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El caso O. J. Simpson o el juicio a O.J.

Simpson por asesinato, investig el homicidio


de Nicole Brown Simpson, ex-esposa de Simpson, y de su amigo Ronald Goldman.
Simpson, estrella del ftbol americanoretirado y actor, fue acusado de ambos asesinatos
en 1994. Fue absuelto en un juicio penal despus de un proceso largo, polmico y
ampliamente cubierto por los medios. Ms tarde, en 1997, O.J. Simpson fue declarado
culpable de las muertes por una corte civil

Homicidio de su exesposa
En 1992 Simpson se haba divorciado de su esposa, Nicole Brown, quien le haba acusado
de haberla maltratado. Antes de la medianoche del 12 de junio de 1994 Brown fue
encontrada sin vida en su domicilio, situado en la calle Centinela Avenue, en el distrito de
Brentwood de la ciudad de Los ngeles, California, en compaa de su amigo Ronald
Goldman, quien trabajaba como modelo y aspiraba a labrarse una carrera como actor.
Ambos haban sido apualados. Los hijos de Brown y Simpson estaban durmiendo en la
planta superior de la casa cuando se produjeron los homicidios. Goldman recibi
diecinueve pualadas, y Brown dieciocho, una de las cuales le caus un corte de trece
centmetros en el cuello. Las pruebas encontradas en la escena del crimen sugeran que
Simpson era el autor del doble crimen. Acusado de cargos de asesinato, sus abogados
convencieron a la polica de Los ngeles para permitirle entregarse a las 11 de la maana
del 17 de junio a pesar de que el cargo por doble asesinato significaba la no liberacin
bajo fianza y una posible pena de muerte en caso de ser condenado.

La persecucin
Alrededor de un millar de periodistas esperaron la entrega de Simpson a la polica y una
posterior declaracin a la prensa. Tras no aparecer se desat la confusin, y a las dos de la
tarde la polica inform a las comisaras cercanas para que lo buscaran. Un amigo suyo,
Robert Kardashian, ley una carta escrita por Simpson para los medios de comunicacin.
En la carta se poda leer: "Primero, que todos entiendan que yo no tengo nada que ver con
la muerte de Nicole... No lo sintis por m. He vivido una gran vida". A muchos esto les
son como una nota de suicidio, y los periodistas se unieron a la bsqueda de O.J.

A las 18:45, un coche patrulla vio un Ford Bronco blanco perteneciente a un amigo de
Simpson, Al Cowlings, yendo hacia el norte por la Interestatal 405. (Simpson tambin
posea un Bronco blanco, pero no era el suyo el que se vio envuelto en este incidente).
Cuando el oficial se aproxim al vehculo, Cowlings, que estaba conduciendo, grit que
Simpson se encontraba dentro del coche, y que tena una pistola apuntando a su cabeza.
El oficial se alej y se inici una persecucin a baja velocidad.
Durante un tiempo, un helicptero de la cadena KCBS tuvo la exclusiva al ser el nico en
cubrir la persecucin, pero al final de la misma ya se haban unido otros doce, pues otras
cadenas intentaron alquilar todos los helicpteros disponibles en la ciudad. Incluso
la NBC interrumpi un especial sobre la final de la NBA de 1994 para retransmitir en
directo la persecucin.
La emisora de radio KNX tambin cubri el incidente. El presentador y el productor de la
cadena se pusieron en contacto con el antiguo entrenador de la USC, John Mckay, que

