Está en la página 1de 13

CAPTULO 14

LA C URP-'" POR LA PALABRA


Kraepelin pinta el siguiente retrato de la

histrica :

Ella e s esbelta y plida. Parece algo m elanc li ca , con l a mirada


baja. Sus dedos, pri,morosamente cuidados, se enredan en un lin
do pauelo . Habla en voz baj a, hastiada. Al cabo de un tiempo,
sus prpados se cierran espasmdicamente, inclina la cabeza y
parece haber cado en un sueo profund o . Sus brazos cuelgan
inertes paralizados1.
,

En una noche sofocante de ese verano caluroso de 1883 , Freud le


escr:ibe a su amada en WandSbek:

Hoy fue el da ms caluroso, ms torturante de toda la tempora


da realmente qued agotado. Necesitaba algo que me levantase
el nimo, y por lo tanto fui a casa de Breuer, de donde acabo de
llegar. Lo primero qu.e l hizo fue empuj arme a una baera de la
que sal rejuvenecido. lVIientras acepta9a esa hospitalidad acuti
ca, pens que si mi peque a 1\'Iartha estuviese aqu, dira : "Esto
exactamente lo que nosotros necesitamos" . Claro, mi nia, y
no importa cuntos aos pasen pero v amos a tenerla; el nico
milagro con el que estoy contando es que contines amndome
tanto tiempo2.
es

Los Breuer vivan en Brandstatte No 8, en el centro de la ciudad.


Breuer desde su apartamento, ubicado dos pisos ms arriba que el
de Samuel Hamm.erschlag poda ver la espiral de la catedral de San
Esteban, con su enorme campanario, punto turstico de la ciudad. La
acomodada familia Breuer:: entre otros luj os tena, como vimos , una
baera, artefacto anhelado por Martha, y ausente tanto en la casa de
,

ella como en la de Freu<f"l_

*l. Los Freud y los Bern.ays se baaban una vez, a veces dos, por sema
na, en los baos pblicos de la ciudad. En los tiempos del pequeo Sigismund,
"cada dos semanas dos fuertes cargadores llevaban a la cocina una gran ba
era de madera, junto con varios barriles de agua caliente y fra; todo era re
tirado al da siguiente".
.

234

La trrida noche comenzaba bien :

C en amos en el piso de arriba, en mangas de c am is a (ahora te es


toy e scribiendo con ropas an m s es casas), y entonces comenz
una l arga charla mdic a sobre "ins ania m o r al enferm e d a d e s
n ervios as y casos extraos 3 .
",

l\1omento antolgico, e n la cima de la amistad . Bao fre s co , cena


tarda entre hombres --pollo asado, tal vez nsalada de papas, un vin o
blanco fro- en el gabinete del dueo de c as a rodeados de libros, el
humo a zu l de b uenos cigarros En el umbral del ps ic oanli s i s en la
cancula vi enes a el dueo de la casa co mienza a relat ar un f as cinan
te caso de his teria En dici embre de 1 880, mientras el joven Freud se
aburra en el servicio militar, Breuer comenz a tratar a una j oven
llamada Anna 0 . , l a p riiner a y quiz la ms famo s a de las grandes
histricas del planetario psicoanaltico. Su tratamiento dur desde di
ciembre de 1880 hasta junio de 1882 ; es el caso m s completo de lo s
presentados en los Estudios4
Bertha Pappenhein1 2 alias Anna 0 . , tena 21 aos cuando enfer
m su padre en el largo verano de 1880. Joven agraciada e inteligen
t e , t al ent o s a hij a menor, era la favorita del progenitor, S i egm un d
Pappenheim, adinerado dueo de una tienda tradicional de Viena. De
s u madre, Recha Golds c hmi dt tenem o s dos versiones divergente s :
Jones habla de ella como "somewhat of a dragon"5 *3.
Selma Fliess , que fue dama de compaa de Recha durante mu
chos aos, habla de la "maravillosa -y muy venerada por m- madre
de Bertha"6_ Breuer, por su lado en una nica referencia, piensa que
l a alegria [de Anna] nunca fue del gusto de su madre"7. Hirschm
ller, con su cautela habitual, opina que "las relaciones entre madre e
hija, en la poca, no eran de las mej ores 8_ Finalmente, Peter Gay na
rra el caso como si Siegmund Pappenheim hubiera sido vi.udo9 . De to
dos modos, para Anna, la cosa era con el padre . Cuando Siegmund
an no tena 56 aos, cay v ctim a de una peripleuresa masiva de
origen tuberculoso, con formacin de un grave absceso subpleural10 .
Eh la noche del 17 de jumo de 1880, de vacaciones con la familia
en Ischl, mientras aguardaban la llegada del cirujano para drenar el
absceso, Bertha -Anna 0.-, junto a la cama del enfermo, tiene su pri
nler ataque, alucinando una enorme serpiente negra que avanz a so,

