el Espritu Santo no es simplemente un hecho, sino una disposicin espiritual permanente, es una ceguera culpable por s misma, un resistirse
a la accin salvadora de Dios. En tanto que un hombre
persiste obstinadamente en su oposicin a Dios, se excluye
a s mismo de la salvacin. Y eso es precisamente lo que
acontece cuando alguien atribuye al espritu satnico las
acciones del Espritu divino reconocibles en Jess. As
debe haber entendido la Iglesia primitiva o Marcos (cf.
v. 30) aquel insidioso ataque contra Jess. El pasaje nos
acerca al oscuro misterio del endurecimiento (cf. 4,12).
Nada se dice aqu ni en otros pasajes sobre si los hombres pueden volver a salir de esta actitud completamente
insensata. Slo una vez respondi Jess a la atormentada
pregunta de los discpulos Quin podr salvarse?, diciendo que a los hombres eso es imposible, mas no es
imposible a Dios (10,27). Estas palabras extraordinariamente graves sobre el pecado imperdonable no puede
eliminar su mensaje de la ilimitada misericordia de Dios;
pero muestra el reverso y las consecuencias que tiene para
los hombres que se cierran tercamente a la invitacin a
convertirse y salvarse y persisten en la oposicin al enviado
de Dios y al Espritu Santo que en l opera.
29.

Cf. Le 13,1-5; 15,7.10.18.

96

97
NT, Me I, 7

c)

La nueva familia de Jess (3,31-35).


31

Llegan entre tanto su madre y sus hermanos, y, quedndose juera, o mandaron llamar. 32 El pueblo estaba
sentado en torno de l. Y le avisan: Mira que tu madre,
tus hermanos y hermanas estn ah juera buscndote.
33
Pero l les contesta: Quin es mi madre y quines
mis hermanos? 34 Y paseando la mirada por los que estaban sentados a su alrededor, dice: He aqu a mi madre
y mis hermanos. 35 El que cumple la voluntad de Dios,
se es mi hermano y mi hermana y mi madre.
El evangelista contina manteniendo el escenario de
Jess dentro de la casa y rodeado por la multitud del
pueblo (v. 20). Despus de retirarse los enemigos, vuelve
a presentar ahora a los parientes ms cercanos de Jess,
pero con una finalidad completamente distinta. La madre
y hermanos de Jess, es decir los primos 30 en algunos manuscritos el v. 32 trae tambin hermanas, cf.
tambin 6,3 quieren hacerle una visita; propsito distinto del de los de su familia del v. 21 que queran recogerle, como hemos visto. Los parientes cercanos de Jess
han llegado de Nazaret a Cafarnam; pero a la vista del
tropel de gente, permanecen delante de la puerta y mandan a llamarle. Nada se nos dice acerca de una postura
de repudio. Jess se haba alejado de ellos para seguir el
llamamiento divino y demuestra ahora que tambin internamente se ha liberado de ellos, no por frialdad de sentimientos o desprecio de los vnculos familiares que en
30. La investigacin protestante arma en general que se trata de hermanos y hermanas carnales de Jess; pero hay buenas razones para pensar
que la expresin ali'de a los parientes en sentido ms lato (primos y primas);
cf. J. BLINZLER, Zum Problem der Brder des Herrn en Trierer Theologische
Zeitschrift 67 (1958), p. 129-145; 224-246 y en LThy 2, 714-717.

98

Palestina eran muy estrechos , sino por pertenecer a Dios


por completo. Ha realizado personalmente lo que pide a
sus discpulos (cf. Mt 10,37). Pero su respuesta no tiene
slo este sentido ejemplar sino que afecta sobre todo a la
idea que la comunidad tiene de s misma.
En lugar de su familia terrena, Jess se ha elegido
otra familia espiritual. Echa una mirada sobre los hombres
que estn sentados a su alrededor y los llama su madre
y sus hermanos. Marcos habla con frecuencia de estas
miradas de Jess a su alrededor (3,5; 5,37; 10,23; 11,21).
Su mirada descubre una vigilancia y atencin internas,
pero tambin reclama el inters sobre unas ideas particulares. En conexin con nuestro pasaje est la ojeada en
derredor que echa sobre los discpulos despus de retirarse el joven rico (10,23), a la que sigue una palabra
que les exhorta a la reflexin. Quiere Jess hacer constar
simplemente que aqullos son sus verdaderos parientes
porque escuchan su palabra con atencin? Entonces el
pasaje coincidira con la escena que tuvo lugar en casa
de las dos hermanas, Marta y Mara, en que se alaba y
recomienda la escucha atenta de la palabra de Jess (Le
10,39-42). Pero aqu no se habla expresamente de escuchar su palabra, aun cuando se presuponga sin duda alguna. En lugar de eso, agrega Jess: El que cumple la
voluntad de Dios, se es mi hermano y mi hermana y mi
madre. La escena est vinculada ms bien a otra en que
Jess corrige la exclamacin de alabanza de una mujer
del pueblo: Bienaventurados ms bien los que escuchan
la palabra de Dios y la guardan (Le ll,27s). En consecuencia, se trata sobre todo de una exhortacin a los all
sentados y a la comunidad posterior a entrar en comunin
espiritual con Jess mediante el cumplimiento de la voluntad divina. Ahora es cuando el contenido de la afirmacin
alcanza todo su valor para la comunidad que se form
99

despus: ella se sabe identificada con la multitud congregada alrededor de Jess que escucha su palabra; ms an,
que est pendiente de su palabra para cumplir la voluntad
de Dios de una manera total y exclusiva. Llamada y exhortacin, eleccin y exigencia, unin beatificante y deber ineludible, todo esto late en las palabras de Jess y es la
conciencia que, en esta unidad transida de tensiones, determina en exclusiva la familia de Jess, el pueblo
escatolgico de Dios.

2.

LA DOCTRINA EN PARBOLAS (4,1-34).

La comunidad de Dios se congrega al reunirse en


torno a Jess, escuchar su palabra y cumplir la voluntad
de Dios. Pero es ste un proceso que, habida cuenta de
la experiencia personal de Jess, encierra un profundo
misterio. Muchas son las personas que se agolpan a su
alrededor, pero slo unas pocas comprenden lo que est
sucediendo: la irrupcin del reino de Dios en este mundo,
el cumplimiento del tiempo de la salvacin en el ministerio de Jess. La mayor parte de la gente permanece
fuera, al margen de la inteligencia creyente, al margen
de la verdadera comunidad de fe, que vive del conocimiento de la presencia de la salvacin. Cuando Jess ensea
a la gente, no se trata slo de unas enseanzas que vale
la pena meditarse; se trata de un acontecimiento con el
que se realiza una segregacin entre quienes oyen externamente y los que escuchan con fe, entre ciegos y personas que comprenden, entre obstinados y hombres abiertos
a la llamada de Dios.

predicacin de Jess, el mensaje sobre el inminente reino


de Dios (cf. 1,15). Mas no conserva de una forma meramente histrica la doctrina de Jess, sino que pretende
tambin mostrar los efectos que entonces produjo en el
pueblo, su significado para el crculo de los discpulos
y, sobre todo, su importancia para la comunidad posterior. A este objeto sirven las observaciones relativas al
marco de la escena, que llevan al lector de la predicacin
abierta al pueblo junto al lago (v. 1-2) hasta la conversacin privada entre Jess y sus discpulos (v. 10), para
volver a subrayar al final esta doble forma de la instruccin de Jess (v. 33-34). Pero tampoco desde el punto de
vista de la crtica literaria presenta el captulo una unidad.
En su estrato ms antiguo constaba de las tres parbolas
del crecimiento: la del sembrador (v. 3-9), la de la
semilla que crece por s sola (v. 26-29) y la del grano de
mostaza (v. 30-32). En la Iglesia primitiva se aadi la
explicacin de la parbola del sembrador (v. 14-20), y el
evangelista debi agregar los otros fragmentos, a saber:
el sentido del discurso en parbolas (v. 10-12) y la coleccin
de sentencias aisladas (v. 21-25). As dio entrada a un
viejo tesoro de sentencias, pero disponindolo y acomodndolo de tal modo que presentase una relacin directa
con la situacin misionera de la comunidad. Ahora bien,
esa posicin eclesistica sigue siendo fundamentalmente la
misma para nosotros. En consecuencia, la composicin
creada por Marcos sigue hablndonos como a sus primeros lectores, y las palabras de Jess en la interpretacin
del evangelista siguen resonando en el tiempo de la Iglesia
que nosotros vivimos.

El captulo, que en Marcos representa el discurso ms


largo de cuantos pronunci Jess durante su ministerio
pblico, debe ofrecer sin duda el contenido esencial de la
100

101

El evangelista presta al discurso en parbolas de Jess


un marco impresionante. Cuando todos los hombres tienen
que escuchar a Jess se necesita un espacio amplio, para
el que ya no bastan ni la casa ni las sinagogas (1,39).
De ah que marche al lago, y pronto se congrega numerossimo pueblo. La escena recuerda al relato compendiado de 3,7-11; pero mientras all se nos ofrecen las curaciones de Jess y las expulsiones de demonios, aqu toma
la palabra para ensear. Cuando se sienta en la barca
y el pueblo escucha desde la orilla, aparece realmente
como el Maestro, al igual que los maestros judos de la ley
enseaban sentados; pero, a diferencia de stos, no tiene

a su alrededor un pequeo crculo de alumnos, sino a


todo el pueblo congregado. Tambin el discurso en parbolas pertenece a la tradicin doctrinal juda; mas por lo
que respecta a las parbolas del crecimiento, que Jess
narra aqu, no existe nada parecido en la tradicin de
parbolas judas. Jess tiene algo nuevo y propio que
decir. Aquello de que habla en parbolas es algo que acontece en su ministerio y al narrarlas l se convierte en un
acontecimiento.
Las turbas populares representan aqu a todos los hombres, a los que llega la palabra de Dios a travs de la revelacin promulgada por Jess. Lo que Jess expone en parbolas les afecta a todos, es una llamada a todos. Pero al
propio tiempo refleja su conducta que Dios ha incluido
tambin en sus planes. Es un discurso total y plenamente
existencial, que se afinca en la realidad, un discurso
operante y eficaz, podramos decir que un acontecimiento
verbal. Y, sin embargo, es tambin doctrina, doctrina
especialmente para la comunidad posterior que de este
modo aprende a comprender la aparicin y actividad de
Jess y en sus palabras encuentra la comprensin de s
misma. Esta inteligencia que slo es accesible a la fe, la
subraya el evangelista a travs de las instrucciones privadas que los discpulos recibieron de Jess (v. 10.346),
aun cuando stos en su situacin histrica y con sus
facultades humanas no comprendiesen entonces todava el
sentido de las parbolas (v. 13). Pero lo que ellos comprendieron despus de la resurreccin de Jess tiene que
ser anunciado ahora abiertamente (cf. v. 21 s) para provecho de los creyentes y ruina de los incrdulos (cf. v. 24s).
De este modo sigue actuando en la predicacin de la Iglesia el acontecimiento que Jess describe e impulsa con
sus parbolas. Slo bajo esta pluralidad de facetas podemos comprender el propsito de este captulo: exposi-

102

103

a)

Parbola del sembrador (4,1-9).


1

Otra vez se puso a ensear a la orilla del mar. Y se


rene en torno a l numerossimo pueblo, de forma que
tuvo que subirse a una barca, dentro del mar, y sentarse
en ella, mientras todo el pueblo permaneca en tierra, junto
al mar. 2 Y les enseaba muchas cosas por medio de parbolas. Y les iba diciendo en su enseanza:
3
Escuchad: Sali el sembrador a sembrar. 4 Y sucedi
que, segn iba sembrando, parte de la semilla cay al
borde del camino; y vinieron los pjaros y se la comieron.
5
Otro poco cay en terreno pedregoso, donde haba poca
tierra; brot en seguida, porque la tierra no tena profundidad; 6 pero, en cuanto sali el sol, se quem; y como
no haba echado races, se sec. 7 Otro poco cay entre
zarzas; y como las zarzas tambin crecieron, lo ahogaron
sin que pudiera dar fruto. SY el resto cay en tierra buena;
fue creciendo y granando, hastar dar fruto que lleg: uno
al treinta por uno, otro al sesenta y otro al ciento. 9 Y aada: / que tenga odos para or, que oiga.

cin de aquello que era el discurso parablico de Jess,


de lo que quera y lograba ser, una doctrina para la Iglesia primitiva y su visin de s misma, y, finalmente, una
palabra directa a todos aquellos que escuchan de nuevo
las palabras de Jess y las meditan.
Prescindamos de momento de la interpretacin de la
Iglesia primitiva, fuertemente alegorista y moralizante, que
despus se ofrecer a los discpulos! (v. 14-20). Jess narra
un suceso cotidiano: un labrador que se encamina hacia
el suelo descarnado y pedregoso de la regin montaosa
de Galilea y esparce su semilla de cereales. En la operacin se pierde mucha semilla, bien porque cae en el
camino, en terreno rocoso o entre las espinas. Slo una
pequea parte eso es lo que indican los cuatro casos
encuentra terreno frtil y lleva fruto abundante y colmado.
Como entonces en Palestina slo se araba la tierra despus de la siembra enterrando al iiempo la semilla31, podemos explicarnos la distinta suerte de la semilla lanzada.
Lo que cuenta Jess no es, pues, nada desacostumbrado;
mediante un proceso tomado de la naturaleza y de la vida
humana, y que es familiar a los oyentes, Jess quiere
exponerles un acontecimiento espiritual ms profundo.
Debe haber algo que tenga relacin con el reino de Dios,
al menos para la comprensin del evangelista que ve el
ncleo esclarecedor en la palabra: A vosotros se os ha
dado el misterio del Reino de Dios (v. 11). Tambin las
otras parbolas hablan con claridad creciente del reino
de Dios (cf. v. 26 y 30). Mas cul es el sentido particular de esta parbola relativo al mensaje del reino de Dios?
Empecemos por lo ms seguro: con el misterio del
reino de Dios Jess slo puede referirse a la presencia
31. Cf. J. JEREMAS, Die Gleichnisse Jesu, Gottinga 61962, p. 7s. Recientemente se han emitido dudas infundadas al respecto, existen numerosos testimonios en favor de este tipo de sementera y labranza.

104

de ese Reino en su ministerio. La parbola describe, pues,


algo que est ocurriendo en ese mismo momento. Los lectores lo saben por lo que se les ha expuesto hasta ahora:
el reino de Dios es anunciado, su fuerza se descubre de
palabra y de obra; pero tambin tropieza con algunas resistencias, con el poder de Satn y las calumnias de los
hombres (cf. 3,20-30). Tal como Jess presenta la semilla
del sembrador, la atencin del oyente se centra en el destino del grano tirado. Difcilmente se pierde en los detalles de cmo y por qu se pierde tanta semilla. Los tres
primeros grupos presentan simplemente el hecho de que
es mucha la siembra estropeada; pero este fracaso se
compensa por el abundante rendimiento del ltimo grupo.
Toda la fuerza del relato descansa en esta cosecha. Por
eso concluye la parbola infundiendo una alegre confianza. Eso es precisamente lo que parece buscar Jess:
proporcionar la certeza de que la predicacin triunfar,
pese a todas las oposiciones, de que el comienzo promete
el cumplimiento.
Podra pensarse que Jess slo quiere exponer en general la fuerza de la palabra de Dios, la eficacia de su predicacin. Pero lo que l anuncia es el inminente reino de
Dios, que irrumpe ya por medio de su anuncio. De este
modo la parbola dice ya algo acerca de ese reino de
Dios: se halla ahora en su estadio inicial, choca con dificultades, en muchos hombres no encuentra la fe o al menos una fe estable; mas pese a todo ello, est viniendo
de un modo incontenible y alguna vez aparecer en toda
su gloria. Nada se dice de cundo y cmo llega el reino
de Dios; basta la certeza de que llegar alguna vez el fruto
abundante y una cosecha gloriosa.
Piensa Jess en el mismo sembrador? De ser as,
lo hace slo de un modo velado; en la parbola al sembrador slo se le menciona al principio, la mirada se con105

centra exclusivamente en la semilla. Ello responde a la


predicacin de Jess quien con su palabra y sus hechos
slo pretende establecer el reino de Dios y poner de
relieve la accin de Dios; pero la parbola permanece
abierta para los predicadores posteriores que asumen su
actividad. La Iglesia primitiva comprende que con su
predicacin misionera prolonga el anuncio de Jess (cf.
v. 14, la palabra).
La palabra de Dios es poderosa y fecunda, el reino de
Dios est llegando de un modo irresistible. Por el hecho
de ser anunciado se brinda ya a los hombres; stos slo
necesitan escuchar y creer. Por ello late tambin en la
parbola una apelacin urgente a abrirse a la palabra de
salvacin, aqu y ahora, en el momento de la siembra.
La palabra final, con una nueva frmula introductoria, era
ciertamente una exhortacin habitual en Jess, pero que
aqu encuentra su lugar ms adecuado: Quien tenga
odos para or, que oiga! El objeto de la parbola no
es la escucha adecuada, pero abre el sentido de la misma:
cultivar la confianza en el reino de Dios anunciado y en
su fuerza, alimentar la esperanza en su consumacin, en su
llegada gloriosa.

b) Sentido del lenguaje en parbolas (4,10-12).


10

Cuando se qued a solas, los que le rodeaban, juntamente con los doce, le preguntaban a propsito de las
parbolas. nY l les contestaba: A vosotros se os ha
concedido el misterio del reino de Dios; pero a ellos, a
los de fuera, todo se les dice en. parbolas, u para que:
viendo, vean, pero no perciban; y oyendo, oigan, pero no
entiendan; no sea que se conviertan y sean perdonados
(Is 6,9s).
106

Este fragmento intermedio, destinado exclusivamente


a la particular instruccin de los allegados a Jess, mira
al lenguaje de la parbola como tal y se pregunta por su
sentido. Aunque hasta ahora Jess slo ha narrado una
parbola, le preguntan por las parbolas; es decir, por el
significado que tienen en general y al mismo tiempo por
la razn de que emplee tal lenguaje (cf. Mt 13,10). Aqu
evidentemente la comunidad posterior pregunta por el sentido de las instrucciones privadas a los discpulos de
la comunidad que deben interpretar las palabras de Jess
(cf. 4,34; 7,37; 9,28.33; 10,10; 13,3). As se explica tambin el giro impreciso: los que le rodeaban, juntamente
con los doce. En general, son los doce los que reciben
estas explicaciones ms detalladas; pero se menciona con
razn a los que le rodeaban, porque representan a los
creyentes posteriores, en oposicin a los que son extraos,
los de fuera (v. 11). La mirada se extiende, por encima
del estrecho crculo de los discpulos, a todos aquellos que
pertenecen a Jess (cf. 3,34s).
La misma palabra que emplea aqu el evangelista para
las parbolas, tiene probablemente en su origen un sentido ms amplio. Todo les sucede a los que estn fuera
en enigmas, todo se les convierte en problemas difciles
e incomprensibles. La expresin puede tener tambin este
sentido32. Toda la predicacin de Jess, incluida su actividad, se trueca en un enigma para los de fuera, porque
no pueden verla ni entenderla con ojos creyentes 33 . El
misterio, que corresponde a ese en enigma, puede
desvelarse o puede permanecer oculto.
El misterio del reino de Dios, que le es dado a los
32. Cf. 7,17; Eclo 47,17; 4Esd 4,3, etc.
33. Acerca de este pasaje y todo el problema del endurecimiento del corazn, cf. J. GNILKA, Die Verstockung Israels. Isaas 6,9-10 n der Theologie
der Synoptiker, Munich 1961.

107

discpulos creyentes, se acerca a ellos en el ministerio de


Jess. El reino de Dios es ya una realidad; la semilla est
sembrada, las fuerzas han empezado a actuar. En la palabra y obra de Jess ya se puede rastrear lo nuevo; lo que
anuncia se est ya realizando: curaciones como signo de
la salvacin, expulsiones de demonios como prueba de la
fuerza divina, perdn de los pecadores como expresin
de la misericordia de Dios. Quien tiene ojos creyentes
puede ver todo esto (cf. Le 10,23ss; Mt 13,16s). Recordamos otra palabra de Jess, la de su exclamacin de
jbilo: Yo te bendigo, Padre, Seor del cielo y de la
tierra, porque has ocultado estas cosas a los sabios y entendidos, y las has revelado a gente sencilla (Mt 11,25 =
L 10,21). Tambin aqu se enfrentan dos grupos de hombres: los humanamente sabios y prudentes para los que
permanece oculto, y la gente sencilla, es decir, los pequeos e incultos, a quienes Dios mismo se lo revela internamente. Slo en la fe sencilla se puede comprender el misterio del reino de Dios.

judo; Juan, al echar una mirada retrospectiva al ministerio pblico de Jess (12,40). Segn Marcos, la exclusin
de los que estn fuera, tiene lugar de un modo premeditado: para que viendo, vean, pero no perciban... Suena
como un endurecimiento pavoroso, querido por Dios. Pero
se trata de una cita: Jess se refiere a la voluntad de Dios
tal como viene expresada en la Sagrada Escritura. Nosotros debemos considerar la cita teniendo en cuenta las
circunstancias del pasaje del que est tomada. Cuando
ocurre la vocacin del profeta, el pueblo se ha alejado
e Isaas tiene que anunciar el castigo de Dios a ese pueblo
rebelde: deber obcecarse y endurecerse hasta la aniquilacin sobreviviendo slo un resto santo. Del mismo modo,
el endurecimiento de los hombres que se cierran a la
predicacin de Jess no deja de ser culpable (cf. Mt 13,
13: .porque viendo no ven...), y tal vez tambin no es
ms que un castigo temporal (cf. Rom ll,7ss). Aun as,
ese designio de Dios no deja de ser bastante duro; pero
ya no resulta incomprensible dentro de la economa de
la historia de la salvacin.

En la prctica, sin embargo, slo unos pocos hombres


han comprendido este misterio; ese conocimiento se oculta
tras la ruda palabra de Jess. Los de fuera, para quienes todo el ministerio de Jess se convierte en un enigma,
son todos los incrdulos sin inteligencia, y para la comunidad posterior tambin los que se cierran a su predicacin misionera. Que la llamada de Dios no encuentre eco
en tantas personas sigue siendo para los creyentes un
hecho oscuro y oprimente, que slo puede comprenderse
a la luz del plan divino de salvacin, a la luz de la Escritura. La cita bblica, tomada del captulo 6 del libro de
Isaas, de la visin vocacional del profeta, ha llamado la
atencin de la Iglesia primitiva en distintas ocasiones.
Lucas la trae al final de los Hechos de los Apstoles (28,
26s), tras el largo esfuerzo por la conversin del pueblo

La grave palabra de Jess no se atena ni debilita.


La ltima frase, que slo aparece en Marcos, probablemente tiende a reforzar an ms el designio endurecedor. Nada se dice sobre la posibilidad de una conversin
ulterior, de un perdn definitivo; tal posibilidad ni se
sugiere ni se excluye. Es una exhortacin a no dejar pasar
la hora de la salvacin; pero no es motivo para la desesperacin. Esta palabra, que sin duda se les dijo ms tarde
a los discpulos que haban permanecido fieles, la ha
introducido el evangelista en el discurso de las parbolas
a fin de precisar, a lo que parece, el objetivo de las parbolas. Comprese el pasaje con la observacin del v. 33
segn la cual, Jess anunciaba la palabra de Dios con
muchas parbolas semejantes conforme a la capacidad de

108

109

los oyentes y se ver cmo el evangelista refleja, pese


a todo, la conviccin de que objetivo primero de las parbolas no es el endurecimiento. Hay que admitir, ms bien,
que con tal objetivo quera proclamar el efecto del
lenguaje parablico, de suyo abierto a la comprensin.
Es un efecto crtico, puesto que solicita y provoca a creyentes e incrdulos. Las parbolas son ms que una doctrina, son un acontecimiento en que se deciden la fe y la
incredulidad. Confirman aquello que se narra en las mismas. La incredulidad con la que tropieza el anuncio del
reino de Dios, es una fuerza oscura que Dios hunde todava
ms en las tinieblas. A pesar de ella, Dios sabe imponer
su soberana y establecer su reino. Esto es lo que debe
aprender la comunidad creyente: hasta las fuerzas contrarias a la accin divina estn previstas y permitidas por
Dios e incluso son impulsadas por l en la orientacin que
les es propia, porque sin ellas y contra ellas sabe alcanzar
sus objetivos con el ejrcito de los creyentes. Pertenecer
a ese ejrcito es una gracia que el hombre slo puede agradecer. Pero tambin el creyente tiene que penetrar cada
vez ms en el misterio del reino de Dios y convencerse
cada vez ms de la presencia de la salvacin que se le
brinda en Cristo.

c)

Aplicacin de la parbola del sembrador (4,13-20).

la reciben con alegra; 17 pero no echa races en ellos,


porque son hombres de un primer impulso; y, apenas sobreviene la tribulacin o la persecucin por causa de la
palabra, al momento fallan. 18 Otros hay que reciben la
semilla entre zarzas; stos son los que oyeron la palabra;
''' pero sobrevienen luego las preocupaciones del mundo, la
seduccin de las riquezas y toda suerte de malos deseos,
y ahogan la palabra, y no da fruto. 20 Finalmente, otros
hay que reciben la semilla en tierra buena; son los que
oyen la palabra y la aceptan en su corazn y dan fruto
al treinta por uno, al sesenta, o al ciento.
Esta explicacin de la parbola del sembrador dada a
los discpulos es en realidad una primitiva aplicacin de
la Iglesia a quienes se convierten a la fe y a su posicin
en el mundo. Puede reconocerse as en la formulacin
lingstica y en las circunstancias sealadas: tribulacin
y persecucin, los afanes del siglo... El punto de vista
original la siembra y la cosecha se ha desplazado
realmente a los hombres aludidos: ellos son ahora los
sembrados y los que han sido colocados en las condiciones de esta poca del mundo. Son incluso el suelo en
que ha sido lanzada la semilla (v. 15). El desenfoque y
superposicin de las dos imgenes M se explican por el
deseo de hablar con ms fuerza a los oyentes y de amonestarles a producir fruto.

13

Y aade an: No entendis esta parbola? Pues


cmo vais a comprender las dems? 14 El sembrador va
sembrando la palabra. ls Unos estn al borde del camino;
en ellos se ha sembrado la palabra; pero, apenas la oyen,
viene Satn y se lleva la palabra que fue sembrada en
ellos. 16 Hay otros, igualmente, que recibieron la semilla
en terreno pedregoso; stos, al or la palabra, de momento
110

34. J. JEREMAS, Die Cleichnisse Jcsu, p. 77, llama la atencin sobre el


hecho de que ambas imgenes se encuentren tambin en la literatura juda
apcrifa. La palabra divina se compara con la semilla en 4Esd 9,31: Hoy
siembro mi ley en vuestros corazones a fin de que Ueve fruto en vosotros.
Por otra parte, se extiende la comparacin de la comunidad con la semilla
o plantacin de Dios; 4Esd 8,41: Pues, as como el labrador esparce muchos
granos en su campo y planta muchas plantas, pero no todo lo sembrado
llega a sazn, ni todas las plantitas echan races, as tampoco todos los que
han sido sembrados en este mundo se salvarn. Henoc Etope 62,8: Ser
sembrada la comunidad de los santos y elegidos.

111

La parnesis misma es impresionante. Los hombres que


estn al borde del camino, a quienes Satn roba la
semilla de la palabra, pueden ser aquellos a los que los
enemigos de la fe arrancan la fe germinal. Otros llevan
ms bien en s mismos la causa de su apostasa: no tienen
hondura ni consistencia (el suelo pedregoso). Se exaltan
momentneamente, pero no conservan la fe ante las tribulaciones y persecuciones. No han comprendido el sentido de la religin de la cruz, la llamada al seguimiento de
Cristo; brotan as los deseos falaces que ahogan la vida
interior. Las preocupaciones del mundo, la lucha por la
existencia, las privaciones y desengaos de la vida producen el mismo efecto deletreo que las riquezas y los
deseos desordenados. El bienestar hace que los hombres
se sientan satisfechos y contentos de s mismo, les engaa
acerca de su verdadera situacin y no les deja ya pensar
en Dios ni en su verdadera salvacin (cf. Le 12,16-20: el
rico insensato). Pero la exposicin no se detiene en este
aspecto negativo y descorazonador. Dios no ha sembrado
su semilla intilmente. Cuando su palabra cae en buena
tierra produce fruto abundante y colmado. sta es una
apelacin alentadora a cuantos se han convertido a la fe
al mismo tiempo que un consuelo frente a la negativa y
apostasa de muchos. La palabra de Dios no se vuelve a l
de vaco, sin haber cumplido lo que Dios quiere y sin
llevar a cabo aquello para lo que ha sido enviada (Is 55,
8-11).
El marco misionero el sembrador va sembrando la
palabra sugiere una nueva aplicacin: los predicadores cristianos, los que asumen y continan el trabajo de
sementera de Cristo, merecen consideracin y consuelo
por su actividad. Los fracasos no desaparecen; en la parbola tres cuartas partes de la semilla esparcida se pierden,
slo una cuarta parte encuentra terreno bueno. Esto no
112

se ha pensado ciertamente bajo el prisma del clculo; pero


alude al misterio del gobierno divino. Dios consigue su
propsito en contra de todas las resistencias y al final
recoge una cosecha abundante. En l no cuentan las mismas reglas que entre los hombres; se da una paradoja de
fortaleza divina en la debilidad (cf. ICor 1,25).
De este modo, la aplicacin que la Iglesia primitiva
hizo de la parbola del sembrador se aleja evidentemente
del sentido original que tena en boca de Jess. El punto
de mira se ha desplazado de la revelacin a la exhortacin. Retrocede el pensamiento de la llegada del reino de
Dios que ya est presente, pasando al primer plano el
estmulo moral a producir fruto. Aunque se debe presuponer el conocimiento del mensaje de Jess (1,15). El Reino
de Dios se hace realidad tanto en la proclama de Jess
como en la predicacin de la Iglesia primitiva; aqu como
all ese reino ejerce una funcin crtica entre los oyentes.
Tambin en la fecundidad moral de los creyentes se anuncia el reino y en la fidelidad inconmovible de la comunidad
se hace ms firme y consciente la esperanza del reino
futuro. Quien se esfuerza, como miembro vivo de la comunidad, en dar frutos de fe y de amor, experimenta en ella
el misterio del reino de Dios (4,1 ls) y la eficacia de las
fuerzas salvadoras de Dios que estn en accin.

d)

Grupo de sentencias (4,21-25).