sali al aire en directo y le pidi a Simpson que parara y se entregara, en vez de


suicidarse.
Numerosas personas se congregaron en el recorrido de la persecucin. Muchos de ellos
incitaban a Simpson a huir. Cowlings pas varias veces por la casa de Simpson, y se
detuvo definitivamente a las 8 de la tarde en North Rockingham Avenue, 360. Sin
embargo, Simpson permaneci dentro del vehculo durante 45 minutos, aumentando el
temor a un suicidio o a un tiroteo con la polica. Cuando finalmente se rindi, la polica
hall 8.000 dlare sen metlico, fotos familiares, una perilla y un bigote postizos, un
pasaporte y un revlver Smith & Wesson de calibre .357 Magnum cargado.
Despus del arresto de Simpson, muchos medios publicaron su imagen de detenido.
Especialmente polmico result el tratamiento informativo elegido por la revista TIME, que
public una foto en la que se haba oscurecido la imagen y disminuido el tamao del
nmero de identificacin del prisionero. Esta imagen apareci en los Kioscos junto a la
portada de Newsweek, que no manipul la fotografa original. Este cambio provoc las
crticas de grupos por los derechos de las minoras, que acusaron a la revista Time de
oscurecer la imagen para relacionar delincuencia con la raza negra. La manipulacin de la
imagen fue obra del ilustrador de la revista, Matt Mahurin, quien ms tarde dira que el
oscurecimiento de la piel de Simpson era para "hacerla ms artstica".

Juicio penal
Simpson, emocionalmente destrozado y perdido en su primera presencia en el juicio el 20
de junio, se declar no culpable de los asesinatos. Se form un gran jurado para ver si
tena que ser procesado por ambos homicidios. Este primer jurado fue despedido dos das
ms tarde a causa de la excesiva cobertura por parte de los medios, lo cual podra influir
en la decisin del gran jurado. Despus de una semana de audiencia, un juez de la corte
superior de California estim que haba suficientes pruebas para culpar a Simpson de los
asesinatos. En su segunda aparicin en el juzgado, el 22 de julio, Simpson se declar, en
un tono desafiante: "cien por ciento absolutamente no culpable".
El proceso criminal dur 133 das y fue televisado y ampliamente publicitado. Durante
esos ocho meses testificaron 150 testigos. Muchos de los all presentes se convirtieron en
personajes famosos, incluyendo al juez Lance Ito, que fue parodiado por muchos
comediantes, incluyendo a Jay Leno en su programaTonight Show.
El juicio comenz el 24 de enero de 1995 con la acusacin, liderada por Marcia Clark,
argumentando que Simpson mat a su mujer en un ataque de celos. Abri su caso con una
llamada telefnica al 911 (nmero de emergencias en Estados Unidos) realizada por Nicole
Brown en 1989, donde expresaba su miedo a que su marido la maltratase fsicamente. La
acusacin tambin present a expertos que, a partir de huellas genticas o de un anlisis
de las pisadas, situaban a Simpson en la escena del crimen.
Simpson contrat un equip de nueve abogados, caro (4 millones de dlares) y muy bien
preparado, en el que se incluan F. Lee Bailey, Barry Scheck Robert Shapiro, Alan
Dershowitz, Robert Kardashian, Johnnie Cochran y Galo Chacn Pazmio, quienes
argumentaron que Simpson estaba siendo vctima de una trampa policial y de
procedimientos descuidados que contaminaron las pruebas de ADN. La defensa de
Simpson (llamado "Dream Team" por la prensa) argument que el detective de la polica
de Los ngeles, Mark Furhman, haba colocado esas evidencias en la escena del crimen.