"

"

*2. Conocemos por Jones el verdadero nombre de Auna O. Tambin sa


bemos que la familia Pappenheim se indign por la revelacin. Es curioso
que la cpula psicoanaltica, que guarda ciertas cartas bajo siete llaves, sea
tan indiscreta en otros sentidos.
*3 . La Reina Victoria era llamada "dragn"' por ser una mujer formida
ble y autoritaria, a lo Margaret Thatcher.

23 5

cuenta de la cmiosidad cientfica de


llamada cont:raGT<::llli;terel1ClaL

236

cara.

Los

ita

do el material clL.'lico,
( Cf. Charles Goshen,

can Journal

237

resultados fueron cal a mitosos . Ella hizo un escndalo, golpe ando en


el pecho de Breuer y cayendo desmayada23. Para empeorar las cosas,
Breuer tena que p artir de wiaj e es a misma noche . A su vuelta, el cua
dro haba e m p eo rado: "La paciente no comi nada durante el p eriodo,
y sus aus encias >> alucionatorias se pres ent a b an p l agadas de figur as

te rrorfic as , c ob ras y esqueletos"2 .


Por existir riesgo d e suicidio, se pens e n internarla. Anna 0 . , e n
realidad, pas a vivir e n un rgimen de hospital d e da , e n una "Villa

a la clnica de Inzersdorf, ''don d e se beneficiaba de la supervi


sin del staff de la clinica'"''25 . Breuer continuaba siendo su mdico.

j unto

Poco a poco, Anna fue recuperndose en Inzersdorf; estaba bien,


sobre todo en los das que Breu e r la visitaba. S u c on di ci n, una v e z
ms, mejor . . . hasta las vac a ci ones de Breuer. C uando ste v olvi ,
cinco semanas despus, de nuevo encontr a la paciente en el mundo
de las cobras. El tr atamiento se inte n s ifica. Cambia la naturaleza de
las historias contadas en las "nubes", que abandonan el estilo ferico
y pasan a abordar "el contenido de las aluc in acio n e s y las cosas que
la contrariaron en el transcurso del d a "26 . Estos relatos se alineaban
con la historia conocida de la paciente, lo que fue decisivo para la ela
boracin del mtodo catrtico: la n ar racin de la s circunstancias ori
ginarias de la aparicin de los sntomas provocaba su desaparicin.
El ejemplo ms notable fue un paroxismo de hidrofobia. Aunque des'""
hidratada y muerta de sed, en el rigor del verano, Anna no poda be
ber ni una gota; el problema se solucion en el mOinento catrtico en
que record que haba visto a su detestable dama de compaa dej ar
que un perro bebiese de su vas o . Con la exteriorizacin del asco re
primido, la hidrofobia d.esapareci27 . En esos "dilogos experimenta
les" comienza lo que Arma denmnin "cura por la palabr a" , o tambin
"limpieza de chimenea"'; Breuer le dio a este mtodo el nombre erudi
to de "catarsis" o "purgante del ahna". Da a da ella hablaba de un
trastorno tras otro, y de esa manera la chimenea se iba destapando.
Lo esencial de esta limpieza anmica era la emocin expulsada.
Una lectura ingenua del historial de Anna O. p u e de dar la idea
engaosa de_ que la cura se desarroll de un modo relativamente g-ra
dual y benigno, sembrada de intuiciones sensacionale s . No fue as.
B asta leer los "Documentos de Kreuzlingen" para cambi;3.r de pti
ca *7. El progreso fue lento y discontinuo, como a travs de un campo
minado. En ms de una. oportunidad Breuer desespera y piensa en ti
rar la toalla28.
En 1882 Ann.a entra en la ltima fase de su enfermedad, caracte
rizada por la disociacin temporal. Este perodo no est cubierto por
los "Documentos de Kreuilingen". La principal tarea teraputica era
la reproduccin de los sntomas del perodo de incubacin. Se realiza,.

*7. Notas del caso tomada-s en el Hospital Bellevue.