21

Decales tambin: Acaso se enciende una lmpara


para ponerla debajo de un almud o debajo de la cama?
No ser ms bien para colocarla sobre el candelero?
22
Porque nada hay oculto que no haya de manifestarse, y nada secreto que no haya de salir a la luz. 23 El
que tenga odos para or, que oiga.
113

NT, Me I, 8

24

Decales igualmente: .Atended bien a lo que os. Con


la medida con que midis, seris medidos, y con creces.
25
Porque al que tiene, se le dar; y al que no tiene, aun
aquello que tiene se le quitar.
El grupo inserto aqu comprende cuatro sentencias
independientes que el evangelista ha entretejido para darles unidad de sentido. El mtodo lo han utilizado con frecuencia los evangelistas; recibieron palabras de Jess, que
llevaban su sello y reconocidas por todos como tales, y
formaron con ellas unas determinadas unidades. De este
modo las palabras alcanzaban un sentido particular, que
a menudo es diverso en los distintos evangelistas. Las sentencias aqu presentadas las ha elegido Marcos teniendo
en cuenta su captulo de las parbolas. Lo que Jess ha
dicho a los discpulos sobre el misterio del Reino de
Dios (v. 11) y sobre la siembra de la palabra de Dios
(v. 13-20), debe prolongarse en estas sentencias y aplicarse a la predicacin. Hay dos grupos que estn mutuamente relacionados mediante la exhortacin a escuchar
(v. 23). La sentencia sobre la escucha, que exhorta a
prestar atencin, cierra el primer grupo aplicable a los
predicadores; y la sentencia que reclama atencin a lo que
se oye (24a), introduce el segundo grupo, aplicable a todos
los oyentes de la predicacin. Tambin se podra decir que
el primer grupo de sentencias (v. 21 s) contina el tema
del misterio del reino de Dios traducindolo a la situacin de la comunidad pospascual; en tanto que el segundo
grupo de sentencias (v. 24s) enlaza con la parnesis de
los v. 13-20 dando instrucciones y razones para una escucha fructuosa. Pero veamos con ms detalle cada una de
las sentencias.

de Dios35. Tambin Jess ha predicado y enseado en


pblico; pero la mayor parte del pueblo se endureci en la
incomprensin y la incredulidad; slo el estrecho crculo
de los discpulos recibi con fe sus palabras y Dios les
abri el misterio del reino de Dios. Pero el Evangelio
debe predicarse en todo el mundo (13,10; 14,9); los discpulos deben llevar esa luz al mundo entero. En la palabra
de la predicacin se hace presente y eficaz el reino de
Dios. La fe debe tener una fuerza misionera. Una comunidad que se circunscribe a su crculo es como aquel que
pone una lmpara debajo del almud o de la cama. Si era
voluntad de Dios confiar el misterio de su reino slo a
unos pocos durante el ministerio de Jess, y si la predicacin de Jess al principio slo se dirigi al pueblo de
Israel, ahora el Evangelio tiene que ser anunciado a todos
los pueblos (13,10). Es una lmpara que debe iluminar
a todos los hombres.
As enlaza perfectamente la sentencia siguiente relativa
a lo oculto y secreto que debe ser pregonado. Esta sentencia de sentido genrico36 se aplica aqu al acontecimiento
de la predicacin. Marcos subraya el sentido ntimo y la
orientacin del acontecimiento que ahora permanece oculto;
eso que ahora est oculto deber manifestarse y lo que
est secreto tiene que darse a conocer. Tambin el mis-

La imagen, fcilmente comprensible, de la lmpara que


se pone sobre el candelero, alude a la predicacin del reino

35. En Le 11,33 probablemente se piensa en el mismo Jess, habida cuenta


de las precedentes sentencias acerca de la lmpara sobre el candelero; en
Mt 5,15 se aplica a la comunidad de discpulos, de los que antes se ha
dicho: Vosotros sois la luz del mundo. Se trata de distintas aplicaciones
de la metfora, que sin embargo estn emparentadas: con la proclamacin del
Evangelio Jess mismo es llevado al mundo como luz, y la comunidad proclamadora se convierte a su vez en una luz o seal para el mundo. Marcos
y el pasaje paralelo de Le 8,16 debi conservar el sentido original.
36. Se encuentra una vez ms en un doble de Mt 10,26 y Le 12,2, con
un sentido distinto en ambos pasajes. Mateo subraya sobre todo la relacin
cscatolgica, que seguramente era el sentido original (el juicio?). Lucas piensa
en los pensamientos y sentimientos del predicador que saldrn a la luz; por
ello, se deben proclamar a los cuatro vientos con toda libertad.

114

115

terio de la persona y de la obra de Jess, el misterio del


reino de Dios, tiene que revelarse a los hombres despus
de pascua. Hay ah una vigorosa llamada a los predicadores y a la comunidad, llamada que se acenta todava
ms con la exhortacin: El que tenga odos para or,
que oiga. Toda la comunidad debe prestar odo atento
y comprender el encargo que tiene de actuar en el mundo.
Llevar una existencia escondida es contrario a la voluntad
de Dios. La Iglesia no debe nunca encerrarse en un ghetto
ni convertirse en una secta clandestina. Debe ser un signo
de Dios en el mundo y dar testimonio de la accin divina
(cf. Mt 5,13-16).
Y as se llega tambin a la recta escucha. De los predicadores la atencin se centra en los oyentes: Atended
bien a lo que os. En este contexto la sentencia acerca
de la medida seala la dosis de atencin prestada. Ciertamente que la imagen encaja mejor con la advertencia, relativa al juicio del hermano (Mt 7,1), o con la exhortacin
a dar generosamente (Le 6,38); pero la continuacin en
Marcos: y con creces (v. 24), pone de manifiesto la
mente del evangelista: quien da cabida a la palabra de
Dios y deja que se desarrolle, obtendr una ganancia abundante. Hay que recibir el mensaje de Dios con nimo bien
dispuesto y abrirle el corazn de par en par para que
pueda producir fruto. La palabra de Dios habite entre
vosotros con toda su riqueza (Col 3,16). Atended no
indica simplemente una actitud receptiva, sino que exige
adems una participacin personal, la voluntad de aplicarse
lo odo y de hacerlo fructificar para la propia vida. Quien
presta atencin a lo que se le anuncia y lo siente en s
mismo como revelacin y exigencia divinas, sacar de ello
provecho y ganancia crecientes. Dios mismo le aumentar
el tesoro de su fe y le colmar con sus dones internos.
Esto es, en definitiva, lo que quiere subrayar la ltima

Dijo adems: El reino de Dios viene a ser esto:


Un hombre arroja la semilla en la tierra. 27 Y ya duerma
o ya vele, de noche o de da, la semilla germina y va
creciendo sin que l sepa cmo. 28 La tierra, por s misma,
produce primero la hierba, luego la espiga, y por ltimo

116

117

sentencia que, aislada y tomada literalmente resulta muy


difcil de entender. En los otros dos sinpticos encontramos
esta frase un proverbio sacado de la experiencia?
en el contexto de la parbola de los talentos y de las
minas, respectivamente (Mt 25,29; Le 19,26), recibiendo
su explicacin del hecho narrado. En Marcos resulta comprensible si se piensa en el oyente: a quien ya posee un
tesoro de fe y amor, de buena disposicin y energa para
llevar a la prctica la vida cristiana, an se le otorgarn
nuevos dones mediante la escucha adecuada de la palabra
de Dios. Pero quien no posee nada de esto se ver incluso
privado de la fe aceptada externamente y al final se encontrar con las manos vacas. Una vez ms se pone as
de relieve la funcin crtica de la palabra de Dios, capaz de
llevar a una fe ms madura o a la incredulidad.
Todo el grupo de sentencias es una pequea pieza doctrinal sobre la predicacin y la fe. Prolonga la teologa de
la palabra que ya haba sido expuesta en la interpretacin de la parbola (v. 13-20). La palabra de Dios contiene
en s misma una gran energa; pero hay que recibirla tambin con nimo bien dispuesto, mantenerla en la vida y
protegerla de influencias perniciosas. Es una fuerza vital,
a la que se debe dar amplia cabida. Es entonces cuando
da sus frutos en cada hombre particular, en la comunidad
y en el mundo entero.

e) La parbola de la semilla que crece por s sola (4,26-29).


26

el trigo bien granado en la espiga. 29 Y cuando el fruto


est a punto, en seguida aquel hombre manda meter la
hoz, porque ha llegado el tiempo de la siega.
Narra el evangelista ahora una segunda parbola sobre
el reino de Dios, que trata tambin de semilla, crecimiento
y cosecha. Slo se encuentra en Marcos; Lucas se contenta
con la parbola del sembrador y las sentencias vinculadas;
Mateo trae en este lugar la parbola de la cizaa entre
el trigo, y ciertamente que no sin un propsito concreto37.
Marcos quiere esclarecer el mensaje del reino de Dios que
irrumpe. Y ahora dirige su atencin al tiempo que media
entre la sementera y la recoleccin. Podra decirse que en
las tres parbolas del captulo 4 de Marcos el acento va
desplazndose de la sementera (parbola del sembrador),
al perodo intermedio (la semilla que crece) y al tiempo
final (el grano de mostaza). Aunque los tres aspectos estn
presentes en cada una de ellas, pues siembra, maduracin
y cosecha no se pueden separar.
La parbola narra un proceso evidente, conocido de
todos los oyentes y que nadie discuta. Jess quiere ensear algo concreto sobre el reino de Dios y exhortar a
los oyentes a una actitud adecuada a la accin de Dios en
esta hora. Pero cul es la leccin particular de esta parbola? Despus de la siembra el campesino aguarda
paciente y confiado que llegue el tiempo de la recoleccin.
La tierra lleva fruto por s sola. Llega indefectiblemente
el tiempo de la siega y entonces el campesino puede recoger el fruto.
37. Mateo dirige la mirada a la poca del crecimiento de modo particular
a la comunidad en el mundo, todava amenazada de peligros e influencias perniciosas. Hasta en ella existen miembros indignos que no responden a su
vocacin; al final sern arrojados del reino del Hijo del hombre todos los
que cometen la maldad (13,41s; cf. tambin 7,22s; 22,llss).

118

Se ha pensado que Jess se consideraba aqu a s mismo


como el labrador y que expresaba su confianza de que su
predicacin no resultase intil. No hay que excluir esta
idea; pero Jess quiere sobre todo dar aliento a los oyentes
con esta parbola. Deben saber que la sementera se ha
llevado a cabo con xito, que las fuerzas de Dios siguen
operando, aunque ocultas y desarrollndose de una forma
callada. Todava no ha llegado la cosecha, pero su llegada
es segura. En este tiempo conviene esperar pacientes y
tranquilos y confiar en el poder de Dios. No sern la
propia actividad e inquietud las que consigan el objetivo;
el reino de Dios no lo establecen los hombres por sus
propias fuerzas. Por importante que sea la predicacin,
la accin de Dios sigue siendo lo ms importante.
Mas, a pesar de la tranquilidad de la espera, la mirada
se dirige a la cosecha. Tan pronto como el fruto lo permite, el labrador mete la hoz. Las ltimas palabras son
una cita de Joel 4,13 y tienen su centro de gravedad en el
anuncio jubiloso de Ha llegado el tiempo de la siega!
As tiene que estar preparada la comunidad para recoger
la cosecha de Dios al fin de los tiempos.
Jess quera afianzar en su tiempo la confianza en
Dios y en su obra: el reino de Dios lleva ciertamente
y est cerca. Llega por la fuerza de Dios y va creciendo
calladamente, por s solo, sin que se advierta su crecimiento. En el tiempo pospascual de la comunidad la
idea volver a ser actual de una manera nueva. La comunidad, que ya ha desplegado una predicacin misionera,
pero se ve asediada de fracasos y dificultades, tiene que
poner en manos de Dios el desarrollo ulterior de una manera tranquila y confiada, paciente y firme y dirigir su mirada hacia el futuro. La espera inminente que invade a la
comunidad (cf. 9,1; 13,30) y que se refleja en la parbola
de la higuera (13,28s), se sita as en la perspectiva ade119

cuada: lo decisivo no es la proximidad temporal, sino la


proximidad siempre operante de Dios, que conoce el da
y la hora (13,32). La parbola exige de nosotros una actitud
fundamental parecida: confianza creyente en Dios, que opera en silencio y hace madurar su semilla y una serenidad
que saca paz y fuerza de ese conocimiento.

f)

Parbola del grano de mostaza (4,30-34).


30

Y prosegua diciendo: A qu compararemos el reino


de Dios o con qu parbola lo describiremos? 31 Es como
el grano de mostaza que, cuando se siembra en la tierra,
es la ms pequea de todas las semillas que sobre la tierra
existen; 32 pero, una vez, sembrado, se pone a crecer y sube
ms alto que todas las hortalizas, y echa ramas tan grandes,
que los pjaros del cielo pueden anidar bajo su sombra.
33
Y con muchas parbolas as les propona el mensaje,
segn que lo podan recibir. 34 Y sin parbolas no les
hablaba. Pero, a solas, se lo explicaba todo a sus propios
discpulos.
La ltima de estas parbolas relativas al crecimiento
del reino de Dios empieza con una introduccin detallada.
La doble pregunta puede indicar lo difcil que resulta
explicar a los oyentes la verdad y realidad del reino de
Dios. Como sucede siempre en estas parbolas, el reino
de Dios no debe identificarse sin ms ni ms con la imagen
elegida en este caso con el grano de mostaza , sino
que debe ilustrarse por el proceso general. Del minsculo
grano de mostaza crece un arbusto vigoroso, lo que constituye un proceso sorprendente. La parbola tiende a poner
de relieve este crecimiento desde unos comienzos insignificantes hasta el mximo desarrollo. El grano de mos120

taza, proverbialmente pequeo (cf. Le 17,6 = Mt 17,20),


contiene en s la fuerza para desarrollar un gran tronco
y echar ramas a cuya sombra anidan los pjaros. A diferencia de lo que ocurre en la parbola de la semilla que
crece por s sola, aqu no se describe cada uno de los
estadios del crecimiento, sino que la mirada se dirige al
sorprendente resultado final. No otra cosa pretende exponer tambin la parbola de la levadura que en su origen
debi formar una parbola paralela a la del grano de
mostaza (Le 13,18-21; Mt 13,31-33). El esplndido resultado final viene tambin indicado mediante los pjaros
del cielo, imagen bien conocida ya del Antiguo Testamento M. La vivienda de las aves a la sombra o entre las
ramas del rbol es como un smbolo del reino de Dios;
que acoge a muchos pueblos y se convierte para ellos en
su hogar.
No hay que aplicar inmediatamente esta parbola al
crecimiento y expansin de la Iglesia. El reino de Dios
opera ciertamente sobre la tierra y dentro de la Iglesia;
pero no es una realidad visible como la Iglesia ni presenta
su firme organizacin. Tampoco est sometido a ninguna
evolucin terrena, como lo est la Iglesia en el curso de
la historia. No se desarrolla a travs de factores naturales,
mediante los planes y accin de los hombres, sino que
crece gracias a las fuerzas ocultas de Dios. Por ello, la
doble parbola del grano de mostaza y de la levadura
no pretende describir algo as como la eficacia intensiva
y extensiva de la Iglesia, sino dejar constancia de la llegada del reino csmico de Dios. El pensamiento de una
expansin triunfal de la Iglesia o de nuestra capacidad para
construir el reino de Dios, es un engao peligroso y hasta
la misma historia terrena lo contradice. Jess piensa exclu38.

Cf. Dan 4,9.11.18; Ez 17,23; 31.6.

121

sivamente en las prodigiosas fuerzas divinas y en el incontrovertible resultado final de Dios.


Con esta visin reveladora la parbola del grano de
mostaza acta como un poderoso aguijn alentando una
fe inquebrantable y una esperanza que no puede engaarse.
En contra de todas las apariencias exteriores el reino de
Dios seguir desarrollndose y al final obtendr la victoria.
Eso es tambin lo que quiere decir el evangelista a su
comunidad. A pesar de su profundo inters misionero, el
evangelista no cede a la tentacin de alimentar sus esperanzas de un futuro terreno. Sabe, sin duda que, antes del
fin, el Evangelio ser anunciado a todos los pueblos (13,10);
pero sabe tambin que antes de la venida del Hijo del
hombre han de llegar muchas persecuciones, tentaciones
y grandes angustias (13,5-23). Tambin para nosotros es
sumamente importante esta mirada al triunfo final de Dios.
Cierra as el evangelista este captulo de parbolas, de
las que slo intenta presentar una seleccin. Con muchas
parbolas as hablaba Jess al pueblo. Para Marcos esto
no es simplemente doctrina o instruccin, sino proclama
que mete en los odos la palabra de Dios. Se trata de una
expresin acuada ya en el lenguaje misionero y en la
catequesis de la Iglesia primitiva (cf. v. 14s)39. La palabra
de Dios contiene una fuerza salvadora, pero se trueca en
juicio para quienes la escuchan y no creen. En la palabra
de la predicacin se les brinda a los hombres el reino de
Dios, y en el escuchar con fe y obediencia o con endureci39. La Iglesia primitiva ha desarrollado una teologa de la palabra de
Dios. La palabra de la predicacin no es palabra humana, sino palabra
de Dios (ITes 2,13). Aunque se reciba entre tribulaciones externas, se realiza
con la alegra del Espritu Santo (ITes 1,6). El predicador sufre persecuciones
por causa de esa palabra; pero la palabra de Dios no est encadenada (2Tim 2,9). Crece, se desarrolla, se fortalece (Act 6,7; 12,24; 19,20) y lleva
fruto (Col 1,6). Es la palabra de la verdad (Ef 1,13; Col 1,5), con la
que nos engendr el Padre (Sant 1,18; cf. IPe 1,23); es la palabra de
vida (Flp 2,16).

122

miento e incredulidad deciden los oyentes su salvacin o


su ruina.
Teniendo en cuenta la sentencia del v. lis, sorprende
que el evangelista contine: segn que lo podan recibir.
Tal vez el evangelista ha tomado esta observacin de la
tradicin, testificando as que en un principio las parbolas
no ocultaban sino que hacan patente el sentido de las
palabras de Jess. Pero la frase puede tambin poner de
manifiesto la funcin crtica del lenguaje en parbolas:
no todos podan escuchar del mismo modo. Al emplear
las parbolas Jess tiene en cuenta la capacidad de comprensin de los oyentes al tiempo que la sensibilidad de
su fe. As se comprende la ltima observacin: Pero, a
solas, lo explicaba todo a sus discpulos. Porque creen
y se mantienen fieles a l, los adentra en la inteligencia
ms profunda del acontecimiento, en el misterio del reino
de Dios.
De este modo, sin embargo, tambin la comunidad
queda invitada a una escucha y comprensin adecuadas.
Quien reflexiona con fe sobre las parbolas obtiene luz
sobre el acontecimiento enigmtico que se desarrolla en el
mundo, sobre la eficacia oculta de Dios tanto entonces como
hoy. Entendido as, el v. 34 que cierra la percopa se convierte asimismo en una enseanza ms profunda acerca
de la revelacin. Tal revelacin se presenta siempre bajo
un cierto velo Y sin parbolas no les hablaba ,
al tiempo que se descubre a los creyentes bien dispuestos:
A solas se lo explicaba todo. La revelacin divina encierra algunas obscuridades, aunque tiene la luz suficiente;
es una alocucin de Dios que reclama la respuesta y decisin del hombre. Su verdad no aparece en la superficie,
sino que se oculta en las profundidades, como la sabidura y la fuerza de Dios.

123

3.

GRANDES PRODIGIOS Y REPUDIO EN NAZARET

(4,35-6,6a).

de Dios en la expulsin de los demonios, y la salvacin


divina en las curaciones.
Mas, para ver la fuerza salvadora de Dios que irrumpe
en Jess y para comprender su alcance, es necesaria la
je. El tema de la fe orientada a la revelacin que Jess
hace de s mismo con hechos portentosos aparece en esta
seccin con mayor fuerza que hasta ahora. En la tempestad
del lago, los discpulos, y con ellos la comunidad posterior,
reciben una seria leccin sobre la necesidad de la fe y
una muestra de lo que la fe significa en este mundo alejado
de Dios. La hemorroisa se convierte en un ejemplo luminoso de postura de fe firme y sencilla. De cara a la muerte,
Jess exhorta a Jairo: No temas, slo ten fe (5,36).
Los hombres incrdulos, por el contrario, tiemblan ante
el poder de Dios que se revela, alejan a Jess de su presencia (5,17) y hasta se burlan de l (5,40). Pero el ejemplo
ms amargo de incredulidad se encuentra al final: la patria
incrdula de Jess le rechaza, el Seor no puede hacer
all milagro alguno y se admira de la incredulidad de aquella gente (6,5s). Esto es una advertencia valiossima para
cuantos estn cerca de Jess y piensan conocerle.

El mensaje y doctrina de Jess se confirman con sus


grandes obras prodigiosas, no en el sentido de una prueba
de que estn presentes en l las fuerzas del reino de Dios,
sino como signos que hacen patentes esas fuerzas a cuantos
las contemplan con ojos creyentes. Lo que ms tarde aclarar expresamente Juan, el cuarto evangelista, mediante
su concepto de los signos y su exposicin simblica y
teolgica de los grandes hechos de Jess, viene sugerido de
forma indirecta en la exposicin de Marcos. La comunidad
creyente, que ha entendido la doctrina de Jess en parbolas, que ha comprendido el misterio del reino de Dios,
recibe ahora una instruccin palmaria de cmo en la accin
de Jess se oculta y al mismo tiempo se manifiesta al exterior el poder salvfico de Dios. Desde el comienzo se
anunciaba el reino de Dios y simultneamente se poda
reconocer su presencia y eficacia, sobre todo en las expulsiones de los demonios (cf. 1,27.39; 3,15). No se puede
pasar por alto la proximidad y conexin de los prodigios
narrados a continuacin con las expulsiones demonacas
(1,23-27.34; 3,11) y las curaciones (1,29-31.40-45) referidas
anteriormente. El apaciguamiento de la tempestad (4,35-41)
viene presentado como un exorcismo csmico que atae a
la naturaleza. El poseso de la regin de Gerasa (5,1-20)
es un caso potenciado de la destruccin de las fuerzas
demonacas. La mujer con flujo de sangre (5,25-34) ofrece
un ejemplo patente de la fuerza que de l haba salido
(5,30) y que actuaba al simple contacto con Jess (cf. 3,10).
Finalmente, la resurreccin de la hija de Jairo (5,35-43) es
un gran signo, el mximo en este contexto, de la virtud
vivificante de Jess que puede sacar hasta del reino de
los muertos. Realmente, Jess pone de manifiesto la fuerza

La divisin, establecida en el captulo de las parbolas


entre los de cerca y los de fuera (4,10s), sigue vigente.
Como la palabra de Jess ejerce una funcin crtica, tambin la ejerce su ministerio en obras. En l se diferencian
los espritus, por el se consuman la salvacin y el juicio.
De este modo Jess se convierte en acontecimiento al par
que en problema para los hombres: Quin es ste?
(4,41). Se piensa conocerle, pero no se le conoce (6,3). El
incrdulo se escandaliza en l (6,3), y hasta la misma fe
difcilmente llega a la plena inteligencia. El Jess terreno
es un misterio, mas tampoco quiere provocar el sensacionalismo (cf. 5, 37-43). Slo sus acompaantes ms cercanos
(5,37), que despus de los acontecimientos pascuales con-

124

125

vierten su espanto y asombro (4,41; 5,42) en fe y en testimonio creyente, podrn explicar el misterio de su persona
a una comunidad creyente, aunque tal vez combatida en
su fe. As es cmo en esta seccin la comunidad est
representada por los doce que Jess se ha elegido (3,13),
al tiempo que alentada por su mensaje de que Jess es el
Seor por encima de todas las potencias contrarias a Dios,
de que Jess es el Hijo del Dios altsimo (5,7).

a)

La tempestad calmada (4,35-41).


35

Aquel mismo da, al atardecer, les dice: Vamos a


pasar a la otra orilla. 36 Y ellos, despidiendo al pueblo,
se llevan a Jess, tal como estaba, en la barca; tambin
le acompaaban otras barcas. 37 De pronto se levanta una
fuerte borrasca; las olas saltaban sobre la barca, de manera que sta ya estaba a punto de anegarse. 38 Mientras
tanto, l segua durmiendo en la popa sobre un cabezal.
Ellos o despiertan y le dicen: Maestro, es que no te
importa que nos hundamos? 39 Entonces l se levant, increp al vknto y dijo al mar: Calla! Enmudece! El
viento ces y sobrevino una gran calma. 40 Luego les dijo:
Por qu tenis miedo? Cmo no tenis je? 41 Quedaron sumamente atemorizados y se preguntaban unos a
otros: Pero quin es ste, que hasta el viento y la mar
le obedecen?
El evangelista conecta estrechamente este relato con
el marco de la predicacin en parbolas: es la tarde del
mismo da y Jess aparece todava en la barca a la que
haba subido a causa del concurso de gente (4,1). Aunque
nos hallamos todava en el mismo captulo de las parbolas,
debe prevalecer la impresin de que aqu se trata de
126

un suceso inmediato. El hecho pertenece al arte narrativo.


Sea como fuere, la ocasin y circunstancias son secundarias.
Despus ya no se vuelve a mencionar a las barcas que le
acompaaban; tal vez tenan que actuar como testigos del
acontecimiento milagroso. El captulo 5 parece conectarse
directamente, pues los discpulos alcanzan el pas de los
gerasenos, en la ribera oriental (5,1); pero no se vuelve
a considerar que ya deba haber obscurecido. En el marco
artificial de un relato continuado lo que interesa conservar
es la experiencia nica de los discpulos, lo cual posee
una importancia duradera y profunda para la comunidad.
sta reconoce a Jess como soberano de la tempestad y
del mar, con un poder que provoca el estremecimiento
ante su persona y, como los discpulos, la comunidad est
invitada a una fe sin temores, a la plena confianza en
su Seor.
El poder de Jess, aqu experimentado, slo se reconoce
en el sentido intentado por el evangelista, cuando entendemos con l el conjuro de la tempestad y la palabra de
mando al mar con una expulsin demonaca. La palabra
griega que se emplea para increpar o reducir violentamente al viento, aparece tambin en los exorcismos (1,25;
9,25). En Marcos a diferencia de Mateo y Lucas se
distingue evidentemente entre el demonio de la tempestad
y el del mar. A cada palabra de mando de Jess corresponde un efecto particular: y se calm el viento y sobrevino una gran bonanza, dos resultados maravillosos,
pues de otro modo las olas no se hubiesen serenado tan
rpidamente. La explicacin natural de que esas tempestades violentas se levantan repentinamente en el lago de
Genesaret y pasan con la misma rapidez, es insuficiente
tratndose de pescadores experimentados, como eran los
discpulos de Jess, y que de eso deban saber bastante.
En la descripcin resuena una experiencia peculiar: primero
127

una angustia de muerte (v. 38) y, despus de hecha la calma,


otro temor, que es el pasmo ante quien ha realizado
todo aquello con unas breves palabras de mando. Tambin
esta reaccin de los discpulos se describe de modo parecido
a la del pueblo despus de las primeras expulsiones de
demonios (1,27). El poder de Jess sobre el viento y el
mar le muestra como soberano vencedor de las potencias
demonacas.
Mas las fuerzas divinas presentes en Jess no hay que
verlas fuera de su aparicin. Jess se presenta por completo
como un hombre: despus de un da agotador de predicar
en el lago a las enormes multitudes de pueblo, Jess se
duerme sobre el duro cojn en que suelen sentarse los
remeros y ni siquiera despierta con el estruendo de la
tempestad y de las olas embravecidas. Los discpulos le
despiertan, e inmediatamente se comporta de un modo
que no tiene igual. El motivo de la salvacin de un peligro
martimo es antiguo historia de Jons y diversas narraciones tanto judas como paganas; pero siempre el que
salva es Dios o es la oracin de hombres piadosos la que
aporta la ayuda. Aqu alguien acta en nombre de Dios
y slo pronuncia una palabra de mando. Quin es ste?
El poder de Jess es algo nico; pero en cierto modo est
oculto y slo se revela en epifanas secretas.
Todo el relato es tanto una experiencia como una
instruccin de los discpulos. En Mateo la ltima palabra
de asombro la pronuncian los hombres; en Marcos son
siempre los discpulos. El peligro de muerte les hizo olvidar de quin tenan en medio de ellos; las fuerzas a las
que se vean entregados sobrepujaron su fe. As lo expresa
abiertamente la palabra de reproche de Jess: son miedosos
y cobardes. Una vez ms es Marcos el que lo subraya
con mayor fuerza que ningn otro evangelista mediante
la doble pregunta. Para l desfalleci por completo la fe
128

de los discpulos, mientras que Mateo habla de hombres de


poca fe. La fe no es todava aqu una fe reflexiva en
Jess, el Cristo e Hijo de Dios, sino la fuerza elemental
de una confianza creyente. Hay que mantenerla frente a
todos los asaltos de las potencias enemigas de Dios. Es el
requisito esencial para comprender el mensaje de Jess
sobre el reino de Dios. Mas con la ltima pregunta se
sugiere tambin al lector que tiene que haber una fe en
Jess, Hijo de Dios.
As se piensa tambin en la comunidad. Para ella el
relato pasa a ser una exhortacin apremiante a mantener
una fe inquebrantable en medio de su existencia en el
mundo. Cierto que para ella la nave sacudida por la tempestad del lago no es todava el smbolo de la Iglesia como
lo ser ms tarde para los santos padres y para los pensadores piadosos de todos los siglos; todava no vuelve
su mirada al largo proceso histrico en que la Iglesia se
ha visto agitada y desarbolada. Pero ya sabe de persecuciones y tribulaciones (c. 13) y su fe se ve combatida, pese
a la proximidad del Seor. Necesita una fe carismticamente fuerte (11,23). La aparente debilidad del Seor, que
se encamina hacia el abandono y la oscuridad de la muerte
en cruz, slo puede sostenerla a ella con la fe en su poder
oculto, con la fe en su resurreccin. Con esa fe tampoco
ella sucumbir.

b) Curacin del endemoniado de Gerasa (5,1-20).