En marzo, Furhman neg que fuese racista o que alguna vez hubiese usado la
palabra nigger (trmino despectivo para referirse a la raza negra) para describir
a afroamericanos. Ms tarde, la defensa encontr cintas de audio en las que se poda or
repetidamente a Furham usando dicha palabra. Estas cintas se convirtieron en una de las
piedras angulares de la defensa para acusar al testimonio de Furham de falta de
credibilidad. El detective fue llamado de nuevo en septiembre, pero se neg a declarar.
Tiempo despus escribi un libro sobre el caso, titulado Asesinato en Brentwood. Cabe
destacar que 10 de los 12 miembros del jurado eran afroamericanos, por lo que un acto de
racismo por parte de la acusacin era muy importante.
El 15 de junio de 1995, un abogado de la acusacin, Christopher Darden, pidi a Simpson
que se pusiese un guante de cuero que fue hallado en la escena del crimen. El guante era
demasiado pequeo para la mano de Simpson. Un abogado de O.J., Cochran, se sirvi de
esta prueba para repetir una frase que ya haba dicho antes: If it doesn't fit, you must
acquit. ("Si no se ajusta, debes absolver"). La acusacin respondi argumentando que el
guante empapado de sangre se contrajo al secarse. La acusacin tambin afirm que la
sangre de Simpson encontrada en la escena del crimen era el resultado del goteo de
sangre del dedo corazn de la mano izquierda de Simpson que vio la polica el 13 de
junio -el da siguiente al asesinato-, y que la polica asegur que se deba al ataque contra
Ronald Goldman. Sin embargo, ninguno de los guantes encontrados tena corte alguno.
Adems, mientras que el guante encontrado en la escena del crimen estaba
ensangrentado, no haba rastro de sangre en el guante hallado en la casa de Simpson.
La acusacin estaba segura de haber presentado un argumento slido y estaba
convencida de la victoria judicial. En las encuestas, la mayora de los afroamericanos del
pas no estaba convencida o pensaba que Simpson no haba cometido el crimen y que
procesarle sera dar luz verde a la conducta abusiva de la polica contra los
afroamericanos. En el otro lado, la mayora de los blancos pensaba que los argumentos
contra Simpson eran slidos. Las tensiones raciales crecieron durante el proceso y la
polica tema que se repitiesen los disturbios de Los ngeles en 1992 si finalmente
Simpson era condenado. A las diez de la maana del 3 de octubre de 1995, tras slo tres
horas de deliberacin y frente a una audiencia televisiva de 150 millones de espectadores,
el jurado dio el veredicto de "no culpable".

Reacciones a la sentencia
El veredicto de no-culpabilidad fue un choque tanto para la acusacin como para gran
parte de la sociedad. Muchos blancos se tomaron la sentencia como una afrenta personal,
segn se pudo desprender de la reaccin de aquellos que vieron la declaracin en directo.
Este enfado aument con la celebracin por parte de la comunidad negra. Las diferencias
sobre el caso an se mantienen en la actualidad, varios aos despus de la sentencia. De
hecho, aquellas diferencias sirvieron para hacer ver que la tensin racial segua existiendo
en el pas. Algunos, opuestos a la sentencia, dijeron que el veredicto demostraba los
efectos que el dinero poda tener en el sistema judicial. Otros acusaron directamente al
jurado, que, segn ellos, no haban tenido en cuenta las abrumadoras pruebas contra
Simpson (especialmente la prueba de ADN). stos mantuvieron que no hacer caso a la
prueba de ADN era atribuible a la ignorancia sobre el tema, y tildaron al jurado y a la
acusacin de incompetencia. En entrevistas posteriores, algunos miembros del jurado
dijeron que crean que Simpson cometi realmente el crimen, pero que la acusacin haba

cometido una chapuza.