238

han por lo gen er al dos sesiones diarias, dada la gra..n cantid ad de ma


terial pro duci d o . Junto a la "hipnosis vesperal espontnea", por prime
ra vez se emplea el pro ce di m ie nto hipntico tambin por la maana 2 9 .
Dedicar varias horas diarias durante ms de a o -sobre todo
en esa poca- significaba, pr lo menos . cualidades raras de pacien

cia, curios ida d y comprensin:30 . Bre u er era un genuino inv estiga d o r


del alma. Los sntomas fueron conjurados, uno tras otro, junto con la
descarga de lo s afectos c oncomit an tes . Aqu encontramos el para d i g
ma de la cura catrtica: "En el ltimo da . . . [Anna] rep rodu ce la te
rrorfica alucinacin arriba descrita y que constituye la raz de t o da
su enfermedad. Inmersa en la escena original, slo puede p ensar y re
zar en ingls; despus de la catarsis, comienza a hablar alemn flui
damente . . .. Desde entonces goza de perfecta salud"31.
Breue:r remata la historia diciendo: "El sndrom.e des ap areci pa
ra siempre a partir de su descripcin"32. C a s o curado y acabado . En
la mej or tradicin de Andersen, la Princesa Anna O. descendi de s u
cloud, de la mano de su salvador, para vi0u feliz en la Tierra.
A esta altura del relato, J ones "trabaj a" la historia, contando un
desenlace diferente. El happy end se co nviert e en la pesadilla d,e un
caso fracasado, o casi. Sabemos que Mathilde, la muj er de Breuer,
desconfiaba de esa histrica aparatosa y llena de artilugios que tanto
tiempo le tmnaba a su marido. El bigrafo oficial opina que esos celos
eran justificados: "Parece ser que Breuer incub lo que hoy en da se
denominara una fuerte contratrans ferencia en relacin con su intere
sante paciente"33 Mathilde, entonces "pasa a tener oscuros celos. No
los demostr abiertamente, pero se volvi infeliz y malhumorada"34.
Breuer, sensible a la tormenta conyugal, decidi poner fin al trata
miento. Anna 0 . , que estaba entonces bastante recuperada, queda
anonadada con la noticia. Ya vimos cmo reaccionaba ante las vaca
ciones del terapeuta, y esa vez el corte era definitivo_ La misma noche
de la despedida Breuer fue lla1nado de nuevo a la casa de la p aciente ,
encontrndola en un estado de gran excitacin, aparentemente peor
que nunca. Esa joven que "pareca ser una criatura asexual se encon
traba retorcindose con los dolores de un parto histrico (pseudocie
sis) , culminacin dramtica de una gravidez fantasmtica que vena
desarrollndose en respuesta al intenso trabajo catrti.co"35.
Breuer, profundamente chocado, "procur calmarla, hipnotizn
dola, y despus volvi a su casa sudando fro", exagera Jones. Al da
siguiente, l y su muj er partieron haca Venecia, para una segunda
luna de miel, de la que result la concepcin de una hij a. El bigrafo
oficial agrega que "la nia que naci en esas extraas circunstancias
(llamada Dora [! !] Breuer) se suicidara en Nueva York, casi 60 aos
despus"36 Dicha Dora de triste fin, segn Lacan, revela que el deseo
de embarazars e era de Breuer. Consecuente1nente, l habla de la
"transferencia muy m arcada de Breuer", porque, "es claro, Breuer
ama a su paciente". El viaj e a Venecia fue "la tpica salida burguesa
para insuflar nueva vida al matrim.onio"37
23 9

critical review

267-79.

mito intenta dar forma


disociar verdad de
hecho y fantasa no
disiento de Helene l.J 'C' '-'- "'"''-'-
considera indiferente que el "Diario de una adolescente" de hli!!-h.ett. Retomaremos este
faLr.4ficacin, puesto que es