1

Llegaron a la otra orilla del mar, a la regin de los


^rasenos.
2
Y apenas desembarc, vino a su encuentro, saliendo
de los sepulcros, un hombre posedo de un espritu impuro. 3 Este hombre tena su morada en los sepulcros, y
129
NT, Me I, 9

ni siquiera con una cadena poda ya nadie sujetarlo; 4 pues,


aunque muchas veces lo haban sujetado con grillos y cadenas, rompa las cadenas y haca trizas los grillos, de
manera que nadie lo poda dominar; 5y andaba de continuo, noche y da, por los sepulcros y por los montes,
gritando y golpendose contra las piedras.
6
Cuando vio a Jess desde lejos, fue corriendo a postrarse ante l, 7 y a grandes gritos le dice: Qu tienes
t que ver conmigo, Jess, Hijo del Dios Altsimo? Por
Dios te conjuro que no me atormentes. 8 Es que Jess
le estaba diciendo: Sal de este hombre, espritu impuro.
9
Y le preguntaba: Cul es tu nombre? Y l le contesta: legin es mi nombre, porque somos muchos; 10 y
le rogaba con insistencia que no los expulsara fuera de
aquella regin.
11
Haba por all, paciendo junto al monte, una gran
piara de cerdos; ny los espritus impuros le suplicaron:
Envanos a os cerdos para que entremos en ellos. u Y se
10 permiti. Salieron, pues, los espritus impuros y entraron
en los cerdos; y la piara, en la que haba unos dos mil,
se arroj con gran mpetu al mar por un precipicio, y se
fueron ahogando en el mar.
14
Los porqueros salieron huyendo y llevaron la noticia
a la ciudad y a los caseros; y las gentes acudan a ver qu
era lo que haba sucedido. 15 Llganse a Jess, y ven al
endemoniado, el que haba tenido toda aquella legin, sentado ya, vestido y en su sano juicio. Y quedaron llenos
de espanto. 16 Los que lo haban presenciado les referan
lo ocurrido con l endemoniado y con los cerdos. u Entonces se pusieron a rogar a Jess que se alejara de aquellos
territorios.
18
Al entrar Jess en la barca, el que haba estado endemoniado le suplicaba que le permitiera acompaarlo.
19
Pero no se lo permiti, sino que le dice: Vete a tu
130

casa con los tuyos, y cuntales todo lo que el Seor, compadecido de ti, ha hecho contigo. 20 El hombre se fue y
comenz a proclamar por la Decpolis todo lo que Jess
haba hecho con l; y todos se admiraban.
Este relato, que a nosotros nos resulta extrao, tiene
perfecto sentido en la exposicin del Evangelista, prescindiendo de algunos rasgos propios de las ideas populares
de la poca. Seala uno de los puntos ms altos del ministerio de Jess en autoridad divina. Se trata de un caso
extraordinariamente difcil de posesin. El hombre es un
energmeno furioso que ni siquiera puede ser reducido
con gruesas cadenas. Su espantosa morada en las tumbas
en opinin de la poca uno de los lugares preferidos
de los espritus inmundos, sus alaridos por los montes
que se oyen noche y da, sin parar, en el pueblo y en las
casas de labor, su aspecto feroz, todo subraya lo difcil
del caso.
Pero Jess libra tambin a este hombre de sus atormentadores. Despus de la curacin aparece vestido y en su
sano juicio, cosa que impresiona tanto a quienes le conocan, que stos temen, es decir, sienten terror ante el
poder de Jess (v. 15). Ah est el ncleo del relato. Las
circunstancias locales apuntan a la orilla oriental, a la
Decpolis, la regin de la alianza de las diez ciudades
helenistas, con una poblacin predominante pagana. Las
ciudades de Gerasa o Gadara segn otra lectura no
hacen ciertamente al caso, pues quedan muy lejos y hacia
el interior del pas. Slo se mencionan porque eran los
lugares ms conocidos de la Decpolis. Segn Orgenes
habra que situar junto al lago un lugar de nombre similar,
Gergesa concretamente. Por el Talmud conocemos una
poblacin llamada Kursa, cuyo nombre pervive actualmente en unas ruinas de nombre Kursi, en un lugar en
131

que los montes se acercan al lago y descienden bruscamente. Aqu pudo tener efecto el suceso narrado*.
El antiguo relato contaba sin duda con una historia
en la tradicin antes de que Marcos lo insertase en su
narracin. La descripcin del poseso y de sus circunstancias
est sobrecargada: en el v. 8 se explicita por el evangelista? la orden de Jess a los espritus impuros para
que salgan del hombre. La multitud de demonios, todo
un ejrcito, como indica su nombre Legin, daba ocasin a ulteriores desarrollos del relato41. De este modo
pudo pasar la historia con los cerdos, a un estadio ulterior
de la tradicin. Tales adornos de un relato simple no
resultan extraordinarios ni chocan con las ideas de la
poca. El gusto de narrar y ampliar llevaba a formas
de exposicin que quedan lejos de nuestra sensibilidad
histrica actual, pero que parecen permitidas a los hombres
de entonces con el fin de esclarecer determinadas ideas.
Por ello, las consideraciones de cmo los demonios pudiesen
entrar en los cerdos la posesin diablica de animales
est testificada en la antigedad, incluso al margen de las
ideas populares, como en el caso de la rabia o de si
son los engaados o los engaadores, no hacen al caso.
En el fondo tal vez no falte un cierto humor: los espritus
inmundos eligen trasladar su vivienda a los cerdos inmundos, pero no pueden disfrutar largo tiempo de su nueva
morada. Quiz tenga aqu tambin algn papel la repugnancia juda a la cra de cerdos; de ah que el cuadro
proceda de la comunidad judeocristiana. En todo caso, los
40. Sobre la tradicin
geien, p. 282-287.
41. Por ello habla el
demonios. La idea popular
monios haca mucho ms
donde los siete demonios
gravedad del caso.

local, cf. C. KOPP, Die heltgen Statten der Evanrelato en parte de uno y en parte de muchos
de entonces crea que la inhabitacin de muchos degrave la situacin del poseso; cf. Le 8,2; 11,26
son slo una referencia general y simblica de la

132

hechos tienen lugar en una regin pagana (probablemente


como la parbola del hijo prdigo, Le 15,15s). El anegamiento en el mar representa un episodio drstico en la narracin; lo que haya sido de los demonios, si han permanecido o no en la regin y reflexiones parecidas no tienen
inters. El ruego de los habitantes a Jess para que abandone su territorio (v. 17) se comprende mejor; pero tampoco Jess parece pensar de distinto modo.
Mayor atencin merece el final del relato. El hombre
sanado expresa su deseo de permanecer con Jess; pero
Jess le rechaza envindole a sus familiares; a ellos deber
contarles lo que el Seor (Dios) ha hecho con l y cmo
le ha mostrado su misericordia. El hombre no se contenta
con ese encargo, sino que proclama por la Decpolis, es
decir por toda la regin, lo que Jess ha hecho con l,
y todos quedan pasmados (v. 19s). Jess quera apartar
el inters por su persona y hacer que el hombre pensase
en la ayuda de Dios; pero el curado habla de la accin
de Jess. Tena slo que referir el hecho a sus allegados;
pero lo proclama por toda la regin, con lo que se
convierte en un mensajero del Evangelio.
La conducta de Jess y la reaccin del hombre sanado
recuerdan la curacin del leproso (1,40-45). Leyendo con
atencin se ver que tambin aqu quiere preservar Jess
su secreto mesinico. No desea que sus obras se divulguen abiertamente, sino slo dar a Dios el honor y reinsertar en la sociedad humana al que ha sido liberado de
su grave plaga. Por eso prohibe tambin al hombre que
permanezca con l; no quiere a ningn pagano curado en
su compaa como una prueba sensacionalista. Pero el
hombre, como antes el leproso curado, no se atiene a las
prescripciones de Jess. Las obras de Jess no pueden
mantenerse ocultas; su clamor penetra profundamente en
una regin pagana. En la proclamacin llevada a cabo
133

por el hombre tal vez contempla el evangelista la idea de


misin, y quiere mostrar a sus lectores cristianos procedentes de la gentilidad que tambin se maravillaban de
Jess los hombres que estn lejos.
Tales han podido ser las miras del evangelista al introducir en su serio relato esta historia de desarrollo popular. La comunidad ha debido entenderla: en ella se
pone de manifiesto la grandeza nica de Jess proponiendo a la meditacin las fuerzas de Dios presentes en l. A la
luz de la fe pascual todos pueden reconocer quin era,
nada menos que el Hijo del Dios altsimo, como proclam aquel demonio extraordinariamente poderoso, obligado
por el conjuro de Jess. Lo era realmente, aunque el espritu malo no hubiese querido honrarle con este ttulo. Por
su grandeza y santidad Jess est infinitamente por encima
de todas las potencias demonacas. Es el enviado de Dios
que ha trado al mundo las fuerzas divinas de salvacin.
Quiz sonriamos compasivos ante las ideas populares
de entonces; tales ideas se nos antojan extraas, contradicen nuestra concepcin cientfica e ilustrada de la naturaleza y estn largamente superadas. Tampoco tenemos
mucho sentido para el humor secreto que late en la irrupcin de los demonios en la piara de cerdos y en el hecho
de anegarse dos mil animales en el lago. Pero es sta
la disposicin adecuada para entender la revelacin bblica?
Y, sin embargo, tambin esto pertenece a la historicidad
de la revelacin, a la bajada de Dios al mundo, a su acomodacin a los pensamientos de los hombres. Con la
mirada puesta en los discpulos, para quienes aquella curacin singularmente poderosa de Jess fue una experiencia
tan impresionante como el apaciguamiento de la tempestad,
comprenderemos mejor lo que esta historia tiene que decirnos: el poder del maligno es grande, pero tiene que retroceder ante la fortaleza de Dios y la dignidad de Jess.
134

c) Curacin de la hemorroisa y resurreccin de la hija


de Jairo (5,21-43).
La larga seccin siguiente (5,21-43) nos muestra a Jess
como un extraordinario sanador de enfermedades y resucitador de muertos. En la disposicin que les ha dado el
evangelista aparecen reunidos dos milagros: la curacin
de la mujer que sufra de un flujo de sangre y la resurreccin de la hija de Jairo. Marcos empieza con el ruego
del jefe de la sinagoga a Jess para que cure a su hija,
enferma de muerte, imponindole las manos. Jess le sigue;
pero antes, y de camino, acontece otro gran milagro: una
mujer, que le ha tocado entre las apreturas de la gente,
se ve libre de su hemorragia. La pausa que esto introduce
en la narracin sirve tambin para preparar una nueva
fase: entre tanto la hija del jefe de la sinagoga ha muerto
y Jess entra en la casa entre agudas lamentaciones fnebres. De este modo se pasa de una curacin a la resurreccin de un muerto, lo que constituye una de las cimas
de la actividad de Jess como donador de vida. Ah tiende
de una forma consciente la exposicin del evangelista. No
hay por qu suponer que la hemorroisa haya sido curada
en ese preciso momento; es un recurso narrativo para
acrecentar la tensin y elevarnos a una nueva cumbre. Por
lo dems, ambos milagros estn presentados con unos
tonos tan primitivos y frescos que no cabe dudar de su
buena tradicin.
21

Cuando Jess cruz de nuevo en la barca hasta la


orilla, se reuni una gran multitud a su alrededor; l permaneca junto al mar. 22 Entonces viene uno de los jefes de
la sinagoga, llamado Jairo, y al verlo, se echa a sus pies
23
y le suplica con mucha insistencia: .Mi hijita se est
135

muriendo; ven a imponer tus manes sobre ella, para que


sane y viva. 24 Jess se fue con l. Y gran cantidad de
pueblo le acompaaba, apretujndolo por todas partes.
25
En esto, una mujer que padeca flujo de sangre
haca doce aos, 26 que haba sufrido mucho por causa
de muchos mdicos, y que haba gastado toda su fortuna
sin conseguir ninguna mejora, sino que ms bien iba de
mal en peor, 21 habiendo odo las cosas que se decan
de Jess, se acerc entre la turba por detrs y toc su
manto; 2S pues deca para s: Como logre tocar siquiera
sus vestidos, quedar curada. 29 Al instante aquella fuente
de sangre se le sec, y not en s misma que estaba curada de su enfermedad. 30 Pero Jess, notando en seguida la
fuerza que de l haba salido, se volvi en medio de la muchedumbre, y preguntaba: Quin me ha tocado los vestidos? 31 Sus discpulos le decan. Ves que la multitvd
te apretuja, y preguntas quin me ha tocado? 32 Pero
l miraba a su alrededor, para ver a la que haba hecho
esto. 33 Entonces la mujer, toda azorada y temblorosa, pues
bien saba lo que le haba sucedido, vino a echarse a sus
pies y le declar toda la verdad. 34 Pero l le dijo: Hija
ma, tu fe te ha salvado; vete en paz, y queda ya curada
de tu enfermedad.

era un antiguo gesto para la curacin de un enfermo, pues


originariamente se pensaba que la fuerza vivificante tena
que descender sobre el enfermo. Por ello se llamaba gustosamente a los ancianos o piadosos junto al lecho del
enfermo (cf. Sant 5,14). La muchacha est ya agonizando
segn Mateo y Lucas acababa de morir y es necesaria
la mayor prisa.
Para el propsito del evangelista tiene gran importancia
la expresin del padre: para que sane y viva. El verbo
griego correspondiente a sanar puede entenderse, como
entre nosotros, de la salud corporal y de la salvacin eterna.
Por la respuesta de Jess a la hemorroisa: Tu fe te ha
salvado, los lectores cristianos pueden deducir con toda
seguridad tambin este sentido ms profundo. Originariamente la splica de aquel padre no se refera a esto; la
palabra siguiente y viva muestra que al hombre le preocupaba sobre todo la vida corporal de su hija. Para el
hebreo la vida como tal significa felicidad y salud; el poder
de la muerte roza al hombre ya en la enfermedad, le domina con el fallecimiento corporal y con la tumba le hunde
en el reino de los muertos. En cuanto sana enfermedades,
Jess es ya un donante de vida, y si resucita a una muerta
no hace ms que llevar al lmite extremo esa donacin
de vida. Aqu ya no estamos lejos de las ideas jonicas,
segn las cuales Jess se manifiesta como dador de vida
en un sentido sublime cuando llama a la vida la un enfermo
de muerte (4,46-54), a un hombre que lleva enfermo mucho
tiempo (5,1-9) o a uno que yace ya en la tumba (c. 11).
En la curacin o resurreccin est indicado simblicamente el don de la vida perdurable. Esta idea no ha
madurado todava en Marcos, pero ya est contenida en
germen.

Despus de la escena en el retiro de la orilla oriental,


se encuentra Jess de nuevo en la bien poblada orilla
occidental. Inmediatamente se agolpa una gran muchedumbre alrededor de l. La aglomeracin popular es un trazo
constante en la exposicin de Marcos (3,7ss; 4,1); pero
aqu tiene importancia para el relato que sigue. En seguida
Jairo Dios ilumina o Dios resucita, aunque no se
trata de un nombre simblico sale al encuentro de Jess
y le suplica de rodillas que salve a su hija. Segn el v. 42
la muchacha tena doce aos. La imposicin de manos

La aglomeracin del pueblo, que quiere acompaar a


Jess hasta la casa del jefe de la sinagoga, constituye el

136

137

preludio del episodio siguiente. Una mujer, que sufre ya


doce aos un flujo de sangre, probablemente en relacin
con la menstruacin, aprovecha la ocasin para sacar partido de la fuerza sanadora de Jess. Una mujer menstruante
o que padece hemorragia no slo es impura ella misma,
sino que hace tambin levticamente impuros a los otros
por el simple contacto (cf. Lev 15,25ss). Pero la narracin
no tiene en cuenta este aspecto. Cuando la mujer confiesa
su acto temerosa y confusa, su temor no se debe tanto
a haber tocado a Jess de un modo prohibido sino secreto,
del que en su opinin ha emanado una cierta virtud que
la ha sanado. En el fondo del relato laten viejas ideas
populares sobre la efusin de las fuerzas sanantes, y si
se quiere laten incluso unas concepciones mgicas. Pero
estas ideas primitivas, superadas por nosotros hace largo
tiempo, slo representan el revestimiento externo de una
enseanza ms profunda que los lectores cristianos sacaron
del antiguo relato. Esta atribulada hemorroisa constituye
con su fe sencilla un modelo de cmo hay que acercarse
a Jess con una confianza de nios para alcanzar la salud
y llegar a la fe plena que es prenda de la verdadera salvacin. La palabra del Seor a la mujer ya curada corrige
discretamente su concepcin insuficiente: slo su je le ha
proporcionado la salud, no como fe que opera los milagros
de un modo mgico, sino como confianza creyente que
Dios recompensa. Sobre la base de su fe, Jess confirma
a la mujer su curacin, que deja entrever la salvacin
de todo el hombre. Jess le infunde consuelo y confianza
vete en paz y le asegura su curacin permanente;
palabras que proclaman la bondad y voluntad salvadora
de Dios.
La presentacin popular del hecho no debera impedirnos contemplar la grandeza y verdad de la historia. La
descripcin del caso clnico corroborado mediante las ob138

servaciones de lo largo de la enfermedad, el esfuerzo


intil de los mdicos y el empeoramiento de la enferma,
as como el monlogo de la mujer, la comprobacin de
Jess de que ha salido de l una fuerza, la advertencia
superficial de los discpulos y la mirada inconfundible de
Jess a la mujer, todo ello pertenece a los tpicos formas
acuadas y a la tcnica de la narracin. Pero la historia
no termina ah sino que culmina en las palabras finales,
dirigidas a la mujer: Hija, tu fe te ha salvado... Hay
aqu una vez ms, como en el apaciguamiento de la tempestad, una exhortacin apremiante a la fe.
La fe de aquella mujer del pueblo es, con toda la
ingenuidad de la fuerza primitiva de la confianza, una
rplica positiva al apocamiento de los discpulos en la
tempestad del lago. Sera errneo considerar la fe de la
mujer como puramente sentimental, irracional y hasta absurda. Haba odo las cosas que se decan de Jess y
seguramente que tambin haba meditado sobre su persona.
Aunque, sin duda, la fuerza de su fe no estaba en el
entendimiento sino en el corazn. El claro conocimiento
de la fe, que para la mujer permaneca cerrado en aquella
hora, se le abrir ms tarde a la comunidad: Jess dispone
de los poderes divinos, que en l estn presentes y operantes. A quienes le tocan con fe les concede la salud
y la salvacin.
35

Todava estaba l hablando, cuando llegan unos de


casa del jefe de la sinagoga para avisar a ste: Tu hija
ha muerto. Para qu seguir molestando al maestro?
36
Pero Jess, que haba odo las palabras que aqullos
hablaron, dice al jefe de la sinagoga: No temas; slo ten
fe. 37 Y no permiti que nadie lo acompaara, fuera de
Pedro, de Santiago y de Juan, el hermano de Santiago.
38
Llegan a la casa del jefe de la sinagoga y ve Jess el
139

alboroto de las gentes que lloraban y se lamentaban a


voz en grito. 39 Entra y es dice: A qu viene ese alboroto
y esos llantos? La nia no ha muerto, sino que est durmiendo. 40 Y se burlaban de l. Pero l, echando a todos
juera, toma consigo al padre y a la madre de la nia y
a los que haban ido con l, y entra a donde estaba la
nia. 4I Y lomando la mano de la nia, le dice: Talith
qum!, que significa: Nia, yo te lo mando, levntate!
42
inmediatamente, la nia se puso en pie y ech a andar,
pues tena ya doce aos. Y al punto quedaron maravillados
con enorme estupor. 43 Pero l les recomend encarecidamente que nadie lo viniera a saber; y dijo que dieran de
comer a la nia.
La nueva escena viene introducida con la noticia de
que entre tanto la hija del prncipe de la sinagoga haba
muerto. No era intencin del padre llamar a Jess para que
despertase a una muerta y tambin los emisarios quieren
disuadirle de semejante idea. Este detalle del relato, lo
mismo que el gritero y los lamentos fnebres en la casa
mortuoria y la burla por la observacin de Jess de que
la muchacha no est muerta sino dormida, no deben dejar
ninguna duda de que la muerte haba tenido lugar. Mas
Jess no retrocede ni ante la misma muerte. Escucha la
noticia y anima al padre: No temas, slo ten fe. De este
modo se contina tambin aqu el tema de la fe: la fe
autntica no capitula ni siquiera ante el poder de la muerte.
Para la inteligencia de la escena en la casa mortuoria
es importante el que Jess quiera evitar todo relumbrn
manteniendo nicamente la fe en el milagro. Toma consigo,
sin embargo, a algunos testigos cualificados: a los tres
discpulos que despus presenciarn tambin su transfiguracin en el monte (9,2) y su agona en Getseman (14,33s).
Despus de la resurreccin (cf. 9,9) podrn referir el hecho
140

y entonces la devolucin a la vida de la muchacha aparecer bajo una nueva luz. Para entonces Jess habr entrado
ya en el mundo celestial de la gloria y habr superado el
poder de la muerte que l mismo haba experimentado
con todos sus terrores. Aunque no se expresan estas ideas,
sin duda que debieron exponrselas a los lectores cristianos
los tres discpulos que Jess tom consigo en aquella ocasin.
El alejamiento de las plaideras y tocadores de flautas
costumbres funerarias judas no slo tiene por finalidad la realizacin del milagro en el silencio y la intimidad.
Jess sabe lo que va a ocurrir, y por ello no tiene sentido
la lamentacin fnebre. En esa direccin apunta su enigmtica palabra: La nia no ha muerto, sino que est
durmiendo. La opinin expresada a veces de que la muchacha estuviera de hecho slo aparentemente muerta, no
tiene sentido alguno. Lo nico que Jess quiere indicar
es que esta muerte es slo un fenmeno transitorio como
el sueo. Para los lectores creyentes la palabra se convierte
en una revelacin: a la luz de la fe la muerte no es ms
que un sueo del que el poder de Dios puede despertar.
La Iglesia primitiva conserva este viejo modo de hablar
refirindose a los que duermen n, y espera la resurreccin
futura de los muertos 43 . La resurreccin de la hija de Jairo
no significa que participe ya de antemano en la resurreccin
futura; sino que vuelve transitoriamente a la vida terrena.
Este retorno a la vida es slo como un signo, como lo es
la resurreccin de Lzaro en el Evangelio de Juan aunque
vinculada ms estrechamente a Cristo de que Jess es
la resurreccin y la vida (Jn 11,25).
La resurreccin de la muchacha acontece de un modo
parecido a como vienen descritas las otras curaciones ope42.
43.

Act 7,60; 13,36; ICor 7,39; 11,30, etc.


Vase ITes 4,13-16; ICor 15,20s.51s.

141

radas por Jess. Toma a la muchacha de la mano; pero


queda excluida cualquier representacin mgica, pues Jess
devuelve la vida a los muertos mediante su palabra soberana. La palabra se conserva todava en arameo y es una
palabra clara, no una frmula de encantamiento: Levntate! El efecto se sigue inmediatamente diferencindose
as esta resurreccin de las que realizaron Elias (IRe
17,17-24) y Elseo (2Re 4,29-37). La muchacha puede
andar de un lado para otro, indicio de que le han vuelto
las fuerzas vitales. La orden de Jess de que le den de
comer puede significar ciertamente que la muchacha al
igual que la mujer del flujo de sangre est curada por
completo y as continuar. El asombro ms grande invade a
los presentes. Esta nota pertenece una vez ms como
la curacin mediante gestos y palabras a los tpicos de
los relatos milagrosos, pero que aqu contribuye a poner
de relieve esta cima del poder de Jess.
Jess, no obstante, ordena severamente a los testigos
del suceso que no lo cuenten a nadie. Esta orden de silencio
se suma a las que hemos escuchado anteriormente (1,34.44;
3,12). En aquella situacin no tena sentido, pues todos
estaban convencidos de la muerte de la muchacha y su
retorno a la vida debi impresionarles al mximo. Pero
el evangelista quiere indicar otra cosa: el deseo de Jess
de ocultar su misterio a los incrdulos. Tambin los creyentes deben saber que entonces no era todava la hora de
comprender el misterio del Hijo de Dios. Ser despus
de la resurreccin personal de Jess cuando este relato
les revele y confirme el poder de Jess, que vence a la
muerte. Entonces se les trocar tambin a ellos en robustecimiento de su fe y en consuelo, puesto que el Seor
puede decir a todos en presencia de la muerte: No temas,
slo ten fe.

142

d)

Incredulidad y repudio de Jess en su patria (6,1 -6a).


1

Sali de all. Se va a su tierra y le acompaan sus


discpulos.
2
Llegado el sbado, comenz a ensear en la sinagoga;
y los numerosos oyentes quedaban atnitos y decan:
Pero de dnde le vienen a ste tales cosas, y qu sabidura es sa que le ha sido dada, y esos grandes prodigios
realizados por sus manos? 3 No es ste el carpintero, el
hijo de Mara, y hermano de Santiago y de Jos, de Judas
y de Simn? Y no viven sus hermanas aqu entre nosotros? Y estaban escandalizados de l. 4 Entonces Jess
les deca: A un profeta slo lo desprecian en su tierra,
entre sus parientes y en su casa. 5 No pudo, pues, hacer
all milagro alguno, fuera de curar a unos pocos enfermos
imponindoles las manos. 6a Y qued extraado de aquella
incredulidad.
El repudio incrdulo de Jess en su patria de Nazaret
est en contraste con los relatos precedentes, expuestos con
la finalidad de suscitar la fe. La mujer sencilla del pueblo
haba credo y Jairo, el jefe de la sinagoga, haba acudido
a l lleno de confianza. Es precisamente en su patria donde
Jess choca con una incredulidad crasa. Histricamente
no hay por qu dudar de ello acerca de los hermanos
de Jess, cf. Jn 7,3ss; aunque el evangelista persigue
adems un inters teolgico. El ministerio de Jess no
resulta evidente para sus contemporneos, el misterio de
su persona se les esconde ms de una vez bajo sus grandes
milagros.
Muchos no salen de su asombro (cf. 5,20), y en la
resurreccin de la hija de Jairo la multitud se burla
incluso de Jess. La paradoja de la incredulidad n o hace
143

ms que destacar con mayor relieve entre las gentes de


Nazaret; son el caso tpico de quienes ven, pero no perciben; oyen, pero no entienden (4,12). Se trata de la
misma experiencia y enseanza que expresa el cuarto evangelista al final del ministerio pblico de Jess: A pesar
de haber realizado Jess tantas seales en presencia de
ellos, no crean en l (Jn 12,37). Descubrimos aqu la
otra lnea que persegua el evangelista mediante esta seccin: el hecho de la incredulidad y su carcter incomprensible.
Parece que Jess se presenta ahora por vez primera
en la sinagoga de su patria como maestro. La exposicin
rebosa ingenuidad y vida. Jess, como ocurre en Le 4,
16-21 aunque todava de un modo ms grfico e impresionante44, hace uso del derecho que asiste a todos los
israelitas adultos de hacer la lectura bblica y su exposicin.
Pero sus paisanos estn asombrados de que tenga la
capacidad de hablar tan bien y de interpretar la Escritura.
Nada se dice aqu de la autoridad de Jess (1,22), ni
escuchamos nada acerca de su pretensin de que hoy
se cumplan los vaticinios profticos (Le 4,21). Nada de
ello le interesa aqu al narrador; le basta con que exista
un asombro incrdulo. Se habla ciertamente de los prodigios realizados en otros lugares, pero a Jess se le niega
la fe.
Los habitantes de Nazaret conocen a Jess como el
carpintero o segn otra lectura el hijo del carpinte44. Lucas desplaza ia escena ai comienzo del ministerio pblico de Jess
y presenta un relato detallado que tom de una tradicin particular (4,16-30).
Ese relato puede muy bien proyectar alguna luz sobre el ministerio de Jess:
el cumplimiento presente de la profeca de salvacin (v. 18-21), una visin
anticipada de la incredulidad de Israel y de la eleccin de los paganos (v. 2527), tal vez incluso una alusin al destino proftico de Jess v. 29; vase
13, 33 y 34).

ro 4 \ Jess ha ayudado a su padre en el trabajo y con


l ha aprendido el oficio manual. Tambin se le conoce
cerno hijo de Mara y hermano de otros hombres
que forman su familia46. Tambin sus hermanas habitan
all, como miembros ms o menos lejanos del clan afincado en Nazaret. Por ello la gente no puede entender que
Jess tenga algo especial y se escandaliza en l. Es la
palabra tpica para indicar el tropiezo en la fe, y que tambin ha entrado en el lenguaje comunitario (4,17). Para
cuantos lo leen, el episodio constituye una severa seal
de advertencia: quienes piensan conocer a Jess, no le
comprenden y se alejan de l. Hay muchos tropezones
y cadas en el terreno de la fe. Hasta los discpulos ms
allegados a Jess han tomado escndalo de l en una hora
oscura: cuando Jess se dej conducir sin resistencia alguna por sus enemigos (14,27-29).
A sus paisanos incrdulos les lanza Jess una palabra,
que tal vez fuese proverbial entre ellos: A un profeta
slo lo desprecian en su tierra. La expresin nos la ha
transmitido tambin Juan (4,44) en otro contexto, indicando siempre una experiencia amarga. Los enviados de Dios
es precisamente en su patria donde encuentran la oposicin y el repudio. As, Jeremas no puede por menos de
45. El texto primitivo de Marcos sonaba probablemente as: El carpintero, el hijo de Mara; la otra lectura se explica por influencia del texto de
Mateo donde aparece el hijo del carpintero. El hecho de que se seale
a Jess como el hijo de Mara no supone ninguna tendencia teolgica
nacimiento virginal , sino que se explicara si para entonces ya haba
muerto Jos.
46. Acerca de los hermanos y hermanas de Jess, vase la nota 30.
Este pasaje es importante porque da algunos nombres personales; los hombres
que aqu se nombran pueden identificarse en parte con personas que nos son
conocidas por la tradicin y que, por lo mismo, no pueden ser verdaderos
hermanos carnales de Jess. As, Simn y Judas eran hijos de un Klopas
o Cleofs, hermano de Jos; cf. J. BLINZLER, obra citada, y J. SCHMID, LOS
chermanos de Jess*, en El Evangelio segn san Marcos, Herder, Barcelona
1967, p. 126-128; S. SEARER, Los thermanos del Seor, en B. BICHARD, Verbum Dei ni, Herder, Barcelona *1960, p. 314-319.