El famoso abogado Vincent Bugliosi (que dirigi el caso de Charles Manson), comparta
esta opinin, como se pudo ver en su libro Outrage: The Five Reasons O.J. Simpson Got
Away With Murder ("Ultraje: las cinco razones por las que O.J. Simpson se libr de su delito
de asesinato"). Bugliosi fue muy crtico con los abogados de la acusacin y denunci
muchos fallos cometidos durante el proceso. Los acus, por ejemplo, de no usar la nota
que Simpson escribi antes de huir. Segn l, aquella carta "apestaba" a culpabilidad.
Denunci tambin que al jurado nunca se le inform de lo hallado en el Bronco de
Simpson. Acus a los abogados de no haber incidido en los abusos a los que Simpson
someta a su mujer.
Muchos expertos legales piensan que el proceso de seleccin del jurado fue crucial para el
veredicto final. Las encuestas demostraban que la opinin sobre la culpabilidad de
Simpson eran muy distintas entre la comunidad blanca y la comunidad negra. La
acusacin, en vez de realizar el juicio en Santa Mnica, mayoritariamente blanca, lo hizo
en Los ngeles, con un mayor nmero de afroamericanos. Esto tambin fue criticado por
Bugliosi. Durante el proceso de seleccin del jurado, la defensa hizo muy difcil a la
acusacin elegir a gente de raza blanca, argumentando que rechazar a personas por
motivos raciales era algo ilegal.
De acuerdo con los informes de la prensa, la abogada de la acusacin Marcia Clarck
pensaba que las mujeres, independientemente de la raza, simpatizaran con los casos de
violencia domstica que sufri Nicole. Por otro lado, la defensa sugera que las mujeres
tendran ms tendencia a absolver, y que las mujeres negras del jurado no seran tan
condescendientes con la vctima, una mujer blanca. De un jurado inicial con un 40% de
blancos, 28% de negros, 17% de hispanos y 15% de asiticos, el jurado final tena 10
mujeres y 2 hombres, con 8 negros, 2 hispanos, un nativo americano, una mujer blanca y
otra de piel oscura. El debate sobre el componente racial ha continuado durante tiempo.
Algunas encuestas han concluido que muchos negros, a pesar de tener dudas sobre la
inocencia de Simpson, eran no obstante mucho ms desconfiados sobre la credibilidad y
justicia de la polica y tribunales. Una encuesta de la NBC de 2004 sealaba que a pesar
de que el 77% de los encuestados aseguraba la culpabilidad de Simpson, slo el 27% de
los negros frente al 87% de los blancos as lo haca. Este dato hace que el caso Simpson
siga siendo visto como un tema racial.
Tras el juicio, Simpson dijo que hara lo posible por encontrar al verdadero asesino, del que
sospechaba que era un asesino a sueldo. Cuando los medios le grabaron jugando al golf,
los humoristas hicieron bromas ironizando con el "esfuerzo" que estaba haciendo para
hallar al asesino.

Teoras alternativas sobre el asesinato


Simpson ha mantenido que fue un asesino a sueldo quien mat a Ronald y Nicole. Los que
apoyan esta opinin dan los siguientes detalles:

El asesino de Ronald y Nicole estaba entre un grupo de asesinos asociados con ambos y
con Simpson. Casimir Sucharski, amigo de Simpson, fue asesinado dos semanas despus
de Ronald Y Nicole. El 19 de marzo de 1995, otro amigo suyo y promotor de una compaa
de discos, Charles Minor, fue asesinado. El 30 de julio de 1993, once meses antes del
doble homicidio, Brett Cantor, amigo de Ronald, fue asesinado con un cuchillo de igual
manera que Goldman y Brown: por detrs, en la garganta y con mltiples apualamientos

en brazos y pecho. Michael Nigg, camarero de Mezzaluna (restaurante de Los ngeles