frase

Fausto de

verano de 1895, Breuer afirm: "El intelecto de Freud est operando


con toda su fuerza. Yo me siento . . . como una gallina que pretende
seguir a un halcn"50. Advirtase que ste es el mximo elogio posi
ble . Hirschmller dice que en cierta oportunidad Breuer lament es
tar dominado por el Dernonio "Pero" 5 1 . l nunca dud de la geniali
dad de F'reud . En una carta a Forel , le es cribi : "Yo tuv e el nico
mrito de haber reconocido la importancia de la histeria, tan poco
considerada desde el punto de vista mdico y cientfico . . . y de haber
perseverado en mis investigaciones , sin haber permitido que los pre
juicios interfiriesen en el examen directo de los datos . "52. Lo que es
.L.Yl.ucho, si lo pensamos bien.
No me caben dudas de que un ngel justiciero debera conceder a
Breuer una mejor imagen en el panten psicoanaltico . l mismo, al
hablar de su fantasma "Pero" y al homologarse con una gallina, con
tribuy a hacerse la fama de respetable burgus bonachn, medroso,
sin cojones tericos, que deja caer la llave maestra a la hora de la de
finicin . S ucesivas generaciones de a1J.alistas forj aron la imagen de
"un" Breuer que, tmida y un poco bobamente, acompaa las intuicio
nes }:!..i. stricas de Anna O . La watsonicia de Breuer re alza el brillo
sherlockiano de Freud.
Por otra parte, el happy end que Breuer da al caso es mentiroso,
aunque la palabra pueda parecer demasiado fuerte. Los "Documentos
de Kreuzlingen" presentan un eplogo muy diferente del descrito en
los Estudios . A partir de marzo de 1882 -o sea, despus del "alta"
Anna comenz a padecer una neuralgia "tenaz y torturante" del trig
m in o53 , junto con '1Uertes ataques que comenzaban con temblores co
reicos para terminar en graves convulsiones atetoides"54. Dada la in
tensidad del dolor se le administr morfina, lo que luego degener en
morfinomana. Por todos estos sntomas, Anna O. fue internada en el
Hospital Bellevue el 12 de julio de 1882, poco ms de un mes despus
que Breuer cerrara su historial.
En esa poca, Bellevue era considerado un hospital psiquitrico
modelo. Fundado por Ludwig Binswanger cuand Freud tena un
ao, pas a ser dirigido por su hijo Robert en 1880. Este, hablando de
la filosofa psiquitrica del padre, pinta una institucin que anticipa
las comunidades teraputicas de la segunda mitad del siglo XX. Se
gun Robert, el padre "daba cursos de lenguas antiguas y trabaj aba
con pacientes en el taller de carpintera y en la huerta" . Trataba de
"'hacer de la institucin una gran familia que diriga como un verda
dero patriarca"55 *12
. .

* 12. Austen Riggs, fundador de la comunidad teraputica que lleva su


nombre, en Stockbridge, Massachusetts, se inspir en el Hospital Bellevue
(E. Rodrigu, Biografa de una comunidad teraputica, 1965, Buenos Aires ,

Eudeba}.
242

Pers onaj es famosos pas aron por s u pu erta: Nijinski , Hus serl ,
Iv'I artin Buber, Karl J as p ers , para rnencionar los m s destacados56 .
Conocernos la evolucin de Anna O . .cr:. Bellevue gracias al informe
del Dr. Laupus57 "Durante las prneras s emanas el cuadro clnico
mejor sensiblemente. Fue posible disminuir la dosis de morfina, lle
gando a suprimirla'"'58 . El sntoma ms ac apacitante era la neuralgia
que tornaba la forma de un tic doloroso . Para dicho fin se empl e aron
"sanguijuelas en los puntos de emergencia de la zona infraorbitaria,
electricidad c ontinua y far dic a , s e gu i da de tratamiento de ar s nico
durante varias se m an a s . Sin ningn resultado" 59 . Hubo que volver a