144

145
NT, Me I, 10

Los milagros ostentosos, que los incrdulos requeran de


l, los ha rechazado siempre. La generacin perversa que
reclama un signo del cielo le hace suspirar (8,1 ls). Esto
es tambin una enseanza saludable para la fe que no
debe impetrar ningn signo evidente ni pruebas definitivas. Jess qued extraado de aquella incredulidad.
Con esta frase se cierra el relato haciendo que el lector
siga meditando sobre el enigma de la incredulidad.

quejarse de que sus conciudadanos alimenten contra l


intenciones malvadas y hasta atenten contra su vida (Jer
11,18-23). No otra es la suerte que espera al ltimo enviado de Dios, que est por encima de todos los profetas.
En la actitud de los nazarenos se anuncia ya a los lectores cristianos el misterio de la pasin de Jess; pero en
el destino de su Seor reconocen tambin su propio destino. Jess se ha apartado de sus parientes y se ha creado
una nueva familia (cf. 3,35) y tambin sus discpulos
lo han abandonado todo por causa del Evangelio (10,30).
Los discpulos de Cristo tienen que comprender que habr
discordias en las familias por causa de la fe (cf. 13,12).
A la sentencia del profeta que originariamente slo es
despreciado en su propia tierra, ha aadido expresamente el evangelista entre sus parientes y en su casa.
Con frecuencia Dios no ahorra esa amargura a los que
llama.
La consecuencia de la incredulidad es que Jess no
puede realizar en Nazaret ningn gran milagro, sino que
cura simplemente a algunos enfermos imponindoles las
manos. Por qu no pudo Jess actuar all con plenos
poderes? Nada se dice al respecto, aunque tampoco aparece por ninguna parte la salida apologtica de que Jess
no pudo obrar porque no quiso. Segn el pensamiento
bblico es Dios quien otorga el poder de hacer milagros.
Habra, pues, que concluir que es el mismo Dios quien
ha sealado el objetivo y los lmites al poder milagroso
de Jess. Jess no debe llevar a cabo ningn portento all
donde los hombres se le cierran con una incredulidad
obstinada. Todo su ministerio est subordinado a la historia de la salvacin, al mandato del Padre. Las palabras
de Jess en el Evangelio de Juan suenan como un comentario: De verdad os aseguro: nada puede hacer el Hijo
por s mismo, como no lo vea hacer al Padre (5,19).

Con todo ello, sin embargo, an no se ha logrado el


objetivo que el evangelista persigue con el pensamiento
puesto en sus lectores. En medio de este cuadro tan lleno
de movimiento se encuentra un largo fragmento doctrinal

146

147

3.

MISIN DE LOS DOCE. INCOMPRENSIN CRECIENTE

(6,66-8,30).
Tras su llamamiento y eleccin, se abre ahora una
nueva percopa sobre los discpulos, con la misin de los
doce; percopa que, al menos en su estructura, resulta
clara. Si atendemos una vez ms al fundamento histrico,
que es la predicacin de la comunidad y la redaccin del
evangelista, comprenderemos fcilmente las miras que han
inducido a Marcos en la composicin y ordenamiento del
material tradicional. Desde un punto de vista histrico,
despus del perodo de la gran actividad en Galilea, Jess
parece entregarse a una peregrinacin constante que le
lleva hasta el corazn de una regin pagana (Tiro 7,24)
y a recluirse en el estrecho crculo de sus discpulos. Pensando en sus lectores oriundos del paganismo, Marcos
quiere tal vez aludir al universalismo de Jess, aun cuando su misin permaneci limitada a Israel (cf. 7,27). Excepcionalmente Jess ha hecho uso de su virtud salvadora
incluso entre los gentiles (7,24-30.

sobre lo puro e impuro (7,1-23), destinado al comportamiento moral y a la vida de las comunidades. A esta
misma luz hay que contemplar la multiplicacin de los
panes (6,30-43), que debe hablar directamente a la comunidad. A esa comunidad cristiana, que celebra la eucarista, le permite una profunda comprensin de s misma:
ella es el nuevo pueblo que Dios misericordiosamente se
ha elegido, que Cristo, el pastor mesinico, ha reunido
en torno suyo, beatifica con su presencia y colma con
sus dones. El dispensador de esta bendicin divina es el
mismo que en el relato teofnico del final se revela a los
discpulos caminando sobre el mar, aun cuando stos no
lo comprendiesen entonces. De este modo se confunden
y mezclan los objetivos histricos, catequticos y redaccionales. Los temas comprenden una vez ms a Cristo y la
comunidad, se refieren a la fe y la incredulidad, a la decisin y a la conservacin de la fe, a la vida misionera,
cltica y moral de la comunidad.

Jess, final que a su vez parece preanunciar la muerte


violenta de Juan el Bautista (6,17-29). Para la comunidad
posterior, los enemigos de Jess representan una doctrina
(7,1-23) y una forma de pensar (8,15-18) de las que deben
mantenerse alejados quienes creen en Cristo.
El relato pleno y variado se explica tal vez por una
doble tradicin que el evangelista tuvo a mano. En una
especie de narracin doble el lector se encuentra en cada
caso con una multiplicacin de los panes (6,34-43; 8,1-9),
con una travesa de los discpulos (6,45-52; 8,10), con un
enfrentamiento de Jess con sus enemigos (7,1-23; 8,1 ls),
con un dilogo sobre el pan (7,24-30; 8,14-21) y con
un milagro de curacin (el sordomudo: 7,31-37; y el ciego
de Betsaida: 8,22-26). Pero ambas tradiciones estn reelaboradas en un relato continuo, el resumen de 6,53-56 y el
recorrido martimo estn sobrepuestos, los temas de los
dilogos difieren en el contenido y las proporciones. El
largo fragmento sobre lo puro e impuro viene a constituir
el centro de gravedad de la seccin. De este modo el
evangelista parece tener ante los ojos esta subdivisin:

Junto a los discpulos, que en esta seccin alcanzan an


mayor relieve que en las anteriores, el pueblo desempea
una funcin nada desdeable. Jess quiere retraerse de
ese pueblo porque no encuentra en l la fe adecuada; pero
el pueblo corre en su seguimiento y Jess se compadece
de aquella gente (6,30-34). Le alimenta con la palabra de
la doctrina y lo sacia con el pan que l mismo le proporciona. Una inmensa multitud se ha congregado en un
lugar solitario, en el desierto, como antiguamente Israel
durante el perodo de gracia de su peregrinacin (6,35-43).
Tambin en la ribera occidental se agolpan de nuevo las
gentes a su alrededor y l las cura (6,53-56). De este modo
rene Jess a un nuevo pueblo en el que la comunidad
cristiana puede reconocerse. Mas tambin aparecen los
enemigos. Su animosidad crece hasta el punto de dejar
entrever el tenebroso final de la actividad terrestre de

El final del primero de estos captulos est sealado


por un relato compendiado, el del tercero por la pregunta
a los discpulos y la confesin de Pedro. Al mismo tiempo,
el comienzo y final de esta seccin forman un gran parntesis: el envo de los discpulos, que acta programticamente sobre todo el conjunto, encuentra eco en el dilogo

148

149

1. Misin de los discpulos y retorno, la multiplicacin de los panes y el paseo sobre las aguas con nueva
actividad entre el pueblo (6,66-56).
2. Divorcio de la falsa piedad legalista juda (7,1-23).
3. Correras apostlicas hasta una regin pagana, creciente incomprensin, balance del ministerio en Galilea
(7,24-8,30).

de Cesrea de Filipo. Tambin las opiniones populares,


consignadas en 6,14s, enlazan el comienzo con el fin donde
los discpulos repiten de modo parecido las opiniones
del pueblo (8,28). Mas la pregunta de quin es Jess, que
tambin atraviesa de un extremo al otro los relatos anteriores, la plantea ahora el propio Jess y la responde
Pedro. Jess es el Mesas, pero no segn las esperanzas
judas, sino en un nuevo sentido que Jess explica a travs de los inmediatos anuncios de la pasin. Los lectores
estn suficientemente preparados para esa revelacin: el
camino de Jess que empez en Galilea termina consecuentemente en la cruz de Jerusaln. De este modo, la
conclusin del ministerio de Galilea sirve al propio tiempo
de punto de partida para la exposicin siguiente que versa
sobre el camino de Jess hacia la muerte. La salvacin,
que Jess anuncia de palabra y "bra, slo se realizar
mediante su pasin y muerte.

1.

ha hecho ejecutar al precursor de Jess, Juan el Bautista.


En el gran predicador penitencial se cumple el destino de
los profetas; ms an, en la suerte que ha corrido este
precursor mesinico se anuncia ya la muerte que Dios ha
dispuesto para el mismo Mesas (cf. 9,13).
Mas eso todava no ha llegado y todava el pueblo se
agolpa sobre Jess, quien considera su misin reunirle
como Pastor mesinico (6,34). As se llega a la significativa multiplicacin de los panes en el desierto. Mas Jess
no se llama a engao, se aparta del pueblo y se revela a
sus discpulos en una excursin por el mar. Los discpulos, sin embargo, no le comprenden ni entienden tampoco
el sentido profundo de la convocatoria y alimentacin del
pueblo. El captulo se cierra con un relato-compendio,
que muestra a Jess, al igual que hasta el presente, como
el salvador del pueblo del que brotan las fuerzas salvadoras. Sigue incomprendido aquel en quien est presente
la salvacin de Dios.

ENVO Y RETORNO DE LOS DISCPULOS. ACTIVIDAD ENTRE


EL PUEBLO

a) Envo de los doce y consejos misioneros (6,66-13).

(6,66-56).

A pesar de la incredulidad, que se ha puesto de manifiesto en la patria de Jess, ste enva a los doce de dos
en dos para que lleven su mensaje a todos los lugares de
Galilea. Jess no se deja engaar en su misin y da a los
discpulos el encargo y potestad de actuar por doquier
en su nombre. Este primer envo histrico de los doce
viene a ser el modelo de cuantas misiones se le han encomendado a la Iglesia. La Iglesia, constituida despus de
pascua, hereda el encargo de reanudar la predicacin y
ministerio de Jess y de realizarlos en el mundo.
Las fuerzas contrarias empiezan por encarnarse en el
rey Herodes Antipas, que gobierna en Galilea y que

6b

Recorra las aldeas circunvecinas enseando. 7 Convoca a los doce, y los fue enviando de dos en dos, dndoles
poder sobre los espritus impuros; 8 y les mand que, fuera
de un soto bastn, nada tomaran para el camino: ni pan,
ni alforja, ni moneda de cobre en el cinturn; 9 sino: Id
calzados con sandalias, pero no os pongis dos tnicas.
10
Advertales tambin: Cuando hayis entrado en una
casa, seguid alojados en ella hasta que tengis que partir
de all. nY si algn lugar no os recibe, ni quieren escucharos, retiraos de all y sacudid el polvo de la planta de
vuestros pies, en testimonio contra ellos. 12 Partieron,
pues, a proclamar el mensaje para que se convirtieran.

150

151

13

Y expulsaban a muchos demonios y ungan con aceite


a muchos enfermos y hacan curaciones.

47. La costumbre existia en el judaismo, tanto para los mensajeros particulares por ejemplo, los discpulos de una maestro de la ley como
para los emisarios oficiales. Se llamaba a los dos mensajeros compaeros
de yugo; el portavoz de ambos deba tener junto a s al compaero en
confirmacin de la verdad del mensaje. Cf. J. JEREMAS, Paanveise Sendung
im Neuen Testament, en New Testament Essays (en homenaje a Th.W. Manson)
publicados por A.J.B. HIOOINS, Manchester 1959, p. 136-143.

Para el evangelista y sus lectores, sin embargo, esta


misin de los discpulos constituye el modelo de la misin
que ha sido impuesta y confiada a la Iglesia. La misin
es un acontecimiento salvador, una prolongacin del ministerio de Jess que enfrenta a los hombres con la gran
decisin. Es una oferta de salvacin en nombre de Dios,
que slo en caso de endurecimiento se trueca en juicio.
El primer envo de los discpulos de Jess constituye asimismo una admonicin y el espejo en que debe mirarse la
conciencia de los predicadores que vendrn despus. Los
consejos que Jess dio a los doce conservan su sentido
y valor para todos los futuros mensajeros de la fe y los
obligan a reflexionar si desempean su cometido en el
espritu de Jess.
Para el recorrido Jess permiti a los discpulos un
bastn, que casi resultaba imprescindible como proteccin,
y unas sandalias sin las que no se poda caminar por el
suelo pedregoso de Palestina. Lucas, menos familiarizado
con las circunstancias palestinenses, prohibe incluso este
equipaje (Le 9,3; 10,4). A Jess lo que le interesa es el
espritu de simplicidad y de sobriedad. Los discpulos deben
renunciar a todo lo superfluo, a las provisiones y a la
bolsa, al vestido duplicado y al dinero. En las aldeas a las
que lleguen deben buscar un hospedaje y no andar cambiando su cuartel de operaciones sin dejarse agasajar y
mimar con exceso por las casas. Su principal deseo debe
orientarse a la predicacin. La renuncia a todo lo superfluo debe confirmar su mensaje: la salvacin de Dios
llega para los pobres y los enfermos, aunque exige tambin la fe y la conversin. Quien no acoge a los emisarios
de Dios se cierra a s mismo el camino de la salvacin,
se enfrenta al juicio divino y ser condenado por la declaracin de sus testigos. En seal de que los mensajeros
nada tienen en comn con tales lugares, deben hasta sacu-

152

153

Es un relato antiguo que todava conserva el colorido


localista de Palestina. La observacin introductoria slo
sirve para crear un marco: Jess se encuentra en medio
de su actividad docente en Galilea; pero slo alcanza a un
estrecho crculo de aldeas y quiere extender su actividad.
Para ello se sirve de los doce que haba elegido con anterioridad (3,13-16) y los enva de dos en dos. El envo por
parejas era una costumbre habitual en el judaismo 47 . Con
ello se les facilita la tarea a los discpulos; pero no slo
eso: deben ser tambin testigos que con su testimonio
concorde confirmen el mensaje de Dios. Y en el caso de
que los rechacen, actuarn tambin de testigos en el juicio de Dios contra todos aquello? que se negaron a su
mensaje (v. 11).
No se trata nicamente de un envo a modo de sonda
o de un episodio insignificante. Es ahora cuando los discpulos ejercen la funcin para la que Jess los ha elegido
(3,14s). Despus de haber compartido durante un tiempo
lo bastante largo la vida en comn con Jess, tienen que
compartir ahora sus tareas y potestad. Los doce, representantes de Israel por voluntad de Jess, tienen que llamar
a la conversin al Israel de su tiempo y mostrarle la salvacin escatolgica (expulsiones de demonios, curaciones
de enfermos); pero, si son rechazados, se convertirn ellos
a su vez en mensajeros del juicio.

dirse el polvo de los pies. Pese a lo desvalido de su aspecto


externo, los discpulos son los enviados de Jess, revestidos de su dignidad y fuerza.
La Iglesia primitiva comprendi que los consejos de
Jess, que en su momento tenan actualidad, no seguan
obligando literalmente, como lo demuestran las suavizaciones que aparecen en Mateo y en Lucas. Lo que importaba era el espritu de sencillez apostlica. Las palabras
de Jess, pronunciadas en las circunstancias concretas de
un determinado momento histrico, necesitan una exposicin y aplicacin adecuadas al cambio de situacin. Aunque no pueden mitigarse sus exigencias de cara a los predicadores; no se dice una palabra de un rgimen de vida
adecuado al rango. Por otra parte, tampoco se pide nada
inhumano; la Iglesia primitiva ha conservado tambin estas
palabras de Jess: El obrero merece su sustento (salario)
(Mt 10,10; Le 10,7; cf. ICor 9,14). Las comunidades
deben proveer a las necesidades vitales de los predicadores.

mismos presupuestos religiosos que el judaismo del tiempo


de Jess, que estaba preparado para la venida del Mesas.
En todo caso no tenemos que levantar la tienda antes de
tiempo.
Una sola frase describe la puesta en prctica del encargo de Jess, la actividad de sus enviados. Al igual que
el Maestro slo proclamaban la proximidad del Reino
de Dios. Respecto al contenido slo se menciona la exigencia de conversin, pues eso es lo ms decisivo para
tener parte en el reino de Dios (1,15). La predicacin
de la palabra va ligada, como en Jess, a los signos de
ese reino de Dios que irrumpe (1,27.39; 6,2). Los discpulos expulsaban a muchos demonios en los que se
manifestaba el dominio de Satn (cf. 3,23-27) y curaban
a muchos enfermos, otra seal de la llegada del tiempo
de salvacin. La uncin con leo es slo una expresin
externa de la curacin de los enfermos, como lo era la
imposicin de manos por parte de Jess (6,5). Para los
judos contaba slo como un medio externo y deba llamar
la atencin de los discpulos sobre la salud que llega
de Dios.

En este aspecto hay que preguntarse tambin sobre la


rapidez con que deba interrumpirse la predicacin cuando
los emisarios de Cristo tropezaban con la negativa de los
habitantes. Cuando Jess pronunci estas palabras se trataba de una situacin histrica determinada, de una hora
apremiante dentro del tiempo que Dios haba sealado a
Jess. La situacin actual del mundo, en el tiempo de la
Iglesia, tambin parece haber cambiado desde el punto de
vista de la historia de la salvacin. La importancia y gravedad del anuncio de la salvacin deben mantenerse. No
puede darse la impresin de que se trata de una oferta
que a nada compromete; despus de la venida de Cristo,
los hombres no son libres de volverse a cualquier religin
o visin del mundo que se les brinde. Mas debemos tambin pensar que la humanidad de hoy no comparte los

Obtuvieron los discpulos un gran xito con esta misin? Tal es la impresin que podra sacarse; pero no se
nos dice una sola palabra sobre el eco del ministerio de
los discpulos ni sobre el nmero de convertidos. La continuacin del relato evanglico ms bien nos,hace pensar
en un fracaso y, en todo caso, no hubo una abundante
cosecha de fe como Jess deseaba. Las opiniones del
pueblo (6,14s; 8,28) no responden a las esperanzas de
Jess, y l se retira cada vez ms de la gente. Marcos, sin
embargo, ha escrito las ltimas frases con la mirada puesta
en la misin de la Iglesia primitiva para subrayar la fuerza
del Evangelio y alentar a los misioneros. Ligando ambos
elementos, el fracaso histrico y el discurso confortante,

154

155

creeremos en la fuerza del reino de Dios


demasiadas esperanzas terrenas. La palabra
es eficaz y la fuerza de Dios inquebrantable
cumplamos nuestro deber en obediencia y

sin forjarnos
de salvacin
slo con que
lealtad.

El soberano de Jess, Herodes Antipas, tiene noticias


del movimiento que Jess ha puesto en marcha y se preocupa. No es posible determinar cuando le lleg el rumor;
en este pasaje lo nico que quiere indicar el evangelista
es la creciente amenaza que se cierne sobre Jess. Al igual,
que sus enemigos judos le acechan maliciosamente y le
atacan de modo artero (3,22), as ahora le amenaza tambin el peligro de la autoridad poltica. Por las mismas
fechas en que la predicacin se expande y gana en fuerza
se organizan tambin los poderes contrarios.
Herodes tiene noticia de los rumores que circulan entre
el pueblo. Estas opiniones populares le interesan tambin
al evangelista porque revelan la fe deficiente entre la gran
muchedumbre. Pues, por honrosas que puedan parecer, no
se elevan hasta la fe en la peculiaridad, la proximidad a
Dios y la filiacin divina de Jess, mostrando adems
en su misma diversidad la inseguridad de criterios. Surge en

primer lugar la idea de que Juan el Bautista haya resucitado y, como tal, sea ahora ms poderoso operando los
milagros que no haba realizado en vida. Se trata de la
creencia juda de que un inocente asesinado puede regresar a la vida, y tratan de explicar as la sorprendente
actividad de Jess. Se trata en realidad de una vaga salida, de una escapatoria al problema acuciante de Quin
es ste? (4,41).
Lo mismo ocurre con la segunda respuesta: Es Elias.
Cierto que se reverenciaba al antiguo profeta y que era
una de las figuras populares entre el judaismo de entonces, un abogado y protector en todas las necesidades posibles (cf. 15,35); pero este reducir a Jess a remediador de
necesidades equivale a rebajarle. Sigue siendo problemtico que se considerase tambin a Elias como el restaurador del pueblo, que deba reconciliar a los padres con
los hijos y a los hijos con sus padres antes de la llegada
del da del Seor (Mal 3,23), o si el pueblo slo consideraba a Jess como precursor del Mesas, pues no resuenan aqu ecos de esperanzas mesinicas. Tampoco la tercera opinin de que Jess es un profeta como uno de
los dems profetas merece mayor atencin por parte del
evangelista. Aquella gente no tena a Jess por el profeta
mesinico (Dt 18,15.18), el nico que hubiese tenido verdadera importancia; el pueblo le coloca ms bien en la
misma lnea que los antiguos profetas. Y hasta resulta
difcil que pudiesen pensar en que uno de los grandes
profetas de la antigedad hubiese resucitado en l (cf. Le
9,8); ms probable resulta que vieran en Jess un abogado y protector que Dios les haba suscitado como en
los tiempos difciles de antao. Quien no alimenta una
fe plena en Jess, quien le coloca en cualquier categora
humana, aunque sea religiosa, no acierta con la respuesta
que Dios esperaba de los hombres al enviar a su amado

156

157

b) Herodes Antipas y Jess (6,14-16).


14

Oy hablar el rey Herodes de Jess, pues su nombre


se haba hecho clebre, y se deca: Juan el Bautista ha
resucitado de entre los muertos; de aqu que por l se realizan esos milagros. 15 Pero otros decan: Es Elias.
Otros, en cambio: Es un profeta como uno de los dems
profetas. 16 Cuando esto lleg, pues, a odos de Herodes,
deca: ste es Juan, a quien yo decapit, que ha resucitado.

Hijo nico (cf. 1,11). Cualquier explicacin humana de


Jess resulta deficiente; ms an, equivale a la incredulidad.
El rey Herodes 48 se suma a la primera interpretacin. En boca de este helenista, que ciertamente no crea
en la resurreccin, es difcil tomar en serio dicha opinin.
Aun cuando escuchaba con gusto (6,20) al vigoroso predicador penitencial, no se dej mover a conversin. Su
frase tiene probablemente un sentido irnico: Ese Juan
a quien yo hice decapitar ha resucitado! Se puede hacer
frente a muchas situaciones con la burla (cf. Le 23,11).
Los hombres con ambiciones polticas todo lo subordinan
a su idea dominante. As como Herodes hizo encarcelar
y decapitar sin preocupacin alguna a aquel hombre justo y santo, tambin estara dispuesto a seguir la va rpida
con este Juan resucitado si llegase a resultarle peligroso.
Tal amenaza se cierne sobre el perodo intermedio que
interrumpe el relato sobre la misin de los discpulos.

c) El fin de Juan el Bautista (6,17-29).

hombre justo y santo, y procuraba resguardarlo; cuando


lo oa, quedaba muy perplejo, aunque lo escuchaba con
gusto. 21 Pero lleg el momento oportuno, cuando Herodes,
en su cumpleaos, dio un banquete a los grandes de su
corte, a los jefes militares y a los principales personajes
de Galilea: 22 entr la hija de la tal Herodas, se puso a
bailar y agrad a Herodes y a los comensales. Entonces el
rey dijo a la muchacha: Pdeme lo que quieras, que te lo
dar. 23 Y le aadi bajo juramento: Te dar lo que me
pidas, aunque sea la mitad de mi reino. M Sali ella y
pregunt a su madre: Qu pido? Ella contest: La
cabeza de Juan el Bautista. 25 En seguida entr la muchacha apresuradamente ante el rey y le hizo esta peticin:
Quiero que me des ahora mismo en una bandeja la cabeza
de Juan el Bautista. 26 El rey se puso muy triste; pero,
por los juramentos y los comensales, no se atrevi a faltarle a su palabra. 21 Inmediatamente mand a un guardia
con la orden de traer la cabeza de Juan. El guardia fue,
lo decapit en la crcel, 28 trajo la cabeza en una bandeja
y se la dio a la muchacha; y la muchacha se la entreg a
su madre. 29 Cuando los discpulos de Juan lo supieron,
fueron a recoger el cadver y lo pusieron en un sepulcro.

17

Efectivamente, el propio Herodes haba mandado


arrestar a Juan y lo haba encadenado en la crcel, por
causa de Herodas, mujer de su hermano Filipo, con la
cual se haba casado. 18 Pues Juan le deca a Herodes:
No te es lcito tener la mujer de tu hermana, 19 Por ello
Herodas lo odiaba y quera matarlo, pero no poda; 20 porque Herodes le tenia miedo a Juan, sabiendo que era
48. Se trata de uno de los hijos de Herodes el Grande, del tetrarca
prncipe de una cuarta parte Herodes Antipas, a quien correspondieron
Galilea y Perea despus de la muerte de su padre. No posea oficialmente
el ttulo real, pero el pueblo le llamaba rey. Vase J. BLINZLER, Herodes
Antipas und Jess Chrislus, Stuttgart 1947; S. PEROWNE, Herodier, Romer
und luden, Stuttgart 1958, p. 62-79.

158

Esta historia sucedi antes del tiempo en que los discpulos saliesen para su primera misin. Cuenta el final
del gran predicador penitencial del Jordn y precursor de
Cristo que, a los ojos del evangelista desempe la funcin del profeta Elias y del que ms tarde se dir que
hicieron con l cuanto se les antoj (9,13). No se puede
dejar de reconocer en l los mismos rasgos que caracterizaron el destino del antiguo profeta a quien la reina
Jezabel, esposa del rey Acab, persigui con odio mortal
(IRe 19,2). Slo que, a diferencia de Elias, Juan fue vctima de la perfidia de Herodas y sufri una muerte cruel.
159

El poder del mal triunfa sobre el varn santo y justo, imagen del Mesas que recorrer idntico camino.
Marcos acepta una versin popular del final del Bautista, sin preocuparse de los detalles histricos. Antes de
que Herodes Antipas la tomase por mujer, Herodas no
fue la esposa de Filipo sino de otro hermanastro del gobernante de Galilea, que tambin se llamaba Herodes (sin
tierra). Filipo era un hermanastro distinto, en todo caso
tetrarca (Le 3,1), que ms tarde despos a la hija de
Herodas. El historiador judo Flavio Josefo da como motivo de la ejecucin algunas razones polticas49. Al evangelista le interesan las circunstancias trgicas que su versin popular consider dignas de crdito. La hija de Herodas cuyo nombre era Salom, segn Flavio Josefo
obtiene con su danza, que era impropia de una princesa,
el aplauso de los invitados y del soberano. Herodes quiere
cosa muy verosmil comportarse como un rey y le
promete un regalo. Hasta la mitad de mi reino es una
expresin fanfarrona que recuerda la palabra del gran
rey de Persia, pronunciada tambin con ocasin de un
banquete y en favor de la reina Ester (Est 7,2). Herodes
refuerza su palabra con un juramento que despus le
pondr en aprietos. Cierto que el juramento no le obligaba
frente a aquella peticin macabra; pero tales reflexiones
resultan intiles, pues el rey quiere mantener su palabra
delante de los invitados y no quebrantarla 50 . Y as da la
orden fatdica. Condescendencia dbil y criminal que fcilmente poda recordar a los lectores cristianos la postura
de Pilato en el proceso contra Jess.
49. Antigedades judas xvm. 119.
50. El juramento de Herodes y su trgico cumplimiento se han considerado a menudo como histricamente increbles. Que la situacin y la actitud
de Herodes fuesen perfectamente posibles lo demuestran J. DNCAN - M. D E RRET1, Herod's Oalh und the Baplist's Head, en Biblische Zeitschrift (nueva
serie) 9 (1965) p. 49-59; 233-246.