donde tambin trabaj Ronald) fue asesinado por tiros en la cabeza. Otro camarero del
mismo restaurante fue gravemente herido por un coche bomba.
Muchos de los trabajadores en Mezzaluna estaban relacionados con la mafia o el trfico
de drogas.
Se encontraron fotos de Nicole con famosos criminales de la droga en la cama. Simpson
dijo estar transtornado cuando vio a sus hijos asociados con el ambiente de narcotrfico
en el que Nicole estaba aparentemente envuelta.
Barry Hoestler, investigador privado contratado por el abogado de la defensa Shapiro, dijo
que Nicole haba hablado sobre la idea de abrir un restaurante con Goldman, y financiarlo
con los beneficios de la cocana. Hoestler asegur que Nicole y sus amigos estaban en
contacto con distribuidores de droga.
La mejor amiga de Nicole era Faye Resnick, una adicta a la cocana. Despus de que
alguien entrase en la casa de Resnick en busca de fotos y documentos, sta abandon la
ciudad. La defensa argument que la muerte de Nicole y Ronald era una amenaza a
Resnick para que pagase su deuda. La acusacin dijo que no haba prueba alguna sobre
esto.
Haba un rastro de ADN en el volante del coche que no perteneca ni a Simpson, ni a
Nicole, ni a Goldman.
Al Cowlings, amigo de Simpson, trabaj como guardaespaldas para el contrabandista de
droga Joey Ippolito. ste escap de la crcel de Florida tres semanas antes de los
asesinatos, durante las que hizo varias llamadas a Simpson. Segn la teora, Ippolito
probablemente contrat un asesino para llevar a cabo los asesinatos relacionados con la
droga. Ese sicario sera Frankie Viserto, quien haba torturado a sus vctimas anteriores con
un cuchillo.
La hermana de Nicole, Denise Brown, fue fotografiada a menudo con el informante
del FBI Tony Fiato, recluta de Ippolito. Denise neg ser novia de Fiato.
Los detectives de la polica incumplieron la ley del estado cuando esperaron horas a
convocar al jefe del condado.
En contra de las normas de la polica, las pruebas estuvieron en la sala del proceso
durante tres das, encima de una mesa, pudiendo ser manipuladas por cualquiera de los
70 u 80 policas que tenan acceso a ellas.
Alguien entr en el despacho de Shapiro, abogado de Simpson, robando informacin
documental relacionada con el caso.
Simpson dijo que slo una vez, en 1989, tuvo una pelea con Nicole en la que ella sali
herida. Nicole us maquillaje en una de las fotos en las que se le vean contusiones
faciales despus de la lucha. Dijo tambin que las declaraciones escritas de Nicole sobre
abusos domsticos eran un plan para deshacerse de un acuerdo prenupcial.
Otra teoria podra ser que Simpson fue manipulado o secuestrado por la mafia debido a
deudas que tenia su esposa, mismos que le mostraron que le podra pasar si hablaba con
la polica lo cual lo ubicara en la escena del crimen y trataron de inculparlo.
Ninguna de estas afirmaciones explica el comportamiento de Simpson tras los asesinatos,
como la declaracin auto-inculpatoria, el intento de huida, la nota de suicidio, las disculpas
a la polica tras arrestarlo, la incapacidad para no acordarse de cmo se cort el dedo
hasta el hueso la noche de los asesinatos, o sus mentiras sobre el lugar en el que se
encontraba aquella noche. Tampoco explican cmo lleg el ADN de Simpson a la escena
del crimen y por qu la sangre de las vctimas estaban dentro de su coche y su casa.
Otra teora mantiene que fue el hijo de Simpson, Jason, quien cometi los asesinatos. Esta
teora se defiende en el libro de William Dear titulado O.J. is Guilty, But Not of Murder ("O.J.
es culpable, pero no de asesinato"). Alguna de las pruebas que muestra Dear en el libro
son las siguientes:
Jason Simpson haba tenido problemas con su madre, y estaba enfadado con la vida que
llevaba ella, envuelta en drogas.
Se sabe que Jason haba sufrido violentos ataques epilpticos, tras los cuales no

recordaba qu haba hecho.


Jason estaba estudiando para trabajar como cocinero y siempre llevara su cuchillo
consigo. Estos cuchillos servan perfectamente para cometer los asesinatos y provocar las
heridas encontradas en las vctimas.
Jason no tena coartada para la noche de los homicidios, pues el restaurante en el que
trabaja estaba cerrado aquella noche.
Despus de cometer los asesinatos, Jason llam a Simpson a la escena del crimen. All,
ambos lucharon, y fue de este modo como O.J. se manch de sangre. Dear cree tambin
que fue as como Simpson se hizo el corte en la mano.
Simpson trat de encubrir a su hijo durante el juicio, pensando que si la culpabilidad caa
sobre Jason, l podra ser visto como un padre negligente.