emple ar la morfina. Necesitaba dosis diarias de 70 a 100 mili gra mos


cuando dej el hospital, por iniciativa m atern a . Es de notar que , poco
antes de salir del Bellevue, Be rth a Pappenheim expres el deseo de
visitar la tum.ba de su padre y, al II.lismo tiempo, maniff)st su inten
cin de seguir estudios de asistente social, punto de partida de un gi
ro radical en su vida, y boc ad o de cardenal -para la teora kleiniana de
la reparacin .
Bertha Pappenheim, adems de inteligente, era tambin muy
atractiva. Dos dcadas des pus de ser tratada por Breuer, se diplom
como la primera asistente social de Alemania, convirtindose en una
de las figuras prominentes del movimiento feminista mundial de fin
de siglo . En e stos ltimos tiempos, Bertha se convirti en un dolo de
las "eco-feministas", particularmente despus del best-seller de Lucy
Freeman, The story of Anna O . 60. Fund asimismo un orfanato en
Francfort, y organiz una liga de mujeres judas y una casa de ma
dres solteras . Como homenaje p s tumo se emiti un sello conmemo
rativo con su egie61. Es una irona del destino que una muj er que hi
zo t ant as cosas importantes en la vida s ea ms conocida por las
cobras y lagartos de sus delirios .
Estamos en el inlperio de la catarsis. Como seala Jones, "Binet
haba obs erv?-do que la terapia sugestiva era ms eficaz cuando la
atencin del sujeto estaba dirigida hacia el momento en que el snto
ma apareci p or pri m e ra vez, p ero, como vimos, nadie antes de
Breuer rela cion ese retroceso asociativo con la abreaccin propia del
procedimiento catrtico"62. La mejora sintomtica, en todo caso, era
notable aunque pa sajera , y s lo se mantena por algunas hor as .
Breuer d a entonces el siguiente paso, instruyendo al paciente para
que focalice la escena precisa en que aparecieron los sntomas , pero
junto con las e m oci one s concomitant e s . Gr acias a est a innovacin
consigue que la supresin de los sntomas sea ms duradera.
La catarsis (purgacin, en griego) es una ahreaccin en acto , o
sea la descarga de una emocin sofocada. Pero el concepto de catarsis
es m s que eso, implica un p osicionamiento frente a las pasiones.
Aristteles tom el trmino de la medicina de su tiempo, para edificar
su filosofa esttica. La manifestacin trgica en escena tena el efec
to de purgar las pasiones. Anna 0 . , en esa purificacin ritual por la
palabra, "expectoraba las mucosidades de sus sntomas"63.
243

Histerias, comp. de

Saur,
Co-

59.

obra

de Sigr..vtu n d

San
op .

pg.

pg.

Lacan, Le transfert

Antoine Sarkis,

Pars ,
l'amour, 1993, Pa-

Sminaire, li u re

48. P.-L. Assoun, "Los grandes descubrimientos del psicoanlisis", His


toria del psicoanlisis, comp. por R. Jacard, I , 1982, Barcelona, Granica 1 ,
pg. 151.

49. J ohn Sullivan, "From Bre u e r tu F re u d ", 1959, Psychoanal. Re u . ,


XLVI, pgs. 69-90.
50 . Carta de Breuer a Fliess del 5 de junio de 1895, cit ada por Ernest Jo
nes , op. cit. , I, pg. 248.
51. Albrecht Hirschmller, Physiologie und Psychoanalyse in Leben und
Werke Josef Breuer, 1978, Berna, Hans Huber, p g . 256.
52. Carta de Breuer a Forel del 21 de novie mb re de 1907, c it ada en C ra
nefield, '"'Breuer's Evaluation"', pgs . 3 19-20 .
53. "Documento 34 de Kreuzlingen", Albrecht, Hirschmller, op. ci t . ,
pg. 385 .
54. Ibd., pg. 378.
55. Robert Binswanger, manuscrito sin fecha de 1890, P...rchivos del Belle

vue, citado por Albrecht Hirschmller,

op. cit. , pg. 154-5.


56-. "'Documento 26 de Kreuzlingen", .A..lbrecht Hirschmller, op. cit. , pg.

372.
57. Notas tomadas en el Hospital Bellevue.
58.. Albrecht Hirschmller, ibd., pg. 156 .
59. "Documento 26 de Kreuzlingen", Albre c ht Hirschmller, ibd ., pgs.
373-4.
60. Lucy Feeman, The story of Anna O. , 1972. Nueva York.
61. Ibd., I, pg. 233 .
62. Ernest Jones, op. cit. , I, pg. 279.
63. J. -B ernays , Zwei Abhandlungen ber die Aristotelische Theorie des

Drama (Elementos de un escrito

perdido de Aristteles sobre la teora de


Drama del teatro), 1880.
66. A. Hirschmller, Ph.isiologie und Psychoanalyse in Leben und Werk
JosefBreuers, 1978, pg. 207n.
61.. Frank J .. Sulloway, Freud, biologiste de l'esprit, 198 1, Pars, Fayard,

pg.. 50.
68. Pierre Janet, "Les actes inconscients et le ddoublement de la perso
nalit pendant le sonamboulisme provoqu", Reuue Philosophique de France.
1886, .XXII, pgs. 536-40.
69. Henri Jea:n Barraud, Freud et Janet.

Privat, pg. 23.

tud.e compar,

197 1, 'foulouse ,

70 . .Albrecht H:L
rschmller, op. cit., pg . 249.
11. Peter Gay, op. cit. , pg. 75.
72 .. Carta de Breuer a Augusto Forel del 21 de noviembre de 1907, citada
en Cranefield, "'Joseph Breuer evaluation - of his own contribution to psychoa
nalysis"', en lnt. J. Psycho-Annl; xxx:r:L'{, 1958, pg. 320.

246