El hombre de Dios encontr as la muerte como consecuencia de una conducta frivola y mundana, contra la
que haba advertido su llamamiento a la penitencia, como
consecuencia de la maldad de una mujer y de la debilidad
de un rey. El poder de las tinieblas se revela en la insensatez y hasta en el absurdo de la fiesta celebrada en Maqueronte. Hasta en el sentir de los mismos paganos el
aniversario de un gobernante tena que caracterizarse por
actos de clemencia, por la liberacin de encarcelados...
Aqu, en cambio, sucede justamente lo contrario: la alegra desenfrenada desemboca en la escena macabra que
tiene lugar durante el banquete; un suceso horrible hasta
para los hombres antiguos. Son las mismas tinieblas que
todava se harn ms densas en la hora en que el Hijo
del hombre sea entregado a manos de los pecadores
(14,41). As pues, en plena actividad de Jess en Galilea,
externamente todava esperanzada, se perfila ya un augurio fatdico del pavoroso final que en sus inescrutables
designios ha decretado Dios para su Mesas.
Mas tal vez la ltima observacin de que los discpulos de Juan vinieron y sepultaron su cadver, no deje de
ser significativa. Viene a ser como un remate consolador:
el varn de Dios ha encontrado su reposo. Y es como
una visin luminosa: tambin el crucificado ser puesto
en un sepulcro sobre el que resonar despus el mensaje
de la resurreccin.

d)

Retorno de los discpulos (6,30-34).


30

Vuelven a reunirse los apstoles en torno a Jess, y


le refirieron todo lo que haban hecho y enseado. 31 l les
dice: Venid tambin vosotros aparte, a un lugar desierto,
y descansad un poco. Pues eran tantos os que iban y ve-

160

161
NT, Me I, 11

ran, que ni para comer tenan tiempo. 32 Se fueron, pues,


a solas, en la barca a un lugar desierto. 33 Pero muchos los
vieron partir y se dieron cuenta del rumbo, entonces, acudieron all, por tierra, de todas las ciudades y llegaron
antes que ellos.
34
Al desembarcar y ver Jess a tanta gente, sinti compasin por ellos, pues andaban como ovejas sin pastor;
y se puso a instruirlos largamente.
El regreso de los discpulos produce la impresin de que
su misin ha sido un xito. As parece explicarse la gran
aglomeracin de pueblo. Pero sorprende que los enviados slo refieran en general lo que haban hecho y enseado. El conjunto debe reflejar ya la imagen futura de
la misin cristiana. Los discpulos vienen designados aqu
como los apstoles, tal vez todava en el sentido original de los enviados; pero resuena ya el sentido fuerte
que tendr despus para los primeros misioneros cristianos la palabra apstol 5I . Ahora se dice tambin que
enseaban. Desarrollan la misma actividad que con tanta
frecuencia se atribuye a Jess y que tanta importancia va
a tener para las comunidades posteriores. En el ministerio de Jess y de sus primeros discpulos se cumple de
51. Que los apstoles se identifiquen con los doce es una interpretacin
a la que nos tiene habituados Lucas (Hechos de los apstoles). Pero se dio
adems un concepto ms amplio de apstol, que se encuentra sobre todo en
Pablo. Apstoles eran los primitivos misioneros cristianos, cuya misin emanaba del Seor resucitado (cf. ICor 15,7.9). En Ef 2,20 y 3,5 se les menciona
en unin de los primitivos profetas cristianos; en ICor 12,28 y Ef 4,11 aparecen al frente de una lista de carismas. En Me 6,30, la expresin slo
indica a los enviados en general, (cf. Jn 13,16); pero los lectores pueden
revocarse perfectamente a aquellos primitivos misioneros. Acerca del difcil
problema del apostolado, pueden citarse a ttulo de ejemplo: E.M. KREDEL.
art. Apstol en el Diccionario de teologa bblica, de J.B. BAUER, Herder,
Barcelona 21971, con abundante bibliografa; P. BLASER, Zum Problem des
urchristlichen Apostolates, en Uni Christianorum (homenaje al Arzobispo
L. JAEGER), Paderborn 1962, p. 92-107; J. ROLOFF (prot.) Apostolat-V erkndigung-Kirche, Gtersloh 1965.

162

un modo autntico y ejemplar aquello que se le encomend a la Iglesia primitiva.


Tambin la invitacin de Jess a retirarse a un lugar
solitario y descansar un poco adquiere un sentido que
sobrepasa la situacin histrica. Cierto que externamente
encaja bien con el marco y que los considerandos siguientes no harn ms que darle un mayor relieve. Pero desde
un punto de vista histrico el retiro de Jess hacia la
tranquila ribera oriental no resulta claro. Segn Mateo,
Jess se retira premeditadamente porque le han llegado
noticias de la actitud de Herodes 52. Lucas habla slo en
general de la retirada de Jess hacia la regin de Betsaida
y transmite despus una frase en la que Jess revela su
propsito de no permitir que Herodes ponga condiciones
a su actividad (13,31-33). Marcos alude a otros intentos
de retiro de Jess (6,45; 7,24; 8,10). As se descubre aqu
una nueva tendencia: Jess quiere apartarse del pueblo
de Galilea porque no ha demostrado la fe esperada. Poco
a poco Jess se va recogiendo en el crculo, ms ntimo,
de sus discpulos, el cual servir de modelo a las comunidades posteriores, en las cuales, junto a la accin misionera, se cultivar el recogimiento y la meditacin. Ambas
cosas: actividad de cara al exterior y recogimiento, pertenecen a la vida cristiana (cf. Le 10,38-42).
Pero el pueblo no se separa de Jess, observa su retirada y le sigue hasta la soledad. De nuevo se ve Jess
rodeado de una gran muchedumbre y le invade la compasin, porque andaban como ovejas sin pastor. Si rene
una vez a la multitud en derredor suyo y la instruye, no
es por un sentimiento de compasin puramente humana.
52. Mt 14,13: Cuando Jess recibi esta noticia, se alej de all...
Antes se ha dicho que los discpulos de Juan, despus del sepelio del maestro,
vinieron a contrselo a Jess: Pero el fin del Bautista haba tenido lugar
mucho tiempo atrs, con lo que no se puede precisar la situacin histrica.

163

La imagen de las ovejas dispersas y privadas de pastor


est tomada del Antiguo Testamento. Segn el libro de
los Nmeros, Moiss pide a Dios un varn que pueda
ir delante de ellos, y que los saque e introduzca, a fin de
que el pueblo del Seor no quede como ovejas sin pastor
(27,17). Eso fue entonces Josu y eso es ahora Jess que
se hace cargo de la comunidad del Seor. En el gran captulo que Ezequiel dedica a los pastores (Ez 34) se reprocha a los que hasta entonces tuvo Israel el abandono de
sus deberes, y Dios, verdadero Pastor de su pueblo, se
compadece de los dispersos: Ir en busca de las ovejas
perdidas y recoger las descarriadas; vendar las heridas
de las que han padecido alguna fractura, dar vigor a las
dbiles y conservar las que estn sanas y gordas (v. 16).
Es una promesa que mira al fin de los tiempos. Dios dar
un pastor mesinico al pueblo que no tiene gua: Y establecer sobre mis ovejas un solo pastor que las apaciente,
esto es, a David mi siervo; l las apacentar y ser su
pastor (v. 23). Jess, pues, acta aqu como el Mesas
prometido que defiende la causa de Dios. La misma imagen late, cuando las circunstancias han cambiado, bajo
otras palabras profticas que Jess recordar ms tarde
anunciando la dispersin de los discpulos: Herir al
pastor y se dispersarn las ovejas (14,27; cf. Zac 13,7).
La comunidad se ve a s misma como el rebao de Dios
sobre el que el Mesas Jess ha sido establecido como
pastor. Impelido por su compasin mesinica, Jess se
vuelve una y otra vez a su pueblo, le ensea y le conduce,
le alimenta y le conserva la vida (cf. Jn 10).

164

e)

La gran multiplicacin de los panes (6,35-44).


35

Pero, hacindose ya muy tarde, se le acercan sus discpulos y le dicen: Esto es un despoblado y la hora es
ya muy avanzada. 36 Despdelos, para que vayan a los
caseros y aldeas del contorno a comprarse algo que comer. 37 Pero l les respondi: Dadles vosotros de comer.
Ellos le replican: Pero vamos a ir nosotros a comprar
doscientos denarios de pan para darles de comer? 3S l
les pregunta: Cuntos panes tenis? Id a verlo. Y despus de averiguarlo, le dicen: Cinco, y dos peces. 39 Entonces les mand que hicieran sentarse a todos por grupos
sobre la hierba verde. 40 Y se sentaron por grupos de cien
en cien y de cincuenta en cincuenta. 41 Y tom los cinco
panes y los dos peces, levant los ojos al cielo, dijo la
bendicin, parti los panes y se los iba dando a los discpulos, para que los sirvieran a la multitud: igualmente dio
a repartir los dos peces entre todos. 42 Todos comieron
hasta quedar saciados. 43 Y recogieron doce canastos llenos
con las sobras de los panes y de los peces. 44 Los que comieron de los panes eran cinco mil hombres.
La gran multiplicacin de los panes en un lugar solitario, que aqu se narra con palabras sencillas, representa
uno de los puntos cimeros de la actividad de Jess entre
el pueblo hasta ahora no se haban dado nmeros ;
pero adems tiene un sentido simblico ms profundo.
El tiempo de gracia durante la peregrinacin por el desierto, que en el judaismo era una imagen del tiempo mesinico, se repite ahora. El marco del desierto de entonces
est dado claramente; no slo se recuerda el lugar desierto, sino que tambin el estar al aire libre y el distribuirse en grupos de ciento y de cincuenta (cf. x 18,25).
165

Jess aparece como un segundo Moiss ms claramente


an en Jn 6,14.32 que rene al pueblo de Dios (cf. v. 34)
y lo alimenta en el desierto con el pan vivificante que
Dios enva. En este sentido soteriolgico Jess es el Mesas, el profeta mesinico prometido en el vaticinio de
Moiss (cf. Jn 6,14). La comunidad cristiana deba reconocerse con el nuevo pueblo de Dios, en el que se cumplen las antiguas profecas.
Pero el contenido ideolgico de esta exposicin es todava ms rico para los lectores cristianos. En la accin de
Jess pueden contemplar de antemano el banquete sagrado que Jess instituy en la ltima cena. En la celebracin eucarstica se renen con su Seor en una comunin
estrecha de convidados al banquete que encontrarn su
plena realizacin en el reino de Dios (cf. 14,25). La
hierba verde, que en aquella regln slo se da en primavera, indica el tiempo pascual (cf. Jn 6,4), lo cual tambin est en relacin con la ltima cena. Marcos no subraya el hecho; no dice que Jess no subi entonces intencionadamente a la fiesta de la pascua en Jerusaln y que
quiera celebrar otra nueva pascua con el pueblo de Dios.
Pero tales ideas estn ya latentes y las desarrollar la Iglesia primitiva53.

que evitando todo relumbrn. Despus del gran milagro


cbliga en seguida a los discpulos a reembarcarse, despide
al pueblo y se retira a un monte a orar (v. 45s). No se
describe la reaccin de los asistentes; pero s dice que
los discpulos no entendieron entonces el sentido profundo
del hecho (cf. v. 52). El dilogo de Jess con ellos antes
de la multiplicacin del pan muestra cmo sus pensamientos estaban presos en las apariencias. La invitacin del
Maestro a que den de comer al pueblo los desconcierta
por completo. Su bolsa contiene doscientos denarios, caso
de decidirse, para comprar pan. Mas Jess les pregunta
por sus propias provisiones, a lo que responden decididos:
quedan cinco panes y dos peces. Cuando despus actan
segn las indicaciones de Jess, el milagro se realiza en
sus mismas manos. Luego que el pueblo se ha recostado
en grandes grupos, los discpulos reparten los panes y
peces y, finalmente, recogen las sobras que llenan doce
canastos. El sentido profundo que late en aquel acontecimiento milagroso slo se les revel ms tarde, cuando
reconocieron a Jess en su verdadero ser. Mas los lectores creyentes pueden y deben descubrir ese sentido en la
mera exposicin del hecho.

53. En Jn 6,4 esto resulta claro, pues se dice expresamente: estaba


prxima la pascua, la esta de los judos; aqu el simbolismo pascual y la
influencia litrgica se dejan sentir con mayor fuerza an; vase G. ZIENER,
Johannes-Evangelium und urchristliche Passafeier. en Biblische Zeitschrift (nueva
serie) 2 (1958) p. 263-274; E.J. KILMARTIN, Liturgical Influence on John 6, en
Catholic Biblical Quarterly 22 (1960) p. 183-191. Sobre la importancia de la
idea pascual en general, vase N. FGLISTER, Pie Heilsbedeutung des Pascha,
Munich 1963.

Una vez ms la accin de Jess constituye el centro


de gravedad. Toma los cinco panes y los dos peces y
levanta sus ojos al cielo. Es ste un gesto especial que
revela la confianza de Jess en su Padre celestial y su ntimo acuerdo con l; en la splica de bendicin los judos
miraban ms bien al pan que tenan en las manos. Lo que
Jess hace entonces no es otra cosa que lo que sola hacer
el padre de familia en la mesa: pronuncia la oracin de
bendicin y parte en varios trozos los delgados panes en
forma de disco para que los distribuyan entre los presentes. Pero este tomar y bendecir, este romper y dar a los
discpulos, recuerda lo que hizo en la ltima cena (14,22).

166

167

El presente relato de Marcos es el ms antiguo de


cuantos presentan los cuatro evangelistas acerca de la multiplicacin de los panes. Conserva las peculiaridades de
la exposicin marciana, especialmente por lo que respecta
a Jess, que acta tranquilo y sabiendo lo que quiere, aun-

En aquel lugar retirado Jess distribuye el pan a la multitud hambrienta, y todos se sacian. Pese a las circunstancias de pobreza y necesidad, es una comida sagrada y prodigiosa, un banquete mesinico con el pueblo de Dios.
Ms tarde, en la sala de la ltima cena, slo le rodea
el pequeo crculo de discpulos; pero esos discpulos
representan a la comunidad futura, y el banquete de despedida adquiere un sentido nuevo y nico mediante la
institucin de la eucarista. Este comer del pan y beber del
vino da una participacin en el cuerpo y en la sangre
del siervo de Dios que se entrega a la muerte en favor de
muchos. De ese pan vive el nuevo pueblo de Dios que se
constituye de muchos pueblos. De este modo la escena
del desierto en la que muchas gentes del antiguo Israel
se renen en torno a Jess est cargada de contenido,
convirtindose en la imagen de la comunidad cristiana en
el mundo. Los creyentes han encontrado en Jess a su
pastor y gua. l Jes prepara Ja mesa del pan y de la palabra, les da la enseanza y el alimento. Hace de ellos una
comunidad santa que est en el mundo, pero que se diferencia del mundo. Siguen siendo siempre el pueblo peregrinante de Dios, pero bajo la bendicin del tiempo mesinico.

viene hacia ellos caminando sobre el mar; e hizo ademn


de pasar adelante. 49 Ellos, al verlo caminar sobre el mar,
creyeron que era un fantasma y se pusieron a gritar; 50 pues
todos lo haban visto y se sobresaltaron. Pero l habl en
seguida con ellos dicindoles: .nimo! Soy yo. No tengis
miedo. Sl Subi entonces con ellos a la barca, y el viento
se calm. Pero ellos se quedaron ms asombrados an;
52
pues no haban comprendido el milagro de los panes,
porque tenan endurecido el corazn.

Inmediatamente mand a sus discpulos que subieran


a la barca y pasaran antes que l a la otra orilla, hacia
Betsaida, mientras l despeda al pueblo. 46 Despus de
despedirse de ellos, se retir al monte para orar. 47 Ya anochecido, la barca estaba en medio del mar, y l solo en
tierra. 48 Y al verlos remar muy fatigados, pues el viento
les era contrario, a eso de la cuarta vigilia de la noche,

El relato del paso de Jess sobre las aguas, que tambin en Mateo y en Juan cierra la multiplicacin de los
panes en Lucas falta todo esto hasta la confesin de
Pedro contiene una experiencia de los discpulos que
se grab profundamente en los ntimos de Jess. Cada
una de las exposiciones contiene numerosos rasgos (Juan)
y peculiaridades (Mateo) nada desdeables; pero todas
culminan en el encuentro de Jess con sus discpulos en
el mar y en las sublimes y consoladoras palabras del
Maestro: Soy yo. No tengis miedo. Despus de la
revelacin mesinica de Jess al pueblo con la multiplicacin de los panes, se manifiesta ahora a sus discpulos
de un modo directo y con una grandeza sobrehumana, en
una forma que permite reconocer el misterio de su ser
divino. Mateo ha explicado esto a sus lectores presentando a los discpulos arrodillados en la barca delante de
Jess y confesando: Realmente, eres Hijo de Dios (Mt
14,33). Marcos, en cambio, corre un velo sobre aquella
experiencia nica y deja entender a travs de la incomprensin de los discpulos que entonces stos ni penetraron ni podan penetrar el sentido del acontecimiento, porque slo haban de comprenderlo despus de la resurreccin de Jess. Cualquier cavilacin sobre el hecho histrico resulta tan intil como las reflexiones acerca de las

168

169

/)

Jess camina sobre las aguas (6,45-52).


45

apariciones del resucitado. Slo quien cree en la resurreccin de Jess puede afirmar el hecho de este episodio
numinoso, de esta epifana de lo divino en el marco terrestre y entender el sentido de la manifestacin de Jess.
La torpeza de los discpulos aquella noche en el lago de
Genesaret es para la comunidad una exhortacin a creer
en el Seor resucitado y a contemplar su vida terrena
bajo esta luz.
Dentro de la misma exposicin de Marcos hay numerosas tensiones. No se comprende perfectamente el destino del viaje martimo hacia Betsaida, un lugar que
queda al extremo septentrional del lago. De hecho los
discpulos desembarcan en la llanura de Genesar, en la
ribera occidental54. La primera indicacin temporal: Ya
anochecido, deja un largo espacio intermedio hasta la
cuarta vigilia de la noche, que son las ltimas horas
nocturnas y es cuando tiene lugar el paso de Jess sobre
las aguas. Han estado los discpulos navegando en el
lago durante todo ese tiempo? Esto no sera imposible con
un viento en contra muy fuerte. Por qu quiere Jess
pasarles de largo? Esperaramos ms bien que hubiese
subido inmediatamente con ellos a la barca. Despus del
encuentro, el viento se calma. Se piensa aqu en un
hecho milagroso como el apaciguamiento de la tempestad? Nada se dice al respecto. Dejemos de lado todos
estos interrogantes e intentemos comprender el sentido
que el narrador ha querido dar a la narracin.
Marcos presenta el conjunto como una epifana, como
un destello de la gloria divina de Jess ante los ojos de
sus discpulos. La inmediata retirada que Jess impone a
los discpulos merece atencin. Se dice que les mand
54. Tambin se puede suponer que los discpulos, por haber sido desviados por el viento contrario, desembarcaron en la costa occidental. No est
justificado suponer una segunda Betsaida en !a orilla occidental.

170

que subieran inmediatamente a la barca. Jess parece


perseguir un fin especial; y una buena razn al respecto
es el hecho de que no se embarque con ellos: desea despedir al pueblo. Pero despus de despedirlo, Jess sube
al monte a orar. Esta bsqueda del monte, que indica
la proximidad de Dios (cf. 9,2), y el permanecer en oracin (cf. 1,35) revelan por s solos un propsito especial.
El v. 47 describe la situacin durante las ltimas horas
de la tarde: la barca con los discpulos se encuentra en
el lago y Jess, solo, en tierra 55 . Mas tan pronto como
Jess ve a los discpulos avanzando penosamente porque
tienen el viento en contra, va a su encuentro caminando
sobre las olas. Entretanto ha pasado casi toda la noche.
Esto apenas se comprende, si no es que Jess ha aguardado intencionadamente esta hora y situacin para revelarse a sus discpulos. As se comprende tambin la observacin siguiente: e hizo ademn de pasar adelante.
Ellos debieron ver algo de su gloria, como Moiss cuando
en el Sina vio pasar delante de l la gloria de Dios
(x 33,21-23) o como cuando Elias vio pasar delante de
l al Seor en el monte Horeb en una suave brisa (IRe
19,lis). Jess viene hacia ellos al igual que Yahveh
vino hacia los antiguos varones de Dios, no en la plenitud
de su majestad, sino slo en un acercamiento misterioso a
fin de que cobrasen conciencia de su presencia concreta.
Los discpulos deberan haber sacado consuelo y fuerzas
de la proximidad y presencia benevolente de su Seor.
Pese a todo, los discpulos no comprenden nada. Creen
ver un fantasma y empiezan a gritar. No pueden dudar
de la aparicin misma porque todos le haban visto;
55. Un cmputo de las horas, segn el cual cuando Jess despidi al
pueblo era ya de noche y que por la oscuridad no pudo ver a los discpulos
en el lago, y otras interpretaciones parecidas (E. HAENCHEN) estn fuera de
lugar, pues el narrador no pretende dar un relato histricamente exacto, sino
que se concentra por completo en la epifana de Jess a sus discpulos.

171

pero el hecho les desconcert. Es entonces cuando Jess


se les revela de una manera inconfundible. Habl en
seguida con ellos; no quiere que imaginen un fantasma.
Su palabra, su forma de hablarles, desvanece todos los
pensamientos desatinados y cualquier temor. Ellos escuchan el tono familiar de su voz, que les dice: nimo!
Soy yo. No tengis miedo. Con la palabra Soy yo ya se
les da a conocer inmediatamente; pero esa palabra tiene
adems un sentido ms profundo. Es el majestuoso Soy
yo caracterstico con que suele revelarse el Dios del
Antiguo Testamento al pueblo de su alianza. Con esa
palabra Yahveh promete a su siervo Israel ayuda y salvacin: ...a fin de que conozcis, creis y comprendis
que yo soy... yo soy, s yo soy el Seor, y no hay otro
Salvador sino yo (Is 43,10s). No es slo una revelacin
cargada de majestad, sino una revelacin que promete
proteccin y felicidad. Por ello la voz de Jess debe expulsar cualquier temor y angustia de los discpulos: No tengis miedo.
Los discpulos no comprendieron entonces el sentido
de este encuentro nocturno ni las profundas resonancias
de las palabras de Jess. El significado pleno de aquel
majestuosamente divino y salvador soy yo slo lo comprendieron ciertamente despus de la resurreccin. Con
las apariciones del resucitado ocurri desde luego algo
parecido. Los discpulos llegaron a entender que era el
mismo Jess que ellos conocan como hombre, que haba
colgado de la cruz, que llevaba las llagas y que ahora
apareca en medio de ellos con el saludo de paz. Era el
Seor que ahora se les apareca con su presencia beatificante y con su poder salvador. La ltima consecuencia
slo Juan la ha sacado en su Evangelio. En l Jess
emplea' una y otra vez aquella frmula de revelacin:
Yo soy vinculando a ella sus promesas de salvacin:
172

Yo soy la luz del mundo (8,12; 9,5); Yo soy la resurreccin y la vida (11,25); Yo soy el pan de vida
(6,35.48)...
En Marcos todava est encubierto este sentido ms
profundo; en l slo se dan epifanas secretas. Lo que
destaca precisamente es la incomprensin de los discpulos,
para esclarecer as el carcter oculto de la gloria de Jess
durante su vida terrena. Jess sube con ellos a la barca,
el viento cede; todas las penalidades y esfuerzos de la
noche han pasado. Pero los discpulos experimentan aquel
espanto ntimo ante lo extraordinario y humanamente incomprensible que en el Evangelio de Marcos es la impresin
caracterstica que Jess produce en la muchedumbre (1,22;
2,12; 6,2; 7,37; 11,18). En el pasaje que nos ocupa Marcos
utiliza la misma expresin quedaron ms asombrados
an) con que describe la reaccin que el poder de Jess
sobre los horrores de la muerte provoca con la resurreccin
de la hija de Jairo (5,42). Los discpulos se comportan
como despus del apaciguamiento de la tempestad, cuando
quedaron sumamente atemorizados (4,41). Es el estremecimiento religioso que invade tambin a las mujeres al
escuchar el mensaje anglico en el sepulcro del resucitado,
hasta el punto de que no se lo dijeron a nadie (16,8).
Las distintas expresiones reafirman siempre lo mismo; a
saber: que la revelacin terrena de Jess en autoridad y
hechos prodigiosos (5,15) suscita aturdimiento, pavor y
sobresalto, pero no una je clara. Los discpulos no constituyen una excepcin en ese sentido. En el pasaje nuestro
llega incluso a decirse que su corazn estaba ofuscado
(cf. 8,17), que no haban comprendido el milagro de los
panes; y esta no reflexin recuerda la actitud de quienes
viendo ven, pero no perciben, y oyendo oyen, pero no
entienden. Parece una contradiccin, ya que los discpulos
son aquellos a los que se les ha dado el misterio del
173

reino de Dios; pero debe quedar bien claro que, como


hombres, se encuentran en la misma situacin que los
dems y que slo Dios puede iluminarlos. Es una amonestacin a la comunidad para que no endurezca su corazn
y se abra a la fe en Jess con la luz de la maana pascual.
La ltima observacin del evangelista pone el paso de
Jess sobre las aguas en estrecha relacin con la multiplicacin de los panes. De haber entendido los discpulos
el acontecimiento ocurrido en un lugar desierto, tambin
habran podido explicarse la aparicin nocturna de Jess
en el lago. El dispensador de vida es tambin vencedor de
la muerte; el que se vuelve a las necesidades del pueblo
es el mismo que camina sobre las olas. En el Antiguo Testamento las profundidades de las aguas son el smbolo de
las potencias malficasM. Pero Dios camina sobre las
crestas del mar (Job 9,8), tiene su trono en las alturas
por encima del fragor de todas las aguas (Sal 93,2ss) y
puede salvar de las aguas impetuosas (Sal 144,7). El paseo
de Jess sobre el lago es una revelacin de su poder divino,
su venida a los discpulos una promesa de proteccin y
salvacin divinas. Lo que es para el pueblo quiere serlo
tambin de un modo ms excelente para sus discpulos:
el salvador y redentor. Pero a ellos les ha revelado tambin
que su obra mesinica supera todas las esperanzas judas.
No es slo el remediador de las necesidades terrenas, un
segundo Moiss, el profeta del fin de los tiempos ni
un simple personaje humano, sino que est lleno de los
poderes divinos; ms an: posee el ser divino, es el Hijo
verdadero de Dios.

56.

Sal 32,6; 69,2s.l5s. etc.

174

g)

En la llanura de Genesar (6,53-56).


53

Terminada la travesa, arribaron a la costa de Genesaret, y atracaron. 54 Apenas salieron ellos de la barca, las
gentes, que lo reconocieron en seguida, 55 recorrieron toda
aquella regin y se pusieron a traerle los enfermos en sus
camillas all donde oan que se encontraba. 56 Y adondequiera que llegaba, aldeas o ciudades o caseros, colocaban
a los enfermos en las plazas, y le rogaban que les permitiera
tocar siquiera el borde de su manto; y cuantos lograban
tocarlo, todos sanaban.
Tambin esta seccin la cierra Marcos como 3,7-12
con un relato compendio. Quiere cerrar la excursin de
Jess a la orilla oriental (6,31), que le llev a la gran multiplicacin de los panes, con un resumen narrativo y redondear as la composicin del envo de los discpulos y
del eco que encontr entre el pueblo. El compendio, obra
del evangelista, nq contiene nada nuevo; reasume simplemente los motivos que ya han aparecido en percopas anteriores. La enorme afluencia popular no disminuye, los
enfermos quieren tocarle (3,10; 5,28) porque emana de l
una fuerza curativa (cf. 5,30). Despus de las grandes manifestaciones de Jess en la multiplicacin de los panes
y en el paso sobre las aguas, vuelve, pues, el evangelista
a la imagen habitual y muestra que la actitud del pueblo
sigue invariable: la gente busca a Jess como salvador
del pueblo y como taumaturgo, sin que germine en su
corazn una fe ms profunda. Despus de la epifana divina
de Jess ante sus discpulos con el hecho que tuvo lugar
a solas y de noche en el lago, este relato devuelve a los
lectores a la actividad de Jess entre el pueblo de Galilea.
Pese a todos los acercamientos y contactos, se descubre el
175

distanciamiento interno entre Jess y el pueblo. No es que


Jess se retire del pueblo, como no se ha retirado de las
gentes que le siguieron hasta la soledad. All les ense
y aqu vuelve a curarlos.
Genezaret indica una localidad de la llanura de Genesar, en la ribera occidental, una frtil franja de terreno,
de unos cinco kilmetros de larga, entonces densamente
poblada. De la antigua ciudad de Genezaret (hebreo Kinnereth) haba tomado su denominacin el lago. La cercana
aldea de Magdala era la patria de Mara Magdalena, y
ms al norte, ya algo alejada de la llanura, estaba Cafarnam. Jess, pues, se encuentra de nuevo en la regin de
su ms intensa actividad, en la patria primera del Evangelio. Con ello se indica tambin la persistencia de su
ministerio en Galilea. Poco a poco, sin embargo, va manifestndose un creciente alejamiento del pueblo de Galilea.
Pronto empezar Jess sus peregrinaciones a regiones ms
alejadas (7,24). Los lectores cristianos tienen que aprender
que es preciso tocar a Jess en un sentido ms profundo
de lo que hicieron los galileos; hay que creer en l como
el Mesas prometido que rene al pueblo de Dios y como el
verdadero Hijo de Dios.
Marcos presenta aqu a Jess como un hombre divino
del que emanan prodigiosas fuerzas curativas. Tales ideas
gozaban tambin de amplia difusin entre los paganos helenistas. Jess aparece como el remediador y mdico de
los pobres y de los enfermos. Despus de la multiplicacin
de los panes y del paso sobre las aguas los lectores creyentes
sabemos mejor que se trata de alguien superior a los taumaturgos y curanderos helenistas. Su poder procede de
Dios mismo, hunde sus races en el misterio de su peculiar
filiacin divina.

2.

JESS REPUDIA LA PIEDAD EXTERNA Y LEGALISTA JUDA

(7,1-23).
Esta seccin, como los otros fragmentos doctrinales del
Evangelio de Marcos, tiene por s sola un fuerte significado
teolgico, y pone de relieve una exigencia que mira directamente a los oyentes cristianos. Histricamente se mantiene
el escenario de Galilea han llegado de Jerusaln algunos
doctores de la ley, cf. 3,22; pero el panorama espiritual
es mucho ms amplio: aquellos fariseos y . escribas son
los representantes de la religin legalista juda. Los lectores
tienen ya noticia de algunos conflictos legales la cuestin
del sbado, 2,23-28 y 3,1-6; las asechanzas y calumnias
contra Jess no constituyen nada nuevo (cf. 2,1-22). Jess
ya ha defendido con anterioridad a sus discpulos; pero
ahora el enfrentamiento adquiere caracteres fundamentales.
Ya no se trata de una transgresin cualquiera de la ley
tal como la exponen los fariseos concretamente la purificacin levtica, sino que los discpulos de Jess no
observan la tradicin de los antepasados. Jess no duda
en derribar este vallado que rodea la ley divina y revalorizar as la pura voluntad de Dios. Jess hace una dura
crtica de la piedad externa del judaismo de entonces. Esto
le da ocasin para hablar de la pureza autntica, de una
moralidad que procede del corazn y del convencimiento
interno, estableciendo as las bases de la moral cristiana.
Que Jess quiera dirigirse a su comunidad es algo que
se manifiesta claramente por el hecho de volver a impartir
a los discpulos como en el caso de las parbolas
una instruccin particular en casa y sin la presencia del
pueblo (v. 17).
Comparando esta seccin con la ltima composicin
oratoria del captulo 4, se reconoce una cierta continuacin

176

177
NT, Me I, 12

en la enseanza. As como all se desarrollaba el mensaje


del reino de Dios aplicndolo a los lectores cristianos a
quienes se exhortaba a una escucha atenta y a una conducta
moral fecunda, as ahora es la moral cristiana el tema
central de la instruccin. En este aspecto la seccin viene
a ser una especie de rplica del sermn de la montaa
que aparece en Mateo y en Lucas, pero que Marcos no
nos ha transmitido. Es verdad que Mateo trae expresamente
tambin la controversia a propsito de lo que es puro e
impuro (c. 15), pero la presenta de un modo algo distinto;
Lucas la suprime porque las circunstancias y las cosas
concretas judas, de que aqu se trata, no le parecieron
lo bastante comprensibles para sus lectores cristianos procedentes de la gentilidad. El problema de en qu consiste
la verdadera moralidad y cmo es posible realizarla, resultaba inevitable para la fe cristiana, pues que Jess ha
vinculado de manera indisoluble religin y moral, fe y amor.
Para la moral cristiana siempre resulta actual el problema
acerca de la ley y la conciencia, los mandamientos externos
y la obligatoriedad interna, aun cuando ya no tenga que
enfrentarse con el legalismo judo. De la doctrina de Jess
Marcos ha conservado aqu una respuesta, que representa
una decisin fundamental y que apunta al futuro.

con un ejemplo (v. 10-13). Slo en la instruccin al pueblo


(v. 14ss) y a los discpulos (v. 17-23) se trata ms tarde el
problema de lo puro y lo impuro, pero de una forma radical
que desborda el planteamiento inicial del problema. De este
modo la disputa circunstancial sirve de ocasin a una exposicin ms profunda y a una declaracin fundamental de
Jess. Esta presentacin no es casual; con fina sensibilidad
ha anticipado el evangelista la polmica para exponer despus la instruccin positiva. La aplicacin a la comunidad
se manifiesta hasta en el mismo catlogo de vicios, formulado en un tono ms helenista que en Mateo. Por eso
leemos la seccin con la mirada puesta en la comunidad
distinguiendo en ella dos temas: estatutos humanos y precepto divino (v. 1-13); lo puro y lo impuro (v. 14-23).

a) Estatutos humanos y precepto divino (7,1-13).


1

Que en este captulo se trata de algo ms que de reproducir un episodio histrico, lo demuestran su disposicin y su orientacin ideolgica. Los fariseos y los doctores
de la ley plantean el problema de la purificacin levtica,
es decir, de determinados lavatorios rituales prescritos
(v. 1-6). Mas Jess pasa inmediatamente al ataque en un
terreno mucho ms amplio. A la pregunta y reproche de
sus enemigos: Por qu tus discpulos no siguen la tradicin de los antepasados?, Jess responde afirmando que
ellos abandonan el mandamiento divino por conformarse
a la tradicin de los hombres (v. 8), y se lo demuestra

Se renen en torno a l los fariseos y algunos de los


escribas llegados de Jerusaln. 2Y al ver que algunos de
sus discpulos se ponan a comer con manos impuras, esto
es, sin lavrselas 3 pues los fariseos, y los judos en general, no comen sin lavarse antes las manos con un puado
de agua, por guardar fielmente a tradicin de los antepasados 4 y al volver de la plaza no se ponen a comer sin
antes sumergir sus manos en el agua, y hay otras muchas
prcticas que aprendieron a guardar por tradicin, como
lavar los vasos, las jarras y la vajilla de metal , 5 le preguntan, pues, los fariseos y los escribas: Por qu tus
discpulos no siguen la tradicin de los antepasados, sino
que se ponen a comer con manos impuras? 6Pero l les
contest: Bien profetiz Isaas de vosotros los hipcritas,
segn est escrito: "Este pueblo me honra con los labios,
pero su corazn est lejos de m; 7 vano es, pues, el culto

178

179

que rinden, cuando ensean doctrinas que slo son preceptos humanos" (Is 29,13). 8 Dejis el mandamiento de
Dios, por aferraros a la tradicin de los hombres.

no conoce la ley (cf. Jn 7,49) y hasta como transgresores


de la misma ley. El afn farisaico por la observancia externa de la ley es siempre un peligro para los hombres piadosos, que por lo mismo se consideran mejores que los dems, posponen el amor y se hacen duros y orgullosos (cf.
Mt23,23). Se olvidan fcilmente de que tambin ellos necesitan de la misericordia divina. Cuando se impone el legalismo cumplimiento de la ley al pie de la letra junto
con la complacencia del hombre en s mismo, surge la caricatura del fariseo. La hipocresa que Jess les reprocha, no
debe ser una desfiguracin intencionada, sino que puede
significar simplemente la contradiccin entre lo que aparece
a los ojos de los hombres y la actitud interna tal como
Dios la juzga57. No deja de ser una tragedia humana el
que tales hombres que quieren ser piadosos de una manera
ejemplar quebranten de hecho la voluntad de Dios. Pero
existe tambin la tentacin de juzgar a los otros como
fariseos y hacerse uno mismo fariseo.
Las fraternidades farisaicas estaban extendidas por todo
el pas; los doctores de la ley tenan sus escuelas, sobre
todo en Jerusaln, donde reunan a los discpulos en torno
suyo. Ahora han llegado algunos a Galilea y advierten que
los discpulos de Jess no observan los lavatorios prescritos
antes de las comidas. No se trata simplemente del descuido
de la limpieza, sino del desprecio de las prescripciones
rituales relativas a la pureza. Marcos da a sus lectores unas
ciertas aclaraciones al respecto: en general era necesario
purificarse antes de comer al menos con un puado de

Los fariseos (cf. 2,16.18.24) eran una fraternidad organizada o un partido religioso, sobre los que fcilmente
nos forjamos falsas ideas. En modo alguno se identificaban
sin ms ni ms con lo que hoy entendemos por hipcrita,
con quienes slo pretenden deslumhrar con una piedad de
apariencias. Por fidelidad a la ley de los padres queran
cumplir en conciencia todas las prescripciones para alcanzar
el beneplcito divino y la salvacin prometida por Dios
teniendo parte en el mundo futuro. Queran dar al pueblo
una santidad sacerdotal y acelerar as la venida de los
tiempos mesinicos. A causa de su serio empeo y de su
entrega en favor del pueblo gozaban de gran consideracin
en amplios sectores. Por lo dems en su celo religioso
daban gran valor hasta a las prescripciones ms insignificantes.
No se contentaban con los preceptos contenidos en el
Antiguo Testamento, sino que seguan otras muchas prescripciones que sus doctores de la ley haban dado mediante
la interpretacin y acomodacin de la ley mosaica. stas
son las tradiciones de los antepasados que Jess ataca. Las
prescripciones purificadoras, a que alude el presente texto,
obligaban en su origen a los sacerdotes que ejercan el
servicio litrgico en el santuario; pero los fariseos queran
extenderlas a todo el pueblo y a la vida cotidiana para
preparar as a Dios un pueblo sacerdotal y santo. Las crecientes prescripciones de acuerdo con la tradicin de los
antepasados llegaron a equipararse a la ley mosaica y
representaban una carga pesada para la gente en su vida
de todos los das. Los judos que no se acomodaban a
tales prescripciones eran considerados como plebe que

57. Que con la hipocresa no se piensa slo en el disimulo, es algo


que se deduce de pasajes como Le 12,56; 13,15s y de los numerosos reproches
que aparecen en el gran discurso de las maldiciones contra los hipcritas
fariseos y doctores de la ley (Mt 23). Es una desobediencia a la voluntad
divina que lleva a denegar la fe a la predicacin de Jess. Vase W. BEILNER,
ar;\ Hipcrita en el Diccionario de teologa bblica de J.B. BAUER, Herder,
Barcelona 1971.

180

181

agua 58 . Cuando se volva de la plaza, donde haba un


mayor peligro de impurificacin levtica en razn del
trato con los paganos , haba que meter los brazos hasta
el codo en un gran recipiente (cf. Jn 2,6). Incluso se prescriban ciertos lavatorios de copas, jarros y otros cacharros.
Jess pasa por alto todas estas prescripciones minsculas,
estos estatutos humanos con una sentencia proftica (v. 6-7).
Los profetas se haban pronunciado a menudo contra una
piedad cltica meramente externa y haban exigido una
conciencia recta, el refrendo moral y la penitencia. No
un servicio de labios afuera sino la entrega del corazn
a Dios, no unos estatutos humanos sino el mandamiento
de Dios: sas son las exigencias que Jess opone a los
crticos.
Estas palabras del libro de Isaas tuvieron seguramente
gran importancia para la naciente iglesia cristiana, que
aspiraba a un culto espiritual y moralmente fecundo (Rom
12,1), y quera ofrecer a Dios sacrificios espirituales
(IPe 2,5), obras de amor que el Espritu Santo haca posibles. Sin embargo, no hay que arrancar esas palabras
de su contexto histrico. No se reprueba cualquier culto,
sino slo el servicio de labios sin el sentimiento correspondiente, la estrechez ritualista que olvida y posterga la voluntad de Dios tica o moral por encima de las prescripciones externas. En una poca en que muchos telogos
quieren reducir el servicio de Dios a un servicio en el
mundo y para el mundo, abogando por un cristianismo
claramente arreligioso limitado a un encuentro entre
los hombres en una poca as conviene recordar que Jess
personalmente visit el templo y tom parte en las fiestas
religiosas de su pueblo, y que la Iglesia primitiva desarroll
58. La expresin griega literalmente cor, el pufio no resulta clara;
algunos intrpretes entienden con el codo, es decir, hasta el codo; pero
esto conviene ms bien al segundo caso, al regreso de la plaza.

182

nuevas formas de culto segn el legado de su Seor: el


servicio adecuado a la palabra divina y a la celebracin
eucarstica. Tambin aqu vale aquello de que conviene
hacer una cosa sin abandonar la otra (cf. Mt 23,23). Existe
un culto divino directo en la alabanza, la accin de gracias
y la splica, un encuentro de la comunidad con Dios en
la mesa de la palabra y en la celebracin de la cena del
Seor; y existe tambin un culto indirecto en el cumplimiento de las obligaciones terrenas que imponen la profesin y la familia, en la ayuda a los necesitados, en el amor
y lealtad a los semejantes.
9

Y les aada: Anulis bonitamente el precepto de


Dios, para guardar vuestra tradicin. 10 Efectivamente, Moiss mand: Honra a tu padre y a tu madre; y tambin:
El que maldiga a su padre o a su madre, que muera sin
remisin (x 20,12; 21,17). n Pero vosotros afirmis: Si
uno dice al padre o a la madre: Declaro korban esto es,
ofrenda sagrada todo aquello con que yo pudiera ayudarte, n ya no le dejis hacer nada en favor de su padre
o de su madre; 13 de manera que anulis la palabra de
Dios, por esa tradicin vuestra que vosotros habis transmitido. Y hacis otras muchas cosas por el estilo.
Jess elige un caso extremo en que un precepto humano
puede llevar al quebrantamiento de un mandamiento divino.
El deber de honrar al padre y a la madre, de no maldecirlos y de sostener a los progenitores ancianos y necesitados, haba sido refrendado por el mandamiento de Dios
y as lo haban reconocido naturalmente los doctores de la
ley. Pero tambin la suspensin de un voto era un deber
santo. Ocurra que un judo mediante el voto del korban
haca una donacin al templo, diciendo: Sea esto ofrenda
sagrada, con lo cual sustraa el objeto sealado al uso
183

profano, incluso en favor de sus progenitores. Ms tarde


esto se convirti en una frmula con la que se impeda a
los dems la posesin de muchos bienes, aunque luego
jams se entregasen al templo. El abuso por el que se perjudicaba a los progenitores mediante el voto del korban,
debi haberse extendido ya en tiempo de Jess. Jess, sin
embargo, pone el precepto del amor por encima de los
holocaustos y cualquier otro sacrificio (12,33) no permitiendo la supresin de los deberes frente a los padres ni
siquiera en aras de un voto. Dios no desea ser honrado
y amado a costa del amor al prjimo. Quien interpreta as
la Escritura establece unos preceptos humanos en detrimento de la voluntad de Dios. Es un ejemplo de la resolucin soberana de Jess en los problemas de la ley (cf.
1,22), de su lucha inflexible en favor de la causa de Dios
(cf. 16,6-9); pero tambin de su conviccin de que Dios
es amor y no quiere ser ms que amor, amor al prjimo
con el que es amado l mismo. Es el principio fundamental
que ha establecido como regla de toda nuestra conducta:
el amor de Dios y del prjimo estn indisolublemente ligados (12,30s). Quien ama a Dios debe amar tambin a su
prjimo. En el amor queda superado cualquier tipo de
legalismo.

contesta: Tan jaitas de entendimiento estis tambin


vosotros? No comprendis que nada de lo externo que
entra en el hombre puede contaminarlo, l9 porque no entran en el interior de su corazn con lo cua! declaraba
puros todos los alimentos , sino que pasa al vientre y
luego va a parar a la cloaca? 20 Y segua diciendo: Lo
que sale del interior del hombre, eso es lo que contamina
al hombre. 21 Porque de lo interior, del corazn de los
hombres, proceden las malas intenciones, fornicaciones,
robos, homicidios, 21 adulterios, codicias, maldades, engao,
lujuria, envidia, injuria, soberbia, insensatez. 23 Todos estos vicios proceden del interior y son los que contaminan
al hombre.

Y llamando de nuevo junto a s al pueblo, les deca:


Odme todos y entended: 15 Nada hay externo al hombre
que, al entrar en l, pueda contaminarlo; son las cosas que
salen del interior del hombre las que lo contaminan.
[16 El que tenga odos para or, que oiga.]
17
Y cuando entr en casa, alejado ya de la gente, le
preguntaban sus discpulos el sentido de la parbola. 1% Y les

Despus del enfrentamiento con los enemigos, Jess


convoca al pueblo para impartirle una doctrina importante;
es tambin un aviso a la comunidad cristiana para que
escuche atentamente las palabras de su Maestro. La ocasin, que fue el lavatorio ritual de las manos (v. 2), queda
ya en un segundo plano, pues la palabra de Jess a la
multitud no trata ya de los lavatorios sino de los alimentos
y de su uso. La doctrina de Jess no mira slo a algunas
prescripciones legales judas, sino al problema fundamental
de qu es puro y qu impuro. Con una frase enigmtica
y al modo de las parbolas invita a sus oyentes a la reflexin. La sentencia en su formulacin general resulta difcil
de entender; pero la gente, al igual que en la predicacin
en parbolas (c. 4) debe or y entender. La sentencia
exhortando a escuchar atentamente (v. 16) es la misma
que aparece al final de la parbola del sembrador (4,9);
pero slo est parcialmente testificada y no parece original.
No se dice lo que Jess continu exponiendo al pueblo ni
cmo ste entendi su palabra. La explicacin se reserva
al estrecho crculo de los discpulos, a los que estaban con

184

185

b) Lo puro y lo impuro (7,14-23).


14

l (4,10), y a travs de ellos se brinda a la comunidad cristiana y creyente.


Tampoco a los discpulos se les alcanza el sentido de
la frase enigmtica; pero, como son hombres dispuestos
a creer y leales, Jess se lo descifra todo a solas como
ya hizo con las parbolas, 4, 34 , en casa, como se
dir an varias veces (9,28.33; 10,10). La comprensin de
los discpulos pertenece al tiempo del ministerio terrenal
de Jess exactamente igual que su secreto mesinico y
es una constante exhortacin a meditar sus palabras y sus
hechos profundamente y con fe. Jess explica a sus discpulos que bajo la frase enigmtica late la imagen de los
alimentos que llegan al hombre desde fuera y siguen su
camino natural. Jess habla sin reparos de las cosas naturales. El comer y la expulsin de los alimentos es una cosa
natural y nada tiene que ver con la pureza en un sentido
moral y religioso. Esto constituye una postura libre y audaz
para los judos que conservaban las ideas antiguas acerca
de la impureza de determinados animales y alimentos,
as como sobre la contaminacin que implicaban ciertos
procesos naturales en el terreno sexual y ciertos contactos con los leprosos y los cadveres , y que observaban en general muchos tabes clticos. Ese punto de vista
de Jess responde a su apertura al mundo y a su afirmacin de las cosas creadas, punto de vista que adopta tambin la Iglesia primitiva. sta elimina la distincin entre
animales puros e impuros y las correspondientes prescripciones dietticas (Act 10,11-15.28), suprimiendo as el obstculo que representaban para el mundo pagano. En la
lucha contra el gnosticismo, que despreciaba la materia,
el cuerpo y el matrimonio, las cartas pastorales afirman:
Todo lo que Dios ha creado es bueno, y nada que se
tome con accin de gracia puede ser rechazado (ITim
4,4). ste es uno de los aspectos del veredicto de Jess,
186

a sus ojos no el ms importante, pero que para la Iglesia


primitiva y para nosotros no carece de gran inters.
Ms importante es la segunda parte de la sentencia
de Jess relativa a la verdadera contaminacin. Del interior
del hombre, de su corazn, suben los pensamientos y deseos
que inducen a las malas acciones y a los vicios. Con ello
ha establecido Jess el principio decisivo de la moral,
anclando la moralidad en la decisin consciente del hombre, al mismo tiempo que inserta la vida religiosa en el
terreno moral y le da una mayor interioridad. Para aquella
poca esto representaba un esclarecimiento necesario, para
nosotros es algo que se ha hecho evidente. Mas ni siquiera
hoy resulta superfluo referirse a la tendencia del corazn
humano a producir pensamientos y deseos. Jess conoce
el corazn humano cuyas tendencias son malas desde
su juventud (Gen 8,21), aunque Dios cre al hombre a su
imagen (Gen 9,6). Pese a la afirmacin de lo creado y de
su bondad natural, pese a la alta valoracin del hombre
y de su imagen y semejanza divina, la experiencia de este
mundo muestra que el hombre tiene una tendencia oscura
y misteriosa hacia el mal, que es la fuente de la inmoralidad,
de los pecados y vicios. Puede extraar que Jess no hable
aqu de los pensamientos y acciones del hombre buenos
y puros. Ello se debe en parte al planteamiento de la cuestin: Qu es lo que contamina al hombre? Pero es evidente un cierto pesimismo en el enjuiciamiento moral del
hombre. Ello est en relacin con las exigencias de conversin que proclama Jess y que afectan a todos los
oyentes sin distincin. Pablo ha interpretado correctamente
la doctrina de Jess al decir que todos pecaron y estn
privados de la gloria de Dios (Rom 3,23).
As no nos extraa que siga ahora un largo catlogo
de vicios. Esta especie de exhortacin moral, que pretende
despertar el temor y horror al vicio y al pecado, puede
187

tal vez decirnos muy poco. Nuestro tiempo ha perdido


algo que el paganismo antiguo, aun cuando moralmente
no estuviese a gran altura, todava posea: un sentimiento
natural hacia la belleza de la virtud y la fealdad del vicio.
Los catlogos de vicios y de virtudes gozaban de gran
popularidad en la predicacin moral de los filsofos itinerantes paganos, y tambin se encuentran, aunque de otra
forma, en la literatura juda 59 . Se exponen ms desde un
punto de vista retrico que sistemtico, y en su elaboracin
se descubre algo del espritu de sus autores. En el mismo
pasaje Mateo da a este catlogo de vicios una forma distinta mencionando siete vicios y ordenndolos segn el
declogo. Marcos enumera trece en los que apenas es posible sealar un orden ideolgico. Pensando en sus lectores
cristianos, procedentes del paganismo le interesa ms el
efecto retrico: los siete primeros aparecen en plural y
los otros seis en sigular, todos dispuestos en un ritmo sonoro; la pluralidad de malas acciones todos estos vicios debe mostrar de un modo sobrecogedor hasta
dnde puede llegar el corazn humano.
Hacia el comienzo del catlogo de vicios (despus de
las malas intenciones en general) figuran las malas acciones que hoy como siempre constituyen los pecados y
crmenes ms frecuentes: fornicaciones, robos, homicidios;
se mencionan despus los adulterios, codicias y maldades.
Ms adelante aparece la envidia (mal ojo en el texto
original), y as es como en el Antiguo Testamento se designan tanto los deseos sexuales como las miradas envidiosas

y codiciosas. Hacia el final, la injuria empareja bien


con la soberbia o el orgullo, el pecado del espritu que
encastilla al hombre en s mismo al tiempo que le hace
insensible a los derechos de sus semejantes y de Dios. Por
ello, el ltimo miembro la insensatez tiene probablemente
un sentido ms profundo que entre nosotros. En la Biblia
el insensato es el hombre que no conoce a Dios, que
le olvida y desprecia en su ceguera y satisfaccin de s
mismo (cf. Sal 10,3s; 14,1; Le 12,20).
Marcos, que no nos ha transmitido el sermn de la
montaa, nos ha conservado as un fragmento esencial de
la doctrina moral de Jess. Y nos muestra a Jess con toda
su seriedad moral, pero tambin con su conocimiento profundo del corazn humano. Este fragmento doctrinal es
un gua inestimable para conocer el interior del hombre:
su conciencia o, como dice Jess, el corazn como fuente
primera y factor decisivo de nuestra conducta buena o
mala. Si el corazn del hombre est limpio y puro, brotan
de l, como de un manantial transparente, tambin los
pensamientos y las acciones buenos.

3.

CORRERAS APOSTLICAS

HASTA

UNA REGIN PAGANA

(7,24-8,30).

59. En el Nuevo Testamento aparecen numerosos catlogos de vicios y


virtudes. Si antes se pensaba sobre todos y en especial por lo que a Pablo
se refiere en modelos de tica estoica, ahora los escritos de Qumrn nos
han demostrado que tambin en el judaismo exista una doctrina precisa sobre
las virtudes y los vicios. Vase A. VGTLE. Die Tugend- und Lasterkataloge
im Neuen Testament, Munster de Westfalia 1936; S. WIBBING, Die Tugendund Lasterkataloge im Neuen Testament, Berln 1959; E. KAMLAH, Die Form
der katalogischen Parnese in Neuen Testament, Tubinga 1964.

Despus del problema del legalismo judo parece como


si el evangelista quisiera orientar la mirada de sus lectores
hacia el mundo pagano. Cierto que para eso slo dispone
de un episodio que le ha llegado por tradicin: la curacin de la hija posesa de una mujer pagana de Sirofenicia
(7,24-30). Marcos sita el episodio inmediatamente al comienzo de la nueva seccin. Para Jess y los discpulos
empieza un perodo de constante peregrinar; pero por las
indicaciones locales y por las noticias del viaje (7,31; 8,10.

188

189

13.22.27) no es posible hacerse una idea clara de los caminos que Jess ha seguido. A excepcin de 7,31, tampoco el
evangelista pretende ordenar los relatos particulares. Hasta
el segundo relato de la multiplicacin de los panes viene introducido con la observacin general de por aquellos das
(8,1); de ah que permanezca la duda de si Marcos piensa
en una regin pagana como escenario y en los gentiles
como participantes del banquete milagroso. Trazando una
especie de arco, Jess regresa del Norte al lago de Genesaret (7,31); all tiene lugar la curacin del sordomudo.
Despus de la (segunda) multiplicacin de panes, Jess
atraviesa de nuevo el lago (8,10). Jess regresa luego a
Betsaida en el extremo septentrional del lago donde cura
a un ciego (8,22-26). Desde all se puede alcanzar, ms
hacia el Norte, la regin pagana de Cesrea de Filipo,
donde se enmarcan la pregunta a los discpulos y la confesin de Pedro (8,27-30); pero no se dice que Jess haya
llegado all con sus discpulos directamente desde Betsaida.

los hechos del ministerio de Jess en Galilea, quiere Marcos


mediante algunos episodios que le proporcionaba la tradicin, iluminar la ininterrumpida actividad de Jess en
favor de la salvacin de los hombres. Siguen realizndose
algunas expulsiones de demonios (cf. 7,29) y algunas curaciones las del sordomudo y del ciego y sigue Jess
compadecindose del pueblo sin querer abandonarle por
completo (8,2s). Pero en lo ms profundo sigue siendo
el incomprendido, incluso entre sus discpulos (8,17-21).
Se le pide un signo del cielo, gesto que slo puede considerar como una incredulidad (8,lis). Sabe de los sentimientos retorcidos y peligrosos de los fariseos y de Herodes
(8,15) y previene contra ellos y contra el endurecimiento
del corazn a los discpulos, en el que tambin ellos pueden
caer (8,17s). As se amontona todo en la ltima escena en
que Jess echa una mirada retrospectiva y hace cuentas.
No es ciertamente un balance satisfactorio, aun cuando
Pedro le haya confesado como Mesas, pues tal confesin
no tena entonces ni claridad ni fuerza (cf. 8,32s), cosas
que slo alcanzar despus de la muerte y resurreccin de
Jess. Pero esa confesin es el puente hacia la revelacin
de la verdadera mesianidad de Jess que, segn el designio salvfico de Dios, se apoya en los padecimientos y
muerte del Hijo del hombre (8,33). La presente seccin
con sus cambiantes imgenes e impresiones quiere preparar
veladamente al lector para el misterio de la pasin de
Jess.

Difcilmente puede pretender el evangelista ordenar sus


materiales desde un punto de vista geogrfico. En este
sentido donde mejor se puede reconocer su propsito es
en 7,31. Con un giro rpido e impreciso describe una vasta
regin en la que Jess se hallaba entonces de camino. Le
interesa ms otro punto de vista: Jess no se vincula al
pueblo de Galilea y evita el territorio judo; visita tambin
unas regiones alejadas y paganas. Tal vez esto le baste al
evangelista, que no tiene a mano datos ms precisos, para
presentar a sus lectores el universalismo de Jess, su apertura a todos los hombres. En el segundo relato de la multiplicacin de panes se dice que algunos vinieron de muy
lejos (8,3). Ms de eso, siendo fiel a la historia, no lo
puede decir el evangelista, dado que Jess no ha ejercido
ninguna misin fuera de Israel.
En el cuadro general de su Evangelio, y antes de cerrar

Parti de all y se dirigi a los territorios de Tiro.


Entr en una casa y quera que nadie lo supiera, pero no
consigui pasar inadvertido; 25 porque en seguida, una

190

191

a) La mujer pagana de Sirofenicia (7,24-30).


24

mujer que tena a su hijia poseda de un espritu impuro,


apenas oy hablar de l, vino a postrarse a sus pies.26 Esta
mujer era griega, sirofenicia de origen; y le suplicaba que
arrojara de su hija al demonio. 21 Jess le deca: Deja
que primero se sacien los hijos; porque no est bien tomar
el pan de los hijos para echrselo a los perrillos. 28 Ella
le contest: Es verdad, Seor; pero los perrillos, debajo
de la mesa, comen de las migajas de los hijos. 29 Entonces l le dijo: Por esto que has dicho, vete; que ha salido
de tu hija el demonio.- 30 Se fue ella a su casa, y encontr
que la nia estaba acostada en la cama, y que ya haba
salido el demonio.
No es casual que el evangelista conecte este encuentro
de Jess con una mujer pagana con la precedente crtica
al legalismo judo. Pensando en sus lectores cristianos procedentes del paganismo, quiz quiso presentar este perodo
de peregrinaciones bajo la perspectiva de una misin a los
paganos; pero permanece fiel a la tradicin y a la verdad
histrica de que Jess se abstuvo de predicar a los gentiles y de extender su actividad. Las primeras palabras de
Jess a la sirofenicia (v. 27) no deja ninguna duda al respecto. Mas Jess no pensaba con el particularismo judo,
visita un pas pagano sin indecisiones, penetra all en una
casa sin temor a contaminarse y, excepcionalmente, accede
a la peticin de una mujer pagana y libera a su hija del
demonio. El pas de Tiro (y Sidn) era el lmite septentrional de Galilea y estaba habitado por gentiles y hasta
por enemigos de los judos. No se dice porqu Jess se
alej tanto de Galilea; pero conviene tener en cuenta su
propsito de apartarse del pueblo ya desde la multiplicacin de los panes (6,32.45). Mas como entonces el pueblo
le segua y continuaba buscndole como curador taumatrgico (6,53-56), tampoco ahora puede mantenerse oculto.
192

Los lectores saben ya por el resumen de 3,8 que gentes


de Tiro y Sidn haban ido a Galilea, atradas por su
fama. As que Jess no era en aquel pas un desconocido.
El episodio en s es una perla de la tradicin. La mujer
pagana, de Sirofenicia la regin meridional de aquella
franja costera muestra una fe fuerte, similar a la de
la hemorroisa, y no se desalienta por la negativa inicial
de Jess. La frase metafrica del Maestro quiere decir
que ha sido enviado primero a los hijos de Israel y que
no debe preferir a los paganos. A propsito de esto se ha
observado a menudo que los judos se consideraban hijos
de Dios y que en ocasiones designaban despectivamente
a los paganos como perros, un insulto fuerte en Oriente.
Con tal insulto, sin embargo, se pensaba en los perros vagabundos y callejeros, mientras que Jess habla de los
perrillos, es decir, perros que viven en la casa, y as lo
entiende la mujer60. Por lo que Jess no emplea ningn
trmino injurioso, sino que como tantas otras veces acua
una imagen para expresar una idea. Con frecuencia ha
provocado extraeza el trmino primero. No habr sido
el propio Marcos quien haya agregado esa palabra con
la mirada puesta en la misin cristiana? No habr querido reconocer as la primaca de Israel sin cerrar por ello
la puerta a los gentiles (cf. Rom 1,16; 2,9s)? Pero la expresin pertenece indisolublemente a la frase tal como est, y
la motivacin siguiente no puede negar rotundamente el
alimento a los cachorrillos sino subrayar simplemente la
primaca de los hijos. Los perrillos no deben saciarse a
60. P. BILLERBECK, Kommentar zum Neuen Tesament aus Talmud und
Midrasch r, Munich 1922, p. 722, observa que el perro pasaba por ser la
criatura ms despreciable, desvergonzada y miserable. As se acu el gravsimo insulto de llamar perro a un hombre. De todos modos, la forma
diminutiva del nombre no es despectiva, como demuestra el mismo Billerbeck
con otro pasaje del Talmud en que se habla de una mujer que juega con
el perrillo o pieza del juego de damas (p. 726).

193
NT, Me I, 13

costa de los nios. La palabra de Jess no constituye una


negativa total sino slo una indicacin de que debe llevar
primero y con preferencia a Israel la bendicin del tiempo
de salvacin. Ello responde por lo dems a su postura
habitual, pues aun limitando su misin al pueblo judo,
nunca excluy a los paganos de la salvacin. Jess esperaba
que vendran de Oriente y de Occidente y que tendran
parte en el reino de Dios (Mt 8,11). Marcos ha indicado
ya esta venida o acercamiento de los paganos en el
cuadro de 3,8, y bajo esa misma luz contempla ahora a la
sirofenicia.
La mujer toma la imagen empleada por Jess y la
aplica agudamente en su favor: tambin los cachorrillos
que estn debajo de la mesa comen las migajas del pan
de los hijos. Por eso que has dicho... Jess le concede
el cumplimiento de su peticin y pronuncia la palabra
salvadora, incluso a distancia. Se deja Jess persuadir
por la agudeza de la mujer? No; recompensa nicamente
su firme confianza en l, una confianza tan sencilla, astuta
y conmovedora como la de la mujer que padeca el flujo
de sangre. Jess no necesita en modo alguno cambiar sus
convicciones y propsitos; la mujer slo le ha hecho cambiar de opinin en apariencia. En realidad la razn que
Jess da permite esa excepcin, y l slo poda desear
que la fe de la mujer fuese lo bastante fuerte como para
comprender y atrapar esa posibilidad. Es intil preguntarse
si quiso someter a prueba la fe de aquella mujer. De hecho,
para ella fue as, y supo superar esa prueba brillantemente.
De este modo el episodio se torna una vez ms en
un ejemplo de je. La mujer se va a su casa y encuentra
a su hija curada. El evangelista no subraya la nueva prueba
de fe que representaba el hecho de confiar en la palabra de
Jess pronunciada a distancia (cf. Jn 4,50). A Marcos le
preocupa ms la actitud de Jess frente a aquella pagana
194

y slo consigna la curacin operada. Mas para los lectores


cristianos del paganismo aquella mujer innominada, que
se acerca a Jess llena de confianza, solicita su ayuda,
no se desalienta y pronuncia una palabra rebosante de fe
humilde y fuerte, se convierte en imagen y ejemplo de
ellos mismos, rplica adecuada del centurin pagano que
Mateo y Lucas presentan a sus lectores tomndolo de otra
tradicin (Mt 8,5-13; Le 7,1-10). En Mateo Jess dice
a la mujer gentil: Mujer, grande es tu fe (Mt 15,28).
Esa grandeza radicaba en lo inconmovible de su confianza
cuando Jess la rechazaba al parecer. Una fe autntica
no se rinde al desaliento, aunque Dios parezca ocultarle
su rostro. Esa fe contiene siempre algo de la confianza
capaz de trasladar montaas (cf. 11,23).

b) Curacin de un sordomudo (7,31-37).


31

Sali de los territorios de Tiro, y, a travs de Sidn.


nuevamente se dirigi hacia el mar de Galilea, en pleno
territorio de la Decpolis. 32 Le traen un sordomudo y le
ruegan que le imponga la mano. 33 Y llevndoselo aparte,
juera de la gente, le meti los dedos en los odos y con
saliva le toc la lengua: 34 levantando entonces los ojos al
cielo, suspir, y le dice: Effath!, que significa: brete! 35 Se le abrieron los odos e inmediatamente se le solt
la lengua y comenz a hablar correctamente. 36 Les mand
con insistencia que no lo dijeran a nadie. Pero cuanto ms
se lo mandaba l, tanto ms lo proclamaban ellos. 37 Y, sobremanera atnitos, decan: Todo lo ha hecho perfectamente: hace or a los sordos y hablar a los mudos.
Este relato detallado de una curacin lo ha encontrado
Marcos en la tradicin insertndolo en el marco de las
195

correras apostlicas de Jess. Las gentes que llevan el


sordomudo a Jess y le suplican que le imponga las manos
(cf. 6,5) eran ciertamente judos en el relato tradicional.
Cuando al trmino del episodio exclaman Todo lo ha
hecho perfectamente: hace or a los sordos y hablar a los
mudos, estn citando una frase tomada de un vaticinio
del profeta Isaas para el tiempo de la salvacin (Is 35,5).
Para la comunidad cristiana este vaticinio se cumple en el
ministerio de Jess: Dios enva a su pueblo la salvacin
prometida. Pero Marcos se apodera del episodio y lo
expone pensando sobre todo en sus lectores cristianos procedentes del paganismo. Mediante una indicacin de viaje
lo relaciona con la narracin precedente; quiere dar la
impresin de que esta curacin sorprendente ha tenido lugar
en una regin donde al menos cabe pensar que los asistentes al acto no eran judos. Los pormenores del viaje
de Jess resultan bastante imprecisos. Segn la lectura ms
probable, Jess se dirige primero desde Tiro ms hacia
el norte, hacia Sidn; dobla despus y regresa al lago
de Genesaret en pleno territorio de la Decpolis; es
decir, a la orilla oriental del lago. Evita, pues, Galilea y
se encuentra, segn Marcos, en una regin donde tambin
tuvo lugar el exorcismo y curacin del endemoniado de
Gerasa (5,1-20). La nota redaccional no persigue ningn
objetivo histrico ni geogrfico; lo que pretende es llamar
la atencin de los lectores sobre la importancia del episodio
para ellos mismos: la accin salvfica de Jess mira al
mundo pagano. Tambin para ellos Dios todo lo ha hecho
perfectamente por obra de Jess. Del mismo modo elabora Marcos todo el relato de la curacin de acuerdo con
sus ideas. Subraya ante todo la orden de silencio de Jess
(v. 36), aunque aquella gente no le obedece, y proclaman
cada vez ms lo que haban visto como proclam antes
su curacin por la Decpolis el poseso de Gerasa (5,20).

Vale la pena reflexionar sobre el antiguo relato en s


mismo. La gente presenta a Jess un sordo que, por la
misma dureza de odo, slo puede hablar con mucha dificultad, y tal vez slo balbuca o tartamudeaba: toda una
imagen de la impotencia humana. En su mentalidad especial
suplican a Jess que quiera imponerle las manos y poder
as aliviarle o curarle del todo. Jess toma la miseria
humana muy a pecho: introduce sus dedos en los odos
del sordo y le toca la lengua con su saliva. Se acomoda
as al pensamiento del pueblo y no deja duda alguna de
que quiere sanarle de su mal. Sin embargo, todo eso no
es ms que la preparacin; la curacin propiamente dicha
se realiza por su palabra soberana. Jess la pronuncia por
propia iniciativa, pero despus de haber elevado los ojos
al cielo y en comunin con su Padre celestial. El mismo
est ntimamente conmovido, como lo revela su suspiro.
La palabra aramea que se nos ha conservado, y que el
evangelista traduce para los lectores, no se dirige a los
rganos enfermos sino al mismo paciente: brete! En
la concepcin juda, todo el hombre est enfermo y cuando
se cura, la salud opera tambin sobre los rganos daados.
El resultado llega inmediatamente: los odos se abren y el
impedimento de la lengua imagen de la dificultad que
tena para hablar se suelta. Por antiguo que sea el relato,
por extrao que pueda resultarnos por ejemplo, la fuerza curativa de la saliva , el cuadro constituye una imagen
adecuada de lo que ocurri con la curacin que Jess
llev a cabo: iodo el hombre ha quedado sano. Las dolencias que deforman la creacin de Dios quedan eliminadas
y vuelve a brillar el esplendor original de la creacin. Es
un signo de la creacin nueva que Dios realizar algn
da. En la maana de la creacin Dios todo lo hizo bien
(Gen 1), en el da de la consumacin todo lo har nuevo
(Ap 21,5).

196

197

Segn el relato evanglico, la curacin se verific aparte,


fuera de la gente. El evangelista, que tanto inters pone
en la reserva y secreto de la actividad taumatrgica de
Jess, difcilmente ha encontrado ya este rasgo que subraya
al mximo. En la paralela curacin del ciego (8,22-27),
Jess saca al enfermo de la aldea (v. 23). En su imagen
del Jess terrenal entra el que en las grandes curaciones
busque el silencio y el alejamiento de los hombres; esto
le distingue de los taumaturgos helenistas sobre los que
circulan muchas historias. stos buscaban el sensacionalismo y el aplauso de los hombres; Jess se retiraba del
pueblo. Lo que sus manos y su palabra realizaban era para
el propio Jess un acontecimiento milagroso de la proximidad divina y l conservaba el misterio de su actividad
divina. Esto no excluye que tales hechos deban testificar
tambin el inminente tiempo de salvacin; deben hacer
reflexionar a los hombres y conducirlos a la fe. Por ello
rehuye Jess a Ja multitud curiosa y vida de novedades,
aunque sin retirarse de su actividad pblica.

Esto entra, sin embargo, en los planes salvficos de Dios,


porque Jess tiene que seguir el camino que lleva a la
cruz (8,31) para dar su vida en rescate de muchos (10,45).
Es difcil que el evangelista haya querido interpretar el
episodio de una manera simblica. En modo alguno da
a entender que el sordomudo deba ser un tipo para los
hombres, que primero se muestran sordos al mensaje de
salvacin y a quienes slo Jess abre los odos para escuchar y comprender. El impedimento de la lengua, de que
el enfermo se ve liberado, slo con grandes dificultades
puede acomodarse a semejante interpretacin simblica.

c)

Segundo relato de la multiplicacin de panes (8,1-10).


1

El evangelista no hace sino resaltar cada vez ms esta


actitud de Jess, a lo que le mueve el inters por la persona de Jess. Las obras salvficas de Dios que Jess
realizaba, eran tambin obras de ste y testificaban en su
favor como Mesas e Hijo de Dios. Personalmente Jess
quera permanecer oculto, pero sus obras no le permitan
ocultarse. Marcos quiere suscitar en la comunidad creyente una conciencia ms viva de quin era ese Jess:
el verdadero y nico emisario por quien llega a los hombres la salvacin de Dios y en el que se realizan las grandes
promesas.
No obstante, ese Jess slo puede y debe ser comprendido en la fe, por lo que permanece en una cierta
penumbra. A los hombres les invide el pasmo, salen por
completo fuera de s; pero no llegan realmente a la fe.

Por aquellos das se reuni de nuevo una gran multitud; y como no tenan qu comer, llama junto a s a sus
discpulos y les dice: 2 Me da compasin de este pueblo,
porque llevan ya tres das conmigo y no tienen qu comer;
3
y si los mando a su casa sin tomar nada, desfallecern
por el canv.no, pues algunos vinieron de lejos. 4 Sus discpulos le respondieron: Y cmo se podra saciar de pan
a todos stos aqu en despoblado? 5 l les preguntaba:
Cuntos panes tenis? Ellos contestaron: Siete.
6
Y manda al pueblo sentarse en el suelo. Y tomando los
siete panes, dijo la accin de gracias, los parti y los iba
dando a sus discpulos para que los distribuyeran; y ellos
los distribuyeron al pueblo. 7 Tenan adems unos cuantos
pececillos; y, despus de haberlos bendecido, mand distribuirlos tambin. 8 Comieron hasta quedar saciados; y de
los trozos sobrantes recogieron siete cestas. 9 Eran unos
cuatro mil hombres. Luego los despidi. 10 Y subiendo en
seguida a la barca con sus discpulos, lleg a la regin de
Dalmanuta.

198

199

Tambin este relato de una milagrosa multiplicacin de


panes, con que fueron saciadas cuatro mil personas, lo
han encontrado Marcos en la tradicin insertndolo sin
cambios en su Evangelio. No ha intentado enlazar este
relato con los episodios precedentes. La narracin empieza
con el dato genrico de por aquellos das; al final la
barca atraca en las proximidades de un lugar que lleva
un nombre desconocido y probablemente corrompido: Dalmanuta. Tal vez le bastaba a Marcos la indicacin de
7,31; despus se imagina el suceso tambin en la ribera
oriental del lago, donde se haba desarrollado la multiplicacin de los panes descrita en 6,34-44. Esta regin solitaria debi parecerle buen escenario para el acontecimiento.
Comparando toda la narracin con el relato de la primera
multiplicacin de panes, cabe sospechar con razn que
Dalmanuta slo ha entrado por error del copista ea
lugar de Magdala6t; por lo que el lugar de desembarco
habra que situarlo como la primera vez en la llanura de
Genesar (cf. 6,53). Habra, pues, una gran semejanza entre
ambos relatos. Slo difieren los datos numricos; pero
respecto a esto no hay que exigir exactitud, dados el modo
y objetivo de la tradicin. La consecuencia se impone: se
trata de dos relatos distintos de un mismo acontecimiento.
Marcos, desde luego y de ello no cabe la menor duda
ha pensado en dos multiplicaciones de panes (cf. 8,19s).

ferencias entre los otros relatos de los sinpticos, y entre


stos y el Evangelio de Juan, son tan numerosas e importantes que las exposiciones evanglicas no se pueden alinear
sin ms ni ms dentro de la historiografa en sentido moderno 62. Las reflexiones que hemos venido haciendo sobre
el Evangelio de Marcos han puesto en claro que el evangelista, al lado de los intereses histricos, persigue otros
objetivos catequticos, doctrinales y teolgicos. Precisamente en la gran multiplicacin de los panes en el desierto
(6,34-44) se pusieron de manifiesto estas ideas directrices
ms profundas. Ahora bien por qu deba Marcos, si
encontr en la tradicin un segundo relato de multiplicacin de los panes, narrado de modo parecido pero no igual,
ya que apareca con otros datos numricos, pasar el episodio por alto, como hace Juan? Deba comprobar si se
trataba o no del mismo suceso? Se podra replicar que
como escritor inspirado no deba transmitir nada
falso. Pero teolgicamente cabra preguntar, por el contrario, cul es la verdad que quera ofrecer a los lectores
de su Evangelio: un inventario preciso y exacto en todo
de los acontecimientos histricos o, ms bien y respetando la sustancia histrica la verdad que los lectores
creyentes deban saber para su salvacin? 6i Sin duda al-

Si queremos estudiar y comprender el propsito del


evangelista, debemos reflexionar un poco sobre este problema que hoy inquieta a muchos cristianos por su incidencia en la historicidad de la tradicin. Tambin las di61. La tradicin manuscrista del nombre evidencia las dudas de los copistas. Antiguos manuscritos latinos leen Magedan y otros Magdala.
sta es sin duda una correccin taida en favor de un lugar bien conocido,
que quiz sea la leccin original. Un valioso intento de explicacin en
este sentido }o ofrece J. JEREMAS en Zeitschrft fr die neutestamentliche
Wissenschaft 35 (1936) p. 280-282.

62. La instruccin de la Pontificia Comisin Bblica Sobre la verdad


histrica de los Evangelios, de 21 de abril de 1964, dice expresamente, completando la encclica bblica de Po xn, que el exegeta catlico debe prestar
atencin prudente a las formas de lenguaje y al estilo literario que emplea
el escritor sagrado y utilizar ests reglas hermenuticas tanto en la exposicin
del- Antiguo Testamento como del Nuevo. An se requieren nuevos estudios
para la determinacin precisa de la historicidad de los relatos evanglicos.
Vase X. LON-DUFOUR, Los Evangelios y la historia de Jess, Estela, Barcelona 1966; cf. tambin L.H. GROLIENBERG, Visin de la Biblia, Herder,
Barcelona 1972, p. 309-465.
63. Vase la constitucin del concilio Vaticano H sobre la revelacin divina,
cap. 3 (n. 11): Acerca de los libros de la Escritura hay que admitir que
ensefian de un modo seguro, fiel y sin error la verdad que Dios ha querido
consignar en las Sagradas Escrituras para nuestra salvacin. Puede verse un

200

201

guna que esto ltimo! Dado que, desde el punto de vista


histrico, la aceptacin de dos multiplicaciones milagrosas,
encuentra las mayores dificultades64, suponemos tranquilamente que el acontecimiento prodigioso slo se realiz una
vez. De este modo quedamos ms libres para estudiar con
mayor detenimiento las miras teolgicas del Evangelio.
Desde la poca patrstica se ha pensado que la segunda multiplicacin de los panes era para Marcos un
signo de la misericordia de Jess hacia los paganos, as
como la primera lo fue para el pueblo de Israel. Tal opinin
se apoya, adems de en el marco de esta seccin (7,24.31).
en las siete cestas que habra que entender de modo
simblico. Esas cestas significaban los siete administradores
de la porcin helenstica de la primitiva Iglesia de Jerusaln
(Act c. 6) o las siete comunidades destinatarias de las
cartas del Apocalipsis (Ap c. 1). Pero esto es una hiptesis caprichosa; tambin son siete los panes que los discpulos ofrecieron como provisin (v. 5), a diferencia de
los cinco panes y dos peces del primer relato. Se trata
de detalles de la tradicin que no tienen importancia alguna para el milagro propiamente dicho. Ms importante
es la observacin de que algunos haban venido de muy

lejos (v. 3). En el relato tradicional esto, como el hecho


de que la multitud llevaba ya tres das con Jess (v. 2).
deba fundamentar la compasin y preocupacin de Jess.
Estas gentes llegadas de lejos han podido hacer pensar
a Marcos en los paganos; pero no lo dice expresamente.
Como insinubamos en la curacin del sordomudo, tal
vez quera sugerir a sus lectores cristianos procedentes de
la gentilidad que se considerasen a s mismos representantes
del mundo pagano en medio de la multitud, sin negar la
verdad histrica de que nada deca la tradicin al respecto.
Transmite el episodio tal como lo haba encontrado, y con
las noticias de viajes no hace sino abrir una especie de
escotilla a una interpretacin paganocristiana del acontecimiento: Jess no ha excluido de su misericordia ni siquiera a los paganos.
Por lo dems, la narracin no presenta rasgos especficos frente al primer relato, fuera de que subraya con
ms fuerza an la compasin de Jess hacia el pueblo.
Por otra parte, faltan muchas observaciones que prestaban
al primer relato su fondo teolgico: la cita bblica sobre
las ovejas que no tienen pastor, la hierba verde, la distribucin en grupos de ciento y de cincuenta. El episodio
est narrado de una forma ms simple, y casi en exclusiva
como un milagro de la misericordia de Jess. Cuando la
comunidad lea esta percopa tena que conmoverse ante
la bondad de Jess. l segua distribuyndole el pan necesario para la vida: el pan eucarstico. La accin de
gracias sobre el pan y la bendicin sobre los peces, que
aqu se menciona de modo explcito, poda recordar a los
cristianos su cena del Seor.

buen comentario a dicha Constitucin en A. GRILLMEIER, Die Wahrheit der


Heiligen Schrift und ihre Erschliessung, en Theologie und Philosophie (antes
Scholastik) 41 (1966) p. 161-187.
64. Pinsese simplemente en la incomprensin y falta de inteligencia de
los discpulos en la segunda multiplicacin de panes, aunque ya haban
tenido parte en la primera; pero tambin en la situacin inmediata a la
primera multiplicacin, despus de la que dispers la multitud. Segn la
exposicin jonica, desde entonces muchos seguidores de Jess le volvieron
la espalda y ya no andaban con l (6,66). De dnde vienen ahora estos
millares de peisonas? El cuarto evangelista evidentemente slo conoce una
multiplicacin de los panes, tambin Lucas pasa por alto la segunda. Vase
J. SCHMID, El Evangelio segn san Mateos, p. 212-214; J. BLINZLER en
LThK 2 2 (Friburgo de Brisgovia 1958), 709s; G. ZIENER, Die Bratwunder im
Markus-Evangelium en Biblische Zeitschrift (nueva serie) 4 (1960) p. 282285; G. FRIEDRICH, Die beiden Erzdhlungen von der Speisung in Mark. 6,3144; 8,1-9 en Theologische Zeitschrift 20 (1964) p. 10-22.

Pese a que este relato es ms escueto, y hasta casi


pobre, que el primero, no resultaba superfluo para el evangelista aun prescindiendo del pensamiento sobre el
mundo pagano. Para los discpulos esta segunda mul-

202

203

tiplicacin de panes deba constituir, tal.como lo ve Marcos, una nueva y revigorizante manifestacin de la mesianidad de Jess. Ellos, que en una travesa posterior del
lago slo tienen la preocupacin del pan material (8,1417), deban comprender al fin que en la accin de Jess
se trataba de algo ms que del remedio de una necesidad
fsica. Las dos multiplicaciones de panes deban abrirles
los ojos para ver quin era Jess y qu era lo que quera.
Mas ellos no comprenden y tienen oscurecido el corazn
(v. 17-21). En esta escena, que se desarrolla inmediatamente despus, sugiere el evangelista qu es lo que le
interesa del milagro de los panes: en exclusiva la revelacin de Jess por s mismo. Con ello se exhorta tambin
a la comunidad para qu consiga aquella comprensin de
la fe que entonces todava les faltaba a los discpulos. En
sus celebraciones eucarsticas debe recordar la presencia
de su Seor que con una misericordia divina le reparte el
pan de la vida.

d)

Los fariseos piden una seal (8,11-13).


11

Salieron los fariseos y se pusieron a discutir con l,


pidindole, para tentarlo, una seal venida del cielo. 12 l
suspirando en su espritu, dice: Para qu pedir esta
generacin una seal? Os aseguro que a esta generacin
no se le dar seal alguna. 13 Y volvindoles la espalda,
se embarc otra vez y se fue a la otra orilla.
Una situacin completamente distinta! Apenas ha pisado Jess suelo judo, le salen al encuentro los fariseos,
a quienes los lectores ya conocen como enemigos de Jess
(7,1.5). Ahora se muestran ms activos; le salen al paso
premeditadamente y le exponen la pretensin de q,ue rea204

lice una seal venida del cielo. Con ello quieren tentarle y llevarle al fracaso, pues en su opinin Jess ni
realizar ni podr realizar semejante signo. Ms tarde se
mencionarn a menudo tales propsitos arteros (10,2; 12,
15). La situacin se hace para Jess cada vez ms difcil
y amenazadora; la cruz proyecta su sombra. Pero qu
quieren significar los fariseos con su pretensin?
De un profeta los judos esperaban que se manifestase
mediante una seal, un prodigio sobrecogedor. Indirectamente reconocen con ello los fariseos la postura especial
de Jess, sus enseanzas con autoridad, sus decisiones
audaces sobre la ley, y tambin su ministerio con plenos
poderes, como lo manifiestan las curaciones y las expulsiones de demonios. Hay en su comportamiento algo extraordinario y proftico. Sin embargo, ellos dudan de que el
poder de Jess proceda de Dios (cf. 3,22); Dios mismo
debe pronunciarse en su favor y acreditarle mediante una
seal. Es en esa confirmacin directa por parte de Dios
en lo que piensa al solicitar una seal venida del cielo.
Si Jess no la realiza, aparecer como un falso profeta.
De hecho, tras esta peticin slo se esconde su incredulidad; pues, Jess ya ha realizado precisamente con bastante
claridad tales acciones salvficas como enviado de Dios y
como portador de la salvacin para el pueblo. Es la ceguera de la incredulidad la que solicita seales que ya
se han realizado, la que no reconoce la accin oculta y sin
embargo innegable de Dios y la que solicita su poder
taumatrgico. Creeran estos hombres si Jess accediese
a su peticin de un signo extraordinario y ostentoso?
Jess jams se ha prestado a semejante engao, y por
ello ha rechazado hacer milagros slo para acreditarse65.
Ni siquiera la seal de Jons (Le ll,29s; Mt 12,39s)
65.

Le 11,16; Jn 2,18; 6,30.

205

tiene ese sentido. Probablemente Jess se refiere en esa


circunstancia a su aparicin al tiempo de la parusa, cuando Dios le revele y confirme como al profeta que ha sido
salvado de la muerte 66. Pero entonces ser demasiado tarde
para la conversin y la fe; el pretendido milagro de confirmacin se tornar en un signo de juicio. De haberse
doblegado Jess a la pretensin de los fariseos, habra
sido infiel a su misin y destino de seguir como siervo
obediente de Dios el camino que se le haba sealado.
Para l haba en tales deseos una tentacin a la que supo
resistir (cf. 8.32s).
Jess suspira a causa de esta generacin que desea
un prodigio. Le invade un sentimiento psicolgico parecido al que Marcos refiere a propsito de la curacin en
sbado: un sentimiento de clera y tristeza por la obcecacin de sus corazones (3,5). Es un suspiro doloroso por
tanta incredulidad; pero semejante cerrazn es caracterstica de esta generacin en la que Jess cuenta a sus
coetneos judos. Es la misma queja y reproche que posteriormente expresar todava con mayor claridad: Oh
generacin incrdula! Hasta cundo estar entre vosotros?
Hasta cundo tendr que soportaros? (9,19). Pero Jess
da a los solicitantes incrdulos una negativa categrica, que
el texto original subraya an con mayor fuerza: Os aseguro que a esta generacin no se le dar seal alguna.
Es la dureza tajante con que todos los varones de Dios
se han opuesto a los deseos de los hombres. Jess se
mantiene firme en sus exigencias de conversin y de fe;

quien no cree en el signo de la salvacin, quien quiere


asegurarse humanamente y tienta a Dios, debe cargar con
las consecuencias de su incredulidad (cf. 6,11). Dios no se
deja forzar y rechaza semejante signo. Jess deja entonces a los fariseos, sube de nuevo a la barca y se aleja de
ellos pasando a la orilla opuesta. Y esta retirada de su
presencia es ya un juicio.

e) La incomprensin de los discpulos (8,14-21).


14

Los discpulos se olvidaron de llevar pan; solamente


uno tenan consigo en la barca. 15 l se puso a recomendarles: Estad alerta! Tened cuidado con la levadura de
los fariseos y con la levadura de Herodes. 16 Ellos comentaban entre s que eso era porque no tenan pan. n Al darse
cuenta de ello, les dice: Por qu estis comentando que
no tenis pan? Todava no entendis ni comprendis?
Tan endurecido tenis el corazn? 18 Teniendo ojos no
veis, y teniendo odos no os? Pues no os acordis 19 de
cuando repart los cinco panes entre los cinco mil hombres,
cuntos canastos llenos de pedazos recogisteis? Ellos le
responden. Doce. 20 Y cuando repart los siete panes
entre los cuatro mil hombres, cuntos cestos llenos de
pedazos recogisteis? Contestan: Siete. 21 Y les deca:
An no comprendis?

66. El profeta Jons fue salvado milagrosamente por Dios de los abismos
del mar y en cuanto salvado y acreditado por Dios se convirti en una
seal (Jon 2). La aplicacin de Mt 12,39s a la resurreccin de Jess es
para la comunidad creyente un signo con pleno sentido; a sus incrdulos
enemigos judos Jess no se les apareci resucitado. Acerca de todo este
problema, vase A. VGTLE, Der Spruch vom Jonas-Zeichen en Synoptische
Sludien (Homenaje a A. Wikenhauser) Munich 1954, p. 230-277.

El arte narrativo, sencillo y a la vez profundo, del


evangelista ms antiguo se nos revela en este dilogo, que
tiene lugar a lo largo de una travesa singularmente impresionante. Cabe suponer que Marcos tiene ante s una
tradicin relativa a un viaje de Jess por el lago y a un
dilogo sobre pan que mantuvo con sus discpulos. Ello
encajaba perfectamente en una seccin en la que se habla

206

207

a menudo del pan y de la comida (6,35-44; 7,2.5; 8,1-10).


Pero Marcos se ha servido de esta tradicin para su
exposicin y miras teolgicas. Con motivo de la peticin
de un signo por parte de los fariseos, que acaba de referir, Marcos ha introducido unas palabras de Jess que originariamente deban encontrarse en otro contexto y que
casi rompen y chocan con el contexto actual: la voz de
alerta contra la levadura de los fariseos y de Herodes
(v. 15). El versculo 16 enlazara perfectamente con el
v. 14, mientras que la metfora de la levadura resulta
oscura y equvoca (cf. Le 12,1; Mt 16,12). La escena, sin
embargo, que Marcos proyecta de este modo es extraordinariamente impresionante: los discpulos estn tan sumergidos en los pensamientos terrenos y cotidianos que no
barruntan ni de lejos la grave palabra de Jess y continan discurriendo entre s sobre las provisiones de pan.
Entonces interviene Jess hablndoles en un tono de reproche y correccin como no lo haba hecho nunca. Sus
pensamientos estn anclados en lo terreno y exterior,
hasta el punto de que no comprenden el sentido del acontecimiento en que han tomado parte, el significado profundo de la multiplicacin de los panes ni las exigencias
de la hora. Con ello corren realmente el peligro del que
les advierte Jess acercndose a la postura caracterstica
de los incrdulos y extraos: la de ver, pero no percibir,
or, pero no entender (cf. 4,12). Su corazn est ofuscado
desde la gran multiplicacin de los panes (6,52), no han
entendido nada de la actividad mesinica de Jess y ni
siquiera en el caminar sobre las aguas han comprendido
el misterio de la persona de Jess.
A pesar de todo, tampoco ahora rechaza Jess a sus
discpulos, sino que intenta llevarlos a la reflexin. Les
recuerda el milagro de la multiplicacin de los panes,
los doce canastos llenos de sobras y los siete cestos rela-

cionadas con el segunda relato y que Marcos no olvida.


De no existir el v. 15, podra pensarse que con la alusin
al milagro de los panes Jess quera superar las preocupaciones terrenas de los discpulos; mas esto queda totalmente excluido tanto por la palabra grave y dura que les
dirige como por la advertencia apremiante y dolorosa
contra el endurecimiento del corazn. Por la forma con
que Marcos ha dispuesto este dilogo sobre el pan y la
levadura, cualquier lector puede inferir que aqu se trata
de una actitud que afecta a los discpulos como tales y
que amenaza de un modo inminente la existencia espiritual de quienes creen en Jess. La pregunta que el Maestro les dirige al final An no comprendis? lo confirma
plenamente.
La advertencia contra la levadura de los fariseos y de
Herodes (v. 15) requiere una atencin especial. Para el
evangelista se alude todava a la pretensin incrdula de
un signo, que acaba de relatar. Jess parece seguir preocupado con la manera de pensar de los fariseos. En este
sentido encajaba la palabra sobre la levadura que el evangelista conoca. Entre los judos la levadura era una imagen de la fuerza que acta internamente, sobre todo en
un sentido malo; aplicada a los hombres designaba el impulso malo. Pero en la palabra de Jess apenas cabe pensar en la fuerza instintiva que induce a las acciones moralmente malas en sentido estricto, al pecado y al vicio; sino
ms bien en un sentimiento pernicioso que invade a los
hombres y que se puede contagiar a los dems.
Ahora advierte tambin Jess contra la levadura de
Herodes. Ya en 3,6 aparecieron los fariseos en unin con
los herodianos. All celebraron un consejo para ver el modo
de perder a Jess. Pero esto no debe inducir a pensar que
con la palabra sobre la levadura quisiese Jess advertir
contra las asechanzas externas y los propsitos asesinos.

208

209
NT, Me I, 14

Tal como aparece, se trata ms bien de una perniciosa


actitud interna y, si Jess advierte contra ella a sus discpulos, es seal de que no deban dejarse prender en sus
redes. Herodes ha sido presentado personalmente a los
lectores (6,14-29); en su juicio sobre Jess manifest irnicamente que ste bien poda ser Juan el Bautista resucitado a quien l hizo decapitar. Ello refleja su postura
fra, escptica e incrdula frente a Jess. En el mejor de
los casos Jess era para l el iniciador de un movimiento
popular, interesante como un fenmeno extraordinario;
era necesario observarle por razones polticas y, en caso
necesario, hacerle inofensivo. Se ha pensado que los fariseos y Herodes aparecen juntos en las palabras sobre la
levadura porque en cierto modo se aproximaban en el
aspecto poltico: a uno y a otro les interesaba, aunque
por razones distintas, conseguir un pueblo judo unido y
un Estado nacional. Jess, por consiguiente, quera poner
en guardia a sus discpulos sobre los peligros inherentes
a estos ideales. Pero esto solo hubiera respondido a un
pensamiento demasiado superficial. Jess apunta a la actitud interna del hombre, a su ntima posicin religiosa.
Los fariseos y Herodes, pese al distanciamiento que les
separaba en otros puntos, coincidan en el repudio incrdulo de Jess. Es sta la incredulidad que tan fuertemente
ha impresionado a Jess incluso en la peticin farisaica
de un prodigio. Sin examinar sus palabras y acciones, sin
ni siquiera ponerse a pensar si no estara Dios de por
medio y si Jess no estara defendiendo la causa de Dios,
los fariseos y Herodes le rechazan. Es esa ceguera, esa
superficialidad e incapacidad para dejarse ensear contra
lo que Jess quiere advertir a sus discpulos.

pretacin propia y distinta en uno y otro. Mateo relaciona


la advertencia con la doctrina de los fariseos y de los saduceos (Mt 6,12); Lucas con la hipocresa de los fariseos
(Le 12,1), a la simulacin de los propios pensamientos,
a la falta de sinceridad y retorcimiento que un da se vern
desenmascarados (cf. Le 12,2s). Marcos ha rastreado el sentido ms profundo de la advertencia de Jess: la obstinacin contra Dios y su revelacin que invade el corazn
de tales hombres.
A este aviso contra la levadura de los fariseos y de
Herodes correspondera tambin la grave y dura amonestacin de Jess a los discpulos (v. 17-21). Todava estn
hundidos en la incomprensin; ya despus del paso de
Jess sobre las aguas el evangelista no temi decir que
tenan endurecido el corazn (6,52). Las acuciantes preguntas de Jess a los discpulos en esta nueva travesa
no pretenden slo el acento retrico; es que ellos no haban
entendido de hecho el sentido del milagro de la multiplicacin de los panes. Jess, sin embargo, no quiere decir
que ya tengan en s la levadura de los fariseos; les
advierte encarecidamente contra la misma. En esta hora
en que la postura de los enemigos se endurece y Jess ve
aproximarse el destino doloroso que Dios ha dispuesto para
l (cf. 8,31), quiere prevenir a los discpulos contra el naufragio de la fe.

Tal ha debido ser aproximadamente la interpretacin


que Marcos ha dado a las palabras en este contexto. Nada
nos sorprende que Mateo y Lucas propongan una inter-

Las palabras no percibir, no entender deben recordar a los lectores el pasaje del captulo de las parbolas en que Jess haba descrito con palabras parecidas la
postura de los de fuera (4,12). Por lo dems, el tenor
literal de las frases no remite a la cita del profeta Isaas
(Is 6,9s), sino a otros dos pasajes profticos: Jeremas
reprende al pueblo insensato y sin cordura, que tiene
ojos y no ve, que tiene odos y no oye (Jer 5,21); mientras que Ezequiel habla de un pueblo rebelde, que tiene

210

211

ojos para ver y no mira, y odos para or y no escucha


(Ez 12,2). As como los antiguos profetas hubieron de
llevar a cabo su misin en medio de un pueblo insensato
y rebelde, as los discpulos estn rodeados de incomprensin e incredulidad y corren el peligro inminente de igualarse con su entorno. La eleccin de Dios que les ha dado
el misterio del reino de Dios no les hace invulnerables
contra la negativa personal. As les recuerda Jess el acontecimiento revelador del que haban tenido experiencia en
el desierto con la multiplicacin o multiplicaciones
de panes. Tienen que abrir su corazn y reconocer con
los ojos de la fe que Jess se les revel entonces como el
pastor mesinico del pueblo, como el portador de la salvacin divina.
Estas dursimas palabras de Jess, que estn en tensin con 4,1 ls y que Mateo ha suavizado notablemente:
Mt 16,5ss no slo pueden explicarse por la situacin
histrica bajo el peso de la inminente pasin de Jess,
sino que tambin permiten tener en cuenta la situacin de
la comunidad posterior a la que igualmente pueden referirse estas palabras. La disposicin interna y actitud de
los discpulos constituye tambin una amonestacin para
los lectores creyentes. Tambin ellos estn rodeados de
incomprensin e incredulidad; la vergonzosa muerte de su
Seor es para el mundo incrdulo un escndalo o una
necedad (cf. ICor 1,23). Los hombres continan exigiendo prodigios manifiestos y un Evangelio que pueda comprenderse humanamente. Los discpulos de Cristo deben
mirar ms hondo y entender el camino de muerte de su
Seor como un designio divino. Entonces es necesario
recordar las revelaciones divinas en la vida de Jess, que
eran secretas, aunque lo suficientemente manifiestas. Tampoco los cristianos creyentes estn a salvo de un endurecimiento del corazn que destruira su fe. Las palabras de

Esta historia de curacin est ligada a un lugar geogrfico. Betsaida quedaba al Este de la desembocadura
del Jordn en el lago de Genesaret. El lugar viene aqu
designado como aldea, aunque el tetrarca Filipo la haba
convertido en una ciudad (Betsaida Julade); tal vez el
narrador segua pensando an en la vieja aldea de pescadores. Otros rasgos del relato corroboran la impresin de
que procede de una fuente anterior a Marcos, fuente que
se caracterizaba por unas exposiciones arcaicas. La curacin se realiza mediante la saliva y la imposicin de manos
sobre los ojos, dos antiguos remedios curativos en opinin
popular, y adems se va verificando gradualmente. Esto
no slo indica la gravedad del caso, sino tambin el empeo
y esfuerzo de sanador. Dicha antigua fuente se ha expresado sin titubeos al respecto, sin pensar que por ello se

212

213

Jess deben servirles de advertencia, aunque tambin de


incitacin a una comprensin creyente. El milagro de la
multiplicacin de panes contina para ellos en el banquete
eucarstico que los une con Cristo resucitado y glorificado.

f)

Curacin de un ciego en Betsaida (8,22-26).


22

Llegan a Betsaida. Entonces le traen un ciego y le


suplican que lo toque. 23 Tomando de la mano al ciego,
lo sac fuera de la aldea; le ech saliva en los ojos, le
impuso las manos y le pregunt: Ves algo? 24Comenzando a entrever, deca: Veo a los hombres; me parecen
rboles, pero me doy cuenta de que andan. 25 Despus
impuso otra vez las manos sobre los ojos del ciego, y ste
comenz a ver claro y recobr la vista y lo distingua todo
perfectamente desde lejos. 26 Luego lo mand a su casa,
advirtindole: Ni siquiera entres en la aldea.

menoscababa el poder taumatrgico de Jess. Por el contrario, para aquel narrador esto constitua precisamente
una prueba de la gran virtud curativa de Jess. Si el ciego
recupera la vista de un modo gradual, primero de forma
confusa pues ve a los hombres como rboles que andan,
despus, y tras nueva imposicin de manos, precisando
mejor los objetos hasta ver de un modo claro y ntido, los
oyentes van viviendo el proceso milagroso del ciego que
recobra la luz de sus ojos. El narrador, pues, est posedo
por el mismo afn de presentar el extraordinario poder
curativo de Jess que cualquier otro que refiriese nicamente la palabra de mando de Jess. Marcos refiere la
curacin de otro ciego, la de Bartimeo en Jeric (10,46-52),
y all Jess dice nicamente: Vete, tu fe te ha salvado.
Hay que tener en cuenta el estilo y propsito de cada
narrador si no se quieren sacar falsas conclusiones. Tampoco en este episodio se presenta a Tess como un curador mgico; en contra habla ya el simple hecho de que
Jess saca al ciego de la aldea y le enva a su casa con la
orden expresa de evitar la aldea (y la gente).
Se trata, pues, de un antiguo relato de una curacin
milagrosa que no pretende exponer otra cosa que esa curacin, y Marcos la ha tomado sin introducir cambios. Es
una rplica de la curacin del sordomudo (7,32-37), y en
el modo de la narracin es totalmente parecida. La introduccin se repite casi de un modo literal: presentan a Jess
un hombre vctima de una grave dolencia, y le suplican
que le imponga las manos. En ambos casos Jess retira
al paciente de la presencia del pueblo y se esfuerza por
curarle con unos gestos perfectamente comprensibles para
la gente de aquella poca. Una y otra vez emplea Jess
la saliva y el contacto de sus manos para realizar la curacin: introduce los dedos en los odos del sordomudo, y
pone las manos sobre los ojos del ciego. Slo la curacin
214

misma viene descrita de modo diferente: en el caso del


sordomudo Jess pronuncia una palabra imperiosa, lo que
no hace con el ciego. En el primer relato Marcos slo ha
anticipado una noticia de viaje (7,31) y agregado la orden
de silencio as como la observacin de que la gente proclamaba el hecho cada vez con mayor decisin. En el
relato presente, lo ms que corresponde al evangelista es
la breve frase final en que Jess indica al hombre que no
entre en la aldea 67 . Quiz en el relato original la gente
haca un elogio parecido al de 7,37. De este modo los cristianos creyentes, probablemente judeocristianos, refirieron
muy pronto las curaciones de Jess, viendo en ellas el cumplimiento de las antiguas promesas. Esto tiene gran importancia incluso histricamente; se saba que Jess haba
actuado as provocando el asombro de las gentes, sin que
se pretendiese ofrecer siempre un relato perfectamente
detallado.
Mas por qu Marcos ha introducido aqu este episodio? Dada la presentacin de la percopa, se ha supuesto
con frecuencia que para l tiene un valor simblico: al
igual que Jess devolvi la vista a aquel ciego de un modo
gradual, as sus discpulos deban ser curados de la ceguera
de su incomprensin. Pero el evangelista no indica en modo
alguno ese sentido simblico ni ha dicho anteriormente
nada de que Jess quisiese curar la obcecacin de sus discpulos. No debemos atenuar su primera amonestacin a
los discpulos (y a los lectores cristianos). Estudindolo
mejor, vemos que el dilogo de la travesa se da por cerrado y la curacin del ciego se considera una pieza que Marcos no quiso que faltase en el marco general de esta sec67. La observacin no se comprende bien si el hombre viva en aquella
aldea. Esto lo vieron tambin los primeros copistas que cambiaron el texto:
No se lo digas a nadie en la aldea, etc. Si la observacin la introdujo
Marcos, quiz no tuvo lo bastante en cuenta la dificultad. Otros intrpretes
creen que el hombre no viva en Betsaida sino en otra aldea cercana.

215

cin relativa al tiempo de las peregrinaciones apostlicas


de Jess. Incluso ahora, cuando los enemigos de Jess intensifican sus ataques, el pueblo persiste en su actitud
indecisa y los mismos discpulos no consiguen una inteligencia ms profunda de los hechos, aun ahora Jess sigue
realizando sus obras de salvacin con voluntad imperturbable. Pese a continuar siendo el incomprendido, cumple
su misin en el mundo y revela la voluntad salvfica de
Dios. Lo que Marcos pretende decir a sus lectores es ms
bien la revelacin que Jess hace de s mismo bajo signos,
todava de un modo un tanto velado, pero en la misma
direccin que indica Juan: Mientras estoy en el mundo,
luz del mundo soy (Jn 9,5).

g)

Profesin de fe de Pedro (8,27-30).


27

Luego Jess se fue con sus discpulos hacia las aldeas de Cesrea de Filipo. Y en el camino preguntaba a
sus discpulos: Quin dicen los hombres que soy yo?
28
Ellos le respondieron: Pues que Juan el Bautista; otros,
que Elias; y otros, que uno de los projetas. 29 Entonces
l les volvi a preguntar: Pero vosotros, quin decs que
soy yo? Tomando la palabra Pedro, le dice: T eres el
Mesas. 30 Y severamente les advirti que a nadie dijeran
nada acerca de l.

fuentes del Jordn, que el tetrarca Filipo haba elegido


como residencia, y que para distinguirla de otras Cesareas se llama Cesrea de Filipo, slo se menciona en este
pasaje de los Evangelios. Est situada en el corazn de
una regin predominantemente pagana, casi en el mismo
grado de latitud que Tiro. No se ve una razn particular
de por qu se menciona este lugar68. Durante el camino
pregunta Jess a sus discpulos por quin le tiene la gente.
Slo el hecho de que Jess pregunte acerca de s mismo
es ya digno de atencin, pues hasta ahora nunca habamos
odo nada igual. Por el contrario, Jess se esforzaba y preocupaba por conservar su secreto. Aqu empero se evidencia que el evangelista quera constantemente, aunque
de modo velado, plantear a sus lectores la pregunta de
quin era Jess. Al final de la primera parte del Evangelio, esa pregunta se convierte en tema explcito y quien
interroga es el mismo Jess. Por ello, la respuesta que
Pedro da como portavoz del crculo de los discpulos no
puede carecer de una significacin especial. Pero lo que
sorprende es que despus Jess prohiba severamente a los
discpulos que hablen con nadie de su persona. La pregunta que Jess hace a sus discpulos encuentra una cierta
rplica en la que ms tarde le dirige a l el sumo sacerdote (14,61). Pues, como Pedro confiesa a Jess como
Mesas, pregunta el sumo sacerdote en la sesin del
Consejo Supremo si Jess es el Mesas; y as como despus de la escena de Cesrea de Filipo, Jess empieza a

El evangelista sigue manteniendo el marco de las peregrinaciones. Desde Betsaida se puede continuar hacia el
Norte, hasta la regin de Cesrea de Filipo, junto a las
fuentes del Jordn. Probablemente Marcos quiere enlazar
as la ltima percopa con esta escena. Al mismo tiempo
subraya tambin toda la actividad que Jess ha realizado
hasta el presente. La ciudad del Csar, cercana a las

68. Las especulaciones de que la escena se situ all porque en aquel


lugar de la antigua Panade se alzaba un santuario en honor de Pan, sobre
la vertiente del monte que est encima de la fuente del Jordn, y porque
el lugar se consideraba como una entrada al mundo de los infiernos cf.
las puertas del reino de la muerte de Mt 16,18 carecen de fundamento
al no haber referencia alguna a ese dato. Para Ja tradicin juda el nico
indicio al respecto era que el ro sagrado del Jordn perteneca a las
fuentes del abismo (Gen 8,2). Cf. G. DALMAN, Orle und Wege Jesu, Gtersloh 31924, p. 217s.

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adoctrinar a los discpulos sobre el camino doloroso del


Hijo del hombre (8,31), as alude tambin ante el consejo supremo al Hijo del hombre (14,62). Propiamente
hablando, la misma confesin de Pedro representa ms
bien una pregunta a la que Jess debe responder. Es la
pregunta de si Jess puede ser designado como el Mesas
y en qu sentido.
Jess empieza por preguntar a sus discpulos quin
piensa la gente que es l. La pregunta resulta casi necesaria despus de lo que se nos ha dicho hasta ahora, pues
los lectores han tenido noticia repetidas veces de las reacciones del pueblo ante la doctrina y ante los hechos
extraordinarios de Jess; pero nunca han obtenido una
informacin satisfactoria sobre su actitud acerca de Jess.
Por lo general se habla de que todos se quedaban llenos
de estupor (1,27), se quedaban atnitos (1,22; 6,2; 7,37),
estaban maravillados (2,12; 5,42) y se admiraban (5,
20). Slo en una ocasin hablan las gentes claramente del
cumplimiento de las promesas de salvacin (7,37). Los lectores, sin embargo, tampoco dejan de estar preparados
para la respuesta de los discpulos; pues, tras el envo de
los doce, y con ocasin del relato acerca de Herodes, el
evangelista ha transcrito los rumores que circulaban entre
el pueblo (6,14s), y all qued patente que tales opiniones
eran insuficientes. La respuesta que ahora dan los discpulos coincide casi literalmente con aquellos rumores. As
pues, las opiniones del pueblo no han cambiado, a pesar
de la gran multiplicacin de panes y a pesar de las grandes
curaciones que Marcos ha referido despus. El pueblo de
Galilea no tiene un juicio claro y es incapaz de llegar a una
confesin decidida. No obstante su admiracin hacia el gran
benefactor y taumaturgo, sigue perplejo y titubeante. Por
ello Jess no adopta ninguna postura frente a tales opiniones populares y pregunta ahora resueltamente a sus

discpulos: Pero vosotros quin decs que soy yo?


Pedro responde de modo claro e inequvoco: T eres
el Mesas.
Ha fracasado con ello la respuesta que Jess haba
querido? Los discpulos, que hasta el ltimo momento
estaban sin entender ni comprender (8,17-21), no han llegado finalmente a la fe plena? O mejor no les ha sido
revelada por Dios, al menos a Pedro, esa confesin? Tan
habituados estamos a esta concepcin, inducidos sin duda
por la tradicin que Mateo (16,16s) ha consignado, que
slo con dificultad nos planteamos el problema que se
halla en nuestro texto de Marcos 69 . Acepta Jess con
complacencia la confesin mesinica de Pedro? Por qu,
entonces, impone inmediatamente a los discpulos la prohibicin de hablar sobre el particular, sin referencia alguna
a la confesin de Pedro? Y cuestin todava ms desconcertante cmo es posible que el mismo Pedro un
poco despus ponga objeciones a Jess e intente apartarle
de su camino hacia la muerte (v. 32)? Si se quera explicar
esto con la revelacin de los padecimientos de Cristo, escandalosa e incomprensible para Pedro, sorprende que Jess
reaccione de un modo tan extraordinariamente duro y al
mismo discpulo, que un momento antes le ha honrado
con la confesin ms alta, le reprende ahora como a
Satn, que no conoce los pensamientos de Dios sino
slo los de los hombres (v. 33). La rpida sucesin de
ambas escenas debe, pues, tener un sentido para el evangelista. Ha podido Pedro realmente descender de la altura
sublime de una confesin otorgada por Dios a la sima
profunda de una tentacin que comporta rasgos satnicos?

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Se comprende por lo mismo que muchos exegetas hayan


69. Sobre esta cuestin y la siguiente, cf. A. VGTLE, Messiasbekenntnis
und Petrusverheissung, en Biblische Zeitschrift 1 (1957) p. 252-272; 2 (1958)
p. 85-103.

optado por la solucin contraria, viendo en la confesin


mesinica del prncipe de los apstoles una respuesta que
en modo alguno satisfizo a Jess, la expresin de una
falsa esperanza que Jess reprime. Pedro, y con l los otros
discpulos, habran acariciado el sueo de un reino mesinico terreno y poltico, que Jess haba rechazado y combatido con energa desde el comienzo, desde que le tent
Satn en el desierto. Pero esta interpretacin, que se va al
extremo opuesto, tiene tambin en contra graves dificultades. Es que Pedro, y con l el crculo de discpulos de
Jess, se han engaado ms an que la multitud? Por
qu, pues, sigue no mucho despus la transfiguracin sobre
el monte, en la que Dios mismo da testimonio en favor
de su Hijo amado delante de los tres discpulos entre los
que se encontraba Pedro (9,7)? En la mente del evangelista no es esto una confirmacin de la confesin de Pedro?
La escena de Cesrea de Filipo no puede haber tenido un
sentido puramente negativo ni siquiera para Marcos.

cuarto evangelista Juan como el Mesas en sentido


judo; pues, para los judos el Mesas era el rey teocrtico, el hijo de David (cf. 12,36s), y Jess no quera ser
un libertador terreno y nacionalista70. Es posible que los
discpulos compartiesen esa falsa idea (cf. 10,37) y que
tampoco Pedro se viese libre de la misma. Aun as, su
confesin no era completamente falsa, aunque todava no
estaba clarificada y depurada. En todo caso, Pedro vea
en Jess ms que las otras gentes del pueblo con sus
distintas opiniones. De este modo, su confesin representa,
por una parte, una cumbre, aunque, por otra, no resulte
plenamente aceptable para Jess y hasta pueda resultar
peligrosa su difusin entre el pueblo. Por eso, prohibe
Jess a los discpulos que hablen de l con la gente y
empieza inmediatamente a descubrirles su verdadera mesianidad en sentido cristiano , el misterio del Hijo
del hombre, que debe padecer y morir segn el designio
de Dios.

Tal vez pueda ayudarnos en este atolladero otra observacin del propio Evangelio de Marcos. Repetidas veces
anota el evangelista que los demonios a los que Jess
quiere expulsar, se dirigen a l sin duda en plan de
defensa como al Santo de Dios (1,24) o como al
Hijo de Dios (3,11; 5,7). Jess les prohibe que le den
a conocer (3,12), seguramente que por un motivo distinto
que a los discpulos. Mas para los lectores creyentes estas
confesiones demonacas no dejan de tener importancia: lo
que proclaman los espritus impuros con un propsito
malvado no deja de ser cierto: Jess es el Hijo de Dios.
No deba la confesin de Pedro tener tambin para la
comunidad de oyentes el sentido de expresar su propia confesin? Ciertamente que lo que Pedro expresa entonces se
presta -a malas interpretaciones. Jess nunca se ha presentado y Marcos lo sabe exactamente igual que el

De modo parecido estn las cosas cuando el sumo


sacerdote pregunta solemnemente a Jess si es el Mesas.
Jess no poda responder simplemente: S, porque no
se vea a s mismo como el libertador prometido en sentido judo; pero tampoco poda responder: No, porque
era realmente el libertador prometido por Dios, aunque
de un modo que no corresponda a las esperanzas judas
y que las superaba al mximo. Esta verdadera comprensin de la mesianidad de Jess se desvela en ambos casos
a travs del ttulo de Hijo del hombre: el Hijo del hombre debe padecer y morir (8,31) antes de que Dios le exalte
a su diestra y regrese sobre las nubes del cielo (14,62).
As es como la Iglesia primitiva entendi a su Seor y

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70. Las opiniones contradictorias que se han formulado hasta la poca


ms reciente presentan una base tan dbil que apenas se han ocupado de
ellas los especialistas.

como entendi las palabras originales de Jess por encima


de todas las discusiones71.
Si se considera as la escena de Cesrea de Filipo, no
existe ninguna contradiccin esencial entre Mateo y Marcos. El evangelista ms antiguo se preocupa ms de las
circunstancias histricas y no puede dar por vlida la confesin mesinica de Pedro en todo su alcance; pero sabe
de su importancia para la Iglesia despus de pascua. Es
entonces cuando queda excluida toda falsa interpretacin
y cuando la confesin de Pedro alcanza todo su esplendor
a la luz de la resurreccin de Jess. Desde aqu, en cambio, es desde donde Mateo vuelve la vista exponiendo
libremente al igual que despus del paso sobre las aguas
del lago, 14,33 el significado supratemporal de la confesin de Pedro; por ello le da tambin un tono deliberadamente cristiano: T eres el Mesas, el Hijo del Dios
viviente (16,16).
Pero qu significa esta escena para los lectores cristianos del Evangelio de Marcos? Nada menos que, al final
del ministerio de Jess en Galilea, y por boca del primero
de los discpulos, se les confirme su profesin de fe en
Jess como el Mesas prometido. ste era el sentido oculto
de su actividad en medio del pueblo de Israel, como queda
reflejado en todos los captulos precedentes. Pero al mismo
tiempo les hace caer en la cuenta de lo difcil que resultaba semejante confesin en aquellas circunstancias histricas y lo expuesta que estaba a falsas interpretaciones.
En su manifestacin y propsitos, Jess nada tena que
ver con la imagen que los judos se haban hecho del
Mesas. Por ello, y pese a toda la admiracin que desper71. La tendencia crtica va tan lejos que niega cualquier
histrico a toda la escena, y ]a palabra de Pedro no expresara
profesin cristiana de fe en Jess como el Cristo (E. HAENCHEN).
entendido ciertamente la confesin de Pedro como expresin de
en el mesas.

taba, Jess no encontr en el pueblo la verdadera fe, terminando su esplndida actividad en Galilea con un fracaso externo. As pudieron levantarse contra l sus enemigos humanos y hubo de seguir el camino de la cruz.
Su muerte, no obstante, haba de trocarse en la salvacin
para todos, segn el plan salvfico de Dios; para todos los
que creen en el Mesas muerto en cruz y resucitado, tanto
judos como paganos. La confesin mesinica de Pedro
necesitaba an de un esclarecimiento, necesitaba sobre todo
de la revelacin del misterio del dolor. An deba madurar
en un conocimiento ms profundo, que durante el ministerio de Jess en la tierra ya era ciertamente accesible
a los ojos creyentes, aunque slo tras la resurreccin de
Jess llegara a la plena certeza de que este Mesas es
verdaderamente el Hijo de Dios.

fundamento
ms que la
Marcos ha
la fe juda